Вы находитесь на странице: 1из 4

Estornudos, congestin nasal, irritacin de los ojos, sueo, fiebre, ardor de garganta y dolores

musculares son seales de la temporada de los resfros y las gripes, que nos noquean sobre todo
en este mes.

Ganarle la guerra al resfro y combatir la gripe son batallas aejas. No obstante, si sigue los
consejos que le damos, tendr buenas probabilidades de triunfar.

Slo resfro o gripe?


Primero, algunos conceptos bsicos sobre el resfro y la gripe. Ambas son infecciones respiratorias
virales que afectan nariz, garganta y pulmones. Los resfros son causados por ms de 200 virus
distintos (entre tipos y subtipos), mientras que la gripe estacional (influenza subtipos A, B y C) es
provocada por unas cuantas cepas de virus que resultan en brotes locales cada ao. En la
Argentina, las estaciones de mxima incidencia de los resfros son otoo e invierno, y de gripe, el
invierno. Muchas veces, los cambios de estacin hacen confundir un cuadro gripal con una alergia,
aunque tambin resulta fcil confundir el resfro con la gripe, ya que a menudo presentan
sntomas semejantes.

Una comparacin: el resfro puede empezar paulatinamente, y por lo general, dura siete das,
aunque en ocasiones tarda hasta diez das en desaparecer. La gripe puede iniciarse
repentinamente, y abatirlo de manera fulminante. Otros sntomas, adems de los enumerados,
pueden incluir prdida de apetito, nuseas, vmito, diarrea, otitis media y dolor abdominal. La
fiebre puede durar hasta tres das, pero se sentir dbil y cansado durante una o dos semanas.

Reduzca el riesgo
Olvdese de lo que dijo su mam respecto a que se enfermaba porque sala con el pelo mojado o
sin un abrigo, porque ni el resfro ni la gripe llegan por esa causa; sin embargo, de acuerdo con el
doctor Daniel Pryluka, mdico infectlogo del Hospital Vlez Srsfield, de Buenos Aires, el virus se
desarrolla mejor en el fro. Existen cambios en la funcin celular que favorecen la aparicin de
estos virus; no es que las clulas reconozcan la temporada, pero s ocurren ciertas modificaciones
como una mayor sequedad en las mucosas que favorecen este cambio. Adems, la posibilidad
de contagio es mucho mayor en pocas fras, cuando vivimos hacinados, en ambientes hiper
calefaccionados, con menor ventilacin y con menor tiempo de exposicin al aire libre. As que no
est de ms tomar precauciones durante la temporada de bajas temperaturas.

Los resfros y las gripes provienen de virus que se diseminan mediante micro gotitas que viajan por
el aire, de persona a persona, cada vez que alguien infectado estornuda o tose. Los virus tambin
pueden contagiarse al tocar una superficie infectadacomo una silla o una manoy luego tocarse
la nariz, la boca o los ojos.

En promedio, los adultos se resfran entre una y cuatro veces, y los nios, entre seis y ocho veces
por ao. Si el chico, adems, concurre a jardn maternal, entonces son muy comunes los cuadros
de infeccin respiratoria alta: Es decir, casi siempre tienen mucosidad, y dos o tres veces por mes
tendrn algunas lneas de fiebre. En su domicilio los cuadros son ms espaciados pero tambin
frecuentes, afirma la doctora Charlotte Russ, de la Sociedad Argentina de Pediatra (SAP).

La mejor defensa es una buena higiene. Esto significa lavarse las manos frecuentemente, usar
desinfectantes de manos sobre la base de alcohol, desinfectar las superficies compartidas y evitar
tocarse ojos, nariz y boca.
Si bien la mayora de las personas se recupera de la gripe, esta enfermedad causa en la Argentina
alrededor de 20.000 hospitalizaciones y 3.500muertes anuales y afecta al 15 por ciento de la
poblacin adulta, al 40 por ciento de los nios y, segn la Organizacin Mundial de la Salud(OMS),
entre el 5 y el 20 por ciento de la poblacin mundial.

Para prevenir la gripe, sobre todo en personas que se encuentran en grupos de alto riesgo, hay
que aplicarse la vacuna, recomendada a partir de los seis meses de edad e incorporada a partir de
2011 al Calendario Nacional de Inmunizaciones. La vacunacin est indicada antes de que
empiece la epidemia. Los meses de marzo, abril, y mayo son los ideales ya que no podemos saber
cundo exactamente comenzar a circular el virus, afirma Pryluka. Es necesario vacunarse cada
ao para lograr una proteccin ptima, ya que las cepas del virus de la gripe mutan de un ao a
otro.

