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Rui

Fac

Cang ac e iro s
e
F an ti c o s
gnese e lutas

Sumrio
Prlogo

9
I PARTE

O DESPERTAR DOS POBRES DO CAMPO


1
2
3
4
5
6

Males do monoplio da terra


A emigrao em massa
Os cangaceiros
Os "fanticos"
O "fanatismo", elemento de luta
Distino necessria

15
29
38
47
54
60

II PARTE

CANUDOS E O CONSELHEIRO
1 Brasil, fim do sculo XIX
2 A Repblica e os impostos
3 Ebulio no campo

79
86
93

III PARTE

JUAZEIRO E O PADRE CCERO


Antecedentes
O Padre Ccero e seus "milagres"
Sementeiras de capangas
4 Floro Bartolomeu e sua influncia
5 O Padre na penumbra
6 Apogeu do cangaceiro e do jaguno

153
163
172

7 Modifica-se o Cariri
8 ltima fase da guerra civil nordestina
9 1930, o mais forte golpe no poder dos coronis
10 Um saldo positivo: Caldeiro
11 U m quarto de sculo depois

180
188
198
204
215

Prlogo

1.
Devo algumas explicaes ao leitor. Primeiro, quanto
ao ttulo deste livro. Se o termo cangaceiro usado comumente nos sertes para designar os participantes dos bandos de
insubmissos que pegam em armas para viver de assaltos, e os
prprios componentes desses bandos se identificam como
cangaceiros, o mesmo j no ocorre com o termo fantico. E s
te veio de fora, dos meios cultos para o serto, designando os
pobres insubmissos que acompanhavam os conselheiros, m on
ges ou beatos surgidos no interior, como imitaes dos sacer
dotes catlicos ou missionrios do passado. um termo im
prprio, inadequado, sobre ser pejorativo.
Tem-se exagerado indevidamente e esta uma das te
ses deste livro o fundo mstico dos movimentos das massas
sertanejas como foram Canudos, Juazeiro, o Contestado e um
sem-nmero de episdios semelhantes, mais restritos, que
eclodiram em diferentes pontos do Brasil. No negamos a
existncia do fenmeno, uma espcie de misticismo, de mes
sianismo no-cristo, embora formalmente influenciado pelo
cristianismo. O que discutimos a sua essncia, a ecloso e e
motivao das lutas no falso pressuposto de que elas tm no
misticismo ou messianismo sua origem e seu ^fim. Acreditamos,
ao contrrio, que os fenm enos de misticismo ou messianismo,
6

que se convencionou chamar de fanatismo, disseminados p e


los sertes em nosso passado ainda recente, tm um fundo
perfeitamente material e servem apenas de cobertura a esse
fundo. a sua exteriorizao. Em populaes submetidas
mais ignominiosa explorao e mergulhadas no mais com
pleto atraso, sob todos os aspectos, a razo estava obscurecida e transbordavam os sentimentos em estado de superexcitao. A prpria Natureza inclemente, e contra a qual no ti
nham meios para lutar, favorecia essa exacerbao de senti
mentos. E, como dizia Feuerback, o sentimento o rgo es
sencial da religio. Ao elaborarem variantes do cristianismo,
as populaes oprimidas do serto separavam-se ideologica
mente das classes e grupos que as dominavam, procurando
suas prprias vias de libertao. A s classes dominantes, por
sua vez, tentando _justificar o seu esmagamento pelas armas
e o fizeram sempre apresentavam-nos como fanticos, isto
, insubmissos religiosos extremados e agressivos.
Ao visitarmos Canudos, em 1939, quando ainda encon
tramos ali um sobrevivente famoso dos conselheiristas, M anuel
Ciraco, no lhe ouvimos uma vez sequer aluso a^fanticos pa
ra designar os habitantes de Belo M onte do Conselheiro. Ao vi
sitarmos Juazeiro, em 1960, ali tampouco chamam de fanticos
os "afilhados" do Padre Ccero ou os seguidores do Beato Loureno. M as o termo tem sido amplamente adotado para desig
nar os participantes daqueles ncleos: de insubmissos do cam
po, generalizando-se nacionalmente. com estas restries que
o empregamos aqui.
2.
A segunda parte deste livro, dedicada a Canudos, ini
cialmente elaborada em 1950, fo i publicada pela primeira vez
em dois nmeros sucessivos da Revista Brasiliense, So Paulo,
n.20 e 21, correspondentes a dezembro de 1958 e janeiro de
1959 e na revista sovitica Nvaia i Novichaia Histria, M os
cou, n. 1, 1959. Sofre agora este trabalho algumas mo
dificaes e acrscimos.
Da terceira parte, referente a Juazeiro, foram publicados
trechos na Revista Brasiliense, So Paulo, n. 38. Alguns desses
trechos so modificados ou aproveitados em outros captulos
do mesmo estudo, na medida em que o trabalho, ento em fase
de elaborao, fo i sendo ampliado na base de novas pesquisas.
7

3.
A publicao deste livro coincide com o aparecimento
de uma srie de obras em que tanto o cangaceirismo como o
fanatismo sertanejo so ainda objeto de ateno em relatos
que vm enriquecer a bibliografia j existente com novos de
poimentos e documentao. So temas apaixonantes, no p a s
sado como hoje, que explicam as edies sucessivas de Os
Sertes de Euclides da Cunha, e que esto chegando ao do
mnio da arte, servindo de motivo a film es e peas de teatro.
como que uma tomada de conscincia em relao ao passado,
um passado clamoroso, do qual ainda existe grande cpia de
remanescentes em nosso presente, e um desejo que se torna
generalizado de por fim para sempre a esses vergonhosos re
manescentes. tambm o reconhecimento de que aqueles ho
mens que empunhavam armas e se tornavam cangaceiros, ou
que se reuniam em torno de um monge ou conselheiro e eram
chamados de fanticos, no passavam na realidade de vtimas
de uma monstruosa organizao social que se est modifican
do hoje ao sopro das vertiginosas transformaes por que
passa o mundo contemporneo e que nos envolvem, sacudindo
a letargia em que vivia o nosso interior. M ais do que isso, f o
ram aqueles miserveis sertanejos os precursores do surgi
mento de um esprito inconformado que haveria de criar mais
tarde uma situao revolucionria para a destruio completa
daquele estado de coisas anti-humano.
Empreendemos aqui uma tentativa de compreenso da
queles fenmenos. Relatos existem, numerosos. Interpretao,
nenhuma. Quando muito, este ou aquele autor se anima a em i
tir uma considerao a vo de pssaro sobre as origens do
cangaceiro ou do fantico. A prpria aceitao da ordem de
coisas vigente e a crena na sua imutabilidade determinavam
os preconceitos e os erros para compreender os fenm enos
patolgicos resultantes.
Foi nosso empenho dar resposta principalmente a estas
indagaes: Por que surgiu o cangaceiro? Por que surgiu o
fantico? Que gerou o capanga? Que os fa z desaparecer? E s
te livro uma busca a respostas s inquietantes perguntas,
que se impuseram certamente ao autor como parte do pro
cesso mesmo de tomada de conscincia nacional que alcana
mos cada vez mais plenam ente na medida em que crescemos
8

no domnio econmico, modifica-se toda a nossa sociedade e


nos integramos no conjunto universal dos povos com a nossa
prpria voz, as nossas caractersticas, e afirmamos a nossa
individualidade.

I PARTE

O Despertar dos Pobres do Campo

O herosmo tem nos sertes, para todo


sempre perdidas, tragdias espantosas.
E u c l id e s d a C u n h a

Males do
Monoplio da Terra

U m a s rie d e c ris e s d e o rd e m

econmica, ideolgica, de autoridade expressas em rebe


lies espalhadas em vastas reas do interior do Brasil, abran
gendo muitos milhares de habitantes do campo, a caracte
rstica principal do perodo de transio que compreende o
ltimo quartel do sculo XIX e o primeiro deste sculo em
nosso Pas.
Que foram Canudos, Juazeiro, o Contestado, Caldeiro,
Pau de Colher, Pedra Bonita, que precedeu a todos, com traos
mais ou menos idnticos, ao lado do cangaceirismo, que se pro
longou at os fins da dcada de 30? Para a nossa histria tm
sido encarados como fenmenos extra-histricos. "Banditismo",
"fanatismo" so expresses que os resumem, eliminando-os dos
acontecimentos que fazem parte de nossa evoluo nacional, de
nossa integrao como Nao, de nosso lento e deformado de
senvolvimento econmico.
12

Mas, seriam simples criminosos esses milhares, dezenas de


milhares de pobres do campo que se rebelavam nos sertes, du
rante um to largo perodo de nossa histria?
Seriam apenas os "retardatrios" da civilizao, como os
qualificava Euclides da Cunha?
Evidentemente, no. Constituiriam, se assim fosse, uma
percentagem de criminosos de todo anormal, desconhecida em
qualquer pas, em qualquer poca histrica. Eram muito mais
frutos do nosso atraso econmico do que eles prprios retar
datrios. Hoje, compreendemos e sentimos que eles eram uma
componente natural do nosso processo evolutivo, a denncia do
nosso prprio retardamento nacional, o protesto contra uma or
dem de coisas ultrapassadas e que deveria desaparecer.
Tiveram, esses inmeros surtos de "fanatismo" e de cangaceirismo, as suas causas internas e externas. As condies inter
nas que os geraram vamos encontr-las, precisamente e antes de
tudo, no monoplio da terra, cujas origens remontam aos tem
pos coloniais, com a diviso do Brasil em capitanias heredit
rias e a subseqente concesso das sesmarias, as quais deram
origem aos latifndios atuais. Estes constituem, de h muito, ao
lado do domnio imperialista em ramos bsicos da economia do
Pas, um dos dois grandes obstculos ao nosso pleno desenvol
vimento econmico, social, poltico e cultural.
O monoplio da terra, abrigando em seu seio uma econo
mia monocultora voltada essencialmente para a exportao de
alguns produtos, entravou brutalmente o crescimento das foras
produtivas. Por mais de trs sculos, baseou-se no regime do
trabalho escravo, que se levantou como uma barreira propaga
o do trabalho livre. Do trabalho escravo ainda hoje restam
marcas evidentes em nossas relaes de produo' no campo.
o trabalho semi-servil em vastas reas do interior, particular
mente no Nordeste.
O monoplio da terra e o trabalho escravo impediram, por
sua vez, ou dificultaram muitssimo o advento da tecnologia
moderna. S nos ltimos vinte anos vm-se efetuando m udan
as, com a mecanizao da agricultura em escala razovel, mas
ainda assim acompanhando a linha defeituosa do desenvolvi
mento desequilibrado de nossa economia: um Sul capitalista e
um Norte mergulhado no atraso semifeudal.
13

Foi ainda o monoplio da terra que nos reduziu ao mais


lamentvel atraso cultural, com o isolamento, ou melhor, o en
carceramento em m assa das populaes rurais na nossa hinterlndia, e que chamamos Serto, estagnada por quatro sculos.
Analfabetismo quase generalizado. Ignorncia com pleta do
mundo exterior, mesmo o exterior ao serto, ainda que nos li
mites do Brasil. A nica forma de conscincia do mundo, da
natureza, da sociedade, da vida, que possuam as populaes
interioranas, era dada pela religio ou por seitas nascidas nas
prprias comunidades rurais, variantes do catolicismo.
No Nordeste, a situao agravou-se quando, na segunda
metade do sculo XIX, o centro da gravidade econmica se foi
transferindo gradativamente para o Sul, mais desenvolvido do
ponto de vista capitalista. O Nordeste, com seus arraigados
remanescentes feudais e acentuada debilidade tcnica, foi per
dendo terreno em todos os domnios. A valorizao do caf
atraa para o Sul a mo-de-obra disponvel no Nordeste, tanto
de escravos como de trabalhadores livres. Enquanto isso, era o
Sul que recebia a totalidade dos imigrantes europeus que, nos
fins do sculo, vieram m odificar a fisionomia econmica e so
cial da fazenda paulista.
A evoluo do Nordeste, nessa poca, caracterizava-se
por sua extrem a lentido, prpria de um a sociedade em e s
tgio econmico seminatural, com um a diviso de classes
sumria: o senhor de grandes extenses de terras e o homem
sem terra, o semi-servo. A populao da zona nordestina
alm da faixa litornea no recebia sequer a influncia ben
fica das frgeis conquistas de tipo burgus que se operavam
nas zonas m artim as urbanas. No Nordeste, a vida das cida
des processava-se em ritmo to lento (at 1930) que elas no
exerciam atrao sobre as populaes despossudas do interi
or a no ser em propores m nimas. As levas de nordestinos
sertanejos flagelados que nas pocas das longas estiagens, as secas, deixam o serto, transitam rapidamente por
essas cidades, que so para elas apenas um porto de em bar
que. Quando no conseguem passagem para a Am aznia ou
para os cafezais de So Paulo, abrigam -se precariam ente nos
arrabaldes urbanos, e a so pasto da fome e de toda sorte de
doenas dela resultantes. No h indstrias que possam a b
14

sorver sequer uma parte insignificante dessa m o-de-obra ex


pulsa pelo latifndio em seus estertores acrescidos pela seca.
As mesmas dbeis indstrias alimentares ou txteis tm sua si
tuao agravada pelo fator climtico, e em vez de admitir ope
rrios, despedem-nos.
Vemos ento coexistirem, lado a lado, num a vizinhana
incmoda, por longos perodos, os latifundirios semifeudais e
a burguesia comercial e industrial, to frgeis, ambos, que no
tm outro recurso seno tolerar-se mutuamente. A burguesia
sofre todas as limitaes impostas pelo latifndio semi-feudal,
sem poder destru-lo, sem poder mesmo diminuir sua influn
cia. Esta situao resulta do enorme atraso das foras produti
vas, e estas, por sua vez, encontram naquela imobilidade um
freio ao seu desenvolvimento. Sabendo-se que o grau de de
senvolvimento das foras produtivas determina a rapidez ou
lentido das transformaes econmicas e do progresso social,
aquela inrcia d a m edida dessas transformaes e desse
progresso.
Alm de tudo, um a sria crise de estrutura minava a eco
nomia agrria nacional. O regime escravista dera o que tinha
de dar e vivia seus ltimos alentos. "No perodo de 1879 a
1888 eram gerais e os protestos das classes produtoras [pa
tronais] que clamavam contra as oscilaes violentas nos pre
os do caf, da borracha e algodo, a falta de elasticidade do
meio circulante e as deficincias da organizao do crdito.
Mal-estar esse agravado com a promulgao da lei de 13 de
Maio, pela form a como foi feita: ausncia de indenizao aos
proprietrios de escravos, falta de previdncia quanto desor
ganizao completa do trabalho agrcola que a lei viria ocasio
nar e que de fato ocasionou, pois que no foi colhida metade
das safras de 1888."1
No seria, naturalmente, a indenizao pelos escravos li
bertos em cada fazenda que iria salvar a situao. A crise era
de estrutura, crise de um sistema econmico que atingira a fa
se m xima de sua decadncia, sem que na maior parte do Pas
tivessem surgido, em larga escala, relaes de produo de t i
po superior, base do trabalho livre. No era s a crise do ins
1 Roberto Simonsen, As crises no Brasil, So Paulo, s/d., pgs. 35-36.

15

tituto escravista, era tambm a crise do latifndio prcapitalista. Os trabalhadores livres importados da Europa em
escala considervel, no decnio anterior, e que, depois da
Abolio, entram numa m dia de mais de 100 mil por ano, at
o fim do sculo, concentram-se quase exclusivamente em So
Paulo, onde no se fazem sentir os to alardeados efeitos ca
lamitosos da lei de 13 de maio. Ao contrrio, So Paulo, com
o trabalho livre em suas fazendas, veria sua produo crescer,
enquanto se arruinava a do Estado do Rio e sobretudo a do
Nordeste. "No ltimo decnio do Imprio o dbito mdio que
pesava sobre os engenhos e algodoais do Norte era de 60%,
pelo menos, do valor das terras, maquinismos e escravos, e
que no Sul, das 773 fazendas de caf, 726 estavam hipoteca
das."2 Estas cifras do bem um a idia da situao de decadn
cia que atingira a economia agrcola do Brasil, a qual, na pr
tica, j no pertencia aos que a exploravam.
A parcela da economia nordestina que conseguiu sobre
viver ao maremoto da Abolio foi a agro-indstria do acar.
Renovara-se tecnicamente na dcada que precedeu a extino
do regime servil. De 1875 a 1885 instalam-se umas cinqenta
usinas de acar, modernamente equipadas.
Mas, por trs destas cifras h todo um drama. Elas ex
pressam um a fase de arruinamento de um setor da agricultura
brasileira que, desde os incios da colonizao, fora o sustentculo de toda uma classe parasitria, cujo esplendor atingira o
grau "mximo no Segundo Reinado. Era a classe dos senhores
de engenho. Sem se renovar durante quatro sculos, no podia
mais sustentar a concorrncia da produo estrangeira no m er
cado internacional. A queda dessa classe coincidia com a que
da do prprio Imprio e a Abolio da Escravatura, pois, era
um a classe, por excelncia, de escravagistas. Iria substitu-la
um a nova classe, a dos usineiros. Com a ajuda dos capitais in
gleses, criam-se, a partir da dcada de 70, as grandes fbricas
de acar, as usinas. A nova classe que surge com elas ao
mesmo tempo de latifundirios e capitalistas. Mas os usineiros
no empreendem nenhuma revoluo na zona canavieira. Im
plantam a nova estrutura mecnica para a elaborao do
2 Oliveira Lima, O imprio brasileiro, 2 .a' ed., S. Paulo, s/d., pg. 465.

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acar, mas aproveitam ao mximo o arcabouo do velho lati


fndio do antigo engenho. Coexistem por algum tempo, antes
da emancipao dos escravos, os trabalhadores escravos, ge
ralmente no eito, e os trabalhadores livres em geral na usina.
Quando chega a Abolio, a m udana no grande: todos so
semi-servos do usineiro.
A classe dos senhores de engenho passa a plano secun
drio; sobrevive ainda, mas sombra da usina, em situao
agnica, que duraria muitos decnios. Como em outros m o
mentos da histria econmico-social, vemos a o lento perecer
de uma ordem de coisas que s se enterra depois de podre. As
foras revolucionrias que a sua degradao gerava tinham si
do de tal forma dispersas pelo latifndio m onocultor que se
haviam quase anulado como foras sociais atuantes. A im o
bilidade relativa da economia regional, com a conseqente
imobilidade social, perm itia a sobrevivncia dos antigos se
nhores de engenho como fornecedores de cana s usinas.
Notvel particularidade do advento das usinas no fim do
sculo XIX o gigantismo do latifndio canavieiro. Sua fome
de terras no encontra limites. Compra os velhos engenhos
bangs e os aposenta. O que lhe interessa a terra. E a usina
vai estendendo ilimitadamente seus domnios.
Intensifica-se assim o processo de m onopolizao das
terras, que na regio nordestina se concentram cada vez mais
nas m os de um a minoria. Segundo dados estatsticos da d
cada de 40 deste sculo, somente as 20 principais usinas de
Pernambuco possuam terras num a rea superior a 270 mil
hectares3. Era um fenmeno antigo. Um colaborador do D i
rio de Pernambuco, j nos m eados do sculo XIX, acentuava
que "a agricultura est cercada por um a barreira inacessvel
para o homem pouco favorecido... E qual esta barreira? A
grande propriedade territorial. Esta entidade terrvel que tem
arruinado e despovoado [. . . ] esta regio que se estende so
bre todo o litoral da nossa provncia at um a profundeza de
dez, doze, e s vezes quinze e dezoito lguas para o interior,
se acha dividida em engenhos at duas, trs, e at quatro e
3 Gileno De Carli, O processo histrico da usina em Pernambuco, Rio,
1942, pgs. 57-58.

17

cinco lguas quadradas [. . .] Os proprietrios se recusam a


vender estes terrenos e at a arrend-los!" E ainda: "Como
que se exige que esses infelizes [os agregados, gente pobre,
foreiros] plantem se eles no tm certeza de colha? Que in
centivo existe que os induza a beneficiar um terreno, do qual
podem ser despojados de um instante para outro? Nas terras
dos grandes proprietrios, eles no gozam de direito algum
poltico, porque no tm opinio livre; para eles o grande
proprietrio a polcia, os tribunais, a adm inistrao, num a
palavra, tudo; e afora o direito e a possibilidade de os deixa
rem, a sorte desses infelizes em nada difere da dos servos da
Idade M dia"4.
A situao dos pobres do campo no fim do sculo e
mesmo em pleno sculo XX no se diferenciava daquela de
1856. Era mais do que natural, era legtimo, que esses homens
sem terra, sem bens, sem direitos, sem garantias, buscassem
um a "sada" nos grupos de cangaceiros, nas seitas dos "fanti
cos", em torno dos beatos e conselheiros, sonhando a conquis
ta de um a vida melhor. E muitas vezes lutando por ela a seu
modo, de armas nas mos. Eram eles o fruto da decadncia de
um sistema econmico-social que procurava sobreviver a si
mesmo. Os passageiros surtos econmicos neste ou naquele
ramo da agricultura serviam para evitar um a exploso de todo
o sistema. o caso, por exemplo, do florescimento da borra
cha na Amaznia, entre as duas ltimas dcadas do sculo
XIX e a prim eira deste sculo. Depois, o fragoroso baque,
com profndas repercusses sobre o Nordeste sem falar no
Norte e sobre a corrente m igratria de seus "excedentes"
demogrficos.
Este esboo de quadro seria incompleto se no levasse
em conta, entre as causas externas da ebulio no Nordeste, no
perodo em foco, o surto de criao de indstrias leve e de
alimentao e a construo ferroviria que se verificam nos
anos que antecedem imediatamente a emancipao dos escra
vos e o advento da Repblica, bem como sua repercusso no
domnio da ideologia. Mesmo com toda a diversidade de for
maes econmicas que comeavam a chocar-se no Pas,
4 Cit. por Gilberto Freyre, Nordeste,."Rio, 1937, pgs. 248-249

18

havia entre elas uma certa acomodao. O Nordeste no vivia


um a vida estanque. Sobretudo a partir das primeiras vias fr
reas e da navegao de cabotagem, a unidade nacional se
acentua. O crescimento econmico favoreceu-o. Somente no
lustro que precede a Proclamao da Repblica, fundam-se
cerca de 250 estabelecimentos desse gnero, ocupando apro
ximadamente, 55 mil operrios.
Essas cifras, que hoje parecem insignificantes, devem ser
encaixadas num Brasil atrasado em todos os aspectos, cujas
classes dominantes se vangloriavam de ele ser "um pas essen
cialmente agrcola", ou se conformavam com isto, e cuja po
pulao, num imenso territrio de 8,5 milhes de quilmetros
quadrados, totalizava 14 milhes de almas. Apenas uma parce
la insignificante vivia nas cidades, menos de 20 por cento.
Semelhante incremento das iniciativas industriais, ferro
virias, bancrias tinha o efeito de um a sacudidela, um p o
deroso estmulo em toda a economia nacional. Acordava fo r
osamente o interior do Brasil, por mais entorpecido que ele
estivesse sob o guante do latifndio semifeudal. Era o capita
lismo que tentava mais uma vez impor sua presena na eco
nomia e na sociedade brasileira, o primeiro grande impulso
que se verificava desde as malogradas tentativas encabeadas
por M au nos meados do sculo XIX. A burguesia procurava
tom ar iniciativa no domnio econmico, no obstante o enor
me obstculo que se levantava diante dela: a grande proprie
dade territorial pr-capitalista resistindo a qualquer mudana,
porque voltada unicamente para o mercado externo. verdade
que grande parte dessa burguesia industrial nasce um bilicalmente ligada ao latifndio semifeudal. Mas, at mesmo por
instinto de classe, ela reconhecia que, sem se operarem m odi
ficaes na estrutura agrria, nem que fosse contornando-a ou
adaptando-a s novas condies, a industrializao estaria
condenada ao malogro, seus objetivos limitados, seu campo de
ao reduzido.
Ter sido talvez o reconhecimento, ainda que instintivo,
desse processo inevitvel, que levou alguns dos mais em inen
tes idelogos de nossa burguesia de ento a suscitarem, de m a
neira ampla e vigorosa, a questo da necessidade de transfor
m ar a estrutura agrria do Pas.
19

Uma sociedade burguesa em crescimento enfrenta foro


samente o problem a da terra se ele no est adaptado a seus
interesses. E o problem a da terra na sociedade burguesa busca
como soluo o desenvolvimento do capitalismo no campo:
Certamente por isso um a parcela da intelectualidade brasileira
dos fins do sculo passado adotou um a posio que se pode
considerar radical para a poca em relao ao problem a da
terra.
Em 1883, no apogeu da cam panha abolicionista, Joa
quim Nabuco denunciava os privilgios, que considerava
inadm issveis, reclam ados pelos grandes fazendeiros: "A
cham ada grande propriedade dizia ele exige fretes de
estradas de ferro sua convenincia, exposies oficiais de
caf, dispensa de todo e qualquer imposto direto, imigrao
asitica, e um a lei de locao de servios que faa do colono,
alemo, ou ingls, ou italiano, um escravo branco. M esmo a
populao nacional tem que ser sujeita a um novo recruta
mento agrcola"5.
Era um libelo contra o latifndio semifeudal.
ainda esse ardente defensor da liberdade do escravo
quem cita valioso documento sobre a situao da lavoura na
Bahia em fins do sculo XIX, o parecer de um a comisso n o
m eada pelo Governo para estud-la. Dizia a comisso em seu
relatrio: "O antigo e vicioso sistema de sesmarias e do direito
de posse produziu o fenmeno de achar-se ocupado quase todo
o solo por um a populao relativamente insignificante, que
no o cultiva nem consente que seja cultivado, enquanto a po
pulao 'livre' que trabalha na terra por favor, dos donos da
terra vive em estado de contnua dependncia"6.
J nos ltimos alentos do Imprio, logo aps o ato de
emancipao dos escravos, Andr Rebouas dizia pessoal
mente ao Imperador ser "a abolio do latifndio completa
mente indispensvel abolio do escravo"7. N a mesm a po
ca, em artigo no jornal Cidade do Rio de Janeiro, fala Rebou
as a respeito da "elevao do negro pela propriedade territo
5 O abolicionismo, S. Paulo, 1938, 182-83.
6 Idem, pgs. 147-48.
7Dirio e notas autobiogrficas, Rio, 1938, pg. 330.
20

rial, nico meio de impedir sua reescravizao"8. Suas cartas


do exlio esto repletas de referncias condenatrias ao m ono
plio da terra, aos monopolizadores da terra, aos landlords,
afirmando (em 1893) sua determinao de "trabalhar em a l
guma idia de Progresso e de Liberdade, de combate aos m o
nopolizadores da terra"9.
Pode-se argir, talvez, que Joaquim Nabuco e Andr Rebouas seriam vozes isoladas em relao m udana da estru
tura agrria do Pas para completar-se a obra da abolio do
trabalho servil. Mas, no. Havia toda um a corrente de pensa
mento favorvel a um a reviravolta nas relaes de produo
no campo. Essa corrente comeara a expor seus pontos de v is
ta ainda nos meados do sculo XIX, certamente impulsionada
pelas audazes iniciativas industriais de Mau.
N a dcada de 60 do sculo passado, sem adotar um a po
sio extremada, Tavares Bastos sugere medidas em favor da
pequena propriedade, achando mesmo que "h casos em que
mais convenha ao Estado ceder gratuitamente a terra para
quem se proponha a cultiv-la"10. Em todos os seus trabalhos
est sempre presente, embora da m aneira mais cautelosa, a
questo agrria. Mas o simples fato de, j naquela poca, de
bater o problema, indica que ela inquietava um a parcela das
classes possuidoras. Tavares Bastos apontava o exemplo de
pases capitalistas mais adiantados, que deveramos seguir: E s
tados Unidos, Inglaterra e Frana.
E o assunto continuaria na ordem do dia.
N a dcada de 70, antes, portanto, da grande expanso te r
ritorial das usinas de acar, o presidente da provncia de P er
nambuco, Domingos Velho Cavalcanti de Albuquerque, cons
tatava o quanto era nefasto o domnio do latifndio e algumas
de suas conseqncias sociais. Dizia ele: "Realmente, h uma
parte de nossa populao profundamente desmoralizada, per
dida at: mas resta um a grande m assa de onde podem sair bra
os teis. Que garantia, porm, acha esta para seus direitos,
8 Ibidem.
9 Ibidem, pg. 406.
10Memria sobre a emigrao (1867), Rio.

21

que segurana para os servios que presta, que incentivo para


preservar nas boas prticas? A constituio de nossa proprie
dade territorial, enfeudando vastas fazendas nas mos dos pri
vilegiados da fortuna, s por exceo permite ao pobre a posse
e domnio de alguns palmos de terra. Em regra ele rendeiro,
agregado, camarada ou que quer que seja; e ento sua sorte
quase a do antigo servo da gleba"11.
E j Rebouas apoiava-se em predecessores seus para re
forar a tese em favor da m udana da estrutura agrria, da li
quidao do monoplio da terra. Em carta a Joaquim Nabuco,
de maro de 1897, cita palavras do senador Nabuco de Arajo
que constituem uma condenao categrica do latifndio: "A
nossa propriedade dizia Nabuco de Arajo est to con
centrada, to mal dividida, to mal distribuda, que neste vasto
imprio, afora os sertes e os lugares incomunicveis, no h
terras para serem cultivadas pelos brasileiros e estrangeiros,
que no tm outra esperana seno nas subdivises tardias que
a morte e as sucesses podem operar." Comentava Rebouas:
"Na verdade, so estas palavras admirveis sntese que resume
todos os males produzidos pelo monoplio territorial no Bra
sil. Quanta satisfao em reconhecer que exmios estadistas do
Imprio precederam-nos na campanha contra o latifndio e na
propaganda para a subdiviso da terra, para a pequena propri
edade e a Democracia Rural"12.
N a m esm a carta, em ps-escrito, refere-se Andr Rebou
as amargurado, a "essa brbara insurreio de fanticos do
serto da Bahia", sem perceber, longe, na Europa, que Ca
nudos se originava precisamente dos males do monoplio da
terra, do regime latifundirio que ele condenava com tanta v e
emncia...
Tambm no fim do sculo XIX e nos ltimos dias do Im
prio, um homem que no era entusiasta de mudanas radicais
e revolucionrias na economia e na sociedade, Slvio Romero,
dava o seguinte quadro, condenatrio, por si mesmo, da situa
o em nosso meio rural: "Lanando as vistas sobre o Brasil
11 Paulo Cavalcanti, Ea de Queirs, agitador no Brasil, So Paulo, 1959,
pgs. 50-51.
12 Andr Rebouas, Dirio, pg. 442.

22

por este lado, vejo que possumos hoje um a lavoura arruinada,


um comrcio quase todo estrangeiro, um a pequena indstria
nos centros mais populosos, de que nem se deve falar, e em
duas ou trs provncias a criao de gados. Quanto primeira,
fundada em grandes propriedades, que tm os nomes extrava
gantes de fazendas e de engenhos, retalhou o Pas em vastos
lotes, verdadeiros restos das antigas capitanias, onde algumas
dzias de enfatuados baxs moviam ainda h pouco o azorrague nos agregados. Estes so um a espcie de bomios sem
domiclio certo, pois que ao menor capricho do senhor das te r
ras, tm de por os trastes s costas e mudar-se; um a grande co
ta de seus produtos para os fazendeiros e senhores de enge
nho [... ] Assim, pois, no tem os a pequena lavoura organiza
da. A grande, rotineira e pervertida, um a extorso cruel feita
aos proletrios rurais. Latifundia perdidere Italiam, disse Pl
nio; as fazendas e os engenhos esto perdendo o Brasil, o
brado que sai, com razo, de todos os lados"13.
Atente-se bem para as ltimas palavras de Slvjo Romero,
que datam de 1888: reconhecimento generalizado, poca, de
que a grande propriedade semifeudal estava arruinando o Pas.
Ento, no estranhvel que, conforme relata Andr Rebouas, em seu Dirio, seis meses antes da queda do Imprio,
convidado para ocupar um a pasta ministerial, o Visconde de
Taunay impusesse, entre outras condies, ao Imperador, a
decretao do "imposto territorial, parcelamento das terras,
pequena propriedade"14.
claro que no iria para o Ministrio...
O problema continuou a existir, insolvel.
O Imprio cairia meio ano depois e a Repblica no se
atreveria a reformar o status da propriedade territorial. Ao
contrrio, quando se impe a mobilizao da m aior parte do
Exrcito brasileiro para esmagar um foco insurrecional de p o
bres do campo, em Canudos, os chefes republicanos no vaci
Histria da literatura brasileira, t. I, Rio, 1888 pags. 115-116
14 Andr Rebouas, Dirio, pg. 337, nota.

23

lam um s instante. So implacveis: mandam varr-lo da face


da terra.
Mas, pergunta-se, por que havendo um a to forte corrente
de opinio em favor da renovao da estrutura agrria, esta
no se efetuou?
Entre outros motivos, porque aquele setor da intelectuali
dade que se batia por um a m edida que considerava com ple
m entar da Abolio da Escravatura traduzia interesses apenas
da parcela mais radical da burguesia brasileira da poca. E es
tes interesses ainda estavam longe de identificar-se com os in
teresses mais gerais do povo. Quem tinha em suas mos a m o
la m estra da economia nacional eram os latifundirios, pois
ramos sobretudo um Pas exportador de alguns produtos
agropecurios, um a grande fazenda. A burguesia tentava g a
nhar terreno, mas ainda era reduzida em nmero e em fora
econmica. A burguesia comercial das grandes cidades, em
parte constituda de elementos estrangeiros, no se encontrava
identificada com os interesses nacionais. A burguesia industri
al, bastante dbil, baseada quase exclusivamente nas indstrias
txtil e alimentares. Teria interesse em ver ampliar-se o m er
cado interno para a sua produo, o que s seria possvel em
larga escala e de m aneira mais rpida mediante a reforma da
estrutura agrria; mas no tinha foras suficientes para impla.
Havia, ainda, outro motivo pondervel, e que no estava
em plano secundrio: latifndio e burguesia se ligavam inti
mamente atravs de seus domnios territoriais. As iniciativas
de carter industrial partiam, quase sempre, dos grandes lati
fundirios do caf, cultura que oferecia os capitais excedentes
para tais empreendim entos1 .
Alm disso, a opinio pblica formada no Pas, a mais
sensvel s idias daqueles intelectuais que se constituam em
idelogos dos anseios mais avanados da parte radical da bur
guesia, era a pequena burguesia das principais cidades: Rio,
So Paulo, Recife. Ela poderia ter sido fora motriz daquelas
exigncias. Mas no chegava sequer a ser comovida por elas.
15 Ver Roberto Simonsen, A indstria em face da economia nacional, So
Paulo, 1937.

24

O problema discutia-se em livros, em poucos peridicos, em


conversas particulares com o Imperador... O povo alheou-se
dele. Quando veio a Campanha de Canudos, em 1896, esta
mesma opinio pblica foi confundida e m istifiada por uma
propaganda solerte que apresentava a luta como destinada a
salvar a Repblica...
Eliminado o principal foco insurrecional de pobres do
campo at hoje surgido no Nordeste, o latifndio foi mantido
intato, com todo o seu atraso e suas ignomnias.
Nas zonas rurais do Sul, o capital ia penetrando de qual
quer form a na agricultura: atravs do trabalho assalariado (fa
tor reforado desde a dcada de 60 do sculo XIX com a im
portao de colonos europeus) nas grandes fazendas, ou com o
emprego de implementos agrcolas. Toma impulso, por isso
mesmo, a economia mercantil.
No acontece o mesmo no Nordeste. As "solues" a so
diferentes. Quando a crise chega ao auge num setor vital da
economia nordestina, aquele ligado ao mercado externo e sem
o qual ela no poderia sobreviver dentro da sua estrutura, re
nova-se tecnicamente esse setor, mas de forma que sua base
essencial se mantm e o homem continua um semi-servo. As
relaes de produo pr-capitalistas so zelosamente conser
vadas nas usinas de acar, que as herdaram dos decadentes
engenhos. A renovao tcnica resolve temporariamente a si
tuao da cpula do latifndio semifeudal nordestino, quer di
zer, preserva-a, mas, nas condies dadas, agrava a situao
das massas sem terra16.

16 Para maiores detalhes no que se refere s sesmarias no Nordeste, ver Fragmon C. Borges, in Estudos sociais, n. 1-4, Rio, 1958.

25

A Emigrao em Massa

Q u e m o d ific a , e n t o , e s t e p a n o

rama, que se particularizava pela imobilidade, um a vez que es


ta foi finalmente quebrada e as populaes interioranas se m o
vimentaram, entrando em choque aberto com o latifndio?
Embora parea paradoxal, a ruptura da estagnao se ini
cia com o xodo em m assa de emigrantes nordestinos, ini
cialmente para a Amaznia, mais tarde para So Paulo. o fe
nmeno mais progressista que ocorre nos sertes do Nordeste
nesse perodo.
A emigrao em larga escala se inicia com a grande seca
de 1877 a 1879, a qual deixou m em ria em toda a regio, at
os dias de hoje. Trs anos seguidos sem chuvas, sem semeaduras, sem colheitas, os rebanhos morrendo, os homens fugindo
para no morrer. verdade que em secas anteriores haviam-se
registrado j emigraes alm das fronteiras da provncia que
era a principal vtim a das faltas de chuvas, o Cear. Joo Br26

gido afirma que, na seca de 1792, emigraes houve das fron


teiras do Cear para as terras midas do Piau, e que o xodo
dos sertanejos adquiriu maiores propores em 1825, esten
dendo-se at o Par. Reconhece, porm, que s se torna inten
sa "intensssima" depois de 18771.
Agora, atraa o emigrante o surto da borracha na Ama
znia. E, aberto o caminho, a emigrao no cessa mais at o
fim dessa aventura econmica. Estima-se que, num s ano, em
1878, a populao deslocada do interior do Cear totalizou
120 000 pessoas, quando a populao total da provncia era de
pouco mais de 800 000 habitantes. Os deslocados em geral,
vaqueiros, moradores, pequenos proprietrios em parte
conseguem embarcar para fora do Estado (cerca de 55 000
pessoas), em parte morrem de fome e enfermidades nos su
brbios de Fortaleza ou nos caminhos dos sertes (somente
nos subrbios de Fortaleza cerca de 57 000 pessoas). Os es
cravos so vendidos em grande nmero pelos seus senhores
para os mercados do Sul. Dez anos depois repete-se a tragdia.
No mesmo ano da Abolio da Escravatura em escala nacional
(1888), embora ela j houvesse ocorrido no Cear quatro anos
antes, em grande parte devido runa dos proprietrios, R o
dolfo Tefilo, testem unha presencial do acontecimento, regis
tra indignado: "O mercado de gado humano esteve aberto en
quanto durou a fome, pois compradores nunca faltaram. Raro
era o vapor que no conduzia grande nmero de cearenses"2.
Os homens livres tinham virado escravos.
Fazendo um clculo global dos emigrados cearenses nos
anos de estiagens (sem contar os de outros Estados nordesti
nos, embora o m aior volume, inclusive de flagelados daqueles
Estados, sasse do Cear) R. Tefilo calcula que mais de 300
mil foram povoar a Amaznia at o ano de 1900. Tudo indica
que esta cifra foi bem maior, aproximando-se talvez do meio
milho, seno mais. Um contemporneo autorizado, Toms
Pompeu de Sousa Brasil, cita dados no s dos anos de seca
mas tambm daqueles de invernos normais, em que a em igra
1 Cear, homens e fatos, pgs. 163-166.
2 Rodolfo Tefilo, Histria da seca do Cear
1922, pg. 148.

(1887/1880), Rio,

27

o de nordestinos para a Am aznia prosseguia intensa. Em


1899, por exemplo, no primeiro semestre, isto , na poca
mesmo das chuvas e quando elas caam abundantes, mais de
17 000 cearenses embarcaram para o Extremo Norte. O m es
mo autor refere-se a sadas de emigrantes no somente pelo
porto de Fortaleza e por conta da Unio, mas tambm pelo
porto de Camocim e por conta prpria ou dos contratantes de
trabalhadores que eram mandados ao Nordeste pelos donos de
seringais. Saam tambm, em nmero avultado, pela fronteira
do Piau3.
Mas essa transferncia m acia de mo-de-obra numa
populao extremamente rala, que orava por 1 milho de ha
bitantes, no cessa no fim do sculo. O chamado "ciclo da bor
racha" duraria ainda mais de um a dcada em plena florescn
cia, contribuindo com cerca de 30% do valor da exportao
nacional ao atingir o seu apogeu.
A Am aznia continuava a atrair como miragem os pobres
sertanejos nordestinos, que iam m orrer de febre em suas flo
restas exuberantes, nos seringais que alimentavam nababos a
estadear riquezas em M anaus, Belm, nas capitais da Europa...
Em 1900, abandonam o Cear 40 000 vtimas da seca. Ainda
em 1915, de cerca de 40 mil emigrantes que saem pelo porto
de Fortaleza, enquanto 8 500 tomam o destino do Sul, 30 mil
se dirigem pelo caminho habitual, o do Norte...
Essa emigrao em m assa representa na prtica um a rup
tura com o latifndio, um srio desfalque para ele. Para sobre
viver como latifndio semifeudal, ele deveria dispor de mode-obra semi-servil. E esta lhe fugia agora. A sua salvao
que as malhas do sistema latifundirio semi-servil se estendi
am a todo o Pas,, com alguns claros apenas na pequena pro
priedade da extremidade meridional, no Rio Grande do Sul, e
que no pesava no conjunto.
O latifndio fora violado irremediavelmente. Se jam ais
houvera feudo clssico, inteiramente fechado, nos limites do
Brasil, um a vez que o nosso latifndio possua apenas certas
caractersticas, no todas, do feudo clssico europeu, a em i
3 T. Pompeu de Sousa Brasil, O Cear no centenrio da Independncia,
Fortaleza, 1922, vol. I, pgs. 239-255.

28

grao derrubara-lhe a cerca, deixara-o devassado ao mundo


exterior, mais exposto em sua vulnerabilidade, passvel de ser
destrudo pela desagregao interna, com a adoo de novas
relaes de produo, quando no atravs de lutas dos que lhe
sofriam o domnio. As lutas poderiam advir precisamente da
quela ruptura.
Das grandes migraes provocadas pelas secas peridicas
do Nordeste, nos fins do sculo XIX (depois de determinado
estgio do desenvolvimento demogrfico da regio, ao influxo
dos surtos econmicos efmeros ocorridos em outras regies,
num nvel j extremo da runa do latifndio semifeudal) ad
vm resultados diversos, uns favorveis, outros contrrios
conservao do latifndio. Alguns desses resultados:
a)
a sada das levas de emigrantes para fora do meio
rural nordestino subtrai ao latifndio pr-capitalista, a, um
precioso excedente de m o-de-obra que lhe assegura a quase
gratuidade da mesm a e a possibilidade de impor-lhe condies
de trabalho semi-servis;
b) ao mesmo tempo, alivia a presso que um a numerosa
populao inteiramente desprovida de recursos vitais poderia
vir a exercer sobre o latifndio para impor-lhe modificaes e
at mesmo a sua destruio como tal;
c)
a emigrao em m assa de trabalhadores rurais do
Nordeste, para os emigrantes, tinha o valor de um a tom ada de
conscincia de sua situao anterior. Viam que podiam livrarse do punho de ferro do latifundirio, do ignominioso regime
servil que lhes era imposto.
Porque essa emigrao possua um carter geral progres
sista. O progresso que era possvel em semelhante sociedade,
dirigida e dominada por um punhado de escravistas. Pois tinha
seus aspectos monstruosos. Os nordestinos emigravam seminus, descalos, famintos. Famlias inteiras se desgarravam, se
paravam-se impiedosamente pais e filhos, marido e mulher.
Alojavam-nos no poro ou no convs de navios costeiros, em
piores condies do que animais. Muitos sucumbiam durante a
viagem penosa.
Os trabalhadores agrcolas saam de um meio onde dom i
navam relaes pr-capitalistas de produo e iam localizar-se
em outro meio de condies idnticas no fundamental. Nos se
29

ringais da Am aznia imperava o trabalho semi-escravo, a re


munerao parcialmente em espcie, a priso por dvidas aos
seringalistas, havendo um conluio entre estes para no adm itir
seringueiros endividados com seu anterior patro. Alm disso,
como fenmeno de m assa havendo naturalmente as ex
cees no se destinavam a atividades no-agrcolas, que
pudessem arranc-los da vida estagnada, econmica e social
mente, que levavam, obscura e sem horizontes, no campo nor
destino.
Mas o simples fato de emigrarem retirava-os da imobili
dade m ultissecular em que tinham vivido, atravs de geraes,
representava o primeiro passo na busca de condies de vida
diferentes daquelas que conheciam, jungidos ao latifndio.
Uma considervel vantagem levavam porm os que saam so
bre os que ficavam: entravam em contato com um a economia
mercantil muito mais desenvolvida do que no Nordeste.
A participao da borracha na exportao brasileira cres
cera de 10%, em 1890, para atingir cerca de 40%, em 1910.
Uma enorme quantidade de dinheiro se canaliza para o E x
tremo Norte, para a Amaznia, e fomenta seu comrcio ur
bano. O nordestino que ali chegava desconhecia praticamente
a economia mercantil. O Cear, de onde vinha a quase totali
dade dos trabalhadores da borracha agregados, meeiros,
parceiros em geral era terra da mais extrema pobreza. Suas
populaes sertanejas viviam mergulhadas num a economia
seminatural, conseguindo os meios de subsistncia em peque
nos plantios nas terras alheias, roas de mandioca, milho, fei
jo, melancias, a criao de resistentes caprinos para as pocas
da seca. E quando chegava a estiagem anormal, de um ano a
trs, perdiam tudo, alimentavam-se de razes, tubrculos, al
guns frutos silvestres de rvores xerfilas. Em algumas zonas
nem isso havia. sabido que um a multido de romeiros con
seguia viver, sem trabalhar, em Juazeiro, nos tempos do Padre
Ccero, alimentando-se basicamente do fruto do pequi, rvore
nativa nas florestas da chapada do Araripe.
N a Am aznia a sua situao modificava-se. O grosso de
seus ganhos o patro lhes dava em espcie: o charque, a fari
nha de mandioca, a rapadura, a cachaa. Mas, resgatada a d
vida, um a parte daqueles escravos do seringal ia diretamente
30

ao mercado da cidade mais prxima4. De outra form a no se


explicaria o surgimento impetuoso de Manaus, em plena selva,
borbulhante de vida, onde o trabalho do seringueiro era a ga
rantia de todos os negcios. Escrevia um autor contem por
neo: "... a Amaznia a terra do crdito. No h capitais. O
seringueiro deve ao 'patro', o 'patro' deve 'casa aviadora', a
'casa aviadora' deve [casa] estrangeira, e assim segue"5.
O aparecimento do regato, rio acima, rio abaixo, porta
dor de um movimentado comrcio ambulante que atinge o
mago da floresta, um a das expresses dessa economia m er
cantil que brotou com o florescimento da extrao da borra
cha. "Vende nos 'barraces', nas 'barracas', por toda a parte"6.
Quanto a Manaus, chegava a "dar a idia de um a pequena
colmia. S se v gente chegada de todos os pontos do interior
do Estado, indo e vindo, de um lado para outro, a tratar de ne
gcios, num aodamento de admirar... Assim que se v a to
do o momento os seringueiros entrando nas 'casas aviadoras',
levando os saques que trouxeram dos seringais onde traba
lham. Porque o seringueiro no recebe o valor da borracha que
'fez' no seringal. No. Ele vem receb-lo na 'casa aviadora' do
seringal, numa das praas de Belm ou Manaus". Acrescenta
Guedes: "Cada ano entram no Cear centenas de contos [de
ris]. H um sem-nmero de famlias que vivem do que lhes
mandam os seus da Amaznia; estudantes que fazem os seus
cursos, nos diversos institutos do Pas, com recursos de igual
procedncia"7.
E a concluso lgica: "... h na Amaznia mais liberda
de... "8 Era a economia mercantil que proporcionava essa "li
berdade" ao antigo servo da gleba nordestino, que continuava
preso ao seringalista, mas com um a diferena essencial para
ele: ganhava dinheiro; comprava no barraco, mas tam bm na
cidade, no grande comrcio; m antinha seus negcios com o
4 Euclides da Cunha possui uma pgina clssica sobre o aspecto mais impres
sionante e dramtico do trabalho semi-servil dos nordestinos na Amaznia.
Embora absolutamente verdica, uma apreciao unilateral. Ver mar
gem da Histria, 2.aed., Porto, 1913, pgs. 27-33.
5 Mrio Guedes, Os seringais, Rio, 1914, pg. 143
Idem, pg. 173.
7 M. Guedes, pgs. 183 e 196.
8 Idem, pg. 197.

31

regato que subia e descia o rio; adquiria visos de in


dependncia.
Aquele quadro de prosperidade da Am aznia refletia-se
no Nordeste. Um escritor cearense indica esse reflexo quando
informa: "O Cear progredia [...] devido a alguns anos de es
taes regulares e sobretudo grande alta da borracha no
Amazonas, que derramou rios de dinheiro no Estado. Em
1910, quando a borracha chegou a dar 16 m il-ris por quilo,
entraram para aqui cerca de 30 mil contos!... Em Fortaleza tu
do se valorizou. As casas subiram de preo e o comercio teve
grandes lucros. Os paroaras tudo compravam sem regatear
9
preo .
Um grande nmero voltava ao Cear, sobretudo nas po
cas de queda do preo da borracha. Os latifundirios nordes
tinos, nos anos de chuvas normais, facilitavam esse regresso,
que foi sempre cantado em prosa e verso por literatos da re
gio. Era o que precisamente queriam os latifundirios cearen
ses: que em condies "normais" lhes sobrasse a mo-de-obra
dos que no tinham terra, dos que eram obrigados a vender p e
la comida de um dia o fruto do trabalho de 12 horas no cabo
da enxada. O prprio Governo do Cear, nos comeos do s
culo, m andava fornecer passagens para a volta dos emi1
10
grantes .
Mas o homem que voltava no era o mesmo. Ao contato
com outras gentes, com outras formas de vida social, a con
corrncia desenfreada entre os donos de seringais, um a luta
pela existncia muito mais afanosa do que na pasmaceira do
Nordeste, sua mentalidade se modificara. Um dos governado
res do Cear nos comeos do sculo XX, Benjamim Barroso,
reconhecia, em mensagem "Assemblia Legislativa estadual,
este fato, que devia corresponder inteiramente realidade:
"Depois que se estabeleceu a corrente emigratria para a
Amaznia [isto , depois de 1877], que os hbitos e costu
mes cearenses se modificaram "11. O governador lamentava is
so, pois essa modificao se m anifestava principalmente num
9 R. Tefilo, Libertao do Cear, Lisboa, 1914, pg 42
10 R. Tefilo, A Seca de 1915, Rio, 1922, pg. 83
11 Cit. Por A. Montenegro, Histria do cangaceirismo, pg. 77.

32

m aior grau de inconformismo das populaes sertanejas com a


vida de m isria e fome e, portanto, em sua luta por um a exis
tncia melhor.
A luta s podia corresponder ao nvel em que se encon
travam econmica e socialmente colocados os que constituam
a parcela mais explorada e oprimida da populao, aqueles que
nada possuam e tinham algo a reivindicar, ainda que no sou
bessem formular claramente essa reivindicao. Faltava-lhes
ainda a conscincia de si mesmos, quando segundo Marx, a
opresso se torna mais opressiva porque o oprimido possui a
conscincia de que o .
O despotismo dos potentados rurais havia, durante scu
los, relegado os pobres do campo condio de objetos. A
classe-agrria dominante via no trabalhador da terra o escravo,
que o era de fato e juridicamente. Mesmo com a Abolio,
um a vez que no se processaram mudanas fundamentais no
campo e o latifndio foi mantido com todas as suas prerroga
tivas e privilgios, o trabalhador rural continuava a ser consi
derado um semi-escravo. O conceito de ser humano em rela
o a ele no era vlido para o grande proprietrio. A classe
dos pobres do campo se achava margem da sociedade consti
tuda. No tinha terra, nem outros bens, no tinha direitos, no
tinha sequer deveres alm daqueles de servir ao senhor.
Proliferando, em meio misria, seu nmero crescendo,
o latifndio estagnado no podia integr-los totalmente em sua
economia limitada. Temendo-os, dispersa-os. a sua grande
arma. A prpria existncia do latifndio, aambarcando terras,
expulsa-os de suas vizinhanas. Cria-se no Nordeste um a es
pcie de nomadismo permanente, que as secas s fazem au
m entar e dar caractersticas mais trgicas. ento que se ju n
tam, ante o flagelo, renem-se nos caminhos para as longas
jornadas em busca de po e gua. Jamais haviam tido laos es
treitos de solidariedade, isolados em choupanas perdidas nos
ermos, a enormes distncias umas das outras, sem formarem
ao menos qualquer simulacro de aldeia. A seca expulsa-os e
congrega-os. O acicate para a sua unidade a fome. Ficavam
ento at mesmo sem os recursos da economia seminatural. A
seca mata-lhes a criao, queima-lhes a roa e no lhes resta
sequer a gua barrenta da cacimba rasa, cavada com a enxada,
33

junto ao casebre.
Contra a fome e a m isria que aumentam com a seca,
manifestam-se dois tipos de reao da parte dos pobres do
campo:
a) a formao de grupos de cangaceiros que lutam de
armas nas mos, assaltando fazendas, saqueando comboios e
armazns de vveres nas prprias cidades e vilas;
b)
a formao de seitas de msticos .fanticos__em
torno de um beato ou conselheiro, para implorar ddivas aos
cus e rem ir os pecados, que seriam as causas de sua desgraa.

34

Os Cangaceiros

N u m m e io e m q u e t u d o l h e ad
verso, podia o homem do campo perm anecer inerte, passivo,
cruzar os braos diante de um a ordem de coisas que se esboroa
sobre ele?
Euclides da Cunha j compreendera que o homem do ser
to [...] est em funo direta da terra"1. Se a terra para ele
inacessvel, ou quando possui uma nesga de cho v-se atenazado pelo domnio do latifndio ocenico, devorador de todas
as suas energias, monopolizador de todos os privilgios, dita
dor das piores torpezas, que fazer, seno revoltar-se? Pega em
armas, sem objetivos claros, sem rumos certos, apenas para
sobreviver no meio que o seu.
Ento, espantados, os homens das classes dominantes no
sabem explicar por que ele se revoltou. Ele, sempre to corda1 Os sertes, 13.a ed., pg. 141.

35

to e humilde mesmo, que no falava ao senhor sem tirar da ca


bea o largo chapu de palha ou de couro, tom a de um a arma,
torna-se cangaceiro, arregimenta companheiros de infortnio e
forma um grupo um bando. Por que?
As tentativas de explicao dos fatores do cangao da
tam, talvez, do incio mesmo do fenmeno. Mas vejamos opi
nies de alguns autores que estudaram o processo em sua p le
na florescncia. Euclides da Cunha, sabe-se, atribui-o ao fator
racial, atavismos tnicos, "o meio fsico dos sertes em todo o
vasto territrio que se alonga do Vasa-Barris ao Parnaba, no
ocidente", e ao que chama de "estigmas degenerativos de trs
raas"2. Euclides da Cunha baseia-se, entre outros autores, em
N ina Rodrigues. As teses deste cientista baiano parecem ter
sido a fonte de inmeras opinies errneas sobre as causas do
cangaceirismo e do misticismo sertanejos. Nina Rodrigues
afirmava que "a criminalidade do mestio brasileiro [est] li
gada s ms condies antropolgicas da mestiagem no B ra
sil"3. Vrios autores nordestinos, sem dar ateno s causas
econmicas e sociais, recorrem explicao, para eles a mais
fcil, adotada por um cientista: a mestiagem. Era uma atitude
fatalista. Como a mestiagem constitua um fato irremovvel,
seus resultados no Nordeste o cangao e fenmenos correlatos jam ais teriam remdio...
Esse ponto de vista ainda iria influenciar, muitos anos
mais tarde, o autor de um dos livros de m aior repercusso so
bre o Juazeiro e o Padre Ccero, Loureno Filho. Considera
ele, depois da visita que fez ao Cariri, na dcada de 20, que
"certas condies biolgicas levam ao banditismo"4. E para
anomalias como o Juazeiro, aconselhava (em 1926): "Os re
mdios esto aos olhos de todos, e eles se resumem, numa p a
lavra, em m aior liberdade poltica aos escravizados Estados do
Norte, em distribuio de justia e educao".
interessante observar como at mesmo conhecedores da
situao local, homens nascidos e criados ali, narram fatos e
2 Idem, pg. 93 s.
3 As raas humanas e a responsabilidade Penal no Brasil, Salvador, 1957,
pg. 158.
4 O Juazeiro do padre Ccero, 2.aed., So Paulo, s/d., pg. 162.

36

episdios diante dos quais se supe que tiraro as concluses


lgicas e no^ entanto a concluso contrria prpria reali
dade descrita. o caso, entre outros, de Xavier de Oliveira, fi
lho do Cariri. Reconhece ele textualmente: "o homem honesto
e trabalhador de outrora um bandido agora, por causa de uma
questo de terra"5. Acrescentava quanto s condies de traba
lho: "No Cariri, em certa cidade, h o que se chama feira de
trabalhadores. Centenas de homens, reunidos em praa pbli
ca, enxada ao ombro, prontos para o trabalho. Chega o fazen
deiro, escolhe os mais robustos ( como se escolhesse bois p a
ra o corte) e os leva roa. Os outros, em nmero de centenas,
ficam sem trabalhar, e sem comer, eles, suas mulheres e seus
filhos"6. D o testemunho de sua prpria experincia pessoal:
"Esta mo que ora traa essas linhas, muitas vezes, vai para
doze anos, aos que tinham a ventura de se empregar, pagou
quinhentos ris ($500) por dia inteiro de trabalho!..." E "eram
onze horas de trabalho" .
Estes homens a concluso lgica tinham forosa
mente que ser revoltados. Sem terra, sem ocupao certa, a
mais brutal explorao de seu trabalho, revoltar-se-iam qual
quer que fosse a dosagem de seu sangue, sua origem racial, o
meio fsico que atuasse sobre seu organismo. Mas Xavier de
Oliveira conclua pedindo... a ajuda do Exrcito para ex
term inar o cangao. Fez desta reivindicao um a cruzada du
rante sua vida. Nos principais focos de banditismo opinava
ele desde Paje de Flores at Riacho do Navio, dos sertes
de Pernambuco ao Cariri, deviam instalar-se regies militares
e tudo estaria resolvido.
Para outro nordestino, Gustavo Barroso, o cangao seria
extinto nos sertes com estes remdios: "comunicaes, trans
portes, instruo e justia"8. E um jurista eminente, originrio
tambm da regio onde atuavam os cangaceiros, ensinava uma
teraputica, em geral, justa, mas sem indicar como devia ser
, Beatos e cangaceiros, Rio, 1920, pg. 24.
Idem, pgs. 28-29.
Idem, pg. 29. (Para termo de comparao: em 1912, um kg de
carne, em Fortaleza, custava de 600 a 800 ris, e um litro de feijo, 400
gis).
Cit. por A. Montenegro, Histria do cangaceirismo, pg. 22.

37

aplicada: "Os meios preventivos escrevia Clvis Bevilacqua que consistem na criao de um ambiente desfavo
rvel germinao desta planta nociva, o que se obter m e
lhorando as condies de vida das classes desprovidas de bens
materiais, difundindo a instruo, sobretudo a educao moral;
e assegurando a justia a todos"9.
Mas, como criar esse ambiente ideal?
E a coisa chega ao anedtico. Um dos perseguidores de
Lampio em Pernambuco, oficial da Polcia M ilitar daquele
Estado, ofereceu um a idia bastante original da existncia do
cangao. Diz ele textualmente: "A zona do Nordeste privi
legiada pela natureza. Ali no existem, em quantidade avas
saladora e mortfera, os insetos dos outros Estados o carrapato, muriocas, berne, piolho-de-moc, maruim, em quanti
dade to grande que desesperam at os prprios animais sel
vagens, apesar de suas defesas naturais. Esses insetos, se fos
sem abundantes em nossos sertes, como o so noutros Esta
dos, estou certo de que nunca teria existido nenhum grupo de
cangaceiros na vasta parte onde serve de palco aos mesmos"
(sic)10
Portanto, o remdio era disseminar insetos mordedores e
mortferos e os cangaceiros se acabariam...
Estas so algumas das inmeras opinies sobre as causas
prximas ou remotas do cangao (como dos surtos de "fana
tismo"). V-se que predominam simples efeitos de causas pro
fundas: ausncia de justia, analfabetismo, precariedade de
comunicaes e transportes, baixos salrios. Quando tudo isto
j resultava da trem enda desigualdade social, do dbil desen
volvimento do capitalismo, do lentssimo incremento das for
as produtivas, da concentrao da propriedade da terra, que
dava poder econmico ilimitado a um a insignificante minoria
de latifundirios. A grande m assa dos habitantes da regio no
dispunha de recursos normais para viver, nem mesmo a possi
bilidade de vender com segurana sua fora de trabalho.
Quando o conseguia era em condies tais que correspondiam
semi-servido.
9 Idem, ibidem.
10 Optato Gueiros, Lampio, 2." ed., So Paulo, 1953, pg. 10.

38

Como poderia haver justia, simples recursos jurdicos,


sem falar em justia social, para explorados e oprimidos em
tais condies? O aparelho judicirio estava sob o controle d i
reto dos sobas locais, o juiz lhes era um dependente, muitas
vezes menos do que isso, um lado11. Diz Xavier de Oliveira,
em 1919: "No serto no h lei, no h direitos, no h justia
[...] Quanta vez, ali, no removido de uma para outra com ar
ca, um juiz que proferiu um a sentena contra um poltico in
fluente, cabo eleitoral ou chefe de bando do presidente ou do
governador do Estado?... "12 E narra episdios de demarcaes
de terras mandadas fazer por certo m agistrado sob uma chefia
local, e desfeitas pelo mesmo magistrado quando o municpio
se encontrava sob outro governo. Como poderia, pois, haver
alfabetizao, instruo, educao popular? Alm disso, para
que? O interesse do grande proprietrio da terra m anter no
obscurantismo a populao local. Ele quer braos servis e no
cabeas que pensem. Ningum necessita de saber ler e escre
ver para pegar numa enxada. O Governo do Estado ou do m u
nicpio no dispunha de verbas para gastar com escolas. As
verbas iam para o bolso dos potentados locais, seus familiares
e apaniguados. Mesmo que fundassem escolas a no ser
um a ou duas, na sede do municpio, para os filhos dos ricos ou
dos remediados os filhos dos pobres no poderiam freqen
t-las. No podiam comprar as coisas mais elementares, como
um par de sapatos ou um a roupa, quanto mais livros e material
escolar. E quando seus pais tinham trabalho garantido ou um
lote de terra para plantar, necessitavam de sua ajuda, desde a
mais tenra idade, nos duros labores da terra.
Quanto aos meios de comunicao e transportes, como
podiam existir se o latifndio era o feudo quase fechado, se
pouco produzia ou produzia apenas para o consumo familiar
ou local? Os meios de transporte comuns eram os animais, o
lombo do burro ou o carro de boi, que passavam por quaisquer
caminhos, qualquer picada aberta no campo.
11 Ver, a propsito, o romance-stira de Jder de Carvalho. Sua majes
tade, o juiz.
12 Xavier de Oliveira, ob. cit.. pag. 22.

39

Alguns dos que preconizavam tais providncias, viamnas isoladas de todo um complexo: um meio onde dominavam
relaes de produo pr-capitalistas, semifeudais.
Ainda hoje muitos acreditam que foram simplesmente as
estradas, o caminho, que acabaram com o cangao. Esquecem
que os jagunos de Floro Bartolomeu foram conduzidos de
trem de Iguatu a Fortaleza... Que Lampio viajou com seu
bando em caminhes e ocupou cidades servidas pelo te
lgrafo... No entanto, um bom conhecedor do Nordeste e lci
do estudioso de seus problemas repetia, nos anos 20, que "a
represso [ao cangaceirismo] neste extenso territrio um
problema de fcil transporte"1 .
No se percebe que as estradas de nada valeriam sem a
penetrao, ainda que limitada, do capitalismo no meio rural,
sem o estabelecimento de uma rede comercial que favorecesse
sua penetrao, sem os crditos bancrios que j haviam apa
recido no Cariri nos comeos da dcada de 20, em suma, no
vas relaes de produo e troca que se iam criando, mesmo
quando subsistiam e subsistem em larga escala ainda hoje
fortes remanescentes das relaes anteriores. Mas as novas
que operam a mudana. Desenvolvem-se, bem ou mal, as
foras produtivas, e esse desenvolvimento, embora lentssimo,
que constitui a fora motriz das transformaes operadas que
atingem o meio social. A penetrao do capitalismo no campo,
com desenvolvimento acentuado no Sul, o surto de industriali
zao que atrai imigrantes, a urbanizao intensiva que fo
ram arrancar o semi-servo da estagnao do meio rural e darlhe outros caminhos que no os do bando do cangao, ou os
msticos itinerrios dos beatos e conselheiros. No que a e s
trada e o caminho espantem o cangaceiro. A estrada e o ca
minho trazem para a cidade o cangaceiro de amanh. A in
dstria o entrosa em suas engrenagens, os prprios meios de
transporte o absorvem, ou o conduzem para os novos cafezais
que se abrem no norte do Paran. A estrada e o caminho j
resultavam, eles mesmos, daquela mudana.
Porque no s no monoplio da propriedade fundiria
13 Jos Amrico de Almeida, A Paraba e seus problemas, 2.a ed. Porto
Alegre, 1937.

