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Le zinc...

un matriau durable

Le zinc est essentiel pour le dveloppement durable


Le zinc est naturel
Le zinc est un composant naturel de la crote terrestre et fait partie intgrante de notre environnement. Le zinc
est prsent dans les roches, le sol, lair, leau et la biosphre.
Le zinc est essentiel pour lenvironnement
Le zinc est un lment naturel. ce titre, il est donc indispensable aux processus biologiques vitaux de tous les
tres humains, animaux et vgtaux.
Le zinc est durable
Lun des principaux atouts du zinc est son aptitude protger lacier contre les effets de la corrosion, do
une plus grande prennit et durabilit de tout acier revtu de zinc. Aucun autre matriau ne peut offrir une
protection aussi efficace et prenne pour lacier.
Le zinc est recyclable
Le zinc est recyclable indfiniment sans pour autant perdre ses proprits ni sa qualit. Certes, le taux de
recyclage du zinc dpend largement du taux de rcupration des produits contenant du zinc, mais on conoit
que le recyclage de ces produits est de lordre de 90%.
Le zinc est essentiel pour la sant humaine
Le zinc est un lment indispensable la sant humaine, et nous avons tous besoin de zinc pour survivre. Veiller
un apport de zinc suffisant reprsente lun des principaux efforts raliss pour rduire les maladies chez lenfant,
amliorer la croissance, et rduire la mortalit dans les pays en voie de dveloppement.
Le zinc est essentiel aux cultures agricoles
Lajout de zinc dans le sol et les cultures contribue significativement aux objectifs durables en matire de scurit
alimentaire et de sant humaine.
Le zinc est une source dnergie durable
Les systmes nergtiques base de zinc prsentent dimportants avantages notamment un haut niveau de
spcificit, de recyclabilit, de scurit, dconomie, et zro mission.
Le zinc est une ressource durable
Compte-tenu de ses attributs essentiels, durables et recyclables, le zinc occupe une place de choix au sein de
toute socit qui se veut durable.
Activits de dveloppement durable dans lindustrie du zinc
valuation de la durabilit du zinc et produits drivs travers llaboration dinformations scientifiquement fondes.

Introduction :
Le zinc et le dveloppement durable
Aujourdhui, les utilisateurs de zinc et produits drivs sollicitent de plus en plus lindustrie du zinc pour que celle-ci
leur fournisse les informations pertinentes relatives lempreinte environnementale cre par les produits base de
ce matriau. Ces nouvelles exigences proviennent notamment des rdacteurs de cahiers des charges ainsi que des
ingnieurs produits qui travaillent dans les principaux secteurs dapplication comme le btiment et le transport, et qui
sont de plus en plus enclins choisir des matriaux capables, dune part, de prsenter le meilleur profil environnemental
et, dautre part, de satisfaire les critres traditionnels en matire de cots, de qualit et de performance technique.
Pour comprendre lempreinte environnementale du zinc, il faut dabord savoir documenter les besoins en ressources
ainsi que les missions associes la production en amont. Mais ce nest pas tout. Il faut aussi savoir cerner les
impacts et les bienfaits du zinc durant toutes les autres tapes de son cycle de vie. Ces bienfaits peuvent survenir
durant son utilisation (par ex. en prolongeant la dure de vie utile des produits en acier), mais galement durant le
recyclage en fin de vie utile (par ex. en utilisant le zinc recycl pour crer de nouveaux produits).
Reprsentant lindustrie mondiale du zinc, lassociation internationale du zinc (IZA) sest engage valuer continuellement la
durabilit du zinc et des produits associs, travers la rdaction dinformations scientifiques fondes, et communiquer ces
informations auprs des principaux marchs et acteurs concerns. Ce rapport rsume les nombreux attributs de durabilit
du zinc ainsi que les nombreuses contributions quil peut apporter toute socit durable.

