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ETATS GENERAUX
Pour un Nouveau Contrat Social

Jean-Michel Grandsire

Editions Archos
2011

1 - Prsentation
Ce site est la version web du livre Etats gnraux, pour un
nouveau contrat social publi par les ditions Archos,
disponible en librairie. La numrotation des articles
correspond aux chapitres du livre. Vous pouvez bien sr
parcourir ce site sans tenir compte de cette numrotation au
risque de perdre le fil de la dmonstration et de laisser de ct
des lments essentiels la comprhension de lensemble.

Etats gnraux
Les Etats gnraux Une forme archaque de reprsentation?
Les prmices du parlementarisme ? ou une spcificit
franaise donnant la parole au peuple dans une dmocratie
participative en gestation? Les pistes abordes dans ce
premier article vous donneront un aperu de lesprit de ce
site.
Cest en 1978, il y a plus de trente ans, que la gense de ce site
a pris forme, au hasard dune projection de film dans une
petite salle des environs dAmiens, ayant pour thme les
prmices de la Rvolution franaise. 1788, pour le nommer,
concentrait son illustration sur la prparation des Etats
gnraux devant se tenir lanne suivante, en ce fameux
printemps de rvolte et de passions qui bouleversa lHistoire
et toute la socit de notre pays. De nombreux personnages
sagitaient lcran. Dun ct, des paysans, trs anims,
discutant farouchement de leurs conditions de vie, rclamant
des rformes que les dputs iraient prsenter au roi De
lautre, des gens instruits et bien mis, des lettrs disant au
peuple quils allaient prendre leur destin en main. Ce qui
arriva.

Au cours du dbat, des intellectuels, comme seule la France en


produit, ont expliqu aux spectateurs que les luttes paysannes
avaient t bien dfendues par les rvolutionnaires. Je me
permis dobjecter: Vous voulez sans doute parler des
paysans vendens qui se sont beaucoup battus contre les
dcrets de la Convention? Ctait une boutade, bien sr, mais
dans le fond je mlevai contre une rduction des vnements
une simple vision manichenne. A quoi lon me rpondit, par
une dmonstration quelque peu savante, que les paysans de
1789 tant illettrs, il tait normal que des gens pntrs de

lesprit des Lumires leur ouvrent le chemin, dans leur intrt.


Quant aux Chouans, ils taient encore plus illettrs que les
autres, superstitieux et soumis leurs seigneurs
Je ne fus pas convaincu. Sur le film, rien dire, il me semblait
intressant et bien fait, mais je ralisai que ses auteurs
navaient pas pris en compte le caractre particulier de ces
runions dlibratives o les gens rassembls exposaient
leurs problmes et proposaient des solutions. Cette forme de
dmocratie participative, comme on dit aujourdhui, leur
paraissait totalement trangre. Pourtant, il tait manifeste
que toutes ces petites gens savaient bien de quoi ils
parlaient, que leurs revendications taient senses. Je quittai
la salle avec le sentiment que tout navait pas t dit sur la
question.
Des hommes et des femmes runis pour parler de leurs
conditions de vie, pour proposer des rformes, des lois Des
gouverns interpellant leurs gouvernants Tout cela me
laissait songeur. Certes, la socit moderne dans laquelle nous
vivons, largement hritire des acquis de 1789, nous a
apport la libert de runion et dentreprendre. Certes, nous
avons le droit de vote et mme celui de rler, dont nous ne
nous privons pas, Franais que nous sommes. Mais depuis
quand nos gouvernants nous ont-ils interrogs sur nos
aspirations? Il y a bien longtemps. En fait cela na jamais t le
cas depuis le printemps 1789 pour tre prcis. Entre-temps,
une multitude de rgimes politiques se sont succd avec plus
ou moins de bonheur, dont certains dsastreux, pour lesquels
les citoyens ont peu de voix au chapitre. Nous allons certes
voter mais nous ne disposons en contrepartie daucun moyen
de contrle sur llu. Notre rprobation sexerce uniquement
en votant au prochain scrutin pour un autre candidat, sur
lequel nous naurons pas davantage de contrle. Dans ce
contexte, peut-on encore parler de dmocratie?
La seconde fois o jai t dessill sur la place du citoyen dans
le systme politique, ce fut au cours dune runion la

Chambre des mtiers o je fis des remarques sur le montant


exorbitant des charges sociales. La rponse de lorganisateur
fut aussi claire quexpditive: Si vous ntes pas satisfait,
parlez en votre dput! Mon dput ?... Qui tait-ce dj,
mon dput? Ctait, lpoque, un membre du parti
socialiste. On le voyait de temps en temps sagiter la
Chambre, devant les camras, en compagnie des autres
dputs de son groupe. Renseignements pris, je sus quil
venait de recevoir linvestiture de son parti pour une nouvelle
lgislature. Ainsi donc, pour tre dput dune circonscription,
il faut dabord tre le dput dun parti ? Cet homme,
sympathique au demeurant, tait enseignant de profession.
Comme ses collgues, il tait appel voter des lois, sur
lenseignement, bien sr, mais aussi sur la justice, les finances,
lart, lenfance, les retraites, la scurit sociale, routire, etc.
Comme si le suffrage universel confrait ceux quil honore le
don domniscience Evidemment, jamais mon dput ne
sest prsent chez moi pour me demander mon avis sur les
lois soumises son examen. Pas plus que vous navez vu le
vtre , je suppose. Les seuls qui il demande leur avis sont
les dirigeants de son parti. Parce quil leur est li, tel un vassal
au temps de la fodalit, et quil a besoin deux pour rester
dput bien plus que des lecteurs , et recevoir la sacrosainte investiture, quivalente de lassujettissement.
Je me souvins avoir lu dans un livre dhistoire une anecdote
sur un dput des Etats gnraux retourn auprs de ses
lecteurs parce quon lui posait une question non prvue au
mandat. Cela mintriguait. Je dcidai de retrouver dans mes
manuels la trace de ce dput pour le moins atypique et
original. En ralit, il ntait pas seul. Cela se passait en 1560.
Invits traiter dune question sans tre mandats cet effet,
les dputs rouennais avaient dclar que faute de charge
spciale, ils encourraient le dsaveu et le reproche de ceux
quils avaient dputs. [1] Sur ce, ils retournrent chez eux
senqurir de lavis de leurs lecteurs.

Cela avait donc bel et bien exist dans lhistoire de la


dmocratie franaise! Des gouverns qui proposent des
rformes aux gouvernants, des dputs qui reprsentent
lintrt spcifique de ceux qui les ont lus Ce fut une
formidable dcouverte, dans ce prsent o llecteur est
rduit dlguer, sans garantie, sa souverainet un homme
politique infod. Je me suis alors demand: Y aurait-il, dans
cette notion dEtats gnraux, quelque chose qui ait chapp
nos analystes politiques et nos historiens? Pour les rares
spcialistes en ce domaine, les Etats gnraux nont t quune
laborieuse progression vers le systme reprsentatif. Selon
eux, pendant que les Anglais se dotaient dun parlement
disposant du pouvoir lgislatif, la France, la remorque, se
contentait de la runion dpisodiques assembles
convoques selon le bon vouloir du Prince.
Plus jy rflchissais, plus il mapparaissait que quelque chose
clochait dans ce postulat. Jentrepris alors mes recherches
en sortant des sentiers battus. Jai fini par trouver une piste
qui allait me mener auprs dun trange personnage, partisan
dune toute autre opinion: Saint Yves dAlveydre, essayiste du
XIXe sicle. Cet auteur avait crit, entre autres ouvrages, La
France vraie, o il sefforait de dmontrer que les Etats
gnraux taient porteurs dune spcificit qui les mettait
bien au-dessus du systme parlementaire hrit de la GrandeBretagne. Une spcificit franaise voil au moins de quoi
satisfaire notre esprit gaulois!

La lecture de ce livre a constitu pour moi une rvlation.


Mais sortir de loubli tel quel La France vraie naurait pas
apport la lumire que je souhaitais mettre au service de mes
concitoyens, car louvrage est trs dense, parfois confus, crit
dans un style empes quasiment inaccessible aux lecteurs
contemporains. En revanche, les ides quil contient sont
extraordinaires dinnovation en matire de systme

gouvernemental, tout en sappuyant sur la tradition cette


spcificit franaise que furent les Etats gnraux. Jai donc
repris lcriture en la mettant au got du jour, enrichi le texte
chaque fois que ncessaire, et fait les rapprochements avec les
proccupations de notre temps. Saint Yves dAlveydre reste
linventeur des ides. Ce site veut lui rendre hommage.
Trente annes se sont ainsi coules avant que je parvienne
en venir bout, force de toujours repousser le moment de
my atteler une bonne fois. Le moment est arriv, alors que la
confiance des Franais en leurs dirigeants est de plus en plus
altre, que les problmes samoncellent sans solution autre
que le recours la rigueur, quand la dmocratie semble
touffe sous le poids de la technocratie et de loligarchie. Si
au moins ce livre pouvait aider faire bouger les lignes ,
comme disent certains politiciens. Les Principes et
propositions quil expose, emprunts Saint Yves dAlveydre,
nont rien didologique et ne prnent aucune violence. Ils
sont tout au contraire dordre pratique, bass sur une
participation accrue des citoyens la vie publique, part
gale avec le gouvernement, en toute srnit. Au passage,
quelques ides reues ne manqueront pas dtre gratignes:
le prtendu obscurantisme du Moyen ge, le fameux progrs
social n de la Rvolution, la philosophie des Lumires, pour
finir sur une critique sans dtour des institutions politiques
actuelles.
Notes
[1] Etats gnraux, 1560, cahier de la noblesse.

2 - Fausse route
Si nous avons mang quelque chose qui se digre mal, aprs
une longue macration dans lestomac les aliments, gorgs
dacidit gastrique et inassimilables par lorganisme, finissent
par refluer jusque dans la gorge. On appelle a une fausse
route . Cela laisse en gnral un got acide fort dsagrable
dans la bouche. Dans les cas les cas plus graves, une fausse
route peut provoquer la mort par touffement. Ce qui est
vrai pour lindividu lest aussi pour la socit. Do la question
pose dans cet article: Et si nous avions fait fausse route? Si
nous avions tout faux dans la conception verticale qui rgit les
socits modernes? Cela pourrait contribuer expliquer
pourquoi nous touffons dans une situation politique mal
digre, pourquoi quelque chose ne passe pas entre les
gouverns et leurs reprsentants?
A Gouvernants, Gouverns
Ainsi donc, en tudiant les faits historiques, Saint Yves
dAlveydre aurait dcouvert une spcificit franaise lie
aux Etats gnraux. Pour cet auteur, les Etats gnraux
ntaient pas des assembles de gouvernement prfigurant le
systme
parlementaire,
mais
des
assembles
de gouverns prsentant aux gouvernants leurs dsirs, leurs
vux, on dirait aujourdhui leurs revendications. Il voyait
dans la structure des Etats gnraux, la manifestation dune
loi organique passe totalement inaperue au regard des
historiens et des analystes politiques.
Lordre des gouvernants
Nous savons depuis Montesquieu que ltat politique dispose
de trois pouvoirs: le lgislatif, lexcutif et le judiciaire. Le
principe est ancien. On le doit Aristote, qui la dfini

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dans Politique, L, IV, C, 16. Plus judicieux que Montesquieu,


Aristote emploie, au lieu du mot lgislatif, une expression qui
signifie plus prcisment dlibratif. Le bon sens veut donc
que lon rtablisse lordre successif des pouvoirs de la
manire suivante: dlibratif, judiciaire, excutif. En effet, un
individu, un groupe ou un gouvernement dlibre bien ou
mal avant de juger. Et il nexcute un acte bon ou mauvais
quaprs un jugement vrai ou faux.
Le principe des gouverns
Pour quil y ait un quilibre entre les gouvernants et ceux
quils gouvernent, il faut plus quun consensus. Pendant des
sicles, les gouverns ont t traits comme une masse
corvable merci. Ils nexistaient pas socialement et navaient
aucun droit propre, sauf celui de la rbellion quils
soctroyaient par la seule force du nombre. Fort
heureusement, les temps ont chang, les gouverns
daujourdhui ont leur mot dire par le biais dlections qui
leur donnent droit la parole . Mais, face aux trois pouvoirs
des gouvernants, ils restent une masse le corps lectoral
sans structure propre, dlguant, par lintermdiaire du
corps lgislatif, leur part de souverainet ceux qui les
gouvernent. De l vient un dsquilibre permanent. Car la
socit humaine, au mme titre que lindividu, nest pas
unijambiste. Lassociation des individus a ncessairement
besoin de ses deux jambes pour avancer. En consquence, la
loi politique des gouvernants ne saurait fonctionner seule.
Elle prsuppose une autre loi, dfinissant lorganisation
sociale des gouverns. Si la loi politique se dfinit en trois
pouvoirs, celle des gouverns ou des nations doit,
structurellement, disposer, elle aussi, de trois pouvoirs
sociaux.
Quels sont ces pouvoirs? Pour Saint Yves, ils sont structurels,
donc permanents, et ne sauraient varier par-del les sicles.

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Tout au plus, peuvent-ils sadapter aux ncessits du temps.


Trois fonctions sociales essentielles mergent: La premire
est la loi conomique. Car ce sont, de toute ternit, les
gouverns qui travaillent, crent les richesses et nourrissent
grands frais les gouvernants. La seconde rgit les
relations entre les hommes, cest la justice. La troisime
correspond lducation que chacun se doit de recevoir pour
pouvoir devenir un lment actif du corps social.
Ainsi, face aux trois pouvoirs politiques de gouvernants
lgislatif, excutif, judiciaire , trouvons-nous potentiellement
trois pouvoirs sociaux dvolus aux gouverns: conomie,
justice, enseignement.
Equilibre et dsquilibre
Saint Yves nommait synarchie (ce terme est expliqu dans une
autre section de ce site) lalliance entre la loi politique des
gouvernants et la loi sociale des gouverns. Hlas, le sens de
ce terme a t dform au cours du XXe sicle, comportant des
malentendus qui ne sauraient resurgir, faut-il lesprer,
loccasion de cet ouvrage. Cette alliance entre la loi politique
et la loi des gouverns, base sur un fonctionnement
harmonieux dont nous allons dcouvrir les principes, est pour
notre auteur le fondement mme de la paix sociale. En dehors
de cette correspondance, lquilibre ntant pas respect, les
socits humaines se trouvent en proie deux formes
danarchie: lanarchie den haut , celle des gouvernants qui
agissent pour leur compte au dtriment des gouverns; et
lanarchie den bas , quand les gouverns, lasss dtre
exploits, se rvoltent en masse ou fraudent dlibrment des
rgles trangres leurs intrts et dont ltablissement leur
chappe compltement.
Dans le systme quilibr tel que le concevait Saint Yves, les
conseils sociaux de la nation agissent sur les conseils
politiques du gouvernement: lenseignement sur le dlibratif,

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le juridique sur le judiciaire, lordre conomique tout entier


sur lexcutif. Le premier agit par la science et par le savoir, le
second par la conscience publique et le troisime par le
consentement gnral. A son tour, le triple pouvoir des
gouvernants ragit celui des gouverns en lui rendant en
actes ce quil a reu en puissance.
En trois sicles, depuis les premiers Etats gnraux davril
1302 jusqu ceux de 1614, la France a chafaud une
structure dunit comme aucun autre pays europen na su le
faire. Et cest dans le principe fondamental des Etats gnraux,
dans leur nature mme et les rformes quils ont inities, que
Saint Yves observe la mise en application embryonnaire, mais
significative,
de
son
laboration
dun
systme gouvernemental proposable aux Franais. Il dcle
au fil des Etats le caractre missionnaire de la France .
Reprenant la formule de Machiavel, Il faut ramener une
nation ses principes , il ajoute: Non pour la faire
retourner en arrire, mais pour la guider plus srement en
avant! En ce XXIe sicle o, plus que jamais, les gouverns se
dtournent de la classe politique, lheure du doute et de la
dsillusion, il est bon de porter un regard sur une proposition
systmique originale. Il ne sagit pas dune nime idologie,
qui userait de dmagogie ou dautoritarisme, mais dune
proposition qui pourrait apporter, grce une gestion
partage des pouvoirs, un peu plus de srnit dans ce pays
moderne quest devenu la France.
Sur les traces de Saint Yves, pour mieux comprendre son
raisonnement, il nous faut remonter le cours de lhistoire des
anciens Etats gnraux.

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3 - Les tats Gnraux dans


lHistoire
1302 - 1614
La dmocratie est ne avec la Rvolution de 1789! Ce dogme
est tellement ressass et assimil que bien peu parmi nous se
sont un jour demand sil ne sagissait pas dun
mdiamensonge , fruit dune propagande savamment
orchestre. La plonge que je vous propose dans notre
Histoire nationale, base sur des documents irrfutables, vous
montrera peut-tre un autre aspect de la ralit?

Les origines
La controverse a longtemps fait rage pour situer lorigine
exacte des Etats gnraux. La date officielle remonte au 10
avril 1302, sous Philippe le Bel, mais on peut douter que le roi
ait invent cette institution de toutes pices et soit linitiateur
de leur premier rassemblement. Saint Yves pensait que leur
dification fut dinspiration templire, mais ctait peut-tre
conclure htivement. Les historiens, plus pointus, font
remonter cette origine soit aux Mrovingiens soit aux
Captiens. Callery par exemple, sappuyant sur une distinction
subtile entre les assembles consultatives et les assembles
dlibratives, les situait lpoque mrovingienne. En effet les
rois mrovingiens, jouissant dun pouvoir absolu, ne
runissaient les assembles quen vue de solliciter leurs
conseils. [1] Un autre historien, Luchaire [2], sil est daccord
pour anticiper lorigine des Etats bien avant Philippe le Bel,
contesta les conclusions de Callery. Cette querelle entre
spcialistes dure toujours. Elle ne prsente du reste pas un
grand intrt dans le cas prsent.

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1302, premier jalon


Quoi quil en soit, si Philippe le Bel na pas totalement innov,
sil a perptr des usages bien tablis par ses prdcesseurs
pour maintenir le contact avec leurs sujets, il a t le premier
donner une dimension nationale une pratique jusque-l
balbutiante. Dans un conflit majeur qui lopposait la
papaut, sont but fut de requrir lappui de ses sujets, et,
partant dun conflit personnel, il suscita un engagement
national. La raison en tait quen 1302, par la bulle Unam
Sanctam, le pape Boniface VIII dclara la supriorit du
pouvoir spirituel sur le pouvoir temporel, et, par ce biais, la
supriorit du pape sur les rois, ces derniers devenant
responsables devant le chef de lglise.
Pour sopposer ce coup de force, Philippe le Bel runit dans
la cathdrale Notre Dame de Paris les premiers Etats
gnraux de lhistoire, tels quils allaient exister par la suite.
Des tmoins dcrivent la scne. Sur son trne, adoss au
matre autel est assis Philippe IV, dit le Bel, en tenue moiti de
magistrat, moiti de prtre, comme autrefois les pharaons. A
ses pieds se tient un plbien, le chancelier Pierre Flotte,
symbole des intrts antifodaux unissant le roi et les
communes. Autour du monarque sont rangs en hmicycle les
seigneurs de sa maison et de son Conseil priv. Devant cette
souverainet politique se tient son allie, la souverainet
sociale du temps : les Etats gnraux. A droite, sont placs les
dlgus des vchs et des abbayes. A gauche, les dlgus
de la justice dpe. En allant vers les portes de la cathdrale
se trouve lordre conomique, reprsent par les dlgus des
bonnes villes et cits. Notons que seul ce dernier ordre, le
tiers tat qui nest pas entach de fodalit survivra la
Rvolution.

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Ainsi prend corps le droit public franais: Le premier pouvoir


correspond lenseignement, reprsent par les vques et
les chapitres. Le second la juridiction locale, reprsente en
partie par la noblesse dpe. La troisime lconomie
communale de la nation reprsente par ses dlgus
municipaux, chevins, consuls, prvts, etc.

Notre Dame de Paris o furent runis les premiers Etats gnraux en 1302

Nous nous trouvons l devant les cadres, imparfaits certes,


dune nation part entire. Ils se distinguent des modles
issus des constitutions archaques des mondes paen, romain,
grec, macdonien, persan ou babylonien et laissent prsager
tout autre chose que le futur parlementarisme de Cromwell
ou de Washington. Le pouvoir dlibratif est dans le conseil
du souverain, le judiciaire dans son parlement, lexcutif dans
le roi et sa reprsentation directe, jusquau dernier bailli de
village. Ces trois pouvoirs comportent une sanction de la plus
haute importance: lanalyse, la libre discussion et le libre vote
de limpt. Sanction conomique qui, tout le temps que fut
appliqu le systme des Etats gnraux, ne leur fut jamais
conteste en droit.

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Nous pouvons, au moyen dune projection simple, modliser


ce qua compris Saint Yves en tudiant lHistoire: A la place du
clerg, imaginons tous les corps enseignants. A la place de la
noblesse, toutes les juridictions. A la place du tiers tat, les
classes conomiques de la France actuelle. En tablissant un
contact consultatif de cette triple comptence sociale avec les
trois pouvoirs politiques de lEtat, se met en place le systme
socital dont Saint Yves rvait. Sans rvolution, sans haine,
dans lharmonie et pour le bien commun.
Mais revenons Notre Dame, ce 10 avril 1302. Pourquoi
Philippe IV a-t-il renonc une partie de son autorit? La
raison est simple. En sappuyant sur la souverainet sociale, il
faisait de la France un bloc indivisible, cimentant dans une
mme volont nationale les gouvernants et les gouverns.
Ainsi renforait-il son pouvoir face la menace que le pape
faisait peser sur lui. La bulle Ausculta fili vient dtre lance
contre lui. Elle le convoque pour lautomne un concile o les
vques franais doivent se rendre et o le roi devra faire
plaider sa dfense sil nest pas prsent en personne. Inquiet
de lindpendance franaise, Boniface VIII voulait reprendre
une autorit absolue sur les vques, rformer le royaume,
corriger le roi et donner la France un gouvernement soumis
Rome. Les papes, rappelons-le, disposaient alors dun
immense pouvoir, non seulement matriel mais galement
sur les mes par la menace dexcommunication. Aujourdhui
sans effet, voire ridicule, la sentence tait autrefois fatale pour
celui qui en tait frapp. Sur le plan politique, oublieux de
lenseignement christique, les papes se comportaient en
hritiers de lempire romain, dont lEglise avait calqu les
structures: J.-C., Jules Csar, rgnait la place de J.-C. - JsusChrist
Devant son gouvernement et lassemble des gouverns,
Philippe le Bel expose les prtentions du csarisme papal
son gard. Pierre Flotte lit la bulle. Les trois ordres coutent.

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Le roi se lve. Il se tourne vers les vques et leur demande:


De qui tenez-vous vos biens? Du roi, rpondent-ils. Puis il
se tourne vers les seigneurs reprsentant la justice fodale:
De qui tenez-vous vos fiefs? Du roi, sexclament-ils. Pour
terminer, les reprsentants de lordre conomique font cette
rponse dune grande sagesse au roi: Cest grande
abomination dour que ce Boniface entende malement,
comme bougre, cette parole despiritualit: ce que tu lieras en
terre sera li au ciel. [3]

Philippe le Bel, un roi controvers qui sut sappuyer sur les gouverns pour
chapper lemprise du Csar pontifical

Fort de lassentiment des trois ordres sociaux, Philippe le Bel


se lve et dclare: Ce royaume de France, nos prdcesseurs,
avec la grce de Dieu, lont conquis sur les barbares par leur
courage. Nous sommes prts exposer tout ce que nous
possdons pour conserver lindpendance de la Patrie. Et
nous rputons ennemis de notre royaume et de notre
personne tous ceux qui adhreront aux bulles du pape.
Chacun des trois pouvoirs de la nation crit alors Rome. Les
prlats crivirent au pape quils taient prts dfendre le roi,
lindpendance de sa couronne et les liberts de lglise de
France vis--vis de Rome, ajoutant quils navaient pas besoin
de lintervention du Saint-Sige pour le redressement de leurs

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propres griefs. Les trois ordres soutenaient uniformment


quen temporalit le roi ne reconnaissait suzerain en terre,
fors Dieu. En clair chaque ordre crivit Rome son
indomptable et religieuse volont, absolument respectueuse
du souverain pontife chrtien, absolument rebelle au Csar
paen.

Lacunes
1302 marque une date essentielle, mme si lorganisation de
ces Etats gnraux ne fut pas parfaite. Certaines provinces ny
taient pas reprsentes alors quun tranger, le prince de
Luxembourg, se trouvait au nombre des participants. Comme
le souligne Claude Soule dans son tude Les Etats gnraux
de France [4], les Etats gnraux nont pas t une cration
dlibre de lautorit royale. Aucune rgle stricte ne les
rgit . Pour Saint Yves dAlveydre, ces premiers Etats
comportaient de graves lacunes. Il manque deux lments
importants dans le premier ordre: la reprsentation suffisante
et permanente des universits et une reprsentation des
synagogues. Dans le troisime ordre, il regrette labsence de la
Cour des Comptes, de la Cour des Aides (nous reviendrons sur
cette question), des communes hbraques et des
communauts rurales.

Priodicit des assembles


Par la suite et jusquen 1614, en comptant les assembles de
la langue dol (France du nord) et celle de la langue doc
(France du sud), il ny eut que trente-quatre convocations des
Etats gnraux: 15 au XIVe sicle, 10 au XVe, 8 au XVIe et 1
seule au XVIIe sicle. Je propose de nous attarder sur le XIVe
sicle, vritable creuset et champ dobservation de lEtat
social en pleine constitution, puis dvoquer les Etats les plus

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importants de 1483 et de 1614, avant de faire une synthse et


daborder ceux, plus connus, de 1789.
Voyons tout dabord laction des Etats pendant la crise
majeure que fut la guerre de Cent ans.

Guerre de Cent ans: les Etats gnraux face la crise


A partir de 1338, et trois sicles durant, les Etats gnraux ne
cessrent de rclamer le droit de faire voter limpt par les
gouverns. Certes, les assembles sociales avaient, par
rapport lide moderne que nous pourrions en avoir, un
caractre embryonnaire. Il nexistait cette poque aucune
Constitution crite, lexception des chartes urbaines, qui
avaient un caractre purement local. De leur ct, les
gouvernants tendaient au csarisme, cest--dire
labsolutisme, et voyaient dun mauvais il un contrle exerc
par les gouverns pouvant devenir obligatoire. Cependant, on
commenait consulter lopinion parce quil fallait compter
avec elle. Au treizime sicle, on avait convoqu et consult de
manire isole les dputs des villes. Au quatorzime, on les
runit ceux du clerg ou de la noblesse dans les Etats
provinciaux ou gnraux, mais on ne suivait encore aucune
rgle fixe. Cette amorce de dmocratie parfaitement originale
tait soumise au bon vouloir du roi ou de ses officiers qui
dterminaient, au coup par coup, les conditions et les formes
de llection. Les dputs du tiers taient considrs comme
reprsentants de la bourgeoisie. On runissait souvent les
Etats pour obtenir deux un vote de subsides, ce qui ne les
rendait pas forcment populaires car lautorit royale leur
laissait ensuite le soin de la perception et de la rpartition. Les
villes se plaignaient par ailleurs frquemment dtre
contraintes de dfrayer leurs dputs.
Lassemble runie le 30 novembre 1355 comportait
seulement les dputs des prlats, des barons et des villes de

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la langue dol. Le midi avait aussi ses Etats gnraux, quon


runissait sparment. Le chancelier ayant prsent une
demande de subsides, les dputs rpondirent par les voix de
larchevque de Reims et dEtienne Marcel, prvt des
marchands de Paris, orateur des trois ordres, quils toient
tout prts de vivre, de mourir avec le roi, et de mettre corps et
avoir son service . Ils dlibrrent et accordrent, pour
lentretien de trente mille hommes, un impt de huit deniers
pour livre sur toutes les choses vendues et une gabelle sur le
sel. Nul, pas mme le roi, ntait exempt de ces taxes. Les
dputs nommrent des commissaires pour les rpartir et les
percevoir. Ils prsentrent ensuite des dolances, se
plaignirent des changements de monnaie, des emprunts
forcs et demandrent des rformes, entre autres celle de la
comptabilit qui tait pour le moins opaque. Le roi rpondit
ces dolances par une grande ordonnance de rforme rendue
le 28 dcembre. Il prit comme engagement de faire de la
bonne monnaie, de renoncer aux emprunts forcs, il tablit
quelques rgles pour dterminer les juridictions et la manire
dont les seigneurs devaient exercer leurs droits. Enfin, il prit
des mesures pour empcher le pillage par les gens de guerre
et rforma les milices urbaines. Aprs une courte session, les
Etats sajournrent au premier mars 1356, poque o ils
devaient recevoir les rapports et les comptes de leurs agents.
On convint quils seraient convoqus de nouveau le 30
novembre pour aviser de la situation des finances et des
ncessits de la guerre...

La crise saggrave
Mais la bataille de Poitiers allait priver la France de son roi,
prisonnier des Anglais. Le dauphin le remplaa. Il revint
Paris et avana de six semaines la convocation des Etats
gnraux. Il tait urgent de lever de nouvelles troupes et de se
procurer largent ncessaire. Lassemble se runit le 17

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octobre, elle comptait environ huit cents dputs, ceux du


tiers tant les plus nombreux. Une terrible angoisse saisissait
la France entire: roi captif, bataille perdue, chevalerie
anantie ou emprisonne, lenvahisseur partout rpandu sur
le territoire. La ruine, la famine, laffolement et les campagnes
ravages donnent un triste tableau de la France dalors, tel un
pays vaincu. Tout concourait au malheur, mais nous allons
voir dans les Etats gnraux doctobre 1356 lme de la
France surgir dans toute sa splendeur. Pierre de la Forest,
archevque de Rouen, grand chancelier, tait le reprsentant
de la couronne. Jean de Craon reprsentait le clerg et les
chapitres, le duc dOrlans la noblesse, Etienne Marcel
prsidait quant lui le tiers. Aprs lappel du chancelier des
mesures de salut public, lassemble demanda un sursis pour
dlibrer. Partant du principe que les grandes assembles ne
se prtent pas aisment au double exercice danalyse et de
dlibration, les Etats lurent trois commissions pleins
pouvoirs sur lobjet demand. Le chancelier du Duc de
Normandie les fit prier de laisser les conseillers du roi assister
au travail, il essuya un refus respectueux mais formel. Aprs un
mois, le travail termin, les commissions revinrent soumettre
leurs mesures lassemble. Celle-ci les approuva et chargea
les commissaires de les noncer au dauphin personnellement,
lexclusion de son Conseil.

Des mesures oses


Ces mesures apparaissent aujourdhui encore bien oses,
loppos de la rputation faite au Moyen ge davoir t frapp
dobscurantisme. Voyons plutt. Elles demandent:
1. La mise en jugement de plusieurs officiers royaux, surtout
des trsoriers, accuss de prvarications.
2. Linstitution dun Conseil pris dans les trois ordres pour
assister le dauphin dans les intervalles des sessions et pour

22

exercer une surveillance active et gnrale sur tous les


fonctionnaires publics. Ce Conseil devait entreprendre luimme la rforme de la Chambre des comptes et du parlement
et dsigner des rformateurs particuliers pour les provinces
o les choses allaient trs mauvaisement et
dsordonnment .
Ainsi, dans son dsir de rformes, lassemble des Etats
gnraux voulut prendre, par ses comits, une part la
gestion des finances et la direction de la guerre, en mme
temps quelle voulut contrler ladministration. Elle ne
mnagea pas ses propos. Les dputs firent la leon au
prince... Ils lui dirent que le royaume de France avoit t mal
gouvern au temps pass; quil toit gt et en pril dtre
perdu. [5] Lassemble offrit, aux conditions sus numres,
laide demande par le gouvernement.

La raction du pouvoir
Malgr le soutien des trois ordres aux propositions de
rformes des Etats gnraux, les conseillers du dauphin les
foulrent aux pieds. Ils soutinrent que laide accorde tait
insuffisante et que lassemble empitait sur lautorit royale.
Le dauphin fit attendre sa rponse et finit par dclarer que les
dcisions quon lui demandait taient trop graves pour quil
les prt sans avoir consult son pre. Il ajourna en
consquence les Etats pour trois mois...
Le gouvernement lana des ordonnances, donnant le cours
forc de nouvelles missions de papier-monnaie. Ce fut, en
labsence de la mdiation des Etats gnraux, le dbut dune
belle pagaille. Le prvt des marchands et les chevins
exigrent le retrait de cette mesure. Le dauphin fit sommer
Etienne Marcel de laisser passer la nouvelle mission de
monnaie. Peuple et prvts en armes refusrent lunanimit

23

et forcrent Charles sengager ne plus changer le titre des


deniers publics.
Une projection dans le temps est tentante: remplaons ce qui
prcde par la crise bancaire et les emprunts dEtat, et nous
voil en pleine priode moderne!

Anarchie contre anarchie


Cest ainsi que lanarchie politique gouvernementale courba la
tte devant lanarchie populaire. Pour sa propre sauvegarde,
le dauphin convoqua nouveau les Etats gnraux,
proclamant que seules les assembles sociales pouvaient
arbitrer les deux anarchies. Le 3 mars, les Etats gnraux
furent rassembls dans la grande salle du parlement. Robert
le Coq, au nom du clerg, assigna les gouvernants en
responsabilit des flaux publics. Il exigea la destitution de
tout le Conseil du roi, la suspension des grands officiers du
royaume, lenvoi dans toute la France de rformateurs lus
par les trois ordres et institus officiellement par le dauphin.
La noblesse et le tiers appuyrent cette demande. Face au
pouvoir central, la mdiation sociale apaisa la rvolution qui
couvait, sans faire reculer dun pas les rformes ncessaires
lintrt du pays. Mais ctait sans compter avec les
vnements politiques. Depuis Bordeaux o il tait retenu
dire vrai, le roi tait en fait dans une prison dore , le roi Jean
annona par des missaires la signature de la paix, ou plutt
de la trve... et la protestation absolue du monarque contre le
pouvoir des Etats, nhsitant pas ordonner la triple
assemble de se dissoudre, allant mme jusqu refuser ses
subsides. Ctait attiser la flamme de lmeute, exciter le foyer
populaire et le transformer en volcan. Le dauphin, qui ne
festoyait pas Bordeaux mais voyait clair Paris, contrevint
aux ordres du roi. La rue sagitait, il en appela de nouveau la
mdiation des Etats gnraux, qui se runirent le 4 novembre.

24

Cette fois, Etienne Marcel bascula, non pas dans le camp de la


rforme sociale, mais dans celui de laction politique. Il milita
contre la monarchie en se rangeant au parti du roi de Navarre,
vad de la prison dArleux et ramen en triomphe dAmiens
sur Paris. Le 13 novembre, la prsence du roi de Navarre
haranguant et ameutant les rues avait loign les deux
premiers ordres partis consulter leurs collgues provinciaux.
Les commissaires du troisime, le tiers tat, ntaient que des
otages dans les mains dEtienne Marcel. Subissant la pousse
de la foule par laquelle il stait laiss porter, Marcel se jeta
dans les expdients dont on avait fait un crime au Conseil du
roi : laltration des monnaies ! Ainsi, quelques mois dcart,
les deux anarchies politiques se ressemblent: celle dun seul et
celle de tous. Celle des courtisans de la monarchie et celle des
populistes et des dmagogues. Le dauphin, avec nergie et
habilet, disputa pied pied, au centre mme de Paris, la
faveur populaire que revendiquait Etienne Marcel. Celui-ci
livra la porte de Saint-Denis Charles le Mauvais, roi de
Navarre, pour lui permettre de prendre la direction dfinitive
de la rvolution. Alors, les chevins eux-mmes sarmrent
contre Marcel et lun deux, Jehan Maillard, layant rencontr,
lui fendit la tte dun coup de hache. Sa mort vita
lavnement dun dictateur. Etienne Marcel fut, sans conteste,
le premier naufrag politique de notre pays. Hros de la
rforme en prsence des Etats gnraux, martyr en leur
absence de lanarchie des gouvernants.
Les lecteurs que les faits historiques passionnent auront sans
aucun doute fait le parallle entre ces vnements et ceux qui
surviendront quatre sicles et demi plus tard, avec les ides
transformatrices de la nation en 1789 et les instincts
destructeurs de la dmagogie en 1793. Au quatorzime sicle,
le maintien de la forme des assembles sauva la France dune
subversion totale. Au dix-huitime sicle, la rupture de la
tradition franaise par Necker, malgr les vux de Louis XVI,
aura la mme subversion pour consquence. Ce draillement

25

hors nature se fera aux dpens de la royaut dabord, de la


rpublique ensuite...

Charles VII

Un champ dexpriences
Le XIVe sicle est vritablement le champ dobservation de la
loi dquilibre entre les pouvoirs politiques des gouvernants
et les pouvoirs sociaux des gouverns. Tous ses principes
constitutifs sy trouvent en forme, en action, en jeu mutuel. Au
cours des sicles suivants, nous naurons plus affaire qu des
rpercussions sur lesquelles nous pourrons passer plus
rapidement.
Tout ceci est parfaitement conforme la ralit historique et
ne saurait tre mis en doute. Les faits sont pourtant nis par
de nombreux idologues attachs lide faussement
rpandue quil ne saurait y avoir eu une once de dmocratie
sous lAncien rgime, re targue tort dobscurantisme et de
tyrannie. En contradiction avec ce non sens encore trop

26

rpandu de nos jours, lun des meilleurs spcialistes des Etats


gnraux, Georges Picot, crivait dans son Histoire des Etats
gnraux : [6] Le refus dtudier ce qui a prcd la
Rvolution de 1789 provient dun amour propre dsordonn.
Les esprits jeunes, plus ardents que sages, se croient
dispenss de ltude par le ddain du pass. Ils repoussent
avec mpris lexamen de nos origines, et cette tendance
devient peu peu un systme de partis . Cet auteur du XIXe
sicle avait vu juste, et encore na-t-il pas connu le terrorisme
intellectuel qu fait peser lidologie marxiste sur
l intelligentsia durant la majeure partie du XXe sicle!

Les Etats gnraux de 1484


Nous sommes en 1483. Louis XI vient de mourir. Il a laiss le
royaume accabl de charges et de dettes. Le peuple est
malheureux, les prisons bondes, linquitude permanente.
Charles VIII succde au dfunt roi. Il monte sur le trne
treize ans et deux mois, ge de la majorit lgale. Anne de
Beaujeu, sur ane de Louis XI, est charge de son ducation.
Sur la proposition du Duc dOrlans, elle se dcida
rassembler les Etats gnraux. Il y avait cela plusieurs
raisons: la ncessit de donner une sanction au nouveau
gouvernement et la composition du Conseil, et surtout de
remdier une situation financire catastrophique. La
convocation des Etats tait dautant plus importante quon ne
les avait pas runis depuis plus de quarante ans. Le
chroniqueur Comines, qui fut au service de Louis XI, voyait
dans les Etats gnraux un moyen de fortifier le
gouvernement en intressant la nation aux affaires publiques.
Ne pensant pas quun roi pt gouverner sans assemble
votant limpt il nhsitait pas dclarer: Y a-t-il roi ni
seigneur sur terre qui ait pouvoir, outre son domaine, de
mettre un denier sur ses sujets, sans octroi et consentement
de ceux qui le doivent payer, sinon par tyrannie et violence?

27

Un des principaux dputs, Masselin, qui allait rdiger le


journal des sances, professait la mme doctrine et attribuait
une sorte domnipotence aux reprsentants de la nation.
Lassemble fut convoque pour le 5 janvier 1484 Tours.
Elle se composait de deux cent quarante-six dputs
originaires de lensemble du royaume. Comme les cahiers de
dolances avaient t rdigs lavance dans les bailliages
particuliers, il suffit de quelques jours pour les dpouiller et
les runir dans un cahier gnral, lu en sance publique le 2
fvrier par Jean de Rly, chanoine de Paris, nomm
rapporteur. Les victimes de Louis XI, par voie de ptition,
firent valoir leurs droits. Tout le monde smut. Les dputs
furent amens dbattre dun sujet qui sera dactualit trois
sicles plus tard: donner une Constitution au pays. Un dput
de la noblesse de Bourgogne, le sire de la Roche, soutint quil
appartenait aux Etats de constituer le gouvernement dans les
moments de crise, notamment pendant lenfance du roi.
Craignant dengager la lutte avec les princes et le Conseil, les
dputs nengagrent pas le dbat plus avant. Ce fut sans
aucun doute une erreur. En effet, btir une constitution et
instituer les Etats gnraux en leur donnant un caractre lgal
et une priodicit de convocation, aurait t une sauvegarde
face aux dangers politiques qui se profilaient... Philippe Pot,
snchal de Bourgogne, fit ce propos une dclaration qui
mrite dtre souligne: Sur ce point, aucune ordonnance
fondamentale nattribue aux princes de sang, ou lun deux,
la direction des affaires. Tout est donc rgler, et il faut le
faire sans hsiter. Ne laissons rien flotter dans le vague,
nabandonnons pas le salut de lEtat larbitraire dun petit
nombre. Comme toujours, il faut fixer une rgle et tracer une
conduite. Or, la royaut est une dignit, et non la proprit du
prince. Les princes, avec leur immense pouvoir, doivent
conduire lEtat des destines meilleures. Sils font le
contraire, ce sont des tyrans, et ils ressemblent des pasteurs
qui dvoreraient leurs brebis. Il importe donc extrmement

28

au peuple quelle loi et quel chef les dirigent. Jappelle peuple,


non seulement la plbe et les vilains, mais encore tous les
hommes de chaque ordre, ce point que sous le nom dEtats
gnraux, je comprends mme les princes. Ainsi, vous,
dputs des trois Etats, vous tes les dpositaires de la
volont de tous. Ds lors pourquoi craignez-vous dorganiser
le gouvernement?

Dolances
Le cahier gnral de dolances tait divis en six chapitres,
dont voici les points les plus importants. Le clerg demanda
que lon rtablisse la pragmatique sanction qui reprend, avec
quelques modifications, une vingtaine de dcrets pris par le
concile dans lesprit duquel elle sinscrit et donne un statut
particulier lglise de France. Elle constitue en quelque sorte
une alliance entre le souverain et le clerg, limite les
prrogatives du pape en raffirmant la suprmatie des
conciles qui ont clairement dfini les pouvoirs du Saint Sige.
Il demande galement que lon rtablisse ses liberts dfinies
par les conciles de Constance et de Ble. Le problme de la
soumission du clerg Rome fut longuement dbattu...
La noblesse rclama le rtablissement de certains de ses
privilges, notamment en ce qui concerne la chasse. Ses plus
grandes plaintes portrent sur le service militaire.
Dans le chapitre du commun, les Etats sappesantirent sur la
misre extrme du royaume, due lexportation de largent,
aux pillages perptrs par les gens de guerre et laggravation
de limpt. Leffectif de larme fut diminu la demande de
lassemble. Les dputs demandrent la communication des
tats de recettes et de dpenses. Les chiffres qui leur furent
communiqus taient fausss. Masselin, choisi comme orateur
par les dputs, sindigna de la prsentation dun tel budget.
Le Conseil rtorqua quil tait impossible de donner des

29

chiffres plus prcis, la situation des finances ayant toujours


t un secret. La discussion senvenima. Lassemble tint bon
et demanda que la rpartition des charges se fasse dune
manire quitable entre toutes les provinces du royaume et
sous sa propre surveillance.
Le chapitre de la justice fut lun des plus importants. La justice
avait beaucoup souffert de lingrence arbitraire et
tyrannique de Louis XI. Les Etats demandrent quon
garantisse llection et linamovibilit des juges, quon
supprime les offices extraordinaires, quon renonce au
systme des jugements par commissaires et quon abolisse les
juridictions prvtales institues pour drober aux tribunaux
ordinaires la connaissance des dlits commis par les gens de
guerre. On ne se contenta pas de vouloir empcher le retour
dnormes abus, on voulut encore rparer des actes iniques
ou illgaux. Lassemble sollicita la punition des auteurs de
ces actes et la rvision des arrts rendus par les commissaires,
ce qui devait entraner la restitution des biens confisqus
injustement et le rappel des bannis. En rtablissant
danciennes rgles dont Louis XI stait cart, les Etats ne
songeaient pourtant nullement restreindre la justice royale,
dont lextension tait considre comme un bienfait pour le
pays.
Le chapitre de la marchandise fut, comme le prcdent,
adopt sans discussions. Il se rduisait quelques vux
simples, troublants de ressemblance avec les proccupations
actuelles. Les Etats demandrent la suppression des pages de
cration rcente, loctroi de nouveaux privilges aux foires de
Lyon pour concurrencer celle de Genve , la rforme dabus
qui staient introduits dans les douanes, un meilleur
entretien des routes, le renouvellement de linterdiction de
faire le commerce impose de tous temps aux officiers royaux
et enfin diffrentes prohibitions dobjets fabriqus
ltranger, comme les draps et les toffes de soie, afin de
protger les industries nationales similaires...

30

Le chapitre du Conseil ne comporte rien dintressant en ce


qui nous concerne.
Lassemble se spara le 14 mars en laissant une commission
charge de terminer les affaires non abouties et de surveiller
lexcution des dcisions quelle avait prises. Masselin et
quelques autres dputs montrrent leur dception. Ils
avaient cru faire davantage et obtenir du gouvernement et du
chancelier un concours plus loyal et plus ferme. De lgitimes
esprances furent loin dtre satisfaites. Cependant, les vux
mis, pleins de sagesse et de sens pratique, ne furent pas
striles. La plupart trouvrent leur ralisation dans les
ordonnances des rgnes de Charles VIII et de Louis XII.