40

que reside a matriz do cangao; era em todo o atraso econ


mico, no isolamento do meio rural, no imobilismo social, na
ausncia de iniciativas outras que no fossem as do latifun
dirio e as deste eram quase nenhuma. Pode-se imaginar o
que representou como fator de comoo interna no Cariri o
surgimento de um a cidade cuja populao, nos primeiros vinte
anos de seu nascimento, era m aior do que a de m eia dzia das
cidades clssicas do vale, como aconteceu em Juazeiro. Era
um a subverso para o latifndio nordestino.
Tem-se opinado tambm que o cangaceirismo advinha da
ausncia de policiamento nas regies interioranas profundas.
Todos os fatos provam o contrrio: quando a polcia apareceu
para combater o cangao, teve o mrito de exacerb-lo. Por todo
este interior do Brasil, onde quer que a polcia tenha chegado
para perseguir cangaceiros ou "fanticos", praticou contra as po
pulaes rurais crimes mais hediondos do que os cangaceiros
mais sanguinrios. A primeira coisa que fez foi colocar-se in
condicionalmente a servio de um dos potentados locais, a
servio, portanto, de suas intrigas, seus dios, suas persegui
es. E visava indistintamente cangaceiros e supostos cangacei
ros, ou informantes seus, ou ainda pessoas que nada tinham a ver
com o cangao. Enquanto os cangaceiros andavam de prefern
cia nos matos, a polcia percorria cidades, vilas e povoados, cu
jos habitantes muitas vezes fugiam sua aproximao. No era
para menos. As andanas dos destacamentos policiais eram ver
dadeiras expedies punitivas, atingindo indistintamente culpa
dos ou supostos culpados e at inocentes, inclusive mulheres e
crianas. Todo o serto sabia como tinham agido as foras envi
adas contra Canudos nos fins do sculo XIX: matado homens,
mulheres e crianas. Com os cangaceiros, cortavam-lhes a cabe
a quando mortos em combate. Aprisionados, eram em geral fu
zilados sumariamente e s conduzidos para a cadeia quando se
tratava de um ou outro nome conhecido, cumprindo ordens supe
riores dos chefes. Ainda em 1938, destrudo com requintes de fe
rocidade pela polcia de Pernambuco, sob o comando de Optato
Gueiros, um dos ncleos remanescentes do Beato Loureno, a
selvageria policial se repete mais uma vez. Narra-o um reprter
dos Dirios Associados em Salvador, depois de visitar o local da
carnificina: "Trinta e cinco prisioneiros feridos, na maioria mu
41

lheres e crianas, foram abandonados numa casa da estrada em


virtude da dificuldade de transporte. Estes infelizes foram encon
trados por uma coluna da Polcia do Piau e... fuzilados. A cha
cina estava completa"14.
No se compreendia, ou no se queria compreender, pois
que interesses materiais do mais abjeto egosmo no o per
mitiam, que se havia aquela convulso, abrangendo to gran
des massas humanas por todo o Nordeste e no s no N or
deste que deviam existir necessidades sociais que as ins
tituies entorpecidas no podiam satisfazer. No se tratava de
crimes individuais no era portanto um crime, mas um pro
blem a social a enfrentar.
Essas mesmas instituies respondem aos que expressam
a agudeza desse problem a como se enfrentassem criminosos
comuns, homens que nada tinham a ver com a prpria socie
dade onde viviam. E eram eles cangaceiros e "fanticos"
os elementos ativos de um a transformao que prepara m u
danas de carter social. Eles subvertem a pasm aceira imposta
pelo latifndio durante sculos, provocam choques de classes,
lutas armadas, preparam os combates do futuro. No so ainda
a revoluo social, mas so o seu prlogo. So os elementos
regeneradores daquela sociedade estagnada, em processo de
putrefao. Revivem-na, do-lhe sangue novo, pem-na em
movimento, preparam-na para o advento de um a nova poca.
So ainda o elemento unificador por excelncia de um a regio
mais do que o Nordeste, todo um imenso territrio interiorano que se desagregava dentro de si mesma, em feudos
quase fechados e paralisados.
O cangaceiro e o fantico eram os pobres do campo que
saam de um a apatia generalizada para as lutas que com ea
vam a adquirir carter social, lutas, portanto, que deveriam d e
cidir, mais cedo ou mais tarde, de seu prprio destino. No era
ainda um a luta diretamente pela terra, mas era um a luta em
funo da terra um a luta contra o domnio do latifndio
semifeudal.
Naquele atraso medieval, a reao da classe potencial
mente revolucionria os semi-servos da gleba de nvel
14 Azevedo Marques, Estado da Bahia, Salvador, 23/11/1938.

42

correspondente ao desenvolvimento das foras produtivas:


um a reao prim ria em que o inimigo de classe no per
cebido claramente, em que as desgraas parecem cair do cu,
como castigos, e necessrio implorar as bnos do cu, em
que o individualismo campesino prevalece e a solidariedade
grupai bem limitada. Os bandos cangaceiros que saem dentre
aqueles semi-servos vivem dispersos, lutam por objetivos iso
lados e, no raro, enfrentam-se uns aos outros, destroem-se
mutuamente. Tornam-se presas de seus prprios inimigos de
classe, os grandes proprietrios rurais, donos de fazendas de
gado ou de lavras de minrio.
O surgimento e o incremento do cangao a prim eira r
plica runa e decadncia do latifndio semifeudal, de que
tambm resultante.
Naquela sociedade primitiva, com aspectos quase m edie
vais, semibrbaros, em que o poder do grande proprietrio era
incontrastvel, at mesmo uma forma de rebelio primria,
como era o cangaceirismo, representava um passo frente pa
ra a emancipao dos pobres do campo. Constitua um exem
plo de insubmisso. Era um estmulo s lutas. O cangao pre
cede os grandes ajuntamentos de "fanticos" que tiveram seus
pontos culminantes em Canudos e no Contestado15.

15 Neste trabalho focalizamos apenas as duas grandes concentraes de po


bres do campo do Nordeste: Canudos (Bahia) e Juazeiro (Cear). No que se
refere ao Contestado (fronteira Paran-Santa Catarina) (1912/16), onde o
governo federal teve que empenhar importantes contingentes do Exrcito
para enfrentar os "jagunos" durante trs anos e, finalmente, dizim-los, re
metemos o leitor s mais importantes das obras no puramente descritivas,
mas tambm interpretativas, de Maria Isaura Pereira de Queirs La
"Guerre Sainte" au Brsil: le MouvementMessianique du "Contestado".
So Paulo, 1957; e Osvaldo R. Cabral, Joo Maria, Interpretao da Cam
panha do Contestado, So Paulo, 1960. Conhecemos parcialmente, ainda
no concludo, um valioso trabalho de pesquisa local e interpretao de
Maurcio Vinhas de Queirs, que ir contribuir certamente para esclarecer
importantes aspectos da luta camponesa do Contestado, aquela onde a terra
foi objeto consciente do conflito armado.

43

Os Cangaceiros

ENTRE MEADOS DO SCULO XIX E


comeos do sculo XX, sucedem-se em cadeia movimentos de
rebelio de pobres do campo, de norte a sul do Pas. Assumem
as mais diversas caractersticas. Seus pontos culminantes so
Canudos (1896-1897), Contestado (1912-1916) e o Caldeiro
(1936-1938). Apesar da especificidade de cada um, liga-os um
trao comum sobressalente: o choque aberto entre a religiosi
dade popular e a religio oficial da Igreja dominante.
No nvel cultural de desenvolvimento em que se encon
travam as populaes rurais, mergulhadas no quase completo
analfabetismo e no obscurantismo, a sua ideologia s podia ter
um cunho religioso, mstico, que se convencionou chamar de
fanatismo. Sob esta denominao tm-se englobado os com
batentes de Canudos ou do Contestado, do Padre Ccero ou do
Beato Loureno: fanticos. Quer dizer, adeptos de um a seita,
ou misto de seitas, que no a religio dominante. S que a sei44

ta por eles abraada, fortemente influenciada pela religio ca


tlica, que lhe d o substrato, era a sua ideologia. Como toda
ideologia, um conjunto de conceitos morais, religiosos, artsti
cos, etc, que traduziam suas condies m ateriais de vida, seus
interesses, seus anseios de libertao e seus prprios mtodos
de luta. Justificavam-nos tambm.
Semelhante fenmeno deve ter-se acentuado com a eclo
so da crise religiosa da dcada de 70 e cujos reflexos foram
profundos e amplos em todo o Pas: a chamada Questo R e
ligiosa em que foram partes principais o Governo e a cpula
da Igreja Catlica.
Pode-se imaginar a queda do conceito, para as massas ru
rais, de bispos que eram presos, submetidos a julgamento p
blico, com grande alarde nacional, no Parlamento e na im
prensa, at mesmo nas praas pblicas, e esses bispos serem
condenados ao crcere e a trabalhos. Junte-se a isto a tradi
cional desmoralizao do clero, o fato de a Igreja Catlica ter
estado comprometida com a escravido, havia pouco extinta,
e, mais, haver sido a Igreja separada do Estado com a Procla
mao da Repblica e concluiremos que o desprestgio da
religio dominante s podia ser enorme entre as m assas popu
lares. ^
conhecido o episdio do assalto a igrejas no Recife e
da quebra de objetos do culto pela multido. Nos municpios
de Acarape e Quixeramobim, no Cear, registra-se tambm,
nos anos de 1874-1875, a invaso de templos catlicos, e a
so rasgados livros de atas e quebrados m veis1. Igrejas de
Minas Gerais foram objeto de atentados logo depois da Pro
clamao da Repblica, a tal ponto que os clrigos mandavam
recobrir o ouro de numerosas imagens que despertavam a co
bia dos iconoclastas.
Ademais, a igreja no era um lugar to sagrado assim.
Dentro dela realizavam-se "eleies" para cargos da adm inis
trao ou representativos, e nessas "eleies" muitas vezes en
trava um elemento normal na vida dos sertes, no sculo pas
sado: o bacamarte ou o cacete. Brgido faz referncia aos fa
1 Eusbio de Sousa, Histria militar do Cear, Fortaleza, 1950,
pg. 293.

45

mosos "cerca-igrejas" que infestavam o Cariri nos comeos do


sculo XIX. "Esses homens ferozes e embrutecidos tremiam
de clera notcia de qualquer solenidade, e armados invadi
am a matriz do Crato, aos gritos de Viva Nossa Senhora da
Penha! Era de m ister m uita humilhao e prudncia, para se
escapar ao furor deles, e era tal o medo aos chamados cercaigrejas, to freqentes e inopinadas as suas aparies, que as
famlias j receavam concorrer aos atos religiosos" .
No adviro da as macias demonstraes de fanatism o
no-catlico, que se propaga pelo interior, entre fins do sculo
passado e comeos do atual?
A propagao dessa onda de fanatismo, de norte a sul do
Pas, revela uma drstica separao entre a ideologia das clas
ses dominantes e camadas mdias urbanas e a ideologia dos
setores empobrecidos da populao rural.
Seus interesses materiais eram, em grande medida, con
trrios e mesmo antagnicos. Assim se passvel de discusso
que os rebeldes de Canudos lutavam pela posse da terra, o
problema da terra no Contestado aparece nitidamente. Um ofi
cial do Exrcito, que mais tarde m orreria na guerra insana m o
vida contra os habitantes do Contestado, capito Matos Costa,
perceberia com grande lucidez a essncia da luta que a se tra
vava, afirmando com todas as letras: "A revolta do Contestado
apenas um a insurreio de camponeses espoliados nas suas
terras, nos seus direitos e na sua segurana"3. No bolso de um
campons morto foi encontrada um a carta que dizia, na lin
guagem estropiada e eloqente do sertanejo: "Nis no tem d i
reito de terra e tudo para a gentes da Oropa". E em outra car
ta se repetia a mesm a afirmativa, acompanhada da deciso ca
tegrica da resistncia: "O guverno da Repblica toca os F i
lhos Brasileiros dos terrenos que pertence a nao e vende pa
ra o estrangeiro, ns agora estamo disposto a faser prevalecer
os nossos direito"4.
2Apontamentos para a histria do Cariri (Crnica do sul do Cear),
Fortaleza, 1888, pgs. 102-103.
3 O. R. Cabral, Joo Maria, So Paulo, 1960, pg. 214.
4 H. Teixeira D'Assuno, A campanha do Contestado, Belo Hori
zonte, 1917, pgs. 245-246.
46

Estes homens no podiam ter a mesma ideologia dos


grandes proprietrios, dos que lhes arrebataram a terra e a cujo
servio enviavam-se tropas para dizimar populaes que nela
mourejavam. Muito menos no Nordeste, onde o contraste entre
o trabalhador rural e o dono da terra era muito mais flagrante.
Em todos os casos aqui focalizados Canudos, Contes
tado, Caldeiro parece ser um a tendncia natural das m as
sas rurais espoliadas, em determinadas condies, criar uma
religio prpria, que lhes sirva de instrumento em sua luta pela
libertao social, como o cristianismo foi, em seus primrdios,
religio de escravos e proletrios da poca.
Nas condies de isolamento em que viviam, recebendo
apenas plidos reflexos das lentas transformaes de carter
burgus que se operavam no litoral, era natural que as popu
laes interioranas criassem seus prprios conceitos de vida,
de organizao social, de propriedade, de moral, etc. E, ento,
vimos repetir-se em Juazeiro (Caldeiro) o episdio do boi
pis do antigo Egito. Apesar dos sculos transcorridos entre
um fato e outro, a semelhana de mentalidade do homem, num
meio rural primitivo, deve ter contribudo para a repetio do
fenmeno, ainda que em latitudes diferentes e em pocas d i
versas. um exemplo de como o hermetismo local gera deu
ses locais.
E o que so os flagcios que se impunham os penitentes
do Cariri, mesmo nas cidades mais populosas, como o Crato,
Juazeiro, Barbalha, ainda em pleno sculo XX, seno a repe
tio de cenas da Idade M dia transplantadas para um meio
m edieval, o Nordeste brasileiro? Tem os a, perfeio, a
comprovao do conceito m arxista do fenmeno religioso
como a conscincia prim ria que o homem tem de si mesmo
quando ainda no atingiu o autodom nio, fraco e impotente
em face de tudo o que rodeia. O meio natural era trem enda
mente hostil ao homem pobre, com as secas peridicas e suas
calamidades, no dispondo ele de recursos para livrar-se de
las. O meio social o esmagava: o grande proprietrio rural
todo-poderoso decidia do seu destino terrestre. Mas a prpria
condio hum ana conservava a esperana num futuro de feli
cidade e bem-estar. "A im potncia das classes exploradas, na
luta contra seus exploradores diz Lnin produz tam
47

bm, inevitavelm ente, a crena em um a vida m elhor..." O so


nho do pobre num a vida m elhor se transferia para o almtmulo... Enfim, a m esm a trajetria seguida atravs de m il
nios pelos povos que se encontravam no mesmo estgio de
civilizao.
Nas condies locais do Cariri, as novas seitas deviam
conter muitos atributos concretos, tais como o endeusamento
de um boi, animal inacessvel para as populaes reduzidas
misria, embora comum entre os grandes criadores. Mas os
grandes criadores, estes no partilhavam dos mesmos senti
mentos religiosos dos "fanticos" que acompanhavam o Beato
Loureno e seu zebu milagreiro. Desde tempos imemoriais os
homens erigem em deuses precisamente os elementos que lhes
so teis, como o Sol, as guas, certos animais. Entre popu
laes que viviam na m aior pobreza, no mais extremo atraso,
os seus deuses no podiam ostentar a pom pa dos rituais cat
licos exibidos numa linguagem que lhes era estranha. Pro
curavam traduzir seus sentimentos religiosos em ritos mais
concordes com a sua prpria vida primitiva. A vida era de so
frimentos, de fome, de doenas? Flagelavam-se. Se os so
frimentos, a fome, as doenas eram mandados por Deus, s
poderiam agradar a Deus aumentando seus padecimentos. Se
riam ento mais dignos do reino dos cus. Para seus corpos,
enrijados em antigos tormentos, os flagcios pouco mais signi
ficavam... Haviam atingido aquele grau de degradao a que
se referia Marx, tratando das comunidades rurais da ndia sob
o domnio britnico, as quais haviam restringido "o intelecto
humano aos limites mais estreitos, convertendo-o num instru
mento submisso da superstio, submetendo-o escravido de
regras tradicionais e privando-o de toda grandeza e de toda
iniciativa histrica". Chegavam assim a "um culto grosseiro
natureza, cuja degradao salta vista no fato de que o h o
mem, o soberano da natureza, cai de joelhos adorando o m aca
co Hanuman e a vaca Sabbala"5.
A vida isolada que viviam, perdidos nos ermos, incutialhes um individualismo estreito at mesmo no martrio. No
tinham senso de unidade, a no ser ocasionalmente, em m o
5 K. Marx, F. Engels, Obras escolhidas, Rio, 1961, pgs. 290-291.

48

mentos passageiros. A propriedade latifundiria semifeudal os


havia dispersado. Seu nico elemento congregador s podiam
ser as seitas semibrbaras que abraavam, como um a rplica,
religio dominante. Esta, a servio das classes dominantes,
constitua um fator dispersivo, pois o que mais temiam os se
nhores de terras eram possveis ajuntamentos fora de seu es
treito controle. J em 1903, um jornalista perspicaz e co
nhecedor profundo do Cariri aconselhava o Governo a m andar
"proibir esses ajuntamentos, que se esto fazendo agora, pelos
sertes abrasados e famintos... Faz muito mal acres
centava em tempo de m isria e anarquia, congregar, longe
das vistas das autoridades, multides embrutecidas e fanatiz-las com milagres de salvao e coisas da vida
eterna..."6.
O perigo consistia, pois, em junt-las, excitar-lhes o ni
mo sob qualquer pretexto, quebrando assim a "ordem natural"
gerada pelo latifndio semifeudalista. Ademais, as promessas
de salvao extraterrena poderiam muito bem lev-las a lutar
pela salvao aqui mesmo. Canudos ainda estava na lembrana
de todos...
Por isso, toda tentativa de arregimentao das popula
es rurais sempre foi brutalmente combatida, a ferro e fogo,
pelos dominadores, fosse na Colnia, no Imprio ou na R e
pblica. Os escravos fugidos que formavam quilombos, os
msticos dos sacrifcios sangrentos de Pedra Bonita, os muckers da colnia alem do Sul, os adeptos do Conselheiro, os
homens do Contestado e do Caldeiro, sem contar os ajunta
mentos menores, mltiplos, por todo o Brasil, foram atacados
impiedosamente e destroados at as razes. Bastava que re
velassem o m enor indcio de tentativa de romper o estado de
coisas reinante no campo: o monoplio da terra, as relaes
semifeudais de produo, o domnio absoluto do grande p ro
prietrio rural.
Quando as classes dirigentes se convenceram depois
de um estremecimento de pavor de que em Juazeiro seria
possvel desviar, no interesse dos coronis do Cariri e de obje
6 J. Brgido,
pag. 7.

cit. por A. M ontenegro, H istria do fanatism o.

49

tivos polticos imediatistas, as nascentes e impetuosas aspira


es de libertao das massas rurais exploradas, deixaram Jua
zeiro em paz: entregue aos cuidados do Padre Ccero e de Floro Bartolomeu da Costa. Cada um no seu papel: o lder espiri
tual completava o lder poltico. Juazeiro podia ser um foco de
heresia; mas o perigo no estava nisso e sim na possibilidade
de vir a ser uma ameaa ordem estabelecida no terreno pol
tico, econmico, e social.

50

O "Fanatismo",
Elemento de Luta

E n q u a n to , em f a c e d e to d o um

sistema de explorao e opresso, entre as diferentes reaes


das massas rurais despossudas, o cangao desde o incio um
elemento ativo, o misticismo surge como um elemento pas
sivo. M anifesta-se sem fins agressivos. Mas, formado o grupa
de msticos em torno de um beato, monge ou conselheiro,
sua tendncia adotar mtodos de ao que, gradativamente,
vo entrando em choque com os da comunidade sertaneja.
Colocado parte, funciona como catalisador ou plo de atra
o no meio ambiente. Em geral, desde seu aparecimento
ostensivo, esse grupo passa a ser hostilizado pela religio do
minante, a religio catlica.
No caso de Antnio Conselheiro, em Canudos, partiu da
Igreja o primeiro brado de alerta contra o "chefe fantico" que
percorria, desde a dcada de 70 do sculo XIX, os sertes. do
Nordeste,v na sua "romaria ininterrupta de vinte anos". Qua
torze anos antes de deflagar a Campanha de Canudos, j em
51

1882, o arcebispo da Bahia expedira circular aos vigrios do


interior, alertando-os contra as atividades do Conselheiro, que
estaria "perturbando as conscincias e enfraquecendo, no
pouco, a autoridade dos procos destes lugares", e proibindo
terminantemente que os paroquianos se reunissem para ouvir
suas prdicas1. No ano que antecede a luta armada contra Ca
nudos, enviada ao lugarejo uma misso religiosa para tentar
dissolver o ajuntamento, que j era bem numeroso.
No caso do Contestado, o chefe espiritual tambm entra
em choque com as autoridades da Igreja Catlica e se recusa a
cumprir seus ritos, enquanto "os ministros da Igreja [...], frontalmente e em seu prprio meio faziam desassombrado com ba
te a certas idias propagadas pelos taum aturgos"2.
Em Juazeiro, o Padre Ccero suspenso de ordens pela
Igreja e durante toda a sua longa vida jam ais se reconciliou
inteiramente com ela, pregando a seu modo a doutrina ca
tlica.
O Beato Loureno, do Caldeiro, antes de ser atacado p e
las foras repressivas, era objeto de denncia por parte do cle
ro do Cariri junto s autoridades civis e militares.
A Igreja Catlica desempenha, assim, o papel de polcia
ideolgica no meio rural, antecipando-se s foras repressivas.
Prepara-lhes o caminho. Percebe, instintivamente, que a "he
resia", o desvio das normas de conduta estabelecida pela reli
gio dominante a religio das classes dominantes poder
evoluir at a rebeldia contra a ordem constituda. Uma vez re
pelida pelos "crentes" ou "fanticos" sua ao pacificadora, d
o brado de alarma.
Deve ser este o primeiro abalo que sofrem os crentes ou
fanticos, depois de adotarem sua atitude de protesto incons
ciente, e at ento passivo, contra a ordem de coisas existente.
E deve ser tambm o ponto de partida, a fase de transio, da
atitude passiva para a atitude ativa. O momento da conscincia
de um a posio de revolta.
A transio no se opera rpida e imediatamente. O
1 Os sertes, pg. 174.
2 O. R. Cabral, Joo Maria, interpretao da campanha ao contestado,
So Paulo, 1960, pgs. 18 e 197.

52

ajuntamento de insubmissos vacila, a princpio, admite a in


terveno das autoridades eclesisticas, mas at certo limite,
pois o rompimento j houve com a prpria formao do ajun
tamento de msticos. Refeito do primeiro choque, reage.
Foi o que aconteceu em Canudos. A misso religiosa en
cabeada por Frei Monte Marciano suspensa, no pela inter
veno do chefe espiritual local, Antnio Conselheiro, que de
incio tenta conciliar seus prprios seguidores. Quem intervm
ante a crise surgida pela reao negativa dos fanticos a um
sermo do sacerdote catlico um chefe "leigo", Joo Abade.
este quem arregim enta os conselheiristas e os conduz casa
em que se abrigam os clrigos, reclamando sua sada do povo
ado. A misso suspensa e os sacerdotes catlicos expulsos.
Em Juazeiro no foi diferente, no essencial. O heresiarca
era um padre, um sacerdote catlico. interpelado, pressio
nado de todos os modos por seus superiores hierrquicos para
que retroceda. Intransigente, enviam-no, como ltimo recurso,
Santa S, para explicar-se perante o Papa. O resultado con
traproducente. Mas esse perodo de presso, interpelao, in
quritos eclesisticos, corresponde, aqui, ao da misso religio
sa em Canudos: admisso da intromisso externa. Tambm
em Juazeiro os "afilhados" do Padre Ccero ficam em guarda,
assumem um estado de nimo de desafio aberto religio do
minante, ao lado de seu "padrinho". No arredam p de Juazei
ro at a sua volta, e ento seu prestgio, aumenta considera
velmente.
Est preparada, assim, a passagem segunda fase, a fase
ativa da heresia.
Em Canudos, esta fase corresponde a um acrscimo da
autoridade de Joo Abade como chefe civil. J o era, um a e s
pcie de prefeito, "comandante de rua", como ficou conhecido
entre os habitantes de Canudos. Mas da por diante ele o che
fe leigo de fato, inconteste, quem decide na prtica os desti
nos daquela coletividade, enquanto o Conselheiro ficar como
simples chefe espiritual, quase simblico. Sua importncia
mnima para o caso de deflagrar um a luta armada. E nesta,
como veremos, ele se apaga.
Sem se conhecer os detalhes da intromisso da Igreja C a
tlica no Contestado, sabe-se que malogrou tambm, e a se
53

guir, no primeiro assalto das tropas do Governo contra os "fa


nticos", em 22 de outubro de 1912, no Irani, morre o "mon
ge" Jos Maria. Mas, no faria nenhuma falta, pois a luta p ros
segue e comandada por chefes civis, entre os quais se desta
cam os Doze Pares de Frana, chefes leigos, talvez um a esp
cie de colegiado dos mais prestigiosos dirigentes da com uni
dade. O monge fica apenas como um smbolo, um a entidade
quase mitolgica, tanto assim que ningum consegue distin
guir em certos aspectos a individualidade dos Joo M aria ou a
destes e de Jos Maria, sacrificado ao iniciar-se luta armada. A
confuso, neste ponto, geral. O fato irrefutvel que o mon
ge no m arca com a sua presena e a sua atuao blica o ce
nrio da luta armada, no tem qualquer papel importante nesta
luta, e no entanto, ela se trava por trs longos anos, em pe
nhando o Governo federal fortes contingentes do Exrcito.
Em Juazeiro, o marco divisrio entre o perodo ativo e o
passivo da insubmisso no ocorre imediatamente depois do
regresso do Padre Ccero de sua viagem a Roma. H como que
um a pausa para meditao do prprio sacerdote, certa vacilao de sua parte em relao Igreja Catlica e da Igreja Cat
lica em relao a ele. O rompimento definitivo ocorre quando,
depois que suspenso de ordens, deflagra a prim eira luta a r
m ada em que se empenham alguns romeiros, a luta pela posse
da suposta m ina de cobre do Coxa, que o Padre havia com pra
do e estava em litgio. Naturalmente, quem comanda os jag u n
os, para assinalar bala a posse da rea ocupada pela mina,
no o Padre. um representante, seu, Floro Bartolomeu da
Costa. Depois da luta, o nome de Floro projeta-se com resso
nncia entre os romeiros do sacerdote fazedor de milagres. A
partir desse momento, o Padre se obscurece como chefe do
povo e projeta-se Floro Bartolomeu. O Padre, da por diante,
teria o papel de guia espiritual, mas o comando efetivo dos
romeiros se transfere a Floro Bartolomeu. ele o chefe civil
reconhecido.
Ao se prepararem os assaltos armados das tropas do G o
verno contra qualquer desses redutos Canudos, Juazeiro, o
Contestado e, mais tarde, o Caldeiro a prim eira tentativa
de justificar a agresso alegar que se trata de "fanatismo",
quer dizer, homens que se desligaram da sociedade civil por
54

terem abandonado a ideologia religiosa das classes dom inan


tes. o primeiro pretexto para o assalto armado. Atribuem,
depois, aos "fanticos" intuitos agressivos que eles jam ais t i
veram. E desencadeiam a luta contra eles. No tentam isollos, o que militarmente seria possvel, no tentam criar condi
es para sua "recuperao". Vo-lhes ao encontro com todas
"as armas, como se se tratasse de autnticos inimigos de toda a
Nao. No caso do Contestado, um oficial das tropas governistas, Dermeval Peixoto, reconheceria, logo ao incio das hos
tilidades: "o fanatismo estava suplantado pelo banditis
mo"3. Como os fanticos tinham reagido agresso j
no havia necessidade do primeiro pretexto: fanatismo. Este
servira apenas como justificativa para abrir a luta. A rea
o armada no podia ser de simples fanticos era de ban
didos!
A verdade que, inicialmente, o misticismo uniu-os, a
todos eles, tanto em Canudos como em Juazeiro, no Contes
tado como no Caldeiro. Mas o "fanatismo" era o elemento
necessrio da solidariedade grupai reao contra a ordem
dominante. No nvel cultural em que viviam, no s m ergu
lhados no alfabetismo como ignorando seu prprio P a
s, submetidos aos senhores das terras e s foras cegas da n a
tureza, o "fanatismo", o misticismo mais grosseiro era a sua
ideologia. Em ensinamentos bblicos deturpados, adaptados a
sua realidade encontravam os "princpios" que deveriam guilos na luta por objetivos que eles mesmos no sabiam distin
guir, obscuros, confusos, e que s iriam tornar-se claros na
evoluo da prpria luta, que os ajudava tambm a evoluir in
telectualmente. N a derradeira das grandes lutas desse tipo, no
Contestado, ponto culminante do ciclo das lutas sertanejas
nesse perodo, j se encontram indcios de compreenso, entre
os "fanticos", de que estava em causa a posse da terra. Este
objetivo no claro em Canudos; em Juazeiro obscurecido
pela ao, contrria aos interesses das massas rurais despossudas, de chefes identificados com as classes dominantes,
como o Padre Ccero e Floro Bartolomeu.

3 O. R. Cabral, ob. cit., pg. 235. 58

55

Mas o importante, em todos os casos, assinalar-se que o


misticismo, modalidade de reao dos pobres do campo contra
a tirania econmica social e poltica dos potentados locais, in i
cialmente um a reao passiva, s o enquanto o ncleo rebel
de pequeno, restrito ou no consegue expandir-se. Desde que
ganha influncia sobre massas considerveis da populao, o
"fanatismo" desempenha um papel ativo, impulsionador da lu
ta emancipadora local.

56

Distino Necessria

NECESSRIO FAZER-SE AQUI DISTIN

o entre fenm enos que algumas vezes se confundem: o


cangaceiro, o capanga (jaguno ou cabra) e o "fantico".
Nem sempre fcil semelhante distino e nem sempre tem
sido feita. Em Os Sertes, por exemplo, Euclides da Cunha,
no estabelece diferena entre jagunos e cangaceiros, e en
tre estes e o "fantico". Talvez porque a cam panha de C anu
dos englobasse-os a todos. O mesmo se pode dizer em rela
o a Juazeiro, ao tem po do Padre Ccero. "Os jagunos do
Conselheiro", "os jagunos do Padre Ccero" como so
conhecidos popularm ente todos aqueles que pegavam em a r
mas para a defesa de Canudos e de Juazeiro. No im portava
que fossem antigos cangaceiros, antigos capangas, ou canga
ceiros e capangas atuantes ou ainda sim plesm ente msticos
que jam ais tivessem participado de um bando de cangaceiros
ou fossem capangas de qualquer senhor. O term o jaguno,
57

embora sinnimo de capanga, tem assim um sentido mais ge


nrico, enquanto o de capanga mais restrito.
O capanga pode ter sido cangaceiro, vice-versa, como
qualquer deles pode tornar-se adepto de um conselheiro ou
monge, e ento o "fantico". Mas, do ponto de vista social,
h uma diferena flagrante sobretudo entre capanga e can
gaceiro, identificando-se muito mais o cangaceiro com o "fa
ntico".
Tudo indica que o capanga entre os trs elementos, foi o
primeiro a surgir em nossa histria. Nos comeos das colo
nizao, os donos de sesmarias e, depois, os latifundirios, na
m edida em que devassavam o interior e tratavam de estabe
lecer o seu domnio econmico, tiveram que armar suas fa
zendas para afugentar os ndios que as assediavam. O conceito
de propriedade, entre estes, era o comunitrio primitivo, que
os levava a abater os gados dos colonizadores e dos sertanistas, ou a pilhar os frutos de suas plantaes. Em represlia aos
ataques dos indgenas, os fazendeiros armavam homens, s
dezenas, para defender suas propriedades, cujos limites se es
tendiam por lguas e lguas, em plenos sertes quase virgens.
Surgiram tambm algumas questes de divisas entre as sesm a
rias ou as fazendas. E, ento, os encarregados da sua guarda,
que tinham antes um papel puramente defensivo, passam a de
sempenhar muitas vezes funes ofensivas, atacando as p ro
priedades vizinhas. esta a mais comum das origens das co
nhecidas lutas entre famlias, que se prolongam at o nosso s
culo.
Quando a indiada expulsa para regies mais distantes e
j existe alguma segurana na penetrao dos sertes, aparece
outro elemento conflitante com os grandes proprietrios: o
posseiro. Este invade as terras das sesmarias, j que no tem
terra, para cultiv-las, e surgem litgios que chegam a choques
de relativa seriedade.
Assim, o latifndio gera lutas desde suas origens. Iso
lados, num mundo parte dos povoados litorneos, sem poder
contar com a ajuda do Estado, os grandes fazendeiros so a
classe dominante naqueles sertes no s representativa mas
diretam ente, tornam -se autnom os, autoridades eles mesmos,
absolutas, na sua zona. Formam autnticos exrcitos
58

de guarda privados, recrutados entre os sem -terra ou aco


lhendo crim inosos comuns, que encontram refgio na grande
fazenda.
"...Houve entre os domnios [fazendas e engenhos] uma
espcie de estado de guerra permanente e generalizado [... ]
expresso num regime de m tua pilhagem de gados e alimrias,
de incndio e destruio de instalaes, de aliciamento de es
cravos e couto de negros e facnoras, fugidos polcia e s ju s
tias. Eram guerrilhas interfeudais... No Norte, este regime
domina o serto durante todo o perodo colonial e estende-se
por todo o Im prio"1. Podemos acrescentar: vem at muito
longe na Repblica, havendo remanescentes seus at em nos
sos dias...
Mais adiante veremos, na parte referente a Juazeiro, co
mo os chefes polticos do Cariri conseguiam, ainda nos comeos deste sculo, arregimentar facilmente um m ilhar de h o
mens para suas disputas pessoais. Mais ou menos na mesma
poca, os coronis igualmente poderosos dos sertes da Bahia
faziam outro tanto. Nas suas lutas recprocas, Horcio de M a
tos, Franklin Albuquerque, Milito, M arcionlio, Douca M e
drado e tantos outros nomes famosos at 1930, punham em
armas milhares de capangas. Em 1918, o coronel Franklin
atacado, em seu domnio de Pilo Arcado, por um antagonista,
que levava contra ele nada menos de 200 capangas armados
at os dentes. E, no entanto, os repele2. J antes, ao ver-se
acossado pelos adversrios, "tratou de comprar armas e contra
tar homens para os seus servios..." "estava organizando um
exrcito... ". Mais tarde, contratado pelo Governo para com
bater a Coluna Prestes, o coronel Franklin "num abrir e fechar
de olhos m obiliza oitocentos homens"4.
Num conflito poltico irrompido no interior da Bahia, na
segunda dcada do sculo atual, entre os coronis Milito
(Rodrigues Coelho) e Horcio de Matos, estes e seus respec
tivos aliados (inclusive Franklin e Douca Medrado) enfren
1 Oliveira Viana, Instituies polticas brasileiras, Rio, 1949, pg. 223.
2 Wilson Lins, O mdio So Francisco, Salvador, 1952, pg. 90.
3 Idem, pg. 83.
4 Idem, pg. 96.
59

tam-se durante cinco meses com "mais de 600 hom ens"5.


um a luta que abrange vrios municpios, cidades e vilas, desde
Pilo Arcado e Barra do Mendes at Lagoa, Morro do Chapu,
Sanhar, So Tom e Catuaba.
Outras vezes, os coronis ferrenhos antagonistas de on
tem, se aliavam num a mesma frente de batalha, como quando
se tratou de combater a Coluna Prestes ou enfrentar o m ovi
mento revolucionrio de 30. A, os interesses de classe preva
lecem sobre as rixas locais.
N essa "briga de brancos" o Governo no se metia. Os as
suntos se decidiam entre eles mesmos, pelo seus mtodos cos
tumeiros, eliminando-se mutuamente os adversrios. Quando,
alguma vez, a autoridade estadual intervm, para obter um
arranjo poltico, respeitando-lhes em absoluto o poderio ar
mado. Assim, por exemplo, num a disputa havida nas Lavras
Diamantinas, em 1919/1920, o coronel Horcio de Matos, d o
no de vastos garimpos, m obiliza uns mil homens, ocupando a
cidade de Lenis. A polcia no se intromete. A autoridade
suprema Horcio de Matos.
N a mesma poca, outros coronis, entre eles Anfilfio
(Castelo Branco), "chefe" de Remanso, ameaam ocupar a c i
dade de Juazeiro (Bahia) com mais de 1 000 homens. M arcionlio (Sousa) movimenta-se em direo cidade de Nazar
com mais de 500 capangas seus, enquanto Franklin A lbuquer
que no teria menos foras sua disposio. O Governo do
Estado intervm, mas para apaziguar os nimos e alcanar um
modus vivendi entre os potentados locais. Faz-se o acordo,
mas os chefetes no so desarmados nem seus contingentes de
"cabras" desmobilizados. Mantm intatos seus arsenais, m es
mo depois de ter sido decretada a interveno federal na B a
hia. Ao emissrio do Governo federal, Horcio de Matos im
pe condies para a "pacificao" na zona. Entre outras (tex
tual): "O coronel Horcio de Matos no entregar as armas
nem as munies..." E ainda se atribui um prmio poltico:
"Sero reservadas duas vagas de deputado estadual e um a de
5 Amrico Chagas, O chefe Horcio de Matos. So Paulo, 1961, pg.
64.
60

deputado federal para o coronel Horcio de Matos eleger


(sic!) seus candidatos"6.
O escndalo no term inaria a. Em maro de 1920, H o
rcio de Matos nomeado pelo Governo do Estado para o car
go de delegado regional de polcia na zona da Bahia que cons
titui seu tradicional feudo, compreendendo nada menos de 12
municpios! Desde Lavras Diamantinas at o So Francisco
ele senhor absoluto.
Outro famanado coronel do Nordeste, Jos Pereira, con
siderado antes de 30 o m aior chefe de jagunos de todo o ser
to, chega a concentrar em suas fazendas uma fora de m ilha
res de homens. Princesa, seu reduto poltico, transformara-se
numa fortaleza inexpugnvel s foras comuns de polcia. E
diante de seus muros defensivos vacilavam as prprias tropas
regulares.
A est o capanga e sua sede a grande propriedade ter
ritorial; o seu comando: o chefete local, o coronel fazendeiro
ou o dono de garimpos.
Esses exrcitos mobilizados a servio dos coronis do in
terior no so de cangaceiros, so de capangas ou cabras. H o
mens a soldo, pistoleiros, matadores profissionais. No im
porta que no intervalo entre um assalto propriedade do v i
zinho e a execuo de um crime de morte de algum desafeto
do coronel, o capanga esteja vaquejando o gado ou plantando
um roado. Fazia-o comumente. Sua dependncia econmica e
social em relao ao grande proprietrio, o avassalamento da
economia seminatural, a falta de terras para a pequena propri
edade, tornavam-no um semi-servo que deveria obedecer, sem
discutir, as ordens do patro, cumprir todas as suas vontades,
executar os crimes mais hediondos por ele ordenados.
Esse assalariado do crime podia tornar-se amanh um
cangaceiro, ingressar num bando para praticar assaltos a fa
zendas, pilhagem de armazns de vveres, aprisionar ricos pro
prietrios e exigir-lhes resgates. Mas esse bando composto
de homens que conquistaram autonomia, ainda que relativa,
em face do latifndio. O cangaceiro no um assalariado
6 Idem, pg. 104.
61

para a prtica de crimes. Pratica-os por sua conta e risco. Mas


o que o distingue sobretudo ser um rebelde contra a ordem
dominante que esmaga os pobres do campo. Ele no se subme
te aos trabalhos forados da fazenda ou do engenho.
Quanto origem social, o capanga e o cangaceiro no se
distinguem. So hom ens de ascendncia hum ilde, em geral
trabalhadores rurais oprim idos, direta ou indiretam ente, pelo
latifndio semifeudal, sofrendo-lhe o peso das injustias so
ciais. Facilmente pode transform ar-se um no outro. m aior
o nmero de capangas que se tornam cangaceiros, do que
cangaceiros que se tornam capangas. M as tanto um como o
outro pertencem s camadas mais pobres da populao e no
existe um a barreira infranquevel entre eles. A transio
fcil.
O exemplar mais famoso entre os cangaceiros Virgulino Ferreira da Silva, Lampio, descendente de um a m origerada fam lia de pequenos criadores e cultivadores do municpio
de Serra Talhada, Estado de Pernambuco. A exemplo do que
aconteceu com o Conselheiro, com Antnio Silvino e tantos
outros, famlias poderosas locais, os Nogueiras e Saturninos,
perseguem a sua famlia. Um dia, matam-lhe um a cabra. Os
irmos Ferreira vingam-se, assassinando um desafeto. Para es
capar s malhas de uma justia que ser contra eles, fogem p a
ra o Estado vizinho de Alagoas. A mesmo, em 1918 ou 1919
o velho Ferreira assassinado a mando das mesmas famlias
que j o haviam perseguido em Pernambuco. Os filhos, Virgulino, Antnio, Ezequiel e Livino, que morreriam todos em
combate com a polcia ingressaram no cangao, juntandose Virgulino ao bando de Sebastio Pereira, Sinh, ento, dos
cangaceiros mais famosos do Nordeste. Seu objetivo confesso
vingar a morte do pai. Este motivo aparente, no entanto, tem
a funo de gota de gua que faz transbordar o copo.
A comea a peregrinao de vinte anos daquele que seria
depois conhecido como o Rei do Cangao e Governador do
Serto. Vinte anos de assassnios, de assaltos a propriedades
de grandes fazendeiros, de ataques a povoados, vilas e at c i
dades, inclusive a audaciosa e malograda tentativa de dom inar
a segunda cidade do Rio Grande do Norte, Moor, bem pr
xima ao literal e junto via frrea, no ano de 1927, e a tom ada
62

das cidades de Sousa, na Paraba, e Limoeiro, no Cear.


Que espcie de homens compunham o bando? So todos,
invariavelmente, gente da mais pobre do interior do Brasil,
homens do campo que no tm terra, no podem ter gado, no
tm sequer trabalho garantido, Xavier de Oliveira diz que fa
ziam parte do grupo de Lampio "antigos trabalhadores de
obras federais que haviam sido suspensas"7. Quer dizer, havi
am-se engajado nas chamadas obras contra as secas durante
um a das calamidades peridicas. Chegadas as chuvas, no ano
seguinte, em geral as obras no prosseguiam, pois tinham mais
por finalidade reter ali mo-de-obra excedente para o latifn
dio. Uma vez que este no podia absorver toda a mo-de-obra
disponvel, os desocupados procuravam outro meio de vida,
nem que fossem os assaltos armados, entrando para um grupo
de cangaceiros. Um dos perseguidores de Lampio, e que cer
tamente possua boas informaes sobre a origem de seus ho
mens, informa que "os celerados tinham os claros preenchidos
pelos cangaceiros mansos, que eram considerados vaqueiros
ou moradores" dos fazendeiros8. So, portanto, os jagunos ou
capangas. E conta que tendo perguntado certa vez a Lampio
por que no dera combate Coluna Prestes, conforme se havia
comprometido com os chefes de Juazeiro, embora a visse pas
sar perto de um a serra onde se ocultava o bando, o famoso
cangaceiro respondeu: "Ah! menino. Isto aqui meio de vida.
Se eu fosse atirar em todos os macacos que eu vejo, j teria
desaparecido"9.
Nem mais nem menos: para os componentes do bando, o
cangao modalidade de ganhar a vida, como possvel g a
nh-la num ambiente onde impera a ferocidade do coronel,
com toda a sua aparente mansido, o seu falso humanismo, o
seu apregoado paternalismo cristo. Pois, "quando s vezes
comunicavam ao coronel Manuel Incio, de Pernambuco, que
seus cabras estavam se matando uns aos outros, como acon
teceu no stio Serec [. . .] ele dizia a gaguejar: "No tem
7 A. Montenegro, Histria do cangaceirismo, pg. 98.
8 O. Gueiros, ob. cit., pg. 32.
9 R. Nonato, Lampio, em Moor, Rio, 1955, pg. 266.
63

nada no, isso mesmo, as cobras para se engolirem umas s


10
outras .
Se o coronel tratava assim a seus cabras, se a explora
o no eito brutal, se a emigrao s lhes era facilitada nos
anos de crise aguda, com o advento das calamidades clim ti
cas, no era de adm irar que esses hom ens cheios de energia
fossem parar nos bandos de cangao e os considerassem c o
mo um m eio de vida perfeitam ente normal. O famigerado
cangaceiro Jararaca, do bando de Lampio, ferido e preso no
assalto cidade de M oor, declara no seu depoimento que
fora soldado de polcia, mas que exercia ento a "profisso
de cangaceiro"11.
Mais do que meio de vida, meio de prover a subsistncia,
o cangaceirismo prolifera no Nordeste sobretudo nas pocas
das grandes secas. Formando-se ento os bandos, em geral,
pequenos, de 3 a 10 homens no mximo. A m aioria deles d e
saparece, um a vez passada a calamidade climtica. Alguns
remanescem e prolongam sua existncia. Antnio Silvino,
percorreu os sertes do Nordeste durante 18 anos, de 1896 a
1914. Sucede-lhe, como num autntico reinado, Virgulino
Lampio, que bate todos os recordes de assaltos, em vinte
anos de cangao, devassando o Nordeste com um a rapidez in
crvel, de um a outro Estado, e constituindo o grupo mais n u
meroso de todos. verdade que seus efetivos variam sempre,
segundo as circunstncias, at mesmo as polticas. Perm itia
que seus cangaceiros "dessem baixa" quando quisessem, em
bora advertindo-os de que seriam presa fcil da polcia, e m ui
tos o eram realmente, pagando no raro com a vida a tem eri
dade de ter abandonado o cangao. Assim aconteceu com Jara
raca (Jos Leite Santana), baleado e preso no dia seguinte ao
assalto malogrado cidade de Moor. Depois de prestar de
poimento minucioso, levado para o cemitrio e a assassina
do pela polcia. Tinha 26 anos. A m esm a sorte caberia a M or
mao (19 anos), que fora da Polcia M ilitar de Pernambuco e
participara das perseguies Coluna Prestes e, tambm, dos
assdios a Lampio. Depois do frustrado ataque a Juazeiro,
10 Ulisses Lins, Um sertanejo e o serto, Rio, 1957, pg. 37.
11 R. Nonato, ob. cit., pg. 266.
64

resolve abandonar o grupo, prestando vrios e pormenorizados


depoimentos sobre suas atividades. "Juntamente com Bronze
ado e mais dois presos da Justia que se encontravam na ca
deia de Moor, foi levado para a estrada de Natal e morto
com os outros12. Certa vez, perseguido o bando de Silvino por
um a volante da polcia, so-lhe aprisionados 11 cangaceiros,
ou 18, segundo Rodrigues de Carvalho e todos sangra
dos pela tropa pernam bucana13.
Havia como que o propsito de fechar os caminhos
possibilidade de recuperao dos bandoleiros. Como que se
tentava intimidar os cangaceiros de forma a impedir sua de
sero do bando. Mas as flutuaes nos efetivos dos grupos
continuavam a depender principalmente das pocas de fome,
sem excluir o fator prestgio do chefe cangaceiro. Assim,,
quando em 1926 Lampio visita o Padre Ccero, em Juazeiro,
provido de grande quantidade de armas, munies e at
mesmo fardas, seu bando crescendo logo em seguida. Um de
seus homens, Gato Bravo, capturado depois, informa: "Samos
de Juazeiro com 22 homens e ao chegarmos a Pernambuco t
nhamos mais de 100"14. No ano seguinte, ao atacar a cidade
de M oor, Lampio e seu bando perfazem 53 ho
m ens15.
Vrios pequenos grupos juntavam -se eventualmente a
Lampio ou atuavam em ntima ligao com ele. Um desses
foi o de M assilon, que, segundo todos os depoimentos, exer
ceu influncia decisiva sobre o Rei do Cangao para o assalto
a Moor. Outro grupo entrosado com o de Lampio era o de
Corisco (o Diabo Louro) que, parece, o integrava, mas atuava
separadamente, por ttica. O grupo de Corisco no seria sur
preendido no esconderijo da fazenda Angicos (Sergipe), quan
do Lampio e mais um a dezena de cangaceiros foram mortos
pela polcia m ilitar de Alagoas (28-7-1938). No entanto, pou
cos dias depois, ao ter conhecimento da tragdia que acabara
com o "governador do Serto", Corisco no vacila um instan
12 Idem, ibidem
Ulisses Lins, ob. cit., pg. 341 e Rodrigues de Carvalho, Serrote preto,
Rio, 1961, pg. 370.
14 Melquades da Rocha, Bandoleiro das caatingas, Rio, s. d., pg. 79
R. Nonato, ob. cit., pg. 269.
65

te: vai com seu bando ao lugar fatdico e, exceo de um v e


lho, que deixa "para contar a histria", mata toda a fam lia do
vaqueiro que tom ava conta da fazenda. Inclusive duas m ulhe
res "para vingar a morte de M aria Bonita e Enedina" te
ria dito, pois haviam denunciado polcia o esconderijo de
Lampio.
Vale salientar aqui este fato de real importncia: o cangaceirism o se tornara um fenm eno to significativam ente
social que no foi pequeno o nmero de mulheres que p a r
ticiparam de suas aes na fase do apogeu. Das m ulheres, a
mais fam osa M aria Bonita, mas se contam, entre outras,
Enedina, abatida juntam ente com ela, Inacinha, m ulher de
Gato, Sebastiana, m ulher de M oita Brava e Dada, m ulher de
Corisco. Em 1935, quando Lampio penetra na localidade de
Forquilha, vem "acompanhado de oito cangaceiros e trs m u
lheres"16.
Algumas caractersticas de Lampio so mais ou menos
comuns a outros cangaceiros e chefes de bando. Desde o incio
de suas atividades, o grupo ataca de preferncia grandes pro
priedades, aquelas onde sabe que poder obter melhores pro
ventos. Quando o coronel no mora na fazenda e , por exem
plo, um comerciante na cidade guarnecida onde Lampio no
pode penetrar, reclama este sua presena, para conversarem
sobre dinheiro. Exige-lhe ento o cangaceiro determinada
quantia, mediante a condio, muitas vezes expressa em car
tas, das quais se conhecem vrios exemplares, de que sua pro
priedade ser poupada e nada sofrer, mesmo por parte de "ou
tros cangaceiros". A carta, um simples bilhete, uma espcie
de salvo-conduto para o fazendeiro. Em geral, o coronel aten
dia-o, pois sabia antecipadamente que, do contrrio, sua pro
priedade ficaria visada pelos cangaceiros e poderia ser depre
dada. Outras vezes, Lampio exigia abrigo inviolvel em fa
zendas estrategicamente situadas. Estas se tornavam ento seu
pouso habitual, lugar onde se ocultava e onde descansava se
manas ou meses, para refazer as foras das longas caminhadas
pelos sertes, desde o Cear at a Bahia. A fazenda-coito
tambm, algumas vezes, o quartel-general do bando, o lugar
16 M. da Rocha, ob. cit., pg. 105.
66

onde ele se reabastece de armas e munies compradas por in


termdio do fazendeiro coiteiro ou de seus empregados.
sabido que Lampio foi sempre otimamente provido de m a
terial blico, inclusive fuzis, privativos das foras armadas.
sabido tambm que em Juazeiro, em 1926, os chefes locais lhe
forneceram abundante armamento para combater a Coluna
Prestes. Mas no era s esta a origem das armas modernas
conseguidas pelos cangaceiros. Eles as compravam norm al
mente no s atravs dos fazendeiros amigos, dos coiteiros,
como de alguns de seus perseguidores. Num a entrevista que
manteve Lampio com um dos grandes fazendeiros de A lago
as, coronel Joaquim Resende, de Po de Acar, disse-lhe o
chefe cangaceiro que, quanto s foras estaduais que o perse
guiam, ele "se arranjava a seu gosto", "fazendo nessa ocasio
graves acusaes a vrios oficiais que andavam em sua perse
guio"17.
Muito diversa da ao dos cangaceiros a dos fanticos,
em autnticos movimentos de massa, como o foram Canudos,
o Contestado e, em propores bem menores, mas de suma
importncia por certas particularidades, o Caldeiro do Beato
Loureno, na chapada do Araripe.
Em todos estes casos tem os um a caracterstica funda
mental comum: necessidade de ocupar um a determinada,
rea de terra. Isto, por si s, j motivo de profundas inquie
taes por parte dos grandes proprietrios, porque, no m ni
mo, seria exemplo perigoso a propagar-se, caso subsistisse.
Entretanto, o mais srio que, ao contrrio do cangao, redu
tos como esses criam razes entre as massas pobres do cam
po, atraindo-as em propores crescentes, pondo em xeque as
fazendas das vizinhanas e, portanto, a prpria ordem estabe
lecida.
No significa isto que as massas rurais congregadas em
Canudos, no Contestado ou no Caldeiro tivessem conscincia
da necessidade de por fim s relaes semifeudais de produo
e de estabelecer relaes de novo tipo, de tipo capitalista, por
exemplo. Conhecendo-se o nvel de evoluo em que se en
contram ainda hoje as atrasadas massas camponesas do N or
17 Idem, ob. cit., pg. 120.
67

deste (como em outras regies), pode-se avaliar o que seria a


sua conscincia nos fins do sculo passado e comeos deste
sculo, quando o capitalismo estava muitssimo menos evolu
do, a penetrao capitalista na agricultura era mnima, no N or
deste quase nula, e, portanto, muito menor a influncia da ci
dade sobre o campo. As populaes rurais viviam quase com
pletamente isoladas das influncias progressistas da cidade,
mergulhadas no obscurantismo semifeudal. Suas lutas em
Canudos, no Contestado, no Caldeiro tinham um carter
social progressista, na medida em que traduziam aspiraes de
libertar-se da terrvel explorao do latifndio, que tudo con
denava estagnao. Tentavam fugir ao seu domnio concen
trando-se em grandes aglomeraes. Uma vez vtimas da
agresso, pegavam em armas e resistiam at a morte.
Enquanto conseguiam sobreviver, esses movimentos de
pobres do campo se organizavam, espontaneamente, em for
mas de trabalho cooperativo. Em Canudos, uma parte do pro
duto do trabalho destinava-se "companhia", isto , cole
tividade formada em torno do Conselheiro. No Caldeiro do
Beato Loureno vigorava o mesmo regime de distribuio do
produto do trabalho.
Corresponde esse fenmeno a uma etapa da luta pela pos
se da terra no Brasil? Influiria nisso a tradio indgena? D e
via influir mais ainda o estgio em que se encontrava o desen
volvimento da prpria sociedade sertaneja, atrasada no sentido
capitalista, ainda com fortes remanescentes de feudalismo no
campo.
Num a zona desprovida de meios de transporte fceis, sem
grandes ncleos urbanos que pudessem impulsionar o incre
mento da produo agrcola em larga escala, com um a econo
m ia seminatural dominando vastas reas, a produo de sub
sistncia era o suficiente. Ademais, o homem do campo tinha
que lutar com uma srie de obstculos para conseguir cultivar
a terra. Em primeiro lugar, no Nordeste, sobretudo, a falta
mesmo de boas terras. As terras de Canudos eram das mais
ridas da Bahia. As do Caldeiro, um "stio intratvel e es
tril", segundo referem os conhecedores do lugar. As terras
frteis, naturalmente, j se encontravam, de longa data, apos
sadas pelos latifundirios, ou, quando se repartia a proprieda
68

de, eram distribudas entre seus herdeiros, tendendo nova


mente para a reconstituio do latifndio. O homem sozinho
no podia enfrentar o cultivo de um a terra sfara, que recla
mava a escavao de poos ou barragens, cacimbas para al
canar as guas profundas, cisternas para acumular as guas
das chuvas, irrigao, adubos, animais. Tal como em Canudos,
no Caldeiro, os seguidores do Beato Loureno fabricavam
eles mesmos seus instrumentos de trabalho e muitos objetos de
uso, inclusive os grosseiros tecidos com que se vestiam.
Este fato revela, de um a parte, que na dcada de 20 e
mesmo na de 30, quando foi destruda a concentrao dos
camponeses do Beato Loureno, ainda era fraglima a atrao
exercida pela economia mercantil sobre as populaes do Cariri. E, note-se, o ncleo do Caldeiro vai formar-se no mais
prspero municpio da zona, o Crato. De outra parte uma
concluso lgica m ostra que a balana ainda pendia em fa
vor da economia seminatural, cuja rotina im pedia a necessria
diviso social do trabalho e a criao de um amplo mercado de
mo-de-obra. Em resumo, o poderio econmico no vale ainda
se encontrava nas mos dos latifundirios, de cuja tirania eco
nmica exercida at pela inrcia tentavam libertar-se os
mseros sem terra e sem ocupao certa, que acompanhavam
os taumaturgos, que ingressavam nos bandos do cangao, ou
que se alugavam como capangas dos coronis.
Dos trs elementos gerados direta ou indiretamente pelo
latifndio semifeudal, sobrevive, at os nossos dias, aquele
que o seu filho dileto: o capanga ou cabra. Continua ele a
m anter guarda na grande fazenda, embora os coronis sejam
hoje apenas a sombra do que foram no passado, at mesmo um
passado de pouco mais de um quarto de sculo. Se a defendia,
inicialmente contra os ndios, depois contra os posseiros, mais
tarde contra os cangaceiros e os fanticos, hoje procura defen
d-la contra o proletrio rural sem terra e que ronda, em nm e
ro crescente, a grande propriedade pr-capitalista. Os ca
pangas, ainda hoje, so os assalariados do crime poltico nos
sertes de Alagoas, os que marcam com ferro em brasa m em
bros das ligas camponesas em Pernambuco, os que assaltam
posseiros ali no Estado do Rio, a duas horas da segunda cidade
do Pas e sua capital at bem pouco tempo. As autoridades es
69

tatais respeitam-lhes o chefe, o grande fazendeiro ou usineiro


e, ecloso de um a luta no campo, as prprias foras federais
se colocam muitas vezes ao lado dos capangas do coronel con
tra os que lutam pela terra, na mais evidente contra-prova da
aliana virtual ainda hoje em vigor entre a burguesia e o lati
fndio semifeudal.

70

II PARTE

Canudos e o Conselheiro

Se Euclides da Cunha, estudioso honesto da realidade


brasileira, mas com profundos preconceitos e falsas concep
es estreitamente antropolgicas e geogrficas, no perce
beu a essncia da luta dos habitantes de Canudos, vendo uni
camente seu fundo religioso, de ^fanatismo, no se justifica que
este ponto de vista errneo prevalea na historiografia do
Brasil.
Assim , no entanto.
Escrevendo em comeos da dcada de 30, Pandi Calgeras repetia que Canudos fora um simples "reduto de fanti
cos. "Fanatismo sertanejo" como se intitula um dos cap
tulos de sua obra Formao Histrica do Brasil.
E a lenda continua repetida para as novas geraes p e
los historiadores dos nossos dias. O Sr. Pedro Calmon, num
insulto aos bravos sertanejos, escreve que em Canudos "esta
va concentrada a ral celerada dos sertes"1. Em sua Histria
da Civilizao Brasileira insiste em que a campanha de Canu
dos foi apenas "um conflito de fundo religioso, produzido pela
barbrie sertaneja"2.
E isto, nem mais nem menos, o que ainda hoje encon
tramos nos compndios destinados juventude das escolas. a
explicao mais cmoda. Recusam-se os nossos historiadores a
ver na resistncia maravilhosa de Canudos uma expresso da
rebeldia sertaneja prepotncia dos latifundirios, reflexo de
uma luta de classes em sua fase superior a luta armada.
1 Histria social do Brasil, t. 3, 2.a ed., s/d., pg. 68.
2 4.a ed., 1940, pg. 345.
74

Brasil,
Fim do Sculo XIX

GRANDE CONCENTRAO DE POBRES

do campo que de novembro de 1896 a outubro de 1897 susten


tou nos sertes da Bahia a grande luta armada conhecida sob a
denominao de Guerra de Canudos, comeou a formar-se na
quele aldeamento em 1893. Constituiu-se sobre os escombros
de uma velha fazenda em runas, como deveriam ser poca
muitas outras pelo vasto interior do Brasil, particularmente no
Nordeste.
Havia cinco anos fora abolida a escravatura negra e qua
tro de proclamada a Repblica quando chegou a Canudos a
gente do Conselheiro. Mas aquelas mudanas na fisionomia
poltica do Pas, impostas embora por certas modificaes na
estrutura econmica, em nada melhoraram a sorte dos traba
lhadores e muito menos da grande m assa do campo submetida
pelos senhores latifundirios.
Mantinha-se intata a grande propriedade territorial semifeudal. Tanto o escravo de ontem como os agregados, os mo76

radores, os foreiros, os chamados trabalhadores livres, no


passavam de semi-servos do latifundirio.
Com a derrubada da Monarquia, em 1889, na Repblica
partilhavam do poder do Estado os latifundirios e a burgue
sia, ambos se temendo mutuamente. Os primeiros, depois de
perderem a escravaria, receavam perder os feudos; os segun
dos, sonhando com empreendimentos industriais, ferrovirios,
modernizao da agricultura, necessitavam de braos livres,
mas tem iam liquidar o regime latifundirio.
A especulao bolsista em larga escala o "encilhamento" foi o pacto que os uniu, o seu modus vivendi tem
porrio. Sociedades comerciais, bancrias, industriais, ferro
virias multiplicaram-se da noite para o dia. O governo repu
blicano provisrio emitia vagas sobre vagas de papel-moeda
na m aior inflao monetria de toda a histria do Pas at en
to. O volume do papel-moeda em circulao duplicou em
menos de um ano do novo regime. E surgiram projetos fabu
losos para a poca. Propunham construir 20 mil quilmetros
de estradas de ferro apenas com as concesses outorgadas em
1890, triplicando assim a rede ferroviria nacional. O governo
assegurava juros elevados aos construtores. Somente no ano
seguinte Proclamao da Repblica, fundaram-se no Rio de
Janeiro 33 bancos e 241 empresas com finalidades diversas.
Acumularam-se fortunas fceis da noite para o dia.
A queda do m arechal Deodoro e a subida ao poder do
m arechal Floriano Peixoto coincidiu com um chamado rea
lidade: a dbcle vertiginosa dos negcios privados e o agra
vamento da situao econm ica e financeira do Pas. A q u e
bra da Bolsa foi fragorosa. Aes cotadas num dia a 800 milris eram vendidas no dia seguinte a 160. Ttulos de muitos
bancos nem sequer encontravam compradores. Sociedades
comerciais, agrcolas, industriais desfaziam -se como bolhas
de sabo.
Alm disso, a guerra civil que lavrou em vrios Estados
de 1893 a 1895 agravou ainda mais a situao. Exigiu novas
emisses de papel-moeda. E o peso das dificuldades crescen
tes vinha recair sobre os ombros do povo, rebaixando ainda
mais o j nfimo nvel de vida das massas trabalhadoras. Se de
1888 a 1890 os preos dos gneros alimentcios haviam subido
77

vertiginosamente em 62%, de 1891 a 1894 se elevaram em


118%. E continuaram em ascenso durante a guerra civil.
Encontrava pela frente a barreira do latifndio a nova
tentativa da burguesia brasileira (a segunda, pela sua im por
tncia, depois de Mau) de tom ar impulso e lanar-se a em
preendimentos tipicamente burgueses, resumidos no "encilhamento", geralmente encarado, de m aneira errnea, como sim
ples especulao.
Ocorria precisamente que a dbil e retardatria burguesia
brasileira, prem ida de um lado pelos emprstimos da Ingla
terra e, de outro, pelo latifndio semifeudal que no se atre
vera a derrocar, via-se condenada impotncia. Mais um a vez
predominava, vitorioso, o latifndio, esmagando toda velei
dade de radicalismo burgus.
Que restaria, seno a "renncia" aos ideais "republicanos
histricos", e como resultado inevitvel o compromisso aberto
com os restos feudais? "O Pas varrera de si os dogmas france
ses... Submerge a Repblica terica, que no fora exeqvel, e
se impe a Repblica que podemos ter" reconhece um his
toriador objetivo, sem dar, no entanto, o nome aos bois1. D e
ve-se acrescentar que essa "Repblica que podemos ter" era a
do compromisso feudal-burgus, com evidente predominncia
dos latifundirios, depois de Floriano Peixoto a ltima ten
tativa sria e malograda para levar avante as mais radicais as
piraes burguesas.
Este fracasso custaria caro ao povo. Sobre as massas
camponesas iria recair o peso principal ds dificuldades. Eram
aquelas massas a grande fora produtora. E uma vez que at
bem pouco a produo agropecuria em algumas regies (na
quelas onde predominava antes o trabalho escravo) estava
completamente desorganizada, muitas fazendas em runas, cul
turas abandonadas, carregavam os camponeses pobres o fardo
mais pesado da atrao dos negcios para as grandes cidades e
a subseqente dbcle, resultante da fraqueza da burguesia
brasileira.
As fazendas do Nordeste se despovoavam. Escasseavam
os cereais, em que os Estados nordestinos tinham baseada sua
1 P. Calmon, Histria social do Brasil, t. 3, 2." ed., pg. 88.
78

frgil economia, alm do acar. A importao de milho do


estrangeiro passou de 60 mil a quase 1 milho de sacos entre
1891 e 1895. O preo desse produto subia de 5 para 17 m ilris. A importao do arroz atingia 1 milho de sacos no m es
mo perodo e aumentavam em igual m edida as compras de fei
jo no exterior. Enquanto isso, reduzia-se drasticamente a ex
portao do acar na dcada de 1890, caindo de 30% com
parativamente dcada anterior.
Em conseqncia da emigrao de camponeses pobres do
Nordeste para o Sul e para a Amaznia, onde avultava a cul
tura da borracha, estados como o Cear, que sempre havia
produzido cereais para a sua subsistncia, atravessavam gran
de escassez. Basta dizer-se que do meio para o fim do sculo a
contribuio dos Estados nordestinos na exportao nacional
cai de 31,87% para pouco mais de 13%. Em particular a cota
de exportao que cabe ao Estado da Bahia onde teria lugar
a conflagrao dos semi-servos desde de 14,3% em 1857
para 5,06% em 18972.
Em 1896, o principal produto da exportao do Brasil, o
caf, base de toda a vida econmica nacional, entra pela pri
m eira vez em crise de superproduo. Os preos caem vio
lentamente, acumulam-se os estoques invendveis.
Abala-se toda economia nacional, essa m sera economia
colonial e semifeudal. A crise do caf cortava de chofre a cor
rente m igratria do Nordeste para o Sul, j sensivelmente pre
judicada pela crescente entrada de trabalhadores livres pro
cedentes da Europa. O afluxo de imigrantes estrangeiros, qua
se nulo na dcada de 70 do sculo XIX (menos de 50 mil im i
grantes num a dcada inteira), elevava-se a mais de 260 mil no
decnio seguinte e atinge 650 mil na dcada de 90. Constitui,
por si s, um peso considervel na vida econmica do Pas cu
ja populao no passava ento de 15 milhes de habitantes.
Este notvel reforo de braos livres refletia-se profun
damente na economia nacional, como j influra na prpria
Abolio da Escravatura em 1888. Vinha ameaar agora a cor
2 Boletim comemorativo da exposio nacional de 1908, Rio, 1908, pg.
109.
79

rente migratria do Nordeste para o Sul. No ltimo decnio do


sculo XIX, quando ocorre a crise do caf, os trabalhadores
que abandonavam as fazendas arruinadas do Nordeste j no
podiam mais to livremente demandar os cafezais de So P au
lo e Estado do Rio.
E em 1896, ano em que se inicia a luta. armada nos ser
tes da Bahia, o Jornal do Comrcio do Rio traduzia a incer
teza das classes dominantes diante do futuro e em face da pr
pria realidade presente. Falava em "calamidade pblica", no
podendo ocultar que a situao se agravava constantemente.
Escrevia: "E este Pas sem produo suficiente de gneros de
prim eira necessidade para a alimentao pblica, precisando
import-los do estrangeiro, com direitos quase proibitivos, o
mesmo que dizer fome! fome! E quando a fome for tocando a
todos, tarde sero os clamores teremos o horror e as trag
dias de todas as espcies". Conclua pattico: " preciso que o
governo se lembre de que a fome cega e suas terrveis con
seqncias podero ir at o desconhecido".
Situao particularmente grave, atingindo o setor mais
numeroso da populao, as massas campesinas pobres eram
ignoradas e silenciadas. O trabalhador do campo no Brasil fora
sempre considerado pelos grandes fazendeiros e seus portavozes como simples escravo ou servo, geralmente equiparado
aos animais de carga, como o fazia ainda em 1887 um agr
nomo baiano defendendo tese em Salvador. Opinava ele que
"a molstia dos operrios [trabalhadores rurais] e dos animais,
etc, so obstculo de pouca importncia para um a propriedade
bem dirigida"3.
E no s as molstias, tambm a fome e a penria de tudo
na vida do trabalhador do campo eram em geral consideradas
coisa normal, tanto pelos grandes fazendeiros como por seus
representantes no Governo, no Parlamento, na imprensa, nas
escolas. Discutia-se tudo a respeito da terra: questes ligadas
aos mtodos de cultivo, se os melhores animais de trao eram
os bois ou os cavalos, a convenincia da pequena ou da grande
propriedade territorial, adubos. S no se via a m ola m estra de
3 Cristvo Campos, Capital rodante da propriedade agrcola, tese
Imperial Escola de Agronomia da Bahia, 1887.
80

toda a vida econmica do Pas ento: o trabalhador rural, o


campons sem terra. Era como se se tratasse de um elemento
to "natural" como a prpria terra, fazendo parte dela como o
humo.
O que interessava era manter o latifndio, os privilgios
odiosos do latifundirio.
J em 1861, no Congresso, Jos Bonifcio condenava
acerbamente a pequena propriedade territorial e no ocultava
os verdadeiros motivos por que o fazia. "A agricultura em nos
so Pas dizia tem direito sua ateno: no com pe
quenos proprietrios que Sua Excelncia [o ministro da A gri
cultura] h de dar trabalhadores aos fazendeiros do Brasil. E
um a das grandes garantias da ordem nesta terra a proprieda
de territorial"4.
A "agricultura", portanto, era o latifndio, a explorao
semifeudal, a opresso sem lim ites da m assa cam pesina despossuda. "Propriedade territorial" era a grande propriedade,
e esta s seria garantia da ordem enquanto significasse o m o
noplio da terra por um a m inoria. A "ordem" era o predom
nio absoluto dos latifundirios, cuja sobrevivncia como
classe estava condicionada existncia da grande m assa dos
sem-terra.
Causava horror s classes dominantes qualquer tentativa
de quebrar o sagrado monoplio da terra. E mais ainda, cla
ro, qualquer movimento armado no campo, espinha dorsal da
vida econmica do Pas. Adm itir que se batiam os pobres do
campo contra a opresso feudal, era admitir que tinham o d i
reito de faz-lo. Precisavam ocultar as verdadeiras causas das
lutas que surgiam no campo, esconder seus reais objetivos.
Procuraram sempre, atravs de toda a histria do Brasil, des
virtuar essas lutas no nascedouro, apresentando-as como sim
ples atos de banditismo. Esmagavam-nas de um golpe ou tra
tavam de desalojar os combatentes, dispers-los, para defor
m ar o sentido inicial da luta e o motivo determinante, e trans
formar os insurgentes em reles bandoleiros, condenando-os ao
papel de salteadores, sem apoio firme entre as populaes ru
4 Discursos parlamentares. Rio, 1880, pg. 99.
81

rais s quais estavam ligados mais diretamente e onde cons


tituam um a ameaa grande propriedade territorial.
Mas, enfrentar um baluarte fixo em pleno serto, cercado
pela simpatia e o apoio ativo das populaes rurais como foi
Canudos, era um a situao nova para as classes dominantes.
Por isso, quando rebentou a luta armada dos habitantes de
Canudos, fazendeiros, Governo, toda a imprensa das classes
dominantes, republicana ou restauradora, mostraram-se mais
que surpresos alarmados.
Para tirar-lhe a importncia social, caracterizaram-na
desde logo como um surto de banditismo ou fanatismo reli
gioso, e nada mais.
Para m elhor combat-la e obter neste combate o apoio do
povo, faziam crer tambm que era um movimento anti-re
publicano pela restaurao da monarquia. Porque monarquia
significava escravido, atraso, obscurecimento, o que devia ser
degradamento para o povo, contra aspiraes populares de li
berdade e progresso.
Ante o fenmeno Canudos, os senhores das classes dom i
nantes e seus porta-vozes recusavam-se a acreditar na reali
dade: milhares de prias do campo armados em defesa da pr
pria sobrevivncia, em luta, ainda que espontnea, no consci
ente, contra a m onstruosa e secular opresso latifundiria e
semifeudal, violando abertamente o mais sagrado da todos os
privilgios secularmente estabelecidos desde os comeos da
colonizao europia no Brasil o monoplio da terra nas
mos de uma minoria a explorar a imensa maioria. Era este o
mais nefando dos crimes contra a ordem dominante...