Le zinc et ses usages


Le zinc est naturellement prsent dans les roches, le sol, leau et lair. Il est indispensable la sant des hommes, des animaux et
des rcoltes et au bien-tre de tous. Toute carence en zinc se traduit frquemment par un mauvais rendement et une mauvaise
qualit des rcoltes, tandis quun manque de zinc dans lalimentation est un problme grave qui touche des centaines de millions
de personnes dans le monde entier.
Matriau trs versatile, le zinc joue galement un rle primordial dans maintes applications industrielles et de production,
notamment la protection de lacier contre la corrosion do un acier plus durable, des cots rduits, et un impact moindre sur
lenvironnement du fait des besoins rduits en maintenance. Qui plus est, les produits en zinc sont recyclables et leur contenu en
zinc est rcuprable sans aucune perte de ses proprits ou de sa qualit.
On peut donc dire que les caractristiques du zinc (naturel, essentiel, durable, recyclable) en font un matriau particulirement indiqu
pour toute une gamme dapplications, notamment les transports, les infrastructures, les produits de consommation et la production
alimentaire. Grce ses atouts durables et recyclables, le zinc permet galement de
Principaux usages du zinc
sauvegarder les ressources naturelles et doptimiser la performance dans le temps.
Produits
chimiques
6%

Divers
Semi- 4%
produits
6%

Alliages de zinc
17%

Laiton et bronze
17%

Galvanisation
50%

Plus de 11 millions de tonnes de zinc sont produites chaque anne dans le monde. Prs
de la moiti est destine la galvanisation en vue de protger lacier contre la corrosion.
Environ 17% servent la production du laiton, et 17% la production dalliages base
de zinc utiliss principalement en fonderie sous pression. Dautres quantits importantes
sont utilises dans des composites comme loxyde, le sulfate, et la tle de zinc, des fins de
fabrication de toitures, gouttires et descentes deaux pluviales.
Ces utilisateurs initiaux convertissent ensuite le zinc en une large gamme de produits divers. Les
principaux domaines dapplication des produits en zinc sont la construction (45%), les transports
(25%), les produits de consommation, llectro-mnager (23%) et la mcanique gnrale (7%).

Zinc is Natural

Zinc, like all metals, is a


natural component of the
earths crust and an integral
part of our environment. Zinc
is present in rock and soil, air,
water and the biosphere plants, animals and humans.

Le zinc est naturel

Le zinc est un composant naturel de la crote terrestre et fait partie intgrante de notre environnement. Le zinc
est prsent dans les roches, le sol, lair, leau et la biosphre.

Le zinc est en mouvement permanent dans le milieu naturel par un processus que lon nomme le cycle
naturel. La pluie, la neige, la glace, les rayons solaires et le vent rodent le zinc contenu dans les roches et
le sol. Le vent et leau transportent ainsi des quantits minimes de zinc vers les lacs, les rivires, les mers
et ocans, dans lesquels, soit il saccumule, formant un sdiment, soit il continue son chemin. Dautres
phnomnes naturels comme les ruptions volcaniques, les incendies de forts, les temptes de sable et
les embruns marins contribuent aussi au mouvement perptuel du zinc dans lenvironnement.
Au cours de lvolution, toutes les formes de vie se sont adaptes au zinc dans leur milieu et lont
mme utilis pour des processus mtaboliques bien spcifiques.
La quantit de zinc prsent dans le milieu naturel varie selon le lieu et la saison. A titre dexemple, les
concentrations en zinc dans la crote terrestre sont de lordre de 10 300 milligrammes par kilo, tandis
que les rivires en contiennent entre moins de 10 microgrammes et plus de 200 microgrammes par
litre. Mme la tombe automnale des feuilles contribue une croissance saisonnire des taux de zinc
dans le sol et leau.
Afin de mieux comprendre les variations en zinc dans la nature, lindustrie du zinc a dcid
de contribuer de nombreuses tudes portant sur les systmes aquatiques, terrestres et
atmosphriques. En effet, prendre en compte la concentration de fond en zinc nous a aids
dans nos efforts dvaluation des risques pour lenvironnement, en fournissant un contexte
lacclimatation et ladaptation biologique.
Les missions de zinc dans lenvironnement
Le sel marin et le mouvement des particules de sol dans lair constituent les principales missions de
zinc dans latmosphre, tandis que les incendies de forts et les volcans contribuent partiellement au
cycle naturel du zinc. On estime ainsi que ces missions naturelles de zinc reprsentent environ 5,9
millions de tonnes par an.
Par comparaison, on estime seulement 57.000 tonnes par an les missions anthropiques de zinc
dans latmosphre (cest--dire celles qui dcoulent des activits humaines comme la production de
mtaux, lenlvement des dchets et la combustion des carburants fossiles).