Dfiances
Des courtisans slevrent contre le principe mme des Etats
gnraux. Le seul but des Etats gnraux, dit lun deux, est
de diminuer lautorit royale. Un roi est fait pour gouverner et
pour prendre, suivant les besoins du royaume, tous les biens
de ses sujets. Je connais les vilains et les manants. Ils ne
doivent pas entrevoir la libert. Il leur faut le joug. Masselin
leur rpondit par un discours solennel: Celui qui est
suprieur au monde par sa situation doit lui tre suprieur en
sollicitude. Trouve-t-il lEtat surcharg de contributions, ou
les payant sans ncessit, il est de sa justice de les supprimer
jusqu la dernire, ou tout au moins de les modrer. En
agissant ainsi, il ne fait ni grce ni courtoisie au peuple, mais il
accomplit un devoir de justice... Le peuple est souverain
propritaire des biens quil possde. Il nest pas permis de les
lui enlever lorsquil sy oppose tout entier. Il est dune
condition libre, il nest point esclave... Sil y a auprs du jeune
roi des hommes pervers et des accapareurs de domaines
confisqus, nous demandons nouveau quils soient chasss
et remplacs. Dans son Histoire de France, lhistorien M.C.
Dareste [7] apportait les prcisions suivantes: Le malheur

31

de ces Etats fut davoir des pouvoirs mal dfinis et trop peu de
dlibrations communes. Ils taient diviss non seulement
par ordre mais par provinces, formant six bureaux spars
qui dlibraient isolment; ils avaient par cela mme
beaucoup de peine sentendre. Les dputs, les mieux
informs des affaires de leur province, comme Masselin,
taient peu au courant des affaires gnrales. Unanimes pour
exprimer le sentiment national, pour fortifier le pouvoir, pour
tablir quelques grandes rgles de gouvernement, ils
cessaient de ltre ds quil sagissait dexercer un contrle sur
les dtails de ladministration. Cette uvre et mieux
appartenu aux Etats provinciaux, si ces derniers eussent eu
partout une organisation rgulire et des convocations
priodiques actuelles, comme on en fit la demande. Quand on
se reporte ce que la France tait alors, on stonne moins de
ce que lassemble de 1484 na pas pu faire que de ce quelle a
fait ou pour le moins prpar.
Les Etats gnraux de 1614
Le 2 octobre 1614, Louis XIII, qui vient davoir treize ans, est
dclar majeur par sance solennelle du parlement. Quelques
jours plus tard, les Etats gnraux sont runis Paris, o ils
sassemblent officiellement le 14 octobre. Les dputs, runis
au couvent des Augustins, taient au nombre de cent quarante
pour le clerg, cent trente-deux pour la noblesse et cent
quatre-vingt douze pour le tiers tat. Suivant lusage, ils
arrivrent avec des cahiers de dolance rdigs dans les
baillages. On avait mme tenu lHtel de ville de Paris un
coffre ouvert en forme de tronc pour recevoir les ptitions.
Aprs les sances protocolaires, les ordres vrifirent les
pouvoirs de leurs dputs et prparrent chacun leurs cahiers
de dolances, en comparant et en discutant les articles que
contenaient ceux des baillages. Lvque de Beauvais
demanda ce que le clerg, la noblesse et le tiers, au lieu
davoir des chambres spares, dlibrassent ensemble au

32

moins sur les points communs pour faciliter ltablissement


dun cahier unique et gnral. Mais la reine, craignant que
lassemble ne prenne trop dautorit, refusa ce procd.

Louis XIII rassemble les Etats gnraux.

Le feu couve
Le tiers dclara quune quantit considrable dabus
manaient de la noblesse. La plainte du peuple se fit entendre,
par la voix de Savaron: Sire, ce ne sont point des insectes et
des vermisseaux qui rclament votre justice et misricorde;
cest votre pauvre peuple. Prtez-lui votre main favorable
pour le relever de loppression. Que diriez-vous, sire, si vous

33

aviez vu dans vos pays de Guyenne et dAuvergne les hommes


patre lherbe la manire des btes? Et lorateur du tiers
continue dans un discours qui laisse prsager la future
Rvolution: Les Francs ont secou le joug des Romains pour
linsupportable fait des charges quils leur avaient imposes.
Je dsire tre mauvais prophte, mais il y a craindre que les
charges extraordinaires du peuple et loppression quil
ressent en outre des grands et des puissants ne lui donnent
sujet de dsespoir. (Procs-verbal du tiers, 20 novembre)
Savaron tait magistrat. Nous verrons que cest la vieille
rancune de la magistrature et du barreau contre le second
ordre quest due la Rvolution de 1789. Les magistrats et
avocats, rangs dans le tiers au lieu de ltre dans la noblesse,
devaient former la majorit du troisime ordre en 1789,
comme ils la formaient en 1614. En rponse une tentative de
mdiation du cardinal de Richelieu, de Mesme, lieutenant civil
et dput de Paris, dit son tour: La France est la mre
commune des trois ordres; lEglise est lane, lordre
nobiliaire est le pun, le tiers tat est le cadet et le dernier;
mais il advient parfois dans les familles que tels derniers
relvent les maisons que les ans ont ruines. Depuis bien
longtemps dj, la noblesse sopposait la loi sociale. Le
baron de Sennecey, dput dpch auprs du roi, se plaignit
des prtentions du tiers-tat en ces termes: Cet ordre, le
dernier, compos du peuple des villes et de la campagne, ces
justiciables des deux premiers ordres, ces bourgeois, ces
marchands, ces artisans, mconnaissent leur condition,
veulent se comparer nous. Tant de services signals, tant
dhonneurs et de dignits hrditaires auraient-ils tellement
abaiss la noblesse quelle ft, avec le vulgaire, dans la plus
troite sorte de socit, la fraternit? Non contents de se dire
nos frres, ils sattribuent la restauration de lEtat. Sire,
rendez nous justice [8]
Ce discours loquent eut deux rponses historiques:

34

Le premier neuf ans plus tard, en 1623, par le ministre de


Richelieu et les sanglantes excutions politiques qui
laccompagnrent.
La seconde par les gouverns du tiers, devenus gouvernants
lors de la Rvolution en 1789.
Le discours au roi de Miron, prvt des marchands, est un
rquisitoire terrible contre le deuxime ordre : Il sest gliss
dans la noblesse tant dexcs, tant de mpris de la justice et
des juges, tant de contraventions aux ordonnances, soit pour
les duels, rencontres feintes et simules, oppression des
pauvres, dtentions injustes de bnfices, violences contre les
plus faibles et autres dsordres, que quelques-uns, pour leur
mauvaises murs, donneraient tout sujet de ne plus les
reconnatre en ce degr, o la vertu de leurs anctres a pu les
lever, mais do leurs dfaut propres peuvent bon droit les
faire dchoir. Aujourdhui leurs principales actions se
consomment en jeux excessifs, en dbauches, en dpenses
superflues, en violences publiques et particulires ; monstres
et prodiges de ce sicle qui obscurcissent lclat et le lustre
ancien de cet ordre respectable ! [9] Ce souffle de justice
social slve jusqu la prophtie quand ce prvt des
marchands parle du peuple: Cest miracle que le peuple
puisse fournir tant de demandes: la nourriture de votre
Majest, de tout lEtat ecclsiastique, de la noblesse et du tiers.
Les tigres, les lions et autres btes farouches que la nature
semble avoir produites quand elle a t en colre contre les
hommes, font du bien, ou du moins ne font pas de mal ceux
qui les nourrissent. Si votre majest ny pourvoit, il est
craindre que le dsespoir ne fasse connatre au pauvre peuple
que le soldat nest pas autre chose que le paysan portant les
armes, que le vigneron, quand il aura pris larquebuse,
denclume quil est, ne devienne marteau. Il ny a plus en nous
de sant: la gangrne du vice a tantt gagn les plus nobles

35

parties du corps. Qui donc pourvoira ces dsordres? Sire, il


faut que ce soit vous. Cest un coup de Majest.
Le foss entre les classes ne faisait que se creuser mais la
tradition sociale rsistait, tant au csarisme gouvernemental
quaux abus de la noblesse. Ainsi, les trois ordres
demandrent linstitution dune Chambre de justice pour
rechercher
les
prvarications
des
financiers.
Le
gouvernement consentit crer une Chambre denqute, la
condition quaucun membre des Etats nen fasse partie et on
convint que le produit en serait consacr racheter des
domaines alins ou des offices inutiles. Ces vux menaient
directement un dbat que le pouvoir ne pouvait viter: la
discussion du budget. Le tiers demanda la communication des
tats des finances. On ne lui fournit que deux tats: le budget
de lanne et le tableau des dpenses faites depuis le
commencement de la rgence, non sans avoir fait jurer aux
dputs de garder le silence et de nen rien rvler au-dehors.
Les Etats soccuprent fort peu des affaires politiques,
prouvant le peu dintrt que prenait le pays aux intrigues de
la cour et au mcontentement des grands .

Le cahier gnral
Le cahier gnral, le dernier avant celui de 1789, fut arrt et
sign le 21 fvrier 1615. Il est du plus haut intrt. Le cahier
du tiers demandait que les Etats soient runis
priodiquement tous les deux ans et que les princes ne
puissent traiter avec ltranger. Il entra dans le dtail de
ladministration militaire et ecclsiastique et proposa de
nombreuses rformes, comme labolition de la vnalit pour
les charges militaires, la fixation de rgles pour lavancement
des officiers, la dmolition dun certain nombre de chteaux et
de places fortes, la rvocation danoblissements trop
multiplis, le chtiment des duels par des dits nouveaux et
plus svres. Cest genoux, selon lancienne coutume dont

36

taient affranchis les deux premiers ordres, que Robert Miron,


orateur du tiers, lut les dolances de son ordre, insistant sur
les abus de la noblesse avec une vivacit attestant les
rancunes profondes de son ordre. Les vux restrent vains.
Les Etats gnraux ne furent pas assembls avant le
printemps 1789. Le gouvernement de la France allait sombrer
dans la monarchie absolue.
Voil pour le rappel de lHistoire. Je vous propose, ce stade
de lexploration, de faire le point et dtudier dune manire
synthtique quels furent les acquis du pouvoir rformateur
des Etats gnraux.
Notes
[1] Callery, Histoire de lorigine des pouvoirs et des attributions
des Etats gnraux depuis la fodalit jusquaux Etats de 1355,
in Revue des questions historiques, janvier 1881.
[2] Luchaire Une thorie rcente sur lorigine des Etats
gnraux. Extrait des Annales de la Facult des Lettres de
Bordeaux, n1 (1882)
[3] Ce que tu lieras en terre sera li au ciel : Si le pape mettait
un homme en prison temporelle, Dieu, pour cela, le mettra en
prison au ciel.
[4] Claude Soule, Les Etats gnraux de France (1302-1789),
d. Heule, 1968
[5] Chronique de Saint-Denis.
[6] Georges Picot, Histoire des Etats gnraux en 4 volumes,
tome III, page 401.
[7] M.C. Dareste, Histoire de France, tome III. Plon, 1876.
[8] Procs-verbal de la noblesse, sance du mercredi 26
novembre 1614.
[9] Georges Picot, Histoire des Etats gnraux, tome III, page
401.

37

4 - Une force de rformes


Comment fonctionnaient les Etats gnraux? Quel tait le
mode dlection des dputs? Qui taient-ils? Quel tait leur
mandat? Etaient-ils libres de leurs propos? Se montrrent-ils
de profonds rformateurs? Les dputs dalors contrlaientils limpt? Autant de questions auxquelles il est rpondu dans
cet article.
Il y eut donc 34 convocations des Etats gnraux de 1302
1614. Cest peu pour une institution qui a laiss une trace
aussi forte dans lesprit des Franais ceux de 1789 y sont
pour lessentiel , au point quaujourdhui on invoque des
Etats gnraux tout propos, depuis les Etats gnraux
de la philosophie jusqu ceux du football!
Nous avons observ de manire globale lvolution de la
socit franaise sous langle de la loi sociale. Etudions
maintenant en dtail le fonctionnement institutionnel des
Etats gnraux afin den tirer un enseignement susceptible
dclairer lavenir.

Nombre de dputs
Le nombre des reprsentants chaque session fut trs
variable. On en dnombre plus de 500 aux Etats de 1308 et
plus de 800 ceux de 1356. Ils furent moins nombreux en
1484: seulement 284. Le chiffre remonta 438 en 1560 (107
pour le clerg, 107 pour la noblesse et 224 pour le tiers). Il
chute 326 en 1576 (104 pour le clerg, 72 pour la noblesse
et 150 pour le tiers) et revient 505 en 1588 (134 pour le
clerg, 180 pour la noblesse et 191 pour le tiers).

38

Convocation des Etats


Selon quel processus se droulait la convocation des Etats
gnraux? Dans un premier temps, le gouvernement de
lpoque envoyait des lettres de convocation. LHistoire est
trs claire ce propos: la dcision de convoquer les Etats
dpendait du roi seul. La personne royale, ou son conseil,
arrtait la date et le lieu de la runion. Naturellement, les
Etats taient toujours rassembls en priode de crise. Les
vnements simposaient au monarque qui trouvait alors une
grande commodit sappuyer sur ses sujets pour rsoudre
les difficults auxquelles il tait confront. Les lettres de
convocation taient assez similaires dans leur forme. Le roi,
souvent de manire voile, y exposait les raisons qui le
poussaient convoquer les assembles. Les rois, usant de
leurs prrogatives et tendant tous au csarisme,
manuvraient autant que possible lassemble, en particulier
pour que les dputs ne puissent arguer du pouvoir restrictif
de leur mandat. Ds 1302, rapporte Claude Soule [1], Philippe
le Bel, dans la lettre de convocation aux communauts de la
snchausse de Beaucaire, demandait que les dputs soient
munis de pouvoirs suffisants pour ne pas avoir prendre sans
cesse lavis de leurs commettants. Charles VII, en pleine
guerre de Cent ans, rclama galement des dputs ayant
pleins pouvoirs pour conseiller, besogner et consentir tout
ce qui est advis, dlibr et conclu ladite assemble . De
mme en 1588, Henri III demanda la venue de reprsentants
avec amples instructions et pouvoirs suffisants .
Il ny eut jamais de lieu fixe pour la tenue des Etats. Paris,
Tours, Orlans, Blois et Toulouse (pour la langue doc) eurent
lhonneur de recevoir les dputs des gouverns du royaume.
Parvenus sur les lieux de la session, les trois ordres se
runissaient sparment et ce nest quexceptionnellement
quils sigrent en commun partir de 1484. Dans les
premiers temps, la prsence des dputs tait imprative.

39

Considre comme une charge, lobligation de comparatre


pouvait alors poser de graves problmes, surtout dordre
pcuniaire. Ainsi, Philippe le Bel confisqua en 1302 les biens
des communauts du comt de Foix dont les dputs staient
abstenus de comparatre
Divise en trois ordres, qui correspondaient globalement
lEnseignement (clerg), la Justice (noblesse de robe) et
lEconomie (tiers-tat), la nation sexprimait toute entire. La
comparution fut dabord obligatoirement personnelle. Cest le
roi qui dsignait les membres de lassemble. Par la suite, les
choses volurent rapidement.

Mode dlection
Les communauts religieuses, rgulirement convoques aux
Etats gnraux, connaissaient dj le systme de llection
puisque cest ainsi quelles dsignaient leurs suprieurs. Le
plus souvent, les monastres envoyaient leur abb pour les
reprsenter, mais on les vit parfois lire de simples lacs ! Il
faut galement tenir compte de cet autre pouvoir social de la
nation qutait luniversit. Elle ne sigeait pas au sein du
clerg, ce qui est sans doute une anomalie car elle aurait d
siger de manire permanente dans ce premier ordre des
gouverns. Rappelons-le, luniversit, limage des Etats
gnraux, lisait ses responsables par le suffrage qualitatif ou
professionnel, les matres et les tudiants formant llectorat.
Pour le tiers, lligibilit tait parfois laisse tous les
habitants, mais, dans certains cas, seuls dminents bourgeois
taient dsigns, parfois mme soutenus par des
personnalits marquantes pour donner plus de solennit
llection.
En rsum, les villes taient reprsentes par le tiers, les
communauts rurales par la noblesse, les communauts

40

religieuses et les diocses par le clerg. Tous tudiaient leurs


besoins et dressaient sous forme de vux des cahiers, qui
taient ports un centre provincial. L, une synthse tait
ralise par la rdaction dun triple cahier qui rsumait les
vux des trois ordres, lesquels conservaient lindpendance
de leurs cahiers distincts. Cest sur cette base, et non sur leur
bonne mine ou leur profession de foi politique, que les
dputs taient lus avec engagement absolu den rfrer
leur lectorat pour toute modification au cahier. Le mandat de
dput du clerg, de la noblesse comme du tiers , contenait
dans son principe, non pas un plein pouvoir, mais une
procuration limite imprativement la teneur stricte du
cahier. De plus, comme ces dputs restaient des gouverns
dune manire absolument exclusive, ils navaient quun
intrt servir: celui de leurs lecteurs. Il faut prciser, car ce
point est essentiel, quils nentraient dans aucun des trois
pouvoirs tatiques des gouvernants (dlibratif, excutif,
judiciaire).

Un systme libral
Les cahiers taient rdigs de manire trs librale et chacun
pouvait y faire connatre son opinion. Ainsi en 1560, Paris
comme Nevers, bien que tout le monde ne ft pas admis
lire les dputs, le crieur de ville invita la population venir
inscrire ses revendications lhtel de ville. La rdaction du
cahier intressait davantage les populations que llection
elle-mme. Comme le souligne Claude Soule [2] ceci est trs
comprhensible puisque llu devait se conformer trs
exactement aux instructions reues. Sa personne revtait une
importance secondaire; par contre, il paraissait beaucoup plus
essentiel de voir figurer sur le cahier les revendications que
lon dsirait voir triompher. Contrairement ce qui se passe
de nos jours, ce nest pas le candidat dput qui proposait un
programme, mais les lecteurs eux-mmes qui faisaient la

41

somme de leurs dolances et chargeaient lun dentre eux de


les transmettre, sans rien y modifier. On comprend ds lors le
peu dintrt que lon portait au mode dlection. () Par la
possibilit qui leur tait ainsi donne de prsenter au roi des
revendications sur les sujets les plus divers, les dputs
exeraient un rel droit dinitiative que pourraient envier bien
des assembles contemporaines soumises une
rglementation plus stricte.

Synthse des cahiers


Arrivs au centre indiqu dans les lettres de convocation, les
dputs des trois ordres devaient oprer, avant lassemble
solennelle des Etats gnraux, la concordance et la balance de
leurs cahiers respectifs. Le triple pouvoir social de la nation
pouvait ainsi se prsenter devant le triple pouvoir de lEtat
dans la plnitude de sa force comme conseil, comme droit et
comme union. La premire obligation des dputs consistait
donner au roi la rponse aux problmes soulevs dans les
lettres de convocation et de porter sa connaissance les
dolances de leurs commettants. Ctait ainsi un vritable
dialogue qui pouvait slever entre gouvernants et
gouverns [3]. Le crmonial dploy lors de louverture des
Etats tait destin impressionner les reprsentants de la
nation et souligner la supriorit de la couronne. Il arrivait
que le roi change davis sur le lieu o devaient se tenir les
assembles, obligeant les dputs se remettre en route, ce
qui ntait pas commode en ces temps anciens. Pour pallier ce
type de dsagrment, le clerg rclama en 1576 que Blois
devienne le sige rgulier des dlibrations des Etats
gnraux. Ce souhait ne fut pas exauc. La convocation des
Etats, qui ne sera jamais normalise malgr les vux ritrs
des dputs, tait une surprise toujours accueillie avec joie
par les gouverns, qui savaient que leurs intrts allaient tre
farouchement dfendus. Ce type de programme dlection ,

42

bien diffrent dans le principe de ceux que nous connaissons


aujourdhui, prsentait un avantage majeur: celui de faire
lexact inventaire des souhaits des lecteurs. De plus, les
lections spcialises par ordre taient qualitatives et non
quantitatives.
Bien sr, il ne faut pas voir dans les Etats gnraux un modle
parfait. Saint Yves, trs clair sur ce point, y voyait simplement
lbauche dun systme politique et social original, que nous
revisiterons en conclusion. Il est certain que des mesures
discriminatoires de toutes sortes frappaient les reprsentants
du tiers. Durant les discours du roi, les membres du clerg et
de la noblesse pouvaient rester assis et couverts, tandis que
lorateur du tiers devait prsenter ses dolances genoux
devant le trne. Malgr cela, les Etats furent toujours un lieu
dchanges entre gouvernants et gouverns. Les premiers en
avaient besoin pour faciliter leurs desseins politiques, les
seconds espraient y faire aboutir leurs revendications.

Sur la rgularit des convocations: les tentatives avortes


En 1356, rappelons-nous, le dauphin, press par les
vnements, affaibli par les crises militaire et conomique,
sen remit aux Etats pour redresser le royaume. Forts de cette
aubaine, les gouverns furent autoriss se runir aux lieu et
date de leur choix, notamment pour pourveoir et adviser sur
le bon gouvernement du royaume , comme le prcisait
lordonnance. La fixation dune priodicit des Etats tait la
condition premire de leur indpendance pour chapper
larbitraire royal. Hlas, ce qui aurait pu tre dcisif pour
lavenir du pays neut pas de lendemain. On aurait pu croire
que la consultation rgulire tait acquise durant le XIVe
sicle, priode trouble durant laquelle les gouverns
aidrent tant quils le purent Charles VII restaurer le
royaume, mais une fois le danger cart, le roi se dispensa de
solliciter ses sujets. Lavis le plus important donn au rgent

43

par les tats gnraux de 1356 a t de linciter loigner au


plus vite les mauvais conseillers et dlire par lavis des trois
tats, plusieurs grands, sages et notables du clerg, des nobles
et des bourgeois, anciens, loyaux et de bonnes murs, qui
fussent continuellement prs de lui et par qui il se
conseillt [4].
Ces derniers devaient rsider Paris et constituer ce que lon
appelait le grand et secret Conseil . Les Etats demandaient
au dauphin que ce Conseil ft souverain de tous les officiers
du royaume et quil soccupt du gouvernement ainsi que de
toutes les questions qui seraient soumises par le duc ses
dlibrations. Cette anne-l, les tats acquirent pour une
anne la facult de se runir au moment et dans la ville qui
leur convenaient. Cest un droit que na jamais possd
aucune assemble, et il tait sans restriction. De plus, le
pouvoir des tats tait illimit. Larticle qui le leur confre est
motiv par la charge des guerres et () la ncessit de
pourvoir au bon gouvernement du royaume. [5]
Aux tats gnraux de 1369, le roi lui-mme se leva pour dire
tous que sils voyoient quil eust fait quelque chose quil ne
dust, ils le dissent et il corrigeroit ce quil avoit fait, car il toit
encore temps de rparer, sil avoit fait trop ou pas assez. [6]
Sous Charles VI, le 16 novembre 1380, le chancelier de
Dormans annonait officiellement la foule: Les rois auront
beau le nier cent fois, cest par la volont des peuples quils
rgnent, et cest la force des peuples qui les rend
redoutables. Dans un discours au roi Charles VI en juillet
1401, le Chancelier de Notre-Dame, membre de lassemble
des Notables dclarait: On se montre indigne du titre de roi,
lorsquon crase ses sujets dexactions injustes, et lhistoire
des temps passs prouve quen pareil cas un prince mritait
dtre dpos. Ceux qui parlaient ainsi ne cherchaient pas

44

renverser le rgime ou sen emparer. Ctaient des gouverns,


loyaux allis de leurs gouvernants.
En 1427, les tats du Languedoc envoient Charles VII des
ambassadeurs qui lui rappellent que de tout temps ils
estoient en telle libert et franchise, quaucun ayde ou taille ne
doit de par le Roy estre sur eux imposs, quelque cause que
ce soit, sans premirement appeler ce et faire assembler le
Conseil et les dputs des trois Estats.
Sous Charles VIII, aux tats de Tours en janvier 1483, le
Chancelier Guillaume de Rochefort confirme, dans son
discours douverture, la fidlit du peuple de France son roi,
contrairement lAngleterre qui change ses familles
rgnantes, dlaissant les hritiers lgitimes, marquant chaque
changement de rgne par une rvolution nouvelle. Masselin,
chanoine du Chapitre de Rouen, parmi les grands orateurs
politiques de ces tats de Tours, nona les paroles que lon
sait, tonnantes de fracheur. Aux mmes tats de Tours,
chacun des ordres nomma des commissaires sur la demande
du chancelier, pour travailler avec les membres du Conseil du
roi. Trois confrences furent organises, et spcialement
consacres lglise, la justice et limpt. [7]
Un thologien, cit par Masselin, poussa presque jusqu la
rvolte lindignation contre laugmentation des impts par la
Couronne, et pronona les paroles suivantes, le 11 mars
1483 : Depuis quon a obtenu notre consentement pour la
leve des deniers, scria-t-il, il est hors de doute que nous
sommes jous, il est certain que tout a t mpris, et les
demandes insres dans notre cahier, et nos rsolutions
dfinitives, et les bornes que nous avons tablies. Maldiction
de Dieu, excration des hommes sur ceux dont les actions et
dont les complots ont produit ces malheurs! Ils sont les
ennemis les plus dangereux de la nation et du gouvernement.
Nont-ils pas de conscience de nous prendre ainsi ce qui nous

45

appartient, malgr nous, et contre une convention solennelle,


sans que ltat coure de dangers, sans ncessit quelconque?
Dites, ravisseurs publics, dtestables ministres dune
puissance tyrannique, est-ce le moyen de faire prosprer la
nation? [8]
A Tours, les tats, aprs avoir de nouveau proclam le libre
consentement de limpt par les dlgus de la nation,
rclamrent pour leur convocation une priodicit
bisannuelle. Le Conseil accepta au nom du roi, puis oublia sa
promesse.

Un grand Franais: Philippe Pot


En 1484, sous la pression de dputs comme Philippe Pot,
snchal de Bourgogne, la priodicit des Etats apparatra
encore comme le remde aux maux du royaume: Le pass
nacquiert de force que quand les Etats lont sanctionn;
aucune institution ne subsiste saintement et solidement si elle
slve contre leur gr, sans quon les ait consults ou quon
ait leur consentement. [9]

46

Gisant de Philippe Pot

Voici en intgralit, car il est primordial, le discours de


Philippe Pot, seigneur de la Roche et snchal de Bourgogne,
en date du 9 fvrier 1483, pour revendiquer en faveur des
tats le droit de tutelle pendant la minorit du roi,
lencontre des princes du sang. Si seulement la noblesse avait
toujours parl ainsi! Sur ce point, il ny a aucun lien lgal qui
engage la question, aucune ordonnance fondamentale qui
attribue aux princes du sang, ou lun dentre eux, la direction
des affaires. Tout est donc rgler; et il faut le faire sans
hsiter. Ne laissons rien flotter dans le vague, nabandonnons
pas le salut de ltat larbitraire dun petit nombre; car qui
nous garantit que les princes seront toujours justes et bons?
En cette circonstance comme toujours, il faut fixer une rgle et
tracer une conduite. Or, il est constant que la royaut est une
dignit et non la proprit du prince.
Lhistoire raconte qu lorigine, le peuple souverain cra les
rois par son suffrage, et quil prfra particulirement les
hommes qui surpassaient les autres en vertu, et en habilet.
En effet, cest dans son propre intrt que chaque nation sest
donn un matre. Les princes ne sont pas revtus dun
immense pouvoir afin de senrichir aux dpens du peuple,
mais pour enrichir lEtat et le conduire des destines
meilleures. Sils font le contraire quelquefois, ce sont des
tyrans, et ils ressemblent des pasteurs qui, loin de dfendre
leurs brebis, les dvoreraient comme des loups froces. Il
importe donc extrmement au peuple quelle loi et quel chef le
dirige. Qui ne sait et qui ne rpte que lEtat est la chose du
peuple? Sil en est ainsi, comment le peuple pourrait-il en
abandonner le soin? Comment de vils flatteurs attribuent-ils
la souverainet au prince, qui nexiste lui-mme que par le
peuple? Ds lors, quelle est la puissance en France qui a le
droit de rgler la marche des affaires, quand le roi est
incapable de gouverner? videmment cette charge ne

47

retourne ni un prince, ni au Conseil des princes, mais au


peuple donateur du pouvoir. Le peuple a deux fois le droit de
diriger ses affaires, parce quil en est le matre, et parce quil
est toujours victime, en dernire analyse, dun mauvais
gouvernement. Il na pas le droit de rgner, mais, entendez-le
bien, il a le droit dadministrer le royaume par ceux quil a
lus. Jappelle peuple, non seulement la plbe et les vilains, mais
encore tous les hommes de chaque Ordre, ce point que, sous le
nom dtats gnraux, je comprends mme les princes. Ainsi
vous, dputs des trois tats, vous tes les dpositaires de la
volont de tous. Ds lors pourquoi craignez-vous dorganiser le
gouvernement? Quel est donc lobstacle? Je nen vois quun
seul: votre faiblesse et cette pusillanimit qui intimide vos
esprits et qui seule vous rend indignes de la plus noble
entreprise. Eh bien! trs illustres seigneurs, ayez grande
confiance en vous-mmes, de grandes esprances et une
grande fermet ; songez cette libert des tats que vos
anctres ont mis tant de zle dfendre ; ne souffrez point
quelle soit branle cause de votre mollesse. Ne vous
montrez pas plus faibles que vos pres; craignez quun jour la
postrit ne vous condamne pour avoir perdu ltat, et quau
lieu de la gloire qui serait due vos travaux, vous nemportiez
un opprobre ternel. [10]
Ce ntait pas un mcontent du tiers, mais un gentilhomme,
filleul de Philippe le Bon, qui parlait ainsi. Cest le cur de la
France qui sexprime dans toute sa force, toute sa beaut. Ce
que Saint Yves appelait La France vraie . Un tel discours est
autrement plus grand et noble que les professions de foi
populistes et dmagogiques que nos politiciens servent de nos
jours une masse lectorale dont la mollesse, laquelle se
rfrait Pot, apparat plus pitoyable que jamais.

48

Etats gnraux dOrlans en 1560

Aux Etats gnraux de 1560, les dputs revinrent sur le


problme de la priodicit. La noblesse prconisa la runion
des Etats provinciaux tous les cinq ans et celle des Etats
gnraux tous les dix ans. Elle demandait galement quentre
ces sessions rgulires, le roi reoive en audience particulire
les dolances de ceux qui en exprimaient le dsir tandis qu
lchelon provincial des gentilshommes seraient chargs de
recueillir les sollicitations des sujets. Plus revendicatif, le tiers
demandait la runion des Etats tous les cinq ans sans
attendre plus particulier mandement de Sa majest, et tenir et
ferme et irrvocable pour quelquoccasion que ce soit ,
rclamant sans plus tarder une date prcise et un lieu fixe
pour ces runions. Voici le discours de lHospital, en date du
13 dcembre 1560: Combien de pauvrets, dinjures, de
violences ou dinjustices se font au peuple, qui sont caches

49

aux rois, quils peuvent our et entendre tenant les Estats. Il


est vrai que ceux qui tiennent lopinion contraire parlent plus
pour eux que pour le prince. Ce sont gens peut-tre qui
veulent sous-gouverner et conduire tout leur vouloir et
plaisir, craignent leurs faits tre connus par les autres,
assigent le prince et gardent que nul napproche de lui. [11]

Le chancelier Michel de lHospital

Suppliques
En 1561, la noblesse demanda que, dans le cas o la couronne
reviendrait un mineur de moins de vingt ans ou un
monarque notoirement incapable de gouverner, les Etats
soient runis dans un dlai de trois mois pour organiser la
rgence.
En 1576, les trois ordres demandrent conjointement que les
dits et ordonnances rendus par le roi avec leur accord ne
pussent en aucun cas tre rvoqus sans que lon ait pris leur
avis. Le clerg et le tiers essayrent davoir un droit de regard
sur la composition du Conseil. Examinant la suite donne aux
Etats prcdents, le tiers sen prit au peu de devoir que les
ministres de la justice et les officiers du roi ont fait, de tenir la

50

main pour accomplir, garder, observer et entretenir ce qui fut


ordonn .
Le 31 dcembre 1576, M. de Nicola, premier prsident de la
Chambre des Comptes, demande au roi que les tats
nomment immdiatement une Commission de finances pour
la rvision des comptes. Le mme jour, chaque ordre nomme
douze dputs cet effet. [12]
Le clerg veut subordonner le droit de dclarer la guerre la
volont des tats gnraux. Il entend rformer le Conseil
priv du roi, en le divisant en trois ordres, comme les tats
gnraux.

Promesse
Discours de Henri III: Cette tenue des tats est un remde
pour gurir, avec les bons conseils des sujets et la sainte
rsolution du prince, les maladies que le long espace de temps
et les ngligentes observations des Ordonnances du royaume
y ont laisses prendre pied et pour raffermir la lgitime
autorit du souverain, plutt que de lbranler ou la diminuer,
ainsi quaucuns mal aviss ou pleins de mauvaise volont,
dguisant la vrit, voudraient faire accroire. Je me veux lier
par serment solennel sur les saints vangiles avec tous les
dputs de mes tats, participant ensemble au bienheureux
mystre de notre rdemption, dobserver toutes les choses
que jy aurais arrtes comme lois sacres, sans me rserver
moi-mme la licence de men dpartir lavenir sous quelque
cause, prtexte ou occasion que ce soit. [13]
En 1588, les Etats revendiqurent leur comptence de droit
sur toutes les questions concernant une partie quelconque de
la fortune publique. Ils voulaient de la sorte sopposer la
dilapidation du Domaine et accrotre les revenus de la
Couronne! Lorateur du tiers rclama que les ordonnances

51

soient non seulement bien rdiges mais surtout bien


excutes. Ce qui tait loin dtre le cas. Mais aux Etats de
1588, Henri III fit arrter en sance gnrale cinq dputs
souponns dtre impliqus dans le complot du duc de
Guise. La provocation suscita lindignation et la crainte des
dputs qui dclarrent, par la voix dEtienne Bernard, que
le roi ne peut permettre une si grande insolence et un tel
mpris des Etats. Le lendemain, le roi se contenta de faire
savoir que, sil avait tir quelques dputs de cette
compagnie, il ne fallait point penser que ce fut pour diminuer
la libert des Etats, mais parce quils navaient point apport
la volont quils devaient .

Une influence relative


Rien ne contraignait le roi rpondre aux dolances
contenues dans les cahiers. Il ntait mme pas tenu de les
examiner. Toutefois, au cours du temps, de nombreuses
ordonnances sinspirrent dassez prs du texte des cahiers de
revendication.
En 1484, les Etats, avant de se sparer, dsignrent une
commission spcialement charge de veiller lexcution des
dcisions prises en accord avec le roi. Masselin crivait quil
ne fallait point que le corps des Etats se spart et que la
forme et lensemble en fussent dtruits avant demporter avec
nous les dlibrations arrtes dans notre cahier, approuves
et accompagnes dun mandement au juge de les excuter .
Un dput du clerg ajouta, non sans dpit : depuis quon a
obtenu notre consentement pour la leve des deniers, il est
certain quon se moque de nous, et quon tient pour
mprisables, et les demandes insres dans notre cahier, et
nos rsolutions dfinitives . [14]
En bons sujets, confiants dans la bonne volont du roi et ce
sera le cas jusquen 1789! les dputs sen prenaient plus

52

volontiers aux mchants conseillers de son entourage. A


Orlans, au dbut de la session des Etats de 1560, le clerg
demanda la reine que pour leur dcharge envers ceux qui
les ont commis et dputs, et pour leur satisfaction, lui plaise
leur dclarer et faire nommer les personnages qui manieront
les affaires du royaume. Naturellement, la reine ne tint pas
compte de cette requte, ce qui lui fut reproch lanne
suivante aux Etats de Pontoise.
Malgr toutes ces entraves, il ne faut toutefois pas ngliger
limportance des Etats gnraux dans la bonne marche du
royaume. De nombreuses ordonnances de lAncien Rgime
furent prises la suite des Etats. Dans son tude, Georges
Picot relve une troite relation, ds 1356, entre lordonnance
promulgue par le roi Jean et les cahiers des Etats. On
retrouve cette similitude tout au long des sessions.
Nous lavons vu, le roi tait seul juge de lopportunit de
convoquer les Etats gnraux. De mme, il pouvait dcider de
leur renvoi. Ainsi, une fois quil avait obtenu satisfaction ou
quand les dbats tournaient son dsavantage, il pouvait
renvoyer les assembles sans autre forme de procs. Ctait
videmment une riposte imparable de la part du souverain.
En 1561, les dputs protestrent Pontoise contre les
dissolutions htives. La rgente Marie de Mdicis avait
promis, le 12 fvrier 1615, la prolongation de la session des
Etats. Le 25, aprs avoir reu les cahiers, le roi remercia
lassemble au cours dune sance solennelle et sengagea
rpondre promptement leur demande. Mais le lendemain,
quand les dputs arrivrent au Clotre Saint Augustin, prvu
pour les runions, ils trouvrent porte close. La salle avait
mme t dbarrasse de ses chaises! Aprs de vaines
dmarches, les dputs rentrrent chez eux avec leurs espoirs
dus. Les Etats gnraux taient discrdits, tant aux yeux de
lopinion que de la monarchie, qui devait payer cher son
absolutisme.

53

Le mandat impratif
Nous venons de le constater, llection des dputs se faisait
de manire qualitative et non quantitative. Ce systme
permettait un mandat quasi impratif, limit aux cahiers. La
mission des dputs faisait deux les avocats des
cahiers . [15] Dans les faits, la mission des dputs consistait
essentiellement se faire les interprtes les plus fidles de
ceux qui les avaient dsigns. Le mandat impratif doit
donc tre replac dans son contexte car, lexception de
points particuliers et de cas spcifiques, les pouvoirs remis
aux dputs taient suffisamment larges pour leur permettre
une marge de ngociation. Dans le respect du droit romain,
dont elles sinspiraient, les rgles du mandat faisaient que la
personne du mandataire devait seffacer derrire celle de ses
mandants. Le dput ne pouvait quexprimer la volont de
ceux qui lavaient dlgu et nengager queux seuls. Dans la
mesure o le mandataire avait excut fidlement sa mission,
il pouvait obtenir le remboursement de ses dpenses. Il
faudra attendre juillet 1789 pour que ce principe soit balay
par la transformation des assembles de gouverns en
assemble de gouvernants. Les exemples historiques attestant
ce caractre spcifique de la dputation ne manquent pas.
Nous allons en dcouvrir quelques-uns qui, parfois, ne
manquent pas de saveur

Des exemples savourer


Les Etats gnraux du 5 fvrier 1356, assembls Paris,
ayant arrests leurs propositions en certains roolles et
escriptures, les envoyrent dans les provinces pour savoir si
les aydes plaisoient aux gens des trois estats. Les envoys
devaient retourner Paris dans le mois pour rapporter le
consentement des Etats.

54

Deux sicles plus tard, aux Etats de 1560 (cahier de la


noblesse), les dputs de Rouen, invits traiter dune
question sans tre mandats cet effet, dclarent que faute
de charge spciale, ils encourraient le dsaveu et le reproche
de ceux quils avaient dputs .
Ces cas ne sont pas isols. Au cours de lassemble tenue
Paris en 1318, le roi, aprs avoir expos les causes de
guerres et des troubles qui dsolaient le pays avait sollicit
laide des Etats gnraux. Les membres du clerg lui firent
savoir qu ils ne pouvaient donner au roi de rponse
favorable quaprs avoir rassembl des synodes
provinciaux. [16]
En 1321, aux nouvelles demandes de subsides rclams par le
roi, les dputs du clerg prcisrent qu en tant comme
touchait la dite ayde, ils voulaient avoir dlibration avec les
autres prlats, les chapitres des glises et les couvents . Pour
leur part, les reprsentants du tiers sollicitrent du roi
lautorisation de consulter leurs bonnes villes. Les bourgeois
de Paris marqurent leur refus tandis que dautres donnrent
une rponse restrictive. Ils acceptaient de donner leur accord
aux dpenses envisages mais uniquement lorsque la croisade
laquelle elles taient destines serait elle-mme engage.
Craignaient-ils quelque dtournement de fonds ?
Pendant les Etats de 1381-1382, le nouveau roi proposa de
rtablir les impts que Charles V avait abolis. Les dputs
refusrent la mesure prtextant qu ils ntaient venus que
pour ouyr et rapporter, mais quils semployeraient de leur
pouvoir faire consentir ceux qui les avaient envoys faire
le plaisir du roy. Consults ce propos, les commettants
refusrent et les dputs du baillage de Sens, qui avaient
consenti limpt, furent dsavous.
En 1421, les dputs du Languedoc arrivrent trop tard pour
participer aux dlibrations des Etats. Les dcisions qui
avaient t prises ne les engageaient pas, aussi le roi fut

55

contraint de runir les Etats du Languedoc Carcassonne


quelques mois plus tard!
En 1483, les dputs de Bourgogne refusrent les impts
demands par Charles VIII, rappelant un principe tabli selon
lequel la loi de la majorit ne pouvait simposer la minorit
sans son consentement. Lordonnance de 1561 confirma cette
rgle en dclarant qu en toutes assembles dEstats
gnraux ou particuliers des provinces o se fera octroy de
deniers, les trois Estats saccorderont de la part et portion que
chacun desdits Estats portera. Et ne le pourront le clerg et la
noblesse seuls, comme faisans la plus grande partie. Dans
son cahier, le clerg rclama pour appuyer la mesure que les
deux tats, combien quils soient daccord, ne puissent lier le
tiers. .
Nous sommes bien loin de la discipline rpublicaine de nos
modernes politiciens infods leur parti et qui les
lecteurs donnent tout bonnement un chque en blanc
Aux Etats de Tours de 1484, les dputs de Normandie
refusrent de trahir la mission qui leur avait t confie. Le
dput Masselin crivit ce propos: comme mandataires de
peuple nous rpondions mme des fautes lgres que nous
pourrions commettre dans lexercice de notre mandat.
Eh bien! Nous en appelons vos consciences: nencourionsnous pas une terrible responsabilit si nous disposions, sans
leur aveu, des biens de nos commettants et cela non pas pour
un temps limit, mais pour toutes les gnrations
venir. [17]
En 1576, aux Etats de Blois, les dputs ninvoqurent pas
labsence de pouvoirs pour repousser les demandes royales,
mais la rigueur des instructions de leurs commettants. Dans
son tude sur les Etats gnraux, Claude Soule prsente la
situation en ces termes: Le roi, dsireux de rtablir par la
force lunit religieuse, avait reu lapprobation des deux
ordres privilgis. Tout au contraire, au sein du tiers, de vives

56

controverses slevrent. Si lensemble des gouvernements


pouvait facilement prner lunit religieuse, cinq dentre eux,
linstigation de Bodin, voulurent ajouter que ce but serait
atteint sans guerre , car ils redoutaient les consquences
pcuniaires dune telle opration. Si nanmoins, au sein du
tiers, se dessina une majorit favorable aux projets royaux, il
faut pourtant noter un incident soulev par le dput de
Dreux qui, propos de vux sur lunit religieuse insrer
dans le cahier, demanda retourner devant ses commettants,
sous prtexte quil navait charge expresse concernant ledit
article, et est davis de mettre larticle en sursance pour lui
permettre de demander ses lecteurs un mandement
exprs .
La querelle rebondit lorsque dut tre aborde la question du
financement de la guerre. Les dputs du tiers se mirent la
pointe du combat: ils avaient reu mission formelle de
demander la rduction des impts; en aucune faon, ils ne
pouvaient accepter leur augmentation. Cette interprtation
avait pour elle la rigueur de la logique. Le comte de Suze,
envoy par le roi, semploya en vain la dtruire; son
argumentation tait pourtant subtile. Tout en reconnaissant
que leurs commettants avaient demand la rduction des
impts, il fit remarquer quils avaient aussi prn lunit
religieuse et que, davance, ils avaient ainsi accept
lventualit de la guerre et ses consquences pcuniaires. Cet
habile raisonnement ne parvint pas entamer la
dtermination des dputs du tiers qui, par neuf fois,
marqurent leur opposition et refusrent de violer le devoir
de leurs dputations . Cette fermet ne pouvait
quimpressionner les deux autres ordres; les dputs du
clerg, pour leur part, constatrent quen aucune faon le
principe dune guerre ntait indiqu sur les cahiers que leur
avaient remis leurs lecteurs, mais ils affirmrent tout de
mme leur dsir de voir se raliser lunit religieuse. Ils ne
pouvaient accepter dautre attitude car, rappelrent-ils,

57

quand nous aurions quelque volont de ce faire, nous nen


avons, par nos commissions, aucun pouvoir ou puissance, car
toutes nos procurations qui sont le fondement de notre
ngociation, nous chargent expressment de demander un
seul exercice, nous tant tout pouvoir donner aucun
consentement au contraire, directement ou indirectement .
Ces propos particulirement explicites donnent la limite de la
mission des dputs. Quant aux nobles, auxquels le roi avait
demand de se mettre son service pour une priode de six
mois afin de rduire par la force la rsistance des rforms, ils
refusrent de sengager sans prendre lavis de leurs
commettants. [18] En 1588, le cahier des lecteurs de
Champagne et Brie prcise quil a t arrt sous les
protestations respectivement par eux faites de nexcder leurs
mandements, charges et procurations, ni contrevenir leurs
cahiers particuliers et privilges de chacun desdits
baillages. [19]

Un contrle troit
Ainsi donc, le dput tait responsable devant ses
commettants, lesquels ne manquaient pas de contrler son
travail pendant et aprs la tenue des Etats. Le retour des
dputs a parfois donn lieu des situations des plus
cocasses. La longue correspondance change entre Etienne
Bernard, maire de Dijon, et ses administrs, pendant les Etats
de la Ligue, en est un exemple significatif. En effet, pendant
que ce dput dployait sa bouillonnante activit dans les
intrigues de cour, ses lecteurs, irrits par son loignement
prolong, nhsitrent pas dsigner un nouveau maire !
Souvent, tout se passait au mieux, comme par exemple le
retour chaleureux de Jehan de Saint-Delys Amiens, aprs les
Etats de Tours en 1484. En 1576, deux dputs de Rouen se
rendirent ds leur retour lchevinage pour rendre compte
de ce quavait t leur action aux Etats, lun sengageant mme

58

consigner ses propos par crit. Mais lpreuve tait parfois


redoutable. En 1356, des documents font tat du dsaveu
inflig par les habitants dAlais leur dput. Nous avons vu
galement la raction des lecteurs de Sens qui rejetrent
lengagement indment pris en leur nom aux Etats de 1381.
Ayant des obligations respecter, le dput doit faire le
rapport de ses activits ses lecteurs. Ltroite dpendance
entre llecteur et llu apparat clairement dans nombre de
comptes rendus qui nous sont parvenus. Il faut savoir que les
lecteurs disposaient dun moyen de pression redoutable
puisquils avaient la possibilit de refuser toute indemnisation
de leurs frais aux dputs qui ne respectaient pas leur
mandat! Imaginons la tte de nos dputs version
contemporaine si les lecteurs avaient le pouvoir de
supprimer leurs indemnits parlementaires, leurs petites
secrtaires, leurs logements de fonction et leurs divers
avantages en nature Mais ne rvons pas. Nous sommes au
XXIe sicle, loin de ces temps obscurs o les victimes de la
tyrannie osaient se permettre les manants! de contrler
les dpenses de leurs reprsentants. En ces temps reculs, les
sommes verses aux dputs devaient correspondre des
dpenses effectives. Un procs verbal consignait toutes les
dpenses et les comptes taient examins avec rigueur. Une
quittance de rglement datant de 1560 est cet gard pleine
dintrt. Le dput Isidore Martin, dput du baillage de
Troyes y rend compte de ses frais. On y trouve notamment le
prix dune ceinture achete spcialement pour le transport de
largent qui lui avait t remis son dpart, ses frais
dentretien et le cot du louage de son cheval. [20]
En bons dmagogues, les rois utilisaient leur profit cette
charge financire pour se dispenser des assembles. Dans une
ordonnance, Philippe le Long avait dclar que cest par souci
dviter des frais supplmentaires quil ne convoquait pas la
petite noblesse. Le prtexte tait certes fallacieux mais faisait
mouche, car les rois savaient caresser le peuple dans le sens

59

du poil. Charles VII, fin stratge, avait proclam: il ny a nul


besoin dassembler les Etats car ce ne sont que charges et
dpenses au pauvre peuple qui a payer les frais de ceux qui
y viennent .
Pour se drober au contrle de la nation et assurer le plus
possible la libert de son arbitraire et de son anarchie, le
gouvernement monarchique navait quune mesure prendre,
dt-il en prir par la suite, celle dempcher les Etats gnraux
de devenir priodiques. Leur convocation tait pourtant
toujours suivie dune priode rparatrice et progressiste, tant
pour lEtat que pour la nation. Mais, naturellement, en
quelques dcennies tout tait refaire.