82

A Repblica
e os Impostos

D u r a n t e o s v in te a n o s em q u e

o Conselheiro perambulou pelos sertes do Nordeste, tor


nando-se famoso em publicaes fora da rea nordestina, na
prpria capital da Repblica, enquanto um historiador da lite
ratura brasileira, j em 1888, reproduzia trovas do cancio
neiro popular de Sergipe dedicadas a Antnio Conselheiro1
nunca se cogitou de sua filiao poltica. S foram descobrir
seu apaixonado monarquismo quando ele pegou em armas p a
ra defender-se contra as perseguies de que comeava a ser
objeto.
Seu anti-republicanismo foi amplamente explorado pelos
crculos governantes e pela imprensa quando se tratou de ex
plicar o que parecia injustificvel: um levante de pobres do
campo nos sertes do Nordeste.
1 Slvio Romero,
Rio, 1888.
83

Estudos

sobre

a poesia popular

no

Brasil,

Chegaram a pretender uma ligao, materialmente difi


clima ou impossvel poca, entre os chefes monarquistas do
Rio e de Petrpolis e a populao rebelada de Canudos. Difcil
ou impossvel por um motivo muito simples: o quase completo
isolamento em que se encontravam as populaes sertanejas em
relao aos chefes polticos das metrpoles. Da prpria Cidade
de Salvador, Canudos distava mais do que a distncia geogrfi
ca. Era a quase completa ausncia de relaes econmicas, de
interesses materiais. Que dizer-se, ento, em relao ao Rio de
Janeiro, sede do governo central e a nica cidade de onde pode
ria advir qualquer tentativa mais sria de restaurao monrqui
ca? Canudos era o fim do mundo para o poltico carioca da po
ca, e o Rio no passava de uma miragem para o habitante dos
sertes. No teria para ele significao diferente da Europa ou da
China. No mais, o contraste era entre duas civilizaes, duas cul
turas, dois modos de vida, num deles predominando a burguesia
urbana e no outro o latifndio semifeudal. Nada identificava
chefes polticos urbanos do fim do sculo passado com os m se
ros habitantes do interior, semi-servos que eles simplesmente
desprezavam, que olhavam como remanescentes da escravido
ou aparentada a ela, descendentes de escravos, homens do cabo
da enxada ou da vaqueirice, sem qualquer expresso poltica.
E no entanto falava-se e escrevia-se sobre supostas re
messas de armas vindas da Argentina para Canudos! Quando
tais armamentos dificilmente chegariam sequer a cidades co
mo o Rio ou Salvador...
Mas a lgica dos fatos no importava, e mesmo alguns
historiadores continuariam a insistir em supostas influncias
monarquistas para explicar a m agnfica resistncia dos habi
tantes de Canudos. No se davam ao trabalho, ao menos, de
acompanhar o curso cronolgico do aparecimento do Conse
lheiro e seus adeptos, que no datava nem mesmo do ano de
sua fixao naquele reduto entre serras do interior da Bahia. E
esse curso facilmente identificvel, no em suposies ou na
m em ria popular, mas em datas documentrias precisas, que
esto registradas inclusive em papis oficiais.
Assim, vinte anos antes de iniciar-se a Campanha de
Canudos, em 1876, em plena m onarquia, a 13 anos da P ro
clamao da Repblica, o Conselheiro j era preso e m anda
84

d o d e v o lta d o C e a r , s u a te r r a d e o rig e m , s o b a im p u ta o d e
c rim e s
ra m

dos

q u a is

p ro v a s.

as

P o s to

B a h ia , o n d e j

a u to rid a d e s
em

fiz e ra

de

lib e rd a d e ,
seu

F o rta le z a

a m b ie n te

no

e n c o n tra

C o n s e lh e iro
e

onde

re g re ssa

" j tin h a

g ra n d e

re n o m e " 2 .
E u c lid e s d a C u n h a c ita a t o

mert,

c a le n d rio

Folhinha Laem-

c o n h e c id a

a n u a l p o p u la r, d e

1877, em

que

se

re g is tra ,

re fe re n te , n a p io r d a s h ip te s e s , a o a n o a n te rio r, a s e g u in te i n
fo rm a o : " A p a re c e u n o s e rt o d o N o rte u m
d iz

cham ar

A n t n io

C o n s e lh e iro ,

que

in d iv d u o , q u e se
ex erce

g ra n d e

in

f lu n c ia n o e s p r ito d a s c la s s e s p o p u la r e s " 3.
"D e

1877

s e n tid o s ,

1 8 8 7 , e rra p o r a q u e le s

chegando

m esm o

a t

s e rt e s , e m

lito r a l,

em

V ila

to d o s
do

os

C onde

a c o m p a n h a d o d a f a r n d o la d e f i is " 4.
E m
q u ia , j

1882,
o

s e te

anos

d e n u n c ia v a o

p o rta n to

a n te s

A rc e b is p o

da

da

queda

B a h ia , e m

d a m o n a r
c irc u la r d i

rig id a a to d o s o s p ro c o s d a P ro v n c ia , a le rta n d o -o s p a ra n o
p e rm itire m

as

p re g a e s

do

C o n s e lh e iro

p ro ib in d o o s c a t lic o s d e o u v ire m
A in d a a n te s
1886, o ch efe

em

sua

fre g u e s ia

s u a s p r d ic a s .

d a R e p b lic a n a d a m e n o s

d a p o lc ia d a B a h ia re c e b e

d e tr s

o fc io

do

an o s, em
d e le g a d o

d e p o lc ia d a v ila d e Ita p ic u ru d e C im a s o b re a c o n s ta n te p re s e n a d o C o n s e lh e iro e s e u s a d e p to s e m


e s ta a d v e rt n c ia q u e re v e la j

s e u m u n ic p io e c o m

a s s u m ir e n t o

tu d e s in q u ie ta n te s p a ra a s a u to rid a d e s :

o seu g ru p o

a ti

" ... p e l o m o d o p o r q u e

e s t o o s n im o s m a is q u e ju s to e fu n d a d o o re c e io d e g r a n
des

d e s g r a a s " 5. A c r e s c e n ta v a

a co m p a n h a m -n o

[a o

d e le g a d o

C o n s e lh e iro ]

p e sso a s, q u e o u v e m -n o e seg u e m

de

c e n te n a s

su a o rd e m

Ita p ic u ru :

" ...

c e n te n a s

de

d e p re fe r n c ia s

d o v ig rio d a p a r q u ia " , e q u e " h a v e n d o d e s in te lig n c ia e n tre


o g ru p o d o C o n s e lh e iro e o v ig rio
le

m u n ic p io

com o

se tiv e s s e

de

d e In h a m b u p e , e s t a q u e

fe rir u m a b a ta lh a

c a m p a l...

2 Os sertes, pg. 164.


3 Idem, ibidem.
4 Ibidem.
5 Idem, pg. 175.
6 Ibidem, ibidem.
85

V-se, portanto, que os conselheiristas j estavam bem


armados antes da queda da monarquia.
Contra o que se armavam em 1886?
A realidade que se pretendia negar era esta: os conse
lheiristas, desde que se sentiram perseguidos, tendo contra eles
a animosidade dos clrigos e das autoridades civis, trataram de
precaver-se. Afirmavam assim sua disposio de resistir a pos
sveis ataques. M anifestavam, conseqentemente, um esprito
de rebeldia muito antes da Proclamao da Repblica. O cho
que se criara principalmente entre a Igreja Catlica e os conse
lheiristas. Tanto assim que mais uma vez, em 1887, a Diocese
da Bahia intervm, oficiando ao presidente da Provncia, a re
clamar medidas que contivessem "o indivduo Antnio V icen
te Mendes Maciel que, pregando doutrinas subversivas, fazia
grande mal religio e ao Estado"7.
Sem perda de tempo, o presidente da Provncia dirige-se
ao ministro do Imprio, pedindo um lugar para o Conselheiro
no hospcio dos alienados, no Rio. No havia vagas...
Esta a Cronologia precisa do Conselheiro nos anos que
antecedem Proclamao da Repblica. Um longo perodo de
13 anos, sem se levar em conta que ele j era conhecido em
outros lugares do Nordeste pelo menos desde 1874, quando
apareceu em Pernambuco, vindo do Cear.
Portanto, muito antes do advento da Repblica o Conse
lheiro j pregava "doutrinas subversivas", na opinio da v i
gilante cpula eclesistica, e j existia de sua parte "receio de
grandes desgraas", segundo as autoridades civis.
Em que consistia a subverso anunciada e o prenuncio de
desgraas? Em primeiro lugar, porque o Conselheiro arreba
tava multides de adeptos para caminho diverso daquele in
dicado pelas classes dominantes, subtraindo-os, s centenas e
centenas, influncia da ideologia religiosa por elas pregada e
que era incutida atravs do catolicismo. Em segundo lugar,
porque os conselheiristas comeavam a armar-se "como se ti
vessem de ferir um a batalha campal".
O resto foi a evoluo natural deste processo, que se ini
ciar, como vimos, muito antes da Repblica.
7 Idem, pg. 176.
86

Tem-se dado tam bm pouca ateno a um fato que se


pode considerar um a nova fase neste processo, j depois da
Proclam ao da Repblica. Em 1893, os m unicpios so a u
torizados pelo Governo central a efetuar a cobrana de im
postos no interior. Para faz-lo, falta de im prensa e outros
meios de difuso, falta mesmo de um aparelho adm inistra
tivo, afixavam as autoridades m unicipais s portas das Casas
da Cm ara um a tbua em que se pregava um edital de c o
brana. Era um a novidade. E novidade que significava uma
extorso pelo menos mais aberta das populaes pobres do
interior.
Os conselheiristas se rebelam contra a cobrana de im
postos. Segundo Euclides da Cunha, o primeiro incidente do
gnero ocorre em Bom Conselho, num movimentado dia de
feira, quando estava reunida ali no s a populao da locali
dade mas de suas redondezas. O Conselheiro manda arrancar
os editais de cobrana de impostos e com eles faz um a fo
gueira em praa pblica.
Isto o que constitui, segundo parece, o ponto de partida
da inculpao ao Conselheiro de um a atitude anti-republicana.
No h dvida que neste gesto o chefe sertanejo traduz a rebe
lio declarada, a insubmisso daqueles que nada possuam e
ainda eram chamados a pagar impostos. E no por acaso faz o
Conselheiro do combate aos impostos um a senha de proseli
tismo. Conquistava assim as simpatias no somente dos p o
bres, mas tambm daqueles que, possuindo um a nesga de terra
e alguma reses, mal assegurando com isto o sustento da fam
lia, no podiam, de forma alguma, satisfazer absurdas exign
cias fiscais os pequenos proprietrios.
Ao iniciar-se a Campanha de Canudos, a imprensa das
classes dominantes destacava como um fato clamoroso esta
expresso de rebeldia sertaneja, sendo obrigada a reconhecer
que "a fam a e o poder do Conselheiro incrementaram-se de
modo extraordinrio... Antnio e seus adeptos compareceram
feira realizada em Misso do Itapicuru... Comeou aulando
o povo a no pagar impostos... "8.
8 O pas, Rio, fevereiro de 1897.
87

O chefe de polcia da Bahia, no seu relatrio posterior


campanha, confirma a luta dos conselheiristas contra os im
postos e acrescenta, exagerando talvez: "impediam a mo ar
m ada a cobrana de impostos"9.
A verdade que crescia a audcia dos insubmissos. Foi
precisamente o incidente da queima dos editais das Cmaras
que motivou a prim eira tentativa de represso armada contra
os conselheiristas, em 1893. Um destacamento de 30 soldados
da polcia m ilitar enviado contra eles, enfrentando-os na lo
calidade de Massete, entre Tucano e Cumbe (atual Euclides da
Cunha). A fora policial repelida e destroada, pondo-se em
fuga.
Leve-se em conta que duas centenas seriam ento os se
guidores permanentes do Conselheiro, aqueles que o acom
panhavam nessa peregrinao sem fim pelos sertes. No ti
nham ainda um pouso certo. Muitos milhares seriam os seus
adeptos espalhados pelo interior nordestino. naquele ano de
93, depois do choque de Massete, que o Conselheiro procura
fortificar-se em Canudos, receando, com razo, um a investida
mais violenta.
Com o estado de nimo de revolta j reconhecidamente
existente entre os conselheiristas, em plena monarquia, esse
choque de foras ter-se-ia dado da mesm a forma, caso tivesse
surgido um motivo to flagrantemente hostil aos interesses das
camadas pobres do campo, como era essa ostensiva cobrana
de impostos. E foi precisamente isto que fez com que se con
siderasse o Conselheiro um homem contra a Repblica, por
que contra um a lei da Repblica...
Pode se argumentar que, posteriormente, se encontrariam
evidncias de que o Conselheiro aspirava restaurao da
monarquia e considerava a Repblica "a lei do co".
bem provvel que assim fosse. Desde que as autorida
des da Repblica o perseguiam, no vendo ele motivos para
tal, proclamava-se, como rplica, partidrio daquela fora que
considerava a nica oposta Repblica a que a Repblica
derrubara. Se durante a monarquia perambulava pelos sertes
9 Aristides Milton, Memria apresentada ao Instituto Histrico e Ge
ogrfico, Rio, 1902.
88

em paz e no mandavam atac-lo a mo arm ada... Se durante a


monarquia no era to evidente a espoliao dos pobres pelos
cobradores de impostos... A Repblica s podia ser confundi
da, em seu esprito primrio, com a lei do Diabo... Contra ela,
portanto, a sua religiosidade se levantava, de armas nas mos,
um a vez que com armas era agredido.
Iria esperar os antagonistas, que j o eram a partir de ago
ra, em lugar mais seguro, por ele reconhecido nas longas ca
minhadas. Chamou os seus adeptos e rumou para Canudos, a
velha fazenda em runas, que batizou de Belo Monte e cuja re
sistncia impressionante abalaria o Pas inteiro.

89

A Ebulio no Campo

A o INICIAR-SE EM 1896 A CAMPA


nha contra Canudos, apareceram inmeras "interpretaes" da
personalidade do mais conhecido chefe do movimento re
belde: Antnio Conselheiro. Apresentavam-no sucessivamente
como um criminoso, um mstico, um louco, um restaurador
monrquico, ou tudo isto ao mesmo tempo. E tratavam de ex
plicar sua enorme popularidade entre as massas pobres do
campo por dois motivos principais: o atraso das populaes
rurais e os supostos milagres em que acreditariam os segui
dores seus. As duas causas se completariam para transform ar o
Conselheiro num semideus, justificando o seu proselitismo.
Entretanto, no h um s testem unho de que o C onse
lheiro se arvorasse em fazedor de milagres. V ivia um a vida
de asceta, verdade, alim entando-se parcamente de produtos
que lhe ofereciam, recusando qualquer excesso. Estava hab i
tuado a longos anos de privaes sem conta, que decerto se
havia imposto a si mesmo. "Vinha do tirocnio brutal da fo90

me, da eca, das fadigas, das angstias recalcadas e das m is


rias fundas"1.
Procedia o Conselheiro de um a fam lia de camponeses
pobres que cuidava de uma pequena criao de gado nos ser
tes do Cear. Seus ascendentes haviam sido vtimas de per
seguio sangrenta que lhes m overa um a fam lia de latifun
dirios, sendo assassinado, entre outros parentes seus, nas su
cessivas refregas, um de seus avs.
Quando o Conselheiro apareceu pela prim eira vez no in
terior da Bahia, em 1876 vinte anos antes de Canudos!
depois de ter percorrido outras Provncias cujas populaes
viviam na mais negra m isria, no era um simples "profeta" a
apregoar o fim do mundo. Era um hom em que trabalhava, ti
nha um a profisso definida, a de pedreiro, e construa igrejas,
m uros de cemitrios, erguia, com seus adeptos, barragens nas
zonas assoladas pelas secas, o que fez em dezenas de lugares.
Enquanto isso, sua popularidade crescia, chegando ao prose
litismo. No anunciava somente desgraas, mas tam bm dias
mais felizes para os que sofriam. Sua eloqncia prim ria
atingia mais diretam ente a alm a cndida das populaes ser
tanejas, e assim ele arrebatava a influncia do clero catlico
e das prprias autoridades locais. Por isso mesmo, ia sendo
alvo de perseguies e ameaas. Revidou a princpio com
protestos formais e gestos sim blicos, invocando contra seus
inimigos as potncias celestes. No custaria m uito e seus
adeptos estariam preparados para rplicas mais enrgicas e
convincentes.
Os vinte anos em que percorreu os sertes coincidem
com um a srie de mudanas econmicas e sociais no Pas. a
poca da ascenso da cultura cafeeira em So Paulo as grandes
entradas de emigrantes europeus, braos livres que vinham
contrastar flagrantemente com o regime escravista vigente por
toda parte, a poca da runa das fazendas do Nordeste e da
venda em m assa de escravos nordestinos para o Sul.
Um testemunho valioso, precisamente sobre o interior
baiano, so as informaes de Teodoro Sampaio, ao percorrer,
1 Os sertes.
91

em 1879, largos trechos da zona do So Francisco e da chapa


da Diamantina. Com raras excees, a decadncia das cidades
e vilas, o atraso ou o aniquilamento da agricultura, a misria
das populaes so a nota dominante. Em Penedo, por exem
plo, depara-se com um a num erosa populao de retirantes da
seca. "A fome que os tinha depauperado e dizimado aos cen
tos, cedera agora lugar a varola que devorava famlias intei
ras... "2. Adiante, novamente o "afluxo de retirantes do alto
serto que a seca prolongada expelira dos seus lares"3. Em Carinhanha, "a lavoura deperecia a olhos vistos. O brao servil
continuava a ser exportado em grande nmero para saldar os
dbitos que a produo insuficiente acumulava e agravava ca
da ano. A instituio servil, em 1879, tinha j entrado no seu
perodo agudo nos sertes do norte do Brasil. O xodo da escravaria para as fazendas de caf no Sul fazia-se j em grandes
levas, quer pelas estradas do interior atravs, das provncias
limtrofes, como pelos portos do litoral onde por longo pero
do se m antinha um trfico vergonhoso e ativo. Privados de re
cursos, os lavradores do serto no tinham outro remdio se
no venderem o escravo, deixando-se na desgraada contin
gncia de no contarem com o trabalho livre"4.
E as fazendas caam em runas.
Nesse ambiente, atuavam os grupos de cangaceiros, e
chefetes polticos locais, um deles, Neco, m obilizava quatro
centos jagunos, em tropelias contra vilas e pequenas cidades,
dominando-as com um a facilidade que horrorizou Teodoro
Sampaio, levando-o a exclamar: "Quanta desgraa e quanta
barbrie naqueles sertes, santo Deus!"5. E acrescenta: "Estvamos de fato num mundo estranho. Como estavas longe, oh
civilizao!"6.
Nesse mesmo ambiente o Conselheiro encontrou o m ate
2 O Rio So Francisco e a Chapada Diamantina,
34.
3 Idem, pg. 43.
4 Idem, pg. 106.
5 Idem, pg. 122.
6 Idem, pg. 127.
92

Bahia,

1938, Pag.

rial humano com que iria por em rebulio os sertes e estre


m ecer o Pas. Para aqueles desesperados ele era a voz da es
perana, acenando, na sua linguagem mstica, inspirada nos
evangelhos, um igualamento em que haveria "um s pastor e
um s rebanho".
Perseguido, rumou para Canudos, onde anunciava o dia
em que a abundncia seria tam anha que as guas do VasaBarris se transformariam em leite e suas barrancas em po de
milho...
Era o sonho dos miserveis e famintos.
A m isria e a fome davam ao chefe de jagunos Neco,
que espantara Teodoro Sampaio, quatro centenas de homens
para as suas tropelias, e a Antnio Conselheiro milhares de se
guidores, aparentemente pacficos, devotos, repetindo trechos
deturpados da Bblia, mas armando-se de cacetes, facas, fa
ces, espingardas, que no seriam apenas para caar passa
rinhos.
Canudos no era um fenmeno isolado. Numerosos n
cleos de levantes de oprimidos do campo surgiram esparsos
pelos sertes. Eram, na sua maioria, revoltas primrias contra
a brutal explorao, as quais se traduziam em formas as mais
diversas, algumas vezes com carter externo religioso, mas
que iam at a luta armada. O isolamento dos diversos ncleos
insurgentes e, em conseqncia, sua fragilidade e vulnerabili
dade, determinavam quase sempre sua disperso e a formao
de grupos volantes pelos sertes afora os cangaceiros
com sua degenerescncia, muitos condio de simples ca
pangas a servio dos prprios latifundirios.
Num a mensagem do governador do Estado da Bahia ao
Governo central, no ano de 1897. encontramos autorizado tes
temunho da agitao generalizada no campo.
"Foi desde logo patente diz o governador, referindo-se
ao incio Ha luta armada, em Canudos m inha inteno de
no tolerar na permanncia e incremento de to perniciosos
elementos, chamando-os obedincia s leis e s autoridades
constitudas; fui porm desviado deste propsito para acudir
regio da comarca de Lavras Diamantinas, cuja sede, a im
portante cidade de Lenis, poucos dias antes de m inha posse,
um grupo de desordeiros e malfeitores tom aria de surpresa
93

[...], enquanto outro, de igual jaez, fazia o mesmo na flo


rescente povoao de Barra dos M endes, naquela regio"7.
E no se tratava de qualquer grupo isolado de "desordei
ros". Prova-o o fato de o Governo da Bahia ter mandado uma
fora numerosa para a poca de mil homens para as La
vras Diamantinas.
Alm disso, os que dominavam um a cidade podiam mais
facilmente ainda dominar um a fazenda. Era o que acontecia.
Confirma-o Euclides da Cunha quando escreve:
"Em dilatado raio em torno de Canudos talavam -se fa
zendas, saqueavam-se lugarejos, conquistavam-se cidades"8.
A propriedade territorial monopolista, sobre a qual assen
tava o poder das classes dominantes, sentia-se assim seria
mente ameaada. Um dos principais rgos da imprensa da
capital da Repblica, no escondendo essa realidade, investia
furiosamente contra os insurgentes de Canudos: "... E o testade-ferro asceta [Antnio Conselheiro] tem em torno de si c ri
minosos de todos os Estados e malfeitores de toda ordem, e
com eles arrebata fazendas, estabelecimentos rurais, grandes
propriedades, abrigando nelas a sua gente depois de trucidar
os donos e suas fam lias"9.
Era um brado de alarma. E os grandes fazendeiros viviam
realmente alarmados. Telegramas da Bahia publicados no Rio
de Janeiro de 1897 informavam:
"O Baro de Jeremoabo segue amanh para Itapicuru, a
fim de buscar a famlia e os objetos de valor intrnseco e estimativo que possui, visto recear, que suas fazendas sejam ata
cadas pela gente do Conselheiro"1 .
Outro despacho de Salvador transm itia informaes pres
tadas por um "respeitvel cavalheiro vindo das regies de C a
nudos", o qual dizia se encontrarem entre os adeptos do Con
selheiro "sertanejos fanticos pelo interesse, que para ali se di
rigiam acreditando na idia do comunismo, to apregoada pelo
Conselheiro". E adiantava este dado significativo: "Sobe a ses
7 O pais, Rio, 30-1-1897.
8 Os sertes, pg. 194.
9 O pas. Rio janeiro de 1897.
10 Idem.
94

senta o nmero de fazendas tomadas pelos conselheiristas em


toda a circunscrio"11.
Estava portanto em jogo direta ou indiretamente a
m ilenar questo da terra, de sua posse por um a minoria, como
arma de opresso, ou de sua posse pelos que nela mourejam,
como arma de libertao.
No auge da Campanha de Canudos, este era o problema
crucial, intimamente ligado deciso m ilitar da luta. Quando
as tropas do governo sofriam derrotas sucessivas em frente dos
sublevados, os grandes fazendeiros, no s das vizinhanas de
Canudos, mas tambm de outras regies, tremiam de medo an
te a perspectiva de perda de seus domnios. Uma carta do inte
rior da Bahia publicada pela imprensa em junho de 97 de
pois de espetacularmente esmagada pelos camponeses a tercei
ra expedio regular contra eles enviada traduziu o pnico
em que viviam os grandes fazendeiros, em palavras de desa
lentos: "Cada qual prepara suas fazendas para reagir contra os
pequenos grupos de fanticos; se porm estes forem grandes,
ignoramos a sorte que nos aguarda"12.
Realmente, a sorte dos fazendeiros das vizinhanas de
Canudos que conseguiram sobreviver foi um a s fuga. No
lhes restava outra alternativa como cmplices dos atacantes.
Porque eram eles, os grandes fazendeiros, que davam abrigo
s tropas do governo na sua m archa sobre Canudos, forne
ciam-lhes animais de carga para seu abastecimento, gado e ce
reais para sua alimentao. Eram os principais interessados no
assalto a Canudos, no esmagamento dos "revoltosos" que to
mau exemplo transmitiam aos demais explorados do
campo.
Qual o motivo da deflagrao das hostilidades, do assalto
armado contra Canudos?
No houve um motivo; houve um pretexto. Alegava-se
que o Conselheiro havia comprado e pago um a certa quanti
dade de madeira, na cidade de Juazeiro, para construo em
Canudos. No recebendo a encomenda, propalou-se que se
prontificava a cobr-la a mo armada. O boato espalhou-se,
11 Idem, 30-1-1897
12 O pais, Rio, 6-6-1897.
95

ganhou foros de verdade, motivou pnico. As autoridades de


Juazeiro apelaram para o Governo do Estado da Bahia. Este
enviou a prim eira fora regular contra os camponeses, em n o
vembro de 1896. Eram pouco mais de 100 homens, sob o co
mando do tenente Pires Ferreira. Os habitantes de Canudos
no esperaram os atacantes em sua casa: foram-lhe ao encon
tro. Dispunham ento de armas primitivas: espingardas de ca
ar passarinhos, faces de campo, cacetes, ferres de vaqueiro.
O choque deu-se na localidade de Uau, onde dormiu a tropa
certa noite. Foi surpreendida pelos conselheiristas. Embora as
informaes oficiais apresentassem esse primeiro choque co
mo um a vitria da fora governista, a verdade que os vitori
osos fugiram, alegando a grande superioridade num rica do
adversrio.
O chefe da expedio revelaria mais tarde no seu rela
trio que os camponeses "seriam uns 500, mais ou menos...
divididos em vrios grupos, que procuravam envolver nossa
fora e apoderar-se do arraial"13
J ento os combatentes de Canudos usavam um a ttica
que tratariam de aplicar sempre que as condies o perm i
tiam: o cerco do inimigo, visando seu completo aniquilam en
to.
No entanto, esse primeiro sucesso dos canudenses foi p a
ra eles tambm uma lio amarga. Segundo as informaes
conhecidas, suas baixas decuplicaram as da fora atacante.
Porque, alm da grande diferena de armamentos, eles ainda
investiam sem a necessria precauo, tornando-se alvos f
ceis das armas de fogo, quando s podiam atingir o adversrio
a curta distncia, com suas frgeis espingardas, armas brancas
e cacetes.
Mas, aprenderam a lio. Da por diante, a no ser em
posies bastante slidas nos desfiladeiros das serras ou
em trincheiras dentro de Canudos sua ttica preferida se
ria investir contra o inimigo em pequenos grupos, cujo nm e
ro variava segundo as condies do terreno e a im portncia
da misso a cumprir. E ento realizavam o envolvimento do

13 Aristides Milton, ob. cit., pg. 36.


96

adversrio, o ataque de flanco ou pela retaguarda, as em bos


cadas no mato ralo a caatinga utilizando ao mximo o
fator surpresa e tirando todas as vantagens oferecidas pelos
acidentes do terreno. Porque no Nordeste do Brasil "as ca a
tingas so um aliado incorruptvel do sertanejo em revolta.
Entram tam bm na luta. Arm am -se para o combate; agridem.
Traam-se im penetrveis, ante o forasteiro, mas abrem -se em
trilhas m ultivias, para o m atuto que ali nasceu e cresceu"14.
Canudos se encontrava num local privilegiado para o g
nero de luta que travavam os camponeses. Eram mais de 5 mil
casas espalhadas sem alinhamento sobre um a srie de colinas
de grande significado estratgico.
Todos os caminhos que levavam a Canudos passavam por
ngremes desfiladeiros das serras que o circundavam: Canabrava, Cocorob, Calumbi, Cambaio, Caip. Os arredores semidesrticos. A estrada de ferro mais prxima corria a cerca
de 200 quilmetros, em Queimadas. A distncia entre Q uei
madas e Canudos, alongada ainda mais pela falta de cidades e
mesmo vilas importantes num longo percurso, e pela aridez da
regio, tinha que ser vencida a p ou em lombo de animal. Em
conseqncia, as dificuldade de abastecimento das tropas do
governo eram enormes.
E a esse longnquo rinco sertanejo tinham que se d iri
gir as tropas procedentes de todos os recantos do Pas, de um
extremo a outro do Amazonas ao Rio Grande do Sul. O
ponto de concentrao de soldados e m ateriais, a cidade do
Salvador, capital da Bahia, distava quase 600 quilm etros p e
los caminhos de ento, do centro dos camponeses sublevados.
E enquanto o Governo preparava um a nova expedio ar
mada, Canudos crescia. Camponeses do interior da Bahia e
dos Estados vizinhos abandonavam as fazendas dos latifun
dirios, onde viviam como semi-servos, ou liquidavam os par
cos haveres de pequeno proprietrio esmagado pelo latifndio,
e iam refugiar-se em Belo Monte, a cidade de palha e barro
fundada pelo Conselheiro.
14 Os sertes, pg. 239.
97

Segundo testemunhos fidedignos, os habitantes de Canu


dos, pelo menos durante a luta armada, praticavam um a esp
cie de comunismo primitivo: "... apropriao pessoal de obje
tos mveis e das casas, comunidade absoluta da terra, das pas
tagens, dos rebanhos e dos produtos das culturas, cujos donos
recebiam exgua cota-parte revertendo o resto para a com pa
nhia"15.
Em Canudos os combatentes tinham as forjas onde fa
bricavam ou consertavam suas armas primitivas: foices, fa
ces, o ferro de vaqueiros, a "parnaba". Eles prprios pro
duziam a plvora de que necessitavam.
Havia braos voluntrios e abnegados para todos os afa
zeres. No auge da luta armada, enquanto os homens vlidos
combatiam, as mulheres cuidavam das culturas e do gado.
A ordem vigorante nessa cidade de palha e barro, que
chegou a englobar de 25 a 30 mil pessoas, no deixa dvida
sobre a existncia de um a administrao em perfeito funcio
namento, de acordo com o nvel de desenvolvimento social da
populao, suas necessidades materiais e, particularmente,
com as exigncias de um a luta de vida ou morte que se trava
va.
"... Rarssimos eram os crimes e as disputas, que o C on
selheiro castigava inexoravelmente com a expulso de seus au
tores. As bebidas alcolicas eram severamente proibidas..."16.
Euclides da Cunha narra o episdio de um carregamento
de aguardente trazido por tropeiros. O Conselheiro mandou a r
rebentar a machado os barris, castigar e expulsar os tropeiros.
A interdio do lcool observava o autor de Os sertes
visava menos debelar um vcio do que prevenir desordens.
Os roubos e saques eram rigorosamente proibidos. E a
obedincia a este preceito ia ao extremo de no tocarem em
absoluto nas cargas dos comboios inimigos que dispensavam e
dizimavam. Carnes, farinha, cereais e at dinheiro eram aban
donados no local em que caam. Certamente a prpria eco
nomia seminatural de Canudos dispensava os suprimentos do
adversrio. Uma coisa, porm, tinham permisso de carregar
15 Os sertes, pg. 191
16 Macedo Soares, A guerra de Canudos, Rio, 1903, pg. 36.
98

consigo: armas e munies arrebatadas no s aos soldados


como aos tropeiros que matavam.
Assim, bastante claro, a proibio rigorosa do roubo e
do saque visava evitar que ele fosse praticado contra as popu
laes vizinhas, cujo apoio era vital para os sertanejos em luta.
J nos espasmos da agonia, Canudos ainda dispunha de vve
res e gado, que naturalmente procediam das localidades circunstantes.
Em menos de trs anos Canudos se transform ou numa
verdadeira cidade, mais populosa do que muitas que tinham
oficialmente essa categoria. As casas de seus habitantes eram
inicialmente um simples cmodo de paredes de barro, cober
to de palha, que servia ao mesmo tem po de sala, dormitrio e
cozinha. Durante os perodos de interregno da luta armada,
entre um a expedio e outra, as habitaes foram m elhoran
do na sua construo, ergueram -se casas mais slidas, de p a
redes de m adeira guarnecidas de barro e cobertas de telha. A
igreja "nova", levantada pelo Conselheiro, transform ara-se
num a verdadeira fortaleza, com seus m uros externos de 80
centmetros de espessura e elevadas torres de granito. Nas
vizinhanas da localidade verdejavam culturas de mandioca,
m ilho, feijo, batata, pastavam rebanhos de vacas e principal
mente cabras e carneiros. Estabelecera-se um comrcio in
terno de gneros essenciais. Transacionava-se normalmente
com velhas localidades vizinhas, como Jeremoabo e Monte
Santo.
A luta dos habitantes de Canudos, como todas as lutas
populares, forjava seus chefes. Nos primeiros encontros com
as foras governistas destacaram-se, desde cedo, os mais va
lentes e empreendedores, os mais audazes e imaginosos chefes
de guerrilha os comandantes.
Exercia cada um atribuies que se foram definindo no
decorrer da prpria campanha. Havia chefes de operaes m i
litares, os encarregados de recrutar e preparar novos com
batentes, os responsveis pela vigilncia em torno de Canudos,
os incumbidos da administrao e do policiamento interno.
Todos os acessos a Canudos estavam fortemente guarda
dos por grupos de guerrilheiros com seu respectivo chefe. As
estradas de Cocorob e Uau, confiadas a piquetes vigilantes.
99

As vertentes de Canabrava entregues guarda de um dos mais


afamados adeptos de Conselheiro, Pedro. Outro combatente
de fibra, Estvo, era o guarda da serra do Cambaio, em cujas
gargantas seria destroada e posta em fuga a 2.a expedio de
tropas governistas, comandada pelo m ajor Febrnio de Brito,
em janeiro de 1897. No Angico, por onde passava outra via de
comunicao, encontrava-se um grupo de guerrilheiros chefia
dos por Joaquim Tranca-Ps.
Alm destes chefes de grupos, eram conhecidos por to
dos, em Canudos como nas redondezas, os mais afamados ad
juntos do Conselheiro. Havia um aliciador de combatentes
Antnio Fogueteiro. De vital importncia para a defesa de Ca
nudos era saber o que ocorria em suas vizinhanas, de forma
que os sertanejos jam ais fossem surpreendidos. Uma coluna
volante de exploradores batia constantemente os arredores de
Canudos. Seu organizador era Chico Ema. O policiamento
interno da cidade, cada vez mais rigoroso, ficava a cargo de
outro homem de im ediata confiana de Conselheiro: Antnio
Beato, uma espcie de chefe de polcia que tudo investigava,
"observando, insinuando-se jeitosam ente pelas casas, es
quadrinhando todos os recantos do arraial"17. Euclides da C u
nha atribui a Manuel Quadrado as funes de curandeiro dos
habitantes de Canudos, que certamente possuam no apenas
um, mas vrios curandeiros, sabendo-se do estado sanitrio ra
zovel que sempre existiu em Canudos mesmo sob o cerco
completo do inimigo e canhoneios dirios.
Diante de to minuciosa distribuio de responsabilidade,
evidente que devia existir um comando m ilitar centralizado.
Do contrrio, no seria possvel um a to perfeita coordenao
e disposio de foras nos pontos decisivos e nos momentos
decisivos da luta.
A quem estaria confiado esse comando-em-chefe das
operaes?
Em Canudos, os recm-chegados eram recebidos por Jo
o Abade, conhecido pela denominao de "comandante de
rua". Joo Abade exercia "absoluto domnio, que estendia pela
17 Os Sertes, pg. 202
18 Idem, pg. 310.
100

redondeza, num raio de cinco lguas em volta, percorrida con


tinuamente pelas rondas velozes dos piquetes. Obedeciam-no
incondicionalmente"18. Ningum entrava em Canudos sem co
nhecimento de Abade, mesmo nos perodos de calma que medeavam entre um a e outra expedio governista. O tenente
Macedo Soares confirma Euclides da Cunha quando escreve
que Joo Abade era "o general das coortes fanticas"19.
Mas a chefia das operaes militares em campo, tudo in
dica, estava a cargo durante o perodo decisivo da luta, desse
belo tipo de guerrilheiro que Paje.
A figura de Paje se destaca desde os primeiros choques
armados. ele o homem que empreende a perseguio auda
ciosa derrotada 2.a expedio do m ajor Febrnio de Brito.
Batida s portas de Canudos, junto serra do Cambaio mas
sem conseguir atingir a cidadela sertaneja, a tropa de Febr
nio, num total de 550 homens bem armados e municionados,
se v flanqueada pelos guerrilheiros de Paje. Investem contra
ela no s com o objetivo de eliminar soldados, mas tambm
arrebatar-lhe armas e munies, como de fato aconteceu. Em
Bendeng de Baixo, seis lguas de Canudos, Paje ordena a
investida final contra os canhes. O derrotado m ajor seria
obrigado mais tarde a dar seu testemunho de bravura e cora
gem desses homens, dizendo: "Nunca vimos, eu e meus cam a
radas, tanta ferocidade! Vinham m orrer como panteras, dilace
rando entranhas, agarrados s bocas das peas... Todos eles
traziam armas de fogo, bons e afiados faces, cacetes penden
tes dos pulsos"20.
Quando mais tarde as tropas governistas da poderosa 3.a
expedio marchavam sobre Canudos, conta-se que Paje se
comprometeu junto a seus companheiros a eliminar o to afa
mado general-comandante M oreira Csar. Conta-se tambm
que foi ele quem feriu de morte o chefe expedicionrio.
Ao se aproximarem de Canudos as tropas da 4.a expedi
o, em junho de 1897, mais uma vez Paje aparece em p o
sio que confirma sua qualidade de comandante-de-campo.
19 Macedo Soares, ob. cit., pg. 38.
20 O pas, Rio, 1-1-1897.
101

Euclides da Cunha focaliza-o na fazenda Rosrio, ao sul de


Canudos, chefiando um grupo de guerrilheiros que tm como
objetivo claro atrair a fora governista para um local onde a
luta seria mais favorvel aos camponeses. E assim descreve o
ardil do valente guerrilheiro:
"O inimigo [os conselheiristas] aparece outra vez. Mas
clere, fugitivo. Algum piquete que bombeava a tropa. D iri
gia-o Paje. O guerrilheiro famoso visava, prim eira vista,
um reconhecimento. Mas, de fato, como o denunciaram su
cessos, trazia objetivo mais inteligente: renovam o delrio das
descargas e um marche-marche doudo, que tanto haviam pre
judicado a expedio anterior. Aferrou a tropa num tiroteio r
pido, de flanco, fugitivo, acompanhando-a velozmente por
dentro das caatingas. Desapareceu. Surgiu logo depois, adi
ante. Caiu num arremesso vivo e fugaz sobre a vanguarda, fei
ta nesse dia pelo 9. de infantaria. Passou, num relance, acom
panhado de poucos atiradores, por diante, na estrada. No foi
possvel distingui-los bem. Trocadas algumas balas, desapare
ceram" .
Novo assalto ainda comandado por Paje ocorreu antes
de Canudos. O autor de Os Sertes assim o descreve:
"Paje congregava os piquetes, que se sucediam daquele
ponto at Canudos, e viera de soslaio sobre a fora. Esta, sobre
uma rampa escarpada, ficou em alvo ante os tiros por elevao
dos sertanejos, imperfeitamente distinguidos na orla do matagal,
embaixo... Duas horas depois, ao transpor o general o teso de
uma colina, o ataque recrudesceu de sbito ... O tiroteio frouxo
que at ento acompanhara os expedicionrios, progredira num
crescendo contnuo, medida que se realizava a ascenso,
transmudando-se, ao cabo, no alto, numa fuzilaria furiosa.
"E desencadeou-se um a refrega desigual e cruenta.
"No se via o inimigo, encafuado em todos os socavos,
metido dentro das trincheiras-abrigos, que minavam as encos
tas laterais, e encoberto nas primeiras sombras da noite que
descia.
"A situao era desesperadora" [para as tropas governistas] .
Euclides da Cunha assim arremata a descrio desse feito
dos bravos de Paje:
102

"Triunfara-lhes o ardil. Os expedicionrios, sob o est


mulo da nsia perseguidora contra o antagonista disperso na
frente, em fuga, haviam imprudentemente enveredado, sem
um a explorao preparatria, pela paragem desconhecida,
acompanhando, sem o saberem, um guia ardiloso e terrvel,
com que no contavam Paje.
"E todos tombaram nas tocaias com aquele aprumo de
triunfadores. Mas, a breve trecho o perderam, num tum ultuar
de fileiras retorcidas, quando, em rplica ao bombardeio que
tem pesteava a um lado, correu vertiginoso, de extremo e de a l
to a baixo, nas encostas, incendiando-as, um relampaguear de
descargas terrveis e fulminantes, rompendo de centenares de
trincheiras, explodindo debaixo do cho, como fogaa... Era
um fuzilamento em m assa"21.
Paje era o homem das grandes faanhas. Quando j se
encontravam diante de Canudos, cercando-o totalmente, seis
mil soldados que lutavam com um a vintena de canhes, timas
metralhadoras, fuzis dos mais modernos, aos quais no escasseava munio, quando, enfim, j nada faltava s tropas governistas para empreender o esmagamento completo do reduto
campons, Paje realizou mais um a de suas audaciosas m ano
bras. Antes, era ele o homem que chefiava guerrilheiros em di
fceis posies nos arredores de Canudos, emboscando com
sucesso as tropas e comboios inimigos que demandavam a ci
dadela sertaneja. Agora, Canudos sob cerco, ali se travava a
ao decisiva, estava em jogo a sorte da luta. Era aquele o seu
lugar.
Depois do fracasso da mais poderosa investida do adver
srio, em 18 de junho de 97, Paje percebeu num relance que
era impossvel cruzar os braos e esperar a iniciativa dos siti
antes, sobretudo quando estes no haviam conseguido o obje
tivo que se propunham: arrebatar a vitria final num assalto
fulminante. Aguardar as aes do inimigo no era do feitio do
bravo guerrilheiro. Em 24 de julho Paje empreende um assal
to audaciosamente arquitetado contra o ponto mais frgil da
linha adversria que se fechava sotre Canudos e ameaava es
trangular num crculo de fogo a resistncia camponesa. Depois
21 Os sertes, pgs. 396-397.
103

de um cerrado canhoneio da artilharia governista, iniciava-se


outra ao militar, mas esta de iniciativa dos camponeses. A
linha das tropas expedicionrias era atacada de surpresa por
numeroso contingente de combatentes de Canudos, ao mesmo
tempo pelo flanco e pela retaguarda. O objetivo era colocar a
tropa entre dois fogos. No flanco direito foram assaltados mais
um a vez os canhes, contra os quais os habitantes de Canudos
votavam dio de morte.
O golpe dirigido por Paje era de tal magnitude que os
trs generais mandaram form ar toda a tropa e se empenharam
a fundo na defesa de suas posies. A situao, em de
terminado momento, tornou-se realmente perigosa para a 4.a
expedio, que s a custo conseguiu conter a investida fulm i
nante do adversrio.
Este ato de audcia de fins de julho custaria a vida do
grande chefe campons.
diante da figura de Paje na luta ativa que se reduz s
suas verdadeiras propores aquele que fora inicialmente o
chefe supremo dos insurretos Antnio Conselheiro. Perce
be-se que ele realmente congregou os camponeses pobres, em
certo momento deu expresso ao seu descontentamento e sua
revolta. Mas, durante a luta armada foi completamente suplan
tado pelos verdadeiros lderes da sublevao de pobres do
campo: aqueles homens rudes que no se contentavam com
promessas de salvao e felicidade do reino dos cus, e com
batiam de armas nas mos, com o mximo de firmeza e heroicidade, contra seus piores inimigos, os defensores dos grandes
fazendeiros, os soldados do Governo e do latifndio.
A segunda expedio regular contra Canudos foi enviada
no j pelo Governo do Estado da Bahia, mas pelo Governo
federal, um ms depois de derrotada a primeira, em dezembro
de 1896. Compunha-se de 557 soldados e oficiais, dispondo de
metralhadoras Nordenfeld e dois canhes Krupp. Comandavao o m ajor Febrnio de Brito. Sua sorte foi decidida rapidam en
te. Apenas conseguiu atravessar a serra do Cambaio, em cujas
encostas os guerrilheiros sertanejos lhe infligiram srias bai
xas. Logo adiante, no Tabuleirinho, seis quilmetros antes de
Canudos, a expedio foi parcialmente envolvida e s com
grande dificuldade conseguiu retroceder, assim mesmo em d e
104

sordem, abandonando armas e munies em poder dos cam po


neses, que a perseguiam nos calcanhares.
Mas a grande e espetacular vitria dos combatentes de
Canudos foi o desbaratamento da 3.a expedio, comandada
pelo coronel M oreira Csar. Constituiu-se de 1.300 homens,
um a bateria de artilharia e um esquadro de cavalaria. A tropa
estava fartamente m unicionada com 16 milhes de tiros. D is
punha de fuzis M annlicher e Comblain.
N essa poca, a tentativa de esmagar Canudos ainda era
classificada de "ao de polcia". Mas a verdade que os pro
fundos sertes do Brasil jam ais tinham visto semelhante apa
rato m ilitar para um a simples "ao de polcia".
O homem escolhido para comandar a 3.a expedio car
regava fama de heri de vrias lutas armadas, inclusive contra
os "federalistas" do Rio Grande do Sul, por ele im placavel
mente esmagados. A imprensa das classes dominantes criara
em torno de seus feitos militares verdadeira legenda.
Tudo isto se esboroou da noite para o dia. O coronel M o
reira Csar embarcou no Rio em 3 de fevereiro de 1897, rumo
Cidade do Salvador, e seguiu imediatamente para Canudos.
Precisamente um ms depois, em 3 de maro, tom bava morto
pelos guerrilheiros junto cidadela sertaneja. Seu substituto
imediato no comando da tropa, o coronel Tamarindo, teve a
mesma sorte algumas horas mais tarde, bem como o com an
dante da artilharia, capito Salomo da Rocha, cujos canhes
foram arrebatados pelos camponeses e ele prprio retalhado a
golpes de foice.
A 3.a expedio contra Canudos seguia assim o destino
das duas anteriores e da fora de polcia que as precedera. Os
soldados do coronel M oreira Csar recuavam espavoridos de
pois da morte de seus principais comandantes. E os cam
poneses ainda os perseguiam, tomando-lhes armas e munies,
recolhendo os abundantes despojos abandonados na fuga pelos
ridos caminhos do serto.
E se vingaram terrivelmente dos assaltantes. Decapitaram
oficiais e soldados mortos, queimaram-lhes os corpos, alinha
ram em seguida, margem da estrada, as cabeas sangrentas.
Era a resposta s atrocidades inominveis contra
eles praticadas.
105

Era um aviso ao adversrio para que no voltasse.


Era a convico de que defendiam o que lhes pertencia, e
que deviam faz-lo a todo custo.
O aniquilamento completo de fora m ilitar to numerosa
para a poca e para as circunstncias, a perda de todas as a r
mas e munies, agora em poder dos sublevados, criou um a si
tuao de pnico entre as classes dominantes do Brasil inteiro.
O ministro da Guerra comunicava solene Nao:
"As nossas armas esto cobertas de crepe".
E O Pas, o principal rgo de imprensa do Rio de ento,
passava a noticiar diariamente os acontecimentos sangrentos
dos sertes da Bahia sob um ttulo geral bastante expressivo
"A Catstrofe".
O herosmo individual de um Paje era a expresso do he
rosmo coletivo dos combatentes de Canudos. Herosmo que os
levava a enfrentar impvidas foras muitos superiores, magnificamente armadas, e inclusive duas dezenas de canhes, que ja
mais tinham sido vistos em to profundos sertes do Brasil.
Os generais do governo estavam certos, ao iniciar-se a lu
ta, de que o simples ribom bar da artilharia determinaria a fuga
em m assa dos insurgentes. Deu-se justam ente o contrrio. D i
ante da impossibilidade de enfrentar com vantagem os ca
nhes, como podiam enfrentar a infantaria, arrebatando armas
aos soldados, os canudenses, desde o incio da luta, insistiram
em destruir as peas. No podendo faz-lo com armas, procu
ravam consegui-lo em choques corpo-a-corpo.
A segunda expedio contra Canudos j levava dois ca
nhes alemes Krupp 7,5. N a travessia da serra do Cam
baio, os guerrilheiros fizeram a prim eira tentativa de acom e
tida contra a artilharia. Seus atacantes foram fulminados. O u
tro arremesso ocorreu quando a tropa do governo se apro
ximava da cidadela sertaneja. Utilizamos mais um a vez a viva
descrio de Euclides da Cunha.
"Tomara-lhe a frente um mameluco possante rosto de
bronze afeado pela patina das sardas de envergadura de
gladiador sobressaindo no tumulto. Este campeador terrvel fi
cou desconhecido histria. Perdeu-se-lhe o nome. Mas no a
imprecao altiva que arrojou sobre a vozeria e sobre os es
tampidos, ao saltar sobre o canho da direita, que abarcou nos
106

braos musculosos, como se estrangulasse um monstro: 'Viram


canalhas, o que ter coragem?!'
"A guarnio da pea recuara espavorida, enquanto ela
rodava, arrastada a brao, presada"22.
Quando finalmente os assaltantes empreenderam a fuga,
sem ter conseguido penetrar em Canudos, tentaram mais uma
vez os guerrilheiros, ento sob o comando de Paje, arrebatar
as peas ao adversrio desmoralizado.
Episdios semelhantes se reeditariam durante toda a cam
panha. Mas, o mais impressionante ocorre quando a numerosa
e destroada expedio do coronel M oreira Csar, a 3.a ex
pedio regular, inicia a retirada. Os soldados, em completa
desordem, praticamente sem comando, abandonam armas e
munies pelo caminho. Somente a artilharia, 4 canhes
Krupp e sua guarnio mantm um simulacro de form atura
naquela debandada geral. Os guerrilheiros aglomeram-se em
torno da bateria e sobre ela concentram o fogo. Contidos a
princpio pela guarda dos canhes, investem um a e outra vez.
Conseguem finalmente imobiliz-la numa curva do caminho
estreito. Matam os animais de trao. O comandante da arti
lharia e seus acompanhantes so cercados e abatidos a foice.
Os canhes, capturados e levados para Canudos. Sem meios
de utiliz-los como armas de resistncia, os camponeses dolhe um a serventia razovel transformam-no em bigornas de
suas oficinas de fabricao e conserto de armas.
De parte a parte, a luta era de extermnio. Desde o incio
da ofensiva contra Canudos, cada um dos contendores estava
certo de que a vitria s seria conseguida com a destruio do
adversrio. O objetivo principal dos combatentes sertanejos
era m atar os soldados que iam atac-los. Para isso, aguarda
vam as expedies e seus reforos a dezenas de quilmetros de
Canudos e perseguiam o inimigo em fuga numa distncia de
at sete lguas da cidadela camponesa. Assim aconteceu com a
expedio M oreira Csar, encalada pelos camponeses, na sua
fuga desabalada, at a localidade de Rosrio.
"Atiradores exmios, os fanticos [os sertanejos] s alve
javam com a certeza de ferir; sem abusar da munio, tiroteando
22 Os sertes, pg. 276.
107

com mtodo e regularidade, pouco se lhes dava a chuva de balas


que os soldados, sem disciplina de fogo, lhes enviava" teste
munha um tenente da artilharia da 4 a e ltima expedio23.
Antes de entrar em Canudos a fora expedicionria co
m andada pelo general Savaget (a 2.a coluna da 4." expedio
governista) sofreu baixas pavorosas. Somente entre a serra de
Cocorob e Canudos, numa distncia de aproximadamente du
as lguas, suas perdas subiram a 330 homens, num total de
2.350 soldados e oficiais. A oficialidade pagou nessa travessia
um pesado tributo, com sete mortos e oito feridos.
Ao mesmo tempo, a coluna do general Silva Barbosa, que
fazia trajeto diferente, era enfrentada com igual resoluo p e
los grupos de guerrilheiros. Estes, ocultos nas matas, deramlhe combate desde o Angico, a duas lguas de Canudos. Ao
chegar ao Alto da Favela, vista de Canudos, a situao geral
da tropa do general A rtur Oscar era extremamente grave.
Alm de tudo, estava praticamente cercada, comunicaes cor
tadas, e s a inferioridade num rica e em armas dos cam pone
ses pouparam-na de completo aniquilamento.
Para ter-se uma idia de como os sertanejos haviam arremetido sobre a tropa com a finalidade de eliminar o maior n
mero possvel de combatentes, basta dizer que, ao chegar Fave
la, a 4.a expedio tinha sido obrigada a empenhar-se em sete
combates, sofrendo 1 200 baixas num total de 4 300 homens!.
Perdas igualmente alarmantes verificar-se-iam no assalto
de 18 de julho, que o comando da 4.a expedio considerava
decisivo para esmagar de vez o reduto rebelde. Mas o feitio
voltou-se contra o feiticeiro. O choque dramtico desse dia,
considerado, depois em ordem do dia, como um a vitria do
governo, fora pelo menos "uma vitria desastrosa", como a
qualificou Euclides da Cunha. Dos 3 500 soldados e oficiais
lanados ao ataque, mais de mil foram postos fora de combate.
O nmero de oficiais mortos e feridos deixava muitas unida
des praticamente sem comando.
Os defensores de Canudos provariam nesse dia, se ainda
pudesse haver alguma dvida, que eram to bons combatentes
na guerra de trincheiras como nas aes de guerrilhas dentro
23 Macedo Soares, ob. cit., pg. 101.
108

da mataria. Enfrentaram os assaltantes com um a fuzilaria cer


rada, "disparando tiros aproveitados numa verdadeira caada
de homens, na qual mostravam-se insignes"24.
O resultado foi que batalhes de mais de 400 soldados c
oficiais ficaram nesse dia reduzidos a 300, 250 e at metade.
S um dos batalhes teve seis oficiais mortos e quatro feridos.
A ala da cavalaria foi dizimada. Nesse dia, ficaram fora de
combate ao todo 67 oficiais, sendo 27 mortos.
Se assim acontecia em choque em que se empenhava o
grosso da tropa, no era diversa a situao nas escaramuas e
emboscadas armadas pelos guerrilheiros, nas quais eram estes
que escolhiam as melhores posies, cabendo-lhes a iniciativa
e, portanto, levando a melhor.
Vale destacar que os sublevados jam ais fizeram prisio
neiros. Era um luxo que lhes poderia custar muito caro. No
tinham possibilidades de mant-los, nem mesmo de encarcerlos com segurana em suas toscas choupanas de palha e barro.
E, alm disso, enfrentavam um inimigo que lhes cultivava
dio de morte, que arrasava suas casas, m atava seu gado, rou
bava suas plantaes, assassinava friamente suas mulheres e
filhos.
No era de estranhar que, em tais circunstncias, todas as
pessoas vlidas dentro de Canudos, sobretudo na fase final da
luta, fossem combatentes ativos, pegassem em armas ou auxi
liassem diretamente os que o faziam. Era natural tambm que
os combatentes tivessem prim azia na distribuio da rao
alimentar e da gua escassa, como aconteceu nos ltimos dias
da resistncia final.
As mulheres de Canudos, principalmente, deixaram
exemplos notveis de bravura e firmeza inabalvel diante do
inimigo. A m aior parte preferiu morrer a deixar-se aprisionar.
E, mesmo quando prisioneiras, na m isria mais extrema, de
monstravam tanta resoluo e bravura, tanta confiana em
seus companheiros que, em geral, eram degoladas pelos assal
tantes de Canudos.
O exemplo dos maiores proliferava entre adolescentes.
Foi um jovem de 19 anos o autor de um assalto "matadei24 Macedo Soares, ob. cit., pg. 201. 112
109

ra", o canho W ithworth-32, que terrveis estragos fazia nos


casebres de Canudos.
Outro jovem , acompanhante das emboscadas de Paje,
aprisionado depois de ferido, quando a 4.a expedio m archava
sobre o arraial sertanejo, quando, portanto, todas as inform a
es seriam da m aior importncia para o comando da tropa
governista, nada revelou num cerrado interrogatrio a que o
submeteram.
Havia entre os insurgentes a resoluo inabalvel de re
sistirem at o ltimo homem. "E todos entre eles que podiam
empunhar uma arma combatiam. At os meninos auxiliavamnos ... "25. "Tambm mulheres e meninos, vendo seus com pa
nheiros ou pais caindo, tomavam das armas e cegamente in
vestiam sobre os pelotes. As mulheres uivavam de clera,
animando os maridos e irmos, limpando as armas e preparan
do-lhes a parca refeio"26.
A vida dura de antes e as barbaridades contra eles per
petradas, agora tinham forjado, em homens, mulheres e crian
as, um a tm pera de ao.
Entre a derrota da 3.a e a chegada da 4.a expedio a
Canudos decorreram quase quatro meses. Esse espao de
tempo no foi perdido pelos sublevados. Foram meses de in
tensos preparativos para a resistncia nova investida das
tropas do governo, sobre a qual no alimentavam nenhum a
dvida.
Dotados de novas e timas armas arrebatadas 3.a expe
dio, fartam ente m unicionados, os sertanejos se aprestavam
para enfrentar o que previam deveria ser um assalto ainda
mais furioso a seu reduto. Era de esperar que assim aconte
cesse. Prim eiro, haviam derrotado um a fora policial de 30
homens. Em seguida, sucessivam ente, foras regulares de
um a centena, 550, 1 500 homens. Depois de simples carabinas, haviam conhecido o fogo de fuzis m odernos, m etralha
doras, canhes. Tinham destroados tropas comandadas a
princpio por um tenente, depois por um major, a seguir por
um coronel afamado.
25 Macedo Soares, ob. cit., pg. 353.
26Idem, ibidem.
110

Era de esperar que tivessem de enfrentar agora generais.