Le zinc est essentiel pour lenvironnement

Le zinc est un lment naturel. Il joue un rle essentiel dans les processus biologiques vitaux de tous les tres
humains, animaux et vgtaux.

Toutes les formes de vie sur terre ont volu en prsence de concentrations naturelles en zinc. En
raison de sa disponibilit pour les organismes vivants et de ses caractristiques, le zinc joue un rle
essentiel dans diverses ractions biologiques. Par consquent, le zinc est un lment indispensable
toute forme de vie, depuis le plus petit micro-organisme jusqu ltre humain.

Le cycle naturel du zinc


Les organismes vivants puisent directement dans
leur environnement (air, eau, sol, et aliments) les
lments essentiels dont ils ont besoin. Ds lors
que ces besoins sont satisfaits, rien nempche la
croissance et le dveloppement davoir lieu de
manire optimale.

S
A
N
T

Dcit

Zone de
concentration
optimale

Toxique

D
E
L

O
R
G
A
N
I
S
M
E
CONCENTRATION
EN MTAL

En apportant un financement sans relche dans la recherche, lindustrie du zinc est en mesure de
perfectionner les toutes dernires informations et mthodologies scientifiques requises afin de
calculer les donnes de biodisponibilit du zinc dans diffrents milieux comme leau et les sdiments.
Le zinc dans lenvironnement
Compte tenu de la prsence naturelle du zinc, on ne peut donc pas lliminer de lenvironnement, do
limpossibilit dvaluer son impact environnemental au mme titre que celui de tous les lments
essentiels comme on peut valuer limpact des composs chimiques crs par lhomme. Qui plus est,
rappelons que le zinc est un lment essentiel, et que son limination ventuelle risque daboutir des
effets franchement nocifs contre les cosystmes. En dautres termes, on ne peut pas concevoir avec
certitude quune baisse de concentrations en zinc puisse amliorer la situation.
Les taux levs de zinc dans lenvironnement sont le rsultat de diverses activits humaines. Plus prcisment,
les missions de zinc proviennent des effluents municipaux et industriels, de la contamination historique,
des mines, des sources gologiques et diffuses ( savoir les sources non intentionnelles qui ne sont pas
directement lies la production de zinc ou la fabrication de pices base de zinc). En Europe, une
importante valuation des risques a conclu que les usages actuels du zinc et de ses composs ne mnent
pas [ eux seuls] une hausse des concentrations rgionales en zinc que lon retrouve sur les eaux de surface
et dans les sdiments . La distribution, le transport et les effets (biodisponibilit) du zinc dans leau, les
sdiments et le sol, dpendent largement des caractristiques chimiques et physiques ponctuelles, et des
conditions de lorganisme (ge, taille, exposition antrieure, etc.). Pour tre utile, il importe donc que toute
valuation environnementale concernant le zinc prenne toujours ces facteurs en compte.

Le zinc est durable

Un des principaux atouts du zinc est son aptitude protger lacier contre les effets de la corrosion, do
une plus grande prennit et durabilit de tout acier revtu de zinc. Aucun autre matriau ne peut offrir une
protection aussi efficace et rentable pour lacier.

