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El movimiento de independencia de las colonias hispanoamericanas explot y se desarroll entre fines del siglo

XVIII y comienzos del siglo XIX. Tuvo un largo proceso de gestacin durante la etapa colonial y obedeci a
causas de tipo poltico, econmico, social e ideolgico, con races en las propias colonias hispanoamericanas, en
Norteamrica y en Europa. Estas causas influyeron simultneamente y de manera semejante en toda
Hispanoamrica, porque la organizacin que Espaa les dio a sus colonias fue casi igual en todos los rdenes
de la vida.
Las causas externas del movimiento de independencia fueron:

la filosofa de la ilustracin,

la poltica borbnica,

la revolucin norteamericana,

la revolucin francesa,

el incremento de la penetracin inglesa en Amrica y

la invasin de Napolen Bonaparte a Espaa.


LA FILOSOFADE LA ILUSTRACIN
Desde fines del siglo XVII y durante el siglo XVIII se inicia y desarrolla en Europa un gran movimiento intelectual
representado por filsofos que analizan y critican los principales problemas de la actualidad y propugnan muchas
veces por transformaciones y cambios radicales. Critican la monarqua absoluta, la desigualdad social, la
intolerancia religiosa y la censura para las manifestaciones intelectuales; analizan el sistema econmico
mercantilista y los problemas de la riqueza, del trabajo, de la produccin, del intercambio y de los impuestos;
para concluir proponiendo nuevas formas de organizacin social, poltica y econmica. A este movimiento
intelectual se le denomina "Ilustracin", el cual tiene como mximos representantes a pensadores
como: Voltaire, Montesquieu, Rousseau, Quesnay, Gournay, Adam Smith, Diderot, DAlembert.
Los nuevos conocimientos de la Ilustracin se difundieron rpidamente en Europa, no slo entre
las personas cultas de la clase burguesa sino tambin en algunos sectores de las clases privilegiadas; de tal
manera que algunos monarcas y ministros se inspiraron en las nuevas ideas para adelantar ciertas reformas
del estado. Losa principios filosficos y polticos de libertad, igualdad, fraternidad, propiedad y seguridad,
representan la sntesis del movimiento de la Ilustracin y constituyen la plataforma ideolgica para las reformas
introducidas por las monarquas absolutistas, para la independencia de los Estados Unidos de Norteamrica,
para la revolucin francesa, y posteriormente, para el movimiento de independencia de las colonias
hispanoamericanas.
En su gran mayora, nuestros prceres, as como muchos de los integrantes de la clase culta de
la sociedad colonial, eran conocedores de los principios filosficos y polticos del movimiento de la Ilustracin y
de ellos se nutrieron para estimular el proceso de Independencia de Venezuela.
LA POLTICA DE LOS BORBONES ESPAOLES

La dinasta de los Borbones pertenece al grupo de monarcas denominados "Dspotas Ilustrados", porque los
Reyes que la formaron recibieron notable influencia del movimiento intelectual de la Ilustracin. En Espaa, el
Rey Carlos III, mximo representante de esta Dinasta, puso en prctica una serie de reformas tales como: El
Decreto de la Libertad deComercio para las Colonias Hispanoamericanas, la Eliminacin del Tribunal de la
Inquisicin, el fomento de los salones literarios y de las asociaciones cientficas, la creacin de las academias de
la lengua, de medicina, de derecho cannigo, de bellas artes e historia, y la reformulacin del plan de estudio de
las universidades. Estas reformas repercutieron favorablemente en Amrica espaola, porque estimularon
el desarrollo de la agricultura, de la ganadera y del comercio, a la vez que vitalizaron el sentimiento nacionalista
de los blancos criollos.
De manera global, la poltica borbnica influy poderosamente en la clase colonial econmicamente dominante
(blancos criollos), porque sta se da cuenta de las ventajas que para ella representara la libertad comercial
absoluta y el ejercicio del poder poltico. Saba que para lograr esto, era indispensable independizarse de
Espaa.
LA REVOLUCIN NORTEAMERICANA
La independencia de las colonias norteamericanas es la expresin ms pura del liberalismo norteamericano, que
estaba basado en los principios de universalismo e individualismo, el cual influy poderosamente en Amrica
espaola, porque fue el modelo hecho realidad de lo que poda alcanzar un pueblo consciente de su destino y
con vocacin de libertad.
La independencia de los Estados Unidos repercuti notablemente tanto en Europa como en el resto de Amrica.
En Europa, estimula movimientos insurgentes en Holanda, Suiza, Irlanda y Francia (revolucin francesa); y en
Hispanoamrica su influencia se manifiesta en las revoluciones de las colonias que ansan independizarse
de Espaa.
La organizacin de las trece colonias norteamericanas dieron al Estado (Estado Confederado), sirvi de
inspiracin y modelo a los pases hispanoamericanos que comienzan a surgir como consecuencia de la
revolucin de independencia, y particularmente a Venezuela. Es as como la constitucin venezolana de 1.881
consagr el rgimen republicano y acogi la divisin del Poder Pblico ideada por Montesquieu: Ejecutivo,
Legislativo y Judicial. Adems, el prembulo de dicha Constitucin contiene la Declaracin de
los derechos del hombre.
LA REVOLUCIN FRANCESA
La influencia de la Revolucin Francesa en el proceso de independencia de Venezuela fue bastante limitada,
podramos afirmar que slo se acogieron sus principios filosficos y polticos para justificar la separacin de
Venezuela de la Corona espaola; pero a los blancos criollos que formaban la clase dominante desde el punto
de vista econmico y social, no les interesa implantar la libertad y la igualdad social, porque eran los dueos de
los esclavos, factor muy importante de la produccin. Adems, el clero tampoco vea con agrado
las acciones radicales de la revolucin francesa, por ejemplo: la posibilidad de confiscacin de sus
cuantiosos bienes.

Los blancos criollos queran ejercer el poder poltico y gozar de libertad econmica; pero se oponan al ascenso
social, econmico y cultural de los pardos, que constituan el grupo mayoritario de la sociedad colonial. En
consecuencia, el ejemplo de la revolucin francesa y sus principios, fueron utilizados como argumento poltico
para sus propsitos de emancipacin, pero jams como razn que les pudiera hacer perder sus privilegios.
INCREMENTO DE LAPENETRACIN
INGLESA EN AMRICA
Fue estimulado por dos factores:

El desarrollo industrial y comercial de Inglaterra.

La necesidad que tena Inglaterra de vender sus productos industrializados al exterior porque la demanda de
su mercado interno resultaba insuficiente para absorber la produccin y, por otra parte, la necesidad que tena
de comprar materias primas a otras regiones para alimentar su industria.
Estos dos factores la impulsaron a buscar nuevos mercados, y el de Hispanoamrica era el ms conveniente;
pero ante el cerrado monopolio de la Corona espaola, tuvo que recurrir a acciones como la piratera,
el contrabando y la estimulacin de la libertad de comercio y de la independencia poltica de las colonias
espaolas.
Venezuela, que era una de las colonias ms importantes desde el punto de vista de su produccin agropecuaria
y de su localizacin geogrfica, recibi directamente el impacto de esta poltica de Inglaterra, la cual se facilitaba
por la existencia de posiciones inglesas en las Antillas, sobre todo en Trinidad (a partir de 1797).
Por otra parte, Inglaterra apoy abiertamente el proceso de independencia de Venezuela, ello se evidencia a
travs de tres acciones:

Desde Trinidad llegaba a Venezuela abundante documentacin que incitaba a la independencia poltica.