Realizavam, por isso, exerccios dirios de tiro, a fim de
que todos os homens vlidos pudessem m anejar com percia as
novas armas: as M annlicher e as Comblain, arrebatadas ao ad
versrio.
Essa preparao intensa se justificava tambm por ind
cios cada vez mais evidentes de que uma nova fase da luta se
aproximava. Depois da fuga da 3.8 expedio destroada, ex
ploradores argutos dos sertanejos tinham sido enviados a todos
os pontos da periferia de Canudos onde pudessem obter infor
maes sobre o movimento das tropas inimigas.
Paje foi destacado para Monte Santo, embora j no de
vesse perm anecer por ser muito conhecido. Em Monte Santo
deixou ele um homem de sua confiana, Tiago, que se trans
formaria em vendedor ambulante e, como tal, conseguiria in
troduzir-se no acampamento das tropas expedicionrias, e en
viar a Canudos informaes preciosas sobre seus efetivos, a r
mamentos, movimentao. M acambira seguiu para Jeremoabo.
Nicolau Mangaba, para a serra do Cambaio. Andr Jibia para
Patumat.
Estavam, assim, vigiados por guerrilheiros experim en
tados todos os acessos de Canudos.
De Monte Santo, Paje regressava com a notcia de que o
governo organizava um a nova e mais numerosa fora ex
pedicionria, comandada por um general que diziam temvel.
Estava realmente sendo m obilizada em todo o Pas a 4.a expe
dio contra Canudos. Bahia chegavam tropas de
quase todos os Estados do Brasil, de um extremo a outro, tanto
unidades do Exrcito como da polcia, infantaria, cavalaria, ar
tilharia. Navios de guerra fundearam em Salvador.
Era o Pas em armas!
As primeiras unidades que formaram a 4.a expedio tota
lizaram mais de 4 mil homens, divididos em duas colunas que
seguiram por caminhos diferentes. Uma sob o comando do ge
neral Carlos do Amaral Savaget e a outra do general Joo da
Silva Barbosa. Era comandante-geral da expedio o general
Artur Oscar.
No decorrer da luta demandariam o interior da Bahia re
foros superiores a mais de 4 mil homens.
111

O prprio ministro da Guerra, marechal Carlos Machado


Bittencourt, seguiria para os sertes baianos, considerando en
tretanto mais prudente ficar na base de operaes, Monte San
to, a 15 lguas do teatro da luta.
O
Pas inteiro vivia em funo dos acontecimentos de
Canudos.
Surpreender o inimigo, no se deixar surpreender era a
base de toda a ttica dos combatentes de Canudos. Preci
samente nisso estava a grande vantagem dos camponeses em
revolta ante a superioridade do adversrio em homens e m a
terial .
A surpresa nas emboscadas, a surpresa na utilizao per
feita do armamento arrebatado s foras atacantes, a surpresa
na resistncia que s cessaria com a morte do ltimo com ba
tente de Canudos tudo isso deprim ia o moral das tropas governistas, esgotava-as dia a dia, deixava os prprios generais
sem perspectivas, ainda quando as foras atacantes superavam
de muito os defensores da cidadela sertaneja.
o que revela a ordem do dia do comandante-chefe da
4.a expedio, general Arthur Oscar, ao m archar sobre Canu
dos, quando procurou criar entre seus soldados o esprito ade
quado s surpresas sem sobressaltos, advertindo-lhes:
"No vos oculto: daqui a onze lguas comearemos a ser
hostilizados pelo inimigo, que nos atacar pela frente, reta
guarda e flancos, no meio destas matas infelizes, onde as sim
ples veredas no do lugar colocao de franqueado res. C a
minhos obstrudos, trincheiras, surpresas de toda espcie e tu
do quanto a guerra tem de mais odioso ser posto em prtica
para fazer-nos recuar.. ."27
Mas a advertncia do general, a lamentao contra a exis
tncia de matas que protegiam os sertanejos em nada m o
dificavam a situao de fato. As surpresas continuariam a fa
zer os expedicionrios a pagar bem caro sua m archa sobre Ca
nudos.
Realmente, logo aos primeiros passos em direo ao ba
luarte sertanejo, as tropas da 4.a expedio encontraram pela
27 O pas. Rio, 30-6-1887.
112

frente tocaias, ardis de toda sorte, assaltos inesperados, uma


dezena de lguas antes do objetivo final.
As "matas infelizes" no ocultavam os conselheiristas
apenas quando estes se encontravam no solo; escondiam-nos
tambm na copa das rvores mais altas, em cujos ramos cons
truam jiraus que comportavam um ou dois atiradores exmios.
E os guerrilheiros rsticos utilizavam com notvel senso ttico
todos os acidentes do terreno e particularmente as serras na
passagem das estradas ou das veredas por onde transitariam
obrigatoriamente as tropas governistas.
Particular ateno mereciam as gargantas das serras que
circundavam Canudos. As posies de Canudos s seriam per
didas pelos conselheiristas em setembro de 97, poucos dias an
tes de term inar a luta dentro de Canudos. Mesmo depois de te
rem sofrido tremendas perdas com o assalto inimigo de 18 de
julho, ainda em agosto mantinham inexpugnveis os desfila
deiros de Cocorob, por onde passavam reforos e comboios
de abastecimento das tropas do governo procedente da base de
operaes de Monte Santo.
Estas e outras posies estratgicas em torno de Canudos,
distantes duas a sete lguas, tiveram permanentemente seus
piquetes vigilantes de mais ou menos 20 homens e, s vezes,
fortes grupos de combate dos conselheiristas. Em geral as p o
sies escolhidas por estes no o seriam melhor por experi
mentados generais.
Num desses pontos, em 25 de junho de 97, no mais de
300 camponeses detiveram durante horas a marcha de toda a
2.a coluna da 4.a expedio, sob o comando do general Savaget. Eram 2 350 homens e um a bateria de 17 canhes
Krupp. Pois levaram cinco horas para conseguir passar os
flancos da serra, s o fazendo custa de perdas catastrficas:
178 baixas, saindo ferido o general-comandante. Este afirm a
ria depois no poder admitir "que duas ou trs centenas de
bandidos sustivessem a m archa da 2.a coluna por tanto tem
po"28. O fato que o fizeram.
Foi o primeiro combate srio travado entre os sertanejos
e os atacantes desde a fuga da 3.a expedio, em maro. Os
28 Os sertes, pg. 441.
113

trs meses e meio decorridos haviam servido para concentrar


as energias dos combatentes de Canudos. Suas fileiras tinham se reforado com a adeso de novos lutadores. E sobretudo
animavam-nos as vitrias sucessivas sobre as tropas governistas. Depois do desbaratamento da 3.a expedio, o prprio
presidente da Repblica, em mensagem ao Congresso, era
obrigado a reconhecer "O desastre aumentou a fora moral
dos revoltosos e os recursos naturais para a luta".
Depois do embate de Cocorob, o general Savaget infor
m aria em ordem do dia que a 2." coluna havia suportado uma
fuzilaria cerrada e ininterrupta, como se ali estivesse um a divi
so inteira"29.
Essa constatao era a melhor homenagem que se poderia
prestar aos valorosos combatentes de Canudos.
Com a chegada da artilharia, foi dada ordem de bom bar
dear a montanha. Era um bombardeio cego, contra pedras, e
que se revelou intil. O fogo dos guerrilheiros imperceptveis
aumentou de intensidade. O comando da tropa decidiu ento
desfechar um a carga de baionetas. Era expor ao sacrifcio mais
soldados, porm com algumas possibilidades de desalojar os
guerrilheiros das magnficas posies que ocupavam. Mil e setecentos lanceiros foram arrojados contra a serra. Os cam po
neses no fugiram carga de baionetas: enfrentaram-na, pro
curando melhores posies e, num a situao que finalmente se
tornava crtica, buscaram o grande e insupervel aliado a
mata.
De qualquer forma, um a vez mais as baionetas se reve
laram a arma eficaz contra os defensores de posies nas ver
tentes da serra.
Mas os sertanejos no deixaram que a perda de posies
privilegiadas significasse um a trgua para o adversrio. M es
mo depois de expulsos da garganta do Cocorob, prossegui
ram fustigando a tropa at Canudos.
Esse combate, o primeiro travado pela 4.a expedio, foi
um revs para as tropas governistas. Quebrara-lhes o nimo,
com a demonstrao retumbante de que enfrentavam um ad
29 Idem, pg. 414.
114

versrio que sabia lutar e no tem ia a superioridade do ata


cante; punha em contraste com a ttica inadequada das foras
governistas a ttica superior dos guerrilheiros, perfeitamente
adaptada ao meio em que se travava a luta; obrigava as tropas
expedicionrias a um desgaste de homens e munies que
mais tarde se revelaria fatal por um longo perodo, quando to
da a 4.a expedio ficou submetida a cerco vista de Canudos,
no Alto da Favela, quase completamente desprovida de vve
res, enfrentando provaes de toda sorte, inclusive a fome.
O combate de Cocorob mostrou tambm que os defen
sores de Canudos tinham determinados objetivos militares ao
guardarem as passagens das serras:
1 retardar ao mximo a m archa da expedio so
bre Canudos;
2 oferecer o primeiro combate ao inimigo em te r
reno que lhe era o mais adverso;
3 fazer com que a fora expedicionria gastasse a
m aior quantidade possvel de munio antes de atingir
Canudos;
4 eventualmente derrotar a expedio, fazendo-a
retroceder (como aconteceu com a 2.a e a 3.a expedies);
5 impedir ou dificultar a chegada de vveres e re
foros para as tropas que conseguissem atingir Canudos
(4.a expedio).
Os homens de Canudos tinham conseguido aperfeioar de
m aneira notvel suas tticas de luta, seus mtodos de dissi
mulao, seus ardis, aparecendo num relampejar, desferindo
golpes fulminantes no inimigo e novamente desaparecendo c
leres.
A fugacidade dos guerrilheiros, por si s, constitua uma
terrvel guerra de nervos contra os assaltantes. Corriam lendas
segundo as quais os defensores de Canudos eram transfor
mados em duendes: apareciam como vultos impalpveis que
ressuscitavam para os soldados de um a nova expedio depois
de terem sido dados como mortos pelos da expedio anterior.
115

N o

e ra

p a ra

m en o s.

C a n u d o s , o c o m a n d a n te

U m

m s

d e p o is

de

te r c h e g a d o

d a 4 .a e x p e d i o , g e n e ra l A rth u r O s

c a r, la m e n ta v a n o te r c o n s e g u id o

"ver um

ja g u n o

v iv o " . E

e m te le g ra m a d irig id o a o m in is tro d a G u e rra , " a p e la v a p a r a o s


o fic ia is q u e tin h a m
J a n e iro , n o

s e rv id o n o P a ra g u a i, e m N ite r i, n o R io d e

R io G ra n d e

do

S u l, a fim

d e q u e d is s e s s e m

se ja

m a i s t i n h a v i s t o u m a g u e r r a c o m o a q u e l a . . . " . 30
A

q u e ix a d o c o m a n d a n te -c h e fe m o s tra q u e o s g u e rrilh e i

ro s n o se d e ix a v a m
no

cam po

a p ris io n a r, n o a b a n d o n a v a m

d a lu ta , c o m o

o n d e n o re s to u u m

a c o n te c e u n o

c o m b a te

s e u s fe rid o s

de

C o co ro b ,

s fe rid o , e m b o ra h o u v e s s e e n tre o s c a m

p o n e s e s 6 0 m o rto s.
N in g u m

se e n tre g a v a a o in im ig o n e m

c a ir p ris io n e iro s ,

e ra

um a

le i

de

g u e rra

o s fe rid o s d e v ia m

dos

c o m b a te n te s

de

C anudos.
O s e x p e d ic io n rio s n o c o n s e g u ia m
z in h a n a s d e C a n u d o s s e m
m e n to s
so b

p e lo s

c o n tro le ,

n o ite d e u m

c a m p e s in o s
os

dar um

ser o b serv ad o s em
em

d e fe n so re s

re v o lta .
de

P a ra

C anudos

p a sso n a s v i

to d o s o s m o v i

m e lh o r tra z -lo s

c o m u n ic a v a m -s e

e x tre m o a o u tro d o a c a m p a m e n to p o r m e io d e s i

n a is lu m in o s o s , o u d e s o n s.
E n q u a n to is s o , a s a r m a d ilh a s se m u ltip lic a v a m , a o lo n g o
d a s e s tra d a s , a p ro v e ita n d o a o n d u la o d o te rre n o , a s m a rg e n s
d o rio V a s a -B a rris , a s c a p o e ir a s , a s p a s s a g e n s d a s s e rra s .
N o s p a s to s q u e m a rg in a v a m
g o v e rn is ta s c o m

o c a m in h o n a tu ra l d a s tro p a s

a b a s e d e M o n te S a n to , o s s e rta n e jo s , d u ra n te

m u ito te m p o , o b s e rv a ra m

o tr n s ito d a s tro p a s a tra v s d a c a r

c a a d e u m a v a c a , n a q u a l se o c u lta v a u m

c o m b a te n te . J u lg a n

d o tra ta r- s e re a lm e n te d e u m a r s n o p a s to , o s s o ld a d o s p a s s a
vam
g ru p o

d e s p e rc e b id o s ,

e n q u a n to

s e g u ia m

d e g u e rrilh a m a is p r x im o

d e n d o -se

e n t o

em b o scad as

c o n tra

c o n s e q n c ia s d e s s a e s p io n a g e m
m a rc h a , q u e e ra m

in fo rm a e s

o u p a ra
a

fo ra m

fo ra

g o v e rn is ta .

"A s

n e fa s ta s s tro p a s e m

a s s a lta d a s d e c h o fre e m

d iv e rs o s p o n to s p e

l o m e s m o m a g o t e d e c o n s e l h e i r i s t a s " 31.

30 Aristides Milton, ob. cit., pg. 110.


31 Manuel Bencio. O rei dos Jagunos, Rio, 1899. pg. 322.
116

p a ra

C an u d o s, e m p re e n

im a g in a o

c o n tra

d o h a b ita n te

a g re s s o r d e v ia m

p an h a. E ram

do cam po

re n o v a r-se

f rtil. A s c ila d a s

sem p re

d u ra n te

cam

a g ra n d e a rm a d o s g u e rrilh e iro s . P ro c u ra v a m

u ti

liz a r to d o s o s m e io s p a r a re tir a r a o in im ig o s u a p rin c ip a l s u p e


rio rid a d e
g assem

a p o t n c ia d e fo g o . N o b a s ta v a im p e d ir q u e c h e

os

c o m b o io s

n o ite , m e ia
in im ig a s

d z ia

de

de

m u n i e s ,

canudenses

d is p a ra n d o

ou

se

c a u s a r-lh e s

a p ro x im a v a m

su as a rm a s. E ra o

s u fic ie n te

d an o s.
das

lin h a s

p a ra to d o

a c a m p a m e n to d e s m a n d a r-s e e m tiro s c o n tra a s tre v a s , c o n tra o


v c u o ...
D e n tro e m
seav am
ra n te

p o u c o a s m u n i e s d a fo r a g o v e rn is ta e s c a s -

d e m a n e ira a la rm a n te . E o s v v e re s , j ra c io n a d o s d u

os

ltim o s

fa lta r q u a se

d ia s

s u p e rio r a

1 200

d i o

os hom ens

com

d a m a rc h a

c o m p le ta m e n te .
nos

p rim e iro s
de

so b re

S o m e n te
d ia s

C anudos)

C an u d o s, c h e g a ra m
o s fe rid o s

de

c o n ta to

da

c o n s e g u ira m

m e n ta o . S o ld a d o s fa m in to s b u s c a v a m
e s ta b e le c id o

(e m

e n t o

4 .a e x p e

a lg u m a

a li

ro m p e r o cerco

s o b re a tr o p a g o v e r n is ta p a r a p r o c u r a r a lim e n to s .

c o m a n d a n te -c h e fe p ro ib ia e s ta s fu g a s . M a s h a v ia u m

ra tiv o s u p e r io r
O s

n m e ro

im p e

a fo m e .

s o ld a d o s p a s s a ra m

a a b a te r v a c a s

p o n e se s d e C an u d o s, p ro c u ra v a m

e c ab ras

dos cam

ra z e s e e s p ig a s d e m ilh o n a s

ro a s c irc u n v iz in h a s .
Im e d ia ta m e n te o s lo c a is o n d e p o d ia m
m e n to s

se

tra n s fo rm a ra m

c a m p o n e s e s tra ta v a m
se

e n c o n tra v a m

os

m o rta is . R e u n ia m

em

d e a p ro v e ita r o e s ta d o
a d v e rs rio s

num

p a ra

s o ld a d o s fa m in to s p ro c u ra v a m

de

s o ld a d o s .

de

a tra -lo s

lu g a r a d e q u a d o

fo m e
a

em

O s
que

em b o scad as

a lg u m a s re s e s , q u e o s

ta n g e r p a ra o a c a m p a m e n to . E

q u a n d o o s s o ld a d o s c a m p e a v a m
v e la , p a g a v a m

s e r e n c o n tra d o s a li

m a ta d o u ro s

o s a n im a is p a ra o A lto d a F a

q u ase sem p re c o m

a v id a a te n ta tiv a d e e s c a p a r

fo m e in e x o r v e l.
O

m e sm o p a sso u a o c o rre r co m

n a d a p e lo

c erco . O

te rre n o

rid o

no

a fa lta d e g u a d e te rm i
o fe re c ia fa c ilid a d e p a ra

e sc a v a e s p ro fu n d a s . E ra n e c e s s rio p ro c u ra r a s m a rg e n s d o
V a s a -B a rris , o n d e h a v ia fo n te s c o n h e c id a s . E m
d a d e s o s s e rta n e jo s p a s s a ra m

su a s p ro x im i

a a rm a r to c a ia s . E a s g u a s b a r

re n ta s d e n tro e m p o u c o e s ta v a m

p o lu d a s d e c a d v e re s .

P o r ta is e x e m p lo s se v q u e o u tr a le i d e g u e r r a d o s h a b i

117

ta n te s

de

C anudos

e ra

e s ta

no

p o u p a r m e io s

p a ra

e x te r

p r o lo n g a r a lu ta a t o lim ite

e x tre

m in a r o in im ig o .
E

a s s im

c o n s e g u ira m

m o d a d e s is t n c ia , a t a m o r te d o ltim o d e f e n s o r d e C a n u d o s .
A in d a n a in v e s tid a fin a l s o b re
g a s d e d in a m ite e ra m

C anudos, quando

c arg as e c a r

a rro ja d a s s o b re a s c h o u p a n a s d e p a lh a e

b a rro , q u a n d o o fo g o la v ra v a d e v o ra n d o a s ltim a s c h o a s d o s
c a m p o n e s e s , e s te s
casa em
dos

em

casa.

a in d a

se

O s c ase b re s

trin c h e ira s .

em penhavam

na

re s ta n te s h a v ia m

cho

tin h a

s id o

lu ta h e r ic a , d e
s id o tr a n s f o r m a

escav ad o

a b rig a r s e u s d e fe n s o re s . E s te s se c o m u n ic a v a m
tro s p o r m e io

p a ra m e lh o r

uns com os o u

d e p a s s a g e n s s u b te rr n e a s , d e f o r m a q u e a c a p

tu ra d e u m a c a sa n o

s ig n ific a v a a m o rte d o d e fe n s o r d a q u e la

p o s i o : e le c o n s e g u ia e s c a p u lir p a r a a c a s a c o n tg u a ,

e c o n ti

n u a v a c o m b a te n d o .
O s
um

ltim o s

m o m e n to s

de

C anudos

d o s m a is n o t v e is a rd is q u e

n e jo s

p u sera

com ando

em

das

p r tic a

tro p a s

c o n tra

g o v e rn is ta s

A n t n io B e a to , o u B e a tin h o . A
te r c h e g a d o

fo ra m

a im a g in a o
in im ig o .
um

c o ro a d o s

por

f rtil d o s s e r ta

A p re s e n to u -s e

e m is s rio

de

ao

C anudos.

fo r a e x p e d ic io n ria a c re d ito u

a h o ra d a re n d i o

c o m p le ta d o s

d e rra d e iro s

d e

fe n s o re s d e B e lo M o n te . D e p o is d e u m a b re v e p a le s tr a c o m
g e n e ra l A rtu r O s c a r, B e a tin h o
ta rd e

tra z ia

c o n s ig o

v o lto u

u m a s tre z e n ta s

ao

a rra ia l.

p esso as.

Pouco

E ram

m a is

m u lh e re s ,

c ria n a s e v e lh o s in v lid o s .
E n tre ta n to , a lu ta p ro s s e g u iu .
a p e n a s v e r-s e liv re s d e u m

O s

in s u rg e n te s

d e s e ja v a m

p e s o -m o rto . A s p a la v ra s d e E u c li-

d e s d a C u n h a d o re le v o a o q u a d ro :
" A o c a ir d a ta rd e e s ta v a m
" D e ix a ra m

d e sa fo g a d o s o s ja g u n o s .

q u e se e s g o ta s s e a tr g u a . E q u a n d o lh e a n u n

c io u

o te rm o

um a

seca

s e g u id o

de

in tim a tiv a

o u tro

de

se v e ra de

b a la

ra sa ,

d o is tir o s

e s te n d e ra m

de

p lv o ra

so b re

os

s i

tia n te s u m a d e s c a rg a d iv e rg e n te e firm e .
" E lu ta v a m

com

re la tiv a v a n ta g e m

a in d a .

" P e lo m e n o s f iz e r a m p a r a r o s a d v e r s r io s ...
"C anudos

no

se

c o m p le to . E x p u g n a d o

r e n d e u ...,

re s is tiu

a t

e s m a g a m e n to

a p a lm o , n a p re c is o

in te g ra l d o

te rm o , c a iu n o d ia 5 a o e n ta rd e c e r, q u a n d o c a ra m

os seus l

tim o s

118

d e fe n so re s,

que

p a lm o

to d o s

m o rreram .

E ram

q u a tro

apenas:

um

v e lh o ,

d o is

q u a is ru g ia m

hom ens

fe ito s

um a

c ria n a ,

ra iv o s a m e n te c in c o m il s o ld a d o s "

E r a 5 d e o u tu b ro d e

1897. A

o rd e m

do

d ia

do

com ando

g u e rra p o r c o n c lu d a , fa la n d o
d i rio s e d o

fre n te

dos

lu ta a rm a d a s u s te n ta d a p e lo s

b ra v o s h a b ita n te s d e C a n u d o s d u ra ra q u a se u m
A

na
2.

em

da

ano.

4 .a e x p e d i o

nom e

dos

dando

sen h o res

la tifu n

s e u g o v e rn o , e ra o b rig a d a a re c o n h e c e r o h e ro s

m o d o s s e rta n e jo s , a o a firm a r: " p a r a la m e n ta r q u e o in im ig o


fo sse

t o

v a le n te

na

d e fe sa

de

causas

t o

" c a u s a s a b o m in v e is " , n a tu ra lm e n te , e ra m
a o rd e m

s e m ife u d a l, c o m

a b o m in v e is " .

A s

o ro m p im e n to c o m

a b ru ta l e x p lo ra o d o la tif n d io e a

d e fe s a d a p r p r ia v id a .
F a la v a -s e

na

in te g rid a d e , n a

h o n ra , n a

d ig n id a d e

n a c io

n a l, e m d e f e s a d a R e p b lic a . E s o b a m s c a ra d e s ta fr a s e o lo g ia
e x e c u to u - s e o n e fa n d o c rim e c o n tra C a n u d o s , c u jo s a s s a lta n te s
c h e g a ra m

a re q u in te s d e

te s ru ra is fo i u m

s e lv a g e ria .

d e g o la d o s c o m b a te n

d o s a to s m a is re p u g n a n te s q u e se c o n h e c e n a

h is t ria d a s g u e rra s . N o e n c o n tra p a ra le lo e m

o u tr a lu ta c iv il

n o B ra s il, a s s e m e lh a n d o - s e a p e n a s a o in fa m e a to d o m e r c e n
rio G re n fe ll. J a m a is p o u p a ra m
h o m e m , m u lh e r o u
sem

a v id a d e u m

c ria n a . N o

p ris io n e iro , fo s s e

im p o rta v a q u e

o u n o a o s in te rro g a t rio s , a te n d e s s e m

se

s u b m e te s

o u n o in tim a ti-

v a e s t p id a d e d a r v iv a s R e p b lic a . T o d o s , in d is tin ta m e n te ,
tiv e ra m

o m esm o

fim

d o s. S eu s c o rp o s e ra m

b ru ta l:

a m a rra d o s, s a n g ra d o s e d e g o la

q u e im a d o s e m

s e g u id a , a m o n to a d o s e m

g ra n d e s fo g u e ira s .
A

p rin c p io , a n te

o c u lta v a m

ra ro s

p ro te s to s

o c rim e . L e v a v a m

que

s u rg ira m , tm id o s ,

o s p ris io n e iro s a u m

lu g a r a fa s

ta d o d o a c a m p a m e n to p a r a o s a c rif c io fin a l. M a is ta rd e , a d e
g o la fo i fe ita s c la ra s . N o fim

d a lu ta , c ria d o o h b ito , f o r m a

v a m -s e g ru p o s d e c o n d e n a d o s d i rio s a o a s s a s s n io frio . A
g o la n o p o u p a ria s e q u e r o s c a d v e re s e m

de

d e c o m p o s i o , e fo i

a tin g ir o d o p r p rio C o n s e lh e iro , re tira d o d a c o v a j e m

e s ta d o

d e p u tre fa o .
C an u d o s e ra u m

e x e m p lo p e rig o s o d e q u e n o d e v e r ia f i

c a r m e m ria . E x te rm in a d o s
v e ria s e r re d u z id o

s e u s h a b ita n te s , a t

o ltim o , d e

a c in z a s . O s d e rra d e iro s d ia s d e p e r m a n n

32 Os sertes, pg. 611.


119

c ia d a s tro p a s n o

lo n g n q u o

s e rt o

b a ia n o

fo ra m

d e d ic a d o s

d e s tru i o im p la c v e l d e c a s a p o r c a s a , d e s d e o s a lic e rc e s d a s
duas

ig re ja s , j

tra n s fo rm a d a s

em

e sc o m b ro s

p e lo

c a n h o n e io

in c e s s a n te d e m e s e s a fio , a t o h o s p ita l d e s a n g u e d o s c a m p o
n e s e s . T u d o o q u e h a v ia re s is tid o a o c a n h o n e io
com

s e ria a rra s a d o

d in a m ite e d e v o ra d o p e lo fo g o a te a d o a o s c a s e b re s d e v i

d a m e n te
m ando

re g a d o s

de

d a s tro p a s

q u e ro se n e .

do

G o v e rn o

o rd e m

fo i e s ta :

te rm in a n te

"no

do

d e ix a r n e m

co
um

p a u " q u e in d ic a s s e t e r h a v id o a li u m a c o n c e n tr a o d e c a m p o
n eses em

re v o lta c o n tra a o p re s s o e a m is ria . N a d a q u e le m

b ra s s e u m a in s u rre i o d e p o b re s d o c a m p o . O c a s tig o d e v e ria


s e r e x e m p la r p a ra

que

no

se

re e d ita s s e

re b e li o

s e m e lh a n te

c o n tra o s g ra n d e s fa z e n d e iro s , a m e a a n d o o m o n o p lio d a te r


ra e a o rd e m

c o n s ti tu d a s o b r e e le .

A s c la s s e s d o m in a n te s fic a ria m

in s e n s v e is a o s p ro te s to s

q u e se le v a n ta r ia m . D u ra n te a lu ta , o s a lu n o s d a E s c o la M ilita r
d o R io re c u s a v a m -s e a e n tre g a r a s m u n i e s re q u is ita d a s p e lo
M in is t rio

da

G u e rra

p a ra

4 .a e x p e d i o

c o n tra

C anudos.

D o is n a v io s d e g u e r r a e n u m e ro s a tr o p a s o m a n d a d o s c o n tra
o s jo v e n s s u b le v a d o s . A
B a h ia la n a ria u m

m o c id a d e d a F a c u ld a d e d e D ire ito d a

M a n if e s to c o n tra a s c o m e m o ra e s o fic ia is

d a v it ria , c o n tra o " c ru e l m a s s a c re " , e x ig in d o q u e " u m a g e ra l


re p ro v a o

c a ia

com o

Senado,

R ui

nando

G o v e rn o

B arb o sa

um

ra io

so b re

p ro n u n c ia v a

p e lo s

a to s

de

a q u e le

p a la v ra s

m o rtic n io " . N o
de

v a n d a lis m o

em

fo g o ,

conde

C anudos.

E u c lid e s d a C u n h a fa ria o u v ir s u a v o z p o te n te p e ra n te a h is t
ria , e n a lte c e n d o o h e ro s m o d o s s e r ta n e jo s , v e rb e ra n d o o c rim e
h e d io n d o c o n tra C a n u d o s .
T a is
de

so

o s fa to s , g e ra lm e n te

c la s s e , m o s tra n d o

c is m o

re lig io s o

em

que

to rn o

u m a lu ta d e c la s s e s

C anudos
do

d is s im u la d o s p o r in te re s s e
fo i,

sob

capa

de

m is ti

C o n s e lh e iro , fu n d a m e n ta lm e n te

u m a lu ta a g u e r rid a c o n tra o la tif n d io ,

c o n tra a m is ria e a e x p lo ra o te rrv e is q u e


te rra e n g e n d ra e m a n t m

o m o n o p lio

da

s e c u la rm e n te n o B ra s il.

A s c o n d i e s e s p e c fic a s d a re g i o a g re s te o n d e se d e s e n
ro la ra m
zona

e s te s a c o n te c im e n to s , s o b re tu d o s u a lo c a liz a o n u m a

das

m a is

p o b re s

da

B a h ia

c in c o E s ta d o s q u e c o n c e n tra m
s il

120

nas

v iz in h a n a s

de

o u tro s

a p o p u la o m a is p o b re d o B ra

P e rn a m b u c o , A la g o a s , S e rg ip e , C e a r e P ia u

p o s s i

b ilita ra m

d e s e n v o lv im e n to

de

um a

das

lu ta s

m a is

h e r ic a s

d o c a m p e s in a to b ra s ile iro , n a q u a l a b ra v u ra , a in te lig n c ia e a


v iv a c id a d e d o s e rta n e jo b ro ta m

a c a d a la n c e d a re s is t n c ia in

d o m v e l d ia n te d e fo r a s m ilita r e s o rg a n iz a d a s , p o d e r o s a m e n
te a rm a d a s e n u m e ric a m e n te m u ita s v e z e s s u p e rio re s .
C in c o o u s e is m il f a m lia s , d e s lo c a d a s d a t e r r a p o r f a to re s
d iv e rs o s ,

m as

fa z e n d e iro s
ta v a m

fu n d a m e n ta lm e n te

s e m ife u d a is ,

p e la

o p re ss o

p ro c u ra v a m

d e a rm a s n a s m o s. L u ta v a m

v iv e r,

dos

g ra n d e s

p a ra

is s o

c o n tra u m a o rd e m

lu

d e c o i

s a s in ju s ta , b ru ta lm e n te o p re s s iv a , q u e e s m a g a v a q u a lq u e r a n
s e io d e v id a , p a r a n o

fa la r e m

poca,

ru m o s

is o la d a s ,

p re e n s o

sem

ru d im e n ta r,

g le b a , e m ig ra v a m

lib e rd a d e . E n a s c o n d i e s d a

d e fin id o s ,

q u e b ra v a m

d e n tro

seu

m odo

de
a

sua

com

s e rv id o

da

e , c o n c e n tra d a s n u m a p o s i o p riv ile g ia d a ,

lo n g e d o s p rin c ip a is c e n tro s d e re p re s s o g o v e rn a m e n ta l, o c u
pavam

te rra s ,

in v a d ia m

fa z e n d a s,

H a v ia s im u lta n e a m e n te u m

a rre b a ta v a m

s u rto

c id a d e s .

d e m is tic is m o

re lig io s o

e n tre a q u e le s m is e r v e is ig n o r a n te s ? N o h d v id a . M a s is to
no

in v a lid a a a firm a o

vavam

um a

lu ta

de

c o n tid a n o s p r p r io s fa to s : e le s t r a

c la s s e s .

In c o n s c ie n te m e n te , n o

im p o rta ,

m a s u m a lu ta d e c la s s e s .
N o p o r a c a s o q u e h is to ria d o re s , m e s m o o s m a is h o n e s
to s , e x a g e ra m

o m is tic is m o

d o s e o tra n s fo rm a m
s im

re lig io s o

d o s h a b ita n te s d e

C anu

n o m v e l n ic o d e s u a lu ta . P r o c u r a m

as

e s c o n d e r a s c a u s a s q u e a g e ra ra m , o s v e rd a d e iro s m o tiv o s

d e s u a re s is t n c ia m a ra v ilh o s a e d e s u a s a rra n c a d a s h e r ic a s : a
o p re ss o

s e m ife u d a l d o

la tif n d io , a m is r ia e a fo m e , fru to s

d a p o s s e m o n o p o lis ta d a te r r a p o r u rn a m in o r ia d e g ra n d e s fa
z e n d e iro s . D e s ta fo rm a , tra ta m
s is t n c ia

in q u e b ra n t v e l

dos

ta m b m
hom ens

de
de

a m e s q u in h a r a re
C anudos

e s m a g a d o ra s u p e rio rid a d e d a s fo r a s a rm a d a s c o m
v e rn o s re p re s e n ta n te s d o s la tifu n d i rio s te n ta v a m
E s tra n h o
p o b re s!

m is tic is m o

E s tra n h o

esse,

m is tic is m o

que

E s tra n h o

m is tic is m o

da

e s m a g -lo s .

a rre g im e n ta v a

apenas

os

q u e tra n s fo rm o u a p r p r ia ig re ja

c o n s titu d a p e lo C o n s e lh e iro n u m
d a lu ta !

d ia n te

que os g o

que

b a lu a r te d e g u e r ra , a t o fim
re p e liu

a p rim e ira te n ta tiv a

d e c o n s e g u ir a re d u o d o s in s u rg e n te s a tra v s d a ig re ja c a t
lic a , a tr a v s d e u m a m is s o r e lig io s a , d ir ig id a p e lo c a p u c h in h o
J o o E v a n g e lis ta d o M o n te M a r c ia n o . O p r p r io fra d e , b a s ta n

121

te p e rs p ic a z , c o n f e s s a ria n o s e u re la t rio d a m is s o in fr u tfe ra


c o n c e n tra o
a s s a lto

cam ponesa

a rm a d o :

"N o

de

C a n u d o s , a n te s

um

fo c o

de

de

in ic ia r-s e

s u p e rs ti o

fa n a tis

m o . . . " 33.
A l m
am

d is s o , o s c o m b a te n te s

lu ta n d o

a firm a v a

a in d a d e p o is d a m o rte

que

c o m b a tia m

c o n fia n te s e m
A

de

B e lo

do

M o n te p r o s s e g u ir i

C o n s e lh e iro , q u a n d o

u n ic a m e n te

e s tim u la d o s

s e u s m ila g re s .

v e rd a d e

que

o s h a b ita n te s

de

C anudos

v iv ia m

v id a m u ito d u ra , tin h a m

q u e s e r h o m e n s p r tic o s e e m

d ire to

que

com

se

p o r e s te

re a lid a d e

os

esm ag av a, p a ra

um a

c o n ta to

c u id a re m

so

m e n te d a a lm a , d a s a lv a o n o c u , c o m o se te n ta v a f a z e r c re r.
A

v id a e x ig ia q u e

in im ig o , p a r a

fo sse m

p o d e re m

b re v iv n c ia . E

a s s im

hom ens

lu ta r c o m

fo i. N o

frio s

m o rria m

m ig o p e ito a p e ito , m a s e n fre n ta v a m


das

p a ra

a ta c -lo s

com

e im p la c v e is

v a n ta g e m

p e la

com

p r p ria

c o m b a te n d o

o
so

in i

as fo r a s a rm a d a s e n v ia

o b je tiv o

de

e x te rm in -la s .

D e-

s a f ia v a m - n a s im p v id o s :

A v a n a , fra q u e z a d o g o v e rn o !

E r a o s e u g rito d e g u e rra .

D u ra n te

um

ano

in te iro

C anudos

re s is tiu

a q u a tro

expe

d i e s re g u la re s d e fo r a s d o E x rc ito e d a p o lc ia m ilita r , i n
c lu in d o

tro p a s

s u p e rio r a

de

in fa n ta ria , c a v a la ria

a rtilh a ria , n u m

12 m il h o m e n s . T r s d e s s a s e x p e d i e s fo ra m

to ta l
fra -

g o ro s a m e n te d e rro ta d a s . C e rc a d e 5 m il s o ld a d o s e o fic ia is d a s
tro p a s g o v e rn is ta s fo r a m

m o rto s . G e n e ra is q u e e ra m

o o rg u lh o

d a s c la s s e s d o m in a n te s p e rd e ra m ju n to a C a n u d o s n o s a le
g e n d a d e lu ta s p a s s a d a s , m a s a p r p r ia v id a . A n te o s m to d o s
re v o lu c io n rio s
d u z ira m -s e

de

g u e rre a r, im p o s to s

p e lo s

c o m b a te n te s , r e

a n a d a o s p rin c p io s e s tra t g ic o s e t tic o s d e

a d v e rs rio s . U m

m in is tro d a G u e rra v iu -s e

seus

o b rig a d o a e m b re

n h a r- s e , e le p r p r io , n o s s e r t e s a g re s te s d a B a h ia p a r a s u p e r
v is io n a r a ltim a in v e s tid a c o n tra C a n u d o s

e e s te

s im p le s

fa to m o s tra o e s ta d o d e e s p rito a la rm a d o q u e se a p o d e r a r a d a s
c la s s e s d o m in a n te s .

33 Aristides Milton, ob. cit., pg. 28.


122

C a n u d o s fo i a s s im

um

d o s m o m e n to s c u lm in a n te s d a lu ta

d e lib e rta o d o s p o b re s d o c a m p o . S u a re s is t n c ia in d o m v e l
m o s tra
m ago

fo rm id v e l

d a s p o p u la e s

m o v im e n to
tu i, a in d a
P a s . A

cam pons

h o je , a

p o te n c ia l
s e rta n e ja s
no

re v o lu c io n rio
e a e n o rm e

B ra s il, c u ja p o p u la o

p rin c ip a l p a rc e la

das

e p o p ia d e C a n u d o s fic a r e m

p a trim n io

das m assas do cam p o

e x is te n te

no

im p o rt n c ia d o

m assas

ru ra l c o n s ti
la b o rio s a s

do

n o s s a h is t ria c o m o u m

e u m a g l ria d o m o v im e n to

re v o lu c io n rio p e la s u a lib e rta o .

123

III PARTE

Juazeiro e o Padre Ccero

Antecedentes
O povo insurgia-se algumas
vezes e era terrvel em sua clera.
J o o B r g id o

A rd ia m a in d a a s c h a m a s

de C a

n u d o s q u a n d o o n o m e d o P a d re C c e ro R o m o B a tis ta c o r r e u o
P a s in te iro . O s a c e rd o te , c o m

fa m a d e fa z e d o r d e m ila g re s , j

c o n g re g a v a e m to r n o d e si m ilh a re s d e fi is e e s ta r ia a lic ia n d o
c o m b a te n te s p a r a a s h o s te s d e A n t n io

C o n s e lh e iro . T e m ia -s e

u m a c o n fla g ra o g e n e r a liz a d a n o s s e rt e s d o N o rd e s te .
O P a d re C c e ro e n c o n tra v a - s e e n t o p ro v is o ria m e n te e x i
la d o ,

por

d e te rm in a o

das

a u to rid a d e s

e c le s i s tic a s ,

na

p e

q u e n a v ila d e S a lg u e iro , n o in te rio r d e P e rn a m b u c o .


A g u a rd a v a m

a n s io s o s

sua

v o lta

c e n te n a s

de

c re n te s ,

v in d o s d e lu g a re s d is ta n te s d e s s e m e s m o N o rd e s te , n u m
p a m e n to
v e lh a

d e so rd en ad o

c id a d e

do

C ra to

que

com eava
J u a z e iro

fo rm a r-se
no

c e n tro

acam

p r x im o
de

um

v a le

m id o n o d e s e rt o : o v a le d o C a riri.
S e ria e s te
g d ia e fa rs a

o c e n rio

de um

novo

d ra m a

m is to

d e tra

q u e se d e s e n ro la ria n o N o rd e s te b ra s ile iro .

126

L o c a liz a d o n o e x tre m o s u l d o C e a r , o C a riri e n c o n tra -s e


e s tre ita m e n te lig a d o a to d o s o s E s ta d o s c o n v iz in h o s : P e rn a m
b u c o , P a ra b a , R io G ra n d e d o N o rte

e a t m e s m o

o P ia u . D e

ta l fo r m a d e s ta c a -s e p o r s u a s p a rtic u la rid a d e s g e o fs ic a s , p e la
u m id a d e e fe rtilid a d e d e s u a s te rra s , p o r s e u d e s e n v o lv im e n to
e c o n m ic o e d e m o g r fic o , n o c o ra o d o P o lg o n o d a s S e c a s ,
que

se

conhecem

de

p assad o

d is ta n te

su a s a s p ira e s

de to r

n a r-s e u m a p r o v n c ia a u t n o m a . A in d a h o je se f a la n a c ria o
d o E s ta d o d o C a riri, e m b o r a s e m e lh a n te re iv in d ic a o n o e s
te ja

is e n ta

de

m a n o b ra s

p o ltic o , s e m

p o ltic a s

im e d ia ta s

d e s te

ou

d a q u e le

m a io r e x p re s s o e n tre o s c a r irie n s e s . M a s o fa to

n o p o d e s e r ig n o ra d o . E x is te m

re a lm e n te , e d e v e m

te r e x is ti

d o m a is a in d a n o p a s s a d o , in te re s s e s lo c a is d e c e r ta p ro p o r o
g e ra n d o e s te re c la m o .
E n c ra v a d o n a e x tre m id a d e m e rid io n a l d e u m

E s ta d o p o b re ,

a s s o la d o p o r s e c a s p e ri d ic a s , q u a s e is o la d o d a c a p ita l d e s s e E s
ta d o , q u a l a p e n a s p a g a v a im p o s to s s e m n a d a re c e b e r e m
p e n s a o , m a is v in c u la d o

em

com

s u a v id a e c o n m ic a a o s E s ta d o s

v iz in h o s , s o b re tu d o a P e rn a m b u c o , q u a s e a u t n o m o n a p r tic a ,
e r a n a tu ra l q u e o C a riri a s p ira s s e a u to n o m ia e fe tiv a .
Q u e e le d e lo n g a d a ta se p r e p a r a v a p a r a d e s e m p e n h a r u m
papel

s a lie n te

na

v id a

do

tic u la r o s m o v im e n to s
v a m e n te ,
dos

com o

g ra n d e s

nenhum a

c e n tro s

N o rd e ste ,

do

o u tra re g i o
S u l.

C ra to , q u e J o s M a r tin ia n o
p a ra

sua

a u d a c io s a

C a riri

acom panhou

c o n tra

os

c o m p ro v a m -n o

re v o lu c io n rio s

Foi no

de

que

em

p a rtic ip o u

in te rio ra n a ,
C a riri,

p a r
a ti

exceo

p re c is a m e n te

no

d e A le n c a r e n c o n tro u c a m p o liv re

p re g a o

re p u b lic a n a

a tiv a m e n te

c o lo n iz a d o re s , q u e

de

1817,

m o v im e n to

acabava

de

Q u a n d o d a C o n fe d e ra o d o E q u a d o r, em

quando

re v o lu c io n rio

e x p lo d ir n o

R e c ife .

1 8 2 4 , m a is u m a v e z

o C a riri p a r tic ip a d o m o v im e n to in s u rre c io n a l d e P e rn a m b u c o ,


e a C m a r a d o C ra to n e g a ju r a m e n to C o n s titu i o

o u to rg a d a

p o r P e d r o I.
V rio s fa to re s c o n c o rria m
rio s , e n tre o u tro s , u m

re la tiv o

m ada

que

de

im ig ra n te s ,

nos

p a ra e s s e s s u rto s re v o lu c io n
a d e n s a m e n to
anos

de

d e p o p u la o f o r

seca

a c o rria m

p a ra

v a le , p ro v e n ie n te d a s p ro v n c ia s v iz in h a s ; s u a m a is n tim a r e
la o

e c o n m ic a

com

P e rn a m b u c o ,

c e n tro

m a is

d e s e n v o l

v id o d e to d o o N o rd e s te e c u jo s m o v im e n to s in s u rre c io n a is se

127

re fle tia m

m a is o u m e n o s a c e n tu a d a m e n te n a re g i o ; u m

v o p ro g re sso

e c o n m ic o

d o p r p rio

re la ti

C a riri, q u e j n o s fin s d o

s c u lo X V III c o n ta v a c e r c a d e 9 0 e n g e n h o s d e a c a r 1 e , c a u s a
no

d e s p re z v e l, a in flu n c ia d e p a d re s c a t lic o s , c o m o A le n

c a r, im b u d o s d a s id ia s d a R e v o lu o F r a n c e s a , q u e e n t o
p ro p a g a v a m
A s

re p re ss e s

p o p u la re s

se

p e la s p rin c ip a is c id a d e s d o B ra s il.

a rm a d o s

fe ro z e s

que

a tin g ira m

se

s e g u ira m

d u ra m e n te

aos

m o v im e n to s

p a trio ta s

e o s fu z ila m e n to s e e x e c u e s n a fo r c a a in d a t m
ta s q u e se s u c e d e m

c a ririe n s e s ,
lu g a r e m

lu

a b d i c a o d e P e d r o I.

E s s e ra d ic a lis m o d a s lu ta s p o ltic a s d e c o r r ia d o ra d ic a lis


m o n o m e n o r d a s lu ta s s o c ia is , q u e v in h a m
c o n h e c id a

sanha

dos

g ra n d e s

d e lo n g a d a ta .

p ro p rie t rio s

te rrito ria is , tr a

d u z id a e m p a rte n a s c le b re s " g u e rra s d e fa m lia s "


tre la tifu n d i rio s
d e g e ra e s
te rra s e ra m

q u e se p ro lo n g a v a m

s u c e s s iv a s . N o s te m p o s d a
p o m o s d e d is c rd ia "

C o l n ia , "a s d a ta s

d iz J o o

c e n ta q u e "se o s g ra n d e s p ro p rie t rio s e ra m


v io le n to ,
[ ... ] O

a p o p u la o

povo

m is e r v e l

in s u rg ia -s e

lu ta s e n

m u ita s v e z e s a tra v s
de

B rg id o , e a c r e s
d e c a r te r a ltiv o e

e ra tu rb u le n ta

s a n g u in ria

a lg u m a s v e z e s

e e ra te rrv e l e m

sua

N a tu ra lm e n te , a v id a e c o n m ic a d o

C a riri g ir a v a e m

to r

c le r a " 2.

no

d a te r r a e d a c ria o

de

g ad o . "O

a c r e s c e n ta B rg id o . M a s , j e m
h a v ia m a is u m

fo m e

que

a t

um

e f rtil" ,

m e a d o s d o s c u lo X V III, " n o

p a trim n io

d a C m a ra d a V ila d o

re n d a m e n to s

e ra v a s to

p e d a o d e te rra d e v o lu ta n a q u e la s p a ra g e n s " . E

se le m b ra rm o s
Senado

s o lo

p e rp tu o s " ,

no

d e te rra s

d e s tin a d o

C ra to h a v ia s id o d a d o
podem os

d e te rra d e u m a p o p u la o

que

te r

d v id a

em

ao
"a r

q u a n to

c re s c ia a c im a d a m d ia

re g io n a l.
O s

dados

e s ta ts tic o s

so

p ra tic a m e n te

a q u e la s p o c a s , m a s a c o n c lu s o

in e x is te n te s

p a ra

l g ic a , c o n h e c e n d o -s e

a p o

ltic a d e d o a o d e s e s m a ria s s e g u id a p e la m e tr p o le

re as

d e tr s

l g u a s

e m a is

a l m

de

a lg u n s

fa to s p a rtic u la re s ,

q u e d o m in a v a a b s o lu to o la tif n d io . A s s im , re fe re B rg id o q u e
"nos

com eos

do

s c u lo

X V III

(1 7 1 9 ) j

h a v ia

fa z e n d e iro s ,

1 R. Giro e A. Martins Filho, O Cear, Fortaleza, 1939, pg. 170.


2 Apontamentos para a histria do Cariri, Fortaleza, 1888, pg. 42.
128

nas

im e d ia e s

de

Ic ,

que

p o s s u a m

000

r e s e s " 3,

que

p re s s u p e e n o rm e p ro p rie d a d e , u m a v e z q u e s e m e lh a n te re b a
n h o v iv ia e m p a s to s n a tu ra is e a g u a d a s p r p ria s .
O
no

la tif n d io

se

m a n te v e

se m o d ific o u c o m

num

fio

de

c a b e lo

" c o n s titu ra m

as

in ta to

a tra v s

da

M o n a rq u ia

o a d v e n to d a R e p b lic a , q u e n o to c o u

da

g ra n d e

com unas

p ro p rie d a d e

te rrito ria l.

c a ririe n s e s , n o s

p rim e iro s

A s s im ,
anos

da

R e p b lic a , v e rd a d e iro s fe u d o s d o s c h e fe s p o ltic o s , u n s a u t n


tic o s s e n h o re s d e b a ra o e c u te lo . N o s m u n ic p io s c ria v a m -s e :

guardas locais,

q u e o s p o lic ia v a m , c o m p o s ta s d e

cabras bons,

n a g ria d a p o c a , p ro n to s p a ra c u m p rir a s o rd e n s d o s c h e fe s .
4
e s trita m e n te
.

guardas locais,

E ssas

m u n ic ip a l, o n d e

a u to riz a d a s

d o m in a v a m

so b eran o s

p e la

p r p ria

o s g ra n d e s

cm ara

p ro p rie t

rio s ru r a is e c ria d o re s d e g a d o , s o u m a e x p re s s o d o p o d e r ia
d e s te s . E ra m

o fic ia liz a d a d e

su as g u a rd a s p a rti

c u la re s , fo rm a d a s p e lo s c a p a n g a s . S e rv ia m

ta n to p a ra re p rim ir

re v o lta s

a re p ro d u o

p o p u la re s

com o

p a ra

d is p u ta s

e n tre

os

m esm o s

la ti

fu n d i rio s .
N os
com

C c e ro ,
que

com eos

do

a c o n c e n tra o
a s s is te -s e

s c u lo

de

um a

se p ro p a g a a to d o

X X , c o in c id in d o

s e rta n e jo s p o b re s

v e rd a d e ira
C a riri.

"D e

em

g u e rra
1901

tic o s
pos

c iv il

p o s to s , a b a la , n o s u l d o C e a r , o s c o ro n is

p re c is a m e n te

to rn o

do

P a d re

lo c a liz a d a ,

1 9 0 9 , fo ra m

d e

[ . . .] c h e f e s p o l

[. . . ] d e M i s s o V e l h a , C r a t o , B a r b a l h a , L a v r a s , C a m
S a le s , A u r o r a

p e rm a n e n te s
ra o

por

e A r a r i p e " 5. J u n te m - s e
d e m a rc a o

d o tra b a lh a d o r n o

de

te rra s ,

a is to
a

m o s a s lin h a s g e ra is d e u m
s c u lo

X IX

c o n flito s
e x p lo

e ito , a s in c u rs e s d e g ru p o s d e c a n

g a c e iro s c o n tra p ro p r ie d a d e s , v ila s e m e s m o

dcada do

os

te n e b ro s a

c id a d e s , e t e r e

p a n o r a m a d o C a riri e n tre a ltim a

e a s tr s

p rim e ira s d c a d a s d o

s c u lo

X X .
A g ra v a n d o a s itu a o s o c ia l, e m
o la tifu n d i rio
novas

e o

c u jo s p lo s e n c o n tra m o s

s e m i-s e rv o , a s s e c a s p e ri d ic a s p re c ip ita m

c ris e s , a g ra v a n d o

a c ris e

c r n ic a p ro v o c a d a p e la

deca

3 Joo Brgido, O Cear, homens e fatos, |Rio, 1919, pg. 129.


4 Irineu Pinheiro, O Cariri, Fortaleza, 1950, pg. 187.
5 Idem, ibidem.
129

d n c ia d o
re f g io

re g im e

de

le v a s

la tifu n d i rio
e

le v a s

de

b a lh o , q u e a li e n c o n tra v a m

cangaceiros

os bandos de

s e m ife u d a l. O

m is e r v e is

C a riri e n t o

sem

te rra

sem

tra

p e lo m e n o s g u a , m u ltip lic a n d o -s e

fanticos.

o u o s re d u to s d e .

E s s e s fe n m e n o s , p ro v o c a d o s p e la d o e n a d e u m a e s tru
tu r a e c o n m ic a d e c a d e n te , s o a g ra v a d o s , a p a rtir d o s m e a d o s
d o s c u lo X IX

p e lo s m o tin s p o p u la re s q u e e c lo d ira m

d o N o rd e s te e q u e e x e rc e ra m , se m
in flu n c ia

so b re

as

p o p u la e s

n o lito ra l

n e n h u m a d v id a , p o d e ro s a
e m p o b re c id a s

do

G ra n d e p a rte d a p r im e ir a m e ta d e d o s c u lo X IX

in te rio r.

fo r a s a c u d id a

p o r m o v im e n to s d e c a r te r re v o lu c io n rio , a u te n tic a m e n te p o
p u la r e s , c u ja ir r a d ia o , n a tu r a lm e n te , se e s te n d e u a o s s e rt e s .
S a b e -s e , p o r e x e m p lo , q u e a o s e re m

balaios,

d is p e rs o s o s

g ru

p o s n u m e ro s o s d e s s e s re b e ld e s , e n tre o s q u a is se e n c o n tra v a m
e sc ra v o s, em

g ra n d e

p ro p o r o , p ro c u ra v a m

os

E s ta d o s v iz i

n h o s , a tra v e s s a n d o o P ia u e a tin g in d o o C e a r . O G o v e rn o d e
F o rta le z a c h e g o u a m a n d a r fo r a s p a ra c o m b a t -lo s . N u m
s e s re c o n tro s d e fr o n te ira s , o s b a la io s p e rd e ria m
h o m en s, em

m a io d e

1 8 4 0 , o q u e in d ic a s e re m

o s s e u s c o n tin g e n te s . R e g is tr a B rg id o , e m

cas do Cear:
g e n te
e ra m

do

des

m a is d e 2 0 0

a v u lta d o s a in d a

suas

Datas Histri

" A s in ju s ti a s e p e rs e g u i e s e x tre m a s fa z ia m

cam po

a rm a r-se

to m a r p a rte

na

re b e li o ,

e s m a g a d o s s o b o e s p e c io s o d e to m a re m

m u ito s

p a rte n e s s a g u e r

r a s o c i a l " 6.
H a v ia

p o rta n to

p e rs e g u i e s

g ra tu ita s ,

que

a tin g ia m

as

p o p u la e s s e r ta n e ja s , j a o te m p o d o s b a la io s .
M a is ta rd e ,

quando

da

R e v o lu o

P ra ie ira , e m

P e rn a m

buco

(1 8 4 8 ), n o v a m e n te o s in s u rg e n te s , p a ra se liv r a r d a s to r

tu ra s

ou

m o rte

c e rta ,

fu g ia m

p a ra

in te rio r, b u s c a n d o

a s ilo

n o s s e rt e s d ific ilm e n te d e v a s s v e is .
F ru to

d e s s a in flu n c ia re b e ld e

la e s tin h a m

m a is

c la ra

do

c o n s c i n c ia

lito ra l, o n d e
da

o p re ss o

as p o p u
e de

seus

d ire ito s , in c lu s iv e d o d ire ito d e lu ta r c o n tr a e la , fo i a re b e li o


dos

quebra-quilos,

em

C a m p in a G ra n d e , n a
N o rd e s te .

1874,

que

irro m p e

no

P a ra b a , e s p a lh a n d o -s e

m u n ic p io

v a s ta

"N ovos

im p o s to s

h a v ia m

p o b re s . E s te s , q u e

la v ra v a m

a te r r a a lh e ia , d e ix a n d o

6 Em Cear, homens e jatos, pg. 479.


130

e x c ita d o

os

re a

de
do

e le m e n to s
m e ta d e

do

p ro d u to

aos

sen h o res.

O s

u m a f e ira p a ra o u tra , c a a n d o
O s q u e n e g o c ia v a m
d a " , d iz

um

L ei

c o m p ra v a m

com

a execuo
m as

do
s

"A

re b e li o

de

e x p lo d iu

s is te m a m tric o

1157

de

1872,

em

q u e o p o v o lo b rig o u

m andado

in s titu d o

e x e c u ta r n a q u e le

in tu ito

d e m a io r to s -

d o m a l-e s ta r d a s n o s s a s p o p u la e s d o in te

rio r, p r e n d e -s e c ris e p o r q u e e s t p a s s a n d o
tu ra "

v e n d ia m

p o r u n id a d e .

p e q u e n o s p o s to s e b o d e g a s d e e s tr a

a n o . N o v id a d e

q u i a . [ ...] N a s c e

lu c ro s d e v in t m

h is to r ia d o r p a ra ib a n o .

a c re s c e n ta
p e la

em

que

a n o s s a a g ric u l

.
O

m o v im e n to

d e sse s p o b re s d o

cam po

in c o n te s ta v e l-

m e n te le v a n ta d o s c o n tra a e x p lo ra o d e s e n fr e a d a q u e a u m e n
ta v a c o m
nhos de

o s n o v o s im p o s to s
P e rn a m b u c o

p ro p a g o u -s e a o s E s ta d o s v iz i

e A la g o a s , e , te m e n d o -o , o

G o v e rn o

do

C e a r e n v ia d e s ta c a m e n to s d e tro p a s p a r a a fro n te ira .


O s q u e b ra -q u ilo s d is trib u a m -s e e m
h o m e n s a rm a d o s e c h eg a ra m

fe ira s u rb a n a s o n d e q u e b ra v a m
p e lo

novo

s is te m a

e onde

g ru p o s d e

100 a 200

a o c u p a r a t c id a d e s , p o is e r a n a s
o s p e s o s e m e d id a s in s titu d o s

re c ru ta v a m

de

p re fe r n c ia

os

seus

a tin g iu ta is p ro p o r e s q u e fo i o p r p rio

G o

a d e p to s.
A
v e rn o

re b e li o

c e n tra l q u e te v e

fo r a s
to s ,

re p re s s iv a s

e n v ia r tro p a s p a ra e s m a g -la . E

p re n d e ra m , to rtu ra ra m ,

in d is c rim in a d a m e n te ,

com o

s im p a tiz a n te s

Jo s A m ric o

seus,

q u e b ra -q u ilo s .

"Q uando

ta n to

a s s a s s in a ra m

p a rtic ip a n te s

s im p le s

s u s p e ito s

do
e

a t

chegou

as

m u i

m o v im e n to
in o c e n te s .

d e A lm e id a c ita p a la v ra s d e p ro te s to d e u m

p u ta d o p a ra ib a n o , e m
os

de

d e

1 8 7 9 , re le m b ra n d o a s a tro c id a d e s c o n tra

N a rra v a
e s ta fo r a

p a rla m e n ta r

Joo

F lo re n tin o :

[fe d e ra l] p r o v n c ia e s ta v a q u a s e

e x tin to o m o v im e n to p o p u la r, n o o b s ta n te , o s s o ld a d o s fo ra m
e s p a lh a d o s p o r d iv e rs a s lo c a lid a d e s c o m
p o p u la o
c id a d o

in o fe n s iv a !

e ra v io la d o

em

H o rro re s

fo ram

c a rta p a ra p e rs e g u ir a
p ra tic a d o s , o

a s ilo

do

q u a lq u e r h o ra , a h o n ra d a e s p o s a , d a

d o n z e la , d a v i v a e d a m u lh e r h o n e s ta fic o u e x p o s ta a o a s s a lto
e v io l n c ia m ilita r " . E a d ia n te : " F iz e ra m -s e p ris e s e m

m as

sa , v e lh o s

a co r

e m o o s , s o lte ir e s , c a s a d o s

e v i v o s , to d o s

7 Celso Mariz, Ibiapina, um apstolo do Nordeste, Joo Pessoa,


1942, pgs. 141-147.
131

re n ta d o s , e a lg u n s m e tid o s e m
d o s p a ra

c a p ita l. A lg u n s

p rim id o s , e

q u ase

c o le te s d e c o u ro s , e ra m

d esses

re m e ti

in fe liz e s , c ru e lm e n te

a s fix ia d o s , c a a m

sem

s e n tid o

com

p e la s

e s tra

d a s , d e i t a n d o s a n g u e p e l a b o c a " 8.
T o rn a ra m -se
n im a s q u e e ra m
"S e

aqui

p o p u la re s

em

c a n ta d a s e m

c o n te m p la

da

to d o

N o rd e ste

h o n ra a o v a le n te

fa m lia

ro u b o ,

a li

tro v a s

an

q u e b ra -q u ilo s :

no

d o b ro

fla

g e la m m a is ..."
O s
nham

re m a n e s c e n te s ,

com o

de

m o v im e n to s

a n te rio re s ,

ti

o s s e rt e s ig n o to s c o m o g u a rid a . "O s g ru p o s se h a v ia m

d is p e r s a d o in te ir a m e n te " 9.
E s s a d is p e rs o d e re b e ld e s e ra c o m o a p ro p a g a o d e s e
m e n te s

le v a d a s

p e lo

v e n to .

G e rm in a v a m , p o is

te rre n o

f rtil. A s m a s s a s s e r ta n e ja s e x p lo ra d a s n e c e s s ita v a m
in c e n tiv o s

p a ra

to m a r

c a m in h o

da

fo rm a s p rim ria s e s e m ru m o s b e m
D iz a h is t ria o fic ia l, a q u e
c im e n to
os

in m e ro s

a in d a

que

em

d e fin id o s .
s le v a e m

re tu m b a n te s , m u ita s v e z e s d e

pequenos

re v o lta ,

e ra

apenas de

c o n ta o s a c o n te

s u p e rfc ie , e s q u e c e n d o

a c o n te c im e n to s

a p a re n te m e n te

de-

s im p o rta n te s , m a s d e p ro f u n d id a d e , q u e a s e g u n d a m e ta d e d o
n o s s o s c u lo X IX
que

houve

fo i d e p a z e c o n c rd ia . E v id e n te e x a g e ro . O

que

e s p rito

in s u rre c io n a l,

c a m e n te n a s c id a d e s lito r n e a s , o n d e
as

re p re s s iv a s ,

re flu iu

p a ra

os

b a tid o

s is te m a ti

se c o n c e n tra v a m

s e rt e s ,

flo re s c e n d o

q u a n to a s c a m a d a s m d ia s u rb a n a s se a c o v a rd a m , e m
em

p a rte

d esd e

se

a c o m o d a m , d e p o is

da

s rie

de

le v a n te s

as fo r
a li.

E n

p a rte , e
que

vm

1 8 1 7 , n o R e c ife , p a s s a n d o p e la C a b a n a d a , a B a la ia d a , a

F a rro u p ilh a ,

S a b in a d a ,

a t

P ra ie ira ,

e n tra m

em

e fe rv e s

c n c ia a s p o p u la e s p o b re s d o in te rio r. A s lu ta s u rb a n a s d e s p e rta ra m -n a s .

d e c a d n c ia

do

m e n ta v a - a s c o n tra e le , p o is e ra m

re g im e

la tifu n d i rio

a rre g i

e s s a s p o p u la e s a s v tim a s

im e d ia ta s d e s s a d e c a d n c ia .
O

C a r iri tr a n s fo rm a -s e n o re f g io m a is s e g u ro d o s p e r s e

g u id o s p e la s a u to rid a d e s , ta n to r u s d e c rim e s p o ltic o s , c o m o


d e c rim e s c o m u n s . S e m

c o m u n ic a e s e s tre ita s c o m

G o v e rn o p ro v in c ia l, e m a is ta rd e

a sede do

e s ta d u a l, a q u e e s ta v a ju r is -

8 A Paraba e seus problemas, Porto Alegre, 1937, pgs. 162-163.


9 Celso Mariz, ob. cit., pg. 145.
132

d ic io n a d o , o s re s p o n s v e is p o r q u a is q u e r d e lito s se c o n s id e r a
vam

g a r a n tid o s a li. N a d a p o d ia m

f a z e r c o n tr a e le s o s g o v e rn o s

m a is p r x im o s , c o m o o d e P e rn a m b u c o .
D a tra n s fo rm a r- s e

C a riri n o

m a is

seg u ro

v a lh a c o u to

d o s g ru p o s d e c a n g a c e iro s , c u jo a p a r e c im e n to se a c e n tu a c o m
o c re s c im e n to d e m o g r fic o e c o m
fim

a s se c a s q u e se a m i d a m

d o s c u lo X IX . E s ta s fa v o re c e m

a q u e le . O

C a riri, c o m

a s te rra s m id a s , s u a s re s e rv a s d e g u a , s e u s fru to s
na

se rra ,

s a lv a o

a la g o a n o s , p a ra ib a n o s

p a ra
e a t

m u ito s
m esm o

no
su

s ilv e s tre s

rio -g ra n d e n s e s -d o -n o rte ,
p e rn a m b u c a n o s

e x p u ls o s

d e s e u s la re s p e la s p r o lo n g a d a s e s tia g e n s .
A

g ra n d e

seca de

d e s e n c a d e a m e n to

de

1 8 7 7 -1 8 7 9
aes

dos

o p o n to d e p a rtid a p a ra o

g ru p o s

de

c a n g a c e iro s

m a is

fa m o s o s d o s c u lo X IX : o s B rilh a n te s , o s V iria to s e o s C a la n g ro s . A lg u n s lu ta m
q u e se fa z e m
cem

e n tre

fo rte s e m

s i, c o m o

e s te s ltim o s e o s M a te u s ,

P a je d e F lo re s , P e rn a m b u c o , e a p a r e

n o C e a r " f r e n t e d e c e n t o e t a n t o s h o m e n s " 10. O s C a l a n -

g ro s tin h a m

uns 60. E m

1 8 7 8 , o s jo r n a is " re c la m a v a m

c a s p ro v id n c ia s c o n tra s a lte a d o re s , q u e c o n tin u a v a m


ta r o

in te rio r.

F o rm av a m -se

to d o s

os

d ia s

novos

e n rg i
a in fe s

g ru p o s.

Em

M ila g re s (C e a r ) h a v ia a p a re c id o o d o s Q u irin o s , so b a p r o te
o de Joo
panhados

C a la n g ro . C o m p u n h a -s e

p o r tr s

c h efes

irm o s ,

d e trin ta h o m e n s, a c o m
o

m a is

v e lh o

dos

q u a is

c h a m a v a - s e Q u i r i n o " 11.
A c re s c e n ta
e x te rm n io
m e n to ... O
bem

aos

T e filo
g ru p o s

que
que

"Joo
se

C a la n g ro

fo rm av a m

fa z ia

sem

g u e rra

seu

de

c o n s e n ti

s e u g ru p o e ra p e rfe ita m e n te d is c ip lin a d o , m o n ta d o ,

a r m a d o e u n i f o r m i z a d o " 12.
E ra

n a tu ra ls s im o

que

a s s im

a c o n te c e ss e .

E m

fin s

de

1 8 7 9 , a p o p u la o in d ig e n te , n o C e a r , u ltr a p a s s a v a a c a s a d o s
3 0 0 0 0 0 h o m e n s , m u lh e re s e c ria n a s . O u tra s 3 0 0 m il p e s s o a s
h a v i a m m o r r i d o o u e m i g r a d o 13.

10 R. Tefilo, Histria da seca no Cear (1877-80), Rio, 1922,


pgs. 104-105.
11 Idem, pg. 203.
12 R. Tefilo, ob. cit., pg. 203.
13 Toms Pompeu de Sousa Brasil, O Cear no centenrio da In
dependncia, Fortaleza, 1922, vol. I, pg. 231.
133

M a s e n q u a n to
tra s

zonas

do

fic a d a s p e la
e n q u a n to

o o b itu rio

C e a r , a s s im
seca, com o

e m ig ra o

c re sc e

com o

a P a ra b a

a u m e n ta

a e m ig ra r e te n ta m

C a riri. A o

m id o

p ro c u ra v a m

a flu a m

F o rta le z a e e m

o u tra s p ro v n c ia s

e o

com

q u e se re c u sa m
v a le

em

em

R io

G ra n d e

d e s tin o

d o N o rte ,

A m a z n ia , o s

s a lv a r a v id a c o rre m

le v a s

e le v a s

o u

s a c ri

de

p a ra o

in fe liz e s

que

a to d o c u s to s o b re v iv e r fo m e e q u e n o q u e ria m

a v e n tu ra r-s e a o s s e rin g a is d o N o rte .