Le libre vote de limpt


Au cours de tous les Etats gnraux de lhistoire de France, les
dputs des gouverns se sont appliqus affirmer leur
comptence en matire financire et leur volont de lgalit
dans la rpartition des charges. Ainsi, et ds les premiers
temps, on trouve cette volont clairement nonce. Le texte
suivant, de Nicolle Gilles, [21] mme sil nest pas facile
dcrypter, est clair sur ce point : Environ ce temps, en
ensuyvant le privilge de Loys le Hutin, roi de France et de
Navarre, fut conclud par les gens des Estats de France, prsent
ledit roy Philippe de Valois, qui si accorda, que lon ne
pourroit imposer ne lever taille en France sur le peuple si
urgente necessit ou vidente utilit ne leur requroit et de
loctroy des gens des Estats. Selon Boulainvilliers [22], le
privilge accord par Louis le Hutin et lordonnance de
Philippe de Valois aux Etats gnraux de 1338 sont le
fondement lgal de lautorit prise par les Etats en matire
dimpts. De plus, daprs les Annales de Nicole Gilles, le roi
avait reconnu qu lavenir, pour lui et pour ses successeurs:
Il ne se lveroit aucuns deniers dans le royaume que du
consentement des trois Estats qui en feroient en mme temps

60

lemploi et le recouvrement. A louverture des Etats


gnraux du 2 dcembre 1355, le chancelier du roi Jean,
Pierre de la Forest, archevque de Rouen, leur fit requte
quils eussent avis ensemble quel ayde ils pourroient faire au
roy, qui feust souffisant pour les frais de guerre. Et pour ce
quil avoit entendu que les subjets du royaume se tenoient
fortement agrvs de la mutation des monnoies, offrit faire
forte monnoie et durable, contre quoi demandoit quon lui
feist ayde sui fust souffisant pour soustenir la guerre. Voici
la rponse des Etats cette requte: Pour avoir la finance
pour paier lesdits trente mille hommes darmes, laquelle fut
estime cinquante cent mille livres (cinq millions), les trois
Estats dessus dits ordonnrent que on lveroit sur toutes
gens, de tel estat quils fussent, gens dglise, nobles ou autres,
imposition de 8 deniers par livre sur toute denre et que
gabelle de sel courroit par tout le royaume de France. Pour
pallier les insuffisances de ladministration dues la
corruption de nombreux collecteurs, ils confirent la rforme
de la situation neuf agents dnomms gnraulx
superintendens dsigns raison de trois par ordre. Ils leur
remirent les plus larges pouvoirs pour faire rentrer limpt.
Les dputs exigrent que ni le roi, ni son entourage, ne
puissent semparer de fonds provenant de la taxe quils
avaient consentie.
En 1356, constatant que des dtournements de fonds staient
encore produits, ils demandrent Charles V quune enqute
soit diligente. Lanne suivante, aux Etats de Compigne, le
roi dut sengager solennellement nemployer les subsides
sollicits quaux seuls besoins de la guerre.
Les Etats allrent mme plus loin: En 1427, ils envoyrent
Charles VII des

61

Ambassadeurs
pour lui rappeler quaucun impt ne doit tre tabli sans
premirement appeler ce et faire assembler le Conseil et les
dputs des trois Estats .
Les Etats de Tours de 1482 votrent limpt pour deux ans,
sous condition dune nouvelle convocation au bout de ce dlai.
Le Conseil du roi rpondit, comme toujours, par de vagues
promesses. Le dlai arriv, la seule voix du duc dOrlans
sleva dans lentourage du souverain pour protester contre le
manquement du Conseil royal la souverainet sociale de la
nation. Ainsi, les Etats dOrlans eurent tout reprendre. En
quatre-vingts ans, larbitraire et lanarchie politique den haut
allaient ruiner les finances et dsorganiser tous les services
administratifs. Ces grandes maladies qui rongent le royaume
se sont accumules faute davoir tenu lil ouvert sur toutes
les parties du corps. Ces maux sont rsults de la
discontinuation de lordre des Etats. Il faut que les Etats soient
plus frquents quils nont t ci-devant , dclarrent des
dputs qui prirent le roi de donner ordre que les Etats
soient dornavant tenus et assembls de cinq en cinq ans,
pour plus long terme, et ds prsent leur assigner jour et
lieu certain auxquels ils pourront retourner et assembler, sans
attendre plus particulier mandement de Sa Majest, et tenir
de ferme et irrvocable pour quelque occasion que ce soit.
En 1484, les cahiers de dolance, constatant les nombreux
forfaits commis lors de la perception des impts, rclamrent
lunification des agents chargs de prlever les diffrentes
taxes, la suppression des receveurs et des lus et appelrent
une dcentralisation provinciale. Les dputs rclamrent un
tat exact des recettes et des dpenses. Le gouvernement les
trompa en leur fournissant des chiffres falsifis. Pas dupes, les
dputs exigrent la rduction des dpenses publiques,
estimant que limpt devait servir uniquement pourvoir aux

62

quelques frais ncessaires la fonction royale et non couverts


par les revenus normaux du domaine.
Aux Etats dOrlans, en 1560, la noblesse de Paris rappela que
plaise au Roi, pour lavenir, nimposer nouveau tribut sans
avoir, au pralable, assembl les trois Etats gnraux . Les
dputs du tiers rclamrent que le paiement effectu par le
contribuable soit pleinement libratoire et quil ny ait pas
dabus en cas de rentre insuffisante de fonds. Lanne
suivante, aprs de longues ngociations, le clerg accorda 17
millions la couronne et son consentement fut enregistr par
un contrat sign le 21 octobre Saint-Germain-en-Laye. Le
tiers et la noblesse consentirent voter pour une dure de six
ans un impt sur les vins. Au cours de la runion, les Etats
slevrent contre les exemptions (en langage contemporain:
les niches fiscales et autres avantages en nature) dont
bnficiaient toutes sortes de catgories sociales. Sans obtenir
leur suppression totale, le tiers obtint que ces cas soient
restreints et quune vrification soit faite. Ils demandrent
une rduction relle et substantielle des dpenses publiques.
Le chancelier de lHpital avait reconnu que la
dette (dj!) dpassait quarante-trois millions tandis que les
revenus nets nexcdaient pas quinze millions. Seule une
compression budgtaire pouvait apporter une solution (on
lattend toujours).
En 1576, en pleine guerre avec les Huguenots, il suffit au tiers
de demander que la charge entrane par une telle entreprise
ft supporte par les trois ordres pour calmer les ardeurs des
plus belliqueux. A la tte des opposants, le dput Bodin avait
rclam lgalit qui, selon lui, se serait trouve assure par
linstauration de charges relles pour que la loy nexcepte ni
pontife ni noble . Henri III demanda aux ordres de dsigner
chacun douze de leurs membres pour constituer une
commission charge de vrifier les comptes du royaume et de

63

relever les malversations ventuelles. Ce sont les


fonctionnaires eux-mmes qui firent chouer lentreprise,
contre la volont du gouvernement et des gouverns.
Le vu ternel de contrler limpt fut ritr aux Etats de
Pontoise lanne suivante, ainsi quen 1577, aux Etats de Blois,
o le clerg et le tiers invoqurent la tradition franaise pour
que soit reconnu le droit imprescriptible des Etats de
consentir limpt.
En 1588, les trois ordres rclamrent la transformation de
toutes les provinces en Pays dEtats, afin que partout limpt
ne pt tre lev que du seul consentement des dputs. Le
tiers alla jusqu dclarer qu o il sera fait aucune leve,
pour quelque cause que ce soit, sans le consentement des
Etats gnraux, soit permis aux communauts de lopposer .
Ils rclamaient la confection dun cadastre pour raliser
lgalit de limpt foncier (on en rve encore). La noblesse et
le tiers demandrent mme la suppression des exemptions de
tailles. La noblesse, toujours, proposa que son montant en ft
fix dans chaque baillage par un bureau compos de deux
membres de chacun des trois ordres. Ils rclamrent que
certaines conditions trs strictes soient exiges des
fonctionnaires des finances et rclamrent la cration dune
Chambre de justice ayant pour mission de rprimer la fraude.
Le 5 dcembre 1588, Henri III, sadressait aux dputs du
Tiers en ces termes: Sans vous, le royaume ne peut se
soutenir. Je veux gouverner daccord avec ses dputs. Pour le
fonds dEtat de la guerre, je veux quon fasse un coffre deux
cls, lune pour moi, lautre pour les Etats, sans lavis desquels
je vous jure et promets ne vouloir imposer ci-aprs rien sur le
peuple. Il est bien vrai que quelques-uns de mon Conseil ne
sont pas de cet avis et disent que ce serait rendre mon Etat
dmocratique, mais je le ferai. Belles paroles qui ne furent
hlas pas suivies deffet...

64

Aux Etats de la Ligue en 1593, les dputs rclamrent encore


des sessions priodiques pour voter limpt. Il en sera de
mme en 1614 mais il sera trop tard. La monarchie allait
dlibrment sombrer dans labsolutisme.
Dans la plupart des cas, chaque ordre dcidait de la somme
accorder au souverain, en rpartissant lui-mme la charge
entre les diffrentes provinces. Ainsi, chaque ordre gardait
une autonomie trs stricte. Cette tradition des gouverns a
donc dur plusieurs sicles et na pris fin que lorsque le
pouvoir politique sest rsolu ne plus accepter dtre
contrl par les reprsentants de la nation.

Lanarchie gouvernementale
En fait, le gouvernement monarchique resta constamment en
arrire et en dessous des vux de la rpublique sociale des
gouverns. Il na consenti les respecter que lorsque des
crises extrieures, ou labus de ses propres pouvoirs, le
mettaient aux abois et le foraient conjurer les rsultats
dsastreux de sa propre anarchie. Les gouverns ne
manqurent jamais de lui rappeler le droit de leur excutif
spcial: aucun subside sans le consentement des Etats.
Les Etats du XVe sicle reprochrent Charles V davoir viol
la loi sociale en levant des impts sans le consentement de la
nation. Le XVIe fit les mmes reproches Charles VII et Louis
XI; le XVIIe Franois Ier. Charles VII demanda et obtint en
temps de crise le vote annuel. Il le maintint, une fois la crise
passe, ce qui conduisit la nation une ruine quasi totale en
moins dun demi-sicle. Comme toujours, ce sont les pouvoirs
sociaux qui vinrent rparer le dsastre. Les Etats de Tours
rduisirent de soixante-quinze pour cent les charges
publiques. De nouveau, ils proclamrent le droit absolu de la
nation nentendant pas que doresnavant on mist sus aucune

65

somme de denier sans les appeler . Ce vote eut des


retombes bnfiques pendant vingt-cinq ans.
Les Etats de Blois demandrent nergiquement lannulation
des taxes mises sur le royaume sans le consentement des
gouverns depuis la rduction faite aux derniers Etats de
Tours . Comme toujours, la monarchie entendit ces
rclamations avec la ferme intention de ne pas les appliquer
une fois les dputs rentrs chez eux, ce qui motiva une
nouvelle protestation en 1576. Alors, cest le clerg qui sleva
contre lanarchie royale en matire conomique et qui
demanda que nulle imposition ne puisse tre tablie sans
assembler les trois Etats et sans dclarer les clauses et
ncessits du Roy et du royaume . Il alla plus loin et, pour en
finir avec les faux-fuyants perptuels de la royaut vis vis du
pays, il rclama quune ordonnance de la Couronne
reconnaisse de nouveau et dclare formellement les droits de
la nation consentir limpt.
En suivant travers lHistoire la lutte entre la loyaut de la
nation et la dloyaut des gouvernants, on est pris dune
indicible tristesse. La patience des gouverns na rencontr en
effet, face elle, que ruse, mesquinerie et basses manuvres.
En 1588, les Etats gnraux commencrent se lasser. Ils
voulaient que limpt et toute opration susceptible dengager
une partie de la fortune publique soit soumise aux pouvoirs
sociaux de la nation. Comme sanction de leur volont, ils
refusrent limpt jusqu une nouvelle convocation des Etats.

Une vraie volont dquilibre


Comme lcrivait Claude Soule en 1968: Il faut tre
reconnaissant aux Etats davoir compris la ncessit
dinstituer une administration capable de percevoir limpt
sans pour autant abandonner les contribuables larbitraire
de fonctionnaires sans scrupules. Cest bien notre

66

souverainet nationale qui trouve son origine dans cette


alliance entre lorganisation politique des gouvernants et
lorganisation sociale de gouverns, avec pour sanction
excutive le vote de limpt. Ce point dune importance
capitale semble avoir chapp aux historiens des Etats
gnraux, et ce qui est plus grave, nos principaux idologues
politiques qui nont jamais cherch la moindre trace de
dmocratie dans notre pays au-del de la date symbolique de
1789. Nous devons exclusivement Saint Yves dAlveydre,
tomb dans loubli, la mise au jour de ce principe
fondamental.
Peut-tre repenserons-nous aux efforts de nos anctres pour
limiter larbitraire politique lors du prochain vote du budget
par les dputs Nos dputs soumis aux partis
politiques, membres du corps lgislatif fonction
minemment gouvernementale sur lesquels nous navons
aucun moyen de contrle et qui exercent leurs fonctions grce
au blanc-seing gagn au moyen dlections censes mettre en
place la reprsentation nationale

De belles tentatives: la cour des Comptes et la cour des


Aides
Les trois pouvoirs de la nation fonctionnaient comme des
pouvoirs sociaux, et non comme des pouvoirs politiques,
mme lgislatifs. Cest cette diffrence profonde avec tous les
systmes connus qui constitue lme de notre tradition et le
ferment de notre avenir dmocratique, nen dplaise aux
politiciens de tous bords.
Certains lecteurs objecteront que les comptes de lEtat, loin
dtre laisss larbitraire gouvernemental, sont aujourdhui
contrls par une vieille institution qui, chaque anne, pingle
les drives constats. Il sagit bien sr de la cour des Comptes.
Dans les faits, cette institution a t, ds lorigine, un

67

instrument des gouvernants pour se drober au contrle des


contribuables. Les rois la comblrent de privilges pour sen
attacher les membres, grce des titres nobiliaires, des
exonrations dimpts et des faveurs spciales.
Une autre structure de contrle, la cour des Aides, a t cre
par les Etats gnraux de 1355 en raction cette anarchie
politique. Son but tait de contrler la perception des impts
et de statuer sur les contestations conscutives. Sa structure
initiale mrite dtre mise en lumire. Trois membres de
chaque ordre taient lus par les Etats comme commissaires
pour assurer cette tche, avec, en complment, trois
commissaires gnraux pour statuer en appel. Durant tout le
XIIIe sicle, la monarchie nattaqua pas de front ce contrle de
la nation. Au contraire, elle sembla mme laider en donnant
ses dcisions la mme force quaux arrts de la Cour de
parlement (Ordonnances des 28 dcembre 1355 et 28 janvier
1382). Au XVe sicle, les lettres des 30 janvier 1417 et du 14
avril 1418 mirent fin cette institution, si utilement fonde
par la souverainet sociale de la nation. Lorsquen 1425
Charles VII cra des gnraux conseillers et quen 1436 il
runit la cour de Poitiers avec celle de Paris, la cour des Aides
ne fut plus quun organe de la souverainet politique, au
mme titre que la cour des comptes. Malgr ldit dHenri II de
mars 1553, elle neut plus part au contrle, ni de
ladministration des finances ni de celle des impts. Les
finances furent renvoyes la cour des Comptes. La cour des
Aides ne soccupa plus que de la justice en matire financire.
Malgr son droit de remontrance, malgr la clause de ses
statuts stipulant que ses membres ne pouvaient tre jugs que
par ses pairs, elle neut en ralit aucune indpendance. Les
contribuables se trouvrent ainsi rien na chang depuis
sans recours et la merci des exigences du pouvoir du
moment, des cranciers du Trsor et de celles de larbitraire
des financiers.

68

Ds lors, la cour des comptes neut mme plus les lments


dune comptabilit gnrale des finances. Elle ne servit qu
approuver les comptes de la monarchie. Cest pourquoi la loi
du 17 septembre 1791 supprima les douze chambres des
comptes et essaya de crer une comptabilit nationale, mais
en la plaant toujours sous la domination du gouvernement
politique, ce qui, terme, ne pouvait pas faire laffaire des
gouverns...
De nos jours, la cour des Comptes rend un rapport annuel
dans lequel, certes, elle pingle les principales gabegies,
mais sans quaucune sanction ne puisse tre prise contre leurs
auteurs.
Il faut retenir que dans le systme des Etats gnraux les
gouverns contrlaient les deniers publics, discutaient et
votaient limpt.
Notes
[1] Claude Soul, Les Etats gnraux de France, dition Heule,
1968.
[2] Claude Soul, op cite, page 65.
[3] Idem.
[4] Procs-verbal: remontrance, art. 2, Recueil des tats
gnraux, t. VIII, p. 206. Isambert, t. IV, p. 782.
[5] Art. 5, ord. De Mars, et Georges Picot, Histoire des Etats
gnraux, t. I.
[6] Grande chronique, t. VI, P. 274, et suivantes.
[7] Georges Picot, op. cite, t. I, p. 390.
[8] Georges Picot, op. cite, t. I, p. 396.
[9] Thibeaudeau, Histoires des Etats gnraux et des
institutions reprsentatives en France, depuis lorigine de la
monarchie jusquen 1789, Paris, 1843, t. 1, p. 298, cit par
Claude Soule, op. Cite.
[10] Masselin, pp.141 157. Georges Picot, op. cite, t. I, p. 412.
[11] Remontrances de la noblesse des bailliages de Rouen,
Caen, etc., Recueil des cahiers, 1560, p. 176 178.

69

[12] Georges Picot, op. cite, t. II, p. 327.


[13] Georges Picot, op. Cite, t. III, p. 97 100.
[14] Lavisse, Histoire de France illustre, t. IV, II, p. 240.
[15] Camille Koch, Origines franaises de la prohibition du
mandat impratif, Thse de droit, Nancy, 1905.
[16] Claude Soule, op. Cite, p. 69.
[17] J. Masselin, Journal des Etats gnraux de France tenus
Tours en 1484 sous le rgne de Charles VIII, traduit par A.
Bernier, 1835, p. 29.
[18] Claude Soule Les Etats gnraux de France, Heule, 1968,
pp. 72-73.
[19] Lalourc et Duval, Forme gnrale et particulire de la
convocation et de la tenue des assembles nationales ou Etats
gnraux de France, Paris, 1789, t. III, p. 267.
[20] Lalourc et Duval, Recueil de pices originales et
authentiques concernant la tenue des Etats gnraux, t. IX, p.
294.
[21] Annales, Rgne de Philippe de Valois. Paris, Gailliot du pr,
petit in-folio.
[22] Lettres sur les anciens parlements, II, 58.

70

5 - Hritage des tats Gnraux


LHistoire, telle que nous lavons apprise, pourrait laisser
supposer que linfluence et la puissance de rforme des Etats
gnraux fut ngligeable. Rien nest plus faux. Toute la France
moderne est en gestation dans les cahiers tablis entre 1302
et 1789. La preuve dans cet expos synthtique.
Le systme des gouvernements purement politiques qui
prvaut aujourdhui sur lensemble de la plante prend
laspect dune hrsie au regard de ce que nous apprend
lhistoire de notre pays. Nous lavons vu, la souverainet
politique apparat comme une simple fonction de la
souverainet sociale dont elle ne saurait tre une abdication,
mme temporaire. Le gouvernement et la nation allis
forment lEtat normal, politique et social la fois. Ce concept
va certes au-del de nos prjugs contemporains et il aura
sans aucun doute de la peine tre admis. Pourtant, quoi que
lon pense, la fodalit est de nos jours toujours aussi vivace et
empreinte de formes dont la modernit ne supprime pas
larchasme: monarchie rpublicaine, potentats locaux, droits
du Prince, palais de la rpublique, barons ou lphants de tel
ou tel parti, fiefs lectoraux, immunits des nantis, classes
politiques, privilges autant de mots derrire lesquels se
dissimule sans peine la marque de lAncien Rgime dans ce
quil avait de plus dtestable. Saint Yves pensait peut-tre
navait-il pas tort que tt ou tard la dmocratie franaise
devrait instaurer des Etats gnraux permanents et ses trois
pouvoirs sociaux.
A y regarder de plus prs, du XIVe au XVIe sicle, le royaume
de France a t plus rpublicain que Rome, la Grce ou aucune
rpublique ne le furent dans lhistoire. Alors que,
paradoxalement, la rpublique actuelle apparat bien fragile et
chancelante. Ce fait a une consquence: quand un
gouvernement franais reoit une secousse militaire

71

extrieure ou une pousse tumultuaire de lintrieur, il croule


faute dune base vivante qui le soutienne en temps normal et
puisse le redresser en temps de crise. Une fois par terre, il est
condamn mort et sa tradition uniquement politique se
brise en autant de morceaux quil existe de partis doctrinaires,
simplement parce quil nexiste plus de mdiation pour
sauvegarder lEtat de lanarchie. Lhistoire de la Seconde
Guerre mondiale et de ses consquences en est un exemple
difiant. La dlgation de la souverainet populaire un parti
ou un homme jug providentiel mne la socit la
confusion la plus absolue. Telle nest pas la tradition profonde
de la France. Il rsulte de ce qui a t expliqu dans les deux
chapitres prcdents que, dans la tradition franaise, la
souverainet rside dans lalliance des deux lois, lune
politique, lautre sociale.

Les cahiers de dolances, un vaste domaine de


comptences
A ce point de lexpos historique, il convient de se demander
si les Etats ont eu une relle influence sur le dveloppement
de notre nation ou si, au contraire, ils nont constitu quune
parenthse sur laquelle on peut passer sans plus dintrt.
Cependant, quand on en fait la lecture, on saperoit que les
cahiers de dolance des Etats gnraux embrassent toutes les
questions politiques et sociales: affaires ecclsiastiques,
organisation judiciaire, lgislation, commerce et industrie,
arme, police, etc. Voyons les choses par ordres et dans
lordre.

Enseignement
Au point de vue religieux, lensemble des cahiers ne rvle
quune doctrine constante: celle de la tradition judo-

72

chrtienne la plus librale. LEglise est considre avant tout


comme la socit, non des prtres, mais des fidles. Ils la
considraient comme constitue par lalliance des gouverns
et des gouvernants, les prtres et les laques, et non par la
domination du sacerdoce sur la vie civile sous quelque
prtexte que ce soit. Le mme esprit inspire constamment les
cahiers, en ce qui regarde les rapports internes entre les
fidles et le clerg. Toute la nation se rvle toujours hostile
lingrence gouvernementale de la cour de Rome et fidle au
catchisme. La Pragmatique Sanction vient en droite ligne
des Etats gnraux. En 1560, la rforme disciplinaire venant
de Rome, la nation oppose davance la rforme sociale de
lEglise de France par elle-mme. A Blois, Orlans, les
lections canoniques et lexamen tous les grades de la
hirarchie sont indiqus comme le meilleur remde dans ce
sens. Malgr vingt ans dalliance et de soumission
disciplinaire, opres entre Henri IV et le Saint Sige par la
Compagnie de Jsus, les cahiers de 1614 rvlent encore le
mme esprit quen 1302. Ceux du tiers critiquent
nergiquement les exagrations des prdicateurs, les
violences des pamphlets et des libelles, les doctrines du
rgicide. Ils rclament lindpendance absolue de lEtat.
Loin de songer dtruire, nos pres savaient quon ne
conserve qu la condition de crer et damliorer sans cesse
les organes de la vie intellectuelle, morale et matrielle dun
peuple. Cest pourquoi, nous les voyons en 1560 continuer le
redressement des murs ecclsiastiques, des rgles et des
disciplines des clergs rgulier et sculier, exiger une
rpartition plus quitable des biens entre les membres du
sacerdoce, ramener la hirarchie ses principes originels :
examens, instruction gradue, lections par les fidles et les
pasteurs runis, etc. A Blois, la nation rejette les canons du
Concile de Trente. Les assembles de 1588 offrent ce
caractre remarquable de continuer sagement une uvre de
rorganisation sans se laisser influencer par le dchanement

73

des passions de la plus pouvantable guerre civile. Les Etats


de 1614 offrent toujours la mme rsistance la
promulgation des dcrets du Concile de Trente. Quant la
tolrance, lesprit de nos Etats gnraux sen inspire dans la
plus large mesure. Ds 1560, la noblesse et le tiers se
prononcent pour la libert des cultes; ils sunissent
lHospital pour demander lamnistie. A Blois, malgr dix ans
de guerre civile, la paix sociale tait demande par les
assembles dont pourtant les Protestants taient exclus.
Malgr les incitations passionnelles dont le clerg tait lobjet,
son intolrance tait vaincue par la rsistance de la noblesse
et du tiers toute perscution, comme toute restriction du
nouveau culte. Il faudra le csarisme politique de Louis XIV,
lasservissement politique de ses vques Bossuet en tte
labsence des Etats gnraux, lanantissement de toutes les
liberts publiques, pour dshonorer lAncien Rgime par la
perscution contre les protestants.

Justice
Sur la lgislation, ltude des cahiers est galement loquente.
L encore, on ne voit pas la tradition franaise sortir de ses
attributions purement sociales. Effectivement, dans le
domaine de la justice, les Etats sont luvre ds 1356. Ils y
dfendent la proprit prive contre larbitraire du pouvoir
royal, contre le droit de prise, contre lanarchie des pouvoirs
fodaux, contre le droit de chasse et contre les guerres
prives. Ds cette poque, la conscience sociale va jusqu
rclamer son droit de rsistance et loppose la spoliation,
liniquit, quelle soit commise au nom du roi ou au nom des
seigneurs. Ds leurs premires runions, ils avaient demand
que les tribunaux dlivrent les parties aux moindres cousts
et frais . En effet, la vnalit des charges, qui sera une de
leurs proccupations constantes, avait conduit les magistrats

74

rclamer des sommes sans cesse plus leves pour leur


permettre dassurer leur subsistance.
En rponse ces vux, le roi Charles V fit un devoir aux
avocats et procureurs de dispenser gratuitement leurs
services aux pauvres. Lordonnance rendue en 1356 sur la
demande des Etats contribua donner la primaut la justice
royale et amliorer la procdure. Les juges furent somms
de faire bon et brief accomplissement de justice en dlivrant
les parties le plus tost et le plus hastivement quils pourront.
Aux Etats de Tours, les dputs sattaquent la confiscation
sans jugement et revendiquent, pour lagriculture, que les
instruments aratoires et les animaux soient insaisissables.
LUniversit de Paris, en 1413, se joint eux pour attaquer les
privilges fodaux qui, sous prtexte de justice locale, avaient
rpandu une iniquit alarmante. Les Etats de Tours, dOrlans,
de Blois, de Paris poursuivent, de sicle en sicle, le mme
but : unit de juridiction et galit devant la loi. Notons au
passage que cette volont de crer lunit de juridiction tait
dirige autant contre lanarchie dcentralise des fodaux que
contre celle, centralise, du pouvoir royal. En 1484, la
souverainet nationale rclame labolition de la vnalit des
charges. A Tours, elle veut que le juge soit indpendant et
inamovible, quil ne soit pas le salari du roi ni le protg des
seigneurs. Louis XII transforma quelques-uns de ces vux en
lois. A Orlans, Blois, Paris, la nation slve contre le
npotisme et la protection. Elle se prononce, dans lordre
judiciaire comme dans lordre ecclsiastique, pour lexamen
du candidat et pour llection par les magistrats entre
candidats de mme instruction et de mme garantie morale.
Cest la source des Etats quil faut rechercher les progrs
accomplis dans les murs des magistrats, comme dans celles
des ecclsiastiques, durant la priode allant de 1560 1614.
Cest la mme source quil faut faire remonter lconomie
des frais judiciaires et labrviation des procdures civiles
demandes ds le quatorzime sicle.

75

En 1560, ils reprennent leur uvre dans le mme esprit, pour


lorganisation, le bon ordre et le fonctionnement normal de la
justice. Ainsi, ils imposent au roi la rorganisation des
services judiciaires tous les degrs de la hirarchie. Ils
rclament la soumission du Conseil des monarques au
parlement de justice. Pour lier lanarchie locale des fodaux
lordre social balbutiant, ils demandent quen chaque bailliage
la noblesse soit soumise au prsidial (tribunal du roi). Les
dputs slevrent contre le principe de lvocation, qui
permettait au Conseil du roi, au gr de sa fantaisie, de
soustraire un procs devant nimporte quelle juridiction. Le
tiers alla jusqu prconiser lunification de la procdure sur
tout le royaume! A nouveau, clerg et noblesse demandrent
que les plaideurs dpourvus de moyens bnficient du
concours gratuit de tout le personnel judiciaire. La volont de
justice des assembles sexerce avec la mme nergie contre
larbitraire des particuliers et les pouvoirs royaux ou fodaux.
Les Etats demandent la contrainte par corps, la saisieexcution condition que les contrats soient signs devant
notaire. La vnalit des charges tait la source de tels abus
quelle fit lunanimit des trois ordres pour en rclamer
labolition. Le tiers proposa daider le Trsor pour compenser
la perte quaurait reprsente cette mesure. Abolie grce aux
Etats gnraux, la vnalit des charges fut rtablie en 1568 et
fit lobjet de rclamations vhmentes aux Etats de 1576,
runis Blois. Les dputs prconisrent le systme de
llection, exigeant certaines conditions dge et de formation
pratique. En clair, ils voulaient assurer la qualification du
personnel judiciaire tout en garantissant son indpendance.
Au cours de ces Etats gnraux, ils institurent ltat civil.
Paradoxalement, cest un roi qui na jamais rassembl les
Etats qui va le mieux incarner lesprit de justice de notre
tradition nationale. Henri IV et Sully nont pu, pour des
raisons politiques, rassembler les Etats; ils se sont contents
dune assemble de notables, ce qui est bien diffrent. Cest

76

toutefois dans les cahiers de dolances quils ont puis leur


inspiration pour maintenir la royaut dans un juste quilibre
entre la tradition franaise et celle du csarisme latin, pour
rformer les abus sans cesser de concilier les intrts, pour
organiser les pouvoirs publics sans les asservir. Cest
probablement inspir par le mme esprit, quHenri IV
envisageait de socialiser entre eux les Etats politiques de
lEurope. Mais peine le grand roi est-il mort que tout est
refaire. En 1614, le clerg et la noblesse ne sont dj plus des
pouvoirs sociaux. Le csarisme politique a le champ libre.
Malgr cette inexorable dviance, les dputs demandent que
quiconque ne puisse possder terres et immeubles. Ils
rclament soit lgalit de partages soit la libert de tester,
ainsi quune codification de la justice dfinitive, devanant le
travail queffectueront par la suite Louis XIV et Napolon 1er.
Le tiers demanda que tout prisonnier soit obligatoirement
interrog dans les vingt-quatre heures suivant son arrestation
afin dviter les dtentions arbitraires. Comme le fait
remarquer Georges Picot: leurs vux servirent non
seulement lunit mais la rgularit des juridictions. Les
cahiers et lordonnance furent, des degrs divers, une
protestation en faveur des principes . [1]
En ce qui concerne le chtiment des criminels, les Etats se
montrrent dune frocit rare. Ils ne songent, dans un
premier temps, qu se garantir et assurer nergiquement
lordre intrieur. Il ne faut donc pas stonner de voir une
justice terriblement rpressive dans lOrdonnance de 1413 et
dans tout le systme de notre justice criminelle jusquau
seizime sicle. Il faudra attendre 1560 pour quun peu
dhumanisme chrtien amne prendre des mesures de
salubrit dans lorganisation pnitentiaire.

77

Economie
Il en a t beaucoup question dans ce livre. Les Etats nont
cess, ds 1338 et trois sicles durant, de rclamer le droit au
vote de limpt par les pouvoirs sociaux des gouverns.
Pendant le quatorzime sicle comme dans les suivants, ils
consentent les subsides, sans jamais lsiner, proportionnant
toujours leurs sacrifices aux ncessits de lEtat, mais les
discutant pied pied, rclamant en change toutes les
rformes ncessaires non seulement pour les gouverns, mais
surtout pour la scurit et la stabilit du gouvernement.
Nous avons galement observ leur influence sur le cours des
monnaies. Ils sont galement les allis constants de lexcutif
politique chaque fois quil sagit de lordre intrieur ou de la
dfense du sol contre les agresseurs.
Aprs la mort de Louis XI, ils trouvent un pays exsangue. Le
dfunt roi avait quadrupl les impts directs et indirects
consentis son pre. Grce la mdiation nationale, la
responsabilit gouvernementale est allge, les charges
diminues de trois-quarts. Aux rgnes suivants, sous Charles
VIII et Louis XII, la sage impulsion de la nation se fait sentir,
les impts sont plus lgers, lorganisation et ladministration
financires plus sages et plus loyales. Pour les mmes raisons,
les Etats de 1553 rduisent les impts dun tiers... aprs quoi
les gouvernants, librs du contrle des gouverns, doublent
en quinze ans et quadruplent en vingt-six ans les charges de la
nation Mais ce nest pas seulement en matire financire
que notre tradition dmontre lincontestable utilit du
pouvoir conomique de la nation. Toutes les sources de la
prosprit publique sont touches par leurs rformes.
Lagriculture, lindustrie, le commerce et la main duvre
doivent leur dveloppement limpulsion des pouvoirs
sociaux.

78

Ce ntait pourtant pas sans lacunes! La reprsentation


agricole tait insuffisante, pour ne pas dire nulle. Lassemble
du tiers tait plutt celle des bourgeois... Malgr cela, les
magistrats des communes urbaines se firent les chos des
communes rurales, notamment en combattant de sicle en
sicle larbitraire fodal. La cration, la conservation,
lextension des voies de communication et de transport, le
trac de nouvelles routes, la rparation des anciennes, le
dragage et la canalisation des rivires et des fleuves, la
suppression des douanes intrieures, lunit de poids et de
mesures, labolition des monopoles, de la tyrannie des
corporations et des preuves imposes par elles aux artisans...
autant de revendications qui rendirent le meilleur service
lconomie nationale.
Ce sont les Etats gnraux qui indiqurent les bases des
relations conomiques que la France devait entretenir avec le
monde entier, lorsquils laborrent les traits de commerce
et demandrent que le gouvernement les appuie et confie
des ambassadeurs spciaux le soin de les dfendre. Il leur
revient galement la scurit des mers, la rpression de la
piraterie et labaissement des tarifs de transport... Ce sont
galement les Etats gnraux qui, ds lan 1439, ont rform
le dplorable systme de la fodalit et cr larme
permanente. Toujours eux qui, en 1560, ont cr les
rgiments, tendant linstitution du systme militaire que
nous avons de nos jours.

Guerre et diplomatie
En ce qui concerne la guerre et la diplomatie, les Etats se
montrrent particulirement prcis dans leurs vux : dfense
nergique du territoire en cas dagression, dune part ; refus
de participer des guerres de conqute, dautre part. En 1439,
pour viter le renouvellement des misres dues linvasion et
au pillage, les dputs rclamrent donc linstitution de

79

larme permanente. En novembre de la mme anne, Charles


VII promulgua une ordonnance de la plus haute importance
interdisant aux seigneurs de lever la taille fodale sans son
consentement et instituant la force militaire permanente
rclame par les gouverns. Laffaire avait un ct pervers
puisque la taille, comme larme, devint permanente En
1561 et en 1576, les Etats slevrent nergiquement contre
les guerres de conqute depuis Charles VIII jusqu Henri II.
Ils sollicitrent, pour lordre social tout entier, le droit
dempcher que lordre politique ne se jette arbitrairement
dans le gouffre de la guerre. Aux Etats de Pontoise, la noblesse
et le tiers demandrent quil ne soit commenc guerre
offensible, ni entre en nouvelle ligue, ni rien entreprendre
qui puisse mettre le roy en guerre ou deffence, sans en avoir
communiqu ses dits Estats.
A Blois, cest le clerg qui affirme ce principe et qui demande
au roi de ne mouvoir guerre que par juste occasion, et par
lavis et conseil des Estats gnraux. Ce christianisme social
il ny a pas dautre mot pour le qualifier aprs avoir
supprim les guerres prives entre seigneurs fodaux,
poursuivait galement labolition du duel. Les Etats dOrlans,
entre autres, sont unanimes ce sujet, le clerg au nom du
christianisme, la noblesse au nom de lhonneur. Ils
demandaient que les conflits entre particuliers soient
renvoys devant un tribunal darbitres et que le dshonneur
retombt sur les insulteurs et non sur les insults. Le tiers
rclamait les mesures rpressives les plus nergiques. Le
mme ordre social, tendant plus loin encore le principe de
mdiation, ressuscitait sans en tre conscient une antique
coutume gyptienne, savoir que les tmoins dune rixe
soient obligs de larrter.

80

Le parlement et la justice
En ces temps anciens, la cour de justice, pouvoir politique du
gouvernement, navait quun unique lecteur: le roi. Ce
dernier imposait aux juristes du parlement un mandat
politique. Par la suite, la reprsentation du candidat par les
magistrats se fit lexamen et llection. Or, il y a l une
confusion grave dont nous ne sommes pas encore sortis
aujourdhui. Si le judiciaire appartient au gouvernement, selon
le principe dfini par Montesquieu, la justice appartient, elle,
aux gouverns, selon un autre principe dfini par Saint Yves
dAlveydre. Il aurait donc t logique que le parlement ranget
ses magistrats dans lordre de la noblesse. Mais la
magistrature parlementaire, trop orgueilleuse du collier royal
quelle portait au cou, ddaigna de demander son droit de
reprsentation dans les Etats gnraux. Ce rejet fut une
rponse cinglante au mpris de la noblesse darmes, qui, se
refusant ltude du droit, avait dclar ds lorigine quelle
ne voulait pas troquer lpe contre lcritoire . Lintrt de
la souverainet nationale aurait t que la magistrature inclue
son groupe dans le second ordre des Etats gnraux... ds
1302.
Or, ce nest quen 1546 quun arrt sera rendu dans ce sens,
confirm par des dits en 1640, 1644 et 1690. Mais il tait
trop tard pour la reprsentation, la monarchie ne convoquant
plus les Etats gnraux depuis bien longtemps. Lordonnance
de Philippe VI, en date du 10 avril 1344, en assimilant les
conseillers rapporteurs avec les conseillers jureurs, ne remplit
plus le parlement que de juges institus par le roi. Or, comme
les pouvoirs des juges devaient tre renouvels tous les ans
par le monarque, et sous serment, les magistrats devaient du
mme coup tomber sous la dpendance absolue de lexcutif
politique, ce qui est une caractristique de lanarchie
gouvernementale, dite den haut . [2]

81

Pour chapper cette autocratie, le parlement essaya de


sappuyer sur les pouvoirs sociaux de la nation. Cela lui permit
dacqurir une indpendance relative, mais sans base logique,
puisque la source lectorale do provenaient les magistrats
demeura toujours la souverainet politique du roi.
Le parlement de Paris tait divis en sept chambres:
GrandChambre, chambre criminelle, trois chambres des
enqutes, deux chambres de requtes. La multiplicit de ses
attributions linclinera tre lui seul lEtat central. Quoique
sans point dappui juridique dans la nation, il se crera, force
de coutumes, une sorte de droit semi-rpublicain vis--vis de
la couronne: enregistrement des dits royaux et, surtout, les
remontrances. Cela fut plus mal que bien pour les Etats
gnraux, qui auraient gagn ce que les remontrances de la
Cour de justice, en manant de la nation, aient un caractre
purement social. Les Etats gnraux taient lpoque une
force de mouvement et de rformes. Les parlements furent au
contraire une force de conservation.
Comme lcrivit Pierre Chaunu: Les Etats innovent et, en
dpit de leurs dclarations, quand ils sont convenablement
impulss, bousculent, peut-tre, mme, violent, frappent et
privent. Jamais un corps de juristes ne se le peut
permettre. () Tout le XVIIIe sicle (qui sera priv des Etats
gnraux) est command par le freinage que les parlements
apportent linitiative rformatrice ministrielle. De 1715
1789, except de 1771 1774, le Parlement est vainqueur sur
toute la ligne jusqu ce que mort sensuive. [3] En refusant
la simple modernisation de lEtat, les parlementaires
facilitrent la rvolution daccident de 1789. Dailleurs, les
juristes se retrouvrent nombreux dans les instances
rvolutionnaires. Henri IV, demandant au premier Prsident
de Harlay o se trouvait crit le droit de remontrance, recevra
sans sourciller cette fire rponse: Sire, il est au dos de la loi
salique, en vertu de laquelle vous rgnez . Dans leur longue

82

lutte contre liniquit, les Etats se heurtrent donc non


seulement au pouvoir royal, mais aussi la rsistance des
parlements. Aux Etats de 1576, le cahier du clerg prcisa que
Sa Majest doit ordonner que larrt ait toute entire force
et vertu par la seule publication qui sen fera lassemble
gnrale desdits Etats, comme sil tait publi et enregistr
par toutes les cours du parlement du royaume . Le tiers
ajoutait ladresse du roi: il vous plaise dordonner quen
publiant lesdites ordonnances par vos cours souveraines, elles
ny pourront en rien toucher, augmenter, diminuer ni
modifier, soit par forme dampliation, restriction, correction,
dclaration, interprtation ni rtention in mente curiae . A
ces prtentions, les parlements rpliquaient avec autant de
vhmence.
Lavocat gnral Lamoignon de Blancmnil rappelait encore
avec vigueur en 1719: comme nous ne reconnaissons en
France dautre souverain que le roi, cest son autorit qui fait
les lois. Ainsi, les Etats gnraux du royaume nont que la voix
de la remontrance et de la trs humble supplication. Le roi
dfre leurs dolances et leurs prires, suivant les rgles
de sa prudence et de sa justice; car, sil tait oblig de leur
accorder toutes leurs demandes, il cesserait dtre leur roi .
En luttant parfois contre larbitraire royal, le parlement se
forgea des armes plus nombreuses que sres: refus
denregistrement, remontrances ritres, union des
Chambres, ligue des diverses cours de justice du royaume,
grve des services, guerre dclare comme sous la Fronde. A
ces batteries de mesures, qui deviendront forcment
politiques, la monarchie opposera ses contre-batteries:
enregistrement forc, lettres de jussion, intrusion du grand
conseil et des cours plnires dans les fonctions du parlement,
lettres de cachet, translations, exils, suppressions violentes. Il
est probable que, si le parlement avait eu une origine sociale,
il aurait soutenu les volonts des gouverns pour ce qui
concerne lordre de succession au trne, lintgralit du

83

territoire, les liberts de lEglise gallicane et la bonne


administration des finances. Il naurait pas ensanglant
lhistoire franaise en se faisant le complice darrts odieux, ni
en encourageant ses propres dpens les abus de pouvoir de
la monarchie. Enfin, sil avait refus denregistrer ldit du
timbre et de la subvention territoriale en 1789, il aurait au
moins pu rnover la reprsentation des Etats gnraux, de
manire relever la souverainet sociale. Cest cette dernire,
seule, qui aurait pu nous sauver en donnant lgalit devant la
loi et la libert dans la fraternit organise. Telles ont t les
consquences de la reprsentation de la magistrature
franaise, non pas dans le second ordre des Etats gnraux
ds 1302, mais dans le troisime, o sa majorit et celle du
barreau seront la vraie cause de la Rvolution. Selon un dicton
populaire, le ver tait dans le fruit.