Inglaterra prest ayuda a las primeras tentativas de independencia; por ejemplo, la segunda expedicin de
Francisco de Miranda se organiz desde Trinidad.

Durante el desarrollo de la guerra de independencia vinieron de Inglaterra importantes contingentes que se


incorporaron a la causa republicana.
En sntesis, podramos expresar que la rivalidad econmica y poltica de los
imperios espaol e ingls condujeron a que Inglaterra propiciara la independencia poltica de las colonias
hispanoamericanas.
LA INVASIN DE NAPOLEN AESPAA
Para 1.807, Napolen Bonaparte haba ocupado la mayor parte de Europa y se haba convertido en el rbitro de
la poltica del continente. Solamente Inglaterra escapaba a esa dominacin y haba comenzado a aplicar un
riguroso bloqueo econmico a los puertos franceses.
Napolen Bonaparte, impotente para atacar directamente a Inglaterra, apel tambin al bloqueo econmico,
conformndose as un doble bloqueo. Con este objetivo las fuerzas napolenicas atravesaron el territorio

espaol y llegaron a Lisboa en noviembre de 1.807; pero la Reina, el Regente y su hijo y lo ms importante de la
nobleza portuguesa haca dos das que haban partido para Brasil, llevndose consigo el tesoro y la flota. Los
franceses se limitaron a ocupar Portugal y, con el pretexto de mantener la ocupacin, ordenaron la entrada a
Espaa de 100.000 soldados, que se aduearon de las principales ciudades y fortalezas espaolas.
La invasin francesa a Espaa y la sublevacin del pueblo espaol, fue la causa inmediata y circunstancial del
inicio del proceso de emancipacin de las colonias americanas y especficamente de Venezuela.
CONCLUSIN
Las causas externas que influyeron en el movimiento de independencia fueron muy marcadas.
En primer lugar, a finales del siglo XVII y durante el siglo XVIII, un gran movimiento intelectual representado
por filsofos que analizaban y criticaban los principales problemas en su lucha por el logro de transformaciones y
cambios radicales, criticando la monarqua absoluta y la desigualdad social, la intolerancia religiosa y la censura
para las manifestacionesintelectuales.
Aunado a ello, la dinasta de los Borbones o "Dspotas Ilustrados" quienes imponen las ventajas que para ella
representara la libertad comercial absoluta y el ejercicio del poder poltico.
Tiempo despus las colonias norteamericanas de unen basados en el principio del universalismo e
individualismo, influyendo poderosamente en Amrica espaola. Repercuti notablemente tanto en Europa como
en Amrica hispana. El movimiento ms destacado, la revolucin francesa.
En la revolucin francesa influye muy poco, acogindose slo los principios filosficos y polticos para lograr la
separacin de Venezuela de la Corona Espaola.
El incremento de la penetracin inglesa en Amrica estimulada por el desarrollo industrial y comercial de
Inglaterra y la necesidad de ste de vender sus productos industrializados, as como el de comprar materias
primas para alimentar su industria. Aunado a ello, la ayuda de Inglaterra encabezada por Francisco de Miranda
organizada desde Trinidad, as como el envo de importantes contingentes que se incorporaron a la causa
republicana.
Otro hecho que repercuti importantemente fue la invasin de Napolen Bonaparte a Espaa, convirtindose en
la causa inmediata y circunstancial del inicio del proceso de emancipacin de las colonias americanas y
especficamente de Venezuela.

CONCEPTO DE AMERICA
La mayora de los historiadores y gegrafos est de acuerdo en que existen dos unidades geogrficas
diferenciables: la Amrica anglosajona y Amrica Latina. Las diferencias fundamentales entre ambas estn
determinadas por aspectos lingsticos, histricos, culturales, sociales y polticos. Mientras el territorio que
comprende la Amrica anglosajona fue conquistado y colonizado -esencialmente- por ingleses, franceses y
otros grupos provenientes del centro y norte de Europa, el territorio de la Amrica Latina fue colonizado -en su
mayora- por espaoles y Portugueses. Esto marc diferencias de lenguaje: en la anglosajona, predomina
el ingls; en la latina, predominan el espaol y el portugus. Junto con laherencia cultural que determina el

lenguaje, tambin, se manifiestan diferentes visiones del mundo, actitudes y creencias, que generan diferencias
con la parte que se denomina anglosajona. A esta Amrica diferente, los historiadores y gegrafos le han
designado el nombre de Amrica Latina como una manera de establecer los rasgos distintivos entre una y otra
Amrica.
Con gran frecuencia, se tiende a definir a Amrica Latina de acuerdo a consideraciones de tipo geogrfico. Por
esta razn, algunos destacan que Amrica Latina es el conglomerado de pases que componen Mxico, Amrica
Central (incluyendo Belice) Amrica del Sur incluyendo Brasil y las Guyanas y algunas islas del Caribe, tales
como Cuba, La Espaola yPuerto Rico. De hecho, la inclusin de pases como Belice, las Guyanas y otras islas
del Caribe no hispano en el entorno latinoamericano, ha sido significativamente cuestionada entre algunos
historiadores, porque stas presentan caractersticas que rompen con los patrones que -generalmente- se
utilizan para justificar la unidad latinoamericana. Belice (Honduras Britnica) fue colonia inglesa, y su idioma
oficial es el ingls, el cual no proviene del latn ni se constituye como herencia de una cultura latina. Esta
peculiaridad -tambin- es compartida por casi todas las Antillas Menores, las Bahamas, Jamaica y Guyana.
Adems, se unen a este grupo Aruba y Surinan, en donde se habla varios idiomas, con predominio del holands.
Sin embargo, su posicin geogrfica, su poblacin y muchas formas de conducta cultural las acercan al
conglomerado de los pases latinoamericanos.
Sin embargo, podemos sealar que la definicin ms generalizada destaca que Amrica Latina es un continente
que posee una tradicin, historia, lengua, cultura y religin comunes, y cuya caracterstica ms significativa es el
mestizaje. El trmino "Amrica Latina" apareci por primera vez en 1836, en Francia. Fue acuado por el
francs Michel Chevalier, con el fin de establecer las diferencias, en aquellos momentos, entre Amrica del
Norte y Amrica del Sur. El uso del trmino se expandi rpidamente, y fue aceptado por los recin
independizados territorios latinoamericanos, pues represent el reconocimiento de una Amrica distinta
de Espaa, Europa y los Estados Unidos de Amrica. Por diversas motivaciones e intereses, Espaa no acept
la utilizacin del concepto, y prefiri continuar utilizando los trminos Hispanoamrica e Iberoamrica para
referirse a lo que hoy denominamos Amrica Latina. Sin embargo, para los latinoamericanos, la utilizacin del
concepto ha servido, hasta nuestros das, como elemento aglutinador, es decir, como elemento que ha dado
unidad e identidad a un pueblo. Desde 1836 hasta el presente, sus alcances se han ido ampliando, y alude a una
realidad mucho ms abarcadora que la diferenciacin entre Amrica del Norte y Amrica del Sur.
En resumn podemos decir que Hispanoamrica es el nombre que se da al conjunto de naciones americanas
que hablan espaol e Iberoamrica el nombre con el que se denomina a la parte de Amrica colonizada por
Espaa y Portugal.
LA LUCHA POR LA INDEPENDENCIA
Las nociones de libertad y nacionalismo surgieron, en Amrica Latina, para fines del siglo XVIII. Antes de
la independencia, el pueblo latinoamericano adquiri conciencia de las diferencias existentes entre las metrpolis
y los territorios coloniales, y, con esta toma de conciencia, comenz a manifestarse el sentimiento patrio y de
identidad nacional. El concepto libertad adquiri gran significado con el nacionalismo, y la lucha por la libertad y