E

as

c a la m id a d e s

1 8 7 7 -1 8 7 9 .

P a rc ia l

no

c essaram

e m b o ra ,

n u m e ro so , q u e se a g ra v a c o m
p o is , re p e te -s e

seca

c o n se q n c ia s

so

1888

do

fla g e lo

p ro v o c a

de

xodo

a d o a n o s e g u in te . D e z a n o s d e

fe n m e n o , em

1898, e a um

n o rm a is , s e g u e -s e o u tro d e s e c a :
A s

d e p o is

de

ano

de

chuvas

1900.

as m esm as

de

sem p re:

xodo

em

m a s s a , m o rta n ta d e e m la rg a e s c a la , d iz im a m -s e o s re b a n h o s .
E s ta s rie d e c a la m id a d e s c lim tic a s , q u e in flu ra m

p o d e

ro s a m e n te s o b re a e c o n o m ia d o N o rd e s te , b a s e a d a n a p e c u ria
e n a a g ric u ltu ra , d e s tr o a n d o -a e m g ra n d e p a rte , te v e u m
d e m a io r im p o rt n c ia p a ra
g a c e iro s , c o m o

p a ra o

a p ro life ra o

s u rg im e n to

dos

dos bandos

fanticos

papel

de

e dos

can

" m ila

g re s " d o P a d re C c e ro .
s in to m tic o q u e o p r in c ip a l m ila g re a trib u d o a o s a c e rd o te
d e J u a z e iro , a tra n s fo rm a o d a h s tia e m s a n g u e n a b o c a d e u m a
" b e a ta " ,

M a ria

de

A ra jo , te n h a

o c o rrid o

num

d esses

d e s g ra a s g e n e r a liz a d a s e n tre o p o v o p o b re . C o m o
em penho
com

de

re d u z ir

c le ra

dos

d esesp erad o s

s u c e s s o s e x tra te rre n o s q u e o s v iria m

e x p e ri n c ia d o s a n o s d e

1877 a
do

anos

de

q u e h a v ia o

a c e n a n d o -lh e s

s a lv a r a to d o s . H a v ia a

1879, quando
c a n g a c e iris m o

se a s s is tira a u m

im p e tu o s o

d e s e n c a d e a m e n to

rid a , c o m

a d e p re d a o d e p ro p rie d a d e s , o a s s a s s n io d e fa z e n

em

to d a

zona

d e iro s , o a s s a lto a c id a d e s e v ila s s e rta n e ja s . O m ila g re d o P a d re


C c e ro , a tra in d o le v a s d e re tir a n te s p a r a a s u a p a r q u ia , f o m e n
ta n d o a c a rid a d e d o s q u e a in d a tin h a m a lg u n s b e n s e n o q u e ria m
p e rd -lo s d e to d o , re s trin g ia o c a m p o d e a o d o s c a n g a c e iro s . E r a
c o m o se lh e s d is s e s s e m : " N o d e s e s p e r e m . D o c u v ir o s o c o rro " .
O

a tra s o

in te le c tu a l e x tre m o

em

que

v iv ia m

as

p o p u la

e s s e rta n e ja s , d e c o rre n te d a e s ta g n a o e c o n m ic a e c u ltu ra l


em

g e ra l,

g ro s s e iro

134

o fe re c ia
fa n a tis m o

cam po

fa v o r v e l

re lig io s o . N o

ao

m is tic is m o ,

ao

m a is

p o s s v e l n e g a r o fa to

de

q u e a s c re n a s d e c a r te r p rim itiv o , a s n ic a s c o m p a tv e is c o m
o m e io
em

s o c ia l e g ra u d e c u ltu ra e m

n o sso s

s e rt e s ,

g u ia m

esses

q u e p ro life ro u o fa n a tis m o

m o v im e n to s

de

m assas

dos

p o b re s d o c a m p o . E o s im p u ls io n a m e sm o , d e m a n e ira in c o n
te s t v e l. M a s te m
in flu n c ia , c o m o

h a v id o u m a e v id e n te s u p e re s tim a o d e s u a
se fo s s e o fa n a tis m o a o rig e m

d o , e sq u ec en d o -se

e o fim

o s fa to re s m a te ria is q u e g e ra ra m

de tu

o p r p rio

fa n a tis m o .
N o c a so d o P a d re
p a ra

c ris e

de

C c e r o , s u r g e e le c o m o u m

a u to rid a d e

n a rq u ia e A b o li o

que

su c e d e ra

c o n tra p e s o

d e rru b a d a

da m o

d a E s c ra v a tu ra . E s ta ltim a , s e m

s e n ta r q u a lq u e r m u d a n a

fu n d a m e n ta l

na

e c o n o m ia

re p re

do

N o r

d e s te , o n d e a e s c ra v a ria e ra p o u c a , s ig n ific a v a q u e o s s e n h o r e s
d e e s c ra v o s , is to

, o s la tifu n d i rio s , j

v id a e m o rte

so b re

e s c ra v is ta e m

to d o

que

c la s s e s

u n ia m

te rrit rio
um

as

n a c io n a l,

d e b ilita m e n to

p o t n c ia

os que

os

ro m p e ra u m

P a s

d o m in a n te s

de

e n fra q u e c e n d o -a s,

do

n o tin h a m

s e rv ia m . A

d ire ito

e x tin o

dos

um

m a is

do

fo rte s

e x tre m o

p o rta n to .

de

re g im e
la o s

o u tro

H a v ia

do

a s s im

P o d e r lo c a l, e m b o r a s u b s is tis s e m ,-c o m o

e c o n m ic a

n ic a

nos

s e rt e s ,

os

g ra n d e s

la ti

fu n d i rio s .
D e v e d a ta r d e s s a p o c a , a p a rtir d a A b o li o , u m a v u ln e
r a b ilid a d e m a is a c e n tu a d a d a a u to rid a d e d o s e n h o r d e te rra s , o
q u e , n a tu ra lm e n te , n o
d e r lo c a l

o m b re a sse

a in d a m a n te ria m

s ig n ific a v a , lo n g e d is s o , q u e o u tro p o

com

e le . A o

p o r m u ito te m p o

c o n tr rio ,

os

la tifu n d i rio s

s u a s u p re m a c ia e c o n m ic a

e p o ltic a .
M o m e n ta n e a m e n te ,
d a v e lh a s u b m is s o

houve

d e sd e a g ra n d e sec a d e

te rrito ria l

que

um

1 8 7 7 -1 8 7 9 , e m ig ra v a m

c e n te p a r a a A m a z n ia . Is to
t rio

com o

a fro u x a m e n to

d o s s e m - te rra a o s la tifu n d i rio s . A q u e le s ,

n o rd e s tin o

em

e s c a la c re s

s ig n ific a v a q u e o g ra n d e p ro p r ie
com eava

ver

d e s fa lc a d a s

d is p o n ib ilid a d e s d e m o -d e -o b ra s e m i-s e rv il, c o m


c o n ta ra , d e v e lh o s te m p o s . M a is p a r a o fim

suas

q u e sem p re

d o s c u lo in ic ia -s e

a e m ig r a o p a r a o S u l.
E m

re s u m o , o s d e s p o s s u d o s d o c a m p o j p o d ia m

se d a o p re s s o d o s s e n h o re s lo c a is , e m b o ra fo s s e m
tu a o

sob

c e rto s

a s p e c to s

id n tic a ,

nos

s e rin g a is

liv ra r-

c a ir e m
da

s i

A m a

z n ia .

135

M a s , c o m o v im o s , h a v ia o u tra a lte rn a tiv a s u b m is s o a o


g ra n d e p ro p r ie t r io te rrito ria l: e n g a ja r -s e n o c a n g a o . O s g r u
p o s d e c a n g a c e iro s fo r m a v a m - s e e n tre a s v tim a s d o la tif n d io
s e m ife u d a l, e n tre
q u e e ra m

o s m a is

in s u b m is s o s

s u b m e tid o s o s q u e p e rte n c ia m

e x p lo ra o

b ru ta l

s c a m a d a s p o b re s d a

p o p u la o .
T e m o s , a s s im , u m a s rie d e fa to re s c o n ju g a d o s n o

s u rg i

m e n to d e fe n m e n o s c o m o J u a z e iro . O b s ic o , n a tu ra lm e n te ,
o re g im e d e p ro p r ie d a d e d a te rra , n u m a e c o n o m ia q u a s e to ta l
m e n te
es

a g ro p e c u ria .

de

p ro d u o

re g im e

la tifu n d i rio

p r -c a p ita lis ta s .

e x p lic a r o a p a re c im e n to e m

M as

e le

com

suas

no

re la

b a s ta p a ra

m a s s a d o s b a n d o s d e c a n g a c e iro s

o u d o s re d u to s d e fa n tic o s . S e a s s im

fo sse , n u m

d e te rm in a d o

p e ro d o d e n o s s a h is t ria , ta is b a n d o s e ta is re d u to s te r-s e -ia m


e s p a lh a d o
d e c e rto ,

p e lo

B ra s il

in te iro .

d is s e m in a d a
p o n to s

de

p e lo

e n fe rm id a d e

o rg a n is m o

M as

seus

onde

se

com o

a tra s o

c u ltu ra l m a io r, m a io r in flu n c ia d o

re n e m

m a n ife s ta e s

to d o

ou

is o la m e n to

c o in c id e m
da

re g i o

c o n s titu e m

o u tro s

dada

se

do

em

e n c o n tra v a ,

im e n s o
a q u e la s

P a s .
zonas

fa to re s

c o a d ju v a n te s ,

re la o

c le ro

c id a d e s , o

n a e x a c e rb a

o d a s te n d n c ia s m s tic a s , fa to j o b s e rv a d o p o r E u c lid e s d a
C unha

quando

condenava

os

p a d re s

m is s io n rio s

com o

um

" a g e n te p re ju d ic ia ls s im o " a o c o n ta to c o m

a s m a s s a s in g n u a s

dos

c r d u lo ;

s e rt e s .

P o rq u e

" a lu c in a

s e rta n e jo

a lu c in a - o ,

d e p r i m e - o , p e r v e r t e - o " 14.
N o c a s o d o P a d re C c e ro , n o p o d e m o s e s q u e c e r a lg u m a s
c a u s a s " p o s itiv a s " n a s u a fo rm id v e l p ro je o e m

to d o o N o r

d e s te . S e u a p o s to la d o se in ic ia d e m a n e ira d iv e rs a d o s d e m a is
s a c e rd o te s

c a t lic o s :

g io s o s .

c la ro ,

c e rta s

de

p o n to

de

no

c o b ra em

p a rtid a

da

m a n ife s ta e s

d in h e iro

os

s e rv i o s

s u a p o p u la rid a d e , a o
m s tic a s

c o in c id e n te s

re li

la d o ,
com

as

d a s c a m a d a s m a is a tra s a d a s d a p o p u la o s e r ta n e ja lo c a l. A c i
d a d e d e C ra to e r a o c e n tro d o v a le , m a s q u e m n o p o d ia p a g a r
c a s a m e n to , b a tiz a d o , m is s a s v o tiv a s d irig ia -s e
apenas
n h e iro

s u rg ia , e m
p o r c o is a s

b u s c a d o jo v e m

a J u a z e iro , q u e

que no

s a g r a d a s ... D e p o is , n a m e d id a e m

14 Os sertes, pgs. 147-148, 13.a ed.


136

p a d re

re c e b ia d i
q u e c re s

c e u o a ju n ta m e n to
p u la o

em

to rn o

d a c a p e la d o

m is e r v e l e e n fe rm a , q u e

ja m a is h a v ia p ro c u ra d o

no

" s a n to " , a q u e la p o

c o n h e c ia m d ic o

u m a fa rm c ia , e n c o n tra v a n o s

nem

co n se

lh o s d o P a d r e C c e r o o s e n s in a m e n to s p a r a c u r a s q u e r e a lm e n
te

se

e fe tiv a v a m . M u ita s v e z e s , s im p le s

c o n s e lh o s h ig i n ic o s

e le m e n ta re s q u e a p o p u la o p o b re d e s c o n h e c ia to ta lm e n te . E
v ie ra m

a s le n d a s d o s " m ila g r e s " ...

A sp ira e s a m u d a n a s ?
e s ta s

a s p ira e s . E ra m

S im , n o

fu n d o

e la s q u e m o tiv a v a m

e s ta v a m

la te n te s

b a s ic a m e n te tu d o

a q u ilo . P o d e -s e p e r g u n ta r e n t o : p o r q u e n o h a v ia u m

le v a n te

d ire to p o r e la s ?
S e ria e x ig ir-s e m u ito d e p o p u la e s m e rg u lh a d a s s e c u la r
m e n te n u m
m a

t o g ra n d e a tra s o , n u m

s itu a o

de

m is ria

ta l

que

is o la m e n to n o m e n o r, n u
no

tin h a m

c i n c ia d o s d ire ito s m a is e le m e n ta re s a o
q u e to d a m a n ife s ta o

c o le tiv a tra z

te ric a , p o r m a is p rim r ia q u e

sequer

cons

se r h u m a n o . S a b e -se

c o n s ig o

u m a ju s tific a tiv a

s e ja , b a s e a d a n u m a id e o lo g ia ,

u m a fo rm a q u a lq u e r d e c o n s c i n c ia d o m u n d o e d e e x p re s s o
de

in te re s s e s

a q u e la s

m a te ria is .

cam adas

da

n ic a

p o p u la o

r e lig i o q u e e la s a d a p ta r a m

" id e o lo g ia "

s e rta n e ja

e ra

p o s s v e l
a re lig i o .

e n tre
U m a

s s u a s p r p ria s c o n c e p e s d a v i

d a e d a s c o is a s , s s u a s n e c e s s id a d e s m a te ria is im e d ia ta s

as

m a n ife s ta e s d e fa n a tis m o .
O

P a d re

C c e ro

em

p a rte

a d a p to u -s e ta m b m

g n c ia d a s m a ss a s p o b re s d o c a m p o q u e o c e rc a v a m
p o is , p a s s a ra m

e que, de

a e n d e u s -lo . E le s a s m o ld a v a , m a s lh e s s o fria

a in flu n c ia . E la s o s e g u ira m
do, quando

a e s ta e x i

m a is firm e m e n te , d is p o s ta s a t u

e le r e v e lo u u m a q u a lid a d e q u e e la s e x ig ia m : a in -

s u b m is s o . In s u b m is s o

re lig io s a , d e s o b e d i n c ia s o rd e n s d a

c p u la d a Ig r e ja C a t lic a , m a s in s u b m is s o p b lic a e q u e c o r
re s p o n d ia

ao

e s p rito

in s u b m is s o

d a q u e la

p o b re z a

d e s v a lid a .

E s ta u m a d a s p r in c ip a is q u a lid a d e s d o s a c e r d o te p a r a q u e e le
m a n te n h a o

s e u p re s tg io , a s u a p o p u la rid a d e , o

d e " s a n to " e n tre o s q u e e s ta v a m


quer

e m e rg n c ia .

e ra o m a is

A s s im ,

m o v im e n to

e le m e n ta r e a m a is

s e u c o n c e ito

d is p o s to s a s e g u i-lo e m
re lig io s o ,

q u a l

" fa n tic o " ,

a d m is s v e l d a s fo rm a s

de

lu ta

p e la s a s p ira e s e le m e n ta re s , a s v e z e s in c o n s c ie n te s , e q u e s
iria m to rn a r- s e c o n s c i n c ia n o p ro c e s s o m e s m o d a s lu ta s .

137

O Padre Ccero
e Seus "Milagres"
O
povo havia de rebelar-se, e,
ento, viria a alegao: " o banditis
mo!" Iriam as foras e acabava-se com
a populao. Sabemos o que fo i Canu
dos, o que fo i Contestado...
FLORO B a r t o l o m e u

N e s s e a m b ie n te q u e a p a r e c e u ,
n o s fin s d o s c u lo X IX , n u m
J u a z e iro

p ro ta g o n is ta d e u m

do

C a riri, o

d ra m a q u e e n v o lv e ria m a is ta rd e m ilh a re s

de p o b re s d o c am p o , em
m as um

d is trito d o M u n ic p io d o C ra to

13 q u il m e tro s d a p rin c ip a l c id a d e

a rm a s, sem

s e r u m a lu ta c a m p o n e s a ,

lo g ro s p o p u la e s ru r a is d o N o rd e s te .

T a lv e z ja m a is

um

hom em

te n h a

a d q u irid o

no

B ra s il

m a n tid o d u ra n te ta n to te m p o o p re s tg io a lc a n a d o p e lo P a d re
C c e ro e n tre a s m a s s a s d o c a m p o . S u a p o p u la rid a d e e s p a lh o u se p o r to d o o in te r io r s e te n tr io n a l d o P a s , d o A m a z o n a s B a
h ia , m o v im e n to u r o m a r ia s d u r a n te d c a d a s in te ira s , fo i a lv o d e
d is c u s s e s n o
Ig re ja

P a rla m e n to e n a im p re n s a , c o lo c o u a c p u la d a

C a t lic a

em

d ifc il p o s i o , a c irro u

e n tre fa c e s p o ltic a s . O
ro ,

c o n s e g u iu

ch efe

p o ltic o

ser,

por

um

d is c r d ia s

s a c e rd o te , a p o n ta d o
lo n g o

p e ro d o ,

lo c a l, v ic e - g o v e r n a d o r d o

lu ta s

c o m o m ila g re i-

d ita d o r

de

a lm a s ,

E s ta d o , d e p u ta d o

fe -

138

d e ra l e le ito q u e se re c u s o u a a s s u m ir a c a d e ir a p a r a n o a b a n
donar

seu

a p ris c o ,

to rn o u - s e

g ra n d e

p ro p rie t rio

te rrito ria l,

c o n trib u iu d e c is iv a m e n te p a r a f o m e n ta r a a g r ic u ltu r a n o C a riri


e fu n d o u u m a c id a d e q u e , p o u c o s a n o s m a is ta rd e , s e r ia a s e
gunda do

E s ta d o , d e p o is d a c a p ita l.

ra v a m -n o c o m o a u m

"N o

e x a g e ra m o s. V e n e

s a n to m u ltid e s d e to d o s o s re c a n to s d o

N o r d e s t e b r a s i l e i r o " 1.
O

nom e

je ta r-s e

d o P a d re

num

in s ta n te

C c e ro
em

R om o

que

B a tis ta c o m e o u a p r o

P a s

v iv ia

u m a tra g d ia

e m o c io n a v a a to d o s : a C a m p a n h a d e C a n u d o s . A
h o s te s c a m p e s in a s d o

C o n s e lh e iro

que

lu ta e n tre as

e g ra n d e p a rte

d o E x rc ito

b ra s ile iro e s ta v a n o a u g e , q u a n d o se a n u n c ia a c h e g a d a d o P a
d re C c e ro v ila d e S a lg u e iro , in te r io r d e P e rn a m b u c o , a c e r c a
de

200

p o s to

q u il m e tro s
seu

d e c id id a a q u e s t o
h e r tic a s . O
Papa,

de

a fa s ta m e n to

t o

J u a z e iro . A
da

c a p e la

Ig re ja

onde

C a t lic a h a v ia

a s s is tia , a t

que

im

fo sse

s u s c ita d a p o r s u a s a tiv id a d e s c o n s id e ra d a s

s a c e rd o te d e v e r ia ir a R o m a e x p lic a r -s e p e ra n te o
g ra v e s

a g u a rd a v a o rd e m

fa z ia m .

E n q u a n to

d e s e g u ir p a r a a E u ro p a , a in d a e m

as

acusaes

que

lh e

S a lg u e iro ,

e m b o ra a g ra n d e d is t n c ia q u e o s e p a ra v a d e C a n u d o s , n a q u e le
m e s m o N o rd e s te c o n tu rb a d o
re s , e s p a d a d o s p e lo

P a s

e in q u ie to , le v a n ta r a m - s e c la m o

in te iro , d e

que

e le

e s ta ria p re s ta n d o

a ju d a a o C o n s e lh e iro e s e u s a d e p to s , a lic ia n d o c a n g a c e iro s p a


ra re fo r -lo s .
E s te

fa to

m o s tra q u a n to

m e d o tin h a m

o s la tifu n d i rio s e

a s c la s s e s g o v e rn a n te s d e q u e se e s te n d e s s e a lu ta d e C a n u d o s ,
o u d e q u e n o v o s fo c o s re b e n ta s s e m p e lo N o rd e s te .
A s a u to rid a d e s p e rn a m b u c a n a s
tir, e m
re ito

se a p re ssa ra m

a desm en

fa v o r d o P a d re , a b a le la e s p a lh a d a . D iz ia o ju iz d e D i

de

S a lg u e iro ,

r a n tir s e r e le

[o

em

te le g ra m a

P a d re

C c e ro ]

a u to rid a d e s :

v irtu o s o

"P osso

g a

s a c e rd o te , c o m p le ta

m e n te h o s til a o m o v im e n to s e d ic io s o d e C a n u d o s e in c a p a z d e
a te n ta r c o n tra a o rd e m

p b lic a " 2. O u tr o te le g r a m a d e S a lg u e i

ro , d irig id o a a u to rid a d e
aqui vo

to m a n d o

d e P e rn a m b u c o a d ia n ta v a : " Q u e s t e s

c a r te r p a c fic o . P a d re

C c e ro

do

J u a z e iro

1 Irineu Pinheiro, O Juazeiro do padre Ccero e a revoluo de 1914, Rio,


1938, pg. 14.
2 Floro Bartolomeu, Juazeiro e o padre Cicero (Depoimento para
139

te m
to s

s id o in c a n s v e l. H a v ia a d ja c n c ia s e s ta v ila c e r c a tr e z e n
hom ens

em

a rm a s.

E le

te m

c o n s e g u id o

d e sa rm a r g ra n d e

p a r te e r e tr a ir o r e s to " 3.
P e rc e b e -s e , p o r e s te e p is d io , o q u a n to e ra a m p lo , j e m
1897, o

p re s tg io

do

ao

s u a p a rte

q u e v ie s s e

de

n o rd e s tin o s c o m
M as

as

P a d re

C c e ro , a p o n to

d e te m e re m

c o n tu rb a r a in d a m a is

os

um a

s e rt e s

o p ro lo n g a m e n to d a C a m p a n h a d e C a n u d o s .

a u to rid a d e s

do

in te rio r,

m a d o d o s a c e rd o te , n o tin h a m

que

se

h a v ia m

a p ro x i

n e n h u m a d v id a d e q u e e le s e

r ia in c a p a z d e fo m e n ta r a re b e li o d a s m a s s a s ru ra is , e q u e , a o
c o n tr rio ,

a ju d a v a

n o s a rre d o re s d e

d e sa rm -la s ,

com o

fiz e ra

p a rc ia lm e n te

S a lg u e iro . Q u a n to a C a n u d o s , a firm a m , u n

n im e s , a h o s tilid a d e d o P a d re a o s a d e p to s d o C o n s e lh e iro .
E s ta a firm a o

no

d e v e ria

s e r g ra tu ita , s a b e n d o -s e

que

n u m a v ila d o in te rio r u m ju iz d e D ire ito te r ia tid o j s u fic ie n te


c o n ta to c o m

o s a c e rd o te fa m o s o p a r a in te ira r-s e p le n a m e n te d e

s u a s c o n v ic e s . E

s o v rio s o s te le g ra m a s n o m e s m o

d o : o P a d re C c e ro n a d a tin h a a v e r c o m

s e n ti

C a n u d o s e m e s m o lh e

e ra h o s til.
O

s a c e rd o te

d e m o ra r-s e -ia

pouco

em

S a lg u e iro

lo g o

p a rtir ia p a ra R o m a . D e v e r ia p re s ta r c o n ta s a o P a p a d e s u a s a ti
v id a d e s c o n s id e ra d a s h e r tic a s , p ro c u ra n d o

re v o g a r a su sp e n

s o d a s o rd e n s e c le s i s tic a s q u e lh e h a v ia im p o s to a c r ia d io
c e s a n a d e F o rta le z a .
A

su sp en so

d e o r d e n s , to d o s o s a b ia m , tin h a s id o m o ti

v a d a p e lo fa to d e o P a d re C c e r o , s e is a n o s a n te s , e m
a la rd e a d o ,

ou

p e rm itid o

p o s to s m ila g re s
c a p e la d e
la g re

que

o c o rrid o s u m

J u a z e iro , o n d e

c o n s is tira

a la rd e a s s e m
ou

d o is

c e le b ra v a

d iz ia -s e

em

os

p o v o : M a ria d e A ra jo 4. O

anos
a to s

h a v e r-se

sa n g u e a h s tia q u e o P a d re d e ra e m
do

em

seu

1 8 9 1 , te r
nom e,

su

a n te s n a m o d e s ta
re lig io s o s .

tra n s fo rm a d o

m i
em

c o m u n h o a u m a m u lh e r

fe n m e n o

re p e te -s e

v ria s v e

a Histria), Rio, 1923, pg. 109.


3 Idem, pg. 111.
H divergncias quanto data exata dos supostos milagres. Floro
Bartolomeu data-os de 1890, numa frmula duvidosa: "creio,
em 1890" (ob. cit., pg. 46). Loureno Filho diz terem sido em junho
de 1890 (Juazeiro do padre Ccero, 3.a ed., s. d., pg. 83). Irineu Pinheiro, fonte mais autorizada, cita uma data precisa: "6 de maro
140

zes,

em

p b lic o .

P ro v o ca

d is c u s s e s

p e la

im p re n s a

d e b a te s

g e n e ra liz a d o s . M d ic o s s o e n v ia d o s a J u a z e iro p a r a v e r if ic a r
se

se

tra ta

r n c ia

ou

ou

no

m -f ,

de

um

a te s ta ,

caso

com

tra ta r- s e re a lm e n te d e u m

c ln ic o .

firm a

U m

d e le s , p o r ig n o

re c o n h e c id a

em

c a rt rio ,

m ila g r e ...

E n q u a n to is s o , o P a d re

C c e ro g a n h a fa m a , q u e , s e g u n d o

a lg u n s , j d e s f ru ta v a a n te s , d e s d e o s c o m e o s d a d c a d a d e 7 0 ,
q u a n d o fo r a s e r v ig rio n o p e q u e n o p o v o a d o
F lo ro

B a rto lo m e u :

" C la ro

de

ver que,

se

d e J u a z e ir o . D iz
a n te s

das

c ita d a s

m a n ife s ta e s , fa ls a s o u v e rd a d e ira m e n te m ira c u lo s a s , a a f lu


n c ia d o

povo

e ra c o n s id e r v e l e

n o t v e l, d e p o is d e la a u m e n ta ra m
E n q u a n to

o p re s tg io

do

p a d re j

a c e n tu a d a m e n te "

o C ra to , n o s m e a d o s d o

d a d e e o u tra s c id a d e s se e s p a lh a v a m

s c u lo X IX , j

p e lo v a le d o

e ra

.
e ra c i

C a riri, J u a

z e iro , n a d c a d a d e 7 0 , p ra tic a m e n te n o e x is tia . C o n ta v a c o m


u m a s tr s d e z e n a s d e c a s a s r s tic a s , d e g e n te d a m a is p o b re , e
u m a p e q u e n a c a p e la . " E s s e p e q u e n o a rra ia l, b e ir a d a e s tr a d a
re a l d o C a riri, e n tre M is s o V e lh a e o C ra to , tin h a u m a c a s a d e
tijo lo

c ru , u m a s q u a tro

ou

c in c o

d e ta ip a , e o re s to

E x c e tu a n d o o s p ro p rie t rio s , q u e re s id ia m
v in h a m

d e p a lh a .

n o s se u s s tio s e s

a o p o v o a d o a o s d o m in g o s o u d ia s s a n tific a d o s , se h a

v ia m is s a , o re s to d o s h a b ita n te s , n a m a io r p a rte , e ra d e
d e s o r d e i r o s " 6. O d e p o i m e n t o d e u m

bom

e d o p r p rio J u a z e iro c o n firm a e s ta d e s c ri o


lo m e u : " A p e lo a n o d e
ao
de

duas

c e n te n a s

d e F lo ro

B a rto

1 8 8 9 e ra J u a z e iro u m a p e q u e n a p o v o -

e n c r a v a d a n a re g i o d o

um as

cabras

c o n h e c e d o r d o C a riri

de

C a riri, d e c e r c a d e tr in ta c a s a s e

h a b ita n te s , g e n te

ru d e

e p a u p rri

m a " 7.
O s

p ro p a la d o s

m ila g re s

do

P a d re

C c e ro

d e te rm in a ria m

ro m a ria s c a d a v e z m a is a v u lta d a s d e n o rd e s tin o s p o b re s p a r a o


m in s c u lo
P ro c e d ia m

povoado
dos

s u rg e n te

E s ta d o s

o u ta lv e z e s ta g n a d o

v iz in h o s ,

s o b re tu d o

de

n a m b u c o , P a r a b a e R io G ra n d e d o N o rte . V in h a m

h a v ia m u ito .
A la g o a s ,

P e r

a c a v a lo , e m

o de 1889, primeira sexta-feira da quaresma", O Juazeiro do padre Ccero,


pg. 153.
5 Ob. cit., pg. 48.
6 Floro Bartolomeu, ob. cit., pg. 41.
7 Irineu Pinheiro, ob. cit., pag. 10
141

lo m b o d e b u rr o , m a s a im e n s a m a io r ia a p , a tra v s d e l g u a s e
l g u a s d e c a m in h o s s p e ro s , p o is a s e s tr a d a s e ra m

in e x is te n te s .

M e s m o a q u e la " e s tr a d a re a l" d e q u e f a la P in h e ir o n o s e r ia m a is
d o q u e u m c a m in h o p a ra c a rro s d e b o is e tro p a s d e b u rro s . A p
que

hom ens

dem andavam

e m u lh e re s , v e lh o s

e c ria n a s , fa m lia s

in te ira s

a n o v a m e c a s e rta n e ja , c o n fia n te s n o s m ila g re s d o

s a c e rd o te fa m o s o . C o m

te m p o , o n m e ro d e m ila g re s se m u lti

p lic a ria , s e n d o a h s tia e n s a n g e n ta d a a p e n a s a e v id n c ia d a s li


g a e s n tim a s d o P a d re c o m o re in o d o s c u s . S u a m o
g o av a-se

a p re

c u ra v a d o e n a s , re s titu a a v is ta a o s c e g o s , fa z ia a n

d a r o s p a ra ltic o s o u m e s m o re s ta u r a v a a ra z o a o s e n s a n d e c id o s .
O

p rin c ip a l

c o n tin g e n te

dos

p e re g rin o s

J u a z e iro

e ra

c o n s titu d o p o r e s s e s m s e ro s d e s e s p e ra d o s , p riv a d o s d e q u a is
q u e r m e io s
m e n to .

de

N os

c o n s u lta r u m

d escam p ad o s

m d ic o

onde

d a d e s p r x im a s , in c lu s iv e

ou

c o m p ra r u m

v iv ia m ,

m esm o

a lg u m a s , m in s c u la s , c o m

p o m p o s o d e c id a d e , n o h a v ia , p o c a , u m
ao

m enos

um a

b o tic a .

s e iro s , fe ito s c o m

O s

re m d io s

m e d ic a

em

lo c a li
o nom e

m d ic o s e q u e r o u

c o n h e c id o s

e ra m

os

t o a s re z a s e o s b e n z im e n to s d o s c u ra n d e iro s . S e o P a d re
c ero

a n u n c ia v a

" m ila g re s " , n o

c e le s tia is , m a s c o m o
tia s , to d a s
h e rd a d a
vam

ou

de

ca

e rv a s , a lg u n s v e rd a d e iro s p a n a c ia s , o u e n

q u ase

g e ra o

os

id e n tific a v a m

com o

o b ra s

re c u rs o s te rre n o s p a ra c u ra r s u a s m o l s
to d a s

re s u lta n te s

a g e ra o .

de

Q uando

o s a c e rd o te , v ia m -n o c o m o u m

s u b n u tri o

os

hom em

aguda,

e n fe rm o s p ro c u ra
bondoso, que d a

v a u m a re c e ita , m u ita s v e z e s s im p le s c o n s e lh o s h ig i n ic o s q u e
n a s u a e x tre m a ig n o r n c ia d e s c o n h e c ia m
d o s p o s itiv o s . O

c o n c e ito

do

P a d re

e que davam

re s u lta

a u m e n ta v a , s o b re tu d o

de

v id o a o fa to d e n a d a c o b r a r p o r ta is c o n s e lh o s .
A l m

d e s s a n u m e ro s a c a te g o r ia d e v tim a s d o la tif n d io ,

o s e n fe rm o s , h a v ia o u tr a d e c e rto ig u a lm e n te n u m e ro s a : o s r e
b e ld e s p rim itiv o s c o n tra a o rd e m
se h a v ia m
v lid o s e m

tra n s fo rm a d o

em

d o m in a n te , m u ito s d o s q u a is

c a n g a c e iro s o u ja g u n o s , h o m e n s

d is p o n ib ilid a d e , p o s to s

p o r n o e n c o n tra re m

te rra n e m

ra s a lh e ia s . A s c u ltu ra s te m p o r ria s
vam
tio

b ra o s a p e n a s n u m
ou

142

O s

que

se

d a v id a n o rm a l

d o N o rd e ste

rid o

ocupa

b re v e la p s o d e te m p o , d u ra n te o p la n

a c o lh e ita . D e p o is , e ra m

e rra n te s .

m a rg e m

tra b a lh o c e rto , m e s m o n a s t e r

le v a s e le v a s d e d e s o c u p a d o s

re v o lta v a m ,

nas

c o n d i e s

s o c ia is

da

poca

do

m e io ,

pegavam

em

a rm a s

d is c rim in a d o s c o n tra a p ro p rie d a d e


em

bandos

cabras

o u c o m o ja g u n o s , o s

p a ra a d e fe sa d e ssa m e sm a g ra n d e

p a ra

e e ra m

a s s a lto s

in

o s c a n g a c e iro s

d o s la tifu n d i rio s ,

p ro p rie d a d e

que

lh e s

cau

s a v a a ru n a . S e n tia m -s e , d e a lg u m a fo rm a , id e n tific a d o s c o m
o

s a c e rd o te

que

fo ra

su sp en so

de

o rd e n s, q u e

a p a re c ia c o m o

v tim a d e p e rs e g u i e s d a c p u la e c le s i s tic a e q u e , p o rta n to ,


d e m o n s tra v a ta m b m

um

e s p r ito d e re b e ld ia .

U m a te r c e ir a c a te g o r ia d o s q u e iria m

p o v o a r J u a z e iro e ra

c o n s titu d a p e lo s in g n u o s c u rio s o s , p ro p e n s o s a a c r e d ita r e m


m ila g re s , h o m e n s

m u lh e re s

de

d ife re n te s

cam adas

s o c ia is ,

d e s d e f a z e n d e ir o s a t p e q u e n o s - b u r g u e s e s o u p o b r e s tr a b a lh a
d o re s
no

ilu d id o s .

E ra ta lv e z

d e s im p o rta n te .

M u ito s

c a te g o ria m e n o s
d e le s

le v a v a m

j ia s d e e s tim a o , a n im a is e lh e o fe re c ia m
des em

te rra . U n s

fic a v a m

em

n u m e ro sa , m a s

ao

P a d re

d d iv a s ,

m e sm o p ro p rie d a

J u a z e iro , o u tro s v o lta v a m

s e n c a n ta d o s . T e s te m u n h a o P a d re

A n t n io

d e

G o m e s d e A ra jo ,

q u e d e p o is s e ria h is to ria d o r d a q u e le s a c o n te c im e n to s , q u e p o r
o c a s i o
e le

os

d o s p re te n s o s m ila g re s d o
d e n o m in a

p a ra J u a z e iro
m ad o s,

com

P a d re

s e u p a i, B a s lio

C c e ro

G o m es,

e m b u ste s ,

tra n s p o rto u -s e

a fa m lia . " M a s a p e n a s tr s d ia s e ra m

c o m u n ic o u

d is c r e ta m e n te

esposa:

'V a m o s

p as

em bo

ra . A q u i n o h n a d a d o o u tro m u n d o . P a d re C c e ro e s t e n g a
nado"

. P a d re

C c e ro

te ria

G om es

s id o

d e fe n d e

v tim a

n o p a s s a ria d e u m

de

a te s e

um

de

que

e m b u ste .

p r p rio

sangue

P a d re

d a h s tia

p ro c e s s o q u m ic o , a rq u ite ta d o re v e lia d o

s a c e rd o te .
N o

d e ra ,

n a tu ra lm e n te ,

I g r e ja C a t lic a lo c a l a v ia g e m
z ia m

te r

s id o

e le

re c e b id o

M a s, se ta l e n c o n tro
C o m p a re c e u

C o l g io , e e s te

nenhum
do

p e lo

re s u lta d o

P a d re
Papa,

C c e ro
ao

h o u v e , d e v e t e r s id o

s a c e rd o te
c o n firm o u

acusado

de

fa v o r v e l
a

te m p o

L eo

p u ra m e n te

h e re s ia p e ra n te

a p e n a lid a d e

im p o s ta p e la s

d a d e s e c le s i s tic a s d o C e a r : m a n te v e a s u s p e n s o

R o m a. D i
X III.

fo rm a l.
o

S a c ro
a u to ri

d a s o rd e n s

s a c e rd o ta is .
C c e ro

R om o

B a tis ta re g re s s o u

a s e u E s ta d o

d e o rig e m

8 Revista Itaytera, rgo do Instituto Cultural do Cariri, n. 2, 1956, pg.


5.
143

no m esm o an o de

1 8 9 8 , v o lta n d o a J u a z e iro , c o n tra a v o n ta d e

e x p re s s a d e s e u s s u p e rio re s h ie r rq u ic o s . E s te s , e v id e n te m e n
te , h a v ia m

p ra tic a d o

um

g ra v e

e rro t tic o , a o

p e rm itire m

sua

id a a R o m a . S u a s itu a o p e ra n te a I g r e ja n o se a lte ra v a . M a s
o q u e re p e r c u tia e n tre a g e n te s im p le s q u e o c e r c a v a e v e n e r a
v a , e ra o fa to d e te r id o S a n ta S , f a la d o p e s s o a lm e n te c o m
Papa,
Sum o
ju n to

v o lta r c a rre g a d o

P o n tfic e

e um

im a g e n s

p ro je to

a J u a z e iro , d e u m

H o rto , e m

de

b e n z id a s

p e lo

d e c o n s tru o , n u m a e m in n c ia

te m p lo

c a t lic o

im ita n d o

J e r u s a l m . O m a is e r a s e c u n d r io ... O

g re s s a v a a J u a z e iro n u m

a n o p ro p c io

a d e n s a s s e a a g lo m e ra o d e c re n te s :
a g ra n d e

sag rad a s

a que em

1898, um

a ig re ja d o

s a c e rd o te r e
to rn o

d e le

se

an o de seca. Se

m a io ria d o s tra b a lh a d o re s a g rc o la s d o N o rd e s te

e ra

te m p o r ria n a s p o c a s n o rm a is , o c u p a n d o -s e a p e n a s d u ra n te o
p la n tio e a c o lh e ita , re g is tra n d o -s e a s s im

um

m o re g io n a l, a s itu a o

a n o d e fa lta d e c h u

v a s o u e m q u e e la s e ra m
tio la v a m -s e
nm eno

as

se a g ra v a v a n u m

e s c a s s a s . M o rria m

p la n ta e s ,

d iz im a v a m -s e

c lim tic o , a u m e n ta n d o

p e re n e n o m a d is -

a s s e m e n te ira s , e s os

re b a n h o s.

fe

a m is ria , e s tim u la v a o s p e n

d o re s c re n d ic e . J u a z e iro c o n tin u a ria a c re s c e r c o m

a a flu n

c ia

d e p o s ita r

desses

in fe liz e s

d e sp o s su d o s,

s u a s e s p e r a n a s e m m ila g r e s ...

144

que

passav am

3
Sementeiras de Capangas
Cada parte cuidou de aumentar o
seu bando de capangas. . . O monse
nhor Afonso Pequeno guiou pessoal
mente, at Crato, o numeroso grupo de
homens armados.
J o s d e F ig u e ir e d o B r it o

N o s p r i m e i r o s a n o s d o d o m n io
d o P a d re C c e ro

s o b re e s s a s p o p u la e s d e s lo c a d a s d o s e u lu

g a r d e o rig e m , p ro v v e l e q u a s e c e rto q u e a s p e s s o a s v lid a s


que

m a is

fa c ilm e n te

e n c o n tra v a m

ocupao

fo sse m

as

da

c h a m a d a c a te g o r ia d o s " d e s o r d e ir o s " , is to , o s c a p a n g a s p r o
fis s io n a is o u

a q u e le s d is p o s to s a to rn a r- s e

fa v o re c ia . O

c lim a lo c a l e ra d e lu ta s p e rm a n e n te s e n tre

d e s p ro p r ie t r io s , a lg u n s

dos

q u a is

e ra m

cap an g as. T u d o

ta m b m

os

g ra n

c h efes

p o

ltic o s .
O s c u lo X X
d iv e rs a s .
com ando

da

in ic ia v a -s e c o m

P o rfia v a m
p o litic a g e m

re n h id a s lu ta s e n tre fa c e s

em

d e rru b a r-se

uns

dos

re s p e c tiv o s

m u n ic p io s .

aos

o u tro s

do

N e s ta s

lu ta s in f lu a d e c is iv a m e n te o p re s tg io s o b re a m a s s a d e e le ito
re s , a m a is flu tu a n te q u e

se p o s s a im a g in a r, s e m

h a b ita o f i

x a , s e m p a rtid o s p o ltic o s e s tr u tu ra d o s , s e g u in d o e s te o u a q u e
le m a n d o l o c a l m a is p o d e r o s o , t r a n s f e r i n d o - s e d e u m
m u n ic p io , s v e z e s d e u m

145

a o u tro

E s ta d o

a o u tro

v iz in h o . J v im o s ,

p e lo
ra m

d e p o im e n to

d e Irin e u P in h e iro , q u e , d e

1901

1909, fo

d e p o s to s m o a rm a d a , s u c e s s iv a m e n te , o s c h e fe te s p o l

tic o s d e s e te d o s p r in c ip a is m u n ic p io s d o C a riri.
A

m a is

s r ia d e s s a s lu ta s fo i tr a v a d a e n tre

d o C ra to : J o s B e l m

d o is c o ro n is

d e F ig u e ire d o e A n t n io L u s A lv e s P e

q u e n o . V in h a o c o n flito d e v rio s a n o s a n te s e ia d e c id ir-s e p e


la s a r m a s e m

1904.

C o m o a c id a d e m a is a d ia n ta d a , d o p o n to d e v is ta c o m e r
c ia l, d e to d o
c o n tra v a m
d i rio s

o C a riri, o

C ra to

e se d ig la d ia v a m

e dos

e ra a e n c ru z ilh a d a o n d e

se e n

o s in te re s s e s o p o s to s d o s la tif u n

c o m e rc ia n te s .

O rg u lh a v a -s e

de

ser a

c a p ita l d o

s u l d o C e a r . E , d e fa to , n e n h u m a o u tr a c id a d e d o v a le d is p u
ta v a -lh e a p r im a z ia n a s tra n s a e s c o m e rc ia is . M a s o s c a p ita is
c o m e rc ia is
gados

ao

c ra te n s e s

la tif n d io

e s ta v a m , n a tu ra lm e n te , e s tr e ita m e n te
s e m ife u d a l.

p r p rio

c o ro n e l B e l m

li
de

F ig u e ire d o , c h e fe p o ltic o d o m u n ic p io n o s p rim e iro s a n o s d o


s c u lo X X , fo r a in ic ia lm e n te c o m e rc ia n te . M a is ta rd e , d e ix a o
c o m rc io

p a r a d e d ic a r-s e

a g ric u ltu ra e p e c u ria . O s c a p i

ta is d e q u e d is p u n h a lh e fa c ilita ra m
g ad o s. S u m a de

a s tra n s a e s c o m

te rra s e

s u a s f a z e n d a s , S e rr a V e rd e , tin h a d e fre n te

m a is d e d u a s l g u a s . C o m

s e m e lh a n te s p o s s e s , c o n tro la v a n u

m e ro s o c o n tin g e n te e le ito ra l, c o n trib u in d o d e c is iv a m e n te p a ra


a e le i o

do

P a rla m e n to

p re s id e n te

do

E s ta d o , d o s c a n d id a to s

fe d e ra l e e le p r p r io

d o E s ta d o , c o m o o c o rre u e m
p a n g a s p a g o s p e lo s
cham ada

g u a rd a

1 9 0 0 . B e l m

c o n ta v a c o m

c o fre s m u n ic ip a is , o s

lo c a l,

a l m

o fic ia is

ao

a u m a d a s v ic e -p re s id n c ia s

do

os ca

c o m p o n e n te s

da

s e u s p r p rio s .

S e u p rin c ip a l a n ta g o n is ta e ra u m

g ra n d e c o m e rc ia n te c ra -

te n s e , d e u m a f a m lia d e a n tig o s " d o n o s " d o lu g a r. " A o c h e g a r


o m s d e ju n h o

[d e

1904]

n a rra u m

c ro n is ta

c a d a p a rte

c u id o u d e a u m e n ta r s e u b a n d o d e c a p a n g a s , e s te n d e n d o a o E s
ta d o d e P e rn a m b u c o o a lic ia m e n to d e c a b ra s v a le n te s e tr e in a
dos em
p e lo

b r ig a s ... D e F lo r e s , r e c e b e u o c o r o n e l B e l m , e n v ia d o s

c o ro n e l A n t n io

p e rfa z e n d o co m
m ados e bem
da,

re ceb eu

P e re ira d a

S ilv a , u n s

cem

c a n g a c e iro s ,

o s q u e j tin h a c e rc a d e tre z e n to s h o m e n s a r

m u n ic io n a d o s . D e V ila B e la , a tu a l S e rra T a lh a
o

c o ro n e l

A n t n io

L u s ,

por

in te rm d io

de

seu

p rim o , m o n s e n h o r A fo n s o P e q u e n o , v ig rio d a q u e la p a r q u ia ,
e e n v ia d o s p e lo c o ro n e l A n t n io P e re ira d e C a rv a lh o (A n t n io

146

Q u e l )

ig u a l

n m e ro

de

cap an g as,

m a n tin h a n o s s e u s m u ro s e n o
id n tic o

a o d o c o ro n e l B e l m . O

g u io u p e s s o a lm e n te , a t

so m an d o

s tio

com

L a m e iro , u m

os

m o n se n h o r A fo n so

C ra to , o n u m e ro s o

que

c o n tin g e n te

g ru p o

Pequeno

de hom ens

a r m a d o s " 1.
O

e p is d io

e x e m p lific a tiv o

p o d e r lo c a l d o s c o ro n is d o
m a m e n te

e n tre la a d o s c o m

do

q u a n to

C a riri e c o m o
o u tro s

e ra

ilim ita d o

e s ta v a m

c o ro n is

dos

e le s

in ti

E s ta d o s v iz i

n h o s , fo r n e c e n d o -s e m u tu a m e n te d e c a p a n g a s . O s p r p rio s s a
c e rd o te s

c a t lic o s

e n tra v a m

a b e rta m e n te

nos

c o n flito s ,

che

fia n d o ja g u n o s . O G o v e rn o d o E s ta d o n o s o n h a v a s e q u e r e m
in te r v ir a f a v o r d e s te o u d a q u e le lo c a l: re c e b e r ia d e p o is , . p a s
s iv a m e n te , o a p o io

d o v e n c e d o r. D u ra n te

a c o n te n d a , fe c h a v a

o s o lh o s e a g u a r d a v a o re s u lta d o .
N e s ta lu ta a rm a d a d o

C ra to , q u e

d u ro u tr s

d ia s , c o m

c a p itu la o fin a l d o la tifu n d i rio e a v it r ia d o c o m e rc ia n te , o


G o v e rn o
to rio s o ,
um

de

F o rta le z a

c o m u n ic a

c o ro n e l A n t n io

L u s

p o r te le g ra m a

A lv e s

Pequeno,

c o n tin g e n te d a p o lc ia m ilita r a o

C ra to . A

ao

c h efe

que

v i

m a n d a ria

re s p o s ta d o c o

r o n e l f o i te r m in a n te : a tr o p a s e r ia r e c e b id a a b a la ! E a tr o p a f i
c o u re tid a n o

m e io d o c a m in h o .

P o s te rio rm e n te ,

d e p o s to

c h efe

p o ltic o

do

C ra to ,

que

f o r a re s id ir n a v iz in h a c id a d e d e M ila g re s , e fe tu o u e n s a io s d e
re to m a r o

p o d e r p e la

fo ra .

C e rta fe ita re c ru to u

800

hom ens

p a ra e s s a e m p re ita d a , m a s lo g o a d v e rtid o d e q u e s e u a n ta g o
n is ta e s ta v a a p o s to s c o m m a is d e m il h o m e n s .
A s s im , o s ja g u n o s q u e se a c o lh ia m
d re C c e ro n o fic a v a m

z e iro , a p e s a r d a tre m e n d a e s c a s s e z
u rb e

que

c re s c ia e m

s o b a p ro te o d o P a

in a tiv o s , n o m o r r ia m

ritm o

in te n s o .

de

d e fo m e e m

Jua

re c u rs o s a lim e n ta re s n a

S e r c a n g a c e iro

e ra n a tu ra l

d e s d e m u ita s d c a d a s ; s e r ja g u n o , p is to le iro a s o ld o , e r a q u a li
d a d e in s e p a r v e l d a d e

agregado

ro n e l la tifu n d is ta a d m itia u m
c e s s ita v a s e q u e r c o n tra ta r-lh e

ou

morador.

m o ra d o r em

Q uando um

co

su a fa z e n d a , n o n e

o s s e rv i o s c o m o p a rc e la d e

seu

e x rc ito p riv a d o , p a ra a d e fe s a d a p ro p rie d a d e o u o a ta q u e a a d

1 Jos de Figueiredo Brito, Maxixes e malabares, in revista Itaytera, n. 5,


1959, Crato, pg. 50.
147

v e rs r io s . Is to e s ta v a im p lc ito n o p r p r io fa to d e a d m iti-lo .
D ific ilm e n te a v id a n o v a le d o C a riri te r p a s s a d o p o r u m
p e ro d o
um

t o

s c u lo

a g ita d o
a

te c im e n to s

com o

o u tro ,

de

ou

esse, q u e

m e lh o r,

im p o rt n c ia

tra n s fo rm a d o

re p re s e n ta a tra n s i o

fa se

com o

E s c ra v a tu ra e a P ro c la m a o
v esse

que

h a v ia m

se

segue

s id o

a e s tru tu ra

que

de

acon

A b o li o

d a R e p b lic a .. N o

p ro fu n d a m e n te

da

se h o u

e c o n m ic a

do

P a s , m u ito m e n o s n o N o rd e s te . M a s o a b a lo p s ic o l g ic o , p a r a
u m a s o c ie d a d e e s ta g n a d a h a v ia s c u lo s , fo i g ra n d e e m fa c e d a
q u e le s a c o n te c im e n to s . A

v e rd a d e

q u e , e m b o ra le n ta m e n te ,

c r e s c ia n o P a s u m a f o r a n o v a : a b u rg u e s ia , s o b re tu d o a b u r
g u e s ia c o m e rc ia l. D o p o n to

d e v is ta d e

c la s s e , is to

c o n s titu a

u m a a m e a a a o la tif n d io tr a d ic io n a lis ta , in im ig o d e q u a lq u e r
m u d a n a , te m e ro s o d e s e u c o rre s p o n d e n te re fle x o n a e s tr u tu ra
d a s o c ie d a d e . V im o s , n o c a s o d o C ra to , c o m o se e n f r e n ta m
g ra n d e

p ro p rie t rio

d e te rra s e u m

g ra n d e

um

c o m e rc ia n te , a in d a

q u e e s te u tiliz e n a lu ta o s m e s m o s m to d o s e a s m e s m a s fo r a s
d a q u e le . J fo i s a lie n ta d o q u e n o h a v ia , n e m
poca,

um

c a p ita lis m o

s e m ife u d a l,

d e s lig a d o ,

in te ira m e n te
p o rta n to ,

das

p r tic a s

re la e s d e p ro d u o d o m in a n te s , q u e e ra m
re g im e

la tifu n d i rio .

M as

lu ta

p o d ia h a v e r, n a

d e s lig a d o

d e v e ria

do

la tif n d io

im p o s ta s

tra v a r-s e , m a is

m e n o s d ia . D a a fo r m id v e l a rr e g im e n ta o , a q u e
em

to d o

p e la s

a s d e c o rre n te s d o
d ia ,

se a s s is te

C a riri, p o r a m b a s a s fa c e s , d e g ru p o s d e

canga

c e iro s e ja g u n o s d e c id id o s a m a ta r e m o rr e r p o r s e u s c h e fe s .
C om

esses h o m en s em

su a s p o s i e s
m en s,

a rm a s , o la tif n d io

e p riv il g io s tra d ic io n a is ;

c a p ita l

c o m e rc ia l tr a ta

de

p ro c u ra c o n se rv a r

com

os m esm o s

im p o r-s e ,

h o

g a n h a r te rre n o ,

d e r r o ta r o a d v e r s r io q u e lh e to lh e o p a s s o .
A
do

d e rro ta d o

c o ro n e l B e l m

e n fra q u e c im e n to

do

re g im e

d e F ig u e ire d o

s in to m tic a

la tifu n d i rio . M a s

ig u a lm e n te

s in to m tic o o fa to d e o v e n c e d o r, A n t n io L u s , s e r ta m b m
um

coronel,

g a s . Is to

um

p ro p rie t rio

a b d ic a v a m

de

sua

q u a lid a d e

q u ? A q u e la m a s s a d e
c ero

n o tin h a

por um
d i o

148

te rrito ria l e u m

s ig n ific a v a q u e m e sm o

c h efe

de

capan

o s g ra n d e s la tifu n d i rio s n o

de

la tifu n d i rio s .

Por

d e sp o s su d o s q u e ro d e a v a o

a in d a q u a lq u e r c o n s c i n c ia d e

que

am or
P a d re

de
C

d e v ia lu ta r

p e d a o d e te rra e d e q u e , p a ra a s u a lib e rta o d a c o n


de

m is ria

e x tre m a

em

que

v iv ia ,

e ra

im p e rio s o

por

a b a ix o o d o m n io fe ro z e m u ltis s e c u la r d o g ra n d e p ro p rie t rio


te rrito ria l.
S um

fa to in ilu d v e l

e is to ta n to o s b u rg u e s e s c o m o

o s la tifu n d i rio s o p e rc e b e m , a o m e n o s p o r in s tin to

o p r

p rio a ju n ta m e n to h u m a n o e m to rn o d o P a d re C c e ro tin h a , p o r
si s , u m
c ia l.

A s

c a r te r d e s u b v e rs o , e ra u m a s u b le v a o e m
p r tic a s

re lig io s a s

m e n s, q u e n a d a tin h a m

h e r tic a s

a p e rd e r e ra m

e x e rc id a s
um

a to

p o te n

p o r esses

h o

d e d e se r o d as

h o s te s d a Ig r e ja C a t lic a , a ig re ja d a s c la s s e s d o m in a n te s , e ra ,
p o rta n to , u m

a to d e in s u b o rd in a o e s p iritu a l.

U rg ia , p o is , d e s v ia r e s s a m u ltid o
dos

s o c ia is

p a ra

alter ego

m ado

e x tre m a m e n te

o u tro s

c a m in h o s .

c re s c e n te

F lo ro

d o P a d re C c e ro , h o m e m
a rg u to ,

soube

ver

que

d e tra n s v ia -

B a rto lo m e u ,

re p re s e n ta v a

a ju n ta m e n to in s lito . E o d iria m u ito m a is ta rd e , n u m


em

q u e fe z a h is t ria p a rc ia l d e J u a z e iro

R e p lic a n d o

aos

que

p re te n d ia m

s im p le s a fa s ta m e n to

do

P a d re

sob

s u p rim ir o

C c e ro

cha

re a lm e n te p e rs p ic a z ,
a q u e le

d is c u rs o

o P a d re

C c e ro .

fe n m e n o

com

d e J u a z e iro , d iz ia F lo ro

B a rto lo m e u : " N a re a lid a d e , is s o n o e ra p o s s v e l; o p o v o n o o


c o n s e n t i r i a , h a v i a d e r e b e l a r - s e , e , e n t o , v i r i a a a l e g a o : ' o
b a n d itis m o !' Iria m

as

fo ra s

a c a b a v a -se

com

p o p u la o .

S a b e m o s o q u e f o i C a n u d o s , o q u e f o i C o n t e s t a d o . .. " 2 .
A

a n a lo g ia fe ita p e lo p rin c ip a l c h e fe p o ltic o

d e J u a z e iro

p o c a d o s a c o n te c im e n to s d e u m a e x tra o rd in ria lu c id e z .
M as

e s s n c ia

da

c o n je c tu r a re s id e

no

fa to

de

que

"o

povo

h a v ia d e re b e la r-s e " e d e q u e , p o rta n to , o P a d re C c e ro e ra u m


fa to r d e c o n te n o d o le v a n te n a s itu a o c ria d a . O im p o r ta n te
e ra

im p e d ir

que

a q u e le

c a ld e ir o

fe rv e n te

e x p lo d is s e ,

com o

e x p lo d ira C a n u d o s , c o m o e x p lo d ira o C o n te s ta d o . E d e p o is d e
C anudos e do

C o n te s ta d o , q u e m

p o d e ria p re v e r-lh e

as con se

q n c ia s ?

2 ob. cit., pg. 54.


149

4
Floro Bartolomeu
e Sua Influncia
Ademais, no serto, raro um
homem de posio ser assassinado,
mesmo de emboscada, nas estradas
desertas; sempre esses fa to s ocorrem
entre cabras, cangaceiros ou no,
gente que no fa z falta.
Flo ro Ba r to lo m eu

N a f i g u r a d e s te f a l s o ro m e iro ,
q u e a c a b a ria s e n d o o m e n to r p o ltic o e o rb itro d a s d e c is e s
do

P a d re

C c e ro

c o n h e c im e n to
com um

no

com

F lo r o
um

B ra s il c o m

o m is to d e

coronel

B a rto lo m e u

tip o
o

de

d a C o s ta

coronel

c re s c im e n to

que

se

tra v a m o s

fo i to rn a n d o

d a b u rg u e s ia n a c io n a l.

e b u rg u s , d e la tifu n d i rio e c a p ita lis ta ,

s im u lta n e a m e n te c h e fe d e c a n g a o e p o ltic o

d as g ra n d e s c a

p ita is , e q u e , n o s m e io s p o ltic o s , s e ja d o m u n ic p io , d o E s ta
do ou

em

re sse s

de

m b ito

m e io s

o s in te re s s e s

sua

com andar um

n a c io n a l, v a i d e fe n d e r d ire ta m e n te o s in te

g re i,

m as

p ro c u ra n d o

d a b u rg u e s ia e d o

c o n c ilia r

p o r to d o s

la tif n d io . H o je

b a n d o d e ja g u n o s , p e g a r e m

os

pode

a rm a s e le m e s m o

fre n te d e g ru p o s d e h o m e n s r s tic o s e d e c id id o s , e a m a n h
fa la r d a trib u n a d o

P a rla m e n to

p re n sa p a ra d e fe n d e r-se

150

fe d e ra l, m a n te r rg o

de

im

d o s a ta q u e s d o s in im ig o s p o ltic o s e

c o n se rv a r-se

em

a rm a s

lo c a l, re p e lir u m
m ar

de

a s s a lto

fo i u m

in te rio r p a ra

do

fa z en d a

a m is to s a m e n te c o m
d a G u e rra , c o m

no

a s s a lto

im p o r s e u

a d v e rs rio
do

p re s tg io

su a fa z en d a

a d v e rs rio

ou to

c o rre sp o n d e r-se

o g o v e rn a d o r d o E s ta d o , c o m

o m in is tro

o p re s id e n te d a R e p b lic a . F lo ro B a rto lo m e u

d e s s e s tip o s , u m a d e

suas

m a is a lta s e x p re s s e s n o

B ra s il.
C h e g o u e le a J u a z e iro v in d o d o in te r io r d a B a h ia , s e u E s
ta d o d e o rig e m , e m

1908. F o rm ara-se em

d o r e c lin ic a r a d u ra n te

a lg u m

te m p o

M e d ic in a e m

n o s s e rt e s d e

S a lv a

s u a te rra .

S e j c o n h e c ia d e p e rto o e s p rito d a g e n te s e rta n e ja , m e lh o r o


te r

c o n h e c id o

p ic ia r-lh e

os

no

m e io s

e x e rc c io
de

da

v id a

c ln ic a .

e n tre

E s ta

s e rta n e jo s

no

p o d ia

p o b re s

p o c a . E m p re e n d e u u m a a v e n tu ra . A c a v a lo , e m

p ro

n a q u e la

c o m p a n h ia d e

um

e s tr a n g e ir o d e e s p rito a v e n tu re iro , q u e se d iz ia e n g e n h e iro

de

m in a s

se

in titu la v a

firm a d o s p le n a m e n te

conde

p re d ic a d o s

ja m a is

con

c h e g o u a o C a riri, d iz e m , a tra d o p e la s

n o tc ia s d e u m a m in a d e c o b re d a re a d o C o x a , n o m u n ic p io
d e A u ro ra . A m in a h a v ia s id o a d q u ir id a e n t o p e lo P a d r e C c e
ro R o m o B a tis ta , m a s s u a p o s s e e r a litig io s a .
F lo ro
d o te
da

B a rto lo m e u

fa m o so

m x im a

e, em

e n tro u

pouco

c o n fia n a

da

c o m o m d ic o p a rtic u la r. A
d a m a is q u a n d o , n a q u e le
v a c ilo u

em

lo g o

em

c o n ta to

com

in tim id a d e

do

P a d re ,

ano

re s o lv e r a q u e s t o

em

J u a z e iro

sac e r
hom em

s e rv in d o -o

c o n fia n a d e v e te r a u m e n ta d o a in
de

1 9 0 8 , F lo ro

d a m in a

do

B a rto lo m e u n o

C o x a re v e lia d a

J u s ti a e b o a m a n e ira d a te rra : p e la s a rm a s . C o m
d is p o n v e is

te m p o , c o n s e g u iu to rn a r-s e

m e sm o , a rm o u

g a s. F o i a s u a p rim e ira p ro v a d e

um

fo g o . C o m

g ru p o

as fo r a s
de

capan

o c o n s e n tim e n to

d o P a d re , F lo ro re s o lv e u d irig ir o s tra b a lh o s d e d e m a rc a o d a
p ro p r ie d a d e o n d e fic a v a a m in a . D iz e m te r s id o e n t o a g re d id o
por um

g ru p o d e ja g u n o s e s o ld a d o s d a p o lc ia , a m a n d o d o s

q u e d is p u ta v a m
m a

d e s c ri o

B a rto lo m e u

a p o sse

d a ja z id a , n o m u n ic p io

in c o m p le ta

que

os

que

a ta c a n te s

d e ix o u
" e ra m

do

em

v iz in h o . N u

e p is d io ,
n m e ro

d iz

F lo ro

m a io r d e

50

c a n g a c e i r o s " 1.

1 Citado por I. Pinheiro, O Juazeiro do padre Ccero, pg. 167.


151

M as

o s a n ta g o n is ta s

d e m a rc a d a s

com o

fo ram

d o m n io

do

re p e lid o s
P a d re

e a s te rra s

C c e r o , is to

fic a ra m

, s e la d a

b a la a s u a p o sse .
O

nom e

de

F lo ro

B a rto lo m e u

p ro je to u -s e

ra p id a m e n te

p o r to d o o v a le d o C a riri e p a s s o u a s e r re s p e ita d o n o a p e n a s
p o r te r-s e to rn a d o u m

hom em

cero , m a s p o r su a c o ra g e m

d e c o n fia n a d ire ta d o P a d re C

p e s s o a l, s u a d e c is o

in im ig o s n u m a lu ta a rm a d a c o m

de

e n fre n ta r

p o d e ro s o s lo c a is , v e rd a d e iro

c h e fe q u e se re v e la ra .
D a p o r d ia n te

s e r ia e le p e r s o n a g e m

in fa lv e l n a h is t ria

d e J u a z e iro , a o la d o d o P a d re C c e ro , in ic ia lm e n te , c o m o e x e c u ta n te d a v o n ta d e d o c h e fe e s p ir itu a l d o C a riri, lo g o a s e g u ir ,


com o

c h efe

p o ltic o

a u t n o m o

e , m a is ta rd e , v e rd a d e iro

d ita

d o r s o b re a v o n ta d e d o s a c e rd o te e d o s ro m e iro s . E s te s p a s s a
ra m

s suas m o s de h o m em

d io

da

m in a

do

C oxa,

que

p r tic o e e n rg ic o d e s d e o e p is
p o d ia

no

c o n te r n e n h u m

c o b re ,

m a s q u e fe z a fo r tu n a p o ltic a d e F lo ro B a rto lo m e u .
O s

d o is

a g ita e s

anos

s e g u in te s ,

in te rn a s n o

1909

1910,

C a riri, c o n c e n tr a d a s

a s s in a la m

a g o ra em

novas

to rn o

de

J u a z e ir o . S u a p o p u la o a u m e n ta v a d ia a d ia . T in h a p r e te n s e s
d e s e p a ra r-s e d o m u n ic p io d o C ra to , d o q u a l p e rm a n e c ia s im
p le s d is trito . P le ite a v a - s e p a r a o p o v o a d o
M as o G o v e rn o

a c a te g o r ia d e v ila .

d o E s ta d o p r o te la v a a d e c is o p o r n o q u e re r

d e s c o n te n ta r c o r r e lig io n r io s p o ltic o s d o C r a to , a t e n t o c o n
tro la d o re s tra d ic io n a is d a m e lh o r p a rc e la d o
e n se , e, ta m b m , p o r q u e s t e s

fis c a is .