Une reconnaissance tardive


Dans le cadre trop troit de leurs pouvoirs, les Etats
gnraux ont exerc une influence quil serait vain de nier ou
mme de tenir pour ngligeable , crit Claude Soule. Des
hommes dun trs grand talent ont illustr ces runions:
Masselin, Pot, Coquille, Bernard, Savaron, Miron ou Bodin par
exemple. Tous ont apport aux dbats un clat particulier. Si
limits quaient t leurs pouvoirs, ces dputs eurent
loccasion de laisser sexprimer leur personnalit. Cest un fait
que les institutions, si rigides quelles puissent tre, subissent
toujours la marque de ceux qui les font fonctionner.
Porteurs des vux de leurs commettants, les dputs
devaient savoir aussi les interprter, les confronter ceux des
autres, en faire la synthse pour en donner une expression
commune. Pour les faire triompher enfin, ils taient
ncessairement amens poser des exigences, mettre des
conditions aux demandes du roi. Les dcisions des Etats, nous
lavons vu, navaient aucune force juridique en elles-mmes

84

mais la lgislation royale sen est souvent inspire. Cest


travers ces textes et par les dbats eux-mmes que nous
pouvons discerner les grandes lignes de cette action. Sollicits
pour apporter leur aide et leur conseil au roi, les Etats,
lorsquils furent convoqus, manifestrent une grande
activit. Cest sous ce double aspect que nous devons saisir
leur rle mais en ce domaine, il nest pas ais de dissocier
laction dassembles qui, comme les runions de notables,
sont venues complter ou prciser les vux mis par les
assembles dEtats gnraux. [4]
Notes
[1] Georges Picot, op. cite, t. IV, p. 40.
[2] Cette expression est emprunte Saint Yves
dAlveydre. Lanarchie den haut dsigne lanarchie des
gouvernants que Saint Yves oppose lanarchie den bas, celle
des gouverns. Le mot anarchie tant pris dans le sens de
dsordre, de non respect dun principe dorganisation
cohrent.
[3] Pierre Chaunu, Le grand dclassement, Robert Laffont,
1984, p. 88.
[4] Claude Soule, op. Cite, pp. 90-91.

85

6 - Monarchie absolue et monte


des idologies
Sous linfluence des idologies trangres et pour
monopoliser tous les pouvoirs, les gouvernants de lAncien
rgime supprimrent les assembles de gouverns. Labsence
dEtats gnraux concide avec la Monarchie absolue et de
longues priodes de disette qui allaient aboutir la
Rvolution de 1789.
Durant trois sicles, les Etats gnraux ont donc t
intimement lis lhistoire de notre pays. Leur influence na
toutefois pas t totale puisque les assembles des gouverns,
entaches de fodalit, nont pu imposer la monarchie ni une
convocation rgulire ni, comme le souhaitait Philippe Pot,
une constitution la France. Nous avons suivi le long bras de
fer entre les gouverns et la royaut jusquaux Etats de 1614.
Pied pied, le totalitarisme royal sest efforc de mettre mal
la souverainet sociale, sacharnant dtruire ce que les
gouverns, dans leur grande sagesse, avaient eu tant de mal
construire.
Durant la priode qui a suivi les Etats de 1614 jusquaux Etats
suivants de 1789, la longue exprience des Etats gnraux na
pas laiss les penseurs politiques indiffrents. Certains, selon
leur temprament politique, en ont exalt le rle quand
dautres lont ni. Au cours du XVIIIe sicle, quelques
penseurs se sont appliqus imaginer tout comme jessaie
de le faire les mcanismes susceptibles de faire revivre
linstitution. Dans la priode de fonctionnement des
assembles, les politologues de lpoque ont pour la
plupart considr les Etats comme un frein lencontre de la
fonction monarchique. Bodin, par exemple, lun des orateurs

86

des Etats de Blois, en 1576, exposa ses vues dans un ouvrage


intitul les Six livres de la Rpublique. Claude Soule a fort
bien rsum sa pense: Sil veut rprimer le dsordre, Bodin
ne veut pas pour autant de loppression dun seul. Bien que la
souverainet indivisible et absolue soit lapanage du roi, il
reconnat un double rle aux Etats gnraux. En premier lieu,
le peuple qui pour lui est inapte gouverner, est habile faire
connatre au monarque les maux qui lassaillent. Il pense que
la juste royaut na point de fondement plus assur que les
Etats du peuple . Cest le moyen pour le roi de connatre les
problmes de ses sujets et dy apporter ensuite les solutions
appropries.
En second lieu, il reconnat aux Etats une fonction importante
qui est celle de voter limpt. Ce souci sinspire galement de
considrations trs prsentes son esprit. On sait la mfiance
des Etats devant ladministration du Trsor. Confront ce
problme, il en connat lampleur et lacuit. Il sait
parfaitement ce que peut tre linjustice et la tyrannie dune
administration livre elle-mme, sans frein ni contrle.
Aussi, avance-t-il que sil est besoin de lever deniers,
assembler des forces, maintenir lEtat contre les ennemis, cela
ne se peut faire que par les Etats du peuple et de chacune
province, ville ou communaut . [1] Bodin ne parat pas avoir
craint que cette prrogative, si elle tait reconnue aux Etats,
puisse tre en contradiction avec lexercice absolu de la
souverainet royale. Il nimaginait sans doute pas que cette
restriction pt battre en brche une monarchie pour laquelle
ses contemporains gardaient tant de dfrence. Dans son
esprit, cela ne pouvait tre quun frein, mais il ny voyait pas
une entrave. Cette monarchie idale ne doit pas tre tyrannie.
Pour lui, le bon gouvernement demeure soumis aux lois
de Dieu et de la nature et les Etats ne sont l que pour laider
dans sa mission. Il voulait lordre dans la justice.

87

Peu aprs Bodin, un autre politologue , conseiller du roi


Henri III, a un avis dj beaucoup plus nuanc. Dans son
ouvrage Des Estats de France et de leur puissance, il accorde
aux assembles un rle nettement plus limit. Pour lui, les
Etats doivent tre au service dune monarchie forte. Les
gouverns ne sont pas associs aux gouvernants. Ils ne sont
quun moyen pour soutenir efficacement la couronne. [2]
Cardin Le Bret, juriste de Richelieu, partage un avis bien
proche. Pour lui, les Etats sont certes utiles, mais ils ne
doivent avoir quun rle purement consultatif. En aucun cas,
ils ne doivent faire obstacle lautorit royale: tant sen faut
que lassemble des Etats affaiblisse ou diminue la puissance
des rois, quau contraire elle lautorise, elle la fortifie et la
relve au plus haut point car les rois ne sont pas obligs de
suivre leur avis, si la raison naturelle, si la justice civile et le
bien et lutilit de leur royaume ne les y convient. [3] Dans
son esprit, les Etats sont rduits une institution permettant
aux sujets de sadresser au roi qui est seul juge de la prise en
considration de leurs revendications. Encore doivent-ils
avoir une permission particulire du roi auparavant que de
pouvoir lgitimement sassembler. [4] Dautres auteurs, tels
Loyseau ou Guy Coquille, affirment pour leur part que le roi
na pas de compagnon en sa majest royale , soulignant que
les Etats ne peuvent tre convoqus que sous son autorit et
mandement.
Le glissement vers la monarchie absolue est donc clair et
Richelieu sinspirera largement de ce courant de pense pour
mettre en place ces ides dans les faits. Le pouvoir royal
grandissait au rythme o la doctrine absolutiste se durcissait.
Le reprsentant le plus extrmiste de ce courant de pense
ractionnaire est sans conteste Bossuet, qui reflte merveille
la situation politique de son temps. Pour lui, le caractre sacr
de lautorit royale interdit toute contestation et ne laisse
aucune place aux Etats. Le respect, la fidlit et lobissance

88

quon doit aux rois ne doivent tre altres par aucun


prtexte , affirme-t-il. Avec Bossuet, la messe est dite.

Des influences extrieures


Paralllement la monte de labsolutisme dans le royaume
de France, lAngleterre se dotait dun systme parlementaire
beaucoup plus libral qui va largement influencer et on peut
le comprendre la pense franaise. Pourtant, le vieux rve
des Etats gnraux ntait pas mort. Fnelon et quelques
autres allaient relancer lide pendant que dautres, influencs
par lAngleterre, allaient dvelopper des idologies plus
radicales.
Notre parcours historique va prsent sattacher examiner,
dans les faits, comment notre pays, oubliant ses racines
dmocratiques, a lentement driv de labsolutisme vers la
Rvolution. Nous le ferons en ne perdant pas de vue ce qui
nous intresse dans cette tude: le fonctionnement de la
double loi des gouvernants et des gouverns et la manire
dont la mconnaissance se traduit par des anarchies
sopposant les unes aux autres. Je ninsisterai donc pas sur
lhistoire chronologique des individus et des vnements.

La Compagnie de Jsus
Quand on lit lHistoire de France, on saperoit, non sans
quelque tonnement, que les partisans des solutions
totalitaires sous lAncien Rgime sont presque tous des
hommes dglise, admirateurs excessifs des thories
politiques latines, comme Richelieu, Mazarin et Dubois. A ce
titre, linfluence des jsuites sur le dveloppement du
csarisme politique a t dterminante. En 1534, le jour de
lAssomption, eut lieu Paris un vnement dont les portes
allaient marquer la France, lEurope et le monde entier. A

89

Montmartre, sur le lieu mme o slvera plus tard le SacrCur, sept hommes crrent la Compagnie de Jsus. Ils
prononcrent trois vux devant lautel de la Vierge: se
contenter du ncessaire pour convertir les infidles, aller en
plerinage Jrusalem et, en cas dimpossibilit, se mettre au
service de la papaut. Le 27 septembre 1540, lordre fut
approuv par le pape. En 1541, Ignace de Loyola devint son
premier gnral. En 1545, les jsuites reurent la facult
dexercer les fonctions du ministre sacr en tous lieux, dans
toutes les glises et de donner labsolution dans tous les cas
rservs au Saint Sige. Deux ans auparavant, ils avaient
obtenu une prrogative encore plus importante: celle
daccrotre leur nombre leur guise et de changer leurs
statuts sans autorisation pralable du pape. Ce fut avec ces
pleins pouvoirs impriaux que la Compagnie de Jsus lutta
contre toutes les indpendances et consacra toute sa force
intellectuelle, morale et matrielle, accrotre la puissance
temporelle de la papaut. Les jsuites Lainez, Salmeron et Le
Jay prsidrent le Concile de Trente, qui dura de 1545 1642,
comptant deux interruptions, lune de dix-huit mois, une autre
de dix ans. Pendant les seize premires sances o lEglise de
France ntait pas reprsente, le concile fut politiquement
ractionnaire, sectaire, exclusivement romain et hispanoitalien. Les protestants furent de suite excommunis, sans
mme tre entendus, comme lavait demand lempereur
dAutriche Charles-Quint.
Ouvrant les Etats gnraux le 24 aot 1560, Michel de
lHospital, chancelier du roi de France, rpondait aux
dcisions du Concile de Trente: A tous ces mots diaboliques,
factions, sditions, luthriens, huguenots, papistes,
substituons le beau nom de Chrtiens. En attendant que le
clerg franais multiplie les uvres de charit pour ramener
par la douceur et non par la rigueur. Cependant la
congrgation, appuye sur les fanatiques, les politiciens de la
Ligue et lempire austro-espagnol, menait en France et en

90

Europe une agitation totalitaire. Il ne sagit pas ici de critiquer


les hommes. Loyola, tout comme son frre ennemi Calvin
issus tous deux du mme moule, le collge Montaigu taient
des hommes dvous qui pensaient agir pour le bien commun.
Tous deux cherchrent dans la politique des solutions que la
science sociale aurait pu leur donner efficacement. Et par un
enchanement de lois dont la connaissance leur chappait, le
rsultat de leurs actions aboutit partout loppos de ce quils
proposaient.

Ignace de Loyola. Le csarisme pontifical lui doit beaucoup. Le


christianisme moins

Calvin aspirait politiquement la libert. Au lieu de cela, il fut


entran au pouvoir et tous ses excs. Il voulait pousser les
gouvernements la rvolution au nom de la libert, il
naboutit qu les asservir une tyrannie rpublicaine.
Ignace de Loyola cherchait renforcer le pouvoir temporel
des papes. En accablant lEglise latine sous une raction
csarienne au nom du pouvoir romain, sa Compagnie mit
lEurope feu et sang. Elle nen fut que plus excite

91

saffranchir du gouvernement gnral des papes et du SaintEmpire romain germanique.


De
surcrot,
cette
raction
politique
dtruisit
involontairement le pouvoir de Rome sur les gouvernements
et son autorit spirituelle sur les nations. Elle affaiblit aussi
tous ses instruments secondaires, monarchies, piscopat,
noblesse, socits nationales dEspagne, dItalie, de France,
dAutriche et de Pologne. Les seuls bnficiaires de ces actions
politiques furent les peuples grecs, Anglicans, luthriens et
calvinistes. Soixante-dix ans aprs sa cration, la Compagnie
de Jsus tait implante partout dans le monde. Matresse de
lItalie et de lEspagne, agitant lAngleterre et la Sude, elle
dominait la Pologne et lAutriche et secouait la Russie. Ses
missions rgnaient sur lAmrique du Sud, disputaient les
parias de lHindoustan aux brahmanes, le Tibet aux dalalamas, le Japon et la Chine aux bouddhistes, sans oublier
Ceylan, lEthiopie, le Liban, la Chalde, la Grce, etc. Les
hommes placs la tte dune telle puissance se crurent
appels au gouvernement gnral du monde. Cela na rien
dtonnant.

Opportunisme et csarisme
En France, les errements politiques de lordre peuvent se
rsumer en deux mots: opportunisme et csarisme. Pendant
la Ligue, les jsuites se mlent au mouvement dmocratique
contre lindpendance des dynasties, ce sont alors les
protestants qui mettent en avant le principe doctrinal du droit
divin des rois... A cette poque, la tactique des jsuites est
limpide: sur le plan individuel, ils influenaient les esprits par
la pdagogie, les confessions et lintervention des directeurs
de conscience. Sur le plan national, avec la suppression des
Etats gnraux et labsence de conciles, ils avaient le champ
libre pour dominer les parlements, billonner lUniversit,
rduire au silence la Sorbonne et asservir politiquement

92

gouvernants et gouverns. Ils appliqurent cette tactique avec


une discipline et une passion dignes des meilleures causes.
Leurs expulsions successives, par Franois Ier, tout dabord,
puis, en 1594, la demande de lEpiscopat, de lUniversit et
de la Sorbonne, furent des gestes inutiles. Chasss par la
porte, ils rentrrent par la fentre et cherchrent plus encore
dans lordre politique les garanties que lordre social leur
refusait. Lanarchie du gouvernement, accabl par les
exigences audacieuses des classes fodales, avait rduit le
peuple franais une condition sociale insupportable.

Richelieu
La France doit beaucoup Richelieu, qui mit fin aux rbellions
des Huguenots, lanarchie des seigneurs et la
prpondrance de la Maison dAutriche. Malheureusement, il
ne rnova pas lEtat social mais au contraire laffaiblit. Mais il
gouverna lEtat politique dans la tradition franaise, telle
quelle se formulait dans le testament des cahiers. Car
Richelieu tait un cyclope. Comme tous les politiciens
naturalistes, il ne vit que laspect gouvernemental des choses.
Richelieu nabaissa pas le caractre franais, comme Louis XIV
le fera par la suite. Il tait vtu de rouge comme la Terreur,
mais ne prtendait pas ladoration. Il imposait trop
lobissance pour exiger la servilit. Pour lui, le pouvoir tait
une hache, lEtat un billot, et se faisait tellement lexcuteur
des revendications anti fodales du tiers quil aurait pu
appartenir la Rvolution franaise et sa clture
gouvernementale par Napolon Bonaparte. Tout comme ce
dernier, il fut lhomme dun 2 dcembre : le 2 dcembre
1626, o il assembla les notables quil avait dsigns. Cette
assemble eut en commun avec les Etats gnraux sa division
en trois ordres. Ce demi-hommage rendu la souverainet
sociale nest pas une hypocrisie de la part de Richelieu. Cest
au contraire un acte hautement significatif. Ecclsiastiques,

93

magistrats et petite noblesse, bourgeoisie, les hommes quil


choisit sapparentaient aux trois pouvoirs sociaux de la nation.
Il leur exposa ses projets avec franchise et leur demanda
sincrement si sa pense tait dans le courant des vux de
tous. Sinspirant des cahiers de dolances, il passa
successivement en revue tous les dpartements
administratifs, cultes et enseignements, justice, guerre,
finances, agriculture, industrie, commerce et corporations...
Comme tous les grands ministres et les grands monarques
auquel il succdait, il fut guid par les tudes pralables des
pouvoirs sociaux de la nation, mais il ne scarta pas de lEtat
politique pur.

Le csarisme de Louis XIV


Richelieu impulsa dans toute la nation un immense effort
pour en finir avec le pass fodal. En contrecoup, le pouvoir
judiciaire, qui tait alors reprsent par le parlement, ne
manqua pas de ragir. Noublions pas que le parlement
fonctionnait cette poque en tant que Cour de Justice. Ctait
donc un organe politique sans base sociale puisque, nous
lavons vu, il navait jamais t incorpor aux Etats gnraux.
Ds le XIVe sicle, les fautes de la noblesse avaient pouss la
magistrature faire cause commune avec le tiers tat. Cette
attitude inclinait la bourgeoisie chercher un point dappui
dans le pouvoir excutif gouvernemental, jusqu satisfaction
de ses vux. Mais cette satisfaction ne pouvait tre complte
sans une volution dmocratique de la France. Lvolution
dmocratique demanda un sicle, mais le retour lquilibre
entre gouvernants et gouverns reste raliser.
A la mort de Louis XIII, Louis XIV navait que cinq ans. Le
parlement essaya de jouer un rle directeur dans lEtat
politique. Il se prit pour le snat romain et proclama quil tait
institu pour limiter lextrme puissance des rois et modrer
leurs drglements. Or, seuls les pouvoirs sociaux de la nation

94

avaient une qualit modratrice. Lorgueil des magistrats ne


pouvait quentraner la rvolte.

La Fronde et lautocratie
Le parlement na pas su rorienter la nation dans sa voie
sociale. La consquence fut terrible: ce fut la Fronde de 1648.
En moins de deux heures, douze cents barricades furent
dresses dans Paris. Mais cette Fronde bourgeoise choua au
bnfice de la noblesse. Le parlement, effray, se rapprocha
de la Couronne. Le rsultat fut dsastreux puisque le pouvoir
excutif, par la bouche de Louis XIV, alors g de seize ans, lui
adressa la fameuse semonce du 13 avril 1654: Messieurs,
chacun sait les malheurs quont produits les assembles du
parlement. Je veux les prvenir dsormais. Monsieur le
Premier Prsident, je vous dfends de souffrir ces assembles,
et pas un de vous de les demander. Tout concourait
pousser Louis XIV dans la voie de lautocratie: son caractre,
ses qualits et ses dfauts, nourris dune instruction et dune
ducation insuffisantes. Son entourage de mentors,
confesseurs et directeurs de conscience appartenant tous la
Compagnie de Jsus. Sans oublier, bien sr, les fautes
impardonnables que les classes dirigeantes venaient de
commettre.
Louis XIV reprsenta les conceptions gouvernementales des
jsuites avec une telle gloire quil ny a pas dexemple plus
clatant de ses avantages et de ses inconvnients. Richelieu
tait laube de la Terreur, Louis XIV en fut laurore. Il na
aucune ide dun Etat social ayant un droit quelconque
lexistence, une loi, des pouvoirs propres. Il crase tous les
pouvoirs gouvernementaux autres que le sien avec de si
grandes manires et de si nobles formes que ceux-ci passent
avec enthousiasme de vie trpas. Louis XIV croyait son
droit divin comme plus tard Napolon son toile. Tous deux
empruntent leur nergie la vigueur de la tradition nationale,

95

mais en lpuisant. Ils gouvernent exclusivement selon la loi


politique hrite des Grecs et des Romains, mais cette loi ne
peut se rgnrer elle-mme.

Mazarin

Louis XIV asservit le clerg, lUniversit et tous les hommes de


talent en les infodant des acadmies, les pliant ainsi sous
son joug. Il muselle le parlement mais avec des faveurs
sduisantes. Il attelle la noblesse son char par des fils de soie
mortels. Malgr cela, il demeure froid dans la fivre quil
suscite et reste le plus infatigable travailleur dEtat quun
trne ait port. Il a raison de tout, hommes et choses. Les
ministres ne sont que ses secrtariats. Il les surmne durant
tout son rgne et gouverne comme sil tait lui-mme son
premier commis. Mazarin, Colbert, Le Tellier, Louvois, Lionne
lui donnent des leons sur la politique, lconomie,
ladministration, la guerre, la diplomatie, mais ils ne peuvent
rien lui apprendre. Ils meurent sans laisser denseignement,
car le monarque impose partout sa personnalit, se substitue
tout, engloutit tout. Louis XIV apparat comme un accident
magnifique dans lAncien Rgime comme dans la tradition

96

nationale, imprvu, quoique prpar par linfluence des


jsuites. Aussi ny a-t-il rien dtonnant lentendre formuler
des thories monarchiques directement hrites de Ninive,
Babylone, Suze, Rome ou Byzance: Le roi reprsente la
nation entire; toute puissance rside dans les mains du roi, et
il ne peut y en avoir dautre dans le royaume que celle quil
tablit. La nation ne fait pas corps en France; elle rside tout
entire dans la personnalit du roi. [5] Les rois sont
seigneurs absolus et ont naturellement la disposition pleine et
entire de tous les biens qui sont possds tant par les gens
dEglise que par les sculiers. Celui qui a donn des rois au
monde a voulu quon les respectt comme ses lieutenants, se
rservant lui seul le droit dexaminer leur conduite. Sa
volont est que quiconque est n sujet obisse sans
discernement. [6]
Le Dieu que Louis XIV compromettait ainsi dans ses affaires
tait celui des morts et non des vivants. Ctait lidole de
lancien Panthon romain, la raison dEtat des paens, pousse
jusquau bout de sa logique exclusive. Mais rendons justice
Louis XIV. Tout ce quil fit de bien et dutile dans son rgne fut
magistralement accompli. Ce quil a fait de bon concorde avec
les intrts nationaux, ce quil a rat vient moins de lui que de
la faiblesse de ces mmes intrts. Continuateur de Mazarin et
de Richelieu, Louis XIV est dans la tradition quand il
persvre contenir dans de justes limites la Maison
dAutriche. Mais il perd le sens franais en scartant du sens
social quavait incarn Henri IV, laissant derrire lui lchelle
de la diplomatie et de la guerre permanente par laquelle vont
successivement monter et entrer dans notre Histoire les
coalitions et lternel csarisme europen. Quand il soutient
lextrieur la dynastie cossaise des Stuart, il pousse
lAngleterre susciter des guerres perptuelles en Europe
pour conserver sa prpondrance maritime. Au-dedans, au
lieu de sappuyer sur les Etats gnraux, il suit la conception

97

des jsuites, qui finissent par lui tre plus acquis qu la


papaut.

Perscutions et dgradation de la socit

Louis XIV. Grandeur et dcadence de la France

98

Sous linfluence de Bossuet, un concile est organis pour


tenter de librer les souverains du pouvoir ecclsiastique. Le
Pape Innocent XI en condamne les rsolutions. A propos dune
demande secondaire, Louis XIV lui rpond: Je nai jamais t
rgl par lexemple dautrui. Dieu ma au contraire tabli pour
servir dexemple aux autres . Plus tard, pendant la
Rvolution, la Terreur en dira autant, au nom de la desse
Raison, cette fois. Bossuet mrite bien le qualificatif de
chapelain du roi. Faute du pouvoir modrateur des Etats
gnraux, la magistrature, aussi servile que le clerg,
demandait la rvocation de lEdit de Nantes qui protgeait les
protestants depuis Henri IV. La machine officielle fut mise en
branle toute entire pour les convertir au catholicisme. Le ton
fut dabord doux, mais, rapidement, il fit place des mesures
autoritaires: dits du roi, arrts du parlement, prches
incendiaires, arrestation des pasteurs, retrait des droits de
noblesse, exclusion des fonctions gouvernementales,
municipales et professionnelles, fermeture des coles,
dmolition des temples, interdiction dimmigrer, tortures,
ravage des Cvennes et du Vivarais, hommes massacrs,
femmes violes, enfants arrachs leurs foyers. Le roi tait
inform de ces perscutions. On comptait par milliers ceux qui
avaient abjur le protestantisme et communi. Le roi
sapplaudissait de sa puissance et de sa pit. Les vques lui
crivaient des pangyriques alors que toute la France tait
remplie dhorreur et de confusion. Les croyants authentiques
gmissaient de voir le martyre des chrtiens primitifs se
renouveler sous leurs yeux impuissants. Pendant ce temps, les
nations voisines exultaient de voir la France se dchirer et
saffaiblir dans ces exactions, et exploitaient la haine que lui
vouaient toutes les nations protestantes.
De tels actes auraient-ils t possibles si un conseil social
avait runi jsuites, pasteurs, rabbins, professeurs et francsmaons, reprsentant lenseignement universel de France?
Quant au pouvoir juridique social, il tait impuissant puisquil

99

avait t absorb par le pouvoir judiciaire, politique. Restait


pour ragir, le pouvoir social de lconomie. Mais les
ressources de la France avaient t englouties par les guerres
de Louis XIV. Limpt ne rapportant plus suffisamment, on
avait mis toutes les fonctions gouvernementales en vente et
surcharg lEtat de quarante mille offices nouveaux, chiffre
colossal pour lpoque.
Le roi senivrait des flatteries quon lui prodiguait. Fnelon
disait pourtant: On prouve la tentation violente de
sattacher au plus fort par toutes sortes de bassesses, de
lchets, et de trahisons. LEtat est dlabr et se brisera au
premier choc. Bientt la ressource de lemprunt se tarit.
Mme douze pour cent, Chemillard navait pu traiter du
sang du peuple , cest ainsi que Louis XIV appelait les
emprunts dEtat. Il fallut en venir au papier-monnaie pour
alimenter la guerre. Les assignats subissaient soixante pour
cent de perte et le Trsor lui-mme ne les acceptait plus.
Lindustrie tait ruine et les manufactures fermaient. Le
commerce sombrait dans le chaos. La misre tait gnralise.
Vauban, ministre gnial, ami clair du peuple franais, ha du
roi pour son affection dsintresse du peuple, et qui allait
mourir de chagrin la suite de sa disgrce crivait: Plus de
la dixime partie du peuple est rduite la mendicit et
mendie effectivement. Des neuf autres diximes, cinq ne sont
pas en tat de leur faire laumne, et trois sont embarrasss
de dettes ou de procs. Le dernier dixime comporte peine
cent mille familles, dont dix mille au plus sont fort leur
aise.

Fnelon et les Etats


Quant Fnelon, galement ha par le roi [7], il crivait: Je
nose pas proposer les Etats gnraux, quil serait capital de
rtablir. Je me bornerai dabord une assemble de notables.
Non seulement il sagit de finir la guerre au-dehors, mais de

100

rendre au-dedans du pain au peuple moribond. Pourtant


Fnelon ntait pas un rvolutionnaire. Dans ses clbres
Tables de Chaulnes, il dveloppe des thses rformatrices. Il
voit dans le dialogue constant entre le roi et les gouverns,
par lintermdiaire des Etats gnraux, une heureuse
harmonie susceptible de les rapprocher lun de lautre. Le rle
consultatif quil confre aux Etats gnraux est essentiel dans
sa pense pour viter larbitraire. Allant plus loin, il veut leur
donner une fonction administrative pour aider le monarque
dans son gouvernement. A cet effet, il leur accorde une
comptence trs gnrale pour examiner toutes les matires
de justice, de police, de finance, de guerre, dalliances et
ngociations de paix, dagriculture, de commerce... , et il
rappelle aussi le rle primordial des Etats en matire
dimpts. Selon lui, ils avaient vrifier les choses faites par
les Etats des provinces , examiner les comptes des Etats
particuliers pour fonds et charges ordinaires et donner leur
avis sur les fonds lever par rapport aux charges
extraordinaires .
II est intressant, crit Claude Soule [8], de noter que
Fnelon ne se contente pas de prciser le rle des Etats
gnraux. Il conduit plus loin son analyse et sefforce de
dmontrer ce que doit tre leur organisation. II sest
parfaitement rendu compte que, pour quune institution soit
assure dexister, il fallait la dgager des pressions royales.
Pour parvenir cette fin, il fallait viter que la runion des
Etats ft soumise au bon vouloir du monarque. Aussi Fnelon
demande quils soient runis rgulirement tous les trois ans
et que leur soit reconnu le droit de siger aussi longtemps
quils le jugeront ncessaire . Il a sans doute le souvenir des
anciennes sessions et de leur chec, et il a le mrite de
chercher les mcanismes susceptibles de permettre leur
succs. () Ses ides pouvaient paratre rvolutionnaires
ses contemporains, mais elles taient en fait trs
conservatrices. Fnelon ne demandait pas un renversement

101

de lordre tabli, tout au contraire il proposait un


amnagement susceptible dassurer la prennit du rgime. Il
a srement contribu maintenir le souvenir des Etats
gnraux en lentourant dun certain prestige de grandeur et
de libert.
Ainsi, malgr les trsors de gnie, de courage, de patience et
les ressources matrielles de toute nature que la France lui
prodigua pendant les soixante-douze ans de son rgne, Louis
XIV narriva, au bout du compte, qu asseoir la Rvolution sur
le trne et la difier en lui, sans le vouloir ni le savoir. Par
son anarchie den haut, il prpara 1789; par son sectarisme
intolrant, la Terreur de 1793; par son csarisme, Napolon;
par son imprialisme, toutes les coalitions; par sa conduite
envers le pape, la Sainte-Alliance contre la France et par ses
dilapidations, tous nos impts et notre dette publique
actuelles.
Avant dtudier la Rvolution franaise, il nous reste quelques
pages de lhistoire de France tudier. Je me propose de les
analyser toujours sous le regard de la loi sociale, en noubliant
pas dy inclure les philosophes du sicle des Lumires dont
la pense nourrit toujours celle de nos intellectuels.

En attentant 1789, banqueroute et enrichissements


personnels
En 1715, le rgime des Bourbons en tait arriv la
banqueroute. Tous les expdients avaient t utiliss, y
compris celui des emprunts. Pour avoir huit millions, il fallait
souscrire pour trente-deux millions de billets. Sans compter
les rentes de lHtel de Ville qui slevaient quatre-vingt-six
millions. Le grand roi laissait ses successeurs une dette de
quatre milliards. A la mort de Louis XIV, la dpense tait de
deux cent cinq millions contre une recette de cent soixantequinze millions. On a bien sr accus les banquiers juifs dtre

102

lorigine de ce cataclysme montaire. On a galement accus


les jsuites de la gabegie. En ralit, lunique cause fut
lapplication de la loi politique gouvernementale sans le
contrepoids social des Etats gnraux.
Cest le fonctionnement exclusif de lEtat politique qui est le
grand danger pour lui comme pour tous en matire dimpts,
et non lintrt priv des politiciens et des financiers comme
on le croit avec passion et navet. Voyons par exemple
lenrichissement personnel des gouvernants cette priode
dappauvrissement des biens publics.
Sully a parfaitement gr lconomie franaise, notamment en
tablissant des impts productifs et en amliorant leur
source. Il sappuyait en cela sur les vux antrieurs de la
nation. Si nous tudions ses Economies royales, nous pouvons
constater que
lapplication
de la loi
politique
gouvernementale dAristote ne la en rien appauvri, bien au
contraire. Car il sest considrment enrichi sur les deniers
publics. Sil tait pauvre quand il pousa Anne de Courtenay,
celle-ci lui apporta quelque fortune. Puis il a men, mme
aprs la mort du roi, un train de vie princier. Il raconte luimme, avec une impudente candeur, que la seule guerre de
Savoie lui a rapport deux cent mille livres. Il faut savoir que
spculations de ngoce, maquignonnage et agiotage, guerres,
pillage des villes, rachat des captifs de marque, entraient tout
en vrac dans lconomie publique de lpoque. Richelieu,
grand catholique devant lEternel, tait matriellement fort
mal en point lorsque, par des intrigues dignes de la haute
voltige, il parvint au pouvoir. Treize annes de pouvoir absolu
lui portrent bonheur. Sa fortune devint phnomnale. Sa
simple maison de Paris ne cotait pas moins de quatre
milliards par an... Mazarin ntait pas mieux loti que Richelieu.
Sorti assez gueux de chez son pre, un petit banquier sicilien,
il fit suer la loi politique pure une centaine de millions qui
furent lobjet de dbats formidables avec son confesseur.
Colbert, quoique laque, y alla avec plus de dlicatesse. Il

103

gagna nanmoins plus de millions en tant que ministre quil


nen aurait eu en conservant son emploi initial, derrire le
comptoir des Mascranni, Lyon. On peut poursuivre la liste
jusqu la Rvolution en citant le cardinal Dubois, lhomme
des bons pres, dont le chapeau seul cota la France huit
millions de lpoque, sans oublier le cardinal Fleury et le
cardinal Lomlie de Brienne, auquel la Rvolution ne laissa
pas le temps de sarrondir aussi grassement que ses
prdcesseurs.

Le {cardinal} Dubois. Affairisme et politique dans toute son abjection

Sous la Rgence, les courtisans qui staient enrichis aux


dpens du Trsor, sont les premiers crier au voleur. Le

104

rgent lui-mme, suivant la tradition gouvernementale, fait de


la fausse monnaie en haussant le titre. Mme mission de
fausse monnaie dans le systme de la dette exigible et des
intrts des rentes de lHtel de Ville. Comme tous ces
expdients ne suffisaient pas, on cra une Chambre de
justice on devrait plutt dire diniquit contre les
financiers.

Systme de Law, hanses celtiques et naissance des


bourses

Le banquier Law

La mme conclusion sapplique au dsastre du systme de


Law, le seul pourtant capable de sauver momentanment
lEtat politique de sa propre ruine. Il suffisait pour cela que la
comptence conomique de la nation soit appele ltudier
et lquilibrer. Il faut rendre hommage Law davoir t
dune intgrit exemplaire. Plus scrupuleux que les ministres
prcits, il se retira Venise les mains nettes aprs avoir
manipul des milliards. Ce qui a momentanment fait chouer
le systme de Law vient de la profonde corruption et

105

lignorance non moins profonde des gouvernants et des


privilgis qui passrent brusquement du joug de lanarchie
du grand roi la leur propre, de lhypocrisie impose au
cynisme et la licence la plus effrne.
Le csarisme des Bourbons ne reposait, comme tous les
gouvernements purement politiques, que sur un systme
financier: pressurer la nation, luder son contrle social, tenir
les classes majeures par largent comme par les honneurs, les
autres par la peur, tel est lternel processus. Or, la science de
la richesse na pas t invente par les conomistes littraires,
mais par la vie sociale. Celle-ci, dans sa spontanit, en sait
plus long que les plus brillants technocrates. De mme, la
nature en sait plus long que les mdecins, dont le savoir est de
seconder ses lois, et non de lui dicter les leurs.
Au treizime sicle dj, la libert laisse aux gouverns avait
permis une organisation conomique peu connue de nos
jours, tonnante pour lpoque, prfigurant lEurope telle que
nous essayons de la raliser aujourdhui. Il sagit du systme
des Hanses celtiques qui tendaient leur solidarit dun
bout lautre de lEurope. Cest sous le protectorat des
Templiers que sest instaur ce systme de solidarit
conomique europenne. La Bourse et les relations
conomiques unissaient les principales villes commerantes
dalors, Novgorod, Naples, Hambourg, Lisbonne, Barcelone,
Saint-Malo, Bruges et Anvers. Richelieu et Louis XIV
interdisaient de sy rendre sous peine de prison et ce nest
quen 1724 que lutilit publique des bourses fut autorise par
un arrt du Conseil.
Les classes dirigeantes, la haute bourgeoisie franaise, se
trouvrent donc en face du systme de Law comme un enfant
qui on donnerait une arme de prcision. A cause de la
dsutude de notre loi sociale et de lautocratie des Bourbons,
on ne connaissait en France ni le systme des banques dItalie,
dAngleterre, de Sude ou dItalie, ni le maniement des
changes. On ne connaissait que lusure, tous les niveaux de la

106

socit, et le systme de Law la tuait nette en abaissant le taux


dintrt 2 %. Dans certaines provinces, ce systme
augmenta de 60 % les manufactures, diminua les impts,
donna une extension inespre au commerce maritime, aux
voies de communication et rendit mme les coles gratuites.
Pondr par une balance des autres intrts conomiques de
la nation, ce levier du crdit aurait eu son contrepoids idal et
naturel. Il aurait fallu pour cela un pouvoir social libre et une
bourse de solidarit, comme celle des Templiers. Faute de cet
quilibre, ce levier ne fut tenu que par le haut et dune
manire factice. La chute tait invitable. Rfugi Venise,
Law crivit au rgent: Lintroduction du crdit a plus
apport de changement entre les puissances de lEurope que
la dcouverte des Indes. Cest aux souverains le donner et
non le recevoir. Les peuples en ont un besoin si absolu, quils
y reviendront malgr eux. Cette clairvoyance rvle un
homme de gnie.

La dernire chance
Sentant intuitivement la ncessit de sappuyer sur la
souverainet sociale, le rgent eut lide de rassembler les
Etats gnraux. Le mmoire que Dubois lui adressa ce sujet
laisse voir quel point, par ignorance et fourberie, celui-ci
craignait la tradition sociale franaise, comme le voleur craint
le gendarme. Voici les paroles de ce ministre qui nhsita pas
vendre la France lAngleterre: Ce nest pas sans raison que
les rois de France sont parvenus viter les assembles des
Etats gnraux. Un roi nest rien sans sujets, et quoiquun
monarque en soit le chef, lide quil tient deux tout ce quil
possde, lappareil des dputs du peuple, la permission de
parler devant le roi et de lui prsenter des cahiers de
dolances, ont je ne sais quoi de triste quun grand roi doit
toujours loigner de sa prsence. Le monarque pourrait-il dire
la nation comme au parlement: Vous ntes pas la nation?

107

Pourrait-il dire aux reprsentants de ses sujets: vous ne les


reprsentez pas? Le roi est assur de ses troupes contre le
parlement: le serait-il contre la France assemble? O
frapperait donc le soldat, lofficier, le gnral, sans frapper
contre leurs compatriotes, leurs amis, leurs parents ou leurs
frres? Noublions jamais que le dernier malheur des rois,
cest de ne pas jouir de lobissance aveugle, que
compromettre ce genre dautorit qui est la seule ressource
des rois, cest sexposer au plus grand danger. Cest l
vritablement la partie honteuse des monarques, quil ne faut
pas montrer mme dans les plus grands maux de lEtat.
En effet, explique Saint Yves dAlveydre dans La France vraie,
Dubois rvle cyniquement la part honteuse de la loi dEtat
politique. Il faut dire que, si la loi sociale avait t en
vigueur, jamais un tel homme net t nomm sur la
recommandation du roi dAngleterre larchevch de
Cambrai sans que toutes les universits et tous les clergs
runis nmettent une protestation unanime. Jamais il naurait
pu se faire administrer en quelques heures, depuis la tonsure
jusqu la prtrise par des vques comme Tressan, ni en
trouver dautres pour garantir la puret de ses murs et sa
science ecclsiastique. Jamais il neut trouv un cardinal de
Rohan pour se faire sacrer en pleine cour de France, trahir
lEtat franais et remuer toutes les cours dEurope pour
obtenir la pourpre romaine, au prix dune fortune et dune
nouvelle perscution contre les jansnistes. Jamais non plus
lAcadmie net brigu lhonneur de lavoir comme membre,
ni le clerg de France comme prsident .

Les privilgis organisent le pacte des famines


Pour tenir les privilgis par la cupidit, Dubois les faisait
entrer dans une socit secrte ayant pour but la plus infme
des spculations: le pacte de famine . On accaparait les bls,

108

on les exportait, et quand la famine se faisait sentir,


engendrant une hausse scandaleuse des prix, on rimportait
pour revendre avec des bnfices non moins honteux. Louis
XV tait entr lui-mme pour dix millions dans ce pacte. A la
mort de Louis XV, la dpense de lEtat politique montait prs
dun milliard; la recette, mange davance, atteignait peine
neuf cents millions. On peut calculer que la nation en payait le
double grce aux vices de la trsorerie royale. Si lon ajoute
cette somme colossale la prime au clerg et les redevances
fodales aux seigneurs, sur les paules seules du troisime
ordre social qui ne reprsentait que le tiers de la richesse du
royaume , on aura toutes les causes conomiques de la
Rvolution franaise.

Emergence de thories conomiques


Ne pouvant plus tudier elle-mme ses besoins, rdiger ses
vux, prparer les lois rformatrices, la vie conomique ne
trouvait plus sexprimer. Des lettrs sen faisaient les
interprtes, forcment abstraits et donc peu ou prou
mtaphysiciens et politiciens. Chacun deux, plutt que de voir
lconomie dans son ensemble, la sectorisait suivant sa
spcialit et tendait en faire une sorte de thologie
politiquement intresse. Certains de ces nouveaux
idologues Quesnay et Vincent de Gournay par exemple
dvelopprent mme des ides contradictoires. Lun
dveloppe les ides de Sully, savoir la prdominance
agricole, et demande la libert du commerce des grains, la
suppression des corves, labolition des douanes provinciales,
la rduction des impts un seul, dit impt territorial ,
mais il milite contre lindustrie, contre la banque, contre le
luxe. A linverse, De Gournay ne voit quun des aspects de la
richesse : le travail manufacturier. En ralit, la richesse
rsulte de lalliance entre ltat social et ltat politique. Dune
manire plus particulire, elle rside dans la solidarit

109

conomique des activits, comprenant la finance, lagriculture,


lindustrie, le commerce et la main duvre. Le seul, durant
toute cette poque, navoir pas t sectaire fut Turgot. Ses
tudes produisirent une synthse des lettres et des sciences,
tel point quon a pu dire de lui cest le cerveau de Bacon .
Son amour clair de la patrie faisait ajouter: cest le cur
de lHospital . Son administration du Limousin montre sa
valeur et sans doute que son programme conomique,
correctement appliqu au ministre, aurait vit la
Rvolution. La Ligue des courtisans et des conspirateurs du
pacte de famine fora Louis XVI lui demander sa dmission.
Tous les ministres qui lui succdrent furent obligs den
revenir son programme.