la preservacin de la identidad nacional se convirtieron en los estandartes de los pueblos latinoamericanos. El


incipiente nacionalismo contribuy, pues, a cuestionar el orden colonial prevaleciente. Estas posiciones de las
colonias engendraron serias divergencias con las metrpolis, lo que contribuy a allanar la ruta hacia la
independencia.
En el proceso de lucha, las colonias vieron surgir un gran nmero de figuras heroicas que dejaron su huella en
el desarrollo de una nueva identidad nacional. Los criollos, respaldados por mestizos, mulatos e indios, lograron
sustituir los poderes metropolitanos, y asumieron el mando. El reto mayor fue lograr la integracin de los nuevos
estados recin creados, pero para esto era necesario algo ms que un fuerte deseo de libertad.
LA INFLUENCIA DE LA ILUSTRACION, LA GUERRA DE INDEPENDENCIA DE ESTADOS
UNIDOS Y LA REVOLUCION FRANCESA
Las ideas de la Ilustracin, la Guerra de Independencia de Estados Unidos y la Revolucin Francesa ejercieron
gran influencia en los territorios coloniales de Espaa en Amrica. Gracias a la Enciclopedia de Diderot, las ideas
de la Ilustracin fueron muy estudiadas entre los sectores educados de Latinoamrica, en especial, por
miembros del clero y la burguesa criolla de Hispanoamrica. En estos sectores sociales, las ideas de
libertad, igualdad, progreso y soberana entre otras corrientes se difundieron rpidamente, as como las ideas
de Rousseau, Bayle, Mostesquieu, Voltaire y Rainal. Sin embargo, la mayora de la poblacin no entr en
contacto con estas corrientes de pensamiento debido a factores como elanalfabetismo y la fuerte censura
prevaleciente contra todo aquello que representara un peligro para el Estado colonial. No obstante, las medidas
establecidas por Espaa no impidieron la expansin de las nuevas tendencias filosficas y polticas.
La Guerra de Independencia de los Estados Unidos es ejemplo de la gran influencia que tuvieron las ideas de
la Ilustracin en Amrica. A su vez, tambin, tuvo un gran impacto en el pensamiento poltico latinoamericano, y
sirvi de modelo para las colonias hispanoamericanas. Por ejemplo, la Declaracin de Independencia y
la Constitucin de Estados Unidosfueron los modelos para la Constitucin de Venezuela, de 1811.
Latinoamrica vio a Estados Unidos como la encarnacin de la libertad y del republicanismo, ambos, postulados
de la Ilustracin.
La Revolucin Francesa fue otro producto de la Ilustracin. Sin embargo, por el contrario de la Guerra de
Independencia de Estados Unidos, la Revolucin Francesa tuvo un impacto negativo en las colonias
hispanoamericanas. Su postulado de igualdad entre todos los hombres no era compatible con los intereses
econmicos de la clase criolla dominante. Estaban de acuerdo en la igualdad entre los miembros de su propia
clase, pero no la igualdad del criollo con los indios, negros, mestizos y mulatos. Por esta razn, las ideas
presentadas por la Revolucin Francesa no fueron bien acogidas por los sectores dominantes de
la sociedad colonial.
Sin embargo, la Revolucin Francesa tuvo gran impacto en el Santo Domingo francs.
El ambiente revolucionario y los cambios radicales que prevalecieron en Francia se hicieron patentes en la
colonia, que se convirti en escenario de una violenta revuelta de esclavos. Como la violencia se extendi desde
Hait hasta las masas de esclavos de Venezuela, los criollos rechazaron con horror las doctrinas revolucionarias

francesas, y prefirieron tomar otro modelo ms cercano a sus intereses y a su territorio: el modelo
norteamericano.
PRELUDIO A LA GUERRA DE INDEPENDENCIA: CAUSAS
La Ilustracin sirvi de justificacin ideolgica para las guerras de independencia latinoamericanas, pero no fue
exactamente la causa que la origin. Varias circunstancias inciden para provocar este acontecimiento:

El fuerte control de los Borbones en todos los aspectos de la vida de las colonias.

El desarrollo de la burocracia como signo de centralizacin de las funciones administrativas de la colonia, lo que
origin la prdida de las libertades municipales.

La exclusin de los criollos de los cargos pblicos (con el fin de minimizar su poder).

Un desarrollo econmico fundamentado en la dependencia.

Los altos impuestos.

La falta de recursos para mantener el imperio (Espaa no tena una adecuada fuerza militar y tampoco produca
lo suficiente para satisfacer las demandas y necesidades econmicas de sus colonias.).
Estas situaciones desencadenaron gran tensin y malestar entre los distintos sectores de las colonias
hispanoamericanas. Sin embargo, los indios, los negros y los mulatos fueron los ms afectados, pues resultaron
oprimidos, adems, por la clase criolla dominante.
ANTECEDENTES DE LA LUCHA REVOLUCIONARIA
Ante la agobiante situacin social, y desde mediados del siglo XVIII, se desarrollaron serias convulsiones
internas que pusieron de manifiesto la lucha de clases y la decadente administracin colonial. Algunos de los
movimientos ms significativos son los siguientes:

La rebelin de los comuneros del Paraguay, un movimiento de origen econmico y poltico dirigido a combatir
el poder de los jesuitas, quienes controlaban la Economa colonial, y regulaban el trabajo indgena. La proteccin
de los jesuitas hacia los indios provoc choques con los terratenientes, quienes queran tener dominio sobre las
tierras dominadas por los jesuitas, e interesaban tener acceso a la mano de obra guaran. Por esta razn, los
terratenientes se levantaron en rebelin contra el dominio de los jesuitas.

El lanzamiento de Clatayud, en Cochabamba, un alzamiento mestizo y urbano contra la tributacin obligada a


indios y mestizos. Aunque se estableci el pago de tributos a todos los sectores sociales, ste recaa ms sobre
los indios. En un intento de equiparar estos pagos, el gobierno espaol determin que los indios y mestizos,
deban pagar lo mismo. Estaaccin del gobierno colonial puso de manifiesto las diferencias sociales entre indios
y mestizos y, por esta razn, los mestizos urbanos se alzaron contra el tributo.