Un des principaux atouts du zinc est sa capacit naturelle protger lacier contre la corrosion. En
effet, dmuni de protection, lacier rouille dans pratiquement tous les milieux. Pour y remdier, on
utilise donc le zinc pour offrir lacier non seulement une barrire protectrice extrieure, mais aussi
une protection cathodique en profondeur, do une plus longue voire infinie - dure de vie.
Les dommages provoqus par la corrosion entranent des rparations coteuses et longues. On en estime
le montant environ 4% du produit national brut dun pays. En protgeant lacier contre la corrosion, le zinc
ralise donc un service inestimable et contribue sauvegarder les ressources naturelles en prolongeant
significativement la dure utile des produits en acier ainsi que la prennit des investissements, notamment
dans limmobilier, lautomobile, le gnie civil (ponts), les installations portuaires, les lignes lectriques, les
rseaux de distribution deau, les tlcommunications et les transports.
long terme, la durabilit favorise par la galvanisation est obtenue sans pour autant peser sur les
ressources nergtiques et autres proccupations mondiales, notamment si lon compare ce procd
la valeur nergtique de lacier quil protge.
limage des ambitions affiches par lassociation IZA, le succs de son partenariat avec le
secteur de la galvanisation automobile (GAP) est probant. En effet, lacier galvanis destin
au secteur automobile est dsormais beaucoup plus durable et rsistant la corrosion, tandis
que des conomies de carburant sont obtenues grce la rduction du poids des composants.
Le zinc se dmarque donc largement des autres matriaux moins durables, et ce succs
naurait pas t possible sans les innovations techniques issues de ltroite collaboration entre
lassociation IZA et les industries sidrurgique et automobile.
De nombreuses tudes montrent lnormit des cots conomiques et environnementaux associs
aux travaux incessants dentretien de la peinture des structures en acier, alors que ces cots seraient
considrablement rduits par la galvanisation.
En effet, un manque de protection contre la corrosion entrane des frais dentretien inutiles et
particulirement prjudiciables. A titre dexemple, citons les projets de logements sociaux dont les
cots de maintenance sont la charge des municipalits. Dans les projets dinfrastructure publique,
lutilisation dacier galvanis conduit une baisse significative du budget dentretien, librant ainsi les
fonds publics pour dautres objectifs.

Le zinc est recyclable

Le zinc est recyclable indfiniment sans pour autant perdre ses proprits ni sa qualit. Alors que le taux de
recyclage du zinc dpend largement du taux de rcupration des produits contenant du zinc, plus de 90% de
ces produits collects sont recycls.

Environ 60% du zinc produit dans le monde proviennent de minerais et les 40% restant de zinc recycl
ou secondaire. La quantit de zinc recycl augmente chaque anne, en relation avec les progrs
technologiques en matire de production et de recyclage.
Pour les industriels du zinc et de lacier, le recyclage de lacier revtu de zinc constitue dsormais une
importante source de matires premires, alors que dans le pass, les poussires riches en zinc issues de la
production ne pouvaient plus faire partie du cycle de vie et taient donc perdues (dcharge). Aujourdhui,
des technologies efficaces sont bien en place et permettent aux recycleurs de lacier de minimiser les
pertes. On peut donc dire que la boucle du recyclage est effectivement sans fin et que le zinc et lacier sont
recyclables indfiniment sans perdre aucune de leurs proprits physiques ou chimiques.
Le zinc est recycl tous les stades de la production et de la consommation, y compris les dchets
provenant de la fabrication des tles dacier galvanis, des procds de production ou dinstallation, et
des produits en fin de vie. Quant lacier, sil est revtu de zinc, il nen est pas moins recyclable, et tous
types de produits revtus de zinc sont parfaitement recyclables. Similairement, la prsence de zinc
dans des alliages naffecte en rien sa recyclabilit. Il suffit simplement de refondre ces alliages avant de
les utiliser une nouvelle fois pour fabriquer de nouveaux produits.
Compte tenu de la prennit des produits en zinc, il est difficile dannoncer des indicateurs
types de recyclage. Lassociation IZA a donc labor un calculateur de taux de recyclage pour
lindustrie du zinc (calculateur ZIRRC) en vue de faciliter le calcul des taux de recyclage pour
chaque application et/ou filire.
La quantit de zinc disponible pour le recyclage varie du fait de la longue dure de vie utile des produits
contenant du zinc, dure qui peut atteindre 15 ans et plus pour les tles dacier revtues de zinc utilises
dans le secteur automobile et les appareils mnagers voire plus de 100 ans pour les tles de zinc utilises
en couverture de btiments. Quant aux infrastructures publiques, les candlabres dclairage et les tours
de transmission en acier galvanis sont la plupart du temps toujours en service 50 ans ou plus aprs leur
installation initiale, et on remarque que tous ces produits sont normalement remplacs pour des raisons
dobsolescence, et non pas parce que le zinc ne protge plus lacier ou le btiment.