Justice et iniquit sous lAncien Rgime


Etudions maintenant le second volet de la loi sociale, qui
concerne la justice et lquit publique. Dans ce domaine, la
nation a longuement exprim ses besoins dans les cahiers de
dolance. Mais les Bourbons, seuls dpositaires de la loi
politique, vont semptrer dans les abus jusqu ruiner leur
rputation. Louis XIV avait fauss la balance des lois en y
mettant le glaive du sectarisme, dont il avait frapp les
jansnistes et les protestants. Quelques annes plus tard, les
jsuites seront frapps du mme glaive. Lattentat de Damiens
en fournira le prtexte. Les gouvernants de lEurope entire
sacharnrent contre eux avec la mme frocit.
En Espagne, Charles III et le comte dAranda, appuys sur
lUniversit et lEpiscopat, dportrent les jsuites en masse,
tout comme autrefois les juifs. Clment XIV lui-mme
supprima lordre le 21 juillet 1773 pour cause dabus et de
dsobissance au Saint Sige. Le seul fonctionnement de la loi
politique dAristote et de Montesquieu en France comme
partout ailleurs est loin dtre une scurit lgale. Les

110

magistrats eux-mmes ne sont pas davantage protgs. Sept


ans aprs les jsuites, les parlements succombaient leur
tour, tous leurs membres tant arrts. Le Conseil du roi les
dclarait dchus de leurs charges. Elles furent confisques, et
leurs titulaires condamns lexil. Louis XV avait t lev
dans la mme anarchie den haut que le cardinal Dubois, ce
qui ne le portait pas rformer la justice. Avant larrestation
des parlements, un courtisan lui dclara: Vous verrez, sire,
que tout ceci amnera la ncessit dassembler les Etats
gnraux. Le roi le saisit par le bras et lui rpondit: Ne
rptez jamais ces paroles. Je ne suis point sanguinaire, mais
si javais un frre et quil ft capable douvrir un tel avis, je le
sacrifierais dans les vingt-quatre heures la dure de la
monarchie et la tranquillit du royaume. [9]
Si la suppression du parlement fut un acte de pur despotisme
dont Louis XV ne sut profiter, son rtablissement par Louis
XVI en 1774 fut pire quun crime dEtat: ce fut une erreur de
stratgie monumentale. En le provoquant, Maurepas navait
quun but en tte: faire passer le maniement de la justice aux
mains des privilgis pour touffer tout esprit de rforme et
continuer tranquillement le pacte de famine.
Dans le complot qui fora Louis XVI se sparer de Turgot, les
magistrats firent cause commune avec les prlats, les
seigneurs et les accapareurs. A leurs yeux, Turgot avait bien
des torts. Il avait cr la Banque de France, aboli les corves
ainsi que vingt-trois espces de droits qui encombraient
lagriculture et lindustrie. Son plus grand tort tait encore de
vouloir lgalit de limpt. De surcrot, son ami et lve
Malesherbes avait rform le systme des lettres de cachet,
propos la suppression de la censure et le rtablissement de
ldit de Nantes. Un tel ministre ne pouvait demeurer! A sa
suite, ni Clugny, ni Necker, spculateur en popularit comme
en finances, ne furent capables de le remplacer au
gouvernement de la France. Ds que Necker avoua quil fallait
en revenir au programme de Turgot, le parlement entra en

111

guerre contre lui. Calonne, nouveau Premier ministre, acheva


la ruine de lEtat. Quand il osa avouer la vrit sur ltat du
pays, il fut renvers son tour. Sentant venir la dbcle, les
politiciens parlementaires passrent de la complicit avec les
privilgis lhypocrisie envers la nation. Ils prononcrent le
nom dEtats gnraux, oubliant quils avaient un long arrir
diniquit payer. Aprs avoir empch le roi dexercer sa
mission lgard des municipalits, aprs avoir si souvent
entrav les pouvoirs sociaux et dnatur leurs vux, ils
allaient se trouver face une raison dEtat ressaisie
centralement par la fdration rpublicaine des villes.

Religion, culture et enseignement


Au terme dune tradition franaise datant du XIVe sicle, ce
pouvoir tait exerc par le clerg, mais aussi, et avant tout, par
luniversalit enseignante et enseigne. Cette universalit,
runissant fidles et prtres, matres et lves de toutes les
facults, formait le clerg, mais aussi la clergie, cest--dire les
clercs, les clairants, les clairs, les savants et les lettrs. Tant
que le pouvoir social de lenseignement ne subit pas la
pression exclusive de la loi politique dAristote, lunit
ressortit de lobservance du droit de luniversalit. Seuls les
juifs en avaient t exclus, pour des raisons purement
politiques.
Des coups successifs vont tre ports cette unit de pense.
A mesure que la tradition de la politique pure simposa au
dtriment de la consultation des Etats gnraux, la fausse
unit, celle de la domination, brisa la vraie, qui venait de
lassentiment. La premire rupture se fit entre le sacerdoce et
luniversit, la seconde entre le sacerdoce et les parlements, la
troisime entre le sacerdoce et les partisans lacs de la
rforme de lEglise, do lmergence du protestantisme. La
quatrime se fera entre le sacerdoce et le mouvement
scientifique et littraire, depuis la Renaissance jusquau dix-

112

septime sicle. La cinquime, entre les prtres catholiques


eux-mmes, molinistes et jansnistes. La sixime entre le
sacerdoce et tous les gouvernants dont les murs lui
chappent peu peu partir de la mort de Louis XIV. La
septime et dernire rupture rside dans le mouvement
philosophique
du
dix-huitime
sicle:
rbellion
universellement antisociale de toute la clergie laque contre la
domination dogmatico-csarienne du sacerdoce, sous
prtexte de religion.
LEglise ne sest jamais remise de ces ruptures successives.
Luniversalit de la pense non plus.
Au regard de cet enseignement historique, lenjeu, plus que
jamais dactualit, se situe donc entre deux conceptions
divergentes. Dun ct, luniversalit sociale, consquence
dun assentiment libre toutes les facults enseignantes, sans
exception aucune; de lautre, la contrainte des positions
sectaires par lapplication de la seule loi politique dAristote. A
terme, le judo-christianisme, socialement rgnr, a toutes
les chances de sortir vainqueur de cette confrontation. Car il
ne faut pas sy tromper, les crateurs du rationalisme
moderne taient, dans le fond de leur pense, en plein accord
avec les principes dquit sociale dfinis dans ce livre.
Simplement, ou, devrais-je dire, malheureusement, ils se sont
tromps de bonne foi en prenant Aristote pour unique
architecte du monde en mutation.
Ainsi, tant du point de vue culturel quen matire de justice et
dconomie, la Rvolution franaise se trouvait lgitime dans
ses causes et dans ses fins.
Notes
[1] Op. Cite, pp. 166,167.
[2] M. Zampini, Des Estats de France et de leur puissance,
Paris, 1588.
[3] Cardin Le Bret, De la souverainet du Roy, I, IV, chap. XII,
pp. 164, 165.

113

[4] Ibid., p. 166.


[5] Manuscrit dun cours de droit, cit par Lemontey dans
son Essai sur la monarchie de Louis XIV.
[6] Manuscrit dun cours de droit, cit par Lemontey dans
son Essai sur la monarchie de Louis XIV.
[7] Il tait devenu si odieux au roi que personne nosait
prononcer son nom , dit Saint-Simon.
[8] Op. Cite, page 172.
[9] Anecdote rapporte dans les Mmoires de Madame de
Campan.

114

7 - Dans lombre des Lumires


1789 lanne charnire, le chiffre qui fait rver. Cest en mai
de cette anne de bouleversement que le peuple franais put
sexprimer de manire directe pour la dernire fois.
Des cahiers de dolance que les franais ont labors est ne la
Rvolution de rforme, bien vite balaye par deux autres
rvolutions: lune daccident, lautre de catastrophe. Faisons le
point sur une Rvolution qui na pu tenir ses promesses.

Le monde retient son souffle


Au dix-huitime sicle, le monde retenait son souffle. Les
protestants attendaient la fin de la rvocation de ldit de
Nantes, les juifs louverture des ghettos, le monde entier
quelque chose dextraordinaire, comme la promesse du rgne
de lhumanit. La rvolte des gouverns intellectuels souvrit
par un grand clat de rire contre la superstition: celui de
Voltaire. Elle continua par un formidable cri dathisme dirig
contre le dieu csarien de la loi politique, avec Diderot. Elle
sacheva avec un sanglot sur toutes les blessures de
lhumanit grce Rousseau. Un grand mouvement venait de
natre qui allait voir les plus grands esprits avancer comme
dans une procession.
On trouve des mathmaticiens, avec dAlembert, Maupertuis,
Clairaut, Monge, Lagrange ; des astronomes, comme Lacaille,
Chappe, Legentil, Pingret, Laplace ou Bailly ; des naturalistes,
chez Buffon et Jussieu ; des chimistes, tels Fourcroy et
Lavoisier ; des physiciens, comme Raumur et le marquis de
Jouffroy, inventeur de la machine vapeur, sans oublier
Montgolfier dont le nom traversera les sicles. Tous ces
audacieux, dont le mouvement attirait les esprits dEurope et
les emportait dans sa gravitation, taient des assoiffs

115

duniversalit. En eux sanimait lancienne clergie franaise,


mais dpourvue de structure sociale. Loccasion tait parfaite
pour rendre cette clergie souffle pour souffle, lumire sacre
pour lumire profane, perfection divine pour perfectibilit
humaine, synthse pour analyse, ordre social pour anarchie
politique. La France pensante du dix-huitime sicle cherchait
au fond la rnovation de la paix des enseignements, rompue
par la tradition gouvernementale latine. Si elle la cherchait
par la guerre civile des esprits, cest parce quelle navait pas
dautre alternative apparente. Mais au fond, les savants du
dix-huitime nont fait que crier halte la barbarie.

Tragique paradoxe
Des esprits aussi brillants que dAlembert ou Turgot taient
en ralit bien plus chrtiens que les ractionnaires qui les
maudissaient. La mort de dAlembert, sans prtre, apparat
comme un acte politique dlibr repoussant lesprit
doppression jusque dans le tombeau. Ce ntait pourtant pas
un acte de foi antichrtien, comme en tmoigne son testament
qui commence par ces mots: Au nom du Pre, du Fils et du
Saint-Esprit... Cela na pas empch que durant plus de deux
sicles, on se rfre lui, droite comme gauche, soit pour
fustiger son apparent anticlricalisme, soit pour prcher
lathisme et le mpris de toute religion; et tous la fois pour
terniser lempirisme et le dualisme politique latin!
Il faut dire quen ces temps remplis despoirs, le clerg ne fit
pas preuve de grandeur dme. Voltaire, sa mort, fit les frais
de lintolrance religieuse. Lui qui avait t ovationn par le
peuple de Paris pour avoir rhabilit la mmoire de Calas, fut
enterr dans des conditions qui nhonorrent pas les prlats.
Larchevque de Paris fit dfendre de dposer en terre sainte
la dpouille du grand crivain. Le neveu de Voltaire, labb
Mignot, prieur de Scellires, dut emporter en toute hte le
corps de son oncle dans son abbaye pour lui rendre les

116

hommages funbres. La crmonie tait peine acheve


quun ordre exprs venait signifier, au nom de lvque de
Troyes, la dfense absolue de procder lenterrement. Les
reprsailles tombrent sur le brave prieur, qui fut destitu, et
sur la chapelle qui fut mise en interdit. A ct de tels
agissements, on doit citer la conduite du cur de Saint-Roch,
qui ne craignit pas daccorder Diderot, non seulement la
spulture chrtienne, mais une tombe en son glise, dans la
chapelle de la Sainte Vierge.
Il est probable que, si lesprit de charit chrtienne avait pu
rgulirement sexprimer dans les Etats gnraux, jamais le
mouvement philosophique du dix-huitime sicle naurait
oppos clergie clerg, sectarisme civil sectarisme cultuel,
clricalisme laque clricalisme sacerdotal, intolrance
intolrance, en un mot: paganisme paganisme! Agissant plus
en raction quen action dfinitive, la pense philosophique
oubliait son fondement originel.

Jean-Jacques Rousseau, du contrat social la dictature

Rousseau, thoricien de gnie, auteur du {Contrat social} et inspirateur des


pires excs de la Rvolution. Ses ides influences toujours ceux qui pensent
pour nous

117

A cet gard, la responsabilit de Rousseau, non pas lhomme,


mais lidologue, est crasante. Son influence sur les futurs
rvolutionnaires et les intellectuels modernes a t immense,
bien quil ft lui-mme un farouche ennemi de toute
modernit. Admirateur de Sparte, il niait le progrs et rvait
dune dictature dans un cadre agraire. Cest peu dire quil a
inspir Sade, Bonaparte et jusque Pol Pot, coupable de
gnocide. En affirmant la priorit des facteurs matriels dans
lvolution sociale, Rousseau est un prcurseur de Marx. Si
son Contrat social, souvent mis en avant depuis le sicle des
Lumires , affirme la souverainet du peuple et la libert, il
annonce clairement les dictatures socialistes en condamnant
les intrts particuliers: Quiconque refusera dobir la
volont gnrale y sera contraint par tout le corps: ce qui ne
signifie aucune chose sinon quon le forcera tre libre. La
Rvolution daccident de 1791 tient toute entire dans cette
phrase.
Au chapitre VI du livre IV du Contrat social, il prconise la
dictature et dclare au chapitre suivant: la censure
maintient les murs en empchant les opinions de se
corrompre . Ctait ouvrir la voie deux sicles
daffrontement idologique entre dmocraties et socialismes
totalitaires. Rousseau a inspir tout ce que la folie politique a
gnr. Robespierre le citait abondamment, mais aussi SaintJust, Marx et plus tard Lnine. Pour ses disciples, qui ont
guillotin Andr Chnier et Lavoisier, la rpublique navait
pas besoin de savants, de potes ou dentrepreneurs, mais de
paysans soldats. Les colos idologues, quon a appels un
temps les Khmers verts , ne sauraient le renier: Otez nos
funestes projets, tez nos erreurs et nos vices, tez louvrage
de lhomme, et tout est bien . Les citations de Rousseau
faisant la louange de lhomme sauvage ne manquent pas et
nombre de penseurs contemporains estiment encore aprs lui
que la nature est pure mais que lhomme la pervertit, tout
comme le nouveau n est perverti par lducation quil reoit.

118

En lisant Rousseau et en observant ce que donnrent les


applications de ses principes, lon comprend, non seulement
la face obscure du sicle des Lumires mais aussi les
dviances de certains intellectuels du XXe sicle

Cerveaux dantan et volonts de rforme


Commines, Masselin, Philippe Pot, LHospital ne staient pas
permis dabstraire la pense franaise de sa loi de vie. Ils nen
sont que plus grands.
Prolongeant les rflexions de Bodin et de Cardin Le Bret,
outr de labaissement dans lequel la monarchie avait plong
la noblesse, Saint-Simon fait appel lhistoire pour demander
le rtablissement de ce qui, selon lui, avait fait la grandeur de
la France.
Dans ses Mmoires et son Projet de gouvernement, il
prconise des rformes et demande ltablissement gnralis
dEtats particuliers pour assurer une meilleure administration
du royaume. Il voulait que les Etats soient runis tous les cinq
ans. Marqu comme beaucoup par labsolutisme, il ne leur
accordait quun rle rduit en ne leur laissant dtenir que le
pouvoir de remontrer humblement et de proposer
respectueusement et recevoir avec soumission et obissance
ce quil plairait au Roi de rpondre et de statuer [1]. SaintSimon est bien loin derrire Fnelon. Plus intress par le
redressement de la noblesse, il ne considrait les Etats
gnraux que comme un moyen secondaire pour arriver ses
fins.
Un peu plus tt, le comte de Boulainvilliers (1658-1722) tait
si indign par labsolutisme que ses crits nont pu tre
connus quaprs sa mort. Il proclamait que le gouvernement
le plus dsirable est celui o lautorit suprme se trouvera

119

tempre par un conseil galement sage . Cela le mne tout


naturellement faire lapologie des Etats gnraux quil
aurole dun prestige fantasm. Dans ses Lettres sur les
anciens parlements que lon nomme Etats gnraux, il
revendique pour la France ltablissement dune monarchie
tempre. Son influence sur lopinion na pas t ngligeable
car il a entretenu le souvenir des Etats gnraux et sest
efforc de dmontrer que leur abaissement avait toujours
concid avec la rgression des liberts.

Montesquieu et les doctrines trangres


Montesquieu, sil a remis au got du jour les fonctions
politiques dfinies par Aristote, est aussi et surtout connu
pour la fameuse sparation des pouvoirs, devenue un
vritable dogme. Or, comme le prcise Claude Fouquet, ce
dernier na jamais utilis ces termes! () Montesquieu nest
pas un dmocrate, comme le dmontre sa dfense des corps
privilgis, quil appelle des pouvoirs intermdiaires
subordonns et dpendants. Selon lui, ces corps sont utiles en
dfendant la libert contre le monarque, puisque les
privilges sont des liberts. Ces corps ont aussi intrt
dfendre le monarque contre le peuple, car les privilgis,
explique-t-il sont naturellement solidaires du monarque qui
concde ou garantit leurs privilges. Louis XVI et son
entourage adoptrent ce raisonnement et ce fut une erreur.
Loin de le protger, les privilgis lentranrent dans leur
chute. () La doctrine de Montesquieu sur lquilibre des
fonctions a pris naissance en Angleterre, o il dbarque avec
son ami, Lord Chesterfield, en 1729. Il est prsent la cour
de Londres, se fait recevoir comme membre de la Royal
Society et assiste aux sances des deux Chambres. Il tudie le
fonctionnement de la constitution coutumire qui, comme
lobserve son ami Chesterfield, empche galement la
monarchie de dgnrer en tyrannie et la libert en licence .

120

Ce sjour de deux ans en Angleterre lui fournit des matriaux


pour luvre quil mdite dj: lEsprit des lois. Dans ce grand
livre de sa vie, il distingue, de manire tout fait classique, le
gouvernement monarchique o un seul gouverne, mais par
des lois fixes et tablies et le gouvernement despotique o
un seul, sans lois et sans rgles, entrane tout par sa volont et
par ses caprices . [2]

Louis XVI. Son ignorance de la loi sociale allait lui coter la vie

Au dix-huitime sicle, on se toquait daller chercher


ltranger, Londres ou Genve, dautres ides en dnigrant la
culture de son propre pays, depuis les cathdrales jusqu

121

lancienne souverainet sociale des gouverns. Finalement, les


doctrinaires philosophiques naboutirent qu mettre un
credo sentimental avec la Dclaration des Droits de
lHomme, qui nest malheureusement pas la synthse
nationale unissant la loi politique de gouvernants la loi
sociale des gouverns. Faute dtudier la nature de la France
dans ses traditions, on sattachait faire renatre une sorte de
nouvelle Rome antique. Pour mieux marquer ce triomphe de
laltrit, on allait paganiser le calendrier, supprimer le
baptme, remplacer les noms de saints par les mots chou ,
navet , carotte , cheval , etc. On allait donner aux
enfants les prnoms Brutus, Cincinnatus, Caton et ce ne sont
l que des anecdotes illustrant les excs de clricalisme lac
auxquels va se livrer la clergie.

La franc-maonnerie: une ple copie de lordre des


Templiers
La franc-maonnerie est un exemple de cet effet de mode. Elle
doit son succs son origine doutre Manche plus qu son
utilit. Car la Maonnerie anglaise tait bien sr inapte
rgnrer la tradition nationale. Pas plus que les loges
allemandes, auxquelles appartenait Mirabeau, qui allait initier
le duc dOrlans, Talleyrand, Condorcet, Brissot, les abbs
Sieys et Grgoire, tous ces hommes qui, quelques annes plus
tard, feraient passer les Etats gnraux une seule chambre
politique, avec tous les dsordres qui se font encore sentir
aujourdhui.

Une balance deux plateaux


On a dit juste titre que gouverner, cest prvoir. Cependant,
cette dfinition mrite dtre complte, car la prvoyance,
rationnellement, appartient la science. Gouverner, cest donc

122

savoir. Mais quest-ce que savoir en matire de


gouvernement? Les naturalistes, partisans de la seule loi
politique, rpondront en deux mots: opportunisme et
empirisme. Ces expressions appartiennent larbitraire. La
tradition des gouverns franais, compter du quatorzime
sicle, ajoutera un nouvel lment: la motivation arbitrale. La
science historique, faite dune balance deux plateaux, y
soupse deux grands ordres de faits. Lun des plateaux porte
la loi sociale, lautre plateau la loi politique. Lquilibre des
deux plateaux constitue le point dorgue auquel Saint Yves
dAlveydre a donn le nom de synarchie. La rupture de cet
quilibre donne lindication scientifiquement mesurable de
lanarchie des gouvernements et des socits. Il suffit davoir
cette mesure pour tudier et connatre dune manire prcise
ce quil faut faire pour conjurer lanarchie, non par
lopportunisme ou lempirisme dominateur, mais avec science,
art et conscience. Tel est, en Histoire et par suite en
gouvernement, lusage possible de la balance des deux lois
que ce livre sefforce de prsenter avec le plus de clart
possible.
Vu sous cet angle, le spectacle de la fin violente de lancienne
socit franaise est dautant plus tragique que le besoin de
renouveau tait universellement ressenti. Faite avec science
et conscience, la Rvolution tait en mesure dapporter les
bienfaits acquis aujourdhui, sans les catastrophes qui
cotrent un dsordre social la nation et une rupture
violente avec lEurope.
Nous le verrons dans le chapitre suivant en analysant la
Rvolution franaise: tous les progrs enregistrs sont
luvre du fonctionnement des Etats gnraux, tous nos
dsastres viennent de la rupture avec ce fonctionnement.

123

1789: Le rendez-vous manqu


En 1788, personne ne voulait, ni ne prvoyait la Rvolution.
Qui laurait souhaite? Si ce nest peut-tre le prince
dOrlans, pour usurper le pouvoir, ou les gouvernements
anglais et prussien pour affaiblir la puissance franaise? Car le
pays connaissait alors, dun bout lautre de la collectivit
nationale, un immense besoin de paix mutuelle, une sorte de
sensation universelle dhumanit. En effet, jamais lesprit
public navait t plus dbordant de sentiments gnreux, mis
part quelques courtisans accapareurs et sectaires. Comme
avant les grandes temptes, il rgnait un calme particulier,
comme un besoin de pardon dans tout ltre national. Et
pourtant, tous ses membres allaient se dsunir,
sentrechoquer et sengouffrer dans le chaos politique, pour
finir moissonns par lchafaud. Le tiers-tat navait rien
gagner ce que lEtat social ft rduit nant, jet en pture
dans larne politique, une mle sauvage de gouverns et
gouvernants sans pouvoirs mdiateurs. Les deux autres
ordres non plus. Le clerg, dans son ensemble, renfermait des
trsors de science et de foi, de charit et de bonne volont. Et
la noblesse, celle qui ntait pas concentre Versailles, tait
honnte et austre, pleine des qualits militaires et civiles
utiles la nation. Quant au roi Louis XVI, il tait, de lavis
gnral, un des plus honntes et des mieux disposs que le
trne ait port. Cependant, malgr tous ces lments
nationaux garants de lquilibre national, un souffle de mort et
danantissement va surgir, semblable aux pires heures de
lInquisition. Cette fois, le peuple tout entier sera englouti, non
par sa faute, mais bien par celui, ternellement prsent, de
lesprit de domination politique.
Partout dans le royaume, on pressentait une re nouvelle. De
nombreux ouvrages furent consacrs aux Etats gnraux, que
le roi avait enfin dcid de runir. Chacun se flicitait de la

124

sagesse et de la bont du souverain. Le marquis de Landines


crivait: Toutes les occasions qui rapprochent les sujets des
monarques et placent les rois au milieu de leur peuple,
satisfont le cur et mritent toute lattention des philosophes
et des historiens . [3] De fait, les cahiers rdigs pour cette
assemble, que lon trouve encore aisment dans les mairies
ou les bibliothques, se font lcho de cette respectueuse
affection des Franais pour leur roi. En runissant les Etats, le
roi redevenait minemment populaire. La tche revtait
dautant plus denjeu quelle avait soulev une immense
esprance.

Rpondre la crise

Ouverture des Etats gnraux de 1789

A la fin du XVIIIe sicle, la socit connaissait une grave crise


financire. En 1787, le roi runit une assemble de notables,

125

mais cela neut pas deffet sur la crise. La situation allait se


dgradant. Le 3 aot 1788, le parlement rendit un arrt
proclamant le droit de la nation daccorder librement les
subsides par lorgane des Etats gnraux rgulirement
convoqus . Pouss la fois par lopinion et ltat dsastreux
des finances, Louis XVI stait donc rsolu, le 8 aot,
rassembler les Etats gnraux pour le 1er mai 1789. Durant
toute la priode prcdant ce 1er mai, les Franais eurent de
nouveau loccasion ultime de sexprimer et de faire valoir
leurs revendications. Nous allons retrouver les personnages
voqus en introduction. Les paysans bien sr, et la nation
entire, rdigeant des cahiers de dolances, sous le regard
attentif de manieurs dopinion prts batailler
Tout lintrt des cahiers rside dans la varit des problmes
abords. Une multitude de sujets sont passs au crible,
passant des questions majeures dintrt national aux infimes
problmes locaux. A leur lecture, on est frapp du grand
respect vou au roi et de limmense et mouvante confiance
que lon mettait en lui. Le style est souvent lyrique, comme en
tmoignent les passages suivants: Nous supplions Sa
majest dagrer et de recevoir de la nation un surnom digne
des qualits minentes dun si grand monarque, qui
caractrise spcialement ses vertus patriotiques: cest--dire
le Pre du peuple et le rgnrateur de la France . [4] A
Rouen, le ton est mme emphatique: Pntrs de la plus vive
reconnaissance envers Votre Majest pour tous les biens
quElle nous prpare nous osons dire, prosterns au pied de
Votre trne, exposer sous les yeux de Votre justice nos
humbles demandes . [5]

126

Mirabeau. Mort trop tt pour avoir pu contempler son oeuvre

Toutefois, ces respectueuses dfrences ntaient pas dnues


de prudence. Craignant toujours de nouvelles charges fiscales,
les lecteurs redoublaient dinstructions restrictives dans les
pouvoirs quils remettaient leurs reprsentants. Louis XVI se
plaignit que certains dputs aient reu des pouvoirs
impratifs qui ne leur laissaient pas la libert de suffrage dont
doivent essentiellement jouir les membres des Etats gnraux .
De nombreux dputs se retranchrent derrire la rigueur
des pouvoirs quon leur avait remis pour expliquer leurs
scrupules, ce qui fit dire ironiquement lopportuniste
qutait Mirabeau: vous navez plus qu mettre vos cahiers
vos places sur vos banquettes et retourner au sein de vos
familles! La patience des politiciens manipulateurs avait ses
limites. La rvolution couvait. Elle nallait pas tarder
exploser.

Rvolution un mot double sens


Etymologiquement, rvolution signifie retour en cercle et
sapplique deux genres de faits radicalement opposs. Dans
un cas, il sagit dun mode cyclique dans une suite de temps.
Dans lautre, il exprime un dsordre accidentel, un

127

bouleversement dans un mme temps. Par exemple, en


astronomie comme en harmonie, la rvolution des astres ou
des sons est rgie par un ordre cyclique. La rvolution ainsi
comprise accomplit une prvision complte, une boucle
prdtermine. Elle ne donne lieu aucun imprvu puisque
cest dans lordre des choses que le systme saccomplit. En ce
sens, lordre universel est ternellement rvolutionnaire. En
revanche, en gologie, les tremblements de terre, les dluges
et raz-de-mare sont des accidents dsordonns qui brisent
apparemment dans leur quilibre les lments constitutifs de
la plante. Appliqu lhumanit et tout son organisme
collectif, le mot rvolution a la mme double acceptation. Il
signifie la fois volution sociale (dans le sens de progrs) et
maladie politique. Si lon considre laccomplissement
dmocratique dune partie des cahiers de dolance depuis le
quatorzime sicle, notre rvolution, en tant que rforme
dsire, est normale. Elle entre dans lordre cyclique. Mais
comme cataclysme politique, elle sort de ces conditions de
sant sociale, et au contraire les arrte pour faire une uvre
de raction latine contre laction galement latine des
Bourbons.

6 novembre 1788: lerreur fatale.


La premire cause immdiate de la rvolution daccident
incombe Louis XVI, coupable dune simple erreur tactique
remontant au 6 novembre 1788. Pouss par le prince
dOrlans et langlomanie de Necker, le roi, malgr lavis de
lassemble des notables, a donn au tiers tat la double
reprsentation dans les Etats gnraux en prparation, et
accorde le vote par tte, et non par ordre, dans une assemble
unique. La manuvre de Necker tait politique. Ignorant la loi
sociale, il cherchait contrecarrer le parlement de Paris. Mais
cela revenait trangler le fonctionnement social de la nation
en suscitant la lutte politique entre gouverns et gouvernants.

128

Sans le savoir, le roi, en acceptant de briser lunit nationale,


mit sa tte sous le billot. Necker, Suisse protestant, commit
une autre erreur. En donnant prs des quatre cinquimes au
bas clerg des paroisses, liminant ainsi les moines et une
partie de lpiscopat, il fournissait au parti du tiers et ses
sympathisants une majorit crasante.

Les ordres
Que reprsentaient les ordres cette poque? Dans
lAlmanach royal de 1789, on relve les chiffres suivants:
Le clerg reprsentait au total un peu plus de 100 000 mes
dont 135 archevques et vques, 60 000 curs et vicaires,
800 abbayes peuples dhommes. On estimait ses biens prs
de quatre milliards. Le remaniement de ses divisions
territoriales tait autant ncessaire que la rentre progressive
de ses biens dans lavoir national. Le clerg lui-mme tait le
premier le sentir, comme le dmontrent ses cahiers et les
propositions de lvque dAutun la Constituante. Les
richesses, voire le luxe, du haut clerg contrastait avec la
misre des curs des paroisses, et, transforms en politiciens,
les prtres jourent un rle capital dans la rvolution. Au bas
de lchelle, on trouvait les Jansnistes, les asserments, les
dfroqus, les religieux, lesquels mis brusquement sur le pav,
usrent de dmagogie sur lensemble du territoire. Au
sommet, se tenaient les privilgis, comme le prince de
Talleyrand ou labb Sieys, qui jourent le rle dramatique
que lon connat.
Paradoxalement, les cahiers du clerg allaient au-devant de la
dmocratie. Leurs vux allaient dans le mouvement
naturellement progressiste de la tradition. Quon en juge. Ils
demandaient la rforme de linstruction et de lducation
nationale, jusqu la gratuit; la codification des lois,
ladmission toutes les fonctions et tous les emplois publics

129

sans autres critres de recrutement que le savoir et la


moralit. Ils demandaient la fin des privilges en matire
dimpt. Contre le vu clairement formul dans les cahiers de
dolance, le clerg perdra le 11 aot 1789 soixante pour cent
de ses revenus par le non remboursement de la dme. Du
mme coup, le budget social de la nation, coles et hpitaux
compris, se trouva moyen terme mutil de la moiti de ses
ressources.
La noblesse reprsentait dans le pays 220 000 individus,
rpartis en 52 000 familles, dont 1500 seulement remontaient
aux possesseurs ancestraux des fiefs. Ecart du
gouvernement, cet ordre avait perdu de son influence et sa
place dans la nation ne correspondait plus aucune ralit. La
noblesse rvait dun pass rvolu, reprochant la monarchie
de lavoir appauvrie. Ecarte des professions manuelles,
industrielles et commerciales, elle se voyait prive de toute
possibilit denrichissement et navait dautre possibilit que
de dfendre cote que cote ses privilges, de plus en plus
contests par une socit en pleine mutation. De ce ct, une
rforme lectorale conforme la tradition nationale et t
judicieuse. Ces 220 000 individus auraient pu fusionner
comme lectorat social avec la magistrature, le barreau, les
chefs des municipalits centrales, les commandements de
larme et de la marine, etc. Ainsi, Louis XVI aurait cr une
aristocratie franaise dexamen, avec pour prrogative un
pouvoir darbitrage et de jury. Le remaniement de la proprit
fodale sen serait suivie, au moins aussi facilement que par
les divisions provinciales. La rvolution daccident se serait
alors vue prive dun corps lectoral de plus dun demimillion de voix. L encore, les cahiers de la noblesse allaient
au-devant des rformes. Comme le clerg, ils demandaient
labolition des privilges, de tous droits fodaux, lgalit des
impts moyennant le rachat des proprits. Ils demandaient
galement la rforme judiciaire et le libre vote des lois de
finances. Seuls subsistaient dans leurs cahiers certains vux

130

vexatoires et purils, comme le droit exclusif de la chasse, du


port darmes, ou des prtentions exclusives aux grades
militaires manant dune minorit dopportunistes.
Dans la pense gnreuse et nave de Louis XVI, le
doublement numrique des reprsentants des cits allait
aboutir une force capable de faire plier les privilgis aux
rformes ncessaires pour dgager le gouvernement de sa
crise financire. Mais cette mesure pchait par manque de
science et de prvoyance lgard de la nation, comme pour
lui-mme. De plus, il se trouve que le tiers ntait pas
constitu de manire conforme la loi sociale. Car il aurait
fallu quil soit compos de financiers, banquiers, porteurs de
rentes, agriculteurs, industriels, commerants et ouvriers des
villes et des champs, ainsi le vote aurait-il reflt des qualits
sociales et professionnellement comptentes. Or, il ne se
composait que dune certaine quantit politique,
consquemment passionnelle.
Louis XVI et ses prdcesseurs navaient pas su rformer la
division territoriale, la proprit, lassiette de limpt, et
tablir un gouvernement unitaire en lien avec luniversalit
des villes. La souverainet populaire aurait alors t relle au
lieu dtre uniquement nominale, et le roi aurait reprsent
lquilibre entre les deux plateaux de la balance politique et
sociale.
La Souverainet, cest la Loi. Non pas seulement celle quon
vote, mais surtout celle que la science constate comme tant
la condition de vie des collectivits. Toute loi scientifiquement
exacte est une manifestation de lordre perptuel. La
souverainet vient donc de Dieu pour les croyants ou de la
science pour ceux qui ne croient pas. En dautres termes, la
souverainet des gouverns, comme celle des gouvernants,
est la ralisation de la loi organique de lhumanit.
Le tiers tat, lors de lassemble de 1789, ntait ni plus ni
moins social que les deux premiers ordres. Compos de vingt-

131

quatre millions dindividus, divis entre bourgeois dune part,


ruraux et ouvriers dautre part, il donna une reprsentation
lectorale de 584 dputs, en grande majorit thoricienne et
politicienne. Dans ce nombre, on comptait deux prtres et 16
mdecins appartenant normalement au premier ordre en
tant quhommes de clerg et de clergie. Il y avait 162
magistrats, 212 avocats, 18 maires ou consuls qui auraient
d faire partie du deuxime ordre. Ces dductions faites, il ne
restait que 162 ngociants et propritaires, parmi lesquels un
petit nombre de cultivateurs, et aucun artisan.

Les petites phrases


Cette fameuse harangue de labb Sieys est bien connue:
Quest-ce que le tiers? Tout. Qu-t-il t jusquici dans
lordre politique? Rien. Que demande-t-il? A devenir quelque
chose. Cest l une formule choc, un slogan qui mrite quon
ltudie de plus prs. Admettons que le tiers tait tout .
Alors pourquoi une majorit davocats et de magistrats? La
nation ntait certainement pas constitue que de plaideurs
A force dtre un tout non dfini, on finit par tre noy
dans la masse et par y prir, englouti par le flot des belles
idologies.

132

Les franais ont la parole. Il est vrai que depuis mai 1789 il nont eu qu
signer des chques en blanc

Le peuple
Ceci nous amne rflchir au sens du mot peuple . Ce qui
suit est essentiel pour la comprhension du systme propos
par Saint Yves dAlveydre. Le bon sens dfinit le peuple
comme tant tout le monde . Cest en effet la totalit des
individus passs, prsents, futurs, qui sappelle un peuple .
Ce peuple est donc un corps collectif compos dorganes et
dou dune existence de longue dure. Cest en plein accord
avec cette dfinition que Philippe Pot disait en
1483: Jappelle peuple la runion organise de tous les
membres de chaque ordre, ce point que, sous le nom dEtats
gnraux, je comprends mme les princes. Nous lavons vu
tout au long de cet ouvrage, la condition scientifique du
peuple est lEtat social dans sa loi organique: ducation,
justice et conomie. Paralllement, la condition scientifique de
la nation est lEtat politique dans la Loi dfinie par Aristote:

133

dlibratif, excutif, judiciaire. Lunion scientifique des deux


notions constitue lEtat complet, la fois social et politique. La
racine du mot nation est la mme que celle du mot
nature . La nation indique donc une facult de
manifestation: celle dun peuple crant une image de sa
volont, une similitude de son Etat social avec ltat
politique. Un peuple ne peut exister sans condition de nation.
Au contraire, une nation peut se reproduire sans condition de
peuple. Ainsi par exemple, les Juifs, entre leur dispersion et la
cration de lEtat dIsral, sont rests un peuple sans pour
autant avoir constitu une nation.

Le pige des belles promesses


Dans son livre Le grand dclassement, consacr la
commmoration de la Rvolution franaise, Pierre Chaunu
revient sa manire sur llection des dputs du tiers: Qui
va-t-on lire et sur quels critres? Lordonnance du 24 janvier
1789 est innocemment perverse. Pour le clerg, la majorit
est assure la plbe clricale, pour la noblesse, pas de
problme. On se connat, le cadre est assez troit pour tre
transparent. Pour le tiers, un vote est instaur plusieurs
tages qui abouti la slection des plus motivs
pralablement concerts. Jamais assembles ne furent moins
reprsentatives que celles-l. Vous demandez des gens qui
ne veulent rien: que voulez-vous? A des gens qui font
confiance et qui esprent, dans leur immense majorit, un
petit mieux, un modeste bonheur ; et, bien videmment, poser
cette question quinze millions dadultes, cest obtenir la
rponse de quelques milliers dhommes, qui ne reprsentent
rien que leurs fantasmes, mais qui parleront au nom de tous
et finiront par faire natre, au sein de cette immense majorit,
une importante minorit forme des plus particulirement
influenables et qui seront persuads avoir voulu ce que lon a
voulu pour eux. [6] Et Aftalion a bien vu: Parfois cinq tours

134

se droulaient (...) sans vote crit, sans listes lectorales, sans


candidats (...) partis, (...) programmes et sans que les lecteurs
sachent trs bien qui ils lisaient. [7] La dmocratie ne
tombe pas du ciel. Elle sapprend, progressivement.
Etonnamment, mme les adversaires furent impressionns
par le simulacre de la Constituante. Il faut attendre un long
sicle pour quAugustin Cochin dmonte le pige. Il ne lui sera
pas pardonn. Aftalion a bien observ: La consquence fut
que la plupart des lus appartenaient aux seuls groupes
dindividus se connaissant entre eux. Limprovisation
lectorale de ces tats gnraux bcls devait aboutir
rassembler un ensemble totalement diffrent de la nation,
htrogne celle-ci, un personnel form dans les socits de
penses et les confraternits maonniques. Ces hommes
reprsentaient, sans conteste, une force impressionnante de
propositions: un peu de levain dans la pte rend le pain plus
digeste, alors quun pain fait uniquement de levain est
toxique, proprement immangeable. Lassemble lue ne
reprsente donc pas la socit franaise, ni dans sa
composition ni dans ses penses. La noblesse a donn un bon
reflet delle-mme (deux tiers traditionalistes, et pour le tiers
le plus riche, des partisans du mouvement, des officiers et des
propritaires); le clerg est biais, les deux tiers sont forms
de la seule plbe des paroisses. Mais cest surtout la
dlgation du tiers qui est fausse: 45 % dagents de ltat et
25 % davocats, soit un total de 70 % de gens
professionnellement coups des ralits de la socit civile,
des petits cadres aux ambitions longtemps frustres, perclus
denvie, de jalousie, de haine. Tel Robespierre. Ce mode de
recrutement ouvre grand la porte aux mdiocres; nous avons
dnombr 76 marchands, une quarantaine de propritaires
terriens, quelques mdecins et membres de professions
diverses, et seulement 8 industriels et 1 banquier. Sur 611,
cela donne un rapport de 1 sur 5. Cest peu. Cette assemble
est toute entire tourne vers le pass et autant loigne des
humbles ralits que des promesses de lavenir, qui vont

135

dsormais spanouir en Angleterre exclusivement. ()


Comment justifier, dans la perspective traditionnelle ou la
simple quit, quun cur ait eu une voix pour dix chanoines,
et les congrgations, une par communaut, et que lordre ait
t caricatur par une assemble comptant sur 296 membres,
208 curs, 47 vques, 12 chanoines, 6 grands vicaires, 23
abbs, religieux, professeurs et prtres sans fonctions ? Entre
donc aux tats un clerg de curs, qui nest pas lordre du
clerg, ni a fortiori lglise de France, un clerg presbytriensynodal, suivant les vux conjoints de Necker et du Vicaire
savoyard sorti de sa tombe dErmenonville. (On aura
reconnu Jean-Jacques Rousseau.)

Coup dEtat

Serment du jeu de paume: quand les gouverns se mutent en gouvernants et


prcipitent la rvolution de rforme en rvolution daccident

136

Le 17 juin 1789, sur linstigation de Sieys, le tiers tat se


dclarait Assemble nationale . Le 19, le clerg acceptait
par 149 voix la vrification dfinitive dans lAssemble
Gnrale . Le 20 juin, rfugis dans la salle du jeu de paume,
les ex dputs des gouverns, devenus lgislateurs donc
gouvernants faisaient leur fameux serment. Le 25 juin, 47
nobles se rallient au mouvement. Dpass par les vnements,
Louis XVI dut sincliner. Un historien modr, Mignet, crivit:
Cette dmarche hardie tranchait des questions jusque l
indcises et changeait lassemble des Etats gnraux en une
assemble du Peuple. [8] Or, ce fut tout le contraire! Le
lgislatif fut occup par des gouvernants rsolus, trs juste
titre, faire force de lgislation aux cahiers des assembles
antrieures du peuple. En effet, par sa nature mme, le
pouvoir lgislatif appartient lun des trois pouvoirs
gouvernementaux. Cela convertit forcment immdiatement et
irrmdiablement en gouvernants les dlgus lgislatifs du
peuple, quels quils soient.
A ce sujet, Jean-Jacques Rousseau a dit une chose exacte: La
Souverainet ne peut tre reprsente parce quelle ne peut
pas tre aline . [9] Cette affirmation nest malgr tout
quune demi-vrit. La souverainet appartient au peuple. Or,
le peuple et son gouvernement sont-ils une seule et mme
chose? Non, puisque le gouvernement ne peut tre confi qu
une dlgation du peuple. Pourtant, nous venons de voir que
la souverainet ne peut pas tre reprsente. La loi du peuple
nest donc pas gouvernementale. Elle est sociale et ne peut se
dfinir quen trois Pouvoirs sociaux et lectoraux: Etat social en
face de lEtat politique, gouverns en face des gouvernants,
autorit en face du pouvoir. Forc dtre illogique avec luimme, Rousseau proclama dailleurs sa propre impuissance
concevoir la souverainet du peuple: Il na jamais exist de
vritable dmocratie et il nen existera jamais. Il est contre
nature que le grand nombre gouverne et que le petit nombre
soit gouvern. On ne peut pas imaginer que le peuple reste

137

continuellement assembl pour vaquer aux affaires


publiques. () Oui, dit-il, sil y avait un peuple de dieux, il se
gouvernerait dmocratiquement. Un gouvernement si parfait
ne convient pas aux hommes. [10] Or, il ne sagit pas que le
peuple soit compos de dieux pour que le rgne de la
dmocratie soit scientifiquement possible. Il sagit seulement
que la Loi du fait social du peuple, en tant que gouverns, soit
scientifiquement exacte. Car sans cette Loi, nous explique
Saint Yves, un peuple ft-il compos de dieux, mnerait la
dmocratie tous les diables. Avec cette Loi, un peuple de
diables se convertira forcment en Peuple de dieux!

Les causes de la rvolution daccident


En brisant lordre social et en instaurant la loi du nombre par
le doublement du tiers, Louis XVI mit lensemble des
municipalits la merci des dmagogues. Ce fut Paris
linstrument principal de la rvolution daccident, non
seulement contre le roi, mais aussi contre les trois pouvoirs
de lEtat, dont le tiers allait se saisir. Le rgne du dualisme
politique tait venu, la force allait pouvoir sopposer la force.
Les mmes erreurs que les Bourbons avaient commises
allaient se perptrer, sous le rgne cette fois dun peuple non
organiquement constitu. Le droit de la France allait
sopposer au droit de Paris. Tels furent les termes de
lantagonisme du conflit municipal. Vritable tau dans lequel,
partir de 1789, tout organisme autre que lui allait tre
broy! Il y eut ainsi deux rvolutions: lune daccident, lautre
de catastrophe, toutes deux civiles, voulant chacune tre
directement politiques, et de fait, essayant de se dominer que
pour mieux sanantir. La rvolution daccident est plus
conforme la rvolution cyclique voque prcdemment,
quaux principes tant vants de 1789. Cette rvolution est
celle des communes provinciales reprsentes par leurs lus.
Abandonnant lordre social, elle se politisa et, ce faisant, obtint

138

un rsultat considrable. Par la Constituante, par la


Lgislative, par la Convention, malgr lempirisme de ces
assembles, elle a fait force excutive au testament de tous les
Etats gnraux antrieurs. La rvolution de catastrophe, qui
marcha paralllement la premire, a revtu un tout autre
caractre. Ce nest plus la rvolution de la France ni celle de
ses cits, mais celle du seul lectorat parisien, arm par ses
meneurs. Lesprit de violence sy concentra tout entier, se
muant en dictature communale, non seulement contre la
monarchie mais contre les autres communes de France
reprsentes dans les assembles lgislatives et dans le
personnel gouvernemental, quelles substiturent celui des
anciens privilgis. La tradition franaise, balaye par une
rsurgence de la tradition romaine, sclipsa totalement.
Laccident devint alors cataclysme.
De laccident la catastrophe A Paris, il y avait en 1789 un
prvt des marchands, quatre chevins, et trente-six
conseillers de ville qui ne souhaitaient certainement pas la
rvolution daccident. Mais lappel inconscient de Louis XVI au
coup dEtat politique du tiers mis le feu aux poudres.
Llectorat, brusquement autoris sortir de ses conditions
sociales, entra par individualisme pur dans un devenir
politique indfini, la merci de toutes les doctrines, de toutes
les menes occultes qui sen emparrent successivement pour
se faire porter au pouvoir. De mme que les rois taient
manipuls par les courtisans, le peuple livr sa multitude fut
exploit par les beaux parleurs politiciens. Tandis que les
assembles nationales cherchaient tant bien que mal
accomplir la rvolution civile et politique dans une voie
empirique dj hrisse dimprvus, et par suite de
catastrophes, les courtisans de la dmagogie parisienne
rendirent le gouvernement dmocratique impossible. Leur
action fut de tyranniser de plus en plus, de surchauffer
llectorat de la capitale jusqu la terreur et
lanantissement des lecteurs locaux et des lus de la nation.