El levantamiento de los hermanos Catari, un levantamiento contra los abusos de los cobradores de tributo y el
repartimiento.

La revuelta contra la Compaia Guipuzcoana de Caracas, un levantamiento de la aristocracia latifundista


contra el monopolio ejercido por esta compaa, y el. control absoluto sobre el precio de los productos, lo cual
afectaba el desarrollo econmico de los comerciantes criollos.

El alzamiento indio de Jos Gabriel Tupac Amaru, contra los abusos de la mita y del trabajo obligatorio. Este
se proclam emperador del Per, y declar abolidos los repartimientos y la mita. Los indios en la mita tenan
psimas condiciones de trabajo, pues sta implicaba largas horas de trabajo con slo una hora de descanso.
Tambin, estaban mal alimentados, y la coincidencia de circunstancias provoc una. alta incidencia de
mortalidad. Adems, produjo el despoblamiento de regiones indgenas, por la emigracin de trabajadores que
huan de la mita.
Todos estos alzamientos fracasaron por falta de organizacin tcnica y de armamentos militares.
EL CONFLICTO POLITICO ESPAOL Y LA CRISIS DE LEALTAD
La Invasin napolenica a Espaa se considera la causa precipitante de la guerra de independencia. La
invasin francesa represent -para Espaa- la prdida de la unidad monrquica ya que los reyes Carlos IV y
Fernando VII fueron obligados a abdicar la corona en favor de Jos Bonaparte. Con la ocupacin francesa, el
imperio espaol enfrent una aguda crisis internacional e interna: las colonias americanas reafirmaron su lealtad
al rey de Espaa, Fernando VII, y -siguiendo el ejemplo de Espaa- en Venezuela, Cuba, Puerto Rico, Chile y
otros territorios coloniales, se establecieron juntas que juraron lealtad a la Junta de Sevilla. A pesar del apoyo
inicial, en Amrica, ya comenzaba a perfilarse una crisis de lealtad: a quin seran leales? al rey o a la Junta?
Ante la ausencia del monarca, tena Espaa poder sobre las colonias? ,la lite criolla de Mxico determin que,
ante la ausencia del rey, Espaa no tena ningn derecho que ejercer sobre Amrica.
Basndose en el principio de que la soberana radicaba en las instituciones criollas, las colonias comenzaron a
tomar sus propias determinaciones polticas, lo que, implcitamente, represent una separacin de Espaa. En
1810, Caracas estableci la Junta Suprema de Caracas, compuesta por miembros de la lite colonial y del
Consejo Municipal. Aunque la Junta declar su lealtad al rey, no obstante, determin controlar y gobernar la
colonia sin la autorizacin del gobierno espaol. Era evidente que la lite colonial no estaba dispuesta a acatar
la autoridad metropolitana en unos momentos en que, claramente, se reflejaba la debilidad del imperio espaol.
Por consiguiente, la lite criolla aprovech la coyuntura internacional y la debilidad de Espaa para declarar la
independencia.
GUERRA DE INDEPENDENCIA: LUCHA ARMADA. GUERRA CIVIL, GRUPOS Y HEROES NACIONALES
La Guerra de Independencia de los pueblos hispanoamericanos fue cruenta, encarnizada, y puso de manifiesto
las luchas internas de poder entre la lite criolla. La clase dominante se fraccion en distintos grupos de poder:
patriotas realistas, centralistas, federalistas, moderados, liberales y conservadores. Por ejemplo, en Chile, el
Congreso Nacional estaba dividido en grupos: moderados e independentistas (encabezados por Bernardo
O'Higgins). En Venezuela, el Congreso Nacional mostr, tambin, diferencias entre los grupos polticos, sin

embargo, los grupos a favor de la independencia dominaron. Francisco de Miranda y Simn Bolvar (ambos
independentistas) organizaron, en 1810, la Sociedad Patritica, con el fin de lograr la separacin. Venezuela
declar la independencia en 1811, y redact una constitucin que adopt la forma de gobierno republicano y
federal, similar a la Constitucin de Estados Unidos. Los conflictos internos y la movilizacin de las fuerzas
espaolas sofocaron y suprimieron la Primera Repblica de Venezuela. Ante el fracaso venezolano, y las pocas
posibilidades de lograr el apoyo de Nueva Granada para la recuperacin de Venezuela, Bolvar decidi exilarse
en Jamaica.
En Mxico, los sectores populares ms afectados por las luchas entre criollos y peninsulares fueron los indios y
los mestizos. Ante las psimas condiciones sociales y econmicas del campesino indgena, el padre Miguel
Hidalgo se levant en rebelin, en 1810. El Grito de Dolores inici la guerra de independencia de Mxico. Este
movimiento era esencialmente indgena y campesino, y careci del apoyo de los sectores dominantes como
la iglesia y la lite criolla. Ante la derrota y muerte de Hidalgo, en 1811, Jos Mara Morelos retom la lucha
armada. Para 1813, ste convoc el Congreso de Chilpancingo, y plante la independencia absoluta de Mxico.
La causa libertaria de Morelos qued truncada, en 1815, al ser capturado y ejecutado.
En la regin de La Plata (Buenos Aires), la lucha entre criollos y peninsulares se vio afectada por otra fuerza
externa que ejerci presin sobre la regin: Inglaterra. En los aos de 1806 y 1807, La Plata fue ocupada por
Inglaterra. Esta ocupacin provoc una crisis en la administracin colonial, pero, tambin, estimul el espritu
nacionalista de los porteos, y puso de relieve la fragilidad del imperio espaol. La nica colonia en Sur Amrica
que mantuvo la adhesin y lealtad a Espaa fue Per. Razones de tipo social y racial contribuyeron a este
hecho: la clase criolla peruana prefiri mantener la lealtad a Espaa ante el temor de una alianza entre los
mestizos y los indios, que eran numricamente superiores a ellos, pues dicha alianza poda poner en peligro sus
intereses econmicos y sociales.
En el Caribe, Puerto Rico y Cuba tambin permanecieron leales a Espaa. Sin embargo, en ambas islas,
comenz a perfilarse un movimiento a favor de la independencia. En Puerto Rico, por ejemplo, hubo una gran
simpata hacia la causa libertaria, y el pueblo puertorriqueo se neg a participar militarmente en contra de los
hermanos latinoamericanos. Ante lasolidaridad manifiesta de Cuba y Puerto Rico a la guerra de independencia,
Espaa decidi reforzar el sistema represivo en las islas con el fin de evitar levantamientos revolucionarios, y
logr retener las islas.
Las colonias centroamericanas tambin se rebelaron contra Espaa. De hecho, la primera provincia en declarar
su independencia fue El Salvador. Al contrario de Mxico, la rebelin centroamericana fue fundamentalmente
elitista, y tuvo poca participacin de los sectores populares. En 1823, el reino de Guatemala -compuesto por
Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica- declar la independencia y en 1824,se organiz la
Repblica Federal Centroamericana. No obstante, la Repblica Federal Centroamericana enfrent serias
dificultades que la llevaron finalmente al rompimiento que dio origen a las naciones que conocemos hoy. Para
1815, pareca que el movimiento independentista de las colonias espaolas haba fracasado. En 1816, las
fuerzas expedicionarias de Pablo Morillo reprimieron con dureza a Nueva Granada y Venezuela. A pesar de la