Gua para sobrevivir a los sntomas


Los medicamentos de venta libre no desterran los virus del resfro o de la gripe. Incluso pueden
complicar el cuadro: Lo primero que hay que aclarar es que no hay antivirales sino antigripales.
Adems podran ocasionar daos, porque tienen compuestos que el paciente no conoce ;muchas
veces se cree que son inofensivos y se automedica sin saber que estos compuestos interfieren con
otras medicaciones, sentencia el doctor Pryluka y contina: el peligro reside en que estos
medicamentos dan una sensacin de falso bienestar que le permite al paciente retomar una vida

normal rpidamente, enmascarando sntomas y retrasando la visita al mdico que, en definitiva,


es la medida ms importante que hay que tomar. Tomar t o cualquier pastilla puede retrasar la
toma de una medicacin necesaria, concluye. El tratamiento sintomtico indicado, entonces, es el
que recomendaban las abuelas: reposo, un antitrmico comn (paracetamol, ibuprofeno),
hidratacin y buena nutricin.

Entonces, qu ayuda?
Los antibiticos no, ya que no funcionan con los virus. Algunas personas le tienen confianza a la
vitamina C, pero las investigaciones respecto a su eficacia no son del todo concluyentes. Guarde
reposo, ya que la fatiga puede prolongar los sntomas, y vaya a la cocina antes que a la farmacia.
Tome mucho lquido (de 8 a 12 vasos diarios de agua, infusiones o jugo). La gripe suele causar
deshidratacin, por lo que se recomienda tomar un litro ms del consumo diario normal. Adems,
lo ayudar a tener una mayor fluidez de las secreciones.
Para la garganta irritada, haga grgaras con soluciones astringentes (sal o bicarbonato con agua
tibia) para retirar los microorganismos que estn en la boca y calmar el dolor; o bien, con limn y
miel, que ayudan a diluir las flemas. Tambin es til humedecer el ambiente con un vaporizador
(nebulizacin fresca o tibia).
En el caso de los chicos, la doctora Russ afirma: En general se trata con medicacin sintmtica;
es decir, se baja la fiebre con antitrmicos fsicos y con medicacin (como ibuprofeno); se indica
ingerir mucho lquido y se observa con conducta expectante. En 24 a 48 horas, la curva febril suele
bajar y el nio mejora. Se curan en dos o tres das. Si esto no sucede, habr que evaluar si hay
complicaciones que requieran otros estudios.

Cundo acudir al mdico


Es conveniente evitar las complicaciones del resfro y de la gripe, como las infecciones bacterianas
de los senos paranasales o de los pulmones. Por lo tanto, hay que acudir al mdico si:

La irritacin de la garganta dura ms de dos das, o si la garganta tiene un color rojo encarnado,
est inflamada y cubierta de pus.
Tiene secrecin nasal que dura ms de 10 das, o es verde o amarillo.
Tiene dolores fuertes de cabeza o en el rostro; dolor de odos o escurre fluido de ellos.
Tiene una tos que dura ms de 7 o 10 das, o es acompaada de mucosidad verde o
sanguinolenta.

Tiene fiebre elevada (superior a los 38 C) que dura ms de 4 das, o una fiebre alta que vuelve
entre los 4 y 14 das.
Se le dificulta respirar o tiene respiracin sibilante.
Hay dolor muscular y de huesos.
Otras seales que merecen una visita al mdico, en el caso de los nios, incluyen vmito, diarrea
aguda, tos grave o letargo fuera de lo comn.

Debe ir a trabajar o a la escuela?


Su organismo le indicar si puede concentrarse y ser productivo, pero es prudente quedarse en el
hogar en caso de fiebre o si no deja de estornudar o de toser; por lo general, esto pasa durante los
primeros das de un resfro.

Tratndose de gripe, es posible que tenga que faltar entre cinco y siete das; esto depende de su
edad y de cualquier factor que complique la situacin, as que hable con el mdico. Ms all de la
necesidad de aliviarse, piense tambin en sus compaeros de trabajo, en sus vecinos y en sus
amigos. O, si su hijo est enfermo, en sus compaeros de clase.