139

Cela ne fut luvre que dune poigne dextrmistes. En effet,


si elle a fait beaucoup de victimes, la rvolution daccident na
eu, en fait, que peu dacteurs, contrairement au phnomne de
masse avanc par les idologues.
Voici un aperu de cette rvolution sanglante qui se composa
dune trentaine de coups dEtat municipaux contre la
monarchie, le lgislatif et lexcutif. Tous ces coups dEtat,
grce aux affiliations des socits secrtes, des clubs des
Jacobins et des Cordeliers en particulier , exercrent une
action de bouleversement dans toutes les municipalits de
France.

Paris dans la tourmente


Ds le commencement, ce nest pas encore lHtel de ville qui
agit sur llectorat parisien. Cest le Palais royal, habit par
Philippe dOrlans, grand matre de la Franc-maonnerie. Le
12 mai, quinze jours avant que le tiers nabsorbe tous les
pouvoirs sociaux de llectorat, les lecteurs de Paris durent
dclarer quils resteraient assembls pour soutenir les
dlibrations des Etats , cest--dire prter main forte la loi
sociale des gouverns. Mais cet engagement fut dmenti ds
que les lus du tiers se constiturent en gouvernants. Le 12
juillet 1789, lElectorat parisien, arm par lHtel de ville,
forma une troupe de prs de 50 000 hommes, dite
improprement garde nationale puisquelle nmanait que
dune instance locale. Le 14 juillet, la Bastille fut enleve par
un coup dEtat civil. Qui menaait-elle? Non pas les lecteurs
parisiens, mais plus srement la faction du duc dOrlans. Une
autre Bastille sdifia alors, faite dhommes arms qui
tiendront la France captive dans Paris par une loi de fatalit
totalement contraire aux principes intellectuels et sociaux de
1789. Le 5 octobre, llectorat de Paris fut pouss en armes
sur Versailles. Le 6, il ramena le roi et, sa suite, le nouveau
pouvoir lgislatif. Croyant couper court aux vnements,

140

Lafayette fit exiler Marat et le duc dOrlans Londres. Mais


rien narrta les coups de force, jusqu celui du 9 thermidor
et surtout du 1er prairial 1795, sauf pour la premire fois,
lintervention de larme.
Au XIVe sicle, ce ne fut pas larme qui arrta la rvolution
provoque par Etienne Marcel Paris et dans les provinces,
mais lEtat social organis. A la fin du XVIIIe sicle, il ny avait
plus dEtat social. Pourtant la dmocratie exigeait plus que
jamais la rnovation de sa propre loi. Il ny avait plus de
pouvoirs mdiateurs. Le climat tait laffrontement et la
seule puissance organise susceptible de ramener lordre fut
la force militaire. Depuis, ce recours est devenu systmatique.
Sans sa loi sociale et ses Etats gnraux, en quoi llectorat
civil peut-il tenir, par quoi? O est son unit denseignement,
de rglement? O est sa solidarit conomique en tant
qulectorat? Louis XVI, ignorant la tradition franaise, pensait
que le peuple ne fait pas corps en France. Llectorat
faisait-il donc moins corps la fin du XVIIIe sicle quau XIVe ?
Le peuple serait alors devenu moins souverain quau temps de
Masselin puisque, en dehors de la rue et de la mairie, il
nexistait pas, puisque son lectorat, purement individuel,
navait plus en lui-mme sa loi dorganisation! Or, cet
lectorat, cest tout le peuple. Il ne sera donc rellement
souverain que quand il existera de nouveau. Cette unit, qui
sera sa souverainet, ne peut tre quune union. Cette union
ne peut tre quun consentement, et ce consentement un
triple arbitrage professionnel entre les secteurs enseignants,
les partis politiques et les classes conomiques. Depuis deux
sicles, lEtat politique, ainsi bris dans sa continuit de
pense et daction, na eu pour base que du sable lectoral
secou
par
une
opposition
systmatiquement
dsorganisatrice pour lunit nationale.

141

Peuple sans corps, nation sans unit


Au cours de la Rvolution, tous ceux qui avaient abus de la
loi politique, en affaiblissant dautant la loi de mdiation,
furent passs par lpe dont ils staient servis. Clerg,
noblesse, justice parlementaire, monarchie des Bourbons
succombrent tous dans un enchanement inexorable. Par la
suite, les Girondins, vainqueurs le 10 aot 1790, furent broys
par le ressort quils avaient suscit pour vaincre. Ils
scroulrent le 31 mai 1793. Philippe Egalit, qui complotait
contre les Bourbons avant mme la Rvolution, lui qui a vot
la mort de Louis XVI, les accompagna dans le gouffre.

Danton, crateur du tribunal rvolutionnaire. Il en sera lune des principales


victimes.

Ce ressort communal, peine avait-il tu les Girondins, se tua


son tour en frappant les Dantonistes et les Hbertistes. La loi

142

de cause effets sappliqua aux individus eux-mmes. Le 18


janvier 1793, Louis XVI en appela au peuple contre son arrt
de mort prononc par la Convention. Le 19 et le 20 janvier,
sur la motion de Robespierre, cet appel fut rejet. Le roi
mourut sans avoir pu faire entendre la foule ses dernires
paroles, touffes par des roulements de tambour. Dix-huit
mois plus tard, Robespierre ne put se dfendre devant la
mme Convention: des hurlements couvrirent sa voix. Le 10
mars 1793, Danton proposa la cration de ce qui devint
le tribunal criminel, extraordinaire, rvolutionnaire. Un an
aprs, le 5 avril 1794, ce grand homme fut condamn mort
par ce mme tribunal. Arrivant la Conciergerie, il scria:
Cest pareil jour que jai fait instituer ce tribunal infme,
jen demande pardon Dieu et aux hommes! Je laisse tout
dans un gchis pouvantable. Il ny en a pas un qui sentende
en gouvernement, ce sont tous des enfants de Can. De Can?
Non, rpond Saint Yves dAlveydre, mais de la seule loi
dAristote comme moyen daccomplissement des principes de
1789.

Les belles ides dun tyran

Robespierre. Grand coupeur de ttes devant la desse Raison. Les


gnocideur du monde entier lui doivent beaucoup

143

Robespierre, dans un rapport du 5 fvrier 1794, dclarait:


Nous voulons un ordre de choses o toutes les passions
basses et cruelles soient enchanes, toutes les passions
bienfaisantes et gnreuses veilles par les lois, o la patrie
assure le bien tre de lindividu, ou chaque individu jouisse de
la prosprit de la patrie. Nous voulons substituer la morale
lgosme, le mpris du vice au mpris du malheur, lamour de
la gloire celui de largent. Nous voulons, en un mot, remplir
les vux de la nature, accomplir les destines de lhumanit,
tenir les promesses de la philosophie, absoudre la Providence
du long rgne du crime et de la tyrannie.
Il voulait certes cela, mais la loi politique ne le permet pas.
Elle leur fit tourner le dos leurs propres principes, en les
frappant de strilit. La loi aristotlicienne nest pas un mal en
elle-mme, mais elle nest que la moiti dun bien. Pour SaintJust, la Rvolution ne devait sarrter qu la perfection du
bonheur. Elle na su mener qu la guillotine et au
perfectionnement du malheur et de lhorreur.

La rvolution de rforme et les cahiers de dolance

Nuit du 4 aot: abolition des privilges. On en rve encore

144

Au cours des chapitres prcdents, nous avons pu observer


des constantes dans les cahiers de dolance de la nation. De
1302 1789, Ils nont eu de cesse de rclamer lgalit de
limpt, labolition des droits fodaux, des privilges, des
justices seigneuriales et de la vnalit des offices. La
Rvolution de rforme a concrtis une grande partie de ces
vux par des lois prises entre 1789 et 1814. Le 4 aot 1789,
les privilges furent abolis. Le 12 aot, ce fut au tour des
dmes ecclsiastiques. Le 24 aot, la libert de la presse fut
politiquement assure, sans tre plus socialement garantie
que la ralisation pacifique des mesures prcdentes. Le 15
janvier 1790, le France fut divise en dpartements, sans
synthse des rgions ni rforme lectorale cohrente. Le 21
janvier 1790, ce fut lgalit des citoyens devant la loi et la
suppression de la confiscation. Le 24 fvrier, on tablit
lgalit des partages dans les successions. Le 30 avril vit
linstitution du jury. Le 8 mai, ltablissement de lunit des
poids et mesures. Le 5 aot, furent crs les juges de paix et
des tribunaux de conciliation. Le 20 novembre fit natre la
Cour de Cassation. Le 4 janvier, les tribunaux de commerce.
Le 13 fvrier, on vota labolition des jurandes, des matrises,
des corporations, la cration des patentes, en somme la libert
professionnelle et conomique. Le 31, ce fut labrogation de
la torture.
Ces dcisions lgitimes taient conformes aux vux des
cahiers de dolance. Mais rapidement, le pouvoir lgislatif, par
nature politique et gouvernemental, cessa de lgifrer daprs
les revendications du peuple. De ce simple fait, la rvolution
de rforme fut brise nette et se trouva remplace par la
rvolution daccident.

La libert bafoue
La Constitution exclusivement politique de 1791 et la loi
lectorale qui en a dcoul ont dissoci le corps social en

145

autant datomes individuels nayant aucun lien entre eux,


comme des grains de sable, ainsi que le dira plus tard
Napolon. Cette grande illusion, qui fait encore tant rver,
causa plus de ravages quelle ne sut rformer. Le 7 mai 1791,
la Constituante vota pour chacun la libert dexercer le culte
auquel il est attach . Le principe est peine acquis quil est
bafou. On a cru que la Rvolution voulait crer une socit
galitaire. Sa grande uvre fut de plafonner les ingalits au
niveau suprieur du tiers tat. Les accapareurs des biens
nationaux ont immdiatement compris la leon.

Labb Sieyes, thoricien de la Rvolution. Il fut linitiateur dun gchis dont


nous navons pas fini de payer les consquences

Toutes les constitutions, toutes les lois lectorales que nous


avons connues depuis ont reproduit la mme erreur. Le point

146

de dpart est d en majeure partie au clricalisme classique


de labb Sieys. Celui-ci traa de manire abstraite une
division exclusivement politique de la France en
dpartements. Il y introduisit de force des conseils de 36
membres, des directoires de 5 membres, des districts et des
communes, en totale contradiction avec lancienne
souverainet populaire qui ne souhaitait pas un tel
morcellement
gouvernemental.
A
peine
lunit
gouvernementale de la France tait-elle ralise que lunit
sociale de son peuple se trouvait brise. Ce fait est demeur
vrai de nos jours. LEtat social na plus pour trait dunion que
des sectes, des partis et des classes conomiques dissocies
du corps lectoral. Le seul ciment que le systme
gouvernemental ait pu trouver pour donner un semblant
dunit la nation vient de la Constitution de 1958 qui, en
rtablissant la monarchie sous la forme dune rpublique
prsidentielle, a concentr sur les paules dun seul homme
une unit nationale purement symbolique et alatoire. La
prparation sociale et professionnelle des lois est devenue
impossible. Il ny a plus de cahiers, donc plus le moindre
mandat impratif. Lesprit pratique et la puissance de
prvision qui manaient du peuple sont enterrs. Nous
navons plus pour repres que du sentimentalisme lectoral.
LEtat politique est dirig par les fonctionnaires et le conflit
entre gouvernants et gouverns est devenu un mouvement
perptuel.
En raction contre laction antrieure des Jsuites, les
rvolutionnaires prnaient la haine contre le judochristianisme. A partir de 1789, sous la pression de la crainte
et de la violence, on a voulu imposer la veulerie collective la
haine des rois, des prtres, des nobles et des riches. En lan IV,
on imposa aux fonctionnaires un serment de haine la
royaut et lanarchie . Pierre Chaunu explique que les
Directeurs auraient impos ce serment aux lecteurs si les
Conseils ne sy taient opposs! Les rvolutionnaires

147

dsiraient le discours de Robespierre cit plus haut en est la


preuve abolir lesprit gouvernemental paen. Raction
curieuse, ils portrent ce mme esprit au pinacle, mais sous
une autre forme, en remplaant toutes les garanties sociales
par la foi : profession de foi du candidat, acte de foi de
llecteur, le tout au milieu du dchanement politique de tous
les partis. Jamais, mme au temps des Croisades, la papaut
navait exig autant de ses fidles. Aprs la Constituante,
lAssemble lgislative tait nouveau compose
principalement de lgistes, laques ou ecclsiastiques, et
davocats. On y trouvait galement quelques crivains,
danciens nobles et une minorit dagriculteurs, de
commerants, dindustriels, incapables de faire contrepoids
aux doctrinaires de la majorit. La valeur technique des
dputs stait rpartie alors au hasard, dans des
commissions lgislatives purement politiques o chacun tait
asservi aux conflits passionnels. Ce fut lanarchie den haut
dans toute son expression. Aucune suite daffaire ntait
respecte, aucune tradition ne restait possible. Seul le
caractre impulsif guidait les votes sabrs coups de majorit
empirique que rien nquilibrait plus.

La loi de rtribution
En 1791, lAssemble dcrta la peine de mort contre les
immigrs qui formaient des rassemblements aux frontires,
imposa le serment civil aux membres du clerg, squestra les
biens des migrs, dporta les prtres inserments, suspendit
les fonctions royales. Une curieuse loi de rtribution, que nous
avons dj vue luvre, cra en retour un choc entre 1815 et
1830. Les officiers de Napolon furent sauvagement dcims.
20 000 dentre eux furent remplacs par des migrs, toute la
clergie officielle fut asservie aux Jsuites par le billet de
confession obligatoire, les migrs reurent un milliard
dindemnits, etc. Aprs quoi, ce mme esprit de revanche et

148

de domination se ruina par ses propres excs et entrana le


discrdit dfinitif de lancienne dynastie franaise.
Quand llectorat est politique, rien nest clairement dfini
dans la pense de llecteur. Tout ne peut donc rester quen
dessous de son attente. Si les lus veulent satisfaire les
ambitions fiscales du gouvernement, ils mcontentent les
foules que tous les prtendants au pouvoir ont intrt
exasprer. Sils veulent satisfaire les intrts immdiats des
lecteurs, ils doivent faire une opposition systmatique au
gouvernement, ce qui, au bout du compte, dessert les affaires
du peuple. Ainsi de la minorit politique qui tyrannisa la
Convention par tous les coups dEtat voqus plus haut. Cela
dura jusquau 9 Thermidor. Face ces vnements, labb
Sieys, rduit limpuissance, se cantonna dans un mutisme
absolu. Quand on lui demanda la cause de ce long silence, il
rpondit: Cest le rgne de la plus grande ignorance qui se
soit jamais vue sur la Terre. Ctait pourtant lui qui avait
amen ce rgime, celui de lignorance absolue des thoriciens
politiques en matire sociale et celle des philosophes
mtaphysico-thologiens, dont Rousseau est lexemple
typique. Pourtant la Convention, tyrannise par les
exploiteurs de llectorat individuel, renfermait parmi ses
membres des sommits de sciences et dexpriences plus
considrables que lAssemble lgislative. Quant aux dcrets
de la Convention, tout comme ceux de la Lgislative et de la
Constituante, ils firent ce que les ordonnances royales
navaient pas su faire: force gale la prparation des lois
dans lancien lectorat depuis des sicles.

Un ratage complet
Pour avoir eu lopportunit dune rvolution de rforme
sappuyant sur lexemple et les avances des Etats gnraux,
1789 a sans conteste t la grande occasion manque. Dans La
France vraie, Saint Yves sest essay refaire la Rvolution

149

franaise partir de ses ides. Cette pratique de l uchronie


qui consiste dire si ceci avait t ainsi, les choses se
seraient passes autrement dont il use loisir ne lui est
pas spcifique, mais ce nest quun vain exercice face aux
ralits, surtout quand elles ont eu des effets dsastreux.

14 juillet 1790. La fte de la fdration. Tout tait encore possible

La fte de la Fdration du 14 juillet 1790 celle que nous


clbrons tous les 14 juillet tait, dans lesprit de notre
auteur, porteuse de symboles forts quil sest attach nous
rappeler. Ce jour-l, le peuple franais se rassemble dans un
lan dunion nationale comme on en a rarement vu. Ds le
matin, sous un ciel sombre, 500 000 Parisiens anims dun
mme esprit dfilent de la Bastille aux Tuileries. Dans les
jardins des Tuileries, on a prpar un immense amphithtre.
De chaque ct du roi, se trouve toute la reprsentation
politique de lEtat. Dans les amphithtres latraux, sont
runis 400 000 spectateurs qui auraient d reprsenter lEtat
social nouveau. Au centre, se dresse un autel colossal. Sur ses

150

gradins sont aligns 300 prtres en aubes blanches, ceints


dcharpes tricolores, symboles de lordre social. Saint Yves
rappelle que dans les temples antiques, le blanc ou le jaune
reprsentaient lordre sacerdotal ou enseignant, le rouge lordre
justicier et le bleu lordre conomique. Aprs la messe, clbre
par lvque dAutun, slve vers les cieux qui se sont
claircis un gigantesque Te Deum. Vient ensuite le dfil, La
Fayette en tte, des troupes et des dputs des armes qui
jurent fidlit au roi, la nation et aux lois. Louis XVI se lve et
dit dune voix forte : Moi, roi des Franais, je jure demployer
le pouvoir que ma donn lacte constitutionnel de lEtat
maintenir la Constitution dcrte par lAssemble nationale
et accepte par moi. La reine prend le dauphin dans ses bras,
le prsente au peuple et dit: Voil mon fils. Il sunit ainsi que
moi dans les mmes sentiments. Des milliers de cris saluent
ce mouvement inattendu par des Vive le roi, vive la reine,
vive le dauphin. Un an plus tard, sous ltreinte de la loi
politique, les Franais se dchiraient le cur et les entrailles
dans un mouvement de haine dont nous ne sommes pas tout
fait remis. Tout cela parce que la loi sociale avait tait oublie
et que nos anctres nont pas pu ou su la rformer. La
rvolution de rforme rate, ne restait plus que la double
rvolution daccident et de catastrophe.

Une contre-vrit tenace


Sous leffet dune tonnante mprise, la quasi unanimit des
historiens et des analystes politiques restent persuads
que les Etats gnraux ont t un acheminement vers les
institutions reprsentatives, autrement dit lgislatives,
daujourdhui. Cest une erreur fondamentale dont les effets
funestes se font toujours sentir. Car les Etats gnraux taient
avant tout la pure manation dun peuple lectoral formant
corps et prparant lui-mme ses lois. Cette ralit doit tre
reconnue.

151

Logre Bonaparte avale la Rvolution


Thiers, historien devenu homme politique, dclarait:
Bonaparte, revenant dOrient, fut salu comme souverain et
appel au pouvoir. Ce ntait pas la libert quil venait
continuer, car elle ne pouvait exister encore. Il venait sous des
formes monarchiques continuer la Rvolution dans le
Monde. De quelle rvolution sagit-il? De la rvolution de
rforme, daccident ou de catastrophe? Thiers ne prcise pas
sa pense. Le mot Rvolution semble depuis deux sicles
avoir un sens mystique et hypnotique qui fascine autant quil
endort les esprits les plus brillants. Nous savons bien sr quil
ne sagit pas de la rvolution de rforme, puisquelle na pas
rendu ses pouvoirs sociaux au peuple. Napolon est venu
treindre dans ses serres les sectes, les partis et les classes qui
se disputaient le pouvoir. Il les emporta dans une hirarchie
bien unifie, sous une mme loi, celle de la ncessit politique
gouvernementale. Le personnage rsume en lui tout lesprit
du XVIIIe sicle avec ses lacunes sociales.
Cest lcole militaire de Brienne que se trouve le secret de
son lvation, mais aussi de sa chute. Enfant rveur et
solitaire, il y tudia avec passion toute lantiquit classique o
il puisa sa future logique politique sans contrepoids social. Il
slana vers lapoge de sa carrire avec le csarisme pur
pour modle puisque les seules notions gouvernementales,
qui rsultent des tudes classiques, sont celles du monde
paen. Observant la rvolution de catastrophe, il tira un
enseignement des passions et des instincts dominateurs qui
lentouraient. Le gchis national le rvoltait car tout ce qui
tait inorganique rpugnait cet organisateur martial. A
partir du 9 thermidor, Barras, qui allait laider semparer du
pouvoir, se rvolta contre la dgradation des murs
politiques: ftes mondaines, bastringues demi mondains,
cabotinage, modes la grecque, rapparition de lagiotage et
dinfamies semblables au pacte de famine. Il fallait ragir.

152

Barras, qui tenait les destines de la France comme un joueur


tient un cornet ds, suggra Bonaparte le coup dEtat du
13 Vendmiaire. Ctait pour lui lultime moyen de
sauvegarder les quelques rformes que la Rvolution avait
dj fait aboutir. Larme tait en effet la seule puissance
organique demeure cohrente, le dernier bouclier derrire
lequel la rvolution ordonne pouvait se protger. Grce son
gnie civil et militaire, Napolon tait parfaitement digne
dtre la tte rayonnante de larme dans son rle justicier.
Hlas, celui qui allait devenir empereur ne dcela jamais la
trace de la loi sociale des gouverns. Japerois bien, dit-il,
un gouvernement, une arme et des corps constitus; mais le
reste de la nation, quest-ce? Des grains de sable. Ainsi, il est
manifeste que pour les Jacobins, pour Louis XVI et larbitraire
gouvernemental de tous les temps, le peuple nexiste pas en
corps. Faute de sa loi propre et de ses trois pouvoirs sociaux,
son tat lectoral, purement individuel, ntait, et nest encore,
que du sable. Pour conclure avec cette page de lHistoire de
France, voyons prsent Napolon rdifier sur ce sable
lAncien Rgime, simplement rform et nationalement
augment.

Un socle dinstitutions
Trois lments sont distinguer dans les rformes
napoloniennes: la forme csarienne de son rgime,
linfluence exagre de la tradition romaine, et enfin la
rorganisation des principaux corps constitus de lEtat et la
lgislation. La forme csarienne et linfluence excessive de la
tradition romaine proviennent en droite ligne de lancienne
monarchie et de ses conseillers de robe, prtres et magistrats
du parlement, sans oublier la totale absorption de lEglise et
de lUniversit dans la loi politique. Quant la rorganisation
des principaux corps constitus et la lgislation, l encore,
linfluence de la tradition csarienne est prpondrante, sans

153

contrepoids suffisant. Sous ce rapport, luvre de Napolon


demeure impersonnelle. Elle porte certes le cachet de son
gnie, mais se fonde aussi sur les efforts cumuls des anciens
Etats gnraux, des meilleures ordonnances royales, des deux
mille cinq cents dcrets de la Lgislative et des huit mille trois
cent soixante-dix dcrets de la Convention. Cette synthse a
t, jusqu nos jours, le seul ciment capable de tenir la socit
dans laquelle nous continuons dvoluer. Cet difice
gouvernemental Conseil dEtat, lgislation et organisation
judiciaire, prfectures et municipalits, Cour des comptes,
avec larme pour colonne vertbrale est tellement compact
et statique quil tient tout seul telle une armature
parfaitement embote. Il supple autant que possible la
faiblesse du sable lectoral qui le supporte et rsiste au flot
contradictoire des divers partis politiques qui lassaillent et
viennent priodiquement y rgler leurs comptes.

Une force en quilibre instable


Cet quilibre vient de sa force dinertie, et de la sorte ldifice
se maintient. Saint Yves tire cette conclusion: Quand un Etat
politique national, dmocratique, fond sur lassentiment de
tous et rsumant toute une partie de lhistoire dune nation, a
atteint ce degr dordre, de discipline, dunit, si le peuple
auquel il appartient nest pas larbitre du monde, cest quil y a
impuissance intellectuelle au sommet par absence dEtat
social la base.
A Sainte-Hlne, Napolon portait sur son uvre de premier
consul le jugement suivant: Ainsi se trouva organis le
gouvernement le plus compact, permettant la circulation la
plus rapide et les efforts les plus nerveux qui eussent jamais
exist. La mme impulsion se trouva donne plus de 30
millions dhommes, et, laide de ces centres dactivit locale
(prfectures et municipalits), le mouvement tait aussi
rapide aux extrmits quau cur mme. Ne voyant dans

154

llectorat que le sable individuel quen avait fait la


Constitution de 1791 et toutes celles qui avaient suivi,
Napolon sillusionnait forcment sur son Ancien Rgime
rform. Il le croyait dynamique parce quil lui prtait sa
propre force. Il tait en fait fig et passif parce que la nature
des choses inhrentes aux Etats politiques le veut ainsi. Il
croyait avoir engendr un tre vivant l o nexistait que la
moiti dun corps admirablement rectifi. Car pour tre
vivant, pour passer ltat physiologique, un corps doit tre
symtrique, social dun ct, politique de lautre. Chaque fois
que la dfaite ly contraignait, Napolon pressentit par o
pchait son uvre. Ctait un lgislateur de premier ordre et
un homme avant tout exclusivement gouvernemental, il est
donc intressant de voir de quel ct ce gnie prcis et press
chercha un instrument lgislatif.
Le Conseil dEtat est une des premires institutions quil
rtablit, par sa Constitution de lan VIII, comme Philippe le Bel
lavait fond par son ordonnance du 28 mars 1302. Il
reprsente le vritable pouvoir lgislatif de Napolon. Dans ce
creuset lgislateur vinrent sengouffrer, comme une mine
gnreuse, toute une partie du testament des Etats gnraux,
les ordonnances des rois et les treize mille dcrets cits plus
haut. Entre dcembre 1800 et mars 1814, il en sortit le Code
civil, le Code pnal, les Codes de procdure, de commerce,
dinstruction criminelle et 59 503 projets de lois, de dcrets et
davis. Mais Napolon connut laveuglement classique maintes
fois relev dans lHistoire politique en ne rtablissant pas les
pouvoirs consultatifs du peuple. La structure de sa rforme
avait des pieds dargile.

Lampleur du gchis
Durant la Rvolution et lEmpire, trois millions et demi de
personnes dont la moiti de Franais sont mortes dans des
guerres aussi stupides quinutiles, principalement pour

155

exporter la gloire nationale que fut la rvolution daccident


sous prtexte de libert et de rforme. Le nombre de victimes
dpasse celui de la premire Guerre Mondiale, sur une
population franaise bien moins nombreuse: environ deux
millions de morts franais pour 28 millions dhabitants.
Les feux dartifice du 14 juillet ont fait oublier ce qui fut en
ralit un carnage. Aprs une de ces sanglantes batailles dont
il avait le secret, Napolon dclara en riant: Une nuit de
Paris rparera tout cela! . Horreur double dune erreur de
calcul. Il y avait 990 000 naissances annuelles avant 1789, il
ny en eut que 912 000 entre 1801 et 1805. Soit une chute de
8%, pendant que les autres pays dEurope voyaient leurs
courbes senvoler.
Economiquement, la situation refltait le mme dsarroi.
Alors quau XVIIIe sicle la croissance franaise galait celle
de lAngleterre, celle de la priode rvolutionnaire, de 1789
1815, connut une suite de catastrophes conomiques. En
1815, la France tait largement distance par lAngleterre,
tandis que la pression fiscale stait accrue de 20% depuis
1789.

Libert gagne en 1789: un mythe mensonger


Plutt quune observation lucide des faits, le mythe, sorte de
vulgate pseudo-historique, a attribu la France de 1789
linvention de la libert et de lEtat de droit. Or, rien nest plus
loign de la vrit. De 1789 1815, les rgimes dirigs par
Danton, Robespierre, Barras ou Bonaparte ont plong la
France et lEurope dans larbitraire et la violence politique
comme jamais depuis les guerres de Religion. Malgr cela,
seule est demeure dans les mmoires la rhtorique
pompeuse de cette tragdie. Certes, la modernit de la
Rvolution nest pas contestable. Sauf quelle na pas invent
la dmocratie, mais la terreur politique, le gnocide et la

156

conscription force. Il a fallu les travaux de Pierre Chaunu


pour quon se souvienne du gnocide de Vende: 175 000
femmes, enfants et vieillards tus en 1794, simplement parce
quils habitaient la Vende. Le Populicide , expression du
rvolutionnaire Gracchus Babuf, inaugurait lre des
gnocides. Pour la premire fois dans les temps modernes,
nous nous sommes arrogs le droit de tuer pour faire
progresser lhumanit, et nous avons fait des mules. Combien
dintellectuels franais ont ensuite radot aprs Marx sur la
violence accoucheuse de lhistoire? De Mathiez Soboul,
lhistoriographie officielle excusa la Terreur comme Michelet
lavait justifie. Et cela en totale solidarit avec le lninisme et
ses sous-produits. Comme lcrivait Pierre Chaunu, la famine
organise pour plier lUkraine au prix de cinq millions de
morts, llite paysanne des koulaks liquids ont besoin de la
Vende. On justifie en bloc le pass par le prsent, le prsent
par le pass.
Cest sur ces bases tronques quest n le monde moderne,
berc dillusions et de vaines esprances, que la seule loi
politique gouvernementale ne peut satisfaire. Tout, depuis la
Rvolution, nest que consquence de cette ralit.

157

Trop de Lumire rend aveugle

La desse Raison: patronne des illusions perdues

Le XVIIIe sicle fut un grand moment dans lhistoire des ides.


Mais trop de Lumire blouit et finit par rendre aveugle! A
prs de trois sicles de distance, rien na vraiment chang. Nos
intellectuels ont pass une partie du XXe sicle fantasmer
sur des prtendus paradis stalinien ou maoste. Dautres
prsent inclinent pour les modles amricain, allemand,
sudois ou chinois. Les intellectuels se sont abuss. Revenant
de Moscou en 1954, Jean-Paul Sartre en vantera la totale
libert dopinion rclamant le dsarmement unilatral de
lEurope face la dictature stalinienne. A la fin de sa vie il alla
jusqu affirmer que tout anti-communiste tait un chien!
Philippe Sollers, grand consommateur de mdias, conta les
charmes bucoliques et dmocratiques de la Chine de Mao
(responsable entre autres de 34 millions de morts rien que
pour financer le programme nuclaire chinois). Quant Jean-

158

Edern Allier, qui avait le mrite dtre drle, il


senthousiasmait pour la dmocratie cubaine Aujourdhui,
les problmes de socit sont examins en vase clos au cours
de Grenelles de ceci ou de cela, sortes de parodie des anciens
Etats gnraux, pour essayer de comprendre les causes dun
chaos qui chappe tout contrle et toute analyse
synthtique.

Et maintenant?
Avant dexposer le systme suggr par Saint Yves, je vous
propose de passer en revue les consquences sociales et
politiques actuelles de cette fausse route qui nous fait
rgurgiter en permanence un pass collectif mal digr.
Notes
[1] Projet de gouvernement rsolu par Mgr. Duc de Bourgogne,
dauphin, aprs y avoir bien mrement pens, publi par M. P.
Mesnard, Paris, 1860, p.6.
[2] Claude Fouquet, Dlires et dfaites, p. 124.
[3] De Landines, Des Etats gnraux ou Histoire des Assembles
nationales en France, Paris, 1788, p.1.
[4] Cahier du tiers de la ville de Svres.
[5] P. Goubert et M. Dumas 1789, les franais ont la parole,
Cahiers des Etats gnraux prsents par, Paris, 1964, pp. 43,
44.
[6] Pierre Chaunu, Le grand dclassement, Robert Laffont,
page 168.
[7] Florin Aftalion, LEconomie de la Rvolution franaise,
Hachette, Pluriel, 1987.
[8] Mignet, Histoire de la Rvolution, tome 1 page 52.
[9] Jean-Jacques Rousseau, Contrat social, IV. 14.
[10] Ibid.

159

8 - La fodalit contemporaine
Il y a un foss, une incomprhension entre les franais et leurs
lites , entendez par l les politiciens auxquels nous
dlguons notre part de souverainet. Ce que les mdias ne
cessent de rpter est expos ici sous un regard novateur:
celui des enseignements tirs de notre Histoire. La fausse
route voque en prambule de ce site, montre ici sous son
aspect fonctionnel, est remise en cause dans ses principes
mmes.
Pour quune automobile rende service, crit Jacques
Weiss [1], il faut quelle ait un moteur, un frein et un
conducteur. Il en est de mme pour les Etats contemporains.
Ils ont bien un moteur, constitu par les forces conomiques
en travail, mais ils nont pas de frein national ou international
et encore moins de conducteurs, cest--dire de guides
intellectuels et spirituels ayant autorit pour enseigner les
peuples. Ds lors, le char du gouvernement tombe
naturellement dans le foss chaque tournant. Des efforts
prodigieux sont faits pour le remettre daplomb, et quelques
mois o quelques annes plus tard, il est de nouveau
embourb. Au sein de cette anarchie, de cette absence de
principes, on ne peut rien btir politiquement de bon et de
durable dautant que les politiciens, au hasard des rsultats
lectoraux, ont pour fcheuse habitude de dfaire ce que leurs
prdcesseurs ont ralis, non pour amliorer mais, le plus
souvent, pour chambouler.
Ce livre nest pas le premier souligner que le monde
moderne est empreint de fodalit. Le fait a t souvent
constat et dnonc, mais la dfinition constitutive de cette
fodalit na vritablement jamais t expose, hormis par
Saint Yves dAlveydre dans son principal ouvrage, La Mission
des Franais.

160

Absence de structures fonctionnelles


Certains ont fait rsider la fodalit contemporaine dans la
concentration de la main-duvre au service de la technique,
des besoins industriels, du grand capital pour reprendre
une expression aujourdhui dsute ou de la mondialisation,
responsable pour beaucoup de tous les maux. Dautres ont
dnonc la concentration ou la mobilisation des capitaux par
les dtenteurs de biens financiers et les institutions de crdit,
ou encore par ceux qui accumulent une fortune gagne en
bourse, pendant que la multitude trime pour gagner
pniblement juste de quoi subsister. Paradoxalement,
explique Saint Yves, ce que lon reproche lindustrie ou
lorganisation du crdit est le contraire du vrai caractre de la
fodalit. Dans ce domaine, comme dans tant dautres, les
penseurs des deux derniers sicles ont poursuivi lerreur des
mtaphysiciens et des thologiens matrialistes du XVIIIe
sicle. La fodalit ne consiste pas dans la puissance intensive
ni extensive de quelque pouvoir particulier que ce soit mais
uniquement dans labsence de liens communs, dobligations
rciproques, de transaction et darbitrage entre ces pouvoirs,
quels quils soient. Prenons cinq mille abeilles, mettons-les
toutes ensemble dans une pice. Elles ny formeront pas une
ruche et mourront, car, dans ces conditions, elles resteront
disperses, sans organisme fonctionnel central auquel elles
pourraient sagrger.
Il en va de mme pour ces bestioles intelligentes
appeles tres humains , lorsquelles sont mises en vrac
sans structures sociales et uniquement munies dun bulletin
de vote. Les socits, tant animales quhumaines, ne peuvent
vivre sans symbiose fonctionnelle, faute de quoi elles tombent
sous le rgne de lanarchie et de la fodalit. Pour les humains,
le meilleur rempart cette fatalit a t ralis par
linstauration du triple arbitrage social reprsent par les

161

Etats gnraux. De simples donnes purement physiologiques


expliquent aisment pourquoi la fodalit rgne en France et
la civilisation occidentale en gnral depuis maintenant plus
de deux sicles.
La fodalit rside, comme nous allons le voir, dans lEtat
politique. Mais elle rside galement dans la triple hirarchie
de nos intrts populaires. Dans tous les domaines,
lobservation rvle labsence dorganes synthtiques
rtablissant lunion de ces mmes intrts, despce espce,
de genre genre, au sein de chaque hirarchie et des unes aux
autres.
Tant que llectorat restera individuel, il y aura autant de
genres de fodalit quil manque de pouvoirs sociaux.
A ce stade, fodalit et anarchie reviennent peu prs au
mme.

Fodalit intellectuelle
Lanarchie intellectuelle contemporaine constitue la premire
de toutes nos fodalits. Elle comprend autant de clivages
rivaux et antagonistes quil existe de langues, de cultes,
denseignements et de courant philosophiques. Juifs,
catholiques, protestants, universitaires, francs-maons,
musulmans, athes, sans oublier les multiples minorits
culturelles ou spirituelles, baignent dans ce climat de division
et dincomprhension mutuelle. Il ny a pas lieu quils se
jettent rciproquement la pierre, puisque ces pierres sont
prcisment les bornes de leur Etat fodal ou anarchique.
Comme le proposait Saint Yves, il y aurait tout bnfice ce
que ces groupes mettent en uvre un arbitrage o leurs
intrts communs puissent sexercer dans la mdiation, pour
le bien de tous. Cet arbitrage a pour organe le premier
pouvoir social de llectorat: le pouvoir enseignant.

162

Fodalit conomique
La troisime espce de fodalit rside dans lanarchie de
notre systme conomique. (La deuxime espce, lie la
politique, dont lanalyse rclame un dveloppement important,
est volontairement dplac en dernier lieu). De la mme
manire, il souffre de labsence dune institution synthtique,
librement lue, o les diffrentes facults de lconomie soient
galement reprsentes. Ces facults peuvent tre ramenes
cinq principales: la finance, lagriculture, lindustrie, le
commerce et la main duvre. Saint Yves les comparait cinq
doigts, auxquels il manquerait la facult de sarticuler autour
dune main. Cest leur tat gnral qui est fodal, et non leur
tat particulier. Il est naturel que chacune de ces cinq facults
conomiques tire la couverture et revendique ses propres
intrts. Ce qui nest pas normal, cest que lintrt gnral du
peuple et de la nation nait pas en cette matire dorgane
synthtique o la mdiation, les transactions et les arbitrages,
puissent seffectuer afin daboutir la balance de tous leurs
intrts communs. Cet organe synthtique ne peut tre que le
troisime pouvoir social: le pouvoir conomique.

Fodalit politique et juridique


La seconde catgorie de fodalit trouve son fondement dans
la division de nos partis politiques et de leurs tats-majors.
Elle rside galement dans le systme parlementaire suppos
reprsenter lopinion des gouverns. Au sein mme de lEtat,
certaines institutions ou hauts personnages pourraient tre
regroups dans un collge, ou un pouvoir social. Il sagit du
Conseil dEtat, de la Cour de cassation, des commandements
de larme et de la marine et des hauts dignitaires du corps
diplomatique. Ils ressortent du second pouvoir de la nation: le
pouvoir juridique.

163

Au sein de lEtat
On dbusque la fodalit dans lEtat politique jusquau cur
de chaque ministre. Beaucoup de critiques slvent contre
linertie des administrations. Or, cest oublier quelles ont
pour caractre spcifique dtre inertes, faute de quoi elles
chappent et cela arrive plus souvent quon ne le voudrait
au contrle de ceux qui sont chargs de les diriger. Cependant,
le caractre fodal des ministres ne vient pas seulement de
linertie de leur administration, mais de labsence dune
institution synthtique qui rassemble les diffrents services,
non pas fodalement dans la seule personne du Ministre,
mais fonctionnellement. Or, on ne trouve cet organe de
synthse dans aucun ministre. De la sorte, les diffrents
services, incapables de se porter un mutuel secours,
languissent sous un rgime fodal commun. Le ministre luimme na plus qu se laisser mener par des services dont le
devoir et caractre statique sont de ne rien mener du tout,
mais simplement de grer les affaires courantes sans
initiative, rien de plus. Pour conjurer cette fodalit moderne
autrement que par des mesures drastiques lesquelles ne
feraient que comprimer ces lments fodaux sans les
rassocier entre eux , il apparat quune rorganisation
savre indispensable.
Tous les tats-majors des partis, quils soient de droite, de
gauche ou dun improbable centre, qui ont t aux affaires ,
ont tous constat cette inluctable vrit quest limpuissance
sociale du pouvoir. Alors que la masse des lecteurs croit
encore que ce nest que du gouvernement que peut lui venir,
par des changements de coloration politique, un salut
collectif!

164

Des Lois nen plus finir et aprs?


En deux sicles, on a vot par exemple des quantits de lois
relatives lducation nationale, aux cultes, la presse, sans
jamais considrer en tant que corps lectoral les enseignants
et les diplms, les religieux et les fidles, les journalistes et
les lecteurs. On na jamais song leur demander de studier
eux-mmes et dapporter directement leur contribution. On a
entendu les reprsentants les plus autoriss de ces
catgories sociales sexprimer dans le dsordre le plus
complet, sans avoir form un collge lectoral librement lu et
des commissions dlgues auprs du pouvoir lgislatif. On
aura beau jeu de dire aprs cela que ces catgories sociales
sont impossibles rformer!
On a lgifr sur la magistrature, larme, la marine, sign des
traits de paix ou des armistices, des crdits de guerre Mais
les magistrats, les militaires, les marins, les diplomates, quils
soient en activit ou en retraite, nont jamais t considrs
comme ltat-major dun collge lectoral populaire.
Toutes ces personnes riches dexprience ne sont donc pas
consultes, et mme sommes de se taire au nom de la raison
dEtat, billonnes par une certaine obligation de rserve
La liste est longue des cas o les lgislateurs se passent de
lavis des acteurs concerns. Lconomie bien sr ny chappe
pas. Elle a fait un bond prodigieux au cours des deux derniers
sicles. Mais elle a t traite de faon abstraite, tout comme
les domaines prcdents, quil sagisse des lois de finances et
des budgets, des crations dinfrastructures de transport
routes, autoroutes, chemins de fer, aroports des tarifs ou
des traits de commerce concernant les agriculteurs, les
commerants, les industriels, les artisans. Car la finance,
lagriculture, lindustrie, le commerce ou la main-duvre ne
sont pas vus comme une entit lectorale. Pas de cahiers de
vux bien sr ! Reste tout au plus un droit dexpression

165

parse ou celui de montrer sa colre dans des manifestations


exutoires. L encore, pas de collge ni de commissions
professionnelles capables de guider le lgislateur, hormis le
consultatif Conseil conomique et social qui va, trs
timidement, dans le sens prconis par Saint Yves.
En suivant les errements de la tradition csarienne, tous les
gouvernements politiques dpourvus de contrepoids social
nont considr la finance, lagriculture, lindustrie, le
commerce, la main-duvre que sous un aspect exclusif que
paradoxalement tous les Etats gnraux nont cess de contre
balancer: laspect fiscal. Il faut reconnatre quen ce domaine
nos gouvernants ont fait des prouesses dimagination en
inventant des taxes, surtaxes, parataxes et re-taxes dguises
sous le vocable de contributions. Ce ne sont plus des
politiciens mais des politaxeurs!

Fodalit politicienne
Le rgime parlementaire dans lequel nos socits modernes
voluent tant bien que mal est fondamentalement rgi par des
principes anarchiques et fodaux. Certaines expressions
utilises dans les mdias illustrent bien le caractre
profondment fodal de notre systme reprsentatif actuel.
Dans la classe politique on nose pas qualifier de caste
cet ensemble qui forme pourtant une catgorie part nous
trouvons les barons du gaullisme qui ctoient les
lphants du PS, possdant des fiefs sur lesquels
beaucoup rgnent en potentat locaux. Disposent-ils du
pouvoir excutif, ils sen servent au bnfice de leur rgion,
parfois au dtriment des autres et de lintrt collectif en
usant des fonds publics sans se soucier du reste. Les exemples
ne manquent pas. En voici deux pris au hasard. Un potentat
lyonnais dsirait quune autoroute traverse la ville. Toute
bonne logique commandait un contournement de
lagglomration, mais comme aucun arbitrage na prvalu, on

166

a envers et contre tout construit le trop fameux Tunnel de


Fourvire, responsable dembouteillages mmorables au prix
dun norme gchis de deniers publics. Dans les annes 80, on
devait construire une ligne TGV reliant Paris Londres. Il
suffit de regarder la carte pour raliser que le meilleur trac
passe par Amiens. Mais comme le Premier Ministre de
lpoque tait galement maire de Lille, on nhsita pas
dtourner la ligne. Aux frais de la princesse, bien sr.
Les administrs, autrefois sujets du roi, prsent assujettis
la Rpublique, nont plus qu payer. Ils nont pas dautre
choix, si ce nest daller voir en pure perte leur dput qui
lui-mme

Un roi prsident
Face lanarchie politique de la quatrime Rpublique, le
gnral De Gaulle, de retour aux affaires en 1958, rtablit la
royaut. Alain Peyrefitte le questionna ce propos: Vous
maviez dit, mon gnral, que le comte de Paris serait un bon
candidat pour une monarchie et un mauvais candidat pour
une rpublique. Mais en fait, nous sommes en monarchie?
Oui, rpondit le gnral, nous sommes en monarchie, mais
cest une monarchie lective. Elle est dune toute autre
essence que la monarchie hrditaire de lAncien Rgime. Elle
a institu une nouvelle lgitimit interrompue par la
Rvolution. Mais cette lgitimit repose sur le peuple. [2]
Une monarchie lective dessence diffrente de celle pratique
sous lAncien Rgime? Les rois-prsidents de la cinquime
rpublique ont en ralit plus de pouvoir que nen avait Louis
XIV.