reaccin antirevolucionaria, comenzaron a resurgir fuerzas de resistencia, como las guerrillas. El movimiento
independentista renaci con el gran triunfo de la batalla de Boyac, con el cual se liber Nueva Granada, y se
proclam la formacin de la Repblica de la Gran Colombia, compuesta por Venezuela, Nueva Granada
y Ecuador. Bolvar encarg la tarea de libertar al Ecuador al general Antonio Jos de Sucre, y sta se complet
en 1822.
Mientras la lucha bolivariana se recrudeci en el norte de Sur Amrica, en Chile, las fuerzas realistas dominaban
la regin, y correspondi a Jos de San Martn la liberacin de este pas. En la batalla de Chacabuco, de 1817,
San Martn derrot a los espaoles, pero fue en la batalla de Maip cuando San Martn logr la independencia
de la regin. El triunfo revolucionario en Chile permiti el establecimiento de un gobierno encabezado por
O'Higgins, y con su apoyo, San Martn prepar la campaa para conquistar Per. En ese mismo ao, Agustn de
Iturbide, en Mxico, proclam el Plan de Iguala, que declar la independencia de Mxico. El encuentro de Bolvar
y San Martn se produjo en Guayaquil. Como resultado dela entrevista, San Martn renunci a sus cargos, volvi
a Chile, y emigr definitivamente a Europa, Bolvar recurri a Sucre para la liberacin del Alto Per. La batalla de
Ayacucho puso fin a las guerras de independencia, y, con la independencia del Alto Per, naci Bolivia.
Al contrario de las guerras de Independencia de las colonias espaolas, la independencia de Brasil no fue tan
devastadora. Brasil se convirti en la sede del gobierno portugus cuando Napolen ocup Portugal, y esta
presencia fue importante en el desarrollo de la colonia: Ro de Janeiro creci y se fortaleci econmicamente, y
Portugal permiti reformas econmicas en Brasil que beneficiaron a los comerciantes brasileos. En el aspecto
poltico, Brasil era regido como un estado autnomo; no obstante, en 1820, se produjo, en Portugal, un
levantamiento que exigi la convocacin a cortes y el retorno del rey Joao VI. Ante el retorno del rey, las cortes
propusieron revocar el gobierno autnomo de Brasil, y esta situacin provoc que el heredero al trono de
Portugal, Pedro de Braganza -radicado en Brasil- se pronunciara en contra del gobierno de Portugal. Este
determin levantarse en rebelin, declar la independencia, y se convirti en el primer emperador de Brasil.
EFECTOS DE LA GUERRA
La lucha por la independencia tuvo serias implicaciones en los recin independizados territorios: la
independencia no asegur el fin de las guerras civiles, y los conflictos regionales se agudizaron luego de la
guerra. Las tensiones sociales y raciales prevalecientes durante la guerra polarizaron las sociedades de los
nuevos pases. El poder poltico de las naciones independizadas fue dbil, y promovi el desarrollo
del caudillismo. Aunque la guerra termin con el monopolio espaol, las naciones latinoamericanas quedaron a
merced de la influencia econmica de Estados Unidos e Inglaterra, que dominaban el mercado atlntico. Esto
represent un problema adicional, pues el fuerte desarrollo econmico de los norteamericanos resultaba
demasiado competitivo para los pases recien independizados. Adems, en ellos, prevaleca un clima de
confusin, desorganizacin e inestabilidad. El Congreso de Panam no cont con el apoyo de todos los pases
Latinoamericanos. Luego de la independencia, las naciones latinoamericanas atravesaron serias dificultades de
tipo poltico y econmico que ms bien generaron la disgresin de los estados. Adems, las potencias
extranjeras -como Estados Unidos- vean con gran recelo la unidad latinoamericana, pues poda poner en peligro

sus intereses sobre la regin. Estas razones explican, en gran medida, por qu el Congreso de Panam, de
1826, no logr su cometido, y el sueo bolivariano de la confederacin de los nuevos estados americanos qued
inconcluso.
Despus de la independencia, Guatemala busc apoyo en Mxico como aliado para poder mantener la
oligarqua en el poder. Gabino Ganza declar su anexin a Mxico e inmediatamente, Iturbide envi un ejrcito
al mando del general Vicente Filsola, que fue muy bien recibido en la capital del reino. Pero se produjo una
disensin: El Salvador se sublev contra los mexicanos, y el ejrcito de Filsola se dirigi hacia aquella provincia,
a la cual pudo someter. A la cada de Iturbide, Filsola volvi a Guatemala, donde la situacin haba cambiado, y
se encontr muchos ms partidarios de la separacin de Mxico y de una independencia total. Propuso convocar
un congreso para decidir lo que haba de hacerse. El congreso, reunido el 24 de junio de 1823 en Guatemala,
declar la independencia total. El reino de Guatemala pas a llamarse Provincias Unidas de Centroamrica, y se
nombr un gobierno provisional de tres miembros, encabezado por el doctor Pedro Molina, con la misin de
redactar una constitucin.
Cuando se redact la constitucin, de influencia norteamericana, en noviembre de 1824, el pas pas a llamarse
Repblica Federal Centroamericana. Esta estaba formada por cinco estados, que tenan, a su vez, poderes
ejecutivos, legislativos y judiciales completamente autnomos dentro de sus lmites territoriales. Las luchas de
las oligarquas provinciales para mantenerse en el poder, y la de todos contra el intento centralizador de
Guatemala, donde resida el gobierno nacional, llevaron a la disolucin de la federacin. El presidente, Manuel
Arce, y el gobernador de cada provincia (en Costa Rica, Juan Mora Fernndez; en Nicaragua, Manuel Antonio
de la Cerda; en Honduras, Dionisio Herrera; en El Salvador, Juan Vicente Villacorta; en Guatemala, Juan
Barrundia), todos ellos pertenecientes a la oligarqua terrateniente, organizaron gobiernos provinciales fuertes y
poco a poco fueron separndose del gobierno central. Nicaragua, Honduras y Costa Rica se declararon
independientes en 1838, Guatemala, en 1839, y El Salvador se independiz en 1841.
LOS COMIENZOS DE LA VIDA INDEPENDIENTE
Al concluir el siglo XIX, Amrica Latina qued dividida en 19 naciones y unos territorios incorporados, inmersos
en un proceso de formacin de nacionalidades que se caracterizar por la violencia que generar la poltica de
los recin nacidos pases, en torno a asuntos tales como la anarqua, los gobiernos dictatoriales y la definicin
de fronteras. Prcticamente todos los pases latinoamericanos, menos Brasil, tendrn conflictos de
esta naturaleza. La inexperiencia poltica de los criollos, junto con las luchas civiles y la ambicin imperialista de
otros pases, propiciar la intervencin continua de potencias extranjeras como los Estados Unidos e Inglaterra.
Esta intervencin ser el precio que habr que pagar por irse incorporando a la economa mundial, y
al capitalismo europeo, en especial, con Inglaterra.
Al concluir el proceso de liberacin, cada una de las nuevas naciones se inici en el ejercicio de la vida
independiente en circunstancias muy variadas. Por ejemplo, Mxico sobresale por la complejidad y variedad de
los problemas que tuvo que enfrentar, anlogos a los que sufri durante su vida colonial. Adems, su posicin
geogrfica lo coloca en una situacin conflictiva, pues es, tambin, la frontera norte de Amrica Latina, y el punto