Le zinc est un lment essentiel pour la sant humaine

Le zinc est un lment indispensable la sant humaine, et nous avons tous besoin de zinc pour survivre. Le fait
de veiller un apport de zinc suffisant reprsente lun des principaux efforts raliss pour rduire les maladies chez
lenfant, amliorer la croissance du corps humain, et rduire la mortalit dans les pays en voie de dveloppement.

Le zinc constitue un oligolment indispensable la sant humaine et est essentiel pour la croissance
et le dveloppement physique et neurologique des nourrissons, enfants et adolescents. On retrouve
le zinc dans toutes les parties du corps. Il est prsent dans plus de 300 enzymes et a une influence sur
les hormones. Mais ce nest pas tout. Le zinc acclre aussi la division des cellules et contribue au bon
fonctionnement du systme immunitaire. Le zinc joue un rle essentiel dans la lutte contre les maladies
et les infections, et peut rduire la dure et la svrit dun simple rhume, voire stopper une diarrhe.
Carence en zinc chez ltre humain,
dans le monde
La carence en zinc chez ltre humain
est une proccupation majeure et
hlas courante dans le monde entier.
lheure actuelle, environ un tiers de
la population mondiale souffre dune
alimentation trop pauvre en zinc.

Lgende
Faible
Moyenne
leve

Black et al, 2008

Chaque anne, plus de 450.000 enfants meurent du fait dune carence en zinc. travers
lassociation IZA, lindustrie du zinc a lanc linitiative Zinc Saves Kids (le zinc sauve les enfants)
en soutien du programme mondial de supplmentation en oligolment de lUNICEF dont
lobjectif est de remdier aux carences en zinc chez les enfants risque.
Actuellement, deux milliards de personnes dans le monde ont une alimentation
trop pauvre en zinc et cette carence en zinc constitue un souci majeur de sant dans
les pays en voie de dveloppement, notamment parmi les jeunes enfants. En effet,
un manque de zinc affaiblit leur systme immunitaire et les rend vulnrables des
troubles tels que la diarrhe, la pneumonie et le paludisme. Dautre part, une carence
en zinc est galement imputable au manque de dveloppement physique et intellectuel, ce qui se traduit chez
les enfants par limpossibilit datteindre leur plein potentiel intellectuel. LUNICEF estime ainsi que la diarrhe
est responsable chaque anne de prs de 2 millions de dcs chez les enfants. Certes, cette condition est tout
fait vitable et traitable, mais dans les pays en voie de dveloppement, seulement 35% des enfants souffrant de
diarrhe reoivent le traitement recommand sous forme de sels rhydratants et de supplments en zinc.
En 2008, un groupe de rflexion (le Copenhagen Consensus) compos dconomistes internationaux
renomms, dont cinq laurats du prix Nobel, a conclu que lapport de vitamine A et de zinc reprsentait lune
des solutions les plus efficaces et les moins coteuses pour lutter contre la malnutrition dans le monde.

Le zinc est essentiel pour les vgtaux

Lapport de zinc supplmentaire dans le sol et les rcoltes contribue significativement et durablement au
concept de scurit alimentaire et de sant humaine.

Une carence en zinc dans les rcoltes mne une baisse du rendement et de la qualit nutritive des
produits agricoles. Selon une tude ralise par la Food and Agricultural Organization (FAO), on estime
que 50% des sols agricoles ddis la production de crales manquent de zinc. Dautre part, on constate
gnralement que le zinc est le micronutriment qui manque le plus dans les rcoltes, bien quil appartienne
aux huit oligolments dont les plantes ont besoin pour assurer normalement leur croissance et leur
reproduction. Plus prcisment, mme si les concentrations en zinc requises sont minimes, elles nen sont
pas moins indispensables pour la bonne prise en charge de nombreux processus vgtaux comme la
structure des membranes, la photosynthse et la lutte contre la scheresse et les maladies.
En dpit de ces faits, le manque de zinc est trs souvent mal reconnu, sous-estim et mal trait dans de
nombreux pays et rgions du monde. Il semble donc urgent de cerner trs rapidement les carences en
zinc dans ces pays, en vue de contribuer une meilleure production des rcoltes, do une plus grande
scurit alimentaire et une meilleure sant pour les populations concernes. Pour rsoudre ce problme
critique, lapport dengrais contenant du zinc constitue une solution simple et extrmement efficace.
Lindustrie du zinc sest engage rduire les carences en zinc dans les sols, les rcoltes et
les populations humaines. cette fin, elle a lanc lInitiative Zinc Nutrient, compose dun
programme men sur plusieurs annes visant augmenter la productivit agricole et la qualit
nutritionnelle des rcoltes en promouvant les engrais contenant du zinc, afin de contribuer la
scurit alimentaire et combattre la malnutrition chez les tre humains.