167

Les reprsentants du peuple: nos trs chers dputs


Larticle 6 de la dclaration royale du 13 juin 1789 annula la
limitation du pouvoir des dputs. Louis XVI reprit ainsi son
compte les proccupations de ses prdcesseurs qui voyaient
dans le mandat impratif une entrave leurs desseins. Pour
mnager les scrupules, il autorisa ceux qui le dsiraient
solliciter de nouveaux pouvoirs, sans limitations, auprs de
leurs lecteurs. En prohibant le mandat impratif pour
lavenir, une nouvelle tournure de la reprsentation tait
enclenche. Cest celle quaujourdhui nous subissons. Pour les
constituants de 89, lexaltation des droits du peuple
saccordait mal avec un tel choix. Le dput Ption de
Villeneuve tenta de soutenir que les reprsentants taient
assujettis la volont de ceux de qui ils tiennent leur mission
et leurs pouvoirs , mais son argumentation ne rsista au
dogmatisme de Sieys, qui estimait le peuple incapable de
discuter utilement daussi graves problmes.
On voit poindre les futurs commissaires politiques. Pour
labb csarien, le dput ne devait plus tre le dlgu dun
groupe ou dune rgion, mais celui de lensemble de la nation.
Vaste programme. LAssemble se laissa convaincre et dcida
que les mandats impratifs tant contraires la nature du
Corps lgislatif, qui est essentiellement dlibrant, la libert
des suffrages dont chacun de ses membres doit jouir pour
lintrt gnral, au caractre de ses membres, qui ne sont
point les reprsentants du dpartement qui les a envoys,
mais les reprsentants de la nation, enfin la ncessit de la
subordination politique des diffrentes sections de la nation
au corps de la nation entire, aucune assemble dlecteurs ne
pourra, ni insrer dans le procs verbal de llection, ni
rdiger sparment, aucuns mandats impratifs. Elle ne
pourra pas mme charger les reprsentants quelle aura
nomms, daucuns cahiers ou mandats particuliers . La

168

question fut alors tranche net. Ctait un rel


bouleversement en totale rupture avec le pass dont les
consquences allaient profondment transformer la notion de
reprsentativit. Cette dcision parut si essentielle quon
jugea ncessaire de linsrer dans la Constitution: Les
reprsentants nomms dans les dpartements ne seront pas
reprsentants dun dpartement particulier, mais de la nation
entire, et il ne pourra leur tre donn aucun mandat . [3] La
restriction figure encore dans la Constitution de 1958.

Pis encore, le suffrage devint censitaire cest--dire quil


excluait tous les lecteurs qui ne disposaient pas dun certain
revenu contre toute attente dune assemble cense
combattre labsolutisme!
En mai 1789, tous les habitants du royaume taient appels
exprimer leurs avis. En 1792, seuls 700 000 sur sept millions

169

dlecteurs purent lire la Convention. Les ides premires de


la Rvolution perdaient tout leur sens duniversalit. Dans ce
nouveau systme, les dputs sexprimaient au nom de la
nation entire; les votes au sein de lAssemble qui ne
connaissait plus ni la division en ordres ni celle en
gouvernements devaient se faire par tte et les dcisions
tre prises la majorit. Ds lors, la minorit ne pouvait que
sincliner puisque les dcisions se voulaient le reflet de la
volont gnrale . Aucun dcret, dit la Constitution, ne
sera form que par la pluralit des suffrages [4] Libres de
leurs votes, les dputs ntaient plus tenus de rendre compte
de leur mission. Du fait, la sanction pcuniaire se trouva
supprime et lindemnisation des reprsentants allait
connatre une nouvelle interprtation. Le dput ntant plus
un mandataire, il navait plus rclamer le remboursement de
ses frais (justifis) des lecteurs commettants. Il tait
dsormais considr comme remplissant une fonction au
service de la nation, ds lors celle-ci devait lui assurer un
traitement.

Les dputs deviennent fonctionnaires


Ainsi, depuis cette priode on ne peut plus trouble, notre
reprsentation nationale est en fait compose de
fonctionnaires puisque les lus sont rtribus par lEtat.

Comment nous lisons les dputs


Au cours de chaque scrutin, llecteur a lillusion de faire un
choix. Car en ralit, cest un parti qui dsigne des dputs
pour le reprsenter, non pas llectorat. Peu importe de quel
parti il sagit, quil soit de droite, de gauche ou du centre,
rouge, rose, vert, bleu, arc-en-ciel pourquoi pas ou quil prne
la transparence. Les faits sont l: les dputs sont les

170

reprsentants du parti politique auquel ils sont infods, en


aucun cas ils ne sont les reprsentants des gouverns. Les
consquences dun tel dysfonctionnement conduisent des
incongruits dont le citoyen reste parfois mdus, souvent
dsabus. Au lieu de lgislateurs de lordre civil, lassemble
donne le spectacle doligarchies politiques se faisant une
opposition systmatique sur tous les projets de loi. La
chambre de dputs voque une guerre de clans plutt quune
runion dhommes vritablement politiques, au sens noble du
terme.

Pour quoi faire?


La rponse la plus naturelle serait de dire que les dputs
sont lus pour faire ce que lexprience de leur spcialit et
leur valeur professionnelle, souvent trs grande, leur ont
appris. Malheureusement, il en va tout autrement. La drive
commence avec la campagne lectorale. Pour tre lus, les
candidats multiplient les discours sur lincomparable valeur
de leur parti, son programme tout neuf, tout frais, qui va
immanquablement rgler les problmes du moment. Ils
affichent leurs portraits (toujours souriants) sur tous les
supports de publicit. Ils se mettent pratiquer le porte
porte, les bains de foule et les poignes de mains, occasions
uniques pour les lecteurs de faire part de leurs
proccupations, lesquelles paraissent passionner les futurs
lus Pour finir, ils remettent llecteur une profession de
foi. Aprs quoi, llectorat est pri daller faire son devoir de
citoyen en se rendant aux urnes. Mais, immanquablement, le
bulletin de vote dpos dans lurne sacre de la Rpublique
une et indivisible revient purement et simplement signer un
chque en blanc . Le mot nest pas trop fort. Car il est
manifeste que les dputs, une fois lus, ne tiennent aucun
compte du souhait des lecteurs. Les citoyens nont plus qu

171

souscrire aux dcisions de lassemble, prises en leur nom,


sans quon ne leur demande jamais le moindre avis.

Un acte de foi dans la patrie de la lacit!


Llection lgislative est un acte de foi aveugle dans une
rpublique dont on ressasse le caractre lac. Cela ferait
sourire sil ny avait pas de quoi sinquiter. Que vient donc
faire la foi dans cette affaire? Foi politique? Mais en quoi, en
qui? Les divisions fratricides des partis dchirent la
conscience nationale. Il suffit de suivre lactualit avec ses
scandales rptition et ses querelles de personnes au sein
dun mme parti pour tre cur jamais de la politique, et
ne lui accorder il ne saurait sagir de foi aucun crdit.
Labstentionnisme grandissant montre la dsaffection des
citoyens pour le systme.
Les formes politiques gouvernementales, quelles quelles
soient, sont des maladies sociales dont lune chasse lautre. La
science peut gouverner les hommes, la politique ne le peut
pas. Comment peut-on admettre ce rle qui consiste
nommer les candidats des partis et leur donner les pleins
pouvoirs? Pour batailler sans arrt dans lhmicycle sous
prtexte dune lgislation fourre-tout? Des coteries tour tour
gesticulant en tirant la corde vers lEtat quand le parti en est
le matre; au contraire, contre lEtat, pour le dstabiliser mais
toujours pour gouverner? Le tout au nom mme des
lecteurs? Cest ainsi quon saffronte la Chambre en
senvoyant les intrts du pays la figure, de prfrence
devant les camras de tlvision. Force est de constater que
dune Chambre tout faire, aucune rforme profonde et
durable ne peut tre apporte au code et la lgislation. Les
lois sempilent, souvent inapplicables ou inutiles, ou votes
pour flatter lopinion, comme celles sur la scurit, par
exemple, qui rassurent le quidam sans jamais russir rgler
le problme.

172

Le danger du suffrage universel vient de son


instrumentalisation. Le suffrage peut tre universel sans
lombre dun inconvnient, le dput, le mandataire, le mandat,
jamais. Pour que le suffrage soit rellement universel et quil
produise tout le bien que les citoyens sont en droit dattendre,
il faut que le dput soit spcial en lui-mme et spcialis par
llecteur dans son mandat, dune manire aussi prcise,
troite et pratique que possible. La rsolution du problme
lectoral est autrement plus importante pour les lecteurs
que les scrutins de liste ou le dcoupage malicieux des
circonscriptions.

Fonctionnement de notre monarchie lective


Rappelons-nous Aristote et Montesquieu. Ils ont dfini lEtat
politique en trois fonctions distinctes: le dlibratif ou
lgislatif , lexcutif et le judiciaire. Les dputs sont
membres du corps lgislatif et donc en principe chargs de
prparer et de voter les lois, que lexcutif appliquera et fera
respecter par le judiciaire. Communment, pour rsumer le
travail des dputs, on utilise cette formule lapidaire: Les
dputs font les lois . En ralit, dans le systme
monarchique actuel, cest le gouvernement qui dtient
lessentiel du pouvoir lgislatif. La majorit des lois adoptes
par le parlement et le snat qui gardent nanmoins le
pouvoir thorique de les rejeter sont labores dans lombre
des cabinets ministriels par des technocrates non lus. Ce
sont eux qui se chargent dimposer taxes et parataxes et de les
faire voter par la majorit prsidentielle , les fameux
politaxeurs dots dune imagination de grippe-sous
dbordante. Du rchauffement de la plante aux parcmtres,
toute la palette des activits humaines est passe au peigne
fin pour pouvoir ponctionner lassujetti la monarchie
rpublicaine.

173

Des ministres administrs


Du ct des ministres, les comptences semblent faire
galement dfaut. Tout juste font-ils de la figuration, puisque
les ministres sont doubls par des conseillers totalement
inconnus vous au roi-prsident et chargs dexcuter son
bon vouloir.

Peut-on encore parler de dmocratie?


Une approche plus prcise du pouvoir lgislatif permet de
distinguer les propositions de loi venant des lus, desprojets de
loi venant du monarque et de son conseil, qui ne jouissent pas
des mmes liberts. Si par chance, un lu parvient faire
voter sa loi, ce sera la condition que celle-ci ne comporte
aucune disposition qui alourdisse les dpenses de lEtat ou
des collectivits. Par exemple, si un dput voulait crer un
collge dexperts charg dun contrle quelconque, il faudrait
que ces derniers soient bnvoles!

De la relative inutilit des dputs

174

Athna, desse de la Raison devant le palais Bourbon o sigent les


dputs des partis politiques

Alors, quoi servent les reprsentants de la nation , ou


plutt les reprsentants des partis politiques auxquels ils
doivent leur investiture, donc leur place, donc leurs revenus?
La rponse part dun constat: pas grand-chose, sinon
donner des joutes oratoires mdiatiques lAssemble. Quand
ils sont prsents, toutefois. Car les ranges sont souvent vides
de leurs occupants lus pour siger. Les lecteurs sont donc
relays par des reprsentants absents, rputs bons en toute
matire puisquils votent sur tout, pourvus dune sorte de
science infuse que confrerait le suffrage universel ceux
quil a touchs de son aura. Ainsi se justifie un salaire mensuel
de 6750 euros, auquel sajoutent la retraite et les avantages en
nature. La facture est lourde pour un total de 923 dputs aux
frais de la nation, sans oublier les snateurs que tout le monde
y compris les politiciens professionnels! saccorde
considrer dune inutilit totale et absolue. Le prix est cher
pour une simple chambre denregistrement. Y aurait-il
redire? La Rpublique a triomph et ses principes sont
immuables. Les privilges ont t abolis dans la nuit du 4 aot
1789. On nest jamais revenu l-dessus. Le peuple dort. Il peut
toujours continuer rver. Nous sommes en dmocratie
couche.

Bons tout ou bons rien?


Le peuple souverain doit-il continuer longtemps se faire
prendre pour ce quil nest pas? Car le peuple est souverain, ne
loublions pas. A grands coups de flatteries, on lui soutire son
bulletin de vote. Toujours trompe sous prtexte dtre
reprsente, la masse des lecteurs tient le pied de lchelle
des lus et assure leur subsistance. Et quand on tient une
chelle, il faut viter de bouger! Alors, on apprend la servilit.
Bien sr, ce nest plus le servage. Par bonheur, peu peu les

175

choses samliorent, mais loin sen faut davoir atteint la


perfection, ni mme la satisfaction. Arrivs au sommet de
lchelle, les politiciens prennent le btiment de lEtat dassaut
et jettent par la fentre les anciens locataires. A eux la bonne
soupe: avancements, dcorations, places dadministrateurs,
prsidences de socits anonymes, ministres pourquoi pas !
Et comme ils sont bons tout, ils peuvent changer de poste
sans le moindre souci. Ministre du budget un jour, des sports
le lendemain! Ministre de lintrieur hier, des finances
demain! Cest magique! Nous sommes rgis par un systme
scientifique et rationnel. Cest normal, nous vivons dans le
pays de Descartes! Lobscurantisme a t balay. Vive les
Lumires.
On marche sur la tte: Je vous propose dappliquer la
socit civile ce qui est la rgle dans la caste politicienne
en faisant une exprience. Par exemple, essayer de changer de
boulot. Pour cela, rendons-nous, non pas au Ple-emploi ,
mais directement dans une grande entreprise et annononsnous en ces termes: Bonjour, je suis Monsieur Untel. Jusqu
aujourdhui, je ne savais pas faire grand-chose, mais un
miracle sest produit. Jappartiens un grand parti politique
qui vient de me confier son investiture et en consquence
vous allez me nommer au poste de chef du personnel!
Imaginez la tte mduse du directeur des ressources
humaines qui vient de vous recevoir et qui va immdiatement
vous flanquer dehors. Et pourtant, cest exactement ce qui se
passe quand le dput dun parti quelconque vient toquer
notre porte. Si demain, quelquun se prsente vous en vous
dclarant: Je suis coureur automobile, mais donnez-moi
seulement votre bulletin de vote et je vais tre bon tout
faire, toutes les lois du monde, toutes les professions, tous les
mtiers, je connatrai cela par miracle une fois lu. Vous
seriez, je pense, inquiet pour lui. Et si, voyant votre lgitime
inquitude, il vous disait: Vous doutez? Eh bien, sachez que
jappartiens lun des partis qui font notre totale impuissance

176

nationale en Europe et que jai en lui une foi absolue!


Comment ragiriez-vous? En le mettant la porte? En
appelant police-secours? En le faisant interner doffice? Eh
bien non, ce nest pas ce que nous faisons lors de chaque
consultation lectorale. Nous gobons, et nous votons! Ceci
parce quau fond, nous aimons rver, couter de belles
histoires et nous laisser bercer dillusions. Quel bonheur par
exemple quand un gouvernement nouveau se met en place.
Que de changements en perspective! On change de ministre:
merveille. Mais on ne change malheureusement pas de
ministre. Changer les magistrats na jamais non plus
amlior le code, comme le changement de gnraux na
arrt les guerres. La vraie souverainet est passe peu peu,
cette fois inexorablement, dans une machine automatique,
une sorte de socit anonyme sans conseil dadministration
responsable, aux mains de lEtat rgnant en matre, par le
fonctionnarisme, sur tous les corps constitus de la nation. Le
rel souverain nest ni le roi, ni la nation, ni la Chambre, mais
lEtat. Or lEtat est organis de telle manire quil convertit en
autant de passivits et dinerties toutes les forces
intellectuelles, morales et physiques du pays, do quelles
viennent. Cest pourquoi, se saisir son profit de cette
machine est autant une tentation permanente pour tous les
politiciens daventure et dieu sait sil y en a ! quune
illusion pour les rformateurs sincres.
Ce que vous venez de lire est ce qucrivait Saint Yves
dAlveydre en 1880! Depuis, rien na chang. Les impts,
maladroitement arrangs, vont croissant, lindustrie,
lagriculture, le commerce, la finance sont dans un tat
pitoyable. Tout augmente insidieusement, nous avons une
guerre de spculation sur les bras et on nous cache le nombre
de soldats quon y envoie. De plus, le jeu effrn des boursiers
et des coulissiers sur la richesse nationale ou europenne y
dchaine des temptes, dont nous recevons les bourrasques
en pleine poire.

177

Mais que fait notre dput, cette personne qui parlait si bien
quand il sagissait de flatter lopinion pour avoir des voix,
aujourdhui si discrtes? Que font ces gens bons voter sur
tout quand ils se trouvent confronts ce quils ne savent pas
grer?
Notes
[1] Jacques Weiss, La synarchie, Dervy, 1967, p. 11.
[2] Alain Peyrefitte : Ctait de Gaulle, Fallois/Fayard, t. II,
1997.
[3] Titre III, chapitre I, sect. III, art. 7.
[4] Titre III, chapitre III, sect. II, art. 7.

178

9 - Nos chers politiciens


Revenus, privilges, cumuls et financements
La caste, pardon, la classe politique, cote une fortune
ceux qui travaillent pour lengraisser. Le tout pour mieux
ponctionner les assujettis en leur nom et soit disant dans
leur intrt. Quelques chiffres pour illustrer combien a
cote de dlguer sa souverainet des bons tout faire
Trop nombreux, cumulant de fortes indemnits, des privilges
et de nombreux avantages, les lus franais reviennent trs
cher la communaut par rapport leur utilit ou leur
efficacit. A titre de comparaison, la France entretient, grand
frais pour les contribuables, proportionnellement deux fois
plus de parlementaires quen Allemagne et sept fois plus
quaux Etats-Unis! Peut-on dcemment supporter le luxe des
parlementaires, plus occups dfendre leurs propres
intrts que ceux de leurs concitoyens?
Ce que gagnent les parlementaires [1]
80 90% des 1001 parlementaires actuels, soit 577 dputs
nationaux, 78 dputs europens et 346 snateurs (ils taient
321 jusquen 2005) sont des cumulards qui gagnent entre
25 000 30 000 euros par mois, voire davantage. Dput :
21434 euros mensuels titre personnel, le dput empoche
au moins 12881,39 euros, dont des indemnits
parlementaires brutes de 6769,39 euros (indemnit de
fonction de 1340,44 euros non imposable incluse) et des
indemnits de frais de mandat de 6112 euros (non
imposables), auxquels il faut ajouter les crdits
collaborateurs [2] de 8553 euros. Snateur: 21420 euros
mensuels titre personnel, le snateur empoche au moins

179

13219,65 euros, dont des indemnits parlementaires brutes


de 6769,39 euros (indemnit de fonction de 1340,44 euros
non imposable incluse), dont des indemnits de frais de
mandat de 6450,26 euros (non imposable), et galement des
crdits collaborateurs: 6894,51 euros, ainsi quune
subvention mensuelle groupe politique de 1306,36 euros.

A ces montants, sajoutent de nombreux autres avantages


ou facilits
gratuit des frais de transport, tlphoniques, postaux et des
connexions Internet, dfraiement sur les frais dhtel
hauteur de 100 euros par jour, etc. Le snateur bnficie en
outre de prts immobiliers au taux minor de 3% sur 18 ans
jusqu 152 000 euros. Le dput bnficie quant lui de
prts immobiliers au taux exceptionnel de 2% sur 10 ans
jusqu 76 225 euros. De plus, il peroit une allocation
mensuelle daide au retour lemploi de 5 257,78 euros (!). En
effet, linstar du dispositif prvu pour les anciens ministres,
les anciens dputs non rlus aux lections gnrales
peuvent prtendre, jusqu lexpiration du sixime mois qui
suit la fin de la lgislature, une allocation daide au retour
lemploi qui leur assure, compte tenu des rmunrations
dactivit ou de retraites quils peroivent par ailleurs, un
revenu brut mensuel gal lindemnit parlementaire de
base. Cette allocation est ensuite rduite progressivement.
Pour la retraite, il bnficie du taux plein aprs seulement 20
ans de cotisations. Un dput peut prendre sa retraite 55
ans. Cette pension est cumulable avec les autres retraites.
50% des revenus des parlementaires chappent limpt.

180

Dputs europen en plein travail

Les autres sources de revenus des lus


Indemnit mensuelle de conseiller gnral ou rgional: de
1435 2511 euros suivant les rgions ou dpartements. Un
fauteuil de vice-prsident donne droit une majoration de
40%... Indemnit mensuelle de maire (40% du montant
pour les adjoints) : 610 euros pour une commune de moins de
500 habitants, 2500 euros pour une ville de 5 000 10 000
habitants, 3228 euros pour une ville de 20 000 habitants et
5201 euros pour une ville de 100 000 habitants ou plus...
Indemnit mensuelle de prsident de conseil rgional ou
gnral : 5165 euros, avec appartement de fonction luxueux,
voiture de prestige et chauffeur de matre. Indemnit
mensuelle de prsident de communaut de communes: 75%
de lindemnit de maire ou adjoint.

181

Cumul des mandats, une affaire juteuse !


Bien que la loi du 25 fvrier 1992 limite le cumul des
indemnits une fois et demie le montant de lindemnit
parlementaire de base, portant le maximum peru en cas de
cumul 7886,67 euros, cela ne reprsente quune partie des
moluments. Le cumulard reste largement gagnant en
dpassant trs souvent les 15 000 euros mensuels avec les
indemnits complmentaires diverses (indemnit de
rsidence, de fonctions, de secrtariat, de collaborateurs, sans
compter les multiples avantages en nature et autres facilits
prcits).

Utilisation scandaleuse des sommes excdant le plafond


des cumulards
Contrairement toute logique, le surplus au del du plafond
de 7886,67 euros, plutt que de rester dans les fonds publics,
peut tre redistribu par le cumulard lui-mme, sa
discrtion, ses camarades lus du mme parti ou de la mme
assemble. Les parlementaires contournent ainsi le plus
lgalement du monde, la limitation des revenus cense
simposer par la loi sur le cumul des mandats. Dputs et
snateurs confondus auraient fait encaisser leur parti, grce
ce systme de financement occulte, plus de 50 millions
deuros en 2004. Il est bien loin le temps o les
parlementaires franais, totalement dsintresss, faisaient
de la politique pour la seule passion de servir leur pays et
leurs concitoyens. Aujourdhui, tre lu dput ou snateur
est une place au soleil. Dautant plus lucrative quelle
nempche pas (ou presque) de percevoir dautres revenus
provenant de divers mandats locaux ou fonctions excutives.
Une nouvelle caste de privilgis sont donc entretenus sans
tats dme par la Rpublique, pendant que 10 millions de

182

Franais tirent le diable par la queue et que les millions


restants peinent joindre les deux bouts. 300 millions deuros
(2,6 milliards de francs tout de mme) : cest lconomie
annuelle que lEtat pourrait raliser en supprimant le Snat.
En 1969, De Gaulle contestait dj son utilit...

Au moins pendant ce temps l ils ninventent pas de nouvelles taxes quoi


que, selon certains chercheurs dignes de foi, on cre en dormant

Pourquoi tant de partis politiques?


Combien y a-t-il de partis politiques? Cinq? Dix? De lUMP au
Parti anti-capitaliste en passant par les Verts, le MoDem, le PS
ou le PC, la France compte une dizaine de partis politiques de
premier plan. Mais, il en existe beaucoup dautres, plus
modestes. Daprs la Commission nationale des comptes, plus
de 230 organisations ont le statut de parti politique. Les
subventions publiques ne sont pas les seules sources de
financement dun parti politique. Il y a aussi les adhsions et
les dons. Selon la loi, un particulier peut donner jusqu 7500
euros par an un parti politique et 150 euros un candidat.
Une personne morale ne peut financer un parti (pour ne pas

183

susciter les pots-de-vin verss par des entreprises des partis


contre des marchs publics). Cette interdiction constitue un
inconvnient majeur pour les partis car il plafonne les
financements. Aussi les grands partis ont-ils trouv une
parade, en crant tout simplement dautres partis politiques.

200 partis politiques financent les partis de premier plan


Les financements des partis et des campagnes lectorales sont
plafonns. En revanche, un particulier peut faire des dons
plusieurs partis politiques. Et des partis politiques peuvent
galement financer dautres partis, sans aucune limite cette
fois-ci. Voil pourquoi la France compte prs de 230 partis
politiques comme lexplique le Canard enchan: Si une
entreprise ne peut en aucun cas financer un parti, un autre
parti est en droit de le faire. Do lavantage de crer plusieurs
formations politiques. Soit pour permettre de savants
mouvements de vases communicants. Soit pour permettre
une mme personne de verser plusieurs contributions . [3]

Le financement des campagnes par le jeu des partis


multiples
Les experts du Groupe dEtats contre la corruption (Greco),
manation du Conseil de lEurope, ont tudi les mouvements
de fonds dans un Rapport dvaluation de la France paru
en 2010. Le Canard enchan le rsume ainsi: Les candidats
incitent leurs supporters faire transiter leur obole par les
partis. Parce que le plafond autoris des dons y est suprieur:
7500 euros dfiscaliss par parti, contre 150 euros par
chque uniquement pour un candidat. Une fois largent
encaiss par les formations, il peut revenir vers la caisse des
candidats. Et sans limites. Car, contrairement aux dons de
particuliers, dont le montant ne peut dpasser 20% du budget

184

dune campagne lectorale, ceux dun parti ami sont libres .


Autrement dit, plus un grand parti compte de partis politiques
annexes , plus il augmente ses sources de financement
dune campagne lectorale. Voil pourquoi la France compte
plus de 230 partis politiques. Cette manuvre est pratique
par tous les camps.

Arross arroseurs
Suivons les prescriptions de nos prdicateurs politiques:
votons pour eux. Ils en profiteront pour nous!
Notes
[1] Source: VERDI et Budget 2005 des assembles
parlementaires. Contribuables Associs. Assemble nationale.
Snat. Enqute NCO 1997.
[2] Au titre des crdits collaborateurs , un parlementaire
peut recruter des membres de sa famille (pouse, enfants,
proches parents, etc.). Beaucoup ne sen privent pas.
[3] Le Canard enchan, dition du 2 dcembre 2008.

185

10 - Changeons tout!
Rformer en profondeur sans tout casser: cest possible:
La preuve.
Les ides dveloppes dans ce site aboutissent de faon
logique un programme de rformes bas sur un systme de
dmocratie participative. Les trois fonctions sociales des
gouverns, allies aux trois fonctions politiques de
gouvernants, constituent la base dun Etat social quilibr et
adapt un monde en perptuelle mutation. Dmonstration.
Que faire dans la situation de crise sociale et politique o nous
nous trouvons? Changer de gouvernants par une alternance,
les uns sappliquant dfaire ce que les autres ont fait? Gravir
peu peu les marches du pouvoir pour sen emparer et se
frotter aux ralits? Beaucoup en rvent. Cest lune des
raisons mais pas la seule, nous lavons vu pour laquelle il y
a tant de formations politiques dans notre pays.
Mais la solution nest pas dans ces expdients. Tout ce qui
vient dtre dit sur les dfauts du systme actuel a t relat et
rpt tout au long du XXe sicle, y compris par les pires
dmagogues, voire mme les partisans de solutions
extrmistes. Ces critiques, isoles de lensemble de louvrage
et des propositions quil contient, ne manqueront pas dtre
juges populistes , voire mme suprme injure de
poujadistes . Le rejet du systme parlementaire, sil est
lgitime, peut mener ceux qui ne connaissent pas la loi sociale
aux solutions les plus radicales. Il ne saurait en tre question
ici. Lantiparlementarisme dvelopp dans cet ouvrage a un
fondement logique et humaniste, prsent dans linconscient
collectif. Il est dinspiration dmocratique, profondment
franais dans ce que la France a de plus noble, de plus
respectueux des autres et de plus pacifique. Il trouve son
fondement dans ce vieux rve dune rvolution de rforme

186

ne des anciens Etats gnraux, o le peuple serait reprsent


dans toute sa dignit, usant de sa souverainet en prparant
lui-mme ses lois.
En tant que programme daction et de rnovation politique, le
systme rformateur de Saint Yves dAlveydre se prsente
comme une analyse de la ralit sociale, au terme de laquelle
la vie de chaque communaut humaine, considre comme un
organisme clos, doit, pour tre satisfaisante, raliser une
harmonie complte entre trois fonctions principales
comparables celles qui existent dans chaque tre humain.
Ces trois fonctions sont analyses par Saint Yves et ses
disciples avec des concepts de biologie sociale .
1. la premire fonction, qui est la base, correspond au corps
de lhomme; elle se dfinit en tant que nutrition . Cest
lconomie.
2. la deuxime fonction sociale correspond lactivit, la
volont comme lme. Elle assure les relations entre les
hommes, par la voie de la lgislation et de la politique au sens
large du terme.
3. la troisime, lesprit, concerne la science, la religion et
lenseignement qui doivent guider toute lactivit humaine
puisquils visent les fins dernires de lhomme.
A partir de ce schma simple, mille fois rpt par Saint Yves,
se dveloppe la deuxime ide essentielle du systme, qui
prcise qu chacune de ces fonctions, doivent correspondre
des institutions spcifiques, organises de telle manire que
les trois pouvoirs sociaux coexistent harmonieusement
sans que lun domine les autres. [1]
Pour Saint Yves, les trois fonctions nutrition-relationspiritualit nexistent pas seulement dans lordre physique et
dans lordre social. Elles sont dans la nature mme de
lhomme, dans lunivers tout entier, visible et invisible. Il faut

187

quelles sharmonisent et cela ne peut se faire que par la juste


ordonnance de chacune delles par rapport la plus haute:
lesprit. Pour lui, dans les pires moments de lhumanit, quand
lanarchie politique est sur le point de lemporter, le divin
intervient pour rtablir la situation, ou tout au moins en
envoyant des signaux suffisamment forts pour que lhumanit
se remette en route dans la bonne direction. Son systme est
donc, plus quun simple systme alatoire, la loi mme de
lHistoire. Mais il ne sagit pas dune pure abstraction. La
thorie prend un aspect concret et devient un vritable
programme dutilisation immdiate applicable par des
rformes simples mettre en uvre et toujours
respectueuses du contexte politique et social dans lequel elles
sinscrivent.
A cet gard, voici un texte fort intressant que Saint Yves
publia dans la Nouvelle Revue, le 15 mai 1889 : Du moment
que le suffrage universel a deux aspects, lun de devoir, lautre
de droit ; lun social, lautre politique ; lun national, lautre
fodal ; lun qualitatif, lautre quantitatif ; lun professionnel,
lautre individuel ; lun dintrts communs, lautre de
spculations oligarchiques sur ces intrts communs, il ne
reste plus qu trouver la seconde mthode de groupement de
llectorat. Cette mthode ne peut tre ni thorique ni
arbitraire sous peine dtre vaine. Elle ne peut rsulter que
des faits. Ceux-ci rpondent par laffirmation suivante de leurs
besoins: reprsentations lective et professionnelle de tous
les intrts populaires par le suffrage universel lui-mme;
dans llectorat, pralablement tout vote politique, rdaction
des cahiers; lections politiques sur cette base ad referendum.
Maintenant, la nature de ces intrts populaires, et non une
thorie quelconque, va nous dire leur groupement et leur
mthode possibles dorganisation lective dans llectorat
social qui a seule qualit constituante vis--vis de llectorat
politique ou quantitatif. Si nous considrons le peuple
lectoral dans lensemble de son devoir, cest--dire de son

188

nergie applique et productrice de bien public, il offre


notre observation trois grands genres de produits issus de
son activit et de son contrle professionnels.
A la base est lordre conomique. Son produit est la richesse
matrielle de la nation.
Ensuite, cest lordre juridique que tendent former tous les
jurys professionnels de toute espce. Son produit est la
conscience publique, la richesse morale de la nation.
Enfin, vient lordre que peuvent composer tous les corps
enseignants et enseigns, tous les degrs professionnels de
lenseignement. Son produit est linstruction et lducation
publiques, la richesse intellectuelle de la nation.
Ces trois ordres dnergie populaire, par consquent de
produits et dintrts, nous indiquent srement quelle serait
la mthode sociale du suffrage universel, sans prjudice de la
mthode politique actuelle mais au contraire pour sa garantie.
Actuellement, les lments professionnels lectifs sont dj
assez dvelopps pour permettre llectorat de reprsenter
ses propres intrts dans le suffrage universel lui-mme et
den dresser les cahiers sociaux pralablement au vote
politique et par circonscriptions rgionales.
Ce sont: Pour lordre conomique: 1. les syndicats agricoles; 2.
les chambres et compagnies de commerce; 3. les syndicats
industriels et les compagnies; 4. les syndicats des agents de
change, le notariat reprsentant la fortune prive, les
syndicats financiers, les banques; 5. les syndicats ouvriers, les
conseils des prudhommes, les bourses du travail. Pour lordre
juridique, tous les jurys professionnels, civils, militaires et
religieux de tous les cultes. Enfin, pour lordre enseignant, les
conseils professionnels, provinciaux et suprieurs de
linstruction publique et des cultes.
Tels seraient, par ordres rgionaux, les pouvoirs sociaux du
suffrage universel pouvant aboutir par les cahiers un

189

nouveau testament populaire comme celui qui, de 1302


1789, a prpar toute la lgislation passe et prsente et cr
la civilisation actuelle.
Dans le Principe, Saint Yves tenait tout particulirement aux
rgles suivantes: Rconciliation de la science et de la religion
judo-chrtienne. Distinction de lautorit et du pouvoir (thme
qui sera largement dveloppe par la suite par Ren
Gunon.) Limitation de la politique par trois pouvoirs sociaux
spcialiss chacun dans son domaine.
Des propositions concrtes
Trois voix pour 3 chambres sociales Si les gouverns veulent
avoir rellement des dputs dignes de ce nom, il faut que
leurs reprsentants soient essentiellement des gouverns et
non, comme cest le cas dans la grande confusion
contemporaine, des gouvernants ou des figurants. Il faut donc
revenir aux fondamentaux sculaires en triplant le pouvoir
lectoral de llecteur et en nommant des reprsentants dans
trois Chambres sociales bien distinctes:
1. Chambre de lEnseignement national.
2. Chambre de la Lgislation nationale.
3. Chambre de lEconomie nationale.
Car il nappartient pas aux reprsentants des gouverns de
voter les lois et de les faire appliquer, action qui relve des
gouvernants. De cette confusion vient tout le problme de
notre systme reprsentatif. Par ailleurs, le dput, tel que
nous le connaissons aujourdhui, endosse des responsabilits
incompatibles avec la reprsentativit:
Il nest pas le mandataire de ses lecteurs en ce qui concerne
les lois gnrales sur lesquelles il va voter.

190

Il reprsente le mouvement politique qui la investi dont il


doit dfendre les intrts la Chambre, ses choix lgislatifs
sont donc soumis la fameuse discipline rpublicaine .
Il vote des lois sur tous les sujets sans la moindre
comptence
professionnelle,
et
mme
sans
tre
obligatoirement prsent la Chambre, puisque les votes se
font en fonction des directives du parti et non des vux des
lecteurs.
La dmocratie irait-elle rebours? Rvolue cette poque
prtendue obscure, o les dputs de Rouen des Etats
gnraux de 1560, invits traiter dune question sans tre
mandats cet effet, dclarrent que: Faute de charge
spciale, ils encourraient le dsaveu et le reproche de ceux
quils avaient dputs .
Aujourdhui, la seule forme de dsaveu que les lecteurs
peuvent exprimer consiste procder au vote ngatif , fait
pour carter un dput et le remplacer par un autre aux
prochaines lgislatives, mais sans avoir pour autant le
moindre contrle sur le nouvel lu...
Un homme, trois voix Pour pallier ces carences, Saint Yves
propose un systme beaucoup plus dmocratique.
Considrant llecteur autrement quune simple machine
dbiter des chques en blanc, il propose de lui donner non
pas un bulletin tout faire, mais trois bulletins de vote
fonction spcifique. A chaque lecteur correspondent trois
dputs. Trois spcialistes avec trois mandats spciaux plutt
quun seul dput politicien tout faire avec carte blanche.
Trois chambres spcialises et distinctes, au lieu dune
chambre politiquer au nom de tous les intrts la fois. En
triplant le pouvoir lectoral, divisant dautant celui des
reprsentants, les lecteurs disposeraient ainsi de trois
chambres sociales o les intrts seraient scientifiquement

191

reprsents et les droits dfendus par la puissance du


suffrage universel.
En tant qutres intelligents, les citoyens doivent pouvoir
accder gratuitement, comme pour lducation, aux
propositions culturelles. En tant qutres moraux, ils aspirent
perfectionner eux-mmes les codes mesure que les
coutumes et les usages voluent. En tant qunergie active,
cest leur droit de savoir o va le fruit de la richesse nationale
quils contribuent accrotre.
Pour atteindre ce but lgitime, voici comment seraient
constitus les trois pouvoirs sociaux de la nation, chambre par
chambre.
1. Chambre de lEducation nationale. Le lecteur laura
compris, lducation est une fonction qui appartient aux
gouverns, lEtat na aucun rle y jouer. Richesse morale et
intellectuelle de la nation, elle doit tre libre du
fonctionnarisme et de toute influence politique. Saint Yves
proposait de crer une Chambre de lEnseignement
national ouverte tous les reprsentants des groupes de
doctrine, jouissant des mmes droits et lus en nombre gal.
Lide est ose, puisquil sagit douvrir cette chambre tous
les courants intellectuels et spirituels, contre-courant de la
sacrosainte lacit rpublicaine. Y seraient reprsents les
lacs, mais aussi les confessions religieuses catholiques,
protestants, orthodoxes, isralites, musulmans sans oublier
les minorits spirituelles , les universitaires et tous ceux qui
comptent dans le vaste champ de la transmission du savoir. Ce
serait un formidable moyen de regrouper des personnes qui
ont jusquici fonctionn de manire isole pour quils puissent
changer dans lintrt particulier et gnral.
Aujourdhui, lducation nationale est une affaire de politique
et est devenue un enjeu pour des groupes de pression
minoritaires qui singnient manipuler lopinion. LEtat, qui
impose des rformes un corps enseignant uniquement

192

consult pour la forme sans tenir compte de ses aspirations,


apporte la dmonstration rcurrente des limites du systme
qui nous rgit. Le corps enseignant, rput irrformable, a-t-il
quelque chose gagner dans une situation qui se dgrade
vue dil, musel par une haute administration qui le traite en
vassal? Ne trouverait-il pas son intrt tre libr de lEtat et
se rformer par lui-mme?
Certes, lapplication dune telle rforme devrait dabord
surmonter certains obstacles, en particulier les prjugs qui
opposent les uns aux autres. Mais quel poids les prjugs
dogmatiques ont-ils sur les ralits? Le courant lac a voulu
barrer la route lducation dite prive: des centaines de
milliers de gens sont descendus dans la rue. Le courant
catholique, lpoque de sa splendeur, en a fait autant pour
son propre intrt. Les mmes causes ont produit les mmes
rsultats. Aujourdhui intervient la peur dun Islam incontrl,
que lintgrisme, qui sait jouer des faiblesses du systme,
entretient dans les esprits. Cependant, il faut compter avec
tous les mouvements. Runis dans une mme chambre
sociale, ces reprsentants des diffrents courants intellectuels
auront certes tendance se jauger, mais ils auront loccasion
de senrichir les uns des autres, daplanir leurs divergences,
de souvrir la tolrance et de crer, peu peu, un socle
dunit spirituel et intellectuel perdu depuis des sicles.
Lalliance des sectarismes et du pouvoir par le
fonctionnarisme serait brise, non par la destruction et
loppression, mais par la cration et laffranchissement. Cest
l lunique moyen de sortir de lornire de la fodalit
intellectuelle dans laquelle croupit le monde occidental
moderne.
Les membres de cette Chambre auraient galement pour
charge de soumettre lexamen tout emploi dans la fonction
publique.
Mais qui payera, puisque, dans ce systme original, lEtat
naura plus soccuper de ce qui ne le concerne pas ? Qui

193

supportera lnorme budget de toutes ces coles ? Non plus


lEtat, mais la chambre de lEconomie nationale, dont il sera
question plus loin.
2. Chambre de la Justice. Sagissant des organes et des
reprsentants de la lgislation civile chambre lgislative,
magistrature, administration pnitentiaire, etc. , ils nont
galement pas relever de lEtat. Bien sr, les forces de
lordre que sont la police, la gendarmerie et larme relvent
naturellement du ressort de lEtat pour assurer la scurit
intrieure et extrieure du pays. Mais la lgislation civile, le
code, les dputs et les magistrats doivent tre librs de
linfluence du pouvoir politique. Faut-il que les lgislateurs et
les magistrats soient les salaris fonctionnaires dun pouvoir
excutif expos tous les cinq ans changer de ligne directrice,
et rgulirement de ministre et de mot dordre? Peuvent-ils
sereinement attendre dun Etat expos de pareils assauts
partisans, distinctions, avancement et retraite? Rien nest plus
funeste un pays et plus prjudiciable lensemble des lois et
lindpendance de la justice que la confusion entre le
dsordre politique et lordre civil, que la compromission du
lgislateur et du magistrat dans les aventures passionnelles
des partis.
La premire condition pour perfectionner un code, cest de le
connatre, tout comme les usages nouveaux qui commandent
et motivent le besoin de nouvelles lois. Les meilleurs
spcialistes en la matire sont les magistrats les plus
expriments, les conseillers dEtat et ceux de la Cour de
rvision des comptes. Cest au corps lectoral davoir des
commissions dtude auprs deux avant le vote, et non pas les
dputs une fois lus. Il convient donc de librer la lgislation
civile de la politique politicienne en lisant les magistrats
dans une chambre sociale spcifique. Tout comme les
membres de la Chambre sociale de lenseignement, ces

194

derniers seront pays par la Chambre de lEconomie nationale


dont il va maintenant tre question.
3. Chambre de lEconomie nationale. Cette Chambre devra
reprsenter tous les intrts conomiques du pays, sans
lintervention de la politique des partis comme du
gouvernement. Il lui appartiendra de rgler toutes les
questions mises mal, dont celles, pineuses, de la bourse, de
la haute et basse banque, des tablissements de crdit, des
agences de change jusquaux questions relatives aux
industries, depuis les grandes et les petites compagnies
jusqu lorganisation de la libert dassociation, en passant
par le moyen dassurer les retraites. Cette Chambre serait
galement charge de voter les budgets ncessaires au bon
fonctionnement des deux autres Chambres. Rappelons la
dfinition de Saint Yves qui donnait une ide symbolique de
cette Chambre en la comparant une main la main du
travail , dont les cinq doigts seraient lagriculture, la finance,
lindustrie, le commerce et la main duvre. Dans le systme
quil propose, chaque lecteur voterait pour un reprsentant
appartenant sa propre catgorie professionnelle. Cela
constituerait dimmenses syndicats dont les membres, lus
par la base avec un mandat impratif, nauraient que lintrt
de leurs mandants servir.
Dans une brochure intitule Mission des ouvriers, Saint Yves
rsumait sa conception dune socit harmonieuse dans
laquelle les pouvoirs sociaux des gouverns quilibreraient
les pouvoirs politiques des gouvernants. Voici ce quil
crivait: [2] Ainsi, grce ces trois Chambres spciales, tous
nos intrts seront mens et servis de front sans confusion,
sans demeurer comme aujourdhui dans le mme panier, la
merci dune oligarchie, marchepied fatal de la dictature et du
csarisme. Quant ltat, que je distingue partout et toujours
du gouvernement, vous voyez que, dans ce programme, il
nest pas du tout dcentralis, bien que le gouvernement le

195

soit. Quand ces trois Chambres sigeront, ayant leur tte,


lus par elles, la premire son Primat, la seconde son Justicier,
la troisime son grand Trsorier, je ne vois pas en quoi ltat
national sera amoindri, je le vois au contraire, avec sa
couronne de forteresses et sa ceinture de canons, autrement
plus imposant aujourdhui et que jamais. Mais en ce qui
regarde le gouvernement dans de pareilles conditions, je ne
vois pas, et cela pour la premire fois depuis des sicles, la
possibilit quaucun parti sen saisisse jamais, moins que
vous ne le vouliez trois fois et du fond de tous vos intrts. Les
ministres, sur le mme plan que les grandes compagnies
dintrt public, auraient, chacun, son conseil dadministration
responsable devant les Chambres, et sy rattacheraient
comme il suit: A la premire Chambre tous les corps
enseignants, instruction publique, cultes, guerre, marine,
beaux-arts, arts et mtiers; mais en tant que corps
enseignants seulement. Car, en tant que dfense nationale, la
guerre et la marine ne ressortiraient que de ltat; et ce
dernier seul, appuy sur les trois Chambres la fois, aurait
exclusivement le droit de paix ou de guerre, comme celui de
battre monnaie, et de faire la police intrieure et trangre. En
un mot, ltat serait le grand organe excutif, lpe debout,
inaccessible, dont seule, la nation tout entire, par trois
Chambres runies, pourrait empoigner la garde, sans que
jamais une ambition politique quelconque pt tourner la
pointe sur la patrie. A la seconde Chambre, se rattacheraient
la justice et les affaires trangres qui prendraient, dans ce
cas, le nom de Justice Extrieure, la police extrieure restant
ltat. A la troisime Chambre enfin: finances, agriculture,
commerce, travaux publics, consulats, un ministre des
syndicats ouvriers, et un ministre de la marine commerciale.
Ainsi, par la premire Chambre, la science, lenseignement
universel, luniverselle tolrance, la culture de toutes les mes,
de tous les esprits, de tous les corps, le christianisme intgral
de tous les chrtiens runis sans distinction de dogmes,