ms propicio para la penetracin de los pases que quisieron apoderarse del control que haba perdido Espaa.
En otros pases, los procesos fueron menos intensos, ms localistas, o ms uniformes.
MEXICO
Mxico inicia su vida independiente bajo el imperio de Iturbide, en 1821 pero, en 1824, promulg su constitucin,
y se cre la Repblica Federal de los Estados Unidos Mexicanos. Surgen dos bandos: los centralistas y los
federalistas, quienes se debatirn el poder durante casi dos dcadas. Durante la decada de 1830, ante la
creciente inmigracin de estadounidenses al territorio de Texas, el presidente Santa Anna ordena las fronteras
texanas, por lo que surgi el conflicto de Texas: los texanos se declararon independientes, y Santa Anna atac la
regin para reintegrarla a Mxico. Logr su primera victoria en El Alamo pero, ms tarde, fue derrotado. Como
resultado, Estados Unidos se apoder del territorio de Nuevo Mxico y la Alta California. En un segundo
enfrentamiento, los norteamericanos invadieron Mxico. El tratado Guadalupe-Hidalgo devolvi la paz: Mxico
cedi el territorio desde el Ro Grande hasta el Pacfico, y recibi 15 millones de dlares como indemnizacin.
Tras aos de continuas luchas por el poder, Santa Anna (caudillo del pueblo) respaldado por el clero y los
grandes terratenientes regres al gobierno, y se convirti en dictador. Benito Jurez y otros lderes se rebelaron
contra la dictadura de Santa Anna, quien fue derrotado y se exili en Colombia en 1857. Surgieron nuevos
ideales de reforma: separar la Iglesia y el Estado; secularizar la educacin; reducir el podero econmico de la
iglesia quitndole los bienes; impulsar la economa, y establecer un sistema de justicia apoyado por legislacin
aprobada por una asamblea representativa.
Se promulg una nueva constitucin en 1857, y Jurez asumi el poder. Dicha constitucin prohiba
la esclavitud y las propiedades de la Iglesia: conceda la libertad de prensa; eliminaba los monopolios y
estableca un gobierno democrtico representativo.
COSTA RICA
Costa Rica surge como un pas pacfico. A pesar de tener una predominante poblacin blanca, no existan
marcadas diferencias sociales. El trabajo, la unidad y la paz caracterizaban al pueblo costarricense, el cual logr
desarrollar su economa gracias al cultivo del caf, en un marco democrtico, y sin necesidad de un ejrcito. A
este auge, le siguen tres cambios sociales importantes: el surgimiento de una clase adinerada junto a una clase
media; la diversificacin cultural gracias a las posibilidades econmicas existentes, y la constitucin de un
rgimen liberal de gobierno.
EL SALVADOR
La Repblica de El Salvador atraves una serie de golpes de estado y de luchas polticas entre 1841 y 1864. Los
salvadoreos exiliados retornaron al pas y proclamaron, en 1871, el gobierno de Santiago Gonzlez, quien
comenz un programa de reformas liberales. Le sucedi Rafael Zaldvar, quien fue derrocado por una coalicin,
que reuni por primera vez al pueblo y al ejrcito para llevar a cabo un golpe de estado. El Salvador termina el
siglo XIX entre golpes de estado, habiendo conocido 62 presidencias en 58 aos. A pesar de ello, se alcanzar
un gran progreso material con la creacin de sistemas telegrficos, el cable submarino, y el establecimiento
de bancos y lneas de ferrocarriles.

NICARAGUA
Hasta mediados del siglo XIX, Nicaragua atraves numerosas guerras civiles entre las ciudades de Len (de
tendencias liberales) y Granada (de inclinacin conservadora). Al ocupar los ingleses el puerto de San Juan (con
la intencin de construir un canal hacia el Pacfico), el pueblo se uni para rechazar la invasin. Ante la
impotencia contra el poder britnico, se comenz a negociar entre Inglaterra y Estados Unidos, quienes tambin
pensaban construir un canal por Panam. La situacin termina gracias al tratado Clayton-Bulwer.
En 1849, se comenz a construir carreteras, gracias a una concesin hecha a la compaa Accesory Transit
Company. Se inici una revuelta contra la compaa porque sta se negaba a pagar las cuotas que estableca
el contrato. Poco a poco, se consigui nacionalizar la ruta, y comenz a prosperar el pas. William Walker lleg al
poder mediante la fuerza, lo que provoc que el pueblo se uniera por tercera vez y sacara al intruso, junto con la
ayuda de fuerzas militares de pases vecinos. Luego de este suceso, se estableci un gobierno con dos
presidentes, uno por cada bando, liberal y conservador. De 1859 a 1893, se sucedieron en el poder
conservadores y liberales, quienes lograron traer prosperidad y progreso al pas.
HONDURAS
Una sociedad sin marcadas diferencias de clases, una economa desarticulada, y una geografa que no permita
la libre comunicacin fueron las caractersticas de este pas durante el siglo XIX. En 1880, la constitucin
sustituy las leyes espaolas, y se consigui la libertad de prensa. Se enfatiz el cultivo del caf y la explotacin
de las minas como base econmica del pas. En 1891, se celebraron las primeras elecciones, las cuales aunque
libres provocaron una guerra civil. Policarpo Bonilla trat durante su presidencia de crear nuevamente una
Federacin Centroamericana, como la que existi hasta 1837, cuando Amrica Central se fragment en los
paises que la constituan. Mientras tanto, los Estados Unidos iban asumiendo un monopolio en la realizacin de
las obras pblicas del pas. A fines del siglo, se logr reestructurar la economa, basada en el guineo y la
explotacin minera, lo que desemboca en la entrada de Honduras al mercado mundial.
GUATEMALA
La Repblica de Guatemala comenz su vida independiente embarcada en una lucha de poderes entre
Francisco Morazas y Rafael Carrera. Carrera asumi la presidencia en 1844, y gobern hasta su muerte en
1865. Le sucedi Vicente Cerna, quien fue depuesto por Miguel Garca Granados, quien termin con el
monopolio y dio auge al comercio y a laagricultura. De 1873 a 1895, Justo Rufino Barrios construy las bases de
la moderna Guatemala. Otorg la libertad de cultos, estableci el matrimonio civil, se encarg de
la educacin del pueblo, y trat de eliminar la influencia de la iglesia catlica en el poder poltico. Dio auge al
cultivo del caf como base de la economa. Le suceden en el gobierno Alejandro M. Siniboldi, Jos Mara Reina
Barrios y Manuel Estrada Cabrera.
REPUBLICA DOMINICANA
La Repblica Dominicana vivi una serie de cambios de potencias dominantes, los cuales condicionaron su
desarrollo. Fue invadida por Hait, pas que ejerci su dominio hasta 1844. En el plano poltico, la independencia
o separacin de Hait, fue favorecida por otro movimiento que se inici en aquel pas en 1843 y que se propona