Carence en zinc dans les rcoltes mondiales


Le manque de zinc est une proccupation trs
rpandue dans le monde entier. Cette carence
touche plus de la moiti des sols agricoles et
entrave fortement la productivit et la qualit
nutritionnelle des aliments, ainsi que la sant des
populations concernes.

Lgende
Carence
moyenne
Carence
rpandue

Alloway, 2008

En assurant lapport pertinent de zinc dans les rcoltes, on amliore donc la productivit agricole,
la scurit alimentaire et la qualit nutritionnelle des aliments, do lon tire dimportants avantages
sanitaires, sociaux et conomiques.

Le zinc est une source dnergie durable

Les systmes de stockage de lnergie base de zinc prsentent dnormes atouts dont une haute spcificit
de lnergie, la recyclabilit, la scurit, un faible cot, sans oublier zro mission.

Lassurance dune haute valeur nergtique grce une source dnergie durable
Les systmes de stockage de lnergie base de zinc prsentent dnormes atouts, dont une haute
spcificit de lnergie, la recyclabilit, la scurit, un faible cot, le tout avec zro mission.
Le zinc est utilis dans la fabrication de batteries chimiques (primaires et rechargeables), destines aux
consommateurs comme aux industriels. Les plus connues sont les piles primaires au zinc-carbone et les
piles alcalines qui dominent le march des piles standards AAA, AA, C et D.
Les piles zinc-air et zinc-argent en forme de bouton sont galement largement utilises dans le secteur
lectronique pour alimenter les appareils comme les appareils auditifs, les montres et les calculatrices.
lchelle industrielle, les batteries zinc-argent et zinc-nickel sont particulirement prises dans les
applications aronautiques et militaires, tandis que des batteries zinc-air plus volumineuses sont issues
dun long dveloppement et sont destines aux vhicules lectriques et aux postes dalimentation
secteur installs dans les rgions lointaines.
LIZA a cofinanc le plus grand projet de dmonstration dune cellule zinc-air au monde mis en uvre
par lorganisation de dveloppement dnergie alternative (AEDC) dans le village de Guyuni, en Afrique
du Sud. Aujourdhui, 300 habitations sont ainsi non seulement claires mais jouissent galement dun
potager fertilis par les rsidus doxyde de zinc crs par les piles combustible durant la production
dnergie do une fertilisation de qualit et une plus grande scurit alimentaire.
Piles zinc-air
Les piles zinc-air sont composes de
plusieurs plaques de zinc, ainsi que
dun catalyseur, dun lectrolyte et
dune membrane poreuse, le tout
formant une cellule compacte et
parfaitement plane.
Du point de vue technologique, la pile zinc-air est particulirement intressante car, ct cathode, elle
puise loxygne prsent dans lair. Les piles zinc-air sont disponibles au format primaire et industriel. Il
existe galement des piles zinc-air rechargeables lectriquement qui se servent (pour la charge) dune
lectrode oxygne bi-fonctionnelle, ainsi que des piles zinc-air rechargeables mcaniquement qui
ncessitent le remplacement des anodes dcharges.
Ce que lon doit surtout retenir des piles zinc-air est le fait quelles reprsentent trois fois la densit
nergtique des piles les plus rcentes (lithium-ion) pour une fraction de leur prix.

Le zinc est une ressource durable

Compte-tenu de ses attributs essentiels, durables et recyclables, le zinc occupe une place de choix au sein de
toute socit qui se veut durable.