O s

e le ito ra d o

n im o s

se

c a riri-

e x a lta m ,

tra v a -s e p o l m ic a p e la im p re n s a , d a q u a l p a r tic ip a F lo ro B a r to
lo m e u , q u e a ta c a a c r e m e n te s e u s a d v e r s rio s d a c id a d e v iz in h a .
A dvm
tg io

de

1909, o

e n t o

F lo ro
C ra to

o u tro

e p is d io , q u e

B a rto lo m e u .
e m u n ic p io s

D u ra n te

iria c o n s o lid a r o p r e s
a lg u m a s

v iz in h o s fic a m

sem an as,

em

de

D e p a rte a p a rte m o b iliz a m -s e u n s d o is m il c a p a n g a s . O


p o ltic o

do

C ra to , A lv e s

P e q u e n o , re c e b e

am eaas

a lg u n s d e s e u s a p a n ig u a d o s v a c ila m , m o s tra m -s e
um

e n te n d im e n to p a c fic o , m a s o c o ro n e l m a n t m

d i o d o

s e n h o r fe u d a l: in a b a l v e l, c o n tr rio

te n d im e n to c o m

c h efe

a n n im a s ,

fa v o r v e is a
a v e lh a tr a

a q u a lq u e r e n

o a d v e rs rio .

A q u e la s te n ta tiv a s d e c o n c ilia o d e
d o is a n o s m a is ta rd e , e m

152

em

g u e rra .

1 9 1 1 , lo g o

1 9 0 9 c o n c re tiz a m -s e

d e p o is

d e s e r J u a z e iro

e le v a d o

m u n ic p io

a u t n o m o , te n d o

s e u p rim e iro p re fe ito . N o


lo m e u o v e rd a d e iro
um

P a d re

in s p ira d o r d o fa m o s o

d o s d o c u m e n to s

C c e ro

im p r o v v e l t e r s id o F lo r o

com o
B a rto

pacto dos coronis,

m a is s ig n ific a tiv o s d a h is t ria d o c o ro n e -

lis m o n o B ra s il.
A

a lia n a in s lita fo i a s s in a d a e m

b ro d e

J u a z e iro e m

4 d e o u tu

1 9 1 1 , n u m a im p o rta n te a s s e m b l ia q u e c o n g re g a v a e m

to rn o d o c h e fe p o ltic o lo c a l, o P a d re C c e ro , c o m o rb itr o d a s
d iv e rg n c ia s q u e p e rtu rb a v a m

in te rm ita n te m e n te a p a z n o C a

r ir i, o s c o r o n is d e to d o s o s m u n ic p io s d a z o n a 2. N a d a m e n o s
de

17

c h efes

p re fe ito

do

p o ltic o s

o m b re a r-se c o m
O

m u n ic ip a is ,

C ra to , A lv e s

nunca

re c a lc itra n te

a d m itiria a n te s

o s d e m a is .

d o c u m e n to , a s s in a d o

in ic ia lm e n te

in c lu s iv e

Pequeno, que

nom e

e re g is tra d o

p re s tig io s o

do

em

c a rt rio , in v o c a

s a c e rd o te

que

se

to rn a ra

c h e fe p o ltic o , ju n ta n d o -o a o n o m e d o m u n ic p io q u e g o v e rn a :
".

. . N e s ta

m esm o

v ila

nom e.

de

J u a z e iro

. ."

do

quando

P a d re

C c e ro , m u n ic p io

a d e n o m in a o

p le s m e n te J u a z e ir o 3. H a v e r ia a , ta lv e z , u m
o

p a ra

com

c o n fia n a

de

c e g a m e n te .

hom em

m ilh a re s

M as

que
de

se

h a v ia ta m b m

a ss o m o d e b a ju la

c o n s titu ra e m

n o rd e s tin o s

que

d e p o s it rio

da

acom panhavam

u m a tra n s fe r n c ia

s a b ilid a d e p o r e s s e a c o n te c im e n to

in v u lg a r: u m

e n tre

d e m o rte , q u e

p o te n ta d o s q u e se o d ia v a m

do

o fic ia l e ra s im

de

re sp o n

e n te n d im e n to
v iv ia m

b rig a s p e rm a n e n te s , q u e , se p u d e s s e m , se d e v o ra ria m

em

uns aos

o u tro s .
O
nove

o b je tiv o

a rtig o s

d e c la ra d o e ra , c o m o

d o p a c to ,

que

se d iz n o p re m b u lo d o s

"se e s ta b e le c e s s e

d e fin itiv a m e n te

2 Devemos observar que se tem modificado constantemente a composio


dos municpios que compreendem o Cariri. No s tem havido desmembra
mentos, como retificaes na caracterizao da prpria zona. Diz Jder de
Carvalho que se tem obedecido sucessivamente a critrio diverso, levandose em conta s vezes a geografia econmica e fsica e, em poca mais recu
ada, "a insula era muito maior, vista do ngulo do coronelato e do cangao"
(O Municpio, rgo do Conselho de Assistncia Tcnica aos Municpios,
Fortaleza, Cear, n. 1, 1955, pg. 147).
3 O nome foi alterado para Juazeiro do Norte em 14-6-1946, para no se
confundir com o da cidade e municpio baianos de Juazeiro, denominao
mais antiga.
153

u m a s o lid a rie d a d e

p o ltic a e n tre to d o s , a b e m

d a o rg a n iz a o

d o p a rtid o 4 o s a d v e rs rio s se re c o n c ilia s s e m , e a o m e s m o te m


p o la v ra s s e m
O

u m p a c to d e h a rm o n ia p o ltic a " .

a rtig o

g ru p o s

de

p o s s u a m

1 . v i s a v a , a p a r e n t e m e n t e , p o r n a i l e g a l i d a d e o s

c a n g a c e iro s .
seus

bandos

e le s , e s ta b e le c ia -s e
do

M as

com o

to d o s

d e ja g u n o s

que

s e u m u n ic p io n e m

"nenhum

nem

criminosos

m e s m o te m p o re s tritiv o . E m

no

c h efe

d a r a p o io

c p io s v iz in h o s " . O te rm o

os

c h efes

p o d ia m

p ro te g e r

p o ltic o s
v iv e r

sem

c rim in o s o s

g u a rid a a o s d o s m u n i

e ra p o r d e m a is v a g o e a o

re la o a o s c a n g a c e iro s e c a p a n

g a s , n o o b s ta n te o p a c to , p re v a le c ia o c o s tu m e q u e a tra d i o
c o n sa g ra v a .
que

se

E le s

no

pusessem

e s ta v a m

s e ria m

s e rv i o

c o n s id e ra d o s

c rim in o s o s ,

desd e

d o s p o te n ta d o s

lo c a is , p o is

a s s im

a o s e r v i o d a o r d e m ...

O n c le o c e n tra l d o p a c to

se e n c o n tra n o a rtig o

s e g u in te ,

"Nenhum chefe procurar depor outro


chefe, seja qual^for a hiptese".
q u e te rm in a n te m e n te :

O s

d e m a is

a rtig o s

h a v e r in te rv e n o
c o n s titu d o

(a rt.

lh e

e ra m

c o m p le m e n to s :

p o d e ria

" p a ra m a n te r" , n u n c a p a ra d e rru b a r o c h e fe


4 . ) ;

" in q u e b ra n t v e l

s o lid a rie d a d e ,

no

p e s s o a l c o m o p o ltic a " ( a r t. 8 . ) ; " u m p o r to d o s , to d o s p o r u m "


(a rt. 8 . ) . E , f in a lm e n te , o ltim o a r tig o , c o n c l u s o l g i c a d o s
a n te rio re s :

" M a n te r o to d o s o s c h e fe s in c o n d ic io n a l s o lid a r ie

dade

com

A c io li, n o s s o

E x c e le n ts s im o
h o n ra d o

c h efe,

D o u to r A n t n io
e

com o

P in to

p o ltic o s

N o g u e ira

d is c ip lin a d o s

o b e d e c e r o in c o n d ic io n a lm e n te su a s o rd e n s e d e te rm in a e s " .
E s te p a c to u m

s in a l d e d e b ilid a d e , u m

p re n u n c io d e d e

c a d n c ia d o c o ro n e l tra d ic io n a l, d o p o te n ta d o
tr o r a s e n h o r a b s o lu to d e s e u fe u d o e e m
o s fe u d o s

v iz in h o s .

to d o s lh e d e v ia m
com o

de

p e n sa r fo ra

sem p re

re n d e r v a s s a la g e m . M a s , a n te u m

p ro b le m tic o

q u e n a d a tin h a m
no

a p e r d e r e c u jo

e s ta ria p e rig a n d o

a v e lh a

e s ta :

fe n m e n o

J u a z e iro , a n te e s s a ja m a is v is ta m o v im e n ta o

p o n e se s p o b re s

o rd e m

S u a m a n e ira

d o in te rio r, o u -

d is p u ta c o n s ta n te c o m

de cam

c o n tro le

e ra

e e n to rp e c id a

la tifu n d i ria s e m ife u d a l?

4 Tratava-se do oligrquico Partido Republicano Conservador, cujo


chefe era ento no Cear o prprio presidente do Estado, Nogueira
Acili.
154

S e is s o in q u ie ta v a o s c o ro n is d o C a riri, h a v ia o u tro m o
tiv o

a in d a p a r a q u e e le s se u n is s e m , " u m

p o r to d o s , to d o s p o r

u m " : j n o e ra s e g u ra a p o s i o d a o lig a rq u ia q u e , d u ra n te o i
to a n o s s e g u id o s e m a is q u a tro , d e p o is d e u m
e s ta v a

fre n te

dos

d e s tin o s

p o ltic o s

do

b re v e in te rv a lo ,

E s ta d o .

g o v e rn o

A c i li, b a s e a d o fu n d a m e n ta lm e n te n o p o d e rio d o s c h e f e te s p o
ltic o s lo c a is , fa z e n d o a p o ltic a q u e in te re s s a v a a o s la tif u n d i
rio s , in c o m p a tib iliz a ra -s e ,

de

m e rc ia l d e F o rta le z a , c o m

a p e q u e n a b u rg u e s ia u rb a n a , e c o n

tra

e le

se m a n ife s ta v a m

fra q u e z a n u m ric a
dos

o b je tiv o s

do

e de

p a c to

m u ito , c o m

a b u rg u e s ia

co

o s p r p rio s

o p e r rio s , a p e s a r d e

s u a fa lta d e

o rg a n iz a o . A s s im , u m

dos

c o ro n is

o p in i o p b lic a d o E s ta d o e m
seu g o v e rn o

e ra ta m b m

sua

m o b iliz a r a

fa v o r d o s A c i lis , g a ra n tin d o

a s o lid a rie d a d e e o a p o io

d e seu s g ru p o s d e c a n

g a o , a g o ra u n ific a d o s .
N em

te r s id o p o r o u tro m o tiv o q u e re lu to u d u ra n te ta n to

te m p o e m

a d e r ir a o p a c to o p re fe ito d o C ra to , o m u n ic p io c a -

ririe n s e o n d e e ra m a io r a in flu n c ia d a b u rg u e s ia c o m e rc ia l. O
C ra to

c o n s titu a , d e

c e r ta fo rm a , u m a e x c re s c n c ia n e s s a a li

a n a d o s c o ro n is . O s in te re s s e s d o s g ra n d e s c o m e rc ia n te s c ra te n s e s

no

p o d ia m

c o n c ilia r-s e

d i rio s , q u e c o n s titu a m

de

to d o

com

os

dos

la tifu n

a fo r a p re d o m in a n te e q u a se a b s o lu ta

d o s d e m a is m u n ic p io s d a z o n a .
N a d a im p e d ia p o r m

a m a rc h a d o s a c o n te c im e n to s n o s e n

tid o c o n tr rio s a s p ira e s e a o s e m p e n h a d o s e s fo r o s d o s la ti


fu n d i rio s d o C a riri. M e n o s d e q u a tro m e s e s d e p o is d e a s s in a d o
o p a c to d o s c o ro n is , e ra d e rru b a d a p o r m o v im e n to p o p u la r e m
F o r ta le z a a o lig a rq u ia A c i li (ja n e iro d e
a c o n te c im e n to u m

1 9 1 2 ). C o n s titu iu e s te

d u ro g o lp e p a r a o s g ra n d e s p ro p rie t rio s r u

ra is d o C a riri. S e u d e s a rv o r a m e n to fo i c o m p le to . M a s e r a d e ta l
f o r m a s lid a a in d a s u a b a s e e c o n m ic a , q u e e le s n o ta rd a ra m
e m re a r tic u la r-s e p a r a o re v id e im e d ia to .
O
c ia l

do

a m p la
e n tre

s u b s titu to d e A c i li n o G o v e rn o d o E s ta d o e ra u m
E x rc ito ,

F ran c o

p o p u la rid a d e

ta n to

R a b e lo ,
e n tre

que

b u rg u e s ia

d e s fru ta v a

c o m e rc ia l

o fi
de

com o

a p e q u e n a b u rg u e s ia d e F o rta le z a e d a s p rin c ip a is c id a

d e s d o E s ta d o . C o n ta ria ta m b m
vo

hom em

d o s p o rtu rio s

de

com

F o rta le z a , q u e

o a p o io d e c la ra d o e a ti
fo ra m

ao

p a l c io

do

g o

v e rn o h ip o te c a r s o lid a rie d a d e a o re c m -e le ito , lo g o q u e e s te se

155

v iu

a m e a a d o ; d o s fe rro v i rio s , q u e

o rg a n iz a ra m

tu rm a s p a ra

g u a rd a r o p a l c io . C a rro c e iro s , tra b a lh a d o re s d e ru a , b e m


m o

fu n c io n rio s

v e z a v a m -se
de

p b lic o s ,

c o m e rc ia d o s ,

n a g u a rd a d o p a l c io , q u a n d o

capangas

c o m a n d a d o s p o r F lo ro

co

e s tu d a n te s ,

m a is ta rd e

B a rto lo m e u

re

bandos

c h e g a ra m

p o rta s d a C a p ita l.
D e rru b a d a a o lig a rq u ia im p o p u la r d o s A c i lis , o s la tif u n
d i rio s d o C a riri n o v a c ila r a m
d ia ta m e n te

um

e m is s rio

d ire ta m e n te c o m

ao

um

R io

s in s ta n te : e n v ia ra m

de

im e

J a n e iro , p a ra e n te n d e r-s e

o G o v e rn o c e n tra l.

O e m is s rio e s c o lh id o e ra F lo ro B a rto lo m e u .
N o

R io , s u a m is s o

s e ria f c il, e m b o ra d e m o ra d a . A

p re s e n ta o p a rla m e n ta r d o
ta v a c o m

s u a p rin c ip a l b a s e d e e le ito re s n o in te r io r d o E s ta d o ,

p a rtic u la rm e n te e n tre o s c o ro n is d o
e le ito re s

de

c a b re s to .

A s

a ta s

C a riri. N o

e le ito ra is

fo rja d a s : e le i e s a b ic o d e p e n a , c o m o
in te re s s e

e ra m

r e s ta b e le c e r o s p riv il g io s lo c a is

p le ito ,

se tra ta v a d e
s im p le s m e n te

se ch am av a m . E ra do

d o s s e n a d o re s e d e p u ta d o s re a c io n rio s , c o m o

c is c o S e o u tro s , re s ta u r a r a a n tig a s itu a o e m

pos. D o

re

C e a r n o P a rla m e n to fe d e ra l c o n

de

s u a s fa m lia s e s e u s g r u

c o n tr rio , e le s p r p r io s c o rre ria m


com

d e sm o n te

de

n h a ra m -s e , a s s im , p o r to d o s

sua

F ran

s u a p ro v n c ia ,

p e rig o

m q u in a

o s m e io s , p a ra

num

e le ito ra l.

fu tu ro
E m pe

s u b s titu ir F ra n c o

R a b e lo n o G o v e rn o d o E s ta d o .
N o c o n s titu a p ro b le m a s rio
esse

o b je tiv o . A p e n a s

a n lo g o s o c o rria m
lo c a is v in h a m

em

sendo

e n c a m in h a r a s c o is a s c o m

d e m a n d a v a te m p o , u m a v e z

que

casos

v rio s E s ta d o s , o n d e v e lh a s o lig a rq u ia s
p o s ta s

a b a ix o , m u ita s v e z e s

s u b s titu d a s

a p e n a s p o r n o v a s o lig a rq u ia s . O p o d e r c e n tra l e ra e x e rc id o d e
fa to

p e lo

cham ado

c h a d o , p re s id e n te
m em

"hom em

do

f o r t e ''

do

re g im e ,

S e n a d o ; o p re s id e n te

da

P in h e iro

M a

R e p b lic a , h o

m e d o c re e fra c o , lh e e r a s u b m is s o . E P in h e ir o M a c h a d o

tra ta v a

de

c ria r c o n d i e s p a ra , a m e n o s

de

d o is

anos

da

su

c e s s o p re s id e n c ia l s u p re m a , s u b s titu -lo n a c h e f ia d o E s ta d o .
A s e le i e s e ra m

d e c id id a s p e la s c a m a rilh a s d o s c h e fe te s e s ta

d u a is , a p o ia d o s n o s c o ro n is d o in te rio r. N o e r a d e s p r e z v e l o
c o n tin g e n te e le ito ra l d o C e a r , e n e le a v u lta v a o d o C a riri. E r a
n a tu ra l, p o rta n to , q u e tu d o se re s o lv e s s e d e a c o rd o c o m
ta d e d o s c o r o n is d o C a riri.

156

a v o n

F lo ro

B a rto lo m e u

1913, com

re g re ssa

ao

C ea r ,

em

o u tu b ro

de

a s c re d e n c ia is d e fu tu ro G o v e rn a d o r d o E s ta d o . O s

re p re s e n ta n te s d o

C e a r n o

C o n g re s s o lh e h a v ia m

b ra n c a p a ra a g ir d e a c o rd o c o m
c a ririe n s e s , c ria n d o

dado

c a rta -

o s in te re s s e s d o s la tifu n d i rio s

c o n d i e s p a r a d e rru b a r F ra n c o

R a b e lo

p a r a u m a in te rv e n o fe d e ra l n o E s ta d o , a q u a l lh e s s e r ia f a v o
r v e l.
C a rta s

d iv u lg a d a s m a is ta rd e

s e n a d o r d a R e p b lic a , F ra n c is c o
in d ic a n d o -lh e q u e e m
ta d u a l"

in s u b m is s a ,

D e c la ra r- s e -ia a s s im
E s ta d o , e o

G o v e rn o

re v e la m

to d a a tra m a . U m

S , e s c r e v ia a o P a d re C c e ro

J u a z e iro se re u n iria u m a " a s s e m b l ia e s


sob

p re s id n c ia

de

F lo ro

B a rto lo m e u .

u m a d u a lid a d e d e p o d e re s le g is la tiv o s n o
fe d e ra l te ria

ra z es

s u fic ie n te s p a ra d e

c re ta r a in te rv e n o , is to , p a r a a fa s ta r R a b e lo d o G o v e rn o e s
ta d u a l.
"h

Q u a n to

um ,

aos

e n tre ta n to ,

" d e ta lh e s "
que

m e

a c re s c e n ta v a

p a re c e

senador

c o n v e n ie n te

d e ix a r

c la ro

d e s d e j . E s s e o q u e se re fe re e le i o d o p re s id e n te d a a s
s e m b l ia le g a l a re u n ir- s e

em

J u a z e ir o ... E s s e

deve

ser o p r

p rio F lo ro , c u jo n o m e e n c o n tra r o m a is d e c id id o a p o io d a p o
ltic a fe d e ra l"

. O m a is , F lo ro B a rto lo m e u d iria p o r s u a p r p r ia

voz.
D o

p la n o

m e n s e a rm a s
to lo m e u . O

sua

execuo

fo i u m

s u fic ie n te s e s ta v a m

p asse

de

d is p o s i o

G o v e rn o fe d e ra l lh e d e r a o re s to

m g ic a . H o
de

F lo ro

B a r

e o e s s e n c ia l,

q u e e ra d in h e iro .
F lo ro c h e g a a J u a z e iro , p ro c e d e n te d o R io , e m
v e m b ro

de

m o v im e n to

1913, e em
a rm a d o

9 de

c o n tra

d ezem b ro

to lo m e u , p e s s o a lm e n te , c o m
da

F o ra

G o v e rn o

J u a z e iro

do

F lo ro

E s ta d o .

se u s ja g u n o s ,

P b lic a lo c a l, c u ja g u a r d a

se

22 de n o

re b e n ta e m

re n d e

a s s a lta
sem

B a r

q u a rte l

o fe re c er a

m e n o r re s is t n c ia .
T r s d ia s d e p o is , c o m o fic a r a a s s e n ta d o n o R io , re n e -s e
em

J u a z e iro

a a s s e m b l ia

B a rto lo m e u , q u e

" le g a l" , s o b

e ra d e p u ta d o

a p re s id n c ia d e

e s ta d u a l e n t o . A

F lo r o

s e g u ir, a a s

s e m b l ia ju a z e ir e n s e p ro c la m a F lo ro p re s id e n te te m p o r rio d o
s u l d o E s ta d o .

5 J. Pinheiro, ob. cit., pgs. 194-195.


157

S e u o b je tiv o im e d ia to g ra n je a r p o p u la rid a d e : n o v a c ila


e m to m a r u m a m e d id a q u e s a tis fa z a o m a io r n m e ro
p en so

do

p a g a m e n to

dos

im p o s to s

a t

30

de

m a r o

a sus
do

ano

s e g u in te .
Se

p ra tic a m e n te

no

houve

z e iro , o s re b e ld e s c o n ta v a m
das

fo r a s

do

g o v e rn o

de

g u n d a q u in z e n a d e ja n e iro
le z a a ta c a m

re s is t n c ia

in te rn a

em

Ju a

c o m o c e rta , p o r m , u m a o fe n s iv a
F ran co
de

R a b e lo .

R e a lm e n te , n a

se

1 9 1 4 , tro p a s e n v ia d a s d e F o r ta

J u a z e iro .

O s ja g u n o s d e F lo ro e s p e ra v a m

o a ta q u e .

chegada das

tro p a s a d v e rs ria s , e s ta v a J u a z e iro c irc u n d a d a p o r u m

e n o rm e

v a la d o e u m a b a r r e ir a d e te rra , n u m a e x te n s o , d iz e m , d e n o v e
q u il m e tro s .

A s

e n e rg ia s

h o m e n s , m u lh e re s
m e n ta re s , h a v ia m

em

m ilh a re s
de

de

p esso as,

in s tru m e n to s

ru d i

d ia e n o ite . " C o m b o io s in te rm in v e is d e

m u se re s, c h e g a v a m

R e c if e ... L e s ta v a m
read o

de

le v a n ta d o a q u e la trin c h e ira n o c u rs o d e u m a

s e m a n a , tra b a lh a n d o
rifle s , e

fa b u lo s a s

e c ria n a s , m u n id o s

[e m

C anudos, n a

cada

n o ite , v ia

P a ra b a , o u

J u a z e iro ] h o m e n s q u e h a v ia m

d e fe sa

de

A n t n io

v ia

g u e r

C o n s e lh e iro "

. "O

g ra n d e c o rp o d e c o m b a te n te s e ra d e fa n tic o s . R o d e a v a m -n o s ,
m a is in tr p id o s , to d o s o s c a n g a c e iro s d o s v a s to s s e rt e s lim
t r o f e s " 7.
C o m o e ra d e e s p e ra r, a s fo r a s a ta c a n te s fo ra m
lid a s

p o s ta s

em

fu g a .

O s

s e d ic io s o s

de

F lo ro

m a rc h a ra m -lh e s a o e n c a l o e n o d e ix a ra m
In v a d ira m

sa q u e a ra m

Q u ix a d , ru m a ra m

s u c e s s iv a m e n te

lo g o r e p e
B a rto lo m e u

p e d ra so b re p e d ra .
o

C ra to ,

B a rb a lh a ,

p a ra F o rta le z a , n o s c o m b o io s d a e s tr a d a d e

fe rro , c u ja s p o n ta s d e lin h a a in d a se e n c o n tra v a m

em

Ig u a tu .

N e s s e m e io te m p o , o G o v e rn o c e n tra l h a v ia d e s e m p e n h a
d o s u a p a rte n o d ra m a tra g ic m ic o : d e c r e ta a in te rv e n o f e d e
ral n o

C ea r em

14 d e m a r o

B a rto lo m e u e s ta v a m

de

1 9 1 4 . O s ja g u n o s d e F lo ro

s p o rta s d a c a p ita l, " a c id a d e "

F o rta

le z a .

6 Loureno Filho, Juazeiro do padre Ccero, 2.a ed., s. d., So Paulo, pg.
127.
7 Idem, pg. 146.
158

F ran co

R a b e lo

v e rn o d o E s ta d o u m

e m b a rc a d e v o lta
hom em

ao

R io . A s s u m e

G o

d e c o n fia n a im e d ia ta d e P in h e iro

M a c h a d o , o o fic ia l d o E x rc ito S e te m b rin o d e C a rv a lh o .


T riu n fa ra

s e d i o

de

J u a z e iro , c o n c e rta d a

e n tre

F lo ro

B a rto lo m e u , c a p it o d e ja g u n o s , d e p u ta d o e s ta d u a l, e o P o d e r
s u p re m o d a R e p b lic a .
O

la tif n d io

m o s tra v a q u e
do

c o ro n e lis m o ,

sua

a in d a e ra u m a fo r a , e m

e x p re ss o

lo c a l

p le n a s e g u n d a d c a d a

s c u lo X X , d e p o is d e d e s b a n c a r d o p o d e r p o ltic o

n a p ro

v n c ia , p e lo m e n o s te m p o ra ria m e n te , a b u rg u e s ia c o m e rc ia l e a
p e q u e n a b u rg u e s ia u rb a n a d o C e a r , e im p o r s u a v o n ta d e .
O
c io n a l.
g in o s a .

nom e
E

de

F lo ro

a in d a n o

B a rto lo m e u

te rm in a ra

e le

N o v o s s u c e s s o s lh e e s ta v a m

a d q u iriu
sua

re s s o n n c ia

c a rre ira

n a

p o ltic a v e r ti

r e s e r v a d o s 8.

8 Floro Bartolomeu no negava sua condio de chefe de jagunos. No seu


relato histrico de 1923 sobre os acontecimentos de Juazeiro e a influncia
do Padre Ccero, disse textualmente: "Seria possvel que no se saiba ainda
hoje que fui eu o chefe da revoluo do Juazeiro e o nico responsvel por
ela...? Esse movimento que, por motivo de ordem especial fiz irromper no
Juazeiro, no foi nem podia ter sido sustentado somente, por cangaceiros..."
(Ob. cit., pg. 89).
159

5
O Padre na Penumbra
... No fi z a revoluo, nela no
tomei parte nem para ela concorri,
nem tive a m enor parcela de res
ponsabilidade direta ou indiretamen
te nos fa to s ocorridos.
P a d r e C c e r o R o m o B a t is t a

fig u r a s in g u la r d e F lo ro

P ro je ta ra -s e de

t a l fo rm a a

B a rto lo m e u , h o m e m

e n rg ic o , in te li

g e n te , a u d a z , q u e n o a u g e d a c h a m a d a " re v o lu o " d e J u a z e iro


o n o m e d o P a d re
p la n o . N o

C c e ro f ic a re le g a d o a u m

e v id e n te s e g u n d o

e n ta n to , s u a in flu n c ia re lig io s a n o

c o n tr rio , c o m

d im in u iria ; ao

a v it r ia p o ltic a d a fa c o d o s c o ro n is d o C a

rir i, c o m a n d a d o s p o r F lo r o

B a rto lo m e u , o p re s tg io

do

P a d re

c re s c e ra e n o rm e m e n te e n tre a p o p u la o p o b re d o N o rd e s te .
M a s tu d o

in d ic a

que

o p o te n ta d o

p o ltic o

p assav a a

su

p la n ta r n o s d e m a is te rre n o s o d ita d o r e s p iritu a l d a s m a s s a s .


N o
com

m o tiv o

p a ra

d u v id a r

le g r fic a e x p e d id a p o r F lo ro
m a n n c ia n o
c o n firm a
p r tic a

160

das

p a la v ra s

do

s a c e rd o te

q u e a b r im o s e s te c a p tu lo . Q u a n to m a is q u e u m a c a r ta t e

R io , tra m a n d o

p le n a m e n te

que

B a rto lo m e u

quando

de

a in te rv e n o

fe d e ra l n o

P a d re

fic a ra

C c e ro

a o p a p e l d e a rre g im e n ta d o r d e h o m e n s

sua p e r
E s ta d o ,

re d u z id o

q u e iria m

na
ser-

v ir a o s o b je tiv o s p o ltic o s

(e e c o n m ic o s , c o m o

v e re m o s

de

p o i s ) d o s c o r o n i s d o C a r i r i . D i z a c a r t a d e F l o r o a o P a d r e : " ...
A c e ite a m in h a o p in i o

e f a a c o m o e u a c h o m e lh o r ... E n v io -

lh e h o je m e s m o u m a c p ia d o te le g r a m a p a r a V . R e v m a . d i r i
g ir a o

g e n e ra l P in h e iro

[P in h e iro

M achado]

expondo

o e d a n d o o s m e io s d e u m a a c o m o d a o s ria

s itu a

[ ... ] P e o n o

a p a r t a r - s e d e m i n h a o r i e n t a o " 1.
N o c o n h e c id a a re s p o s ta d o P a d re

C c e ro s a tre v id a s

in s tru e s d e F lo ro B a rto lo m e u , m a s p e lo s a c o n te c im e n to s u lte rio r e s d e v e te r s e g u id o ris c a a s o rd e n s te rm in a n te s d o c a u


d ilh o . T a n to q u e s e n d o c o n tr rio a u m

m o v im e n to a rm a d o p a

r a d e p o r o G o v e rn o d o E s ta d o , n o se a tre v e u a d e s a u to riz -lo


d e p b lic o . D u ra n te o a ta q u e a J u a z e iro p e la s tro p a s g o v e rn is ta s , n a e x e c u o

d a s o b ra s d e e n trin c h e ira m e n to

c u rs o d a p r p r ia lu ta , o P a d re

d a v ila e n o

C c e ro f a z ia p re le e s d i ria s

m u ltid o d e ro m e iro s a g lo m e ra d o s e m

fre n te s u a c a s a , in c u

tin d o - lh e s n im o , d a n d o - lh e s e s p e ra n a s n a v it r ia fin a l.
F lo ro
d ife re n a
N e s te

B a r to lo m e u , ta m p o u c o , s e r ia a lg o

que,

em

p o ltic a ,

e ra

F lo ro

p o n to , m a is u m a v e z o p r p r io

sem

P a d re . A

e le m e n to

s a c e rd o te

a tu a n te .

depe

d e c is i

v a m e n te . N o s e n d o a te n d id o p e lo p re s id e n te d o E s ta d o , F r a n
co

R a b e lo , p a r a u m a

s o lu o

c o n c ilia t ria d o

c o n flito

c ria d o

a n te s d a lu ta a rm a d a , m a s q u a n d o e s ta j se to r n a r a in e v it v e l,
o P a d re

C c e ro

c o n fe ssa :

ta re fa , a fa s ta n d o -m e

do

" ... C o n s i d e r e i f i n d a a m i n h a r d u a

cam po

da ao

p o ltic a , d e ix a n d o

m e s m o te m p o q u e o D r. F lo ro a g is s e s e g u n d o

ao

as o rd e n s re c e

b id a s ..." 2
A
rid a d e s
no

m a rc h a d a s o p e ra e s m ilita re s , o a c o rd o c o m
fe d e ra is

e n tra s s e m

gunos

ao

p a ra

em

que

os

g ru p o s

a g u e rrid o s

as a u to

d e ja g u n o s

F o rta le z a , a v o lta im e d ia ta d o s m e s m o s j a

C a riri

tu d o

is to

fo i

d e c id id o

por

F lo ro

B a rto lo m e u .
A
ta n e jo
dos

e s ta a ltu ra d o s a c o n te c im e n to s o p r p rio
deve

lim ite s

te r

re c ea d o

p o r e le

p ro p ag a o

p re v is to s

das

d e s e ja d o s , d e

1 Irineu Pinheiro, ob. cit., pgs. 238-239


2 Loureno Filho, Juazeiro do padre Ccero. 3.
s. d., pg. 196.

c a u d ilh o

h o s tilid a d e s
aco rd o

se r
a l m

com

os

cd., So Paulo,

161

c h e f e s p o ltic o s d o R io . B a s ta p e n s a r n o

e s ta d o

d e e s p rito d a

ja g u n a d a v ito rio s a , q u e in v a d ira s u c e s s iv a m e n te v ria s c id a


d e s, in c e n d ia r a fa z e n d a s d e a d v e rs rio s p o ltic o s d e F lo ro , h a
v ia

c o lo c a d o

m andavam

sua

la p rim e ir a v e z u m
g u e s ia

m e rc

F o rta le z a
tre m

c o m e rc ia l d e

os

c o m b o io s

fe rro v i rio s

que

de

q u a n d o a im e n s a m a io ria d e le s v ia p e
e n e le v ia ja v a . A n te o a la rm a d a b u r

F o rta le z a , c o n s id e ra n d o -s e

am eaada

de

s a q u e p e lo s g ru p o s a rm a d o s d e F lo ro B a r to lo m e u , e s te n o v a
c ila , tr a n s a c io n a e m a n d a r e c u a r o s ja g u n o s . E r a u m
de

q u a n to

b u rg u e s ia

c o m e rc ia l tin h a

in flu n c ia ,

in d c io

a in d a

que

re s trita , d e q u a n to F lo ro e ra s e n s v e l a s e u s in te re s s e s , q u e e m
p a rte ta m b m

e ra m

o s d e le .

P o d e -s e a v a lia r o q u a n to e s te s a c o n te c im e n to s , p r e c ip ita
dos

em

poucos

m e s e s , c o n trib u ra m

d e c is iv a m e n te

p a ra u m a

p ro f u n d a m o d ific a o n a p s ic o lo g ia d o s e rta n e jo e n v o lv id o n a
lu ta a rm a d a .
O b e d e c e n d o a s o rd e n s d e F lo ro B a rto lo m e u , o s g ru p o s d e
ja g u n o s

re g re ssa m

ao

C a riri e v o

c o n c e n tra r-s e

n o v a m e n te

e m J u a z e iro .
A
ltic o .
em

s itu a o d o E s ta d o m o d if ic a ra -s e d o p o n to d e v is ta p o
O s

suas

c o ro n is
p o s i e s ,

G o v e rn o

do

do

C a riri

v ito rio s o s

E s ta d o ,

que

c o n s id e ra v a m -s e
num

h a v ia m

c o n flito

c o n s e g u id o

d ia m , p o rta n to , d is p e n s a r u m a g ra n d e p a rte
tin h a m
g ra n d e

s id o

im p o r t n c ia , fa to

c a p ita l d o

um

a rre g im e n ta d o s

E s ta d o . E ra m

p a ra

in d ito

seg u ro s
c o n tra

s u b s titu ir.

do

dos capangas que

P a s :

a p ro x im a d a m e n te u n s
E s ta d o

P o

e m p re e n d im e n to

n a v id a

e x rc ito p a ra a p o c a , n u m

c u jo to ta l n o ia a l m d e

um

a g o ra

a rm a d o

a s s a lto

de

5 000 hom ens

d e p o p u la o r a la e

1 m ilh o d e h a b ita n te s .

C u m p rin d o a s o rd e n s d e F lo ro B a rto lo m e u , e s s e s h o m e n s
re g re ssa ra m
um

a J u a z e iro

e sem

d v id a a lg u m a iria m

c o n s titu ir

p r o b le m a p a r a a s a u to rid a d e s lo c a is .
T e rm in a d a a lu ta , c o m p e tia m u ito

d o q u e a F lo ro

B a rto lo m e u re s o lv e r u m

m a is a o

P a d re

C c e ro

s rio p ro b le m a : a s u

p e rp o p u la o d e J u a z e iro . T r a ta v a -s e d e u m a s itu a o c o n c r e ta
e q u e o s " m ila g re s " d o s a c e rd o te n o p o d ia m
m ilh a re s
com

s u a m e n ta lid a d e

tin h a m

162

s o lu c io n a r. E ra m

d e h o m e n s v lid o s , e n e rg ia s tra n s b o rd a n te s , e a g o ra

e n v o lv id o .

m o d ific a d a p e la lu ta a rm a d a e m

A q u e le s

m eses

em

a rm a s,

em

que

se

c o n d i e s

p e rfe ita m e n te " le g a is " , a d e rro ta q u e tin h a m

in flig id o s tro p a s

g o v e rn is ta s , s p o rta s d e J u a z e iro , a m a rc h a v ito r io s a s o b re


c a p ita l, a to m a d a d e m u ita s

c id a d e s in te rm e d i ria s , a d e p o s i

o d o g o v e rn o c o n tra o q u a l tin h a m

s id o m o b iliz a d o s .

tu

d o is to lh e s d e ra o u tra m e n ta lid a d e . M u ito s d e le s n o a c e ita r i


am

d e b o a -v o n ta d e a v o lta a o tra b a lh o , a o c a b o d a e n x a d a , o n

de

v iv ia m

a n te s

com o

ta n d o a p e n a s c o m

m s e ro s

e x p lo ra d o s , s e m i-s e rv o s , c o n

a a lim e n ta o p a rc a e a m o ra d ia p o r 12 h o

ra s e m a is d e la b o r e s ta fa n te . D e b o m
n e c e r c o m o ja g u n o s d e a lg u m

g ra d o , p re fe ria m

p e rm a

f a z e n d e ir o o u s itia n te . E r a u m a

e s p c ie d e lib e r ta o ...
M a s J u a z e iro n o e ra s e ss e s 5 0 0 0 h o m e n s a rm a d o s p o r
F lo ro B a rto lo m e u e s e u s c o rre lig io n rio s . E ra m
lh a re s
la o

de

p esso as,

e n tre

a p o p u la o

fix a

f lu tu a n te , a m a io r ia d a s q u a is , n o

cada do
tu a m

s c u lo , v iv ia

um

e s p l n d id o

m a is

ou

m enos

m a n a n c ia l

de

q u a se g ra tu ita p a ra o s fa z e n d e iro s d o
m u ito

lu ta v a m

com

escassez

de

m e io

aos

m ilh a re s e m i

e n o rm e

p o p u

d a segunda d

deus

d a r .

m o -d e -o b ra

C o n s ti

b a ra ta

ou

C a riri. E s te s , q u e d e h

b ra o s , p o d ia m

a g o ra

ver

s u p rid a s s u a s n e c e s s id a d e s .
A

p o c a , o B ra s il a in d a fig u r a v a c o m o

d e b o rra c h a em

a A m a z n ia c o m

p ro d u to r

s e rin g a is n a tiv o s , s a n g ra d o s p o r e s s e s m e s

m o s n o r d e s tin o s , re tira n te s
com o

o n ic o

la rg a e s c a la p a ra o m e rc a d o m u n d ia l. F lo r e s c ia

e sc ra v o s.

das

secas, q u e

s u a c u s ta , e n riq u e c ia m

l ia m

v iv e r q u a se

d a n o ite

o s d o n o s d o s s e rin g a is a m a z o n e n s e s . C o rria m

p a ra o

d ia

le n d a s , p o r to d o

o C e a r , s o b re a s fo rtu n a s a c u m u la d a s ra p id a m e n te c o m

a ex

tra o d a b o rra c h a . E r a u m a f o r m a tr a d ic io n a l d e a tr a ir m a is e
m a is im ig ra n te s p a r a a A m a z n ia .
A

fo rm id v e l c o n c e n tra o d e n o rd e s tin o s e m

J u a z e iro e ra

c o m o q u e u m a te n ta tiv a in c o n s c ie n te d e p re s e r v a r p a ra o s c o ro
n is

do

C a riri e s s e s

b ra o s

d is p o n v e is

que

e m ig ra v a m

em

ritm o a la rm a n te . A b o r r a c h a d a v a d in h e iro ? S e n o e ra p o s s v e l
a

a d a p ta o

da

Hevea brasiliensis

no

c lim a

do

p o s s v e l e s te n d e r p o r to d o o v a le o p la n tio d e u m

N o rd e s te ,

e ra

a rb u s to f a c il

m e n te c u ltiv v e l e ta m b m p r o d u to r d e l te x : a m a n i o b a .
E n q u a n to F lo ro B a rto lo m e u d e c id ia o s a s s u n to s p o ltic o s ,
P a d re

C c e ro m a n d a v a d is tr ib u ir s e u s ro m e ir o s e n tre o s d o n o s

d e s tio s d o C a riri. D e le s d is p u n h a c o m o o b je to s d e p o s s e . C i

163

ta Irin e u P in h e iro o tre c h o d e u m a c a r ta d irig id a p e lo


um

seu e n c a rre g a d o

P a d re a

d e s tio n a s e r ra d o A ra rip e , e m

" V o o s 2 5 h o m e n s q u e e le

q u e d iz :

[o s u p o s to c o n d e A d o lf o v a n d e n

B ru le , q u e a c o m p a n h a ra F lo ro B a rto lo m e u d a B a h ia a J u a z e i
r o ] m a n d o u p e d i r " p a r a o s t r a b a l h o s d e e x t r a o d a b o r r a c h a 3.
A c re s c e n ta o c ro n is ta c a ririe n s e

romeiros

ra m -se d e

gas

d e to d o

a t e n t o

su l c e a re n se

c a re c id o

a c re s c e n ta

q u e a p a rtir d e

a s s e rra s e o s v a le s , o s
[ ... ] A v u l t o u

" te r s id o

fe n m e n o

de

"enche

caatin

e as

a la v o u ra d o

d e b ra o s p a ra a c u ltu ra d e

p a is c a u s a s d o p o v o a m e n to

1889

baixios

J u a z e iro

C a riri,

s u a s te rra s " . E

u m a d a s p rin c i

e riq u e z a e c o n m ic a d a z o n a m e

rid io n a l d o C e a r " 4.
M u ito
m eu, j

a n te s

em

da

lu ta

1909, Joo

a rm a d a

B rg id o

d irig id a

p o r F lo ro

B a rto lo

a p la u d ia a in ic ia tiv a d o P a d re

C c e ro d e a r r e g im e n ta r 2 5 0 0 ro m e ir o s p a r a c a p in a r u m a r o a
a v a lia d a e m

7 0 0 ta re fa s d e a rro z , m ilh o

e fe ij o , n a B a ix a d a

A n t a , a t r s q u i l m e t r o s d o C r a t o 5. M a i s t a r d e , 3 0 0 0 r o m e i r o s
e ra m

m a n d a d o s p a ra o s p la n tio s d e m a n d io c a d a s e rra d o A r a

rip e .
P o r e s te s d a d o s

se p e rc e b e

que

J u a z e iro

se tra n s fo rm a ra

num

g ra n d e m e rc a d o d e m o -d e -o b ra b a ra ta o u q u a se g ra tu ita

p a ra

o s p ro p rie t rio s

fic a o
P a d re
b ia m

de

te rra

do

v a le

do

C c e ro , o s c o ro n is q u e p e rte n c ia m
a

C a riri.

te m p o r ria d o s c h e fe s p o ltic o s lo c a is

sua

c o ta -p a rte

de

tra b a lh a d o re s

sob

C om

a u n i

a g id e

do

s su a s h o s te s re c e
q u e, c o n fo rm e

a tra

d i o d o v a le , n a s p o c a s m a is o u m e n o s tra n q ila s ia m

la v ra r

a te rra , c o rta r a c a n a , f a b ric a r a ra p a d u ra , e x tra ir a b o rra c h a ,


c o lh e r o a lg o d o , p la n ta r o m ilh o e o fe ij o , v a q u e ja r o g a d o , e
n a s p o c a s c o n tu rb a d a s p e g a v a m
e v ie s s e :

em

de um

d e fe s a d a p ro p rie d a d e

do

rifle p a r a o q u e d e s s e
p a tr o

ou em

a s s a lto s

p o r e le o rd e n a d o s .
C om

a s u b s titu i o

do

G o v e rn o

e s ta d u a l e o a d v e n to

de

u m a s itu a o m a is fa v o r v e l a o s c o ro n is d o C a riri, o s h o m e n s
v lid o s ,

na

sua

m a io ria ,

pegavam

na

enxada.

3 Irineu Pinheiro, O Cariri, Fortaleza, 1950, pg. 21.


4 Idem, pg. 280.
5 A. Montenegro, Histria do fanatismo, pg. 18.
ar, equivale a 3 600 metros quadrados.)
164

P ro g re d ia

no

(A tarefa, no Ce

a p e n a s o c u ltiv o d a m a n i o b a .
a s p o p u la e s in te rio ra n a s n e m

fa lta d a fa rin h a d e trig o , q u e

s e q u e r c o n h e c ia m , p la n ta v a - s e

m a is e m a is m a n d io c a , q u e p ro p o r c io n a v a a b a s e
da

a lim e n ta o

da

p o b re z a.

c re s c im e n to

da

q u a n tita tiv a

p o p u la o

re

c la m a v a m a io r a b u n d n c ia d e p ro d u to s a lim e n ta re s . E o s c a m
pos

se p o v o a v a m . J u a z e iro , m is to

de

c id a d e

e a c a m p a m e n to ,

com

s e u s c a s e b re s im p ro v is a d o s , d e g e n te q u e n o tin h a a c e r

te z a

se d e m o ra ria a li m u ito te m p o , a d q u iria a re s u rb a n o s , s e

gundo

c o n c e ito

v a s tid e s s e m

fim

ra d o c id a d e . O

v ig e n te

d esd e

os

te m p o s

da

C o l n ia :

nas

d o P a s , q u a lq u e r m s e ro b u rg o e ra c o n s id e

C ra to , b e m

p r x im o , lu c ra v a ta m b m

com

essa

o n d a d e m ig ra o in te rn a , e s e u c o m rc io c re s c ia , e s tim u la n d o
a

a g ric u ltu ra .
E r a g e ra lm e n te re c o n h e c id a a f a lta d e a m b i o p e s s o a l d o

P a d re

C c e ro

R om o

B a tis ta .

S a b e -se

que

a d m itira , d e s d e s u a o rd e n a o , re c e b e r u m
p a g a m e n to
p rin c ip a is

d a c e le b ra o
m o tiv o s

q u e v iv ia e m
ta m b m

de

de

sua

s a c e rd o te ja m a is

n q u e l s e q u e r c o m o

a to s re lig io s o s . E r a e s te u m

e n o rm e

p o p u la rid a d e

e n tre

dos

g e n te

e x tre m a p o b re z a e q u e , m u ita s v e z e s , tra b a lh a v a

m e d ia n te

re m u n e ra o

em

e s p c ie , s e m

ver a cor do

d in h e iro . E r a c o m o se a p r p r ia re lig i o se a d a p ta s s e a o im p
rio d a e c o n o m ia n a tu ra l. P o is p re s e n te s , e m
te rra s , ja m a is fa lta ra m

p ro d u to s , g a d o s e

a o s a c e rd o te . O c e rto q u e , c o m

o c o r

r e r d o s a n o s , o P a d re C c e ro te v e q u e se a d a p ta r a o m e io o n d e
v iv ia , a c u m u la n d o b e n s , c o rte ja d o p e lo s g ra n d e s p ro p rie t rio s ,
a t se to r n a r u m

d e le s . E fo i c o m p ra n d o te rra s , p e lo

"bom

d e

s e j o d e d e i x - l a s , p o r s u a m o r t e [ ... ] p a r a a s i n s t i t u i e s p i a s e
de

c a r i d a d e " 6,

P e rn a m b u c o
d io s

em

in ic ia lm e n te

e R io G ra n d e

J u a z e iro .

p a rtic u la r, d o
suas

p o sses,

m a is
ao

no

te s te m u n h o

de

v a lio s o s , n o

fa v o re c im e n to

" P e lo s s e u s e s f o r o s d e h o m e m
d o , n o s em

v a le ,

d e p o is

d o N o rte , a l m
F lo ro

re fe re n te
dos

nos

E s ta d o s

B a r to lo m e u , n e s te
ao

P a d re

la tifu n d i rio s

in te lig e n te

de

d e n u m e ro so s p r

e bem

C c e ro ,
do

v a le :

in te n c io n a

J u a z e iro c o m o e m to d a a z o n a d o C a riri, a a g r i

c u ltu ra fo i s e n d o p o u c o a p o u c o d e s e n v o lv id a . A m e d id a p o s ta
em

p r tic a p a ra e s s e fim

p a tr i tic o fo i d e c o lo c a r - s e n o s s tio s

d o s a m ig o s a s p e s s o a s p o b re s q u e ia m

c h e g a n d o , re s o lv id a s a

6 Juazeiro e o padre Ccero, pg. 32.


165

f i x a r r e s i d n c i a [ ... ] D e f o r m a q u e o s p r o p r i e t r i o s f o r a m
fe rin d o

m e lh o re s

au

l u c r o s p e l a m a i o r p r o d u o " 7. A c r e s c e n t a o

c a u d ilh o q u e o s a c e rd o te , " p a ra e s tim u la r o s ro m e iro s , ta m b m


fa z ia g ra n d e s p la n tio s p o r s u a c o n ta " . E
p

de

p g in a :

"D e v e-se

e s c la re c e

e x c lu s iv a m e n te

ao

p la n tio d a m a n i o b a n a s e rra d o A ra rip e e m


d e d e z l g u a s " 8. E

a in d a e m

em

P a d re

n o ta d e
C c e ro

u m a re a de c e rc a

r e fe r n c ia a o s a c e rd o te m ila g re i-

ro : " ... e le o m a i o r a g r i c u l t o r d o C a r ir i..."


A

e s s a p o c a , o P a d re C c e r o o r g a n iz a r a , e le m e s m o , u m a

re la o

de

suas

d e n o m in a e s .

p ro p rie d a d e s , p e la
T a n ta s

e ra m !

o rd e m

n a q u e le

a lfa b tic a

m esm o

ano

de

suas

em

que

F lo ro

B a r to lo m e u lh e f a z ia o e lo g io n a C m a r a F e d e ra l, r e d i

g ia

P a d re

s u a v id a
a l m
jo

s e u te s ta m e n to , q u e

a t

e n t o . A s o

u m a e s p c ie

e n u m e ra d a s

de

s n te s e

5 fa z e n d a s, 3 0

de

s tio s ,

d e v rio s te rre n o s , o u lo te s d e te rra , p r d io s u rb a n o s , c u

to ta l, p e lo te s ta m e n to , im p o s s v e l a v a lia r. M e n c io n a , p o r

e x e m p lo , 15 " p r d io s " (c a s a s t rre a s ) e s o b ra d o s (c a s a s d e d o is


p a v im e n to s )

em

p r d io s " , s e m
dade;

c ita ,

p r d io

de

J u a z e iro , fa z

"um

m a n e ira

im p re c is a ,

com o

de

com o

sua,

o s d e m a is

c o n tig u a m e n te m e s m a r u a e n a R u a P a d re C

c e ro " , d e fo rm a q u e , p e lo
e x a ta m e n te

q u a rte ir o

p ro p rie d a d e

o n d e fu n c io n a a c a d e ia p b lic a , " b e m

q u e se se g u e m

A l m

re fe r n c ia a

d iz e r q u a n to s , n a R u a S o P e d ro , n a m e s m a c i

q u a n to s

d o c u m e n to

im v e is

em

u rb a n o s

a p re o , n o

p o s s u a

se

sab e

s a c e rd o te .

d is s o , tin h a c ria o d e g a d o , n o se c o n h e c e n d o p o r m

n m e ro d e re ses.
E r a u m a fo r tu n a re g u la r p a r a a p o c a e p a r a o m e io . H a
v ia u ltra p a s s a d o , e m

p o s s e s , a n tig a s e tra d ic io n a is fa m lia s d e

g ra n d e s fa z e n d e iro s d o v a le , s e n d o

s u a o rig e m

a de um a m o

d e s ta fa m lia p o b re .
N a s c id o

a , v iv e n d o

la rid a d e , d is p o n d o

nel,

por que no

a , d e s f ru ta n d o

d e tu d o

q u a n to

s e r ia e le u m

a de

fa z ia d e

coronel?

e n o rm e

a lg u m

um

p opu

coro

A p e n a s p o r q u e v e s tia

b a tin a , o rd e n a ra -s e p a d re , fa z ia " m ila g re s " ? N a v e rd a d e , n a d a


d ife re n c ia v a o P a d re C c e ro R o m o B a tis ta d e q u a lq u e r d o s la

7 Idem, pg. 44.


8 Idem, pg. 45.
166

tifu n d i rio s

d a z o n a . U tiliz a v a , e e m

e n o rm e

e s c a la , o s m e s

m o s m to d o s fa m ilia re s q u e le s , c o m o d a r a b rig o a c a p a n g a s e
c a n g a c e iro s

a p ro v e it -lo s

v e ita s s e m

p a ra

bm

o s seus.

e ra m

P o d e -se
c a s , ta n to

a rg u m e n ta r:

que

ou

co n secu o

e le ito

p e rm itir q u e

de

o b je tiv o s

P a d re

no

v ic e -p re s id e n te

o u tre m

p o ltic o s

tin h a

do

os

a p ro

que

ta m

a m b i e s

p o lti

E s ta d o , p o r m a is

u m a v e z , n o fo i n u n c a a F o rta le z a to m a r p o s s e d e s e u
nem

ta m p o u c o

e x erceu

q u e lh e h a v ia m

c o n fia d o

a lto

p re s tg io

c o n v iv n c ia

e n tre

d i ria

a g lo m e ra d a e m
em

seus

fre n te

" m ila g re s " ?

s a u to riz o u

os

e la ,

capaz

dade

de

s u fic ie n te
m esm o

fa z -lo s .

que

serm o

cercav a,

c o tid ia n o

s a c e rd o te n e m

e m b u ste s

sen o

da

m u ltid o

C om

p a ra

F o rta le z a ,

u m a s v e z d e

a p re s e n ta d o s

com o

m ila

s il n c io , a lim e n ta r a c re n a d e q u e
sua

seu s p a rc o s

b o m -se n so

em

fe d e ra l

a s u a c a s a , d a e s p e ra n a d o s ro m e iro s

c o n s a b id o s

p ro v in c ia n a ,

m assa
do

P o rq u e

g re s se u s , p re fe rin d o , p e lo
e ra

d e p u ta d o

q u e v iv ia . M a s , d e o n d e lh e v i

a q u e la

com

de

s e u s r o m e ir o s . S im , s u a a m b i o p o

ltic a e ra lim ita d a a o m e io e m


nha

m a n d a to

de

c arg o ,

c u ltu ra re s trita ,

dons

re c o n h ec e r

m u ito

s u a m e n ta li

tr ib u n c io s , e le

m enos

que

no

fo ra

R io ,

d e v ia te r

de

J u a z e iro ,

te ria

um

papel

m a is d o q u e m e d o c re , a p a g a d o .
A l m

d is s o , a b a n d o n a r o s ro m e iro s

s e ria p e rd -lo s . A u

s e n ta r-s e d e J u a z e iro , s e ria d e s p o ja r-s e d o p rin c ip a l m o tiv o d e


a tra o

d a q u e la

onda

hum ana

p e rm a n e n te

C a riri, e d a q u a l j n o p o d ia m

que

dem andava

p r e s c in d ir o s d o n o s d e s tio s e

e n g e n h o s e o p r p r io c o m rc io d a s c id a d e s d o v a le .
N e s te

p o n to ,

F lo ro

B a rto lo m e u

m a is

um a

vez

nos

tra z

s e u s d e p o im e n to p re c io s o s p a r a u m a ju s ta a p re c ia o d a r e a li
d a d e d a p o c a . R e p lic a n d o a p a la v ra s d o D r. M o ra is e B a rro s ,
c h efe

de

um a

c o m is s o

s e n ta ra a o G o v e rn o u m
tu a o

da

a c u id a d e
de

c id a d e ,

fe d e ra l

que

c a u d ilh o

c a ririe n s e

e s in c e rid a d e n o m e n o r:

c rit rio

na

te m e r, d e p o is

"S e

o b se rv a o , p e rc e b e ria
d a m o rte

fo ra

J u a z e iro

re la t rio b a s ta n te n e g a tiv o

d a q u e le

d iz ia ,

com

n ic o

a p re

b a s ta n te

S .S . f o s s e u m
que

so b re a s i

hom em

ris c o

s a c e rd o te , g ra n d e

p a rte

se
da

p o p u la o , c o a g id a p o r p e rs e g u i e s o u d e s o la d a p e la s u a f a l
ta , a b a n d o n a r o lu g a r, d a n d o

v u lto s o p re ju z o

a o E s ta d o , p e la

167

d im in u i o d a la v o u ra , re d u o d o c o m rc io e f a lta d e b ra o s
p a r a o tr a b a lh o til e c o m p e n s a d o r " 9.

do

a p ro v a cab al de

C a riri, e n tre

c e n tra o

de

que

o s g ra n d e s p ro p rie t rio s d e te rra

e le s o P a d re

" fa n tic o s "

C c e ro , tin h a m

em

in te re s s e n a c o n

J u a z e iro , p re c is a m e n te

com o

re

s e rv a d e m o -d e -o b ra b a ra ta .
D e v e-se
m a ra , F lo ro

o b serv ar que, n o m esm o

d is c u r s o p e ra n te

a C

B a rto lo m e u fo i m a is lo n g e n a d e fe s a d o s in te r e s

se s d o s la tifu n d i rio s d a z o n a , a c u s a n d o o s g o v e rn o s d e f a c ili


ta re m

" c rim in o s a m e n te

n o s p a ra o su l do

a d e s lo c a o

P a s " 10. E

d o s fla g e la d o s n o r d e s ti

d iz e m

n o ta a c re s c e n ta d a a o

d is

c u rs o : "S e n o fo s s e a p o p u la o d e J u a z e iro , a c u ltu ra d e a l


godo

de

g ra n d e

p a rte

do

s e rt o

da

P a ra b a

d e s a p a re c e ria .

A tu a lm e n te , n a p o c a d a c o lh e ita , s e g u e m

p a r a o s m u n ic p io s

de

P e ix e , S o J o s

S o u z a , C a ja z e ira s , S o J o o

do

R io

do

de

P ira n h a s e o u tro s , c e r c a d e c in c o m il p e s s o a s , n a m a io ria m u


l h e r e s " 11.
A s s im , o s fa to s e v id e n c ia m
tifu n d i rio s
p e lo

do

c o n tro le

E x tre m o
e

N o rte

u tiliz a o

u m a a c irra d a d is p u ta e n tre la
e

do

d esse

Sul com

m a n a n c ia l

os
de

do

N o rd e ste

m o -d e -o b ra

s e m i-s e rv il, q u e a tu d o se s u je ita v a . u m a lu ta q u e n o c e s s o u


a t h o je . O

S u l, j e n t o , c o m e a v a a g a n h a r te r r e n o , a p e s a r d a

d is t n c ia ,

g ra a s

s e n v o lv im e n to
a b so r o

de

ao

seu

e c o n m ic o

m o -d e -o b ra .

p a ra a q u e la re g i o

ritm o
e,

m a is

p o rta n to ,

N as

pocas

in te n s o

m a io r
de

de

d e

c a p a c id a d e

seca,

de

d e s lo c a m -s e

g ra n d e s c o n tin g e n te s d e n o rd e s tin o s q u e a

e c o n o m ia d o N o rd e s te

n o tin h a p o s s ib ilid a d e

d e m a n te r d u

ra n te o s p e ro d o s d e e s tia g e m .
O
te z a

C a riri, c o m

de

te n o

F lo ro

os

do

P a d re

C c e ro

com o

e a e sp e r

v lv u la

de

con

d a s a n g ria e n o rm e q u e d e s fa lc a v a p e rm a n e n te m e n te a s

re s e rv a s

hum anas

do

p e rd e r e ssa s re serv as.

9 Ob. cit., pg. 153.


10 Idem, pg. 13.
11 Idem, pg. 90
168

" m ila g re s "

B a rto lo m e u , fu n c io n a v a

N o rd e s te .

g ra n d e

p e rig o

e s ta v a

em

Apogeu do Cangaceiro
e do Jaguno
No poupe bandido. Execute-os
sumariamente. (Ordem do presidente
do Cear a um comandante de tropas
no serto.)

D u ro u m en o s d e t r s m eses a in
te rv e n o

fe d e ra l n o

e ra s u b s titu d o

C e a r . E m ju n h o

por um

p re s id e n te

de

e le ito

1 9 1 4 , o in te rv e n to r

p a ra c o m p le ta r o p e

ro d o d o g o v e rn o d e rru b a d o p e lo s c o ro n is d o C a riri.
E m

s e te m b ro

de

1915, um

a c o n te c im e n to

fo rtu ito

vem

a b a la r a fa c o d o s g ra n d e s p ro p r ie t r io s d e te rra : o a s s a s s n io ,
no

R io ,

m o rte ,

do
cai

c a u d ilh o
por

te c ip a d a m e n te

te rra

n a c io n a l
to d o

c o n s id e ra d o

P in h e iro

um

M achado.

esquem a

v ito rio s o

p a ra

C om

m o n ta d o

su cesso

sua

an
P re

s id n c ia d a R e p b lic a , n o q u a l e r a e le o c a n d id a to in d is c u tid o .
J a n te s , a v it r ia f c il re s ta u r a r a o a n te rio r
C a riri: o s c h e f e s p o ltic o s lo c a is tin h a m
c o n flito s a rm a d o s . E m m e a d o s d e
te m , c o m

300

h o m en s,

c o n tra

v o lta d o

status quo

no

a s u a s rix a s e

1 9 1 5 , a lg u n s c h e fe te s in v e s
v ila

de

P o rte ira s , d e fe n d id a

p o r u m a g u a rn i o d a P o lc ia M ilita r d o E s ta d o . E s ta d e s b a -

169

ra ta d a e p o s ta e m
s u g e rid o

fu g a . A

s itu a o

e s ta b e le c im e n to

de

a tin g e ta l g ra v id a d e

u n id a d e s

t e s d o N o rd e s te . F a z -s e , d u ra n te

do

E x rc ito

que

nos

se r

a n o s, u m a v e rd a d e ira c a m

p a n h a n e s te s e n tid o . Is to , n a tu ra lm e n te , c o rre s p o n d ia a o s d e s e
jo s d e s e to re s d a b u rg u e s ia , o b je tiv a n d o c o n tra p o r-s e p r e p o
t n c ia d o

la tif n d io , e n fre n ta n d o

e d e s tru in d o

ja g u n o s . M a s , a in d a e ra c e d o . E
nece

m a rg e m

dos

e n q u a n to

a c o n te c im e n to s

su as h o rd a s

re serv an d o -se

p a ra c a s o s e x tre m o s e n a d e fe s a d a p r p r ia o rd e m
com o

em

ja m in

B arro so ,

C anudos

p a ra o C a riri, c o m
te :

"N o

o p re s id e n te

e n v ia u m a

poupe

do

E s ta d o

n u m e ro sa

fo ra

do

de

ra lm e n te

os

C e a r , B e n -

p o lc ia

b a n d id o . E x e c u te -o s

m ilita r

s u m a r i a m e n t e " 1. N o

m a is

de

m enos

duas

se

e x e c u ta d o s , e m b o ra se c o n h e a m

o s n o m e s d e v rio s c h e fe s d e b a n d o s q u e fo ra m
m e n c io n a m

apenas

s e m ife u d a l,

a re c o m e n d a o e x p re ssa a seu c o m a n d a n

s a b e a o c e rto q u a n to s fo ra m

se

de

o E x rc ito p e rm a

c e n te n a s

p e ric u lo s o s ,

de

a l m

a b a tid o s , m a s

a p ris io n a d o s , n a tu

dos

m u ito s

que

fo ram

d e s b a ra ta d o s .
L ogo

d e p o is

d o s a c o n te c im e n to s q u e c u lm in a ra m

com

d e rru b a d a d o G o v e rn o d o E s ta d o , e n o s q u a is o s g ru p o s a r m a
d o s p o r F lo ro

B a rto lo m e u , J o s

d e B o rb a V a s c o n c e lo s , P e d ro

S ilv in o e o u tro s c o rre lig io n rio s d o P a d re C c e ro d e s e m p e n h a


ra m
de

o p a p e l d e c is iv o , o s c o ro n is d o
to d o

c im e n to

N o rd e s te

fo rm al

de

sua

h a v ia m

C a riri

o b tid o

s o b e ra n ia

lo c a l

com o
e,

e com
que

in c lu s iv e ,

e le s o s

re c o n h e
de

seu s

e x rc ito s p a rtic u la re s d e ja g u n o s . E u tiliz a v a m -n o s a s e u b e lp ra z e r.