el derrocamiento del Presidente Boyer. Duarte y los trinitarios supieron aprovechar tcticamente este
levantamiento, llamado "La Reforma". La participacin en la revuelta antiboyeriana facilit la preparacin del
movimiento independentista, pero provoc la represin por parte de nuevo gobierno surgido despus de la cada
de Boyer, presidido por Charles Herard. Duarte y otros trinitarios debieron abandonar el pas; Fco. del Rosario
Snchez, reorganiz las fuerzas separatistas que pronto proclamaran la Repblica. El movimiento separatista
cont con el apoyo condicional de la diplomacia francesa que propona un protectorado a la naciente Repblica.
Esta propuesta escendi el movimiento entre independentistas puros (duartistas) y simples separatistas
(afrancesados). Ambos bandos estuvieron presentes en la Junta Central Gubernativa que finalmente qued
controlada por los ltimos. Duarte y los dems liberales fueron expulsados del pas en ese mismo ao de 1844,
por orden del entonces Presidente Pedro Santana.
Aos de inestabilidad y nuevas luchas con Hait llevan a lo dominicanos a pedir nuevamente la anexin a
Espaa en 1860, la cual dur cinco aos. En 1868, Buenaventura Bez quiso anexar el pas a los Estados
Unidos sin tener xito. Siguieron aos de revueltas y crisis hasta 1887, cuando Ulises Heureaux logr el poder,
que conserv por doce aos. Este ampla la industria azucarera, ayudado por trabajadores de varios pases del
Caribe. Aunque la vida del pueblo fue peor que durante la poca de la colonia, los Estados Unidos aprovecharn
esta ocasin para intervenir en la poltica del pas durante el siglo XX.
HAITI
Hait sufri 38 aos de luchas polticas y sociales, situacin que termin en 1849, cuando Faustino Soulouque se
proclam emperador. Nuevamente, el crimen, las luchas sociales y el anarquismo sumieron al pas en la miseria
que heredaron los haitiarios del siglo XX.
CUBA Y PUERTO RICO
Cuba y Puerto Rico continuaron siendo colonias espaolas hasta 1898, cuando pasaron a ser posesin de los
Estados Unidos, durante la Guerra Hispanoamericana. El sentimiento separatista se haba hecho sentir en la
islas: Cuba, por su parte, sigui luchando su independencia y el 23 de septiembre de 1868, en Puerto Rico, se
dio el Grito de Lares, un intento de los boricuas de liberarse de Espaa. Mientras Cuba logr la independencia, a
raz d el cambio a la soberana norteamericana, Puerto Rico se enfrenta al siglo XX con un nuevo gobierno, bajo
la influencia de otra cultura y de otro idioma, sin dejar de ser parte de la regin latinoamericana, en donde haba
nacido en el siglo XV.
VENEZUELA
Venezuela sufri una oligarqua militar durante casi todo el siglo XIX, y la dictadura se impuso como la forma de
gobierno predominante. Jos Antonio Pez encabez el primer gobierno de la nueva nacin; de corte centralista,
el gobierno de Pez se caracteriz por: la prdida del podero econmico y educativo de la iglesia; la aplicacin
de la pena de muerte para los crmenes polticos, y el continuismo de la esclavitud. Comenz a levantar la
economa, con lo cual logr: amortizar la deuda nacional; construir vas de comunicacin, y dar impulso
al comercio exterior con la venta del caf y el cacao.

En la dcada del 1848 al 1858, desapareci la credibilidad de la administracin pblica, y comenz a decaer
rpidamente la economa del pas. Los errores del gobierno liberal de los aos 60 trajeron como consecuencia
una nueva guerra civil, que concluy con la presidencia de Antonio Guzmn Blanco. Su gobierno se caracteriz
por garantizar el voto universal, y la eleccin directa del presidente por el pueblo. Guzmn Blanco gobern
durante 28 aos, y trat de recuperar el crdito exterior, as como las inversiones extranjeras. El ltimo
presidente del siglo XIX, Cipriano Castro Ruiz, tom la ciudad de Caracas al mando del ejrcito, y se convirti en
el gobernante ms corrupto del siglo.
COLOMBIA
La Repblica de Colombia atraves 25 guerras civiles despus de su independencia. Francisco de Paula
Santander logr organizar las finanzas del pas; aument el comercio interno y el externo; y dio comienzo a una
poca de prosperidad para la nacin, que se interrumpi con la guerra civil de 1840, cuando se formaron los
partidos polticos liberal y conservador. Se foment la cultura, se adopt el sistema mtrico, y se impuls el
comercio internacional. Tambin, se prepar el tratado con Estados Unidos para la construccin del canal de
Panam. Bajo el gobierno del liberal Juan Hilario Lpez, se pusieron en marcha las reformas del 50, que trajeron
problemas con la Iglesia Catlica al expropirsele los bienes. La Constitucin de 1863 empeor el problema al
garantizar la libertad religiosa, suprimir las rdenes religiosas, y autorizar al gobierno a supervisar el culto
pblico. Se sucedi una serie de gobernantes ineptos hasta 1880, cuando Rafael Nez se convirti en el amo.
Estableci una nueva constitucin, restableci las relaciones diplomticas con el Vaticano, y el catolicismo volvi
a ser la religin oficial del pas.
ECUADOR
Luego de la independencia, Ecuador vivi una poca violenta de luchas polticas y religiosas. Los gobiernos de
Juan Jos Flores y Vicente Rocafuerte intentaron resolver los problemas del pas, pero trataron al pueblo con
mano cruel y dspota. De 1845 en adelante, el pas sufri momentos de anarqua que duraron hasta fines de
siglo. Gabriel Garca Moreno, apoyado por la iglesia y los ricos terratenientes, subi al poder y trajo el primer
periodo de progreso al Ecuador. Construy escuelas, hospitales y vas de comunicacin pero, irnicamente
muri asesinado en las escaleras del palacio presidencial. Eloy Alfaro, el sucesor, desmantel la estructura de
gobierno. Dispuso que la educacin la impartira el gobierno y no la iglesia. Regul los matrimonios, los divorcios
y los entierros, y aceler la economa del pas al fomentar la exportacin de productos nacionales.
PERU
Hasta 1844, en el Per, se sucedieron cruentas guerras civiles. Bajo el gobierno de Ramn Castilla, el pas
comenz a disfrutar de una vida pacfica, pues ste restableci el comercio, explot comercialmente el salitre y
el guano, estableci lneas de ferrocarril y el telgrafo, y aboli la esclavitud negra y el tributo al indio. Por
constitucin, se establecieron lmites al poder presidencial, y se declar el catolicismo como religin oficial.
Antonio Pezot tuvo que enfrentarse a Espaa, que quera recuperar su antigua colonia. Como resultado, se
enfatiz la educacin militar y la naval. Del 1879 al 1883, se libr la segunda Guerra del Pacfico entre Bolivia,
Chile y Per. Este perdera la zona salitrera, su mejor fuente de ingresos. Luego de otra guerra interna, Cceres