Les rserves naturelles en zinc


Le monde regorge naturellement de zinc. On estime ainsi que les premiers 1600 mtres de la crote
terrestre en renferment 224 millions de tonnes et que les fonds marins en contiennent 15 millions de
tonnes. On estime galement que chaque mtre cube dalgues marines contient une tonne de zinc.
Cependant, ces estimations ne permettent pas de concevoir si lexploitation de ces ressources est
admissible en termes dconomie et denvironnement.
Les rserves en zinc comme toute ressource naturelle ne se trouvent pas en quantit fixe dans la nature
mais sont dtermines par la gologie et par une combinaison de facteurs conomiques, techniques et
politiques. Aujourdhui, ces rserves correspondent uniquement ce que lon a russi localiser et
calculer, et ce que lon peut extraire, conomiquement, avec les moyens techniques notre disposition. On
saperoit ainsi que les rserves en zinc ont augment significativement depuis les annes 50 mesure de
la dcouverte dimportantes nouvelles concentrations dans de nombreuses rgions du monde. On ne peut
donc pas juger la prennit des sources de minerai de zinc simplement en extrapolant la dure de vie de
toutes les mines de zinc connues lheure actuelle.
Rserves mondiales de zinc 2009
titre dexemple, si lon compare les donnes des tudes
gologiques amricaines de 1994 et de 2005, on voit que
les rserves en zinc dans le monde taient de 140 millions
de tonnes en 1994, mais quelles atteignaient 220 millions
de tonnes en 2005 (malgr 11 annes supplmentaires de
consommation), ce qui reprsente une hausse de 57%.
Durant les annes 90, le prix des marchandises taient
relativement bas (et stable), ce qui explique la stagnation de
la production et le petit nombre de chantiers dexploration
et dexploitation. Mais plus rcemment, les prix sont devenus plus instables, avec des hausses
importantes suivies dune baisse rapide, accompagnes de hausses et de baisses dexploration et de
production correspondantes.
lheure actuelle, lindustrie minire investit lourdement dans les toutes dernires technologies et
procds techniques avec un objectif bien en vue, celui doptimiser lextraction et le traitement du zinc.
Qui plus est, le recyclage des produits en zinc contribue la sauvegarde des rserves naturelles en zinc,
et le taux de zinc recycl augmente chaque anne paralllement aux progrs raliss dans les techniques
de production et de recyclage.

Activits de dveloppement durable dans lindustrie du zinc


valuation de la durabilit du zinc et produits drivs travers llaboration dinformations
scientifiquement fondes.

Le concept de dveloppement durable ncessite un quilibre rflchi entre les diffrents facteurs sociaux, conomiques et environnementaux, ainsi que la prise en compte des besoins prsents et futurs.
A ce titre, lindustrie du zinc sest engage dans un programme de dveloppement durable, continu et
de longue dure, dont les nombreuses activits et accomplissements incluent ce qui suit :

Cration en 2001 de la charte de la durabilit adopte


unanimement par tous les membres de lIZA
Mise en uvre de neuf codes de pratique professionnelle sous
forme de guide, de rcits vcus et autres ressources rpondant
des questions touchant divers domaines critiques comme
lthique des affaires, la sant et la scurit des employs, la
gestion des rsidus dextraction minire, la consultation avec les
communauts, la gestion environnementale, la prise en charge
des lments mineurs, le bilan en matire de durabilit, la gestion
des fermetures de mines et la gestion des produits
valuation de la performance en matire de durabilit
Initiative Zinc for Life (le zinc pour la vie)

Codes de pratique professionnelle

Une copie de la charte de la durabilit et des principes directeurs/codes de pratique professionnelle


sont disponibles sur le site www.zincforlife.org.
LIZA a lanc linitiative Zinc for life afin de quantifier les informations relatives la durabilit
du zinc, et de souligner les contributions du zinc envers une socit durable.
valuation de la performance en matire de durabilit
Grande spcialiste de la gestion en matire de durabilit, la socit Five Winds International a rcemment
men une valuation dtaille de la performance du zinc en matire de durabilit afin de quantifier les
activits globales de lindustrie du zinc dans ce domaine. Plus prcisment, ltude a port sur les points
forts et faibles de la durabilit du zinc dans le domaine environnemental, social et de gouvernance.
Sur lensemble de lindustrie du zinc, les scores moyens remports taient de plus de 50%, ce qui est
considr comme excellent. Lindustrie du zinc sinscrit donc rsolument dans les bonnes pratiques
actives en matire de durabilit.
Mais ce nest pas tout. Lindustrie du zinc sest avre trs performante par rapport aux autres
grandes entreprises et associations industrielles que lon considre souvent comme les leaders de
la performance durable. Qui plus est, cette performance a connu une trs forte amlioration dans la
plupart des domaines valus dans le cadre de ltude de base ralise en 2002.