P o r is s o m e s m o , o a m b ie n te e ra e x tra o rd in a ria m e n te p r o
p c io c o n tin u a o d o s a n tig o s c o n flito s p e lo a u m e n to d e s u a
in flu n c ia p o ltic a e d e s e u s d o m n io s te rrito ria is . A s s im , fo ra
rasg ad o

p a ra

sem p re

" p a c to

de

h a rm o n ia "

a s s in a d o

sob

g id e d o P a d re C c e ro .
J v im o s q u e o C a riri s o fria p e rm a n e n te e s c a s s e z d e m o d e -o b ra . N o

e n ta n to , d a d a a e x is t n c ia d e fo r te s e le m e n to s d e

e c o n o m ia n a tu ra l n a
a n o rm a l e x c e sso
e ra u m

zona, no

d e b ra o s n u m

lh e

e ra p o s s v e l a b s o rv e r u m

p e ro d o

d e e s tia g e m . E

1 A. Montenegro, Histria do cangaceirismo, pg. 79.


170

1915

a n o d e s e c a a d iz im a r tu d o . N o s c o m e o s d o s c u lo , a

fa lta c o m p le ta d e c h u v a s n a re g i o n o rd e s tin a re d u z id a fo m e
o u s u b n u tri o
la o

do

e x tre m a , a p ro x im a d a m e n te m e ta d e d a p o p u

E s ta d o , a v a lia d a e n t o

em

1 m ilh o

e 2 0 0 m il h a b i

ta n te s . D e s lo c a v a d e s e u s m s e ro s la re s c e r c a d e
s o a s 2. I s to

sem

100 000 p es

c o n ta r o s e le v a d o s c o n tin g e n te s d e

d e o u tro s E s ta d o s q u e d e m a n d a v a m

fla g e la d o s

o C e a r p ro c u ra d e m e i

o s m a is f c e is d e tra n s p o rte p a ra a A m a z n ia .
D esses
b u la n d o

1 0 0 0 0 0 d e s lo c a d o s , a m a io r p a rte

sem

ru m o

a s s a lto s a m o

c e rto , v iv e n d o

a rm a d a . E s t o

de

fic a v a p e ra m -

e sm o la s , d e

ro u b o s, de

n a h is t ria d o N o rd e ste

os g ru

p o s a g u e rrid o s d e s a lte a d o re s , c u ja s a e s se m u ltip lic a m

nos

a n o s d e s e c a : o s B rilh a n te s , o s S e re n o s , o s V iria to s , o s S im p lc io s , o s M e ir e le s , o s C a la n g r o s , o s Q u irin o s , q u e e m


m avam

g e ra l to

o n o m e o u a p e lid o d e s e u c h e fe . S e o la tif n d io o s g e

ra v a , a s g ra n d e s e s tia g e n s , m a ta n d o a s la v o u ra s , d iz im a n d o o s
g ad o s,

e x te rm in a n d o

g e n te ,

e x a c e rb a v a -lh e s

d e se sp ero ,

n o lh e s d e ix a n d o o u tra a lte rn a tiv a a n o s e r o b a n d itis m o s e m


q u a rte l. N a g ra n d e
in te n s ific a r-s e

as

seca de

aes

r e s p o n d n c ia d a c id a d e
c o m e n ta v a

e s te

1 8 7 7 -1 8 7 9 , q u a n d o

dos

g ru p o s

c a ririe n s e

fa to , q u e

de

c o m e a ra m

b a n d o le iro s , u m a

d e B a rb a lh a p a ra F o rta le z a

d e v ia tr a d u z ir m a is

b a n d id o s ]

lh e s h o d e c la r a d o g u e r r a d e e x te r m n io " 3

s id e n te :

povo

p o b re

um a
[o s

re la t rio d o G o v e rn o d a P r o v n c ia r e f e r e n

1 8 7 8 in d ic a a g ra v id a d e d o p ro b le m a . D iz o p r e

"C hegando

te a d o re s

m enos

" H o je , p e rig o s o

T rech o de u m

s e r ric o , p o is

ou

re a lid a d e :

te a o a n o d e

c o r

c o n h e c id o s

ao

m eu

p e lo s

c o n h e c im e n to
nom es

q u e h o rd a s

a n to n o m s ia

dos

de

s a l

ch efes,

V iria to , Q u irin o e C a la n d ro , q u e h a lg u n s a n o s c o m e te m to d a
s o rte d e v io l n c ia n o s c o n fin s d e s ta p r o v n c ia c o m
n a m b u c o , P a r a b a e R io
e x cu rs e s
v n c ia s

no

C a riri, d irig i-m e

re q u is ita n d o

as de P e r

G ra n d e d o N o rte , re c o m e a v a m
aos

p re s id e n te s

a su a co o p erao

c a z m e n te o s m a lfe ito re s , q u e c o m

d a q u e la s

p a ra p e rs e g u irm o s

fa c ilid a d e e s c a p a m

suas
p ro
e fi

fu g in d o

d e u m a p a ra o u tra ju ris d i o " . " F o r a s c o m b in a d a s d e s ta P r o


v n c ia

e da

p o r v e n tu ra

P a ra b a

c o n s e g u ira m

audaz

m a is

s itia r o

p o d e ro so

g ru p o

d o s V iria to s ,

d a q u e le s

b a n d id o s , n a

2 Rodolfo Tefilo, A seca de 1915, Rio. 1922, pg. 88.


3 Cearense, 17-3-1878.
171

p o v o a o d e B o a E s p e ra n a , d o te rm o d e M ila g re s , d a q u a l se
tin h a

a sse n h o re a d o ;

re ra m

d o z e s a lte a d o re s e u m

a tra v o u -s e

p a rte

m u ito s

fe rim e n to s .

c o m b a te ,

em

que

m o r

s o ld a d o , te n d o -s e d a d o d e p a rte a

V ig o ro s a m e n te

a ta c a d o

b a tid o ,

g ro s s o d a q u a d rilh a p d e to d a v ia e v a d ir-s e ; m a s fic a ra m


p ris io n e iro s , m a is

de

cem

c a v a lg a d u ra s ,

v a lo re s

de

tre z e

s u b id a

im p o r t n c ia , fr u to d e s u a s d e p re d a e s " . P r o s s e g u e o r e la t r io
o fic ia l: " A s s im

c re io p o d e r a fir m a r q u e o C a riri e s t lib e rta d o

d e s s e s fa c n o ra s q u e , o rig in a d o s e m

g ra n d e

c ia s v iz in h a s , h a v ia m

ra z o d a s e c a m a is f r

til

re g i o

do

m o rtic n io s

dem andado em

C ea r , e
e

ro u b o s

in s p ira v a m
p ra tic a d o s

a b ril d e s te a n o , e n tra v a m
ta v a m

p a rte

d a s p ro v n

ta l h o rr o r q u e , d e p o is
de

ju lh o

do

ano

dos

passad o

d e p b lic o n a s v ila s e p o v o a d o s , s o l

o s p re s o s , trib u ta v a m

a p o p u la o e d e c la ra v a m -s e se u s

p r o te to r e s c o n tr a o s o u tr o s b a n d o s " 4.
P o r esse
p e rc e b e -se
bando, que

tre c h o
q u a n to

co n seg u e

do

re la t rio

e ra g ra v e

do

p re s id e n te

da

o p ro b le m a , q u a n d o

p a rc ia lm e n te

escap ar da

n a s m o s d e s e u s p e rs e g u id o r e s m a is d e c e m

P ro v n c ia ,
um

n ic o

c a p tu ra , d e ix a

a n im a is d e m o n

ta ria ; q u a n d o o c u p a p o v o a d o s e v ila s e a tu a c o m o p o d e r lo c a l
s o b re s e u s h a b ita n te s . O e n g a n o d o p re s id e n te e s ta v a e m

supor

q u e o C a riri e s ta v a liv re d o s c a n g a c e iro s . T a lv e z n o fo s s e e n


g a n o : p re te n d ia c o n ta r v a n ta g e n s c o m o
lh e s e g u ir ia m
O ano de

1 9 1 5 d is tin g u e -s e e s s e n c ia lm e n te d o d e

1 8 7 8 , p o r e s ta re m
p rin c ip a is

a d m in is tra d o r. O u tro s

o e x e m p lo ...

a g ru p a d o s

c o n tin g e n te s

de

em

to rn o

de

b a n d o le iro s .

c h e fe te s

seu

1877 ou
lo c a is

n m e ro ,

os
em

1 9 1 5 , d e v ia s e r e n o rm e e u ltr a p a s s a r to d a s a s c ifra s a n te rio re s .


P a ra is to c o n c o r ria o t rm in o d a lu ta d e J u a z e iro c o n tra o G o
v e rn o

do

E s ta d o , o a n o

de

d a d e c a d n c ia d a e x tra o
e x p o rta o

s e c a rig o ro s a e , s im u lta n e a m e n te ,
d a b o rr a c h a d a m a n i o b a , p o is s u a

c a ra d e m a n e ira d r s tic a . E m

d a b o rr a c h a b ra s ile ira a lc a n a s e u p o n to

1 9 1 2 , a e x p o rta o
c u lm in a n te , c o m

um

t o t a l d e 4 2 0 0 0 t o n e l a d a s . " D a p o r d i a n t e o d e c l n i o . .. N e s s e
a n o , a e x p o rta o
ta l d o

[ ... ] r e p r e s e n t a q u a s e 4 0 %

P a s c o n t r a [ ... ] p o u c o m a i s d e 4 0 %

4 Cearense, 16-1-1879.
172

d a e x p o rta o to
r e p re s e n ta d a p e lo

ca f "5. v e rd a d e que a p ro d u o d a b o rra c h a no N o rd e ste e ra


u m a p a rc e la m n im a em re la o p ro d u o d a A m a z n ia , m as
no C ariri, co m o j v im o s, a m a n i o b a to rn a ra -se u m do s p rin
cip a is c u ltiv o s.
A o tra n s m itir o G o v e rn o do E sta d o , em 1916, o p re s id e n
te B e n ja m in B a rro so v a n g lo ria v a -se de te r e lim in ad o o c an g a ceirism o em to d o o C ear. P e rse g u ira -o , v e rd a d e , p re n d e ra
ce n te n a s de se rta n e jo s in su b m isso s, m a ta ra m u ito s, d e stro a ra
g ru p o s in te iro s. M as a b ase fu n d a m e n ta l, a m atriz do c a n g a
ceiro e do ja g u n o p e rm a n e c ia in to cad a: o m o n o p lio d a te rra ,
on d e o tra b a lh a d o r v iv ia co m o u m se m i-se rv o . O la tif n d io
p ro d u z ia o m al e o a lim e n ta v a . P ro v o c a v a a m is ria en tre os
d e sp o ssu d o s, em cu jo seio n a sc ia m o s b a n d o le iro s, que se
v o lta v a m c o n tra o la tif n d io , a in d a que de m a n e ira in c o n s
cien te. M as a fo r a d este e ra t o g ra n d e a in d a que c o n se g u ia
co rro m p -lo s, d e sv i -lo s do seu c a m in h o de re b e li o c o n tra a
ord e m d o m in a n te e c o lo c -lo s a seu serv io , a lic ia n
do -o s, co m o ja g u n o s , p a ra su a p r p ria d efesa. O c an g a c eiro
reb e la d o se tra n s fo rm a em "c a n g a c e iro m a n so "6. o c a p a n g a
ou ja g u n o , n a fa z e n d a de u m g ra n d e p ro p rie t rio . O s p r p rio s
b a n d o s au t n o m o s se v em e n re d a d o s n as m a lh a s do la tifu n
dirio . P a ra fu g ir s p e rse g u i e s d a p o lc ia , o c u lta m -se no
m e lh o r lu g a r o n d e p o d e m fa z -lo c o m se g u ra n a u m a g ra n
de fa z e n d a , a b rig o em g e ra l in v io l v e l. E seu ca m p o de ao
to rn a -se v a stssim o sob a p ro te o do c o ite ir o 7.
A in fo rm ao do p resid en te B arro so , em 1916, n o p a s
sav a de v ja c t n c ia . O s g ru p o s de can g aceiro s ain d a v a g ab u n deariam , em p le n a flo rescn cia, d u ran te u m a dcad a, p elo m e
nos, at in iciar-se a su a d e c a d n cia c o m p le ta e definitiva. T a la
riam to d o o N o rd e ste , d a B a h ia ao M aran h o , n u m a v e rd a d e ira
co n flag rao regional. O seu n m ero , d a d a a m u ltip licid ad e dos
g ru p o s, o to ta l de b an d o leiro s m o rto s, os ap risio n ad o s, os postos
fo ra de co m b ate, e n o en tan to su a re n o v ao -in cessan te, d e v eria
c o m p re e n d e r v rio s m ilh ares. D ev id am en te arregim entados,
5 Caio Prado Jr., Histria econmica do Brasil, So Paulo, 1949,
pg. 248.
6 Optato Gueiros, Lampio, 2.a ed., So Paulo, 1953, pg. 32 ss.
7 Ver o romance de Jos Amrico de Almeida, Coiteiros.
173

com objetivos pr-determinados, conscientes de sua condio


de explorados e oprimidos em luta contra os exploradores e
opressores, os latifundirios, poderiam ter provocado uma m u
dana radical na economia agrria do Pas. Dispersos, tornaramse impotentes, malbarataram o formidvel potencial de energias
revolucionrias neles represadas durante sculos.
Nesse desbaratamento de foras potencialmente revolu
cionrias, em busca de uma sada para a situao de misria
das massas campesinas, o Padre Ccero e os coronis do Cariri
desempenharam um papel decisivo.
O primeiro quartel do sculo XX foi o ponto culminante
da revolta prim ria das populaes rurais pobres contra o la
tifndio. Os principais contingentes de revoltados concentra
ram-se em Juazeiro. No entanto, o Padre Ccero, em cuja ori
entao confiavam cegamente, desviou a torrente do rumo que
inevitavelmente tomaria: o assalto em massa s grandes pro
priedades d,os fazendeiros, tanto do Cariri como de todo o
Nordeste. O sacerdote agiu aqui como um autntico conci
liador de interesses antagnicos, amortecedor de choques de
classes, em favor do latifndio.
Em primeiro lugar, tratou sempre de fazer crer, nem que
fosse pelo silncio, na sua capacidade de obrar milagres. Os
mseros que se aglomeravam em Juazeiro deviam, portanto,
esperar de fenmenos extraterrenos sua salvao. Era o pri
meiro passo para quebrar-lhes o nimo de luta, sabido embora
que Juazeiro foi durante muitos anos um foco permanente de
agitaes, de conflitos, de atritos, de brigas, em que as armas
estavam m ostra e algumas vezes entravam em ao, nas
mos de gente decidida.
Em segundo lugar, o Padre entregava, de ps e mos ata
dos, insaciedade dos latifundirios do Cariri aqueles homens
que buscavam mais do que trabalho: buscavam, ainda que in
conscientemente, a libertao social. Como j vimos, muitos
milhares de sertanejos foram distribudos como gado entre os
coronis do Cariri, dispersando-se e indo trabalhar quase de
graa nos stios locais, inclusive do prprio Padre Ccero.
Em terceiro lugar, o Padre Ccero agia como advogado
dos grandes proprietrios territoriais, exculpando-os pelas vio
lncias e arbtrios, que em condies normais provocari
174

am c h o q u e s. C o m o e x e m p lo , sig n ific a tiv o este fato n a rrad o


p o r F lo ro B arto lo m eu :
"U m c h efe p o ltic o de u m d o s m u n ic p io s do C ariri, h o
m e m de g ra n d e p re stg io e p o r d em ais a u to rit rio , em 1909,
fe z re c o lh e r p a rte de seu g a d o de le ite ao ro ad o de u m de seus
re n d e iro s, que a in d a c o n se rv a v a o m ilh o virado, bem co m o o
a lg o d o em p le n a p ro d u o . O p o b re la v ra d o r, te m e n d o fa z e r
a lg u m a re c la m a o ao a u to r [da fa a n h a ], foi ao Ju a z e iro e
q u e ix o u -se ao P ad re C cero . O P a d re , n o o b stan te te r a c e rte
z a de q u e ta l ch efe e ra o a u to r d a p e rv e rsid a d e , d isse ao q u e i
x o so n o te r sido o d o n o d a te rra , m a s sim a lg u m p e rv e rso .
F -lo e s p e ra r e fo i e sc re v e r u m a c a rta ao ch efe... O P ad re
d ep o is que o h o m e m se re tiro u , disse: F o i o p r p rio ch efe
q u em m a n d o u fa z e r isso [... ] C o n c lu s o , o c o ro n e l, q u an d o
re c e b e u a c a rta , sim u la n d o ig n o ra r o fato , im e d ia ta m e n te m a n
d o u re tira r o g a d o [... ] O p o b re la v ra d o r [... ] v o lto u ao J u a
zeiro e d isse [ao P ad re]: "B em m e u p a d rin h o disse que n o foi
o co ro n el; p o is ele m a n d o u lo g o re tira r o g ad o e g a ra n tiu que
c a stig a v a o p e rv e rs o " 8.
E aq u i v ale d e sta c a r o fato de h a v e r-se to rn a d o c o n sc ien te
p a ra m u ito s ro m e iro s q u e n o p o d ia m , em Ju a z e iro , e sp e ra r
"um n o v o C a n u d o s". A n tig o c o m b a te n te de C an u d o s que d e
m a n d a ra Ju a z e iro , H o n rio V ila n o v a , "a firm a que n o h a v ia
n e n h u m a re la o en tre a d o u trin a do C o n se lh e iro e os e n s in a
m e n to s d o P ad re C cero . F risa v a , p o r o u tro lad o , que, n a p r ti
ca, h a v ia u m a g ra n d e d ife re n a en tre am b o s, p o is, e n q u a n to o
p a tria rc a de Ju a z e iro a c u m u la v a riq u e z a s, as e sm o la s re c e b i
das, o C o n se lh e iro d is trib u a p o b re z a tu d o o que receb ia.
N a s lu tas q u e tra v a v a m , u m c o n tra as fo r a s do G o v e rn o e o
o u tro c o n tra a Ig re ja , e n c a rn a d a n a p e s s o a do D io c e sa n o , A n
t n io C o n se lh e iro re a g ia a m o a rm ad a, e n q u a n to o P ad re C
cero p re g a v a a o b e d i n c ia e a h u m ild a d e " 9.
E s ta d ife re n a e sse n c ia l p a ra a c o m p re e n s o d o s dois
fen m en o s.
O m e sm o a u to r, c ita n d o P e d ro V e rg a ra, re fo r a co m u m
n o v o te ste m u n h o o c a r te r o p o sto d os d o is a c o n tec im en to s.
8 Ob. cit. Nota na pg. 78
9 A. Montenegro, Histria de Fanatismo, pg. 52
175

"Aquele sacerdote [refere-se ao Padre Ccero], que m or


reu com odor de santidade, desempenhou talvez papel decisivo
naquela regio [o Cariri], no s por atenuar os horrores do
cangao, como, sobretudo, por disciplinar, na m edida do pos
svel, os excessos da f".
A temos o Padre Ccero enaltecido como elemento m o
derador de "excessos" dos miserveis que se arregimentavam
em torno dele, acreditando-o seu salvador.
Era assim perfeitamente natural a disperso dos elem en
tos mais aguerridos de Juazeiro por todo o Nordeste, depois de
se terem desiludido de m elhor sorte na m eca sertaneja. De
zenas de bandos atuavam no cangao, alguns ligados entre si,
outros adversrios que se exterminavam mutuamente. O apo
geu do cangaceirismo verifica-se aproximadamente do ano de
1914 (depois de term inada a luta principal dos coronis do C a
riri por uma m aior influncia do Governo do Estado) at 1922
(quando os governos dos Estados do Nordeste concertam p la
nos comuns de extermnio dos grupos volantes de bando
leiros). nessa poca que aparecem diversos grupos, atuando
no Cear, Paraba, Rio Grande do Norte, Pernambuco e A la
goas. Entre eles destaca-se o de Sebastio Pereira, no qual en
traria em 1917 Virgulino Ferreira, o mais tarde famoso Lam
pio. Este, com seu bando independente, torna-se o mais c
lebre cangaceiro de todo o Nordeste, que devassa de um extre
mo a outro, durante vinte anos, despertando admirao e hor
ror.

176

Modifica-se o Cariri
At o ano de 1915, semelhana
do que ocorria em todo o Cariri, eram po
bres, no Crato, regra geral, os donos de
engenhos, presos aos cofres dos capita
listas locais. [...] Da seca de 15 para
c, melhoraram financeiramente os nossos
lavradores de cana-de-acar. ..
Dentro
de meio sculo, mudou, radicalmente, a
situao financeira dos nossos donos
de stios, que de pobres e endividados pas
saram a ser ricos e prsperos.
I r in e u P in h e ir o 1

E n t r e OS FINS DO SCULO XIX E a segunda dcada do


sculo XX, o Cariri sofreu transformaes de relativa im por
tncia. Embora escassos, os capitais penetravam na economia
agrcola, alterando-lhe a fisionomia, acentuando-lhe o carter
mercantil. Era de significao secundria o fato de ficarem
presos aos cofres dos capitalistas locais os donos dos stios e
engenhos de rapadura. O importante que os elementos da
economia natural iam sendo eliminados, ainda que lentamente,
ante a penetrao capitalista. verdade que esta no erradica
va por completo os restos feudais, que ainda hoje subsistem.
Mas contribua para um relativo progresso, para a substituio
do engenho de m adeira pelo de ferro, do engenho puxado a
1 Jos Figueiredo Filho e Irineu Pinheiro, Cidade do Crato, Ministrio de
Educao e Cultura, Rio, 19SS, pg. 32.
177

bois pelo engenho movido a motor, um m aior emprego do tra


balho assalariado e mesmo do trabalho feminino. Interessante
observao a este respeito faz Irineu Pinheiro quando escreve
que "as crises climticas peridicas produziram no Nordeste
importantes efeitos sociais, ensinando os homens a emigrar, as
mulheres a trabalhar fora do lar" [... ] "No campo acrescen
ta as mulheres tudo fazem: plantam roas, limpam-nas e as
colhem. Auxiliam os vaqueiros ordenhando, de manhzinha,
as vacas, chiqueirando, tarde, os bezerros"2.
A m aior oferta de m o-obra propiciou o incentivo de no
vas culturas ou o aumento da rea de culturas j existentes e
tradicionais, como a mandioca.
O crescimento vertiginoso de um novo ncleo populacio
nal, como era Juazeiro, o aumento da populao de outras c i
dades do vale, como reflexo do seu surgimento, foram, por sua
vez, poderoso incentivo ao florescimento da agropecuria lo
cal, que passava a contar com um mercado mais amplo para a
sua produo.
Devido ao atraso da tcnica, rotina generalizada, ao len
tssimo entrelaamento do Cariri com outras zonas, o seu pro
gresso econmico fora retardado. Processava-se quase exclu
sivamente em funo do desenvolvimento interno. Seu princi
pal fator, no incio do sculo XX, foi o crescente desloca
mento das populaes interioranas. Este deslocamento, em
vasta escala a partir da ltima dcada do sculo XIX, agiu co
mo um acicate sobre a estagnao do Cariri, estimulando o
fomento de sua economia.
No vale mido, as terras, ainda que mal aproveitadas,
permaneciam indivisas, monopolizadas pelos antigos senhores
de engenho e donos de stios. A tradio, atribuindo foros de
nobreza aos possuidores de latifndios, ao lado da falta de ca
pitais e da ausncia de meios tcnicos adiantados, m antinha a
imobilidade rural.
Foi essa imobilidade da propriedade territorial, m ergu
lhada em seu atraso secular, que, ante a onda hum ana que afluiu em poucos anos para o Cariri, atrada pelos "milagres" do
2 Irineu Pinheiro, O Cariri, pg. 120.
178

Padre Ccero, gerou o artesanato em Juazeiro em propores


inditas.
A partir do comeo do sculo, quando se consolida o
prestgio religioso e poltico do sacerdote e se d na prtica
sua beatificao em vida, inicia-se, nesse ajuntamento ainda
disforme, a fabricao de objetos de uso corrente, tais como
potes, rendas, labirintos, esteiras, que os acampados de Jua
zeiro iam vender na tradicional feira do Crato ou em outras c i
dades vizinhas. Era o seu nico meio de vida possvel em tais
condies. Os stios no podiam absorver, seno lentamente,
um a parcela daquela populao adventcia. Pois, nos comeos
da formao do povoado, no havia casas para os recmchegados, que se abrigavam debaixo de rvores. Ainda muito
mais tarde, j nos comeos do sculo atual, os romeiros fica
vam ao relento, nas ruas ou sob latadas improvisadas. A popu
lao flutuante era enorme. Ondas que vinham, ondas que re
fluam, "dias de chegarem 500 pessoas e at mais", segundo
informa um dos secretrios particulares do Padre Ccero, na
juventude, o engenheiro Pedro Coutinho3. Essa gente, vivendo
ao lu, tinha como nica possibilidade im ediata de sobrevi
vncia a confeco de objetos de fabricao tradicional no
campo, utilizando os m ateriais que lhes eram mais acessveis,
como barro, cips, palhas de palm eiras nativas. M ais tarde,
com o aparecim ento das prim eiras oficinas, vm os objetos
de culto religioso: m edalhas, imagens de santos e, sobretudo,
efgies e estatuetas do Padre Ccero, que passam a ser vendi
das em quantidade fabulosa por todo o Nordeste. Estende-se
toda um a rede de comrcio desses objetos, alm dos limites
de Juazeiro e do prprio Cariri. Instalam -se novas e novas
oficinas, concentrando os artesos, dando trabalho a um a
parcela dos adventcios que no so m andados para os stios
e engenhos. A falta ou escassez de num erosos bens de co n
sumo determ ina o aparecim ento de outras oficinas ou de p e
quenas fbricas: de redes o leito comum do nordestino e
em particular do cearense , calados, chapus, objetos de
cutelaria, espingardas, plvora, fsforos, artefatos de couro,
relgios de parede e de torres de igreja, sinos para os tem plos
3 Informao prestada ao Autor.
179

catlicos, mas, principalm ente, objetos de ourivesaria, ini


cialmente ligados ao culto religioso, mais tarde, para fins de
adorno.
Assim surgiu no Cariri um centro urbano baseado fun
damentalm ente no artesanato, em escala desconhecida no P a
s, dadas as suas propores e variedades. possvel que J u
azeiro tenha congregado todo um artesanato domstico antes,
disperso, no s dos arredores, como dos Estados vizinhos.
Inicialm ente, o arteso caririense, como o da Antigidade,
confunde-se com o campons, lim ita-se fabricao de obje
tos com a m atria-prim a de origem rural. Pouco a pouco, na
m edida em que cresce o comrcio artesanal, passa a trabalhar
em oficinas m elhor aparelhadas e a diversificar sua produ
o. D-se ento a separao com pleta do arteso do tra b a
lhador rural. O antigo arteso rural urbaniza-se, m odifica-se
sua m entalidade, passa a -constituir um a camada social p er
feitam ente caracterizada.
Dessa indstria artesanal, estritamente ligado a ela, surge
todo um comrcio especializado, que, de incio, apenas distri
bui a sua produo, e, mais tarde, passa a financi-la e a con
trat-la, determinando um a crescente diferenciao social no
seio do artesanato: donos de oficinas, uns independentes, ou
tros submetidos aos comerciantes financiadores e um maior
nmero de artfices que recebem salrios, particularmente m e
nores de idade, de mos mais geis e a quem pagam menos.
Para aquele artesanato que crescia e que passava a cons
tituir o principal setor da economia do municpio, um a ativi
dade antes aleatria tornava-se agora permanente. Antes dis
persa em milhares de choupanas sertanejas, estava agora con
centrada. Antes destinada quase exclusivamente ao prprio
uso do arteso, destinava-se agora ao mercado. Pode-se im a
ginar o que esta atividade artesanal-mercantil vinha represen
tar para libertar um elevado contingente de homens que at en
to viviam submetidos aos grandes proprietrios rurais.
Em conseqncia, as rendas do municpio cresceram, ao
mesmo tempo que um a camada desta nova classe enriquecia
mediante a crescente utilizao do trabalho dos artesos.
Em 1923, Floro Bartolomeu, em seu discurso de defesa
da situao em Juazeiro, m enciona dados que mostram um
180

considervel incremento da riqueza local em poucos anos. As


rendas da Coletoria Federal do municpio havia passado de 2
contos 440 mil-ris, em 1916, para 36 contos 550 mil-ris, em
19234. Isto num a poca em que a m oeda estava praticamente
estabilizada, no havendo a nenhum efeito sensvel de desva
lorizao. Representava, assim, um aumento de aproxi
madamente 15 vezes em sete anos. Mesmo levando-se em
conta que se partia quase que da estaca zero, no s devido ao
atraso da economia, como sua desorganizao, o fato revela
um notvel desenvolvimento econmico de Juazeiro e uma
certa ordem em sua administrao e finanas.
Este incentivo econmico tinha lugar em todo o Cariri.
N a vizinha cidade do Crato, funda-se, em 1921, a prim eira ins
tituio de crdito do sul do Estado, o Banco do Cariri5. Em
1920, chegara ao Crato o primeiro automvel e, um lustro
mais tarde, a via frrea atingia Juazeiro e Crato, ligando-as a
Fortaleza.
Era o progresso tardio em relao a regies mais adian
tadas do prprio Brasil. A estrada de ferro chegava ao sul do
Cear mais de 70 anos depois de haver corrido a prim eira lo
comotiva em terras brasileiras. Mas eram indicaes im por
tantes de um desenvolvimento de tipo capitalista, tendo por
base um relativo desenvolvimento da agricultura em todo o
Cariri, ainda que nela subsistissem as relaes pr-capitalistas
de produo.
No era um fenmeno isolado. Acontecia como se ao C a
riri chegassem, nas primeiras trs dcadas do sculo, os re
flexos de um abalo cujo epicentro se achava a grande dis
tncia, no sul do Pas. No fora naturalmente um a exploso,
mas, de qualquer forma, sacudira a modorra econmica em
que estava mergulhado o Brasil. A Primeira Guerra Mundial,
determinando um a srie de restries ao comrcio exterior,
forara a fundao de novas indstrias, ainda que de bens de
consumo, na sua quase totalidade. O fato que, em 1920, o
operariado brasileiro tinha quase sextuplicado seus efetivos,
em relao poca da Proclamao da Repblica, atingindo,
4 Floro Bartolomeu, ob. Cit. pg. 170
5 R. Giro e A. Martins Filho, O Cear, Fortaleza, 1939, pg. 160
181

aproximadamente, a casa dos 300 000. Somente de 1915 a


1919, tinham entrado em funcionamento cerca de seis mil n o
vas empresas industriais. Registrava-se, verdade, um a crise
na produo e no comrcio do caf, mas a expanso da in
dstria aucareira, que interessava ento particularmente ao
Nordeste, vinha compensar em grande parte as perdas. De uma
exportao de acar da ordem de 5 000 toneladas, em 1913,
passvamos a 252 000, em 1922. O valor da produo indus
trial aumenta de mais do dobro, entre 1914 e 19206.
A influncia deste desenvolvimento sobre as cidades foi
enorme. Mesmo no Nordeste. Vemos ento a populao de
Fortaleza, que estivera estagnada e, inclusive, diminura em
1890, em relao ao ndice 10 para o ano de 1872, atingir um
incremento de 85 por cento, em 1920. Quase dobrara, portan
to. E a m aior parte desse crescimento se verificara nos prim ei
ros vinte anos do sculo.
Assim, tanto fatores internos, nordestinos, como externos
em particular a crescente atrao do desenvolvimento in
dustrial do Sul sobre as populaes interioranas contribuem
para modificar a fisionomia do Nordeste e, tambm, do vale
do Cariri.
A essas mudanas de ordem econmica deve-se acres
centar a efervescncia poltica que empolgou o Pas, ao ini
ciar-se a dcada de 20. Os efeitos psicolgicos da Primeira
Guerra Mundial, as agitaes operrias que se seguiram im e
diatamente revoluo socialista na Rssia, determinando
um a formidvel onda de greves e agitaes operrias e popu
lares no Rio, em So Paulo, no Recife, o crescimento da pe
quena burguesia urbana e suas aspiraes de um lugar ao sol,
deram como conseqncia a fundao do Partido Comunista
Brasileiro, em 1922, e uma espetacular tentativa de rebelio
armada, resumida ao levante do Forte de Copacabana e se
guida, em 1924, de um a mais sria sublevao de tropas em
So Paulo e no Rio Grande do Sul. Desta ltima saiu a Coluna
Prestes, como um rastilho de plvora a arder pelos sertes do
6 J. F. Normano, Evoluo econmica do Brasil, 2.a ed., So Paulo, 1945,
pg. 139.
182

B rasil. N a su a lo n g a m a rc h a de sa c rifc io s e h e ro sm o , d u ran te


do is a n o s, a C o lu n a, n o o b sta n te a a u s n c ia de o b je tiv o s c o n
cre to s, de lo n g o a lc a n c e, de seus c h efes, fo i u m elo de lig ao
entre a cid ad e e o cam p o , u m a a ra g e m d o s n o v o s v e n to s que
sac u d ia m a v id a u rb a n a , d e sp e rta n d o a c o n sc i n c ia re v o lu c io
n ria en tre as m a ssa s o p rim id a s d as p o p u la e s rurais.
O s "re v o lto so s", co m o era m c h a m a d o s n o N o rd e ste os
h o m e n s d a C o lu n a P re ste s, se m o b iliz a v a m c o n tra si o dio
do s c h e fe te s lo c a is e d os g ra n d e s la tifu n d i rio s e s in to
m tic o co m o , p o r in stin to , se la n a ra m su a p e rse g u i o os
co ro n is d a m ais e le v a d a c a te g o ria , a q u e les que co n tav a m
co m os m a io re s e x rc ito s de ja g u n o s tin h a m os "re v o lto
sos" a se u fa v o r a a d m ira o sem lim ite s d a p e q u e n a b u rg u e sia
e d os tra b a lh a d o re s d as c id a d e s e do cam p o . O s p o b res e h u
m ild e s lh e s v o ta v a m g ra n d e sim p a tia , re fo r a v am -lh e os c o n
tin g e n te s, d a v a m -lh e to d a a a ju d a p o ssv e l.
A p a ssa g e m d a C o lu n a P re ste s p e lo C e a r d eu azo ao p r i
m e iro te ste n e g a tiv o d o p re stg io d o P ad re C cero e de F lo ro
B arto lo m eu .
E m 1926, L a m p i o c h a m a d o a Ju a z e iro , co m o o b je tiv o
p re d e te rm in a d o e a a q u ie sc n c ia d as p r p ria s a u to rid a d e s f e
d e ra is, de a rm -lo p a ra d a r co m b a te C o luna. F lo ro B a rto
lo m e u receb e d in h e iro do G o v e rn o c e n tra l co m e sta fin a lid a d e
exp ressa: a rm a r c a p a n g a s c o n tra o s "re v o lto so s". N o foi F lo
ro, d izem , m as u m seu lu g a r-te n e n te , P ed ro S ilvino, q u em tev e
a id ia de m o b iliz a r p re c isa m e n te o c h a m a d o R e i do C a n g a o
p a ra la n -lo c o n tra a C o lu n a 7. O certo que L am p i o e n tra
em Ju a z e iro , ac o m p a n h a d o de u m c o n tin g e n te de un s 40 c a
p a n g a s, c o n v e rs a co m o P ad re C cero , receb e u m a fa lsa p a te n
te de c a p it o do e x rc ito e a v u lta d a q u a n tid a d e de a rm as e
m u n i e s. O b tm a b e n o d o P a d re C cero , a q u em p ro m e te
re g e n e ra r-se , e seg u e seu d estin o . M as se e sco lh e u m ca m in h o ,
q u a lq u e r o u tro q u e o d ista n c ie d a C o lu n a. Jam a is p ro c u ro u
en tra r em c o n ta to co m e la 8, d e la d ev e te r sem pre fu g id o , ta l a
fa m a de v a lo r de seus c o m p o n e n te s. M as n o h d v id a de que
7 Informao prestada ao Autor pelo Eng. Pedro Coutinho.
8 Informao de Lus Carlos Prestes ao Autor.
183

o p rin c ip a l m o tiv o p o r que L a m p i o n o tra to u ja m a is de


c u m p rir seu tra to co m o s c h e fe s de Ju a z e iro foi p re c isa m e n te a
p o p u la rid a d e q u e d e sfru ta v a a C o lu n a, a g l ria de seu c o m a n
dan te, a re p e rc u ss o de seu s fe ito s en tre as p o p u la e s rurais.
L a m p i o sa ra d a q u e la m e sm a g e n te sim p le s, cu jo s filh o s in
g re ssa v a m v o lu n ta ria m e n te n a s file ira s d a C o lu n a, e v ia quem
a p e rs e g u ia co m o ces de fila: os c o ro n is, os g ra n d e s fa z e n
d eiro s. Isto , m u ito e m b o ra F lo ro B a rto lo m e u lan asse m o de
su a c a p a n g a d a p a ra te n ta r im p e d ir a p a ssa g e m d a C o lu n a pelo
sul d o C ear.
E m m a r o de 1926, m o rre o c a u d ilh o F lo ro B a rto lo m eu
d a C osta. Seu d e sa p a re cim e n to c o in c id e co m a c u rv a a c e n
tu a d a d a d e c a d n c ia d a in flu n c ia do P ad re C cero e d a su a
p r p ria co m o c h efe p o ltico . N e m u m n e m o u tro e ra m a is rb i
tro d o s d e stin o s d o E sta d o o u m e sm o d o C ariri. C o n ta m p e s
soas q u e o c o n h e c e ra m q u e n o s ltim o s an o s de v id a, j e n
ferm o , e ra-lh e in d ife re n te v iv er. T a lv e z sen tisse que su a p o c a
h a v ia p a ssa d o , q u e e sta v a p r x im o o fim d o s c o ro n is. Q ue
m a is a m b ic io n a v a n a v id a? D e m d ic o sem c lie n te la e a v e n tu
reiro d os sert es su b ira a p re fe ito de Ju a z e iro , ch efe de um
m o v im e n to se d ic io so que d e rru b a ra o G o v e rn o do E sta d o , d e
p u ta d o e sta d u a l, p re sid e n te d a A sse m b l ia e do "G o v ern o p ro
v is rio " do sul do C e a r en tre o c o m eo d a sed io e a q u e d a
de F ra n c o R a b e lo , d e p u ta d o fe d e ra l, c o m issio n a d o p e lo G o
v e rn o d a R e p b lic a p a ra d a r c o m b a te C o lu n a P re ste s no C a
riri... E sta a su a e x tra o rd in ria c a rre ira de c h efe de c a p a n
g a s a m e m b ro p re e m in e n te d o m a is alto p a rla m e n to d a R e p
b lica. D en tro d o s c o n c e ito s d a m o ra l v ig e n te en tre as classes
d o m in a n te s, e ra u m a c a rre ira l g ic a e n a tu ra l, de au tn tico p a
trio ta .
F lo ro B a rto lo m e u d a C o sta te v e , em seu s fu n e ra is, a c o
ro a o d a tra je t ria que h a v ia seg u id o , re c e b e u as h o n ra s o fi
ciais de g e n e ra l do E x rc ito B ra sile iro . T ro ara m em su a m e
m ria as sa lv a s d o s c an h es...
E ra o c o m e o d o s fu n e ra is d o s coronis.

184

ltima Fase da
Guerra Civil Nordestina
Toquem para Penedo. O mundo
no tem m ais lugar p a ra mim.
(Palavras do coronel Jos Ablio
ao fugir, em 1927, de Pernam buco para
Alagoas.)

A n t e s MESMO DO FALECIMENTO DE F lo ro B arto lo m eu ,


os g o v e rn o s e sta d u a is d o N o rd e ste v in h a m to m a n d o m e d id a s
c a d a v e z m a is e n rg ic a s de re p re ss o a o s g ru p o s de c a n g a c e i
ros. E m 1922, a ssin a d o u m c o n v n io in te re sta d u a l en tre os
g o v e rn o s do C ear, P e rn a m b u c o , P a ra b a e R io G ran d e do
N o rte o b je tiv a n d o a e s c o n ju g a d a s n a p e rse g u i o aos b a n
d o s v o la n te s do can g ao . E ra m fra n q u e a d a s as re sp ec tiv a s
fro n te ira s p a ra o tr n sito d as tro p a s p e rse g u id o ra s. F ro n teira s
ja m a is tin h a m e x istid o p a ra o s g ru p o s de b a n d o le iro s, que,
p erse g u id o s n u m E sta d o , a c o ita v a m -se n o te rrit rio de outro
E stad o . O s c o iteiro s eram a m ig o s e c o rre lig io n rio s en tre si e
ta m p o u c o to m a v a m c o n h e c im e n to d o s lim ite s a d m in istra tiv o s
o fic ia lm e n te tra a d o s. S uas p ro p rie d a d e s m u ita s v e ze s se e n
c o n tra v a m ta n to n o C e a r co m o em P e rn a m b u c o , em P e rn a m
b u c o co m o em A la g o a s. P o r isso m e sm o , o c o n v n io in te re s185

tadual previa tambm "medidas contra os asiladores de bandi


dos", os coiteiros.
Durante vrios anos, tais medidas haviam sido mais ou
menos incuas. Algumas vezes, os grandes proprietrios con
seguiam m anobrar com tanta habilidade que lanavam as for
as da polcia do Estado contra seus adversrios locais ou, e n
to, mediante falsas informaes, as fazendas destes eram ata
cadas sob o pretexto de que abrigavam cangaceiros. Outras
vezes estavam em jogo questes de terra, nas quais as foras
policiais eram envolvidas, voluntariamente ou no, a servio
de um latifundirio contra outro.
Mas era um acontecim ento denunciador da m udana a
violao da soberania de um grande fazendeiro, desde sem
pre senhor absoluto, cujos domnios eram intocveis. Diz, a
propsito, um senhor de engenho, referindo-se a essa poca:
"Polcia e justia dentro de suas terras eram eles [. . . ] As au
toridades e a polcia respeitavam os engenhos, algum a vezes
coito de crim inosos defendidos e inatingveis como tabus sa
grados [. . . ] Certos senhores arrogantes no perm itiam a
mais razovel visita da polcia s suas propriedades. R eputavam -na um ultraje, de que cuidavam de desafrontar-se fosse
como fosse"1.
E no era s isso. Existia um verdadeiro entrosamento,
um a grande harm onia entre coiteiros e chefes polticos locais e
mesmo governadores de Estado. Uns necessitavam do apoio
poltico dos outros e se entendiam s mil maravilhas, condescendendo com os coiteiros. Testemunha-o um governador de
Estado dos mais atingidos pelo cangao e onde ao mesmo tem
po o jaguncism o imperava. Escrevia ele em mensagem ao
Congresso Legislativo do Estado de Alagoas: "Se pesquisar
mos a vida abominvel de cada um desses indivduos, de que
se encontram, pelo serto, exemplares muito fceis de reco
nhecer e distinguir, veremos que a de todos eles comeou qua
se sempre de modo idntico. Praticado o primeiro crime, hou
ve quem protegesse o criminoso, ocultando-o ou conservando1 Jlio Belo, M emrias de um Senhor de engenho,
183
186

Rio,

1938, pg.

o acintosamente em sua companhia. A poltica quis ir busclo. O protetor recorreu ao chefe poltico. A justia pretendeu
submet-lo s penas da lei. O chefe poltico recorreu ao Go
verno. O Governo, por meios indiretos, atendeu ao chefe p o
ltico, porque tinha a iluso e quantos ainda continuam ten
do! de que s h um a form a de governar: condescender
com os abusos das influncias locais para que estas alimentem
a popularidade do Governo"2. E acrescentava: "Muitos propri
etrios agrcolas consideram inviolveis as suas terras, quando
a polcia que nelas penetra; mas acham-se sempre prontos a
d-las como abrigo aos crim inosos"3.
A mensagem do governador de Alagoas data de 1925.
Nessa poca, j estava sendo quebrada a inviolabilidade do la
tifndio. Alguns anos antes, mesmo, no era mais intocvel a
grande propriedade. De 1922 encontramos um depoimento re
velador. Um dos maiores e mais afamados fazendeiros do sul
do Cear, coronel Jos Incio, conhecido senhor da fazenda do
Barro, tinha suas terras invadidas pela polcia m ilitar estadual,
que desarma seus capangas, detm o prprio fazendeiro para
interrogatrio e apreenso de armas, embora logo em seguida
lhe desse fuga4.
Os governos estaduais viam-se na emergncia de tomar
providncias acauteladoras, que visavam ao mesmo tempo os
grupos volantes de cangaceiros e os jagunos a servio dos co
ronis, como pistoleiros seus. J havia entre os governadores
de Estado um a conscincia de que a situao poderia agravarse seriamente e por em perigo a estabilidade da prpria adm i
nistrao estadual, a exemplo do que ocorrera no comeo do
sculo no Cear. Em 1926, falando numa reunio de chefes de
polcia dos Estados do Nordeste, no Recife, o governador de
Pernambuco, Estcio Coimbra, dizia: "O serto vive descurado
pelos governos, sem instruo, sem assistncia de sade, sem
transportes, e, numa vasta extenso, entregue aos mandes po
lticos que so, como afirmei na m inha plataforma, respons
2 Pedro da Costa Rego, Mensagem, Macei, 1925, pg. 22.
3 Idem, pg. 24.
4 A. Montenegro, Histria do cangaceinsmo, pag. 85.
187

veis pelo desenvolvimento do banditismo que eles corooam e


protegem"5.
Sempre fora assim. Os governos estaduais apoiavam-se
precisamente nesses mandes locais para ganhar eleio e
mesmo para "manter a ordem" no interior, contra a gente p o
bre. A paga que lhe davam era a proteo, at mesmo pelas
armas, de seus latifndios imensos, delegando-lhes poderes de
governo em todos os setores da coisa pblica.
Por que a m udana agora, na dcada de 20? Porque j se
sentiam fortes com o apoio da burguesia urbana, cujos in
teresses, em m edida crescente, contrapunham-se aos interesses
dos latifundistas.
O empreendimento, decerto, no era fcil. Demandava
vultosas verbas, aumento das foras de polcia e seu m unicionamento, transportes e meios de comunicao, extremamente
precrios na poca. Isso sem levar em conta que teriam de en
frentar inmeras ciladas armadas pelos coronis, perfeitos co
nhecedores de seu meio e onde tudo permanecia submetido a
seu comando.
Tratava-se, porm, da disputa de uma hegemonia, num
conflito que vinha de longa data e duraria ainda muitos anos.
A prpria burguesia vacilava em golpear de rijo o poder dos
coronis. Temia que com o seu desaparecimento ou o enfra
quecimento de sua autoridade deflagrasse uma generalizada
insurreio de pobres no campo. Embora excepcionalmente os
latifundirios j tivessem seus domnios devassados, muito de
seu antigo poderio era mantido. No perdiam a guarda de suas
fazendas, os jagunos, os capangas, os cabras. O mesmo ci
tado governador de Alagoas informa ter mandado apreender
armas dos "indivduos habituados a viverem armados", "aberta
um a nica exceo para os vigias das fbricas e propriedades
agrcolas"6, isto , os capangas do coronel. Era, portanto, um
desarmamento parcial.
N a dcada de 20, no h exagero em afirmar-se que estavam em armas, pelos sertes do Nordeste, alguns milhares
de cangaceiros. Os grupos haviam-se multiplicado e atuavam
5 Idem, pg. 101.
6 Costa Rego, Mensagem, pg. 21.
188

n a v a s ta z o n a c o m p re e n d id a d e sd e o M a ra n h o at a B a h ia .
O fa to e ra in q u ie ta n te p a r a as p o p u la e s in te rio ra n a s. U m
p u b lic is ta do R io f a z ia e c o d e s s a in q u ie ta o em in te rr o g a
e s l c id a s c o m o estas: "A q u e a trib u ir e ste fe n m e n o g e n e
ra liz a d o , q u e de N o rte a S u l, e m z o n a s s e p a ra d a s p o r c e n te
n a s de l g u a s, e s n o m e io de u m a c la sse de h a b ita n te s, d e
fla g ra c o m o m e sm o c a r te r v io le n to ? P o r que m o tiv o , sem
en te n d im e n to p r v io , e sem n e n h u m a lig a o , a re b e ld ia s e r
ta n e ja e s to u ra em u m a e x te n s o de o ito c e n ta s l g u a s, e d e
p o is de e s c re v e r as p g in a s de C a n u d o s, re b e n ta e m M ato
G ro sso , a p a re c e em G o i s, s a lta p a ra o C o n te sta d o , p ip o q u e ia
em p o n to s d is ta n te s c o m o irru p e s lo c a is de u m fo g o s u b
te rr n e o n o su b so lo d a so c ie d a d e , e c e n tra liz a n d o su a ao
p rin c ip a l, d e v a sta o N o rd e s te at as b re n h a s do M a ra n h o ,
em lu ta re n a s c e n te e e x a u s tiv a , v isa n d o se m p re os d e p o s it
rio s d a a u to rid a d e ? " 7.
So in d a g a e s p e rtin e n te s, e e m b o ra as re sp o sta s do
p r p rio a u to r n o co n v e n a m , d e ix a m v er, as in d a g a e s m ais
do que as re sp o sta s, u m a su sp e ita d as c a u sa s so ciais do f e n
m en o .
O a la rm a e ra g e n e ra liz a d o e m a io r a in d a no s p rin c ip ais
c en tro s u rb a n o s. R e p e rc u tia n a C m a ra F ed eral. A im p re n sa
a c u sa v a os c h e fe s p o ltic o s d o C ariri e p a rtic u la rm e n te os de
Ju a z e iro co m o os p rin c ip a is re sp o n s v e is p e la d isse m in a o
d o s b a n d o s de c a n g a c eiro s e p e la im p u n id a d e co m que agiam .
A c u sa v a m -se m u tu a m e n te o s g o v e rn a n te s d os E stad o s n o rd e s
tin o s. E o C e a r e ra c o n sid e ra d o o q u a rte l-g e n e ra l do can g a o
O D i r io d a M a n h de P e rn a m b u c o p u b lic a v a , a in d a em 1927.
o seg u in te d i lo g o en tre o re p rte r e o p re fe ito d a c id ad e de
M o o r , n o R io G ra n d e do N o rte , que a c a b a ra de ser ata c a d a
p e lo b a n d o de L am p io :
" O n d e e s t L a m p i o ag o ra?
N a c a sa dele.
O C ear. C reia, m e u am ig o , o C e a r est d e sg o v e r
n ad o . O c a n g a c e irism o c h e g o u ao seu au g e p ra tic a -se o c a n
g a o co m o se p ra tic a u m a p ro fiss o re n d o sa H p o u c o s d ias
fo ram a ta c a d o s fa z e n d e iro s n o v ale do J a g u a rib e , p e rd e n d o
7 Amrico Werneck, in Correio da Manh, 10-11-1921.
189

to d o s os seu s h a v e re s. O u tro s b a n d o s saq u eiam , ro u b am , d e


p red am . A p ro p rie d a d e n o re c o n h e c id a. O C e a r a tra v e ssa
u m a d as fases m ais tris te s de su a h is t ria ..." 8
A p re ss o e ra t o fo rte , a tin g in d o de p re fe r n c ia os a c o ita d o re s de b a n d id o s, que em 1925, re g re ssa n d o do R io de J a
n eiro , ao C ear, o d e p u ta d o F lo ro B a rto lo m e u reso lv e d a r u m a
d e m o n stra o p b lic a de que n o te m re sp o n sa b ilid a d e p e s s o
al n a p ro te o ao can g ao . S em q u a lq u e r ju lg a m e n to , ou
m e sm o sim u la c ro de ju lg a m e n to , m a n d a fu z ila r v rio s ja g u n
os q u e se e n c o n tra v a m p re so s n a c a d e ia de Ju az eiro . R e
q u in ta -se em selv ag eria: os c a d v e res dos fu z ila d o s so a m a r
rad o s n o lo m b o de ju m e n to s , q u e os d e ix a m n a c a l a d a d a c a
d e ia d a v iz in h a c id ad e do C rato.
E ra ta m b m u m a v in d ita p e sso a l de F lo ro , u m a fo rm a de
a c u sa r a n ta g o n ista s seus, a serv io d o s q u a is e sta ria m os j a
g u n o s e x e c u ta d o s. E n o v a s e x e c u es se e fe tu a m , p a ra c o
n h e c im e n to g eral.
N a o n d a de in d ig n a o su rg id a an te os fu zila m e n to s, a c u
sa-se o G o v e rn o do E stad o de c o n iv e n te co m o crim e. N a A s
se m b l ia E sta d u a l de F o rta le z a , u m d e p u ta d o to m a a d e fe sa de
F lo ro B a rto lo m e u e a firm a cate g ric o : "S en h o res, u m a v e r
d ad e in so fism v e l que s se p o d e e x tin g u ir o b an d itism o m a
ta n d o o b a n d id o "9.
E ste p rin c p io de m o ra l fo ra de h m u ito ad o tad o n a p r
tica. O ja g u n o , q u e d u ran te s c u lo s se rv ira de g u a rd a p r o
p rie d a d e d o la tifu n d i rio , a g o ra atra d o p a ra os g ru p o s de c a n
g a c e iro s, e m b o ra e ste s d isp e rso s e sem o b je tiv o s d efin id o s,
p a s s a v a a c o n s titu ir u m a s ria a m e a a ao s m esm o s la tifu n
d irio s.
A m u ltip lic a o d esse s g ru p o s e ra u m a d em o n stra o de
q u e o s in su b m isso s c o m e a v am a fu g ir ao co n tro le d o s a n tig o s
p o te n ta d o s do in te rio r. S e ria im p o ssv e l que, a m a n h , v o l
ta sse m su as a rm as c o n tra e les m e sm o s? N o iso la d a m e n te , de
m a n e ira e sp o r d ic a , co m o tin h a m fe ito m u ita s v ezes, m as de
fo rm a o rg a n iz a d a e g e n e ra liz ad a . N o em g ru p o s p e q u e n o s e
8 A. Montenegro, Histria do cangaceirismo, pg. 102.
9 Godofredo de Castro, Juazeiro na Assemblia Legislativa do
Cear, discursos, Fortaleza, 1925, pg. 11.
190

dispersos, mas em verdadeiros exrcitos, capazes de ocupar


fazendas e transform -las em redutos como tinham sido Ca
nudos e o Contestado. Canudos e o Contestado viviam como
um pesadelo na mente dos homens das classes dominantes...
Por isso, a ordem era: dizimar os grupos de cangaceiros e
mesmo os jagunos a servio dos coronis a menos que os
coronis fossem correligionrios...
Da Floro Bartolomeu m andar fuzilar sumariamente os
capangas de seus adversrios.
Quanto aos bandos de cangaceiros, eram alvo de repres
so sistemtica.
sabido que as tropas da polcia agiam muitas vezes
contra as populaes rurais com m aior ferocidade do que os
cangaceiros e as intimidavam ainda mais do que aqueles. E
no por acaso. A polcia estava convencida de que cada um
daqueles mseros, sem terra e at mesmo sem trabalho, era um
cangaceiro potencial.
Os fuzilamentos de cangaceiros, ainda que pegados v i
vos, a prtica de cortar-lhes a cabea, de que foram vtimas, j
em 1938, Lampio e sua mulher, M aria Bonita, constituam
um a advertncia. E entre Canudos e a dcada de 20 apogeu
do cangaceirismo caem milhares de cabeas de insubmissos
do meio rural. Segundo dados no-oficiais citados por um dos
perseguidores de Lampio, "somente em Pernambuco, foram
mortos e presos mais de mil cangaceiros pertencentes s hor
das de V irgulino"10.
E os Antnio Silvino, Jesuno Brilhante, Sebastio P e
reira, Lulu Padre, os Ciriatos, os Calangros, para falar so
mente dos mais afamados? Sem m encionar os m ilhares que
foram vtim as da polcia por simples suspeitas de cum plici
dade com os bandoleiros. E os incontveis pequenos grupos
annimos, que foram liquidados por todo o Nordeste, mesmo
quando Lampio parecia o ltimo rem anescente do cangacei
rismo. Outros, que haviam abandonado o crime e se dedica
vam ao trabalho pacfico, eram brutalmente assassinados, tal
como aconteceu com o ex-rom eiro do Padre Ccero, o valente
e conhecido Z Pedro, anos depois de ter abandonado o rifle.
10 Optato Gueiros, Lampio, pg. 11.
191

A polcia m atou-o de em boscada quando, certa m adrugada,


tirava o leite de um a vaca no curral de seu stio, na chapada
do A raripe11.
Relembre-se a chacina de Canudos, onde no foram pou
padas nem mulheres nem crianas, e j na dcada de 30, u ti
lizando at avies, a dizimao brbara do pobre ajuntamento
do Beato Loureno, na serra do Araripe e, mais tarde, seus re
manescentes em Pau de Colher, na Bahia.
Que representam esses fatos tenebrosos, esse encadeamento ininterrupto de crimes dram ticos, seno um a verda
deira guerra civil? Uma guerra civil em que um a das parcialidades form ada por simples e pobres habitantes do campo,
os despossudos e exploradores. Uma guerra civil gerada por
um a luta de classes cujo mvel principal a terra e cuja o ri
gem est no m onoplio da terra, com seus potentados, to r
nando im possvel m edrar junto ao latifndio semifeudal
qualquer form a de vida que no seja a vida m iservel do p a r
ceiro, do agregado, do sem i-assalariado sem jornada fixa, do
condicieiro, o homem que ainda hoje se obriga prestao do
trabalho gratuito a corvia na terra alheia toda um a
gama de semi-servos cuja existncia tem sido simplesmente
ignorada pelas classes dom inantes, como seres com direito
vida.
Pressupondo-se j a existncia do regime latifundirio
semifeudal que divide o mundo rural em dois campos antag
nicos de um lado os milhes de despossudos e explorados,
e do outro os grandes proprietrios territoriais a c a u sa im e
d ia ta d a d e fla g ra o de h o stilid a d e s em e sc a la to a m p la e
p o r ta n to s d e c n io s e n c o n tra m o -la n a p r p r ia d e c a d n c ia ir
re m e d i v e l e d e fin itiv a d a q u e le m esm o regim e..

O latifndio, j nos comeos do sculo XX, tinha dado o


que pudera dar, desde os tempos da colonizao, passando p e
lo primeiro Reinado, a Regncia, o Imprio, entrando pela R e
pblica, intocvel e sagrado em seus privilgios. Com o cho
que produzido pela Abolio da Escravatura, comea a desm o
ronar-se a velha ordem no campo, alicerada na grande propri
11 Xavier de Oliveira, O Exrcito e o serto, Rio, 1932, pg. 45.
192

ed ad e se m ife u d a l e n o escrav o . N o seu seio g a sta ra m -se as


fo r a s a n ta g n ic a s que lu ta ria m p e la su a liq u id ao .
D a a re v o lta , e m b o ra p rim ria , d e so rg a n iz a d a, a n rq u ic a,
sem o b je tiv o s c laro s e d e fin id o s em e sc a la s so cial, re v o lta que
se p ro p a g a de u m a o u tro ex tre m o d o P as. O u os b a lu a rte s f i
x o s, o u o s g ru p o s de c a n g a c e iro s, o u os a ju n ta m e n to s de fa n
tico s em to rn o de b e a to s e m o n g e s as m ais d iv e rsa s n u a n as d a in c o n fo rm a o co m a o rd e m d o m in a n te. E ram an seio s
de lib e rta o m a l d e fin id o s e m al tra d u z id o s em lu tas. M as s
lib e rta ra o esc ra v o ju rid ic a m e n te ; n o seu lu g a r fic a ra o escrav o
so cial, o se m i-serv o .
A s c la sse s d o m in a n te s, ta n to os la tifu n d i rio s co m o a
b u rg u e sia , c o m p re e n d e ra m o p e rig o . E n o v a c ila ra m em la n
a r m o de to d o s os m e io s p a ra e n fre n t -lo . E sm ag ara m -n o em
b a lu a rte s fix o s co m o em C a n u d o s, p e rse g u ira m -n o im p ie d o sa
m e n te v isa n d o e x tin o d o s g ru p o s de c a n g a c eiro s e e lim i
n a n d o m ilh a re s de seus c o m p o n e n te s, d e sv ia ra m -lh e o curso,
p o te n c ia lm e n te re v o lu c io n rio , p re g a n d o a su b m isso , com o
a c o n te c e u em Ju a z e iro . O P ad re C cero e x o rta v a em seu te s
ta m e n to d irig in d o -se a seus "afilh ad o s": "In sisto , p e o , co m o
sem p re a c o n se lh e i, q u e sejam [... ] re sp e ita d o re s s le is e s
a u to rid a d e s c iv is e d a S an ta M ad re Ig re ja C a t lic a A p o st lic a
R o m a n a , n o seio d a q u al t o -so m e n te p o d e h a v e r sa lv a o " 12.
N o h d v id a de que as c lasses d o m in a n te s c o n seg u ira m
a lc a n a r p a rc ia lm e n te seu o b jetiv o : a tra v s do e x term n io de
m ilh a re s de re v o lta d o s do cam p o e lim in a ra m os ele m en to s
m a is c o m b a tiv o s de u m a p o ssv e l in su rre i o de p o b res do
m e io ru ral. E p o r in te rm d io do P ad re C cero p o ssib ilita ra m a
tra n s fe r n c ia so cial de o u tro s p e q u e n a b u rg u e sia u rb a n a o
n u m e ro so a rte sa n a to ju a z e ire n s e e a b a te re m o nim o de lu
ta de m u ito s m ais. O u tro s ta n to s fo ra m tra n sfo rm a d o s em u su fru tu rio s de p e q u e n o s lo tes de te rra n a c h a p a d a do A ra rip e,
o u lh es d e ra m u m a n e s g a de c h o , ilu d in d o -o s c o m u m a a p a
r n c ia de p ro p rie d a d e o nde su a m is ria c o n tin u a v a , irre m e d ia
v e lm e n te p re so s ao s g ra n d e s p ro p rie t rio s v izin h o s, e n q u an to
o u tro s e ra m d isp e rsa d o s p e lo s stio s e e n g e n h o s do C ariri, sem
q u a isq u e r d ire ito s o u g a ra n tia s. E n q u a n to isso , c o n tin u a v a o
12 Loureno Filho, ob. cit, 3.' ed., pg. 197.
193

xodo para fora dos limites do Nordeste incandescente.


Dessa form a foi mantida a velha ordem, atravs da alian
a entre o latifndio e a burguesia. Esta ajudou aquele a livrarse de um a crescente presso que ameaava liquid-lo. Ao
mesmo tempo, tratava de restringir a ilimitada autoridade dos
grandes proprietrios de terra. Seus domnios eram con
servados, mas seu poder poltico tenderia a reduzir-se gradativamente.