tom el poder, y logr reorganizar econmicamente al pas. Pirola reinstal la dictadura, y estableci
un cdigo militar pero fue un buen administrador.
BOLIVIA
Bolivia adopt una constitucin en 1826 basada en la divisin de poderes y el derecho al voto. La presidencia
sera vitalicia, y el presidente poda nombrar a su sucesor. Se abolieron los privilegios sociales y la esclavitud, y
se otorgaron derechos civiles a la poblacin. Antonio Jos de Sucre, electo presidente, impuls la economa del
pas pero no lo pudo sacar de la bancarrota. Su sucesor, Andrs de Santa Cruz, cre universidades y escuelas,
e implant el cdigo penal espaol. Le sigui un periodo de anarquismo hasta subir al poder Hilario Daza.
Durante la guerra del Pacfico, Bolivia haba perdido su nica salida al mar y los ingresos de la produccin del
salitre. Para poder salvar al pas, haba que rescatar la economa, y los sucesores de Daza se encargaron de
ello.
CHILE
La Repblica de Chile comenz su vida independiente en medio de una gran desorganizacin administrativa. El
pueblo vea el cuerpo militar como la nica salvacin. Bernardo O'Higgins fue designado director del pas. Su
administracin provoc malestar entre el pueblo, al eliminar los ttulos nobiliarios, e intervenir en los asuntos
eclesisticos. Fund escuelas y la biblioteca nacional. Tras ser obligado a renunciar, el pas atraves una poca
de anarqua durante la cual se aboli la esclavitud. La constitucin de 1826 dividi al pas en ocho provincias.
Con la subida de Prieto al poder, comenz una poca de progreso y de orden. Se les concedi el voto a los
varones mayores de veinticinco aos que supieran leer y escribir, y, adems, tuvieran propiedades. De 1841 a
1851, comenz la expansin del comercio de las minas de cobre. Con Manuel Montt, el dspota ilustrado, el pas
continu su acelerado progreso econmico y cultural.
ARGENTINA
Fuertes luchas por lograr la unificacin territorial de las diferentes regiones argentinas entre federalistas y
centralistas iniciaron la vida independiente de la repblica. Se convoc un congreso en Tucumn como ltimo
intento por salvar la unin pero no tuvo efecto. En 1829, se eligi gobernante a Manuel de Rosas, verdadero
caudillo del pueblo. Rosas procur equilibrar las diferentes clases sociales mientras domin con mano frrea. En
1852, se present una constitucin que integraba en un pas a todas las regiones del antiguo Virreino de la Plata,
hecho que trajo como consecuencia otra guerra civil, ante el rechazo que el documento sufri entre algunos
sectores que se oponan a la integracin de un gobierno central. Bartolom Mitre asumi el poder, seguido por
Domingo Faustino Sarmiento, y otra guerra civil. En 1880, Buenos Aires fue proclamada capital de la repblica. A
partir de entonces, se termin la guerra con los indios, se ocup y coloniz el desierto, se construyeron lneas
ferrocarrileras, se foment la agricultura, se establecieron el matrimonio civil y la ley de educacin.
URUGUAY
Tanto el Uruguay como el Paraguay se consideraban provincias de Argentina cuando sta era, an, el virreinato
de La Plata. Por esta razn, su independencia fue obtenida de la Argentina, y no de Espaa. Durante las dos
primeras dcadas de vida libre, surgieron los partidos polticos uruguayos: el colorado y el blanco. Sus luchas

llevaron al pas a vivir un estado de guerra durante casi todo el siglo XIX. El poder logr centralizarse bajo el
gobierno de Lorenzo Latorre, en 1876, quien mejor la ganadera, termin con el poder caudillista, y pacific las
zonas rurales.
PARAGUAY
La independencia de Paraguay se reconoci casi a mediados de siglo. Inmediatamente, comenz un periodo de
progreso, gracias a la ayuda de los pases europeos y Estados Unidos. El Estado fue el principal empresario,
gracias a su flota, sus astilleros y su poderoso ejrcito. Del 1841 al 1870, se resolvieron los problemas con el
extranjero pero no as los internos, ya que una guerra civil dej destrozado el pas en 1865. En los ltimos aos
del siglo, se vivieron das de lucha entre los dos partidos polticos: el liberal y el colorado.
BRASIL
Bajo las monarquas de Pedro I y Pedro II que duraron 67 aos, es decir, hasta 1889, el pueblo brasileo
conoci una poca de progreso que se tradujo en intervenciones activas de Brasil en la poltica interna de
muchos pases suramericanos. La iglesia y los terratenientes combatieron la monarqua ante la amenaza de
perder sus pertenencias, la primera, y las tierras y los esclavos, los segundos. En 1887, se produjo un golpe de
estado que puso fin a la monarqua. Durante ms de un ao, gobern una autocracia militar que produjo la
separacin de la Iglesia y el Estado, y estableci el matrimonio civil.
PROBLEMAS FUNDAMENTALES DE LA VIDA INDEPENDIENTE
Durante el siglo XIX, los gobiernos de los pases recin independizados se vieron influidos por las fuerzas
militares, la sucesin dinstica en el gobierno, las tcnicas de gobierno no delimitadas, los golpes de estado, el
exilio de los ciudadanos ms capaces, y el constante fracaso de las constituciones
En el momento de tomar las riendas de los nuevos estados americanos, el elemento criollo no estaba preparado
para dirigir el pas. Las guerras de independencia fueron encabezadas por hombres dedicados a la carrera
militar, que dominaban las tcnicas de mando pero que -apenas- posean cualidades o principios de
administracin pblica. Como consecuencia de sus victorias militares, controlaron las masas populares, y fueron
convirtindose en caudillos del pueblo, como Simn Bolvar y Jos de San Martn. Hubo lderes buenos y malos,
pertenecientes a todas las clases sociales, del pueblo o de la clase alta, pero todos con algo en comn: su
preocupacin por la patria. La mayora de las veces, empezaron luchando por causas nobles, aunque terminaran
imponiendo su voluntad, por fuerza o por doctrina, para mantenerse en el poder.
El dictador, por lo general, llegaba al poder despus de derrocar el rgimen existente. Las dictaduras toman
auge en Amrica Latina en las postrimeras del siglo XIX.
La diferencia entre ambos lderes, el caudillo y el dictador, estriba en la forma en que llegan al poder: el caudillo
reciba el apoyo de las masas del pueblo, era un lder natural, y tena grandes sectores del pueblo
incondicionalmente a sus rdenes. Por el contrario, el dictador era un lder que se apoyaba en las fuerzas
militares para ejercer el control de la regin. Su gobierno, tirnico y totalitario, menospreciaba o ignoraba el
poder legislativo. Tanto uno como el otro promovieron inestabilidad poltica durante los aos posteriores a la
independencia.

La nica excepcin fue Brasil ya que, una vez logr su independencia de Portugal, llev una vida pacfica libre
de dictaduras durante todo el siglo XIX. Esta situacin permiti al pas iniciar una vida independiente ms
productiva que la de otras regiones. Como resultado, el desarrollo econmico que alcanz el pas durante el
siglo XIX fue ms slido.