Linitiative Zinc for Life (le zinc pour la vie)


Pour dmontrer correctement la durabilit du zinc, il faut des donnes et des informations permettant
aux utilisateurs de zinc dvaluer son impact et ses atouts durant tout le cycle de vie de lextraction
de la matire premire jusquau recyclage en fin de vie. Cest dans cet esprit que lIZA a lanc
linitiative Zinc for Life (le zinc pour la vie) afin de produire des informations scientifiques fondes et
de les rendre disponibles lensemble de lindustrie.
Linitiative Zinc for Life est centre sur douze domaines (certes individuels mais rsolument lis entre
eux) dont les efforts sinscrivent principalement dans la production de donnes (par ex. donnes sur
le cycle de vie, mthodologie, programmes spcifiques au secteur zinc comme le programme de
gouvernance nergtique et de conception environnementale (LEED), et la communication). A ce
titre, les principales activits/ralisations incluent ce qui suit :

Ralisation du premier inventaire mondial sur le cycle de vie du


zinc primaire
Informations sur le cycle de vie et les impacts (donnes LCI/LCA)
des principales applications du zinc (tles, galvanisation chaud,
fonderie sous pression)
Mise disposition des fiches techniques LCI relatives au zinc
primaire et aux tles de zinc sur les bases de donnes LCA
europennes et amricaines
Nombreux articles publis dans les revues professionnelles
soulignant les attributs durables du zinc et produits en zinc
Rapports sur le profil environnemental du zinc primaire et des
tles de zinc
Affinage des mthodologies bases sur les principes scientifiques
Communication avec les utilisateurs en aval et autres parties
concernes

Mining Environmental
Magazine: Avril 2010
Zinc for Life

Die Casting Engineer:


Mars 2009
Die Casting Alloys and
Sustainability

Metal Mag: Mai 2008


The Whole Picture

Pour en savoir plus sur ces articles, et accder aux rapports et publications, voir le site Zinc for Life :
www.zincforlife.org.

Lun des aspects cls de linitiative Zinc for Life tait de travailler en
troite collaboration avec les utilisateurs de zinc en aval, comme
les galvanisateurs et lindustrie sidrurgique, afin de dvelopper
et de communiquer les attributs des produits en zinc. A titre
dexemple de ce partenariat, citons les publications intitules
Hot-Dip Galvanizing for Sustainable Design (la galvanisation
chaud pour une conception durable) et Galvanizing and
Sustainable Construction: A Specifiers Guide (galvanisation et
construction durable : guide lattention des prescripteurs) cres
respectivement par lassociation amricaine des galvanisateurs
(AGA) et lassociation europenne des galvanisateurs (EGGA), en
collaboration avec lIZA.
A travers linitiative Zinc for Life et autres programmes
dactivits, lIZA souhaite rsolument continuer dvelopper et
communiquer les informations relatives la durabilit du zinc
et produits en zinc, afin de rpondre aux besoins changeants des
marchs et des parties prenantes.

Cre en 1990, lInternational Zinc Association (IZA) est une organisation but non lucratif dont le sige est Bruxelles, en Belgique, avec des bureaux en Chine, Europe, Amrique Latine, Amrique du Nord et Afrique du Sud.
LIZA est entirement dvoue aux intrts du zinc et de ses utilisateurs. Lassociation soutient la demande
durable et mondiale en zinc et les marchs associs, en promouvant les attributs du zinc (protection de lacier
contre la corrosion, fonderie sous pression, fabrication du laiton, de loxyde et des tles) ainsi que les bienfaits
essentiels du zinc pour la sant humaine et sa valeur nutritionnelle pour les rcoltes et les aliments. LIZA dirige
de grands programmes, notamment dans le domaine de la durabilit et de lenvironnement, des technologies et
dveloppement de marchs, et de la communication.
Pour en savoir plus, visitez le site www.zinc.org.
2010 International Zinc Association