194

9
1930, O Mais Forte Golpe
No Poder dos Coronis
A palavra de ordem era o achin
calhe e a desmoralizao dos proprie
trios rurais, de poltica diversa da de
supostos "paladinos" revolucionrios.
J l io B e l o

PRINCIPAL GOLPE CON

poltico dos grandes latifundirios, sobretudo nordestinos, em


cujos domnios mais solidamente subsistiam os restos feudais,
foi desferido pelo movimento revolucionrio de 1930.
As armas no tinham sido depostas, e, por todo o N or
deste, os nimos ainda acendidos, eram desarmados os co
ronis. A m edida generalizou-se. N a Bahia, o prprio chefe de
polcia comanda a ao a diferentes municpios do interior, de
tm coronis, submete-os a interrogatrios, vareja-lhes as fa
zendas, arrecada-lhes as arm as1.
Os coronis, como que haviam pressentido a tendncia
acentuadamente burguesa do movimento de 30, a luta da bur1 Informao do general Joo Fac ao Autor.
195

g u e sia b ra s ile ira p o r u m a m a io r p a rc e la n o P o d er. D esd e a


p rim e ira h o ra h a v ia m lu ta d o c o n tra os re v o lu c io n rio s d a A li
an a L ib eral. N a z o n a se rta n e ja d a B ah ia, os m ais afam ad o s
co ro n is, F ra n k lin A lb u q u e rq u e e H o r c io de M ato s, h a v ia m
tro c a d o te le g ra m a s co m o G o v e rn o c e n tra l c h e fiad o p o r W a
sh in g to n L u s e se tin h a m c o m p ro m e tid o a m o b iliz a r seu s j a
g u n o s c o n tra os re v o lu c io n rio s. E sc re v ia , d ias d ep o is de i r
ro m p e r o m o v im e n to arm a d o n o Sul, u m jo rn a l de S alvador:
"... O s co ro n is F ra n k lin A lb u q u e rq u e e H o r c io de M ato s,
q u e h an o s c o m ta n ta e fic i n c ia a c o ssa ra m n a z o n a se rta n e ja
as tro p a s re b e ld e s de L u s C arlo s P re ste s, j o rg a n iz a ra m , c a d a
q u al, tr s b a ta lh e s co m e fe tiv o s de 500 h o m e n s cada. D o c o
ro n e l F ra n k lin , o P re sid e n te d a R e p b lic a re c e b e u u m te le
g ra m a n e ste s term o s: O b e d e c e n d o o rie n ta o do se n a d o r P e
dro L ag o , d e p u ta d o S im es F ilh o e do D r. G e ra ld o R o ch a, o r
g a n iz e i u m b a ta lh o p a ra a d e fe s a d a le g a lid a d e e do resp eito
ao s p o d e re s c o n stitu d o s. N e ste p o sto V . E xa. m e e n c o n tra r
co m o de c o stu m e "2..
A m b o s, ta n to F ra n k lin co m o H o r c io de M a to s, receb em
do G o v e rn o e le v a d a s so m as em d in h e iro p a ra o rg a n iz a o das
fo r a s de ja g u n o s n o in te rio r d a B ah ia.
V ito rio so o m o v im e n to de 30, os p rin c ip a is ch e fe s de
can g a o d aq u ele E sta d o so p re so s, e n tre e les F ran k lin , H o
rcio , M a rc io n lio , L eo b as. O u tro s co ro n is se rta n ejo s so d e
p o sto s de c a rg o s p o ltic o s q u e o c u p av am . H o r c io de M ato s
seria a ssa ssin a d o "m isterio sa m e n te " em p le n a c id ad e do S a l
vador .
V o la n te s do E x rc ito e d a p o lc ia p e rc o rre m os d o m n io s
do s co ro n is em b u sc a de a rm a m e n to s. U m d o s ch e fe s r e v o lu
cio n rio s n a B ah ia, em e n tre v is ta im p re n sa, d eclara, de r e
g re sso d o serto: "T o d a a z o n a de L av ras d e sa rm o u -se sem a
m e n o r re s ist n c ia "3. E d ias d e p o is n o ticiav a: O P o rto S eg u ro
en tro u o n te m tra z e n d o o s p o r e s a b a rro ta d o s de arm a m en to s.
D e o n d e v in h a m ? H a v ia m sid o a p re e n d id o s n a z o n a das L a
v ra s D ia m a n tin a s..." "E ssa e x p e d i o ao s sert es co lh e u o m e
lh o r x ito ... A g iu n u m raio de m a is de 900 lguas".
2 A Tarde, 14-10-1930.
3 Idem, 13-12-30.
196

O P o r to S e g u ro d e ix o u m a is de 90 to n e la d a s de a rm a m e n to s e
4
m u n i o .
A s p e rq u iri e s de a rm as em p o d e r d os la tifu n d i rio s se
e ste n d e m ao C e a r , a tin g e m P e rn a m b u c o . "A s d u as co lu n as
[de re v o lu c io n rio s] ru m a ra m ao v a le do C ariri. D e Ju az eiro , a
c o lu n a A ri C o rre ia se g u iu p a ra o R e c ife , en q u a n to as fo r as de
C arlo s C o rd e iro p e rm a n e c ia m n o C rato co m o tro p a de re se rv a
e te n d o co m o m iss o a te n a z c a m p a n h a de d e sa rm a m e n to d a
p o p u la o se rta n e ja , e x te n s iv a a to d o o E stad o do C ear".
A c re s c e n ta e s ta v a lio s a te s te m u n h a e p a rtic ip a n te dos a c o n te
cim e n to s n o re fe rid o E stad o : "F oi aq u e la , sem d v id a , a m e d i
d a m a is sa lu ta r d a R e v o lu o ; e at h o je a n ic a re p re ss o
p re p o t n c ia do c o ro n e lism o n o serto , cu jo s a lic e rc e s fo ram
ab a la d o s p e la p rim e ira v e z " 5.
O s p r p rio s d o m n io s do P ad re C cero fo ra m v a sc u lh a
dos. A n te o p ro te sto in til d o v e lh o sa c e rd o te, m an d ad o r e ti
ra r seu re tra to d a sede d a m u n ic ip a lid a d e de Ju az eiro , a cid ad e
p o r ele fu n d a d a . E ra o fim .
O g o lp e c o n tra os co ro n is v in h a d e sfe rid o do alto , no
e ra in ic ia tiv a re g io n a l e, m e sm o sem liq u id a r co m o seu d o
m n io e c o n m ic o , re strin g e -lh e s os p o d e re s p o ltico s e lhes
su b trai de m u ito a fa c u ld a d e de rb itro s in c o n te ste s d a s itu a
o das c o m u n a s in te rio ra n a s.
E is u m d o c u m e n to in te re ssa n tssim o d e ssa re alid ad e n o
v a, q u e in fe liz m e n te n o se ria c o n d u z id a co m p le n a c o n s e
q n cia: "N o ta d o G o v e rn o de P ern am b u co : "1.) N en h u m
p re fe ito o u q u e m q u e r que se ju lg u e co m p re stg io p a rtid rio
se in titu la r c h efe p o ltic o . O G o v e rn o co n d en a, de m o d o m ais
p e re m p t rio , e s ta in stitu i o , q u e c o n c o rre u p o d e ro sa m e n te
p a ra tra n s fo rm a r o am b ie n te p o ltic o n a c io n a l em c o rrilh o s
p e sso a is..." "2.) E m c o n se q n c ia , os p re fe ito s se lim ita r o a
a d m in istra r os m u n ic p io s: c o rta r o as v e rb as in te is; d im i
n u ir o as e x c e ssiv a s; m a n te r o o p e sso a l e strita m e n te n e c e s s

4 Idem, 11-2-1931.
5 Otaclio Anselmo, O Cear na revoluo de 30, 2.a ed., Crato,
1957, pg. 38.
197

rio ao se rv i o p b lic o ; e sc o lh e r o fu n c io n rio s de id o n e id a d e


co m p ro v a d a , e v ita n d o as n o m e a e s q u e te n h a m v iso s o lig rq u ico s". E ad ian te: "O s p re fe ito s n o in te rfe riro em a ssu n to s
p o lic ia is, q u e ficam a carg o d as a u to rid a d e s re sp e c tiv a s. T ais
au to rid a d e s, p o r su a v e z , ja m a is se e n te n d e r o co m os p r e
feito s so b re a ssu n to s q u e d ig am re sp e ito su a fu n o , u m a
v ez que n e n h u m a h ie ra rq u ia t m o s m e sm o s p re fe ito s so b re as
a u to rid a d e s p o lic ia is " 66.
N e ste ato g o v e rn a m e n ta l, d a ta d o de n o v em b ro de 30, isto
, p o u c o s d ia s d e p o is d a v it ria do lev a n te a rm ad o , ev id en te
a in te n o de c o rta r as a sas d o s co ro n is d o in te rio r ou de p o s
sv eis p re p o sto s seu s, re tira n d o -lh e s a fo r a de p o lc ia que f i
c a ria su b o rd in a d a d ire ta m e n te ao G o v e rn o d o E stad o . a b u r
g u e sia p ro c u ra n d o im p o r su a p re se n a n o s p r p rio s e tra d ic io
n a is d o m n io s do la tif n d io . E la q u e n o m e ia os p re fe ito s das
m u n ic ip a lid a d e s. D e te rm in a -se , m a is ta rd e , o co n tro le das f i
n a n a s m u n ic ip a is p o r m e io d a fisc a liz a o , seg u n d o a C arta
C o n stitu c io n a l de 1934. N o u m c h o q u e v io le n to , m as u m a
in v e stid a d a b u rg u e sia , que a lc a n a ra m a io r p a rc e la de P o d e r
p e la fo r a d as arm as, te n ta n d o re d u z ir a re a de a o do s c h e fetes lo c a is, o s la tifu n d i rio s. A d e c a d n c ia eco n m ica , a ru n a
c re sc e n te de seus d o m n io s, n a ra z o d ire ta do asce n so e c o
n m ic o e p o ltic o d a b u rg u e s ia u rb an a.
p re c iso , co m o a m a rg o te ste m u n h o d este p ro ce sso , o
d e p o im e n to de u m se n h o r de en g e n h o do N o rd e ste relativ o
q u e la p o c a . E sc re v e ele ip sis litteris;
"D ep o is d a a v e n tu ra p o ltic a de 1930 [so b rev eio ] u m p e
ro d o de d e sa sso sse g o e de d e so rd e n s em a lg u n s e n g en h o s... A
p a la v ra de o rd em e ra o a c h in c a lh e e a d e sm o ra liz a o dos
p ro p rie t rio s ru rais, de p o ltic a d iv e rs a d a de su p o sto s " p a la
din o s" re v o lu c io n rio s... M u ito s se n h o re s de en g e n h o foram
ch a m a d o s p re s e n a de sim p les sarg en to s, d ele g a d o s de p o l
cia, e in ju ria d o s b a ix a m e n te co m o se fo sse m m a lfe ito re s, i n
dig n o s de m e lh o r tra ta m e n to p o r p a rte d as a u to rid a d e s... Os
ate n ta d o s c o n tra os p ro p rie t rio s [de te rra s] fo ram m u ito f r e
q e n te s d e p o is d a q u e le d e sa b a m e n to p o ltic o ... E sta situ ao
6A Tarde,

198

Salvador. 5-11-1930.

de d esg o v e rn o , de in s e g u ra n a e de p e rse g u i e s p o ltic a s, que


su c e d e u re v o lu o de 30, e n tib io u o n im o de m u ito s p ro p ri
et rio s a g rc o la s ..." 7
N o se ju lg u e , p o r isso , q u e h o u v e u m a ru p tu ra c o m p le ta
e d e fin itiv a en tre a b u rg u e sia e o latif n d io . A v e lh a a lia n a
a n te rio rm e n te e x iste n te fa z ia -se a g o ra sob u m a n o v a f rm u la,
n u m a in v e rs o de p ap is: q u e m e sta v a p o r b aix o p a ssa p a ra
cim a. O c o n lu io co n tin u a.
O p rim e iro in te rv e n to r do C e a r ap s o m o v im e n to de
30, F e rn a n d e s T v o ra , c o m p re e n d e e e x p re ssa p erfe ita m en te
e sta m a n o b ra . A o a ssu m ir o g o v e rn o , te le g ra fa a m ab ilid a d e s
ao P ad re C cero , c o n fia n te em su a "b o a -v o n ta d e "8.
D iz Irin e u P in h e iro qu e, "d ep o is de 1930, em v e z de c o
ro n is d a G u a rd a N a c io n a l, c o m e rc ia n te s e ag ric u lto re s, c o
m e a ra m a d o m in a r os m u n ic p io s do C ear, e le m e n to s das
c h a m a d a s c la sse s lib e ra is, ta is co m o b a c h a r is e m d ic o s..." 9.
M as, n a re a lid a d e , e ste s e le m e n to s n o p a ssa m , m u ita s vezes,
de sim p le s p re p o sto s dos c o ro n is ou, n o m e lh o r d o s caso s,
c o n c ilia d o re s de in te re sse s en tre o c o ro n e lism o e a b u rg u e sia
c o m e rc ia l local.
O co ro n e l g e ra lm e n te se c o n fo rm a co m a n o v a o rd em de
c o isas, a in d a q u e p e rd e n d o p a rte de suas a trib u i e s e de seus
p riv il g io s. "O an o de 1930 a s s in a la o fim do p re stg io p o ltic o
d a c id ad e de Ju a z e iro , co m a q u e d a d a p rim e ira R ep b lic a,
m as o P ad re C cero c o n tin u o u c o m a m e s m a a sc e n d n c ia s o
bre as p o p u la e s d o s E sta d o s d o N o rd e ste . N o se o p s
b u sc a de a rm as n a cid a d e , n o c o m b a te u , p o r p a la v ra s ou a ti
tu d e s, a re v o lu o triu n fa n te .. ."10.
T a lv e z h a ja ex a g e ro aq u i n a a firm a tiv a de que a a s c e n
d n c ia d o P ad re sob re as p o p u la e s do N o rd e ste p e rm a n e c ia
a m esm a. Se a ssim fo sse, n o a ssistiria m im p a ssv e is os seus
"afilh ad o s" s b u sc a s d o m ic ilia re s de a rm as em Ju a z e iro , i n
7 Jlio Belo, ob. cit., pgs. 186-187.
8 Edmar Morel, Padre Ccero, o santo de Juazeiro, Rio, 1946,
pg. 194.
9 Ob. cit., pg. 33.
10 Joauim Alves, "Juazeiro, Cidade Mstica", In Revista do Instituto do Ce
ar, Fortaleza, t. 62, 1948, pg. 99.
199

clusive nas propriedades do Padre Ccero11, retirada de seu


retrato da sede da municipalidade, seu despojamento do poder
poltico de fato, a ponto de no ser eleito seu candidato s
primeiras eleies que se seguiram a outubro de 30 para a A s
semblia Constituinte de 1933.
Mais ou menos um ano depois das eleies, em julho de
1934, morre o Padre Ccero Romo Batista. Acorrem a Jua
zeiro milhares e milhares de seus amigos fiis. Registram-se
cenas dramticas de lamentos e imprecaes "dessa pobreza
desvalida que, ao passar das dcadas, se haviam mantido na
mesma situao de m isria extrema; seus filhos tinham cres
cido sem escola, sem sade, subnutridos como seus pais, em i
grando como eles de um para outro Estado, de um a para outra
regio, em ritmo crescente, agora sobretudo para o Sul. Muitos
voltavam os olhos para os cus, confiantes em supostas profe
cias do sacerdote nonagenrio, e diziam convictos: Ressuscita
r um dia... Ainda acreditavam em seus milagres. Durante
meio, sculo haviam esperado inutilmente por eles. Muitos, no
mesmo obscurantismo a que os haviam relegado, continuavam
a esperar...

11 Informao de Otaclio Anselmo ao Autor.


200

10

Um Saldo Positivo:
Caldeiro
Sob a influncia direta do beato
havia cerca de duas m il pessoas de
ambos os sexos e de todas as idades.
Reinava ali uma disciplina absoluta e
uma ordem rgida.
T en . J. G. DE CAMPOS BAHROS

N e s t e e s t u d o fiz e m o s r e f e r n c i a s

vrias vezes ao Beato Loureno e ao stio do Caldeiro. Tratase do mais interessante episdio local resultante dos aconteci
mentos de Juazeiro ao tempo do Padre Ccero e logo depois de
sua morte. o melhor fruto da grande hgira sertaneja. Con
firma a tendncia das massas rurais sem terra, em certa fase da
histria do Brasil, ao encontrarem um pedao de cho para
cultivar: sem recursos, sem meios tcnicos, falhos at mesmo
de enxadas, rasgam a terra com as prprias mos e, eles sim,
obram milagres.
Foi o que aconteceu no Caldeiro.
Era um a das propriedades do Padre Ccero, na chapada
do Araripe, no municpio do Crato, porm, prximo a Jua
zeiro. O sacerdote havia entregue o stio a um de seus fiis
romeiros, Jos Loureno, considerado "beato", isto homem
casto e honrado.
201

J a n te s, em to rn o de L o u re n o , fo rm a ra -se a le n d a de um
b o i san to , p o r ele cria d o , e a d o ra d o p o r m u ito s co m o an im al
sag rad o . F lo ro B a rto lo m e u , n u m de seus m o m e n to s de ira e
p re p o t n c ia , a c o ssa d o p e la s c rtic a s d a im p re n sa e do P a rla
m e n to , m a n d a ra a b a te r o b o i, q u e e ra u m zeb u , em fren te c a
d e ia o n d e p re n d e Z L o u re n o . S eg u n d o F lo ro , n o se tra ta ria
m e sm o de u m b o i c a stra d o e sim de u m to u ro , e n o h a v e ria
n e n h u m a a d o ra o ao a n im a l e sim q u e "o a n im a l e ra u m b o m
re p ro d u to r e e sta v a m e lh o ra n d o a ra a d o g ad o ali. P o r isso
m e sm o , to d o s, g ra n d e s e p e q u e n o s, o tra ta v a m co m carin h o ,
m e sm o p o rq u e e ra m u ito m a n so , d o n d e v e io a se r co n h ec id o
p o r M a n s in h o " 1.
Q u an to ao b e a to L o u re n o , F lo ro B a rto lo m e u o d com o
a p a re c id o n o C ariri p e lo an o de 1900, q u a n d o o P adre C cero
lhe c o n fio u u m "b o n ito g a rro te , m e sti o de zeb u , p o r se r ra a
a in d a n o c o n h e c id a n a q u e le m eio . N a im p o ssib ilid a d e de
c ri -lo d e n tro d a cid a d e , co n fio u o tra ta m e n to do an im al a u m
n e g ro , de n o m e Z L o u re n o , re sid e n te n o stio B a ix a D an tas,
no m u n ic p io d o C rato. E sse p re to , q u a n d o ali ch e g o u , j e ra
'p e n ite n te ' em su a te rra , isto , fa z ia p arte de u m a asso cia o
o fic io sa , fu n d a d a p e lo s a n tig o s m issio n rio s e a in d a ho je to le
ra d a p o r u m o u o u tro p a d re ". "E ss a p r tic a [dos p en iten te s] e ra
in te rc a la d a d as 'd isc ip lin a s', isto , eles, c o m u n s ap a re lh o s e s
p e c ia is, q u e o s a n tig o s p a d re s in v e n ta ra m , se fe ria m s u p e rfic i
alm e n te n a s co stas. E os m issio n rio s d av a m o ex em p lo . N o
C rato e em to d o o C ariri, p a d re s co m o F lix de M o u ra, M o n
se n h o r M o n te iro , F lix A rn a u d e o u tro s a ssim faziam . O P ad re
C cero fo i q u e m a c a b o u , n o Ju a z e iro , co m o [seu] uso o s te n s i
vo. D e p o is d as p e rse g u i e s re lig io sa s ao P ad re C cero , c o m e
a ra m a fa z e r c irc u la r que Z L o u re n o , n o te n d o m a is v id a
de p e n ite n te , a b u sa v a d a c re n d ic e d o p o v o , a p re se n ta n d o o
'to u ro co m o a u to r de m ila g re s'. Q u an d o se p ro c u ra v a a p u ra r a
v e rd a d e , n in g u m sa b ia in fo rm a r, a c o m e a r p e lo s p ro p rie t
rio s d o stio o n d e Z L o u re n o re s id ia e tra b a lh a v a com o r e n
d eiro . O s p a d re s, n o sei sob q u e fu n d a m e n to , re p e tia m essas
b a n a lid a d e s " 2.
1 Ob. cit., pg. 98.
2 Idem, pgs. 97-98.
202

E ste lo n g o tre c h o de c ita o d o d e p o im en to de F lo ro B a rto lo m e u til p a ra e sc la re c e r as o rig e n s do fu tu ro b e ato c o n


d u to r de m u ltid e s. N o e ra u m v a g a b u n d o , e ra u m tra b a lh a
d o r d a te rra , u m a rre n d a trio . O p rim e iro stio em que se f i
x o u , n o C ariri, n e m se q u e r p e rte n c ia ao P ad re C cero , m as a
u m c e rto c a p it o Jo o de B rito . N o fic a v a n o m u n ic p io de
Ju a z e iro , m as n o C rato . A c re sc e n to u F lo ro que Z L o u ren o
rara m e n te a p a re c ia em Ju a z e iro . O ca u d ilh o c aririen se situ a a
re sp o n sa b ilid a d e p e la o n d a de "in v e rd a d e s", com o as c o n s id e
ra, em to rn o d o b e a to , n o c le ro local.
M as, p e lo m e n o s at 1921, L o u re n o v iv e u em p az em
seu stio , sem se r im p o rtu n a d o . N a q u e le an o que su rg iu um
c o n flito n a s p ro x im id a d e s de Ju a z e iro , v in d o to n a m a is u m a
v ez a o rd e m d o s p e n ite n te s. O n o m e p ro je ta d o , e m b o ra n a d a
tiv e sse a v e r p e sso a lm e n te co m o c o n flito , foi o de Z L o u
ren o . A c re s c e n ta F loro: "M an d ei p re n d -lo , e, a p e sa r das suas
d ec la ra e s, d ele o b tiv e a p ro m e s s a de ir m o ra r no Ju a ze iro ,
p a ra e v ita r o s b o a to s 3. "A o m e sm o te m p o , fiz v ir o to u ro , e, de
a co rd o c o m o P ad re, v e n d i-o p a ra o co rte , sob a c o n d i o de
ser ab a tid o p e lo c o m p ra d o r em fre n te c a d e ia "4.
E m ais u m a v e z e v id e n c ia -se o q u a n to a esc a sse z de b r a
os c o n tin u a v a a ser u m p ro b le m a n o C ariri. A o e sp a lh a r-se a
n o tc ia de q u e Z L o u re n o n o m a is v o lta ria ao stio de B a ix a
D an tas, fo ra m d irig id a s re c la m a e s a F lo ro B a rto lo m e u "p ara
q u e eu n o re tira sse Z L o u re n o do seu stio , ta l a fa lta que
ele fa z ia ao s p ro p rie t rio s, p e lo a u x lio q u e lh es p re sta v a no s
tra b a lh o s d a a g ric u ltu ra , e em o u tro s p r stim o s" . A d ia n ta o
c a u d ilh o c aririen se: "C o n sen ti n a v o lta d o n eg ro ao seu stio, e
a ssim te rm in o u a h is t ria 'd as m il e u m a n o ite s' do to u ro M a n
s in h o 6.
N o te rm in a ra p o r m a h ist ria de Z L o u re n o , cu jo e p
log o o co rre 10 an o s d e p o is d a m o rte de F lo ro B arto lo m eu .
E x iste u m a in fo rm a o de q ue, em 1930, Z L o u re n o
p re so m a is u m a v e z em Ju a z e iro (F lo ro n o m a is ex istia) e que
3 Idem,
4 Idem,
5 Idem,
6 Idem,

pg. 99.
pg. 99.
pgs. 99-100.
pg. 100.
203

a m u ltid o de seus ad e p to s o re tira d a c ad eia, e n fre n ta n d o a


g u a rd a , e ele p a rte em triu n fo , m o n ta d o n u m o u tro a n im al s a n
to , u m cav a lo , ru m o ao stio do C ald eiro .
N o e s t claro em q u e an o c o m e o u a c u ltiv a r e ssa p r o
p rie d a d e d o P ad re C cero . O fato q u e n o lhe foi d ifcil c o n
se g u ir se g u id o re s en tre a q u e la m u ltid o que v iv ia ju n to c a sa
do sa c e rd o te , d ia e n o ite , e sp e ra de su a b n o . p ro v v e l
q u e o te n h a m a c o m p a n h a d o m u ito s, sen o to d o s, do s que j
tra b a lh a v a m em su a c o m p a n h ia , em B a ix a D antas.
S e g u ia m -n o , v e rd a d e , co m o a u m c h efe re lig io so in flu
en te. Q u an d o a ta c a d o em C a ld e ir o , n o an o de 1936, a in d a o
e n c o n tra m "ro b u sto e fo rte, in te lig e n te e e n rg ic o " 7, n o o b s
ta n te c o n ta r e n t o 68 anos.
S ab e-se q u e os rito s fe tic h ista s, m e io b rb a ro s, o a c o m
p a n h a ra m sem p re. N o C a ld e ir o , u m a de suas p rim e ira s p r e o
c u p a e s fo i m a n d a r e rig ir u m a ig re ja de p ro p o r e s r e la tiv a
m e n te g ra n d e s p a ra o lugar.
N o e ra m m a n d ri e s q u e o seg u iam , eram tra b a lh a d o res
co m o ele. E em b re v e m o stra ria m o s fru to s de seu tra b alh o .
N u m a te r r a rid a, co m o e ra a do C a ld e ir o , cav aram re s e rv a
t rio s de g u a , le v a n ta ra m b a rra g e n s, c a n a liz a ra m ria c h o s, i r
rig a ra m o so lo q u e p a re c ia in a p ro v e it v e l. L a n a ra m as s e
m e n te s, e o s a rb u sto s c re sc e ra m , c re sc e ra m as rv o re s. E m a l
g u n s an o s o stio e sta v a irre c o n h e c v e l, co m seu s p la n tio s de
a lg o d o , m ilh o , arro z, fe ij o , m a n d io c a , c a n a -d e -a c a r. E x is
tia at m e sm o u m en g e n h o p a ra fa b ric a o de rap ad u ra, p u
x ad o a b o is. V a le aq u i m a is a p a la v ra de u m te ste m u n h o v isu al
do stio ta l q u al e ra q u a n d o o m a n d a ra m arrasar:
"A li s, fa a -s e ju s ti a , o e sp e t c u lo de o rg a n iz a o e
re n d im e n to de tra b a lh o , c o m q u e d e p a ra m o s ali, e ra v e rd a
d e ira m e n te e d ific a n te . A s b r o c a s e o s te rre n o s p ro n to s p a ra a
la v o u ra , d e lim ita d o s p o r c e rc a s a d m ira v e lm e n te c o n stru d a s,
d e rra m a v a m -s e p e lo s m o rro s e, c o m o u m a su rp re s a v e rd e no
m e io d o s ta b u le iro s n u s, a p a re c e u -n o s u m ta p e te a le g re de
v e g e ta o e m o ld u ra n d o u m a u d e , c o n s tru d o p o r a q u e la
g e n te , p e lo s p ro c e s s o s m a is sim p le s e ru d im e n ta re s".
7 J. C. de Campos Barros, Ordem dos penitentes, exposio, Fortaleza,
1937, pg. 27.
204

A s ro u p a s q u e v e s tia m o s h a b ita n te s d o C a ld e ir o "e ram c o n


fe c c io n a d a s c o m a lg o d o p la n ta d o , tra ta d o , c o lh id o , te c id o e
tin g id o p e lo s p r p rio s p e n ite n te s , c u ja in d s tria v a lia p e lo s a
b o r h is t ric o d o s se u s m to d o s". A re p a rti o d o s fru to s do
tra b a lh o d a c o le tiv id a d e le m b ra u m a e sp c ie de c o m u n id a d e
p rim itiv a : "Se to d o s tra b a lh a v a m p a ra a R im a n d a d e , co m o
d iz ia m , to d o s re c e b ia m , n a v s p e ra , a ra o do d ia seg u in te .
E s ta c o n s ta v a , n o rm a lm e n te , de m ilh o , fe ij o , fa rin h a o u a r
ro z , e o s fa n tic o s d e n o m in a v a m -n a de co m iss o ; e ra d is
trib u d a de a c o rd o c o m o n m e ro de p e sso a s de c a d a fa m lia ,
n o c o n s ta n d o q u e a lg u m ja m a is fiz e ss e re c la m a o ou p r o
te s to " 8 .
A s fo to g ra fia s c o n h e c id a s d a c o m u n id ad e de Z L o u ren o m o stra m fisio n o m ia s triste s, e m o ld u ra d a s p o r u m x ale
r stic o , m a s de p e sso a s m ais b e m a lim e n ta d a s e de a p a r n c ia
m e lh o r d o q u e a do n o rd e stin o p o b re d o in te rio r, e d istin g u e m se b e lo s ro sto s de m u lh er. E v id e n te m e n te , n o p a ssa v a m fo
m e.
C erto dia, as a u to rid a d e s a c h a ra m q u e no C a ld e iro se
c ria v a u m fo co de a m e a a o rd e m e sta b e le c id a e s p ro p rie
d ad es v iz in h a s. T a lv e z tiv e sse m razo . N o im p ro v v el que,
ao c re s c e r su a p o p u la o , os lim ite s do stio do C ald e ir o se
ala rg a sse m a o u tra s te rra s p r x im a s. N o im p ro v v e l ta m
b m q u e o s p a d re s sa le sia n o s, h e rd e iro s d o stio que lh es d e i
x a ra o P ad re C cero em te sta m e n to , tiv e sse m em p e n h o de e x
p u lsa r os in tru so s, que n o lh e s p a g a v a m re n d a. A lm d isso , o
p e sa d e lo de C a n u d o s p e rs is tia n a m e n te d as z e lo sas a u to ri
dad es, m e sm o d e p o is de 30, q u a n d o o la tif n d io tev e p a rc ia l
m e n te c e rc e ad o o seu p o d e r p o ltic o . O s la tifu n d i rio s s u b m e
tia m -se a u m a a lia n a , d e sig u a l p a ra eles, m as c o m a c o n d i o
de que a b u rg u e s ia o s aju d a sse n a d e fe s a de seu s d o m n io s.
D e p o is d a m o rte d o P ad re C cero , o b e a to L o u re n o fic a ra
sen d o c o n sid e ra d o p o r m u ito s co m o su c e sso r seu. A n te a r e
c o n h e c id a e p ro c la m a d a p ro sp e rid a d e d o stio d irig id o p elo
b ea to L o u re n o , a ele a c o rria m n o v o s e n o v o s co n tin g e n te s de
p o b re s do c am p o , in c lu siv e tra b a lh a d o re s d os stio s v iz in h o s,
de p a rtic u la re s, q u e v iv ia m co m o a g re g a d o s ou m ee iro s. O
8 J. G. de Campos Barros, Ordem dos penitentes, pgs. 30-33.
205

fato que mais uma vez se denuncia a escassez da mo-deobra na zona. Os fazendeiros e sitiantes solicitam a Loureno
que lhes fornea trabalhadores temporrios, no plantio ou na
safra. E so atendidos. "Certa feita, fornecia 600 trabalhadores
a seu amigo Jos Alves de Figueiredo"9.
No estranho ao acontecimento que determinaria o fim
do Caldeiro haverem sacerdotes do clero local alertado as au
toridades para o "perigo" que se criava ali. A presena das au
toridades militares no se fez esperar. Secretamente, um dos
mais famigerados perseguidores de cangaceiros do Cear, ca
pito Jos Bezerra, da Polcia Militar, faz um reconhecimento
do stio, disfarando-se em industrial, que estaria interessado
na indstria do leo de oiticica.
A expedio armada para destruir Caldeiro veio em se
guida. "A narrao do que vira e ouvira [Jos Bezerra] deter
minou a urgncia e a violncia da interveno"10. Em 9 de no
vembro de 4936 era enviada a tropa contra Caldeiro. Uma
companhia de fuzileiros e uma seo de metralhadoras leves.
Comandava a tropa o chefe de Segurana Pblica do Cear,
capito do Exrcito Cordeiro Neto. Acompanhavam-no vrios
oficiais, inclusive o tenente Jos Gis de Campos Barros.
Chegada a tropa ao Caldeiro, apesar de todas as precau
es, sua presena j no constitua surpresa. Esperavam-na.
Aguardavam-na pacificamente, embora com a tristeza estampada
na fisionomia. O fato, sabiam muito bem, prenunciava violncia
e talvez horrores. "O capito Cordeiro explicou, a todos, o que
viera fazer. Era necessrio que cada um voltasse ao seu lugar de
origem, levando o que lhe pertencia, porque o Estado no podia
permitir aquele ajuntamento perigoso. As famlias deveriam
abandonar a regio dentro de cinco dias e os solteiros dentro de
trs"11. Procedeu-se a uma espcie de recenseamento e chegou-se
a uma impressionante concluso: 75% dos fanticos eram filhos
do Rio Grande do Norte, 20% de Pernambuco, Alagoas, Paraba,
Maranho, Piau e 5% apenas de cearenses natos"12.
9 A. Monteiro, Histria do fanatismo, pg. 61.
10 Campos Barros, ob. cit., pg. 19.
11 Idem, pgs. 24-25.
12 Idem, pg. 25.
206

Evidentemente, no havia nada para impressionar nesta


estatstica. De qualquer dos Estados nordestinos de onde pro
cedessem aqueles infelizes, eram todos vtimas do latifndio
semifeudal, homens sem terra e sem trabalho, que tinham ape
nas encontrado um pedao de terra para trabalhar e viver. O
fato de a m aioria ser do Rio Grande do Norte poderia indicar
apenas que no Rio Grande do Norte a m isria era maior, mais
difcil a emigrao para o Sul, as terras mais ridas.
O que havia de impressionante era a desfaatez com que
vinham propor a esses desgraados que abandonassem suas
casas, suas plantaes, o ambiente que j haviam criado, e se
largassem outra vez pelo mundo afora, sem trabalho e sem um
pedao de terra para cultivar. E foi o que lhes propuseram.
Ofereceram-lhes passagens de trem e de navio como quem
oferece um presente a um a criana para no chorar. Rejeitaram
a ddiva. Propuseram-lhes que pegassem seus haveres e par
tissem. Responderam que ningum tinha haveres ali, e que to
dos os bens pertenciam a todos. Alm das plantaes, eram
400 casas, cavalos, porcos, bois, um a bela criao de aves ra
ras, todas as benfeitorias do stio, resultado de trabalho de
anos seguidos, com os maiores sacrifcios de todos e de cada
um.
"A capito Cordeiro impunha-se um a nica soluo: des
truir as casas e entregar os bens ao municpio; competia ao
poder judicirio resolver o assunto, com relao segunda
parte"1 . Acrescenta Campos Barros: "Regressamos capital e,
para a perfeita execuo das ordens combinadas, ficou uma
frao de tropas, com o tenente Alfredo Dias e o capito B e
zerra, o qual devia incendiar as choupanas, m edida que fos
sem sendo desocupadas por seus miserveis habitantes"14.
No esperaram que as desocupassem. O fogo irrompeu
logo, devorando os casebres e os prprios depsitos de algo
do e vveres. Tentaram atribuir aos habitantes de Caldeiro o
crime, to tenebroso ele parecia aos prprios criminosos. "Na
calada da noite, incndios misteriosos devoraram os depsitos
13 Idem. pg. 26.
14 Idem. pg. 26.
207

de algodo e vveres, ardente protesto que obrigou o com an


dante da tropa a se precaver contra futuras acusaes de van
dalism o"15.
Mas se j havia sido dada ordem para atear fogo s casas,
como presum ir que o fizessem os habitantes do Caldeiro?
Ainda ali se encontravam eles, ainda lhes restava a esperana
de salvar seu aldeamento e os bens que lhes eram comuns.
soldadesca, ao contrrio, interessava acabar imediatamente
com o povoado, que as autoridades tinham mandado atacar,
sem que houvesse de parte de seus habitantes qualquer ato de
hostilidade. Sem que ao menos pudesse haver revide agres
so brutal, pois o relatrio Campos Barros no menciona se
quer um a arma apreendida entre os 2 000 povoadores de C al
deiro. Encontram apenas seus instrumentos de trabalho: en
xadas, machados, foices, e a maquinaria de sua indstria p ri
mitiva.
Os habitantes do Caldeiro, trabalhadores honrados, gen
te pacfica, no podiam seno indagar, sem conseguir com pre
ender jamais: por que lhes invadiam o stio? Por que disper
savam seus habitantes? Por que destruam suas casas? Por que
entregavam seus bens, produto de seu trabalho, ao Municpio?
N ada se explicava, nada se justificava. Simplesmente ar
rasava-se um ncleo de trabalhadores rurais, cujo crime era te
rem rompido suas relaes com o regime latifundirio, no
mais se submeterem a ele como semi-servos. Havia outro cri
me: tudo ali lhes era comum, todos os bens que produziam.
Como violar impunemente as leis da propriedade privada burgus-feudal?
E aqui vemos, um a vez mais, o quanto o Padre Ccero
havia servido, em toda a sua existncia, de frenador das lutas
das massas campesinas concentradas em Juazeiro e vizinhan
as. Inadvertidamente, as autoridades cearenses confessavam
isto quando constatavam: "O caso se tornara tanto mais grave
quanto as romarias a Juazeiro se estavam canalizando para
Caldeiro"16.
15 Idem, pg. 26.
16 Idem, pg. 18.
208

Quer dizer: enquanto se dirigiam a Juazeiro, no havia


nenhum perigo. Agora, que essa pobreza desvalida enveredava
por um caminho contrrio aos interesses dos latifundirios,
passavam a constituir um a ameaa que encontrava pela frente
o ferro e o fogo.
Naturalmente, aqueles homens que j haviam experim en
tado a liberdade no podiam conformar-se em voltar vida er
rante de outrora, para aguardar indefinidamente os milagres de
algum taumaturgo a servio de seus algozes. No que tivessem
conscincia disso, de terem sido enganados, vtimas de sua
prpria ignorncia, do atraso extremo do meio em que viviam.
Reagiam ainda instintivamente.
E, desalojados do Caldeiro, guiados pelo mesmo beato
Loureno, localizaram-se mais adiante, ali mesmo na chapada
do Araripe, onde pelo menos a gua no lhes faltava.
Mas, nem tiveram tempo sequer de term inar suas rudi
mentares habitaes, levantar as cercas, lanar as primeiras
sementes terra. Puseram em campo seus vigias, por todos os
lados e tambm em Juazeiro e no Crato, para no serem mais
tomados de surpresa, como haviam sido no Caldeiro. Ali,
agora, em Rasgo e M ata dos Cavalos, a coisa seria diferente,
os atacantes teriam a sua rplica. Sentiam-se ameaados.
Internamente j no estavam unidos. Surgiram, claras,
duas tendncias entre eles: a dos que eram partidrios da re
sistncia e do revide a mo armada, e dos que pregavam a pas
sividade ante os agressores. O beato Loureno encabeava este
ltimo partido, que no chegaria a trs dezenas de homens. A
parcialidade radical ficara sob a chefia de Severino Tavares,
um novo lder que surgira, entre os numerosos imigrantes do
Estado de Alagoas. J antes, Severino Tavares fora o aliciador,
em vrios Estados vizinhos, dos participantes da comunidade
do beato Loureno. Seu prestgio j era grande. Naquele m o
mento, no acampamento novo, no cimo da chapada do A rari
pe, ele sabia traduzir o estado de esprito da maioria, seno
da quase totalidade, dos antigos seguidores do beato. Tinha
um plano audacioso de ao. Tencionava arregim entar seus li
derados e com eles atacar a cidade do Crato, 25 quilmetros
distante, para obter armas e munies e retomar o Caldeiro.
Um dos que dele divergiam denunciou o plano polcia do
209

Crato. Desta cidade dado o alarma para Fortaleza e, em res


posta, o capito Cordeiro Neto manda ordens ao capito Jos
Bezerra, que ficara em Juazeiro, para atacar o novo reduto.
Esta verso histrica tem visos de verdade. Mas pode
tambm ter sido forjada com o objetivo de justificar um a ao
"preventiva" das autoridades estaduais contra os "fanticos".
Isto parece o mais provvel.
O certo que foi a polcia quem teve a iniciativa. Em 10
de maio de 1937, isto , justamente um semestre depois do
ataque ao Caldeiro, um pequeno contingente de 10 soldados,
sob o comando do capito Bezerra chegava, num caminho, ao
local do acampamento. Esperavam-no. Bezerra ficara odiado
por aquela gente por ter agido como espio antes de o Caldei
ro ser atacado e, posteriormente, haver participado da agres
so, ao lado de Cordeiro Neto. M ataram-no na prim eira casa
da qual se aproximou com seus homens. Um filho seu, sargen
to da Polcia Militar, caiu tambm aos golpes dos seguidores
de Severino Tavares. Outro filho saa ferido. Mais duas praas
mortas. As restantes mal tiveram tempo de fugir ante os golpes
de cacete, faces, foices que lhes vibravam as vtimas da nova
agresso.
de avaliar-se o alarde espalhado com semelhante acon
tecimento. Comunicaes urgentes do Cariri para Fortaleza,
para o Rio de Janeiro, e a resposta imediata das altas fontes do
Poder estatal: esmagar os "fanticos".
Segue para a serra do Araripe a tropa acantonada em Jua
zeiro. Uma companhia da Polcia M ilitar parte de trem de For
taleza para os sertes do sul. O comandante da regio m ilitar
ordena que o Exrcito auxilie na represso. O ministro da
Guerra, general Eurico Gaspar Dutra, autoriza o auxlio neces
srio pelas tropas regulares sediadas em Fortaleza. At avies,
ento escassos, recebem ordem de levantar vo para bom bar
dear o nucleamento de Loureno e Severino Tavares.
Veio o assalto das tropas, o bombardeio areo do local no
alto da serra e seguiu-se a disperso dos remanescentes, parte,
em companhia de Loureno, rumo a Pernambuco, enquanto a
faco de Severino Tavares vai radicar-se em Pau de Colher,
no interior da Bahia.
210

Loureno ter-se-ia acomodado, juntam ente com umas


trinta famlias que o acompanharam.
Severino Tavares form aria um novo aldeamento,
com centenas de famlias.
As autoridades baianas no permitem que se consolidem
suas posies. Dois batalhes do Exrcito e uma companhia da
Polcia M ilitar so enviados para expulsar ou exterminar os l
timos "fanticos". Tropas da Polcia pernambucana seguem
como reforo.
O desfecho era previsto. Em janeiro de 1938, Severino e
os seus eram atacados por todos os lados, resistiam, lutavam
de armas nas mos, convidados a render-se, preferiam sucum
bir no combate desigual. Resultado: "Contamos 117 cadveres
de homens combatentes, somente na rea do reduto principal.
Os campos ao redor estavam juncados de cadveres, es
palhados por toda parte. O proprietrio da fazenda Ouricuri,
que muito nos ajudou em vveres e na conduo dos feridos,
deu-se ao trabalho de contar os mortos, que foram em nmero
superior a 400"17.
Terminava ali outro episdio da guerra civil do Nordeste,
que tivera sua grande ecloso, nos mesmos sertes adustos da
Bahia, em 1896. Estava-se em 1938.

17 O. Gueiros, ob. cit pg. 150 (Este autor tem em seu livro vrias in
formaes inverdicas e muitas confuses. Merece crdito, talvez, ao infor
mar sobre o que viu ou episdios de que participou. Sua confuso comple
ta no que se refere Caldeiro e ao ltimo reduto da serra do Araripe)
211

11

Um Quarto de
Sculo Depois
Tocou a pintar-m e em cores som
brias a vida do agricultor de cana em
terras do Cariri. A sua luta para reter
braos vlidos que fogem para So
Paulo, Paran e M aranho.
J. d e F i g u e i r e d o F i l h o

O P a d r e C c e ro R o m o B a t i s t a
no alcanara inteiramente seu objetivo: "pacificar" as p o
pulaes rurais que se agitavam pelo Nordeste incendiado.
Mal se extingue a vida do sacerdote, e explode o reduto
de "fanticos" do Caldeiro. Abafam suas chamas, chamas de
esperana num a vida melhor, que ardiam em milhares de pei
tos. Dispersam-se os que conseguem salvar-se do assalto da
tropa. Congregam-se mais adiante. Bombardeiam-nos com
avies. Fogem para o interior da Bahia. Pau de Colher o l
timo cenrio da tragdia imensa, diante da qual as secas peri
dicas so simples atos intercalados, luzes mais fulgurantes so
bre a cena. A chacina de Pau de Colher ocorre em pleno 1938,
quarenta anos depois de Canudos...
Mais de vinte anos transcorreram desde ento. No sur
giram novos insubmissos em redutos fortificados, nem grupos
de bandoleiros organizados. O mesmo ano de 1938 v desapa212

rec e rem d u as m o d a lid a d e s p rin c ip a is de re v o ltas no serto: o


n c le o de co o p e ra d o s p a ra a la v ra d a te rra e a c ria o de g ad o ,
qu e te v e em C a ld e ir o o ltim o ex e m p lo , co m c a ra c terstic a s
de m istic ism o , e o b a n d o de c a n g a c e iro s, de que L am p i o foi a
ex p re ss o m a is v ig o ro s a e d e rra d e ira.
A q u e se d ev e e s t m u d a n a , u m a v e z que a e stru tu ra
a g r ria p e rm a n e c e fu n d a m e n ta lm e n te a m esm a , isto , u m a
v ez que se m a n t m o la tif n d io e a in d a em la rg a e sc a la as r e
la es de p ro d u o p r -c a p ita lis ta s?
V e ja m o s a lg u n s fatos.
E m 1937, a b u rg u e s ia b ra s ile ira re fo r a suas p o si e s no
ap a re lh o do E sta d o a tra v s do g o lp e b ra n c o de 10 de n o v e m
bro . O re g im e re p re se n ta tiv o liq u id a d o . A d o ta -se u m a n o v a
C a rta C o n stitu c io n a l, o u to rg a d a p e lo c h efe do G o v ern o c e n
tral. Isto s ig n ific a que o latif n d io , c u ja fo r a p o ltic a se e x
p re ss a n o P o d e r c e n tra l, em g ra n d e p a rte , atrav s de su a r e
p re se n ta o m a c i a n o P a rla m e n to , n a C m a ra e p rin c ip a l
m e n te n o S en ad o , d e ix a de te r seus p o rta -v o z e s m a is in flu e n
te s p a ra a d e c is o d os p ro b le m a s n a c io n a is. Isto n o s ig n ifi
c a v a a a n u la o de su a fo r a e in flu n c ia , j que su a b ase e c o
n m ic a e ra re sp e ita d a , m a s sig n ific a v a u m sev ero g o lp e em
suas p re rro g a tiv a s p o lticas.
V o ltav a-se tam b m ao regim e das in terventorias nos E s
tados. O s g o v ern an tes estaduais, n o m ead o s p elo G overno c e n
tral, no estav am diretam en te subm etidos a co m prom issos com
os co ro n is do interior. N o lhes d ev iam votos. N o n e
cessitav am de su a fo r a eleitoral, que fo ra tem p o rariam en te a n u
lada. N o s m u n icp io s, tam p o u co , os p refeito s n ecessitavam d a
ch an cela dos antigos chefes polticos: eram de n o m eao dos in
terv en to res e n o m ais eleitos. P ortan to , m u ito m ais autnom os.
D o is a n o s d e p o is de im p la n ta d a a d ita d u ra , a d e fla g ra o
d a S e g u n d a G u e rra M u n d ia l, c o m to d a s as re stri e s in e v it
v e is ao c o m rc io e x te rio r, s tra n s a e s c o m e rc ia is n o rm a is,
o b rig a o P a s a v o lta r-s e p a ra si m e sm o , em b u sc a de seus
p r p rio s re c u rso s. In ic ia -se u m n o v o su rto in d u stria l. H n e
c e ssid a d e im p e rio s a de c ria re m -s e in d stria s su b stitu tiv a s das
m e rc a d o ria s q u e e s c a sse a v a m c o m a q u e d a das im p o rta es.
A fu n d a o d as in d stria s ra d ic a d a s p a rtic u la rm e n te no
Sul re c la m a u rg e n te m e n te u m aflu x o de m o -d e -o b ra e x
213

cedente no Nordeste. Assiste-se ento a um aumento enorme


de xodo rural, do campo para as cidades, do Nordeste agrrio
para o Sul industrial, caminho j aberto desde os fins do s
culo XIX. As auto-estradas, o caminho, facilitam essa em i
grao crescente. Quando a guerra impe o racionamento dos
combustveis lquidos importados, utilizam-se outros tipos de
combustveis mas o trfego no cessa. So as indstrias que
surgem, o comrcio que se amplia, o funcionalismo p
blico que aumenta, so novas frentes pioneiras que se abrem
nas terras virgens do Paran, o Planalto Central que se po
voa.
Do Nordeste para fora de seus limites funcionam verda
deiros drenos de mo-de-obra barata. O Censo de 1950 reve
laria que viviam fora dos Estados daquela regio cerca de 2
milhes de nordestinos. Tinham emigrado, aproximadamente,
10 por cento da populao do Cear, mais de 13% da popu
lao do Piau, mais de 15% da populao da Bahia, cerca de
17% da populao de Alagoas1.
A populao urbana do Nordeste, em todas as suas cida
des, que, em 1940, totaliza, em nmeros redondos, 1 milho e
260 mil pessoas atinge mais de 2 milhes e 100 mil, dez anos
depois. Portanto, mais de 850 mil habitantes das zonas rurais
tinham-se tornado citadinos, somente na regio.
Outro fato denunciador da m udana no Nordeste: num
perodo de 60 anos, entre 1890 e 1950, enquanto a regio Sul
do Brasil teve um aumento relativo de populao da ordem de
504%, este aumento no Nordeste correspondeu a menos da
metade, apenas 231%. Sabendo-se que a populao nordestina
tem um crescimento vegetativo superior do Sul, evidente
que o Sul crescia demograficamente em parte considervel
custa do Nordeste. Ento vemos, um perodo menor, a popu
lao relativa do Nordeste no total, da populao do Pas cair
de 26,31%, em 1890, para 24,18%, em 1940.
Os dados referentes a apenas trs das capitais nordestinas
so um ndice eloqente da despopulao rural. Num decnio,
entre 1940 e 1950, as populaes de Recife, Salvador e Forta
1 Contribuies para o estudo da demografia do Brasil, IBGE, Rio, 1961,
pg. 377.
214

leza aumentaram, por efeito imigratrio de correntes do inte


rior, nas seguintes propores: Recife 75,86%, Salvador,...
70,72%, Fortaleza, 63,24%.
Assim, no somente o Sul mas os prprios centros urba
nos do Nordeste que funcionam como bombas de suco das
populaes rurais, aliviando seus problemas, transferindo-os
para o mbito urbano. A, o Estado conta com m elhor aparelhamento para resolv-los, inclusive a disponibilidade de for
as repressivas, quando esses problemas de econmicos se
transformam em sociais, ou quando se confundem os dois as
pectos, o econmico e o social. A burguesia brasileira, na m e
dida em que se desenvolve, avoca a si problemas que se acha
vam afetos aos latifundirios.
A prpria guerra vinha favorecer a burguesia em sua
disputa secular com o latifndio semifeudal. Este era conser
vado, mas, em certas zonas, para subsistir, obrigado a renovarse, ao menos parcialmente, com m aior aplicao de capitais,
de tcnica e de trabalho assalariado. O mesmo Nordeste bene
ficia-se, ainda que em proporo mnima, com a indus
trializao do Sul, na m edida em que as estradas varam o inte
rior, devassam-no por todos os recantos, incentivam-lhe o co
mrcio, fomentam a emigrao da superpopulao rural e che
gam mesmo a estimular alguma renovao nos mtodos
agrcolas: novas mquinas para a extrao da cera de car
naba, para a obteno do leo de oiticica em m aior escala, a
usina substitui o engenho na agro-indstria do acar, ou o
engenho puxado a bois, no Cariri, por exemplo, d lugar ao
engenho a motor.
O Cariri voltava a sofrer escassez de mo-de-obra, que
fora suprida durante o longo perodo da vida do Padre Ccero e
que lhe fomentara o relativo progresso econmico registrado a
partir de 1915. N a dcada de 50, um dono de stio caririense,
diz um cronista local, "tocou a pintar-me em cores sombrias a
vida do agricultor de cana em terras do Cariri. A sua luta para
reter braos vlidos que fogem para So Paulo, Paran e M a
ranho"2.
2 J. de Figueiredo Filho, Engenhos de Rapadura do Cariri, Servio de In
formao Agrcola do Ministrio da Agricultura, Rio, pg. 27
215

O caminho, as fceis comunicaes com Pernambuco,


as terras molhadas e devolutas do Maranho e mesmo do lon
gnquo Brasil Central, a auto-estrada Rio-Bahia esto liber
tando o meeiro, o agregado, o morador, o semi-assalariado dos
engenhos do Cariri que resistem unificao. "Ultimamente
[...] com a escassez de braos, j labutam no engenho e no s
tio trabalhadores de fora, que mudam de lugar como quem
muda de roupa". "Os laos que ligavam os patres aos m ora
dores, cada vez mais se vo rompendo, no por esprito de re
volta. A causa principal est na falta de braos em con
seqncia de emigrao para o Sul". "O trabalhador j res
munga com o patro e, desde h muito, deixou de ser capanga
para o que desse e viesse. Reclam a salrio e por qualquer coi
sa arruma os possudos e muda-se para outro lugar. O patro
queixa-se da negligncia do m orador e chega at a desejar uma
secota para melhor disciplin-lo"3.
A concluso essencial esta: rompem-se irrem ediavel
mente os antigos laos de dependncia semifeudal. H avia o
capanga "para o que desse e viesse" quando era abundante a
oferta de braos, quando era difcil a emigrao, quando mais
nada havia a fazer seno cuidar da terra e do gado do senhor.
Hoje, o m orador, o agregado, no se sujeita mais a m orrer
pelo patro. Ser jaguno era meio de vida, como ser canga
ceiro na expresso sincera de Virgulino Ferreira da Silva
Lampio... Quanto secota, desejada hoje pelo dono de terra
do Cariri, est neste desejo um sinal de seu desespero sem
remdio, nostalgia dos velhos tem pos, quando a seca era o
aoite sagrado que em purrava o despossudo para o engenho,
para o stio, para a fazenda, obrigando-o a submeter-se a to
das as condies de trabalho, ainda as mais ignominiosas,
que lhe eram im postas pelo senhor de engenho, pelo sitiante,
pelo fazendeiro.
Em Juazeiro, como o artesanato local vai entrando em
decadncia e sendo gradativamente suplantado pela produo
industrial similar do sul do Pas, verificamos a seguinte trans
ferncia de mo-de-obra: a) o trabalhador rural, dada a misria
3 Idem, pg. 42.
216

extrema em que vive e a brutal explorao do seu trabalho,


cumprindo jornadas de at 16 horas por dia, procura a inds
tria artes urbana, e esta absorve parte da m o-de-obra dispo
nvel em prejuzo da agricultura; b) essa m o-de-obra es
pecializa-se a e, ante as limitaes da pequena indstria local
e do comrcio que lhe corresponde, emigra para Pernambuco,
para o Maranho (em busca de terra) ou para o Sul, destinan
do-se em parte indstria urbana e em parte cultura do caf.
Mas no unicamente esta fuga de m o-de-obra que cria
dificuldades crescentes agricultura do Cariri. Esta, depois de
relativo progresso, estagnou e passa atualmente por um pro
cesso de decomposio interna, devido a seu atraso tecnol
gico e s sobrevivncias de relaes semifeudais, entrando em
choque flagrantemente com o desenvolvimento capitalista do
Sul e com setores do capitalismo da prpria regio.
O que ocorre com o trabalhador do engenho de acar, se
passa tambm na cultura do algodo, do sisal, da carnaba.
Cada um destes cultivos industriais ocupa um reduzidssimo
nmero de trabalhadores, a no ser nas pocas da colheita do
algodo, do corte da carnaba e do sisal. As principais fontes
de renda do agro nordestino so culturas monopolizadas por
um a m inoria de grandes proprietrios, com exceo relativa do
algodo, e que s requerem mo-de-obra abundante num breve
perodo do ano. No Iguatu, por exemplo, o m aior municpio
algodoeiro do Cear, durante a colheita do algodo, em pre
gam-se milhares de trabalhadores, adventcios, procedentes do
vale do Jaguaribe e do Cariri. Terminada a safra, essa gente
toda se dispersa, sem terra, sem lar, sem trabalho. E de ano p a
ra ano crescem as dificuldades de mo-de-obra. Aquela queixa
do dono de engenho do Cariri comum aos donos de engenho,
sitiantes e fazendeiros de todo o Cear e dos demais Estados
do Nordeste.
Naturalmente, essa escassez de m o-de-obra relativa,
devida sobretudo ao enorme atraso tcnico da agropecurio,
extrema lentido com que se processa a penetrao capitalista
no campo nordestino, ritmo prprio de uma regio subdesen
volvida. A rotina impera. Os donos de engenho tm a m enta
lidade dos antigos senhores de escravos, que no podiam con
ceber o trabalho livre e acreditavam firmemente que ele seria a
217

ru n a d a e c o n o m ia e d a so cied ad e. C om o o e n g e n h o a e s ta g
n a o , os tra b a lh a d o re s ru ra is, q u e, n o c o m eo do scu lo , e n
tre u m a sa fra e o u tra, fic a v a m re d u z id o s ao seu m se ro cu ltiv o
de su b sist n c ia de fu n d o de q u in ta l, o u que se e n ro la v a m no s
b a n d o s de c a n g a c e iro s, o u se a lu g a v a m co m o c a p a n g a s h o
je e m ig ra m n o s p a u s-d e -a ra ra , n o s tre n s e at em av i e s c a r
g u e iro s p a ra o Sul c a p ita lis ta e in d u stria l. a m ais a c essv el
das fo rm a s de lib e rta o que a in d a e n c o n tra m e a que o m eio
os ob rig a.
N o e m ig ra n te n o rd e stin o de h o je o p e ro u -se u m a m u d a n a
de m e n ta lid a d e an te s m e sm o de ele te r ab a n d o n a d o a regio.
E s ta m u d a n a v m -se p ro c e s s a n d o h v ria s d c a d a s, le n ta
m a s in e x o ra v e lm e n te , d e sd e as e m ig ra e s p a ra a A m a z n ia
e, so b re tu d o , d e sd e o in c io d a s c h a m a d a s o b ra s c o n tra as
se c a s e do la n a m e n to d a s v ia s f rre a s, n o s fin s d a d c a d a de
70 do s c u lo X IX . P a rtic u la rm e n te , n o s a n o s de a n o rm a lid a
d e s c lim tic a s , de e s c a s s e z o u fa lta a b s o lu ta de c h u v a s, d e z e
n a s de m ilh a re s de n o rd e s tin o s
in te g ra v a m -se
n essas
o b ra s. M u ito s d e le s c o n h e c ia m p e la p rim e ira v e z o tra b a lh o
a ssa la ria d o , e n tra v a m em c o n ta to p e la p rim e ira v e z c o m i n s
tru m e n to s d a t c n ic a e tra b a lh a v a m , e m n c le o s n u m e ro so s,
n a c o n s tru o de a u d e s, de p o o s a rte s ia n o s, de b a rra g e n s.
M a is ta rd e , n o s c o m e o s do s c u lo X X , c h e g a v a m os v e
c u lo s a m o to r e in ic ia v a -s e a a b e rtu ra d as a u to -e stra d a s.
D iz c o m p e rs p ic c ia u m e s tu d io so d o s p ro b le m a s do N o r d e s
te , Jo a q u im A lv e s:
"O s e rta n e jo v iv e u sem g ra n d e s tra n s i e s so c ia is, sem
b ru s c a s tra n s fo rm a e s n a su a v id a at o in c io das g ra n d e s
c o n s tru e s d a s o b ra s c o n tra as secas. A s in sta la e s dos
O r s, P o o d o s P a u s, n o C e a r , P il e s, So G o n a lo e C u re m a, n a P a ra b a , e n tre 1921 e 1924, m o d ific a ra m , ra d ic a lm e n
te , a s o c ie d a d e s e rta n e ja . O c u sto d a v id a a u m e n to u p a ra
m a is de 2 0 0 % . O s c o s tu m e s so c ia is so fre ra m a in flu n c ia do
c o n ta to im e d ia to de g ru p o s c u ltu ra is de o rig e m d iv e rsa . A
p e n e tra o d o c a m in h o n o s se rt e s d is ta n te s , a p ro x im o u
p o p u la e s d iv e rs a s , c u jo c o n ta to e ra fe ito a tra v s de lo n g a s
c a m in h a d a s " 4.
4 R. Giro e A. Martins Filho, Cear, pgs. 339-340.
218

Outro estudioso cearense, Raimundo Giro, confirma o


aparecimento deste novo horizonte no panoram a do Nordeste,
ao constatar que "os servios da Inspetoria de Secas, feitos
atabalhoadamente, mal comeando uns, ficando em metade
outros e s muito poucos chegando ao fim, injetam no serto
bisonho a poro de sangue novo necessrio ao aceleramento
do sistema circulatrio da fisiologia semi-esclerosada do N or
deste"5.
H evidente exagero em Joaquim Alves ao considerar que
aquelas obras e suas conseqncias modificaram "radical
mente" a sociedade sertaneja. No houve m udana radical,
mas houve m udana sensvel. No foi imediata, mas se pro
cessou num longo perodo e continua a processar-se ainda ho
je, lenta e gradativamente.
Pode-se imaginar que as classes dominantes do Brasil
vislumbraram um caminho novo para resolver sem choques o
velho problema da terra, desde que venceram aquela fase de
guerra civil encoberta dos cangaceiros e dos fanticos. No se
pode negar que elas ainda tm panos para as mangas, um vasto
campo de manobras para fugir soluo necessria e efetiva
atravs da reforma agrria que liquide com o latifndio semi
feudal.
Mas, enquanto elas manobram, acumulam-se novos e no
vos problemas, cada vez mais complexos. Poder o Sul absor
ver indefinidamente o excesso demogrfico do Nordeste? Sujeitar-se- o Nordeste condio de semicolnia do Sul in
dustrial a que ficou reduzido nos ltimos decnios? Tudo in
dica que esta m esm a condio, tanto por fatores objetivos co
mo subjetivos, acelerar a desagregao da retardatria eco
nomia agrcola nordestina do latifndio semifeudal, obrigan
do-o a transformar-se revolucionariamente.
verdade que no Nordeste cerca de 70% da populao
ainda so rurais. Mas esta populao, em suas camadas pro
fundas, comea a agitar-se. Naturalmente, no se reeditaro os
fatos rocambolescos dos bandos de cangaceiros, com seus h e
ris de lenda como Silvino e Lampio. Os tempos so outros,
houve mudanas de carter econmico que, se bem no te
5 Idem. pg. 173.
219

nham sido profundas, minam dia a dia a economia de sub


sistncia, estendem o mbito do trabalho assalariado, fom en
tam relaes mercantis, ampliam o mercado interno, tanto de
bens de consumo como de meios de produo. A aproximao
dos mais distantes rinces do Nordeste aos grandes centros ur
banos, o devassamento do interior pelas auto-estradas, as li
nhas de aviao comercial que ligam o litoral ao serto em
poucas horas, tudo isto, fruto de mudanas de carter econ
mico em primeiro lugar, impossibilita o ressurgimento dos
Lampies, dos Silvinos, dos Brilhantes do passado.
Mas no esqueamos que a mentalidade do sertanejo no
se limitou s mudanas operadas com as obras contra as secas
e as vias frreas. Novas mudanas, em novos sentidos, con
tinuam a verificar-se, reclamando outra mais importante, da
prpria estrutura agrria. A esto as ligas camponesas e as as
sociaes de lavradores e trabalhadores agrcolas nascendo e
se multiplicando desde Pernambuco e Alagoas at o Cear e o
M aranho, estendendo-se por Minas, propagando-se ao Rio
Grande do Sul, a So Paulo, ao Paran, j encabeando lutas
diretas pela terra no Estado de Gois. Ainda mal estruturadas,
com objetivos no definidos para todos, mas dando sinal de
um a efervescncia indita entre as massas rurais pobres. Um
sinal alarmante para o latifndio.
No se pense que por no serem mais possveis os grupos
de cangaceiros ou os redutos fixos dos conselheiros e dos bea
tos, essa m assa enorme de miserveis v cruzar os braos es
pera de planejadas transferncias macias para o Maranho ou
o Brasil Central onde sua vida pouco se modificaria, por
que o latifndio subsiste com todas as suas taras semi-feudais,
opondo todos os obstculos ao desenvolvimento da proprieda
de individual prspera ou de cooperativas agrcolas de produ
o, que tenham m elhor sorte do que as inmeras fundadas por
todo o Brasil e asfixiadas sistematicamente pelo latifndio.
impossvel prognosticar o desenvolvimento de to
complexa situao no meio rural do Nordeste e do Brasil intei
ro. Mas um a previso possvel e at bvia: da mesma forma
como se ps termo ao regime escravista, no obstante as in
meras manobras, resistncias e obstculos opostos pelos se
nhores de escravos e ao apoio dado a estes pelo Estado, a m ar
220

cha dos acontecimentos no Brasil e no mundo no mais se


compadece com a estrutura agrria apodrecida que subsiste no
Pas E que s ainda se mantm graas s muletas do Estado.
No se exclui hoje sequer a possibilidade de que o prprio Es
tado atual seja arrastado na queda que irremediavelmente li
quidar com semelhante estrutura agrria, caso persista em
sustent-la. Porque os pobres do campo dispem hoje da mais
poderosa das armas, um a que no possuam antes: vo ga
nhando conscincia de sua situao de mseros explorados e
oprimidos e organizam-se como jam ais se organizaram os tra
balhadores do campo no Brasil. Esta conscincia e organiza
o lhes valem como um penhor de vitria.

221

Roteiro Cronolgico

1872 O Padre Ccero Romo Batista chega a Juazeiro, distrito do


municpio do Crato, o qual contava ento 32 casas de pobres habitantes
do campo.
1877-79 Uma estiagem de trs anos seguidos assola todo o Nordeste,
reduzindo grande parte de sua populao fome. Calcula-se que um ter
o da populao do Cear morreu ou emigrou: 300 000 pessoas.
1877 . Inicia-se a emigrao em larga escala de nordestinos para a in
dstria extrativa da borracha na Amaznia.
1877 Multiplicam-se os grupos de cangaceiros no Nordeste. Surgem
os Brilhantes, os Viriatos e outros, que assaltam propriedades e atacam
depsitos e comboios de mercadorias, que algumas vezes so dis
tribudas entre os pobres.
1878 Comeam os trabalhos da 2." fase da Estrada de Ferro de
Baturit (Cear), ligando o serto ao litoral e empregando milhares de
"flagelados" da seca.
1884 Libertao oficial dos escravos no Cear. Restavam pouco mais
de 30 mil em toda a provncia, a maioria em trabalhos domsticos.
1888 Emancipao dos escravos em escala nacional.
1889 Proclamao da Repblica.
1889 O "milagre" do Padre Ccero em Juazeiro: a hstia transformar-se-ia em sangue na boca de uma "beata". 1890-95 Fundamse no Brasil 452 empresas industriais. 1896-97 Campanha de Ca
nudos.
1896 Surge Antnio Silvino como chefe de cangao no Nordeste.
1897 O Padre Ccero suspenso de ordens eclesisticas pela Igreja.
Recolhe-se vila de Salgueiro, em Pernambuco. No mesmo ano segue
para Roma.
1898 O Padre Ccero regressa de Roma, sendo recebido festi
vamente em Juazeiro.
1898 Seca parcial no Nordeste.
1900 Seca no Nordeste.
1902 Greve dos operrios de EF de Baturit.
1908 Chegada de Floro Bartolomeu ao Juazeiro, vindo da Bahia.
222

1911 Juazeiro elevada categoria de vila, sede de municpio.


1911 assinado em Juazeiro (4 de outubro) o Pacto dos Coronis
1912 Nova greve dos operrios da EF de Baturit (6-20 de maro).
1912 (22 de outubro) Primeiro choque armado dos camponeses do
Contestado, no Irani, com tropas enviadas pelo governo para disperslos.
1912 (22-24 de janeiro) Uma sublevao popular em Fortaleza der
ruba a oligarquia Acili.
1912 (14 de julho) Posse de Franco Rabelo no Governo do
Estado.
1913 Procedente do Rio, retorna a Juazeiro Floro Bartolo
meu, com planos aprovados pelas autoridades federais para a derrubada
do governo Franco Rabelo.
1913 (9 de dezembro) Rebenta em Juazeiro um movimen
to armado contra o governo de Franco Rabelo. Comanda-o Floro Bar
tolomeu.
12 de dezembro Rene-se em Juazeiro a Assemblia Legisla
tiva do Estado, presidida por Floro.
15 de dezembro Floro declara a dualidade de Poder no Esta
do, assumindo o "governo provisrio" do sul do Cear.
30 de dezembro Floro declara suspensa a cobrana de impos
tos at maro de 1914.
1914 (21 de janeiro) Cerco de Juazeiro pelas foras do governo
de Franco Rabelo. Contra-ataque dos jagunos de Floro. Derrota das
tropas governistas, que se retiram para a vizinha cidade de Barbalha.
27 de janeiro Os homens de Floro tomam Barbalha e perse
guem seus adversrios. Ocupam sucessivamente, em alguns dias,
as cidades de Crato, Miguel Cajmon, Senador Pompeu, Quixeramobim, Quixad e marcham sobre Fortaleza.
14 de maro O Governo federal decreta a interveno no
Cear, nomeando interventor o coronel Setembrino de Carvalho.
15 de maro Franco Rabelo abandona o governo do Estado.
21 de abril Floro Bartolomeu chega vitorioso a Fortaleza.
23 de julho Juazeiro elevada categoria de cidade.
1914 Priso do chefe bandoleiro Antnio Silvino.
1915 Nova e terrvel seca devasta o Nordeste.
1918 Ingressa no cangao Virgulino Ferreira da Silva, que seria de
pois o famoso Lampio.
1919 Outra seca assola os Estados nordestinos, reduzindo as po
pulaes interioranas misria.
1922 maro Fundao do Partido Comunista Brasileiro.
1922 Levante do Forte de Copacabana, no Rio, em julho.
1924 Sublevao das tropas em So Paulo e no Rio Grande do
Sul. Surge a Coluna Prestes.
1924 Lampio, com 150 cangaceiros, ocupa a cidade de Sou
sa, na Paraba.
1926 Lampio contratado pelos chefes polticos de Juazeiro para,
juntamente com os capangas dos coronis nordestinos, dar combate
223

Coluna Prestes. Recebe para isso abundante armamento e munies.


1926 8 de maro Morre Floro Bartolomeu, deputado fede
ral pelo Cear.
1927 Lampio ataca a cidade de Moor, no Rio Grande do Norte,
prximo ao litoral, sendo repelido pela populao armada.
1927 Lampio ocupa a cidade de Limoeiro, no Cear.
1930 outubro Movimento armado, com apoio popular, derru
ba o Governo de Washington Lus. Sobe ao Poder Getlio Vargas. Os
chefes do movimento de 30 mandam desarmar os coronis do Nordeste.
Alguns so presos.
1934 20 de julho Morte do Padre Ccero Romo Batista.
1937 Golpe de Estado dissolve o Parlamento e derroga a Cons
tituio. Uma nova Carta Constitucional outorgada pelo Executivo.
Implanta-se a ditadura no Pas. Novas restries aos chefetes pol
ticos sertanejos.
1938 destroado o ncleo central do grupo de cangaceiros de
Lampio.

224

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