196

appelleraient eux tout le capital intellectuel et moral du


pays, toutes les volonts, toutes les destines prendre leur
totale envergure pratique dans le redressement complet, dans
la transfiguration suprme de la patrie.
Par la seconde Chambre, la grande politique, celle du
perfectionnement continu de la lgislation, de ltude
incessante des besoins gnraux, des usages, des coutumes,
des murs, celle de la justice gratuite, celle de
laccomplissement de tous les droits, mme le droit au
repentir et la grce sous condition dactes de dvouement,
mme le droit du forat libr ntre pas repouss comme
une bte fauve, plus forte raison le droit du pauvre trouver
immdiatement le vivre, labri, le vtement propre et le
travail, cette grande, cette vraie politique, faite dquit et
dhumanit, trnera, l, o grouille aujourdhui la
politicaillerie des partis.
Enfin, par la troisime Chambre, la richesse nationale
scientifiquement tudie, organise, dveloppe et rpartie ne
laissera plus de pauvres travailleurs que leur travail ne puisse
enrichir, et leur donnera gratuitement la science, lart, le bientre et leur part de jouissances dlicates, fruits du gnie et du
talent des artistes rendus leur vritable mission.
Une mutation en douceur Comment serait-il possible
dappliquer une telle mutation dans une socit aussi fige
que la ntre? Un tel programme nest-il pas irraliste,
utopique? Rclame-t-il une tte? Une vie humaine? Un
bouleversement radical? Llimination dune catgorie
sociale? Non! Ce programme de rforme prend la socit telle
quelle est, et non telle quon voudrait quelle soit. Il est
profondment raliste et respectueux des diffrences. Il ne se
borne pas proposer un Grand Soir totalement illusoire, et
ninvite pas pendre le dernier des patrons avec les tripes
du dernier des curs! , comme le rclament certains
politiciens aux programmes aussi irralistes quanti
dmocratiques. Une telle rforme est possible et peut

197

sappliquer dans la douceur sans bouleverser lordre tabli. Il


est simple, beaucoup plus que les traits que nous avons
plbiscits ou non sans mme les avoir lus. [3]
Premire phase Il sagit de soumettre au plbiscite du peuple
franais un pralable constitutionnel qui pourrait prendre la
forme suivante :
La nation veut la constitution des trois pouvoirs sociaux
suivants : Enseignement, Justice, Economie. Elle veut de plus
que toute fonction publique, quelle quelle soit, ait pour
condition lexamen par lautorit enseignante.
Dans ce but, la nation donnerait pleins pouvoirs politiques au
gouvernement existant pour modifier le rgime parlementaire
dans ce sens, et cela avec le concours des deux chambres
(Assemble nationale et Snat). Le dlai de ces pleins
pouvoirs serait fix un nombre dannes dfinir, ou une
priode, lissue desquelles la priode constituante serait
alors dclare close, la constitution nouvelle en vigueur.
Jusquau dlai fix, la constitution actuelle serait maintenue,
ainsi que les deux chambres. Outre leur fonctionnement
actuel, les deux parlements en adopteraient un nouveau, en ce
qui regarde le travail constituant. Tous deux runis se
diviseraient ensuite en trois commissions formes de la
manire suivante : Les snateurs et les dputs appartenant
professionnellement, soit un culte, soit luniversit, soit
aux acadmies, soit aux coles spciales de ltat, soit aux
dignitaires de la Franc-maonnerie, formeraient la
commission constituante de la premire chambre venir. Les
snateurs et les dputs appartenant la magistrature assise
ou debout, ou diplms de lcole de droit, formeraient la
commission constituante de la seconde chambre venir. Les
snateurs et les dputs appartenant lune des sections
conomiques finances, industrie, agriculture, commerce ou
main-duvre formeraient la commission constituante de la
troisime chambre venir. Les catgories professionnelles de

198

snateurs et de dputs chappant la classification des trois


ordres, y seraient nanmoins rattaches par assimilation
aussi approximative que possible, afin de ne lser aucun droit
acquis. De plus, nimporte qui pourrait se prsenter comme
consultant dans lune de ces commissions spciales, quitte
en tre exclu comme incomptent. Le point important serait
que les trois plans spciaux dtudes et de travaux soient
crs.
Leur spcialit mme commanderait lordre et y amnerait
lunit par la moyenne des vues sur un mme ensemble de
questions. Pendant ce temps, les conseils gnraux auraient
rdiger trois ordres de cahiers dpartementaux renfermant
leurs vux. Ces cahiers seraient envoys aux trois
commissions spciales et consultatives. Voil comment une
telle rforme pourrait dbuter, et je nexposerai ici que ses
dbuts, pour bien montrer quel point ils sont faciles mette
en pratique, sans haine et sans exclusion.
Deuxime phase Une fois cette premire rforme en place, il
serait possible de passer ltape suivante en sappuyant sur
la tradition des Etats gnraux. Des trois assembles
consultatives de gouverns, il suffirait de faire surgir un triple
Conseil dEtat lgislatif formant la base politique des
gouvernants. De ce triple Conseil dEtat, lexamen, doubl de
llection, permettrait de tirer un triple fonctionnement
ministriel. De la sorte, toute confusion de fonction cesserait
immdiatement. A partir de cette seconde phase, la nouvelle
constitution pourrait prendre les formes suivantes:
A. Pouvoirs lectoraux de lEtat social
Chaque lecteur vote pour trois candidats, afin de former le
collge lectoral du dpartement, qui se divise en trois
pouvoirs sociaux. Ces candidats ne peuvent se prsenter que
dans leur section professionnelle. Lagriculture doit tre
reprsente par un agriculteur, le commerce par un

199

commerant, la justice par un lgiste ou assimil, etc.,


lenseignement par une personne charge de la propagation
du savoir Dans llectorat social, la classification
professionnelle doit tre respecte. Un mdecin ne peut pas
tre dput de lagriculture, pas plus quun avocat ne saurait
parler au nom de la main duvre.
Les collges dpartementaux lisent des dlgations, dont
lensemble constitue le collge lectoral central, le triple
pouvoir des gouverns de France, selon le tableau suivant.
1. Premire hirarchie: le pouvoir enseignant. Il est charg
de rdiger une premire synthse de cahiers impratifs
concernant les cultes, les ordres religieux, les universits, les
acadmies, lenseignement primaire, secondaire, et suprieur,
lenseignement technique, la Franc-maonnerie, ainsi que
ldition et la presse.
2. Deuxime hirarchie: le pouvoir juridique. Il est charg de
rdiger une deuxime synthse de cahiers impratifs
concernant la magistrature, le barreau, les jurys, les arbitres,
les prudhommes, les organismes chargs du gouvernement:
prfectures, municipalits, arme, marine, aviation militaire,
police et gendarmerie.
3. Troisime hirarchie: le pouvoir conomique. Il est
charg de rdiger une troisime synthse de cahiers
impratifs concernant la cour des Comptes, les banques et les
bourses, les valeurs mobilires, lagriculture, lindustrie, le
commerce, la main-duvre urbaine et rurale, la proprit
immobilire, les contribuables et consommateurs syndiqus.
Aprs leur constitution, les trois grands collges lectoraux
saisissent les collges dpartementaux correspondants de
circulaires dtailles qui doivent tre transmises aux
lecteurs pour recueillir leurs observations, dolances et
vux.

200

Trois listes: Chaque lecteur reoit trois listes, mme sil


nappartient professionnellement qu lun des collges
lectoraux.
La premire liste recueillera sa pense sur toutes les
questions concernant son culte, son enseignement et celui de
ses enfants.
La seconde enregistrera toutes ses revendications au sujet
de ladministration de la justice.
La troisime liste aura trait aux questions conomiques qui
le touchent directement comme membre dune profession.
Chacune des trois listes individuelles ira au collge
dpartemental, ordre par ordre, et leur tude servira de base
au cahier de lordre. Les cahiers dpartementaux sont
destins se fondre dans une synthse nationale. Ils seront
donc envoys aux trois Conseils du Grand Collge lectoral.
Ces Conseils sigeront tour tour dans le chef-lieu le plus
important dun groupe de dpartements, en commenant par
Paris, et en ny revenant quaprs avoir suscit lavis de toutes
les grandes cits afin dassurer une dcentralisation effective.
Les trois Conseils ne communiquent que par des
commissions. Le vote est qualitatif par profession. Il nest
quantitatif quau premier degr, dans le sein de chaque unit
professionnelle. Les discours sont interdits, moins dtre
notifis lavance avec leurs conclusions et strictement
limits aux ordres du jour. Chaque unit professionnelle ne
pourra mandater que trois orateurs inscrits lavance sur son
cahier. Avec la valeur professionnelle du mandataire, on
obtient ainsi le mandat impratif de lordre, scientifiquement
exact et physiologiquement vrai. Ce grand lectorat organique
et ses trois pouvoirs suprmes sont constitus pour dix ans
avec renouvellement annuel par diximes. Ses membres ne
sont rligibles quune fois.

201

B. Pouvoirs lgislatifs de lEtat politique


Le triple Collge central des pouvoirs sociaux lit un triple
Conseil dEtat lgislatif, spcialis de la mme manire, et qui
lgifre daprs les tudes pralables rsumes dans les
cahiers. Les trois Collges sociaux lisent des commissaires
chargs de les reprsenter auprs des Conseils dEtat, et de
veiller imprativement ce quils ne lgifrent pas en dehors
des vux des cahiers.
Autorit: Premier Conseil dEtat. Il dtient le pouvoir
lgislatif concernant les cultes, lducation et linstruction
publiques.
Sanction: Examen secret des candidats aux offices, honneurs
et grades.
Contrle: par les commissaires du premier Collge lectoral.
Pouvoir: Deuxime Conseil dEtat. Il dtient le pouvoir
lgislatif concernant la justice, la guerre, la marine et
laviation militaire, la police, les affaires trangres, sauf dans
deux domaines: linstruction et les cultes qui relvent du
premier Conseil dEtat et les traits de commerce qui relvent
du troisime Conseil dEtat.
Sanction: lection de lexcutif. Attribution des honneurs,
offices, et grades, aprs examen par le premier Conseil dEtat.
Contrle: par les commissaires du deuxime Collge
lectoral.
Economie: Troisime Conseil dEtat. Il dtient le pouvoir
lgislatif concernant lconomie publique, les finances,
lindustrie, lagriculture, le commerce et la main duvre, la
marine marchande, les transports, les traits de commerce.
Sanction: vote du budget, administration des deniers publics.
Contrle: par les commissaires du troisime Collge lectoral.

202

C. Pouvoirs du gouvernement
Du triple Conseil dEtat surgiront trois ministres son image,
dirigs par trois ministres aids du nombre voulu de
secrtaires dEtat. Les trois ministres sont choisis la suite
dune lection double dun examen.
Premier ministre. Il reprsente tout le pouvoir enseignant
du peuple franais. Son chef pourrait prendre le titre de
Primat de France , avec les prrogatives de lautorit
enseignante, dsarme de toute sanction autre que lexamen
intellectuel et moral.
Deuxime ministre. Il reprsente tout le pouvoir de justice
du peuple franais. Son chef pourrait prendre le titre de chef
de lEtat , avec les prrogatives du pouvoir excutif arm de
toutes ses sanctions de force matrielle, sous lautorit du
Primat qui conserve le droit de grce.
Troisime ministre. II reprsente tout le pouvoir
conomique du peuple franais, avec toutes les prrogatives
de ce pouvoir. Son chef pourrait prendre le titre de Grand
conome de France . Il est assist par des commissaires
provenant non seulement du Conseil dEtat conomique, mais
aussi du troisime Collge lectoral. En effet, le pouvoir
conomique est lexcutif des gouverns.
Chacun de ces trois grands ministres est divis son tour en
trois ordres: technique, juridique, et administratif ou
conomique.
Le Pouvoir temporel sera exerc par le responsable du
deuxime
ministre.
Cette
fonction
impersonnelle
nappartient quau mrite reconnu par un examen et un vote.
La Constitution fonde donc la dynastie intellectuelle et
mentale de France, en dehors de lhrdit physique, balayant
ainsi toute illusion monarchique.

203

Les relations extrieures de la France seront soumises la


mme rgle de la loi sociale. Le ministre des Affaires
trangres sera remplac par une Commanderie dEtat divise
en trois directions:
La premire direction relvera du Primat, et le mettra en
rapport avec les institutions culturelles et enseignantes de
chaque puissance par un envoy spcial qui pourrait tre
appel Nonce universitaire de France .
La seconde direction relvera du chef de lexcutif. Elle le
mettra en rapport avec les Chefs dEtat trangers et avec leurs
ministres de la dfense et de la justice. Lenvoy spcial de
cette direction pourrait prendre le titre de juge international
de France .
La troisime direction relvera du Grand conome . Elle
le mettra en rapport avec les ministres conomiques de
chaque puissance contractante par un envoy remplissant les
fonctions de Consul gnral.
Ainsi, au lieu dun ambassadeur par puissance, reprsentant
une confusion de pouvoirs, il y aura trois envoys spciaux
rpondant professionnellement aux exigences de la triple
nature des relations de notre pays. Ds lors, ceux-ci pourront
substituer larbitrage technique lantagonisme politique et
perfectionner les traits au lieu de les dnoncer brutalement.
Tel est ldifice hirarchique quappelait la tradition franaise
en 1789. Elle concluait un gouvernement trinitaire, autre
que la Rpublique latine, autre que la monarchie csarienne,
autre que le parlementarisme anglais ou amricain. Et cette
gouvernance originale pouvait se concilier lextrieur avec
toutes les autres formes de gouvernement. La rorganisation
scientifique des Etats Gnraux tait la pierre angulaire de la
Rvolution ordonne. Son rejet provoqua la rvolution
daccident.

204

Est-il possible de fonder des dynasties non bases sur


lhrdit physique? Lhistoire rpond par laffirmative et
montre que les dynasties mentales rsistent bien mieux que
toutes les autres au temps et aux vnements. Je prendrai
pour exemple la papaut, qui dure depuis prs de dix-huit
sicles, le Patriarcat de Constantinople et des Eglises du
Proche-Orient, le Gnralat des ordres religieux, etc. Si la
Rvolution franaise stait oriente dans le sens indiqu,
notre pays serait devenu le point central de lvolution de
lhumanit, sans guerre, et par le seul ascendant de la vrit,
de la justice et de lconomie bien ordonne. Nulle poque ne
fut jamais plus favorable cet aboutissement, qui tendait
ramener lunit par la concorde au lieu daboutir la fausse
unit, celle de lesprit de domination qui persiste depuis tant
de sicles.
Conclusion
Depuis 1789, la France a expriment quinze rgimes
politiques sans que la Dclaration des droits de lhomme ne
soit jamais rellement applique. La propagande rpublicaine
a sciemment noirci lAncien Rgime, laccablant de tous les
maux, alors que cest partir de la Rvolution que dbute la
pire priode diniquit que la France ait connu. Ds lors, la
France a t saigne, humilie, envahie plus quelle ne lavait
t depuis la guerre de Cent ans. Paradoxalement, notre
mmoire collective associe encore la Rvolution et Napolon
des concepts positifs comme libert , modernit ,
gloire et justice , alors que ce fut tout le contraire. Par
un insidieux lavage de cerveau, on nous enseigne une histoire
dulcore en totale rupture avec la ralit. Il ne sagit pas, bien
sr, de magnifier lAncien Rgime, dont les drives ont t
dnonces dans ce livre. Il sagit de prendre conscience que
cet Ancien Rgime est toujours actif sous des formes
renouveles. Malgr les belles promesses, les grands principes
et la poudre aux yeux, aucun gouvernement na t capable

205

dempcher les rvoltes, les crises sociales et des saignes


militaires innommables. On nous a promis un monde dgalit
et de libert, on nous a impos la servilit, la conscription,
lhumiliation individuelle et collective, ainsi que la dsolation.
Autrefois sujets du roi, les citoyens sont aujourdhui assujettis
des administrations incontrlables, vritables Etats dans
lEtat, sans droit de regard sur des lus dont linutilit est de
plus en plus flagrante. La monarchie a t restaure sous
forme lective et les dcisions dictes par le monarque se
prennent dans le secret de cabinets privs. Les mdias sont
musels avec finesse et servent trs souvent de relais pour
prparer les assujettis au sort qui leur est promis. La classe
politique est un monde part, un pr carr dans lequel on
fait semblant de se chamailler devant la pitaille mais o, au
fond, on sentend merveille et on se tutoie comme il se doit
entre gens du mme monde. Le citoyen, a qui on ne manque
pas une occasion de rappeler quil est libre et souverain
depuis 1789, na qu se taire et bien voter , cest--dire
donner carte blanche aux politaxeurs de tout poil. Les
corporations juridictionnelles de la Ve Rpublique utilisent la
culture dominante, fonde sur un enseignement biais de
lhistoire, pour intimider le citoyen, qui nose pas faire
prvaloir ses prfrences et intrts vritables jugs comme
gostes ou peu convenables. [4] Lhumoriste Coluche, qui
sest frott la caste politique avec les consquences que lon
sait, a bien rsum la situation dans laquelle nous tournons en
rond avec cette formule expditive: La dictature, cest ferme
ta gueule, et la dmocratie, cest cause toujours!
Il ne sagit pas non plus daccuser les hommes. Aucun
politicien contemporain na t cit dans ce livre, car les
hommes doivent tre distingus de leur fonction. Ce sont
uniquement les fonctions, le systme et sa mcanique qui ont
t critiqus. Restent les acquis. Ceux de la rvolution de
rforme ne des cahiers de dolance du printemps 89 et qui
ont survcu au temps, comme la libert dexpression, mme si

206

elle est relative, et celle dentreprendre, qui existait dailleurs


sous lAncien Rgime. Mais lassujetti, habitu dlguer sa
souverainet dautres qui lexercent sa place, est-il encore
prt secouer le joug et exercer la part de responsabilit
laquelle il a droit? Est-il temps de renverser le courant qui,
inexorablement, nous mne au chaos et que nous dcrivent
chaque jour tous les mdias et nombre de commentateurs de
lactualit? Il ne mappartient pas de rpondre cette
question. Jai simplement la conviction que si le systme en
tout ou partie propos dans ce livre, tait appliqu dans
notre pays, la France reprendrait sa place historique dans le
concert des nations et deviendrait rellement ce quoi elle
aspire: un phare pour lhumanit. La France, salue pour sa
grandeur, ouvrirait les portes dun avenir meilleur un
monde plong dans le dsarroi. En rdigeant ce livre, qui
rsume luvre de Saint Yves dAlveydre, jai tent dapporter
ma contribution. Il appartient maintenant aux ides de faire
leur chemin et de se propager. Je compte y contribuer. Les
Franais, trop longtemps habitus attendre que les solutions
viennent des autres et du gouvernement en particulier,
auront-ils encore lnergie de rclamer la rvolution de
rforme que notre tradition nationale et lurgence des
circonstances exigent? La rponse est au fond de chacun
dentre nous, tapie dans notre me collective.
Notes
[1] Jean Saunier, La Synarchie, Grasset, 1972, p. 99 et
suivantes.
[2] Rappelons que les crits de Saint Yves datent de la fin du
XIXe sicle et que certaines expressions ou situations peuvent
paratre dsutes aujourdhui.
[3] Comme Maastricht, Lisbonne et tant dautres
[4] Claude Fouquet, Dlires et dfaites, p. 141.

207

Annexes
A - Saint Yves dAlveydre (1842-1909)
Un marquis inspir
Les ides contenues dans ce site doivent tout ce personnage
atypique nomm Alexandre Saint Yves. Jean Saunier fut son
meilleur biographe. Il a consacr Saint Yves et son uvre
de nombreux articles et deux livres aujourdhui puiss: La
Synarchie (Grasset, 1972) et Saint Yves dAlveydre ou une
synarchie sans nigme (Dervy, 1981). Je lui emprunte cette
courte note biographique.
N le 26 mars 1842, le jeune Saint Yves fut, durant ses annes
denfance, en conflit permanent avec lautorit paternelle et
ses matres dcole. A lge de treize ans, son pre se rsolut
le placer dans une institution cre par un conseiller la Cour
dappel de Paris, Frdric Auguste Demetz (1797-1873) qui,
ds 1839, avait renonc ses fonctions pour se consacrer
lenfance dlinquante. Il avait pour cela fond une sorte de
colonie pnitentiaire Mettray, prs de Tours, dans laquelle
Saint Yves fut plac durant peu de temps, avant de se
retrouver chez labb Rousseau, cur dIngrandes. Mais cest
Auguste Demetz que Saint Yves doit son intrt tout
particulier pour les Etats gnraux. Quoique trs rserv sur
les choses politiques qui taient peu de son got, crit Saint Yves
dans La France vraie, il y touchait parfois par sa propre science
de lconomie sociale (...). Les autres peuples savent encore o
ils vont, car ils ne cherchent queux-mmes et leur propre bien
particulier, ce qui nest pas une uvre difficile. La Russie suit,
dit-on, une tradition, celle du testament de Pierre le Grand, la
Prusse galement depuis Frdric II, lAngleterre depuis
Cromwell, lItalie depuis Cavour. La France, seule, na plus de

208

tradition suivie, parce quaucun rgime politique nest de taille


rsumer son histoire. Elle a pourtant un testament
reprendre, mais il est social. Il nmane pas dun homme ni dun
gouvernement, mais de la nation tout entire; vous le trouverez
dans les Etats gnraux. Plus tard, lorganisation et le
fonctionnement de ces derniers me donna le fait de la loi sociale
non seulement de la France, mais de lHumanit...
Pour des raisons demeures obscures, Saint Yves se retrouva
lge de vingt-deux ans parmi les proscrits de Jersey, o il
exera les fonctions de rptiteur de lettres et de musique. Un
de ses amis prsent sur lle, Adolphe Pelleport, avait pour
grand-mre une certaine Virginie Faure qui avait t lgrie
dun thosophe clbre appel Fabre dOlivet, dont Saint Yves
allait largement sinspirer pour la rdaction dun futur livre
intitul Mission des juifs. De retour sur le continent aprs la
guerre de 1870, il devint commis au ministre de lIntrieur. Il
frquentait alors, la bibliothque de lArsenal, le salon de
lcrivain Paul Lacroix. Cest l quil rencontra une femme qui
allait faire sa fortune, Marie-Victoire de Risnitch, divorce
davec le comte Edouard Fiodorovitch Keller, snateur et
chambellan de la cour impriale de Russie. La comtesse Keller
nhsita pas une msalliance en pousant Saint Yves le 6 mai
1877. Pour notre hros, la vie changea du tout au tout, car il
put alors se consacrer totalement ses recherches et ses
crits. En 1880, la comtesse, dont lascendance paternelle tait
originaire de la rgion de Trieste, acquit une terre italienne
laquelle tait attach le titre de marquis dAlveydre que prit
son roturier de mari. Il entreprit son grand dessein, la
synarchie, et rdigea une srie de cinq livres connus sous le
nom de Missions : Mission des Juifs, Mission des
Souverains, Mission des ouvriers, Mission de lInde en
Europe et Mission des Franais.
Le prsent ouvrage constitue une synthse de laspect social
de ses travaux.

209

Saint Yves dAlveydre a donc crit cinq livres ayant pour


thme central ce quil appelait la synarchie , cest--dire la
loi dharmonie entre les gouvernants et les gouverns. Dans le
prsent ouvrage, je me suis gard dutiliser le mot synarchie
pour des raisons qui sont expliques plus avant. Pour Saint
Yves, cette Loi est ni plus ni moins LA Loi de lHistoire: o il y
a harmonie, rgne la synarchie; o il y a disharmonie, rgne
lanarchie, et cela depuis les temps les plus reculs. Dans
la Mission des Juifs, il sattacha montrer lAntiquit sous un
jour nouveau. Car cest bien avant les sanctuaires de lEgypte
antique que Saint Yves va chercher les sources de sa Loi.
Dans ce livre particulirement dense, il prsente un panorama
synthtique de la protohistoire et de lAntiquit, faisant
remonter la loi sociale jusqu une poque fort recule (prs
de 9 000 ans avant J.-C.). Il ne sagit pas ici de dbattre de la
ralit de la protohistoire telle que Saint Yves dAlveydre
linterprtait avec, semble-t-il, beaucoup dimagination. Il
convient simplement de faire remarquer que ses conceptions
relatives lEgypte ancienne sont bien fondes. La tradition
des rois de justice est une ralit et loriginalit de la
civilisation gyptienne nest plus dmontrer. On sait par
exemple que, contrairement limage rpandue dans des
films comme Les dix commandements, il ny avait pas
desclaves en Egypte. Saint Yves voyait dans Mose un grand
initi gyptien qui, craignant la destruction des sanctuaires et
par l mme celle des vestiges de lantique tradition, dsira,
en crant un peuple de toutes pices, en faire le porteur
ternel de lOrdre Arbitral, en un mot, de la synarchie
ternelle Le lecteur attentif laura peut-tre devin, les
donnes sotriques taient particulirement chres Saint
Yves, qui a inspir de nombreux occultistes. Cest du reste
dans le milieu sotrique que ses thses ont t le mieux
diffuses.
Dans la Mission des Souverains, il prsentait un panorama
complet de lhistoire de la chrtient analyse sous langle de

210

la loi sociale. Le Christ, en dmarquant clairement lautorit


spirituelle du pouvoir temporel, stait fait lincarnation de
laspiration humaine un gouvernement arbitral. (Rendez
Csar ce qui lui appartient et Dieu ce qui lui revient. Le rgne
de Dieu sur Terre tant, bien entendu, celui de larbitrage).
Dans le mme ouvrage, il dmonte pice par pice ldifice
europen bti sur deux non sens: Le trait de Westphalie,
qui jusqu la fin de la Guerre Froide a instaur la paix arme
en Europe. Et laction csarienne du clerg romain qui, en
cumulant lautorit spirituelle et le pouvoir temporel, a priv
le monde civilis dun vritable souverain pontificat
moralement puissant.
Dans la Mission des ouvriers, Saint Yves entendait dmontrer
quentre capital et travail, la lutte ne doit pas tre finale et que
les responsables de la production, en pleine priode dessor
industriel, avaient tout gagner dans la cration de chambres
sociales o ils auraient leurs reprsentants... Cet ouvrage
relativement court (64 pages) explique assez clairement les
vues de Saint Yves. Il est malheureusement crit dans un style
paternaliste totalement dsuet, notre auteur nhsitant pas
appeler les ouvriers mes enfants ... de quoi faire fuir
toutes jambes le lecteur contemporain!
La Mission de lInde en Europe est certainement son livre le
plus droutant. Il y affirmait lexistence, aux confins de
lHimalaya, dune vaste cit cache, lAgartha, o rgnerait le
Mahatma, roi du monde , gardien ternel de lordre
arbitral, dtenteur dune Haute Science aujourdhui
perdue... Il faut avouer que lon a beaucoup de peine suivre
Saint Yves sur cette pente irrationnelle. Louvrage prsente
nanmoins limmense intrt de dfinir clairement la notion
de souverain pontificat et de proposer un acte religieux, social
et politique qui aurait d tre accompli depuis bien
longtemps : linternationalisation des lieux saints...

211

Vient enfin la Mission des Franais ou La France vraie, dont


ce livre reprend les principales ides adaptes au langage de
notre poque. Car, il faut bien le dire, le style littraire de
Saint Yves a un ct touffe-chrtien et sa transcription
dans un franais accessible reprsente un vrai travail de
bndictin!... Pour la petite histoire, jajouterai que jai d
piocher dans les cinq Missions pour retrouver, dans des
endroits parfois incongrus, les notions que je me suis efforc
de synthtiser dans ce livre, notamment pour ce qui concerne
le dernier chapitre contenant ses propositions de rforme
Saint Yves dAlveydre a crit dautres livres qui ne concernent
pas la science sociale. Ils passionneront les amateurs
dsotrisme. Je renvoie les lecteurs intresss par lensemble
de son uvre et une histoire dtaille de sa vie, aux travaux
de son biographe, Jean Saunier.

212

Alexandre Saint Yves dAlveydre, dont les ides sont synthtises sur ce site

213

Rformer
Homme dides, mais aussi homme daction, Saint Yves tenta
de faire connatre sa pense et de la mettre en application.
En 1884, en conclusion de la Mission des Souverains, il
crivait: Dici un an ou deux, tous les esprits rallis la
synarchie devront se compter et se concerter, en vue
dadopter un programme et des moyens daction et de
propagande. De mme que, dans les grandes priodes de
lUniverselle Eglise, des ordres nouveaux sont venus, leur
heure, rpondre de nouveaux besoins sociaux, de mme
aussi entre les conservateurs et les rvolutionnaires
europens, lordre des synarchistes devra planter son
drapeau darbitrage et de paix sociale. Ses organes de
propagande seront, dans chaque pays, un journal et une revue
ayant pour titre, la Synarchie nationale dAngleterre pour les
Anglais, dAllemagne pour les Allemands, etc. Et tous ces
organes runis formeront un journal synthtique, une revue
universelle, ayant pour titre, la Synarchie europenne.
Ses projets de rforme taient donc ambitieux. Nous allons
examiner quelles en furent les suites pratiques. Puis, nous
tudierons le singulier destin du mot synarchie aprs la mort
de Saint Yves, survenue le 5 fvrier 1909 Pau.

Tentatives europennes
En conclusion de la Mission des Souverains, il annonait donc
ses projets. Son ide principale tait damener les petites
puissances (Belgique, Hollande, Danemark, Sude, Roumanie,
Serbie, Montngro, Grce, Suisse, Espagne et Portugal) se
constituer en Snat de la Paix . Il commena sa campagne
par Bruxelles, o il fut cout, dit-il, par prs dun millier de

214

personnes . Son plan tait de poursuivre lanne suivante


Amsterdam, et ensuite dans les capitales de toutes les petites
puissances, pour les amener se constituer en Snat
europen sous le protectorat de la France et de la Russie
dabord, puis de tous les grands Etats qui auraient voulu
entrer dans cette ligue de bien public. Dans la Mission des
juifs qui fut publie ultrieurement, il se contente
laconiquement dvoquer ses tentatives: Aprs un
commencement dexcution par une dpche au bourgmestre
dAmsterdam au sujet dune confrence pour lanne 1883,
cette ligne de conduite na pas t suivie. Cest pourquoi, sans
cesser de leur garder toute ma sympathie, jai dclin par crit
mes amis de Londres et de Paris toute participation active et
toute responsabilit dans les Snats de la Paix. Nous nen
savons pas davantage. Aprs cette tentative europenne
avorte, Saint Yves essaya plus modestement de faire
connatre son programme de rforme aux responsables
politiques de la France...

Tentatives franaises
En 1885, profitant dune loi vote lanne prcdente, Saint
Yves participa activement la cration dun syndicat de la
presse conomique et professionnelle. Il sagissait en fait
davantage dun groupe de pression dans le domaine de la
presse patronale professionnelle que dun syndicat ouvrier.
Par ce levier, il esprait rformer la politique franaise,
supprimer les antagonismes de classe, dpasser les clivages
entre la droite et la gauche et finalement instaurer la
synarchie... Il entama alors toute une srie de dmarches pour
faire connatre ses ides. En janvier 1886, plus de deux-cents
syndicats ouvriers furent convis une runion dans une salle
de la rue de Lancry o Saint Yves leur exposa le projet dun
grand Conseil de lEconomie nationale. Aprs cette premire
tape, le syndicat, dont il tait lun des responsables, sadressa

215

directement au gouvernement et sollicita des audiences


auprs des diffrents ministres. Elles lui furent accordes en
janvier et en fvrier 1887 par le cabinet Goblet, et
particulirement lAmiral Aube la Marine, le gnral
Boulanger la guerre, Albert Dauphin aux finances, Flourens
aux Affaires trangres et Berthelot lInstruction publique.
Tous, dit Saint Yves, ont t unanimes considrer notre but
national comme aussi mritoire quutile [1] Nous ignorons
si Saint Yves se fit des illusions sur lintrt de ces rencontres
et les belles paroles qui ne cotent rien . Laffabilit des
politiciens de tous bords et leur inertie sont lgendaires. Que
pouvait-il attendre de telles dmarches, une poque o la
crise du boulangisme sapprtait clater? En janvier 1887, le
syndicat rencontra le Prsident de la Rpublique, Jules Grvy,
et lui remit des cahiers de vux, cinq en tout.
Le premier concernait la constitution dun Conseil de la
Finance nationale, runissant les Collges lectoraux forms
par la Banque, les institutions de crdit, le syndicat des agents
de change, les porteurs franais et syndiqus des fonds dEtats
et municipaux.
Le second vu rclamait la constitution dun Conseil
suprieur de lAgriculture franaise, lu par les syndicats
dagriculteurs, de viticulteurs et de propritaires fonciers.
Le troisime vu rclamait la mme chose en ce qui
concerne les compagnies industrielles et les associations
dingnieurs.
Le quatrime rclamait la constitution des institutions
commerciales: chambres de commerce, commerants
syndiqus, maisons de commissions, dimportation et
dexportation, syndicats de commis voyageurs. [2]

216

Le cinquime vu concernait la main-duvre des villes et


des champs et recommandait la cration dun Conseil o
seraient reprsents les syndicats mixtes ou simples des
patrons, des contrematres et des ouvriers. Il prconisait
galement la cration de Bourses de la main-duvre, un
crdit ouvrier syndical et la possibilit de crer des banques
populaires. Dans un premier temps, tous ces Conseils ne
devaient avoir quun rle consultatif auprs des Chambres et
du gouvernement. Leur runion, en tant que Collge
conomique de France, se serait faite en prsence de
dlgations du Conseil dEtat et de la Cour des Comptes.
Le Prsident de la Rpublique aurait fait lloge de ces projets
et conseill aux membres du syndicat dobtenir lassentiment
du corps lgislatif. Barlet, le plus proche disciple de Saint
Yves, signale que les vux furent diffuss 10 000
exemplaires. Pendant ce temps, le syndicat adressa une
ptition aux Chambres. Elle y fut accueillie avec
lenthousiasme de rigueur et renvoye pour tude auprs des
ministres concerns. Le 5 mai 1888, cest le nouveau
Prsident de la Rpublique, Sadi Carnot, qui reut les dlgus
du syndicat. Dans un texte publi sous le titre Les Etats
gnraux du Suffrage Universel, Saint Yves, qui comparait
ses cahiers modernes ceux de 1789, demandait que soit
rapidement promulgu un dcret organisant la reprsentation
des intrts conomiques du pays. De nouvelles dmarches
sensuivirent auprs du Prsident du Conseil des Ministres,
puis de diffrents mouvements politiques (Boulanger
gauche et les Cercles droite). Il faut signaler qu cette
poque, juste un sicle aprs 1789, le mouvement des Etats
gnraux de Romans tentait de remuer lopinion. Ce
mouvement entendait, sa faon, commmorer le centenaire
de la Rvolution... En rponse la clbration officielle par le
gouvernement du centenaire des Etats de Vizille, luvre des
Cercles (dirigs par Albert de Mun et le marquis de la Tour du
Pin) provoqua la runion dEtats du Dauphin Romans. Il

217

sagissait ddifier un systme de reprsentation des droits et


intrts professionnels en face du suffrage universel et du
rgime parlementaire qui, mens par la bourgeoisie,
assuraient en fait la prdominance capitaliste. Le mouvement,
parti du Dauphin, se propagea dans dautres provinces en
dix-huit runions semblables, dont les cahiers furent
fusionns par des Etats gnraux tenus en 1889.
Hlas, les efforts du syndicat et des diffrents mouvements
proches de ses ides finirent par spuiser. La dernire grande
manifestation du syndicat consista en un banquet organis le
29 juillet 1888. Le 15 mai 1889, Saint Yves publia une ultime
brochure et, lanne suivante, dans un recueil de pomes
ddis Jeanne dArc [3], il tient des propos dsabuss
concernant lavortement de ses tentatives de rformes:
Aprs Jeanne dArc victorieuse, nous cesserons donc
dcrire et de discourir publiquement sur ce sujet, et nous
attendrons que se produise ou non la contrepartie de notre
uvre daltruisme. Cette contrepartie ne peut tre pour nous
quun examen officiel de la loi synarchique (...). Quant au
public lui-mme, nous avons aussi en attendre la
contrepartie de nos uvres de dvouement. (...) Cette
contrepartie, quelle se produise ou non, ne peut tre quune
pese dopinion. Nous navons pas, et nous ne voulons devoir
personne les moyens matriels de faire une propagande
factice dans les journaux; car elle serait factice dans ces
conditions. (...) Si le public franais se sent intress et quil le
manifeste par ses organes dopinion, nous croirions lui tre
agrable en reprenant la plume, et sinon, non.
Saint Yves attendit patiemment un rveil dopinion qui ne vint
pas... mais au fond, rien nexplique clairement la versatilit de
ses ambitions politiques. Du, il se consacra un autre aspect
de son uvre, la ralisation dun talon de mesure
appel Archomtre. Il sagit dun systme assez complexe

218

destin ramener une unit synthtique tout ce qui a trait


lart: couleur, musique, formes, etc.
Saint Yves est mort en 1909 sans que son uvre sociale ait t
diffuse auprs dun large public.
Quelles suites lui furent donnes par ses ventuels disciples?
Cest le point que nous allons aborder maintenant.

Prennit de luvre
Malgr ses ambitions, parfaitement lgitimes quand on
considre loriginalit de son uvre et les cataclysmes qui
allaient secouer lEurope, Saint Yves ne connut donc pas la
notorit espre. Ses seuls disciples se sont recruts dans les
milieux sotriques et occultistes qui abondaient la fin du
XIXe sicle. Le docteur Philippe Encausse, connu sous le nom
de Papus, fit de Saint Yves son matre intellectuel. Encausse
avait cr diverses socits paramaonniques, dont un ordre
Martiniste qui existe encore et qui diffusa aussi largement
quil le pt le message du matre. Paralllement, certains
chercheurs dvelopprent des ides proches de celles de Saint
Yves. Le plus connu est sans conteste Rudolf Steiner,
fondateur de lanthroposophie, qui mit au point au dbut du
XXe sicle un programme social bas sur le principe de la
tripartition sociale. Les ides anthroposophiques et
synarchiques sont proches, complmentaires, mais restent
malgr tout diffrentes. Entre la mort de Saint Yves et la
seconde Guerre Mondiale, quelques tentatives eurent lieu
pour rassembler des Etats gnraux. Il y eut notamment les
Etats gnraux de la jeunesse , mouvement trs actif
dans les annes trente, dirig par des gens influencs par
diverses socits sotriques, la Socit de Thosophie en
particulier. Dans ces annes troubles, le mouvement
Martiniste animait Paris des sries de confrences o il tait
question des ides de Saint Yves. Ce mouvement tait dirig

219

par un certain Constant Chevillon, qui sera assassin en 1944


par des agents de Vichy. Mais tout cela ne menait pas trs loin.
Constatant cette vidence, quelques personnes dcidrent de
passer laction dune manire plus radicale. Reprenant lide
majeure de Saint Yves considrant que les Etats gnraux sont
le testament social de la France , ils entreprirent de mettre
sur pied les Etats gnraux de la femme, ceux de la
paysannerie, de la pense franaise, de lindustrie, de la
banque, du commerce etc. do sortiraient les Etats
gnraux de la Nation et de lEmpire . [4]
Avant den arriver l, les Etats gnraux de la jeunesse
du 24 juin 1934 devaient servir dimpulsion cette nouvelle
rvolution franaise. Jean Saunier crit leur propos: Leurs
promoteurs avaient comme souci principal de faire prendre
conscience tous du fait quune vritable rvolution se
prparait, que lancien ordre des choses ne pourrait se
maintenir longtemps dans aucun domaine; ils se disaient
cependant "rvolutionnaires par ncessit", mais "rformistes
par got" et leur proccupation dominante tait de "faire
lconomie de la violence dans linluctable rvolution." Les
Etats gnraux de la jeunesse ne voulaient donc pas tre un
nouveau groupement de jeunes parmi mille autres, mais
plutt un terrain de rencontre neutre et apolitique, destin
permettre les confrontations et laborer des "cahiers de
revendication des jeunes". Leur publication officielle
sappelait dailleurs Cahiers des Etats gnraux de la
jeunesse pour la libre confrontation des jeunes et leur
affirmation dans la nation. Dassez nombreuses
organisations envoyrent des dlgus ces assises et, parmi
ceux dont les interventions marqurent la runion
constitutive de juin 1934, il faut relever les noms de Jean
Luchaire, de Bertrand de Jouvenel et de Jean Nocher.
Linstance suprieure, le bureau central dorganisation, tait
pourtant anime principalement par les personnages quon a

220

rencontrs dans les milieux du synarchisme occultiste. Lun


des responsables du mouvement, Vivian Postel du Mas,
rdigea sous son nom un Schma de larchtype social et, de
manire anonyme et thtrale, un ouvrage rest fameux par
les fantasmes quil allait gnrer: le Pacte synarchique
dEmpire.
On nallait pas tarder parler de complot, de noyautage de
lEtat franais. Pourtant, tout se passait au grand jour. Dans un
texte destin servir de support de discussion , au cours de
la session plnire de novembre 1934, on peut lire un texte
trs clair concernant les buts de ces Etats gnraux, buts qui
rejoignent ceux rdigs dans le Pacte synarchique
dEmpire [5] : "La Rvolution franaise doit tre originale,
cest--dire dans la tradition nationale, de caractre non pas
totalitaire mais unanime, propage sous la mystique
"personnaliste" (primaut spirituelle de la personne
humaine) et la mystique complmentaire du "service social"
(remplaant la notion de profit), alliant ainsi lautorit du
principe aristocratique et la libert du principe
dmocratique ; (...) laboutissement tant un rgime
synarchique dissolvant automatiquement et sans violence les
classes tout en respectant et favorisant la diversit naturelle
des personnes et la diversit fonctionnelle des citoyens ; (...)
cartant toute dictature, mais renforant rellement le
pouvoir central ; (...) respectant la libert de conscience,
dopinion et dassociation politiques par affinit, mais
substituant, au jeu antisocial, statique et anarchique des
"partis" (construits sur lide dopposition et de lutte pour le
pouvoir) le jeu hautement social, dynamique et synarchique
des professions organises et constituant par consquent de
vritables "ordres hirarchiss" (construits sur lide de
service social et la coopration relle et lgitime de tous au
pouvoir par dlgation des meilleurs et des plus comptents
de chaque "ordre" au gouvernement effectif : central, rgional,
communal, coopratif, syndical et corporatif). Le Pacte

221

synarchique dEmpire allait opter pour cette solution: "la


rvolution invisible en ordre dispers".
Ds lors, le mot synarchie allait devenir synonyme de
conspiration, honni, dpouill de sa signification originelle.
Notes
[1] Cit par Jean Saunier dans la biographie quil consacre
Saint Yves, page 234.
[2] Ces vux ont fini par voir le jour bien plus tard par la
cration du Conseil Economique et Social.
[3] Jeanne dArc victorieuse.
[4] Ces informations viennent de lexcellent et trs document
ouvrage La Synarchie, de Jean Saunier, d. Grasset 1972.
[5] La jeunesse devant la politique , publi dans le n3
des Cahiers, octobre 1934.

222

B - Synarchie
Un terme controvers
Rarement un mot a t aussi maltrait en si peu de temps. Sur
ce site vous avez pu dcouvrir ce quest la synarchie selon son
concepteur. Nulle part, il nest question de complot, de socit
secrte, de pacte ou de manipulation. Et pourtant Du
synarquisme au Pacte synarchique dEmpire en passant
par la Trilatrale et jen passe, le destin du mot synarchie a
subi les pires outrages. Etat des lieux
Le Robert dfinit le mot synarchie en ces termes:
Gouvernement exerc par plusieurs groupes la fois . Cest
le sens mme que lui attribuait Saint Yves, qui employa ce mot
ds 1878. Le mot synarchie, invent en fait par un certain
Buchez, navait t utilis par Saint Yves et ses disciples que
pour dsigner lalliance de la loi politique des gouvernants
avec la loi sociale des gouverns.
Dans son livre, La synarchie, Jacques Weiss dveloppe la
dfinition: Dfinition en une ligne: Etymologiquement,
Synarchie signifie gouvernement avec principes.
Commentaire: Dans ce sens, le terme soppose tous les
gouvernements contemporains qui fonctionnent en anarchie,
cest--dire sans principes. Les ambitieux, les plus russ ou les
plus forts semparent du pouvoir, au besoin en se servant du
suffrage universel comme paravent, mais en le mprisant
quasi ouvertement dans les discussions secrtes do
dpendra le sort de la nation.
Dfinition en trois lignes: La synarchie est une forme de
gouvernement o les hommes qui disposent du pouvoir sont
subordonns ceux qui disposent de lautorit.

223

Commentaire: LAutorit appartient par nature au Corps


enseignant runissant toutes les institutions du pays qui font
profession denseigner, depuis les coles de mtiers jusquaux
ordres religieux et larme, en passant par les universits et
les collges. Dans le systme synarchique, le Corps enseignant
est personnifi par un chef qui portait autrefois le titre de
Souverain pontife, mais qui pourrait aussi bien tre un lac, si
ce lac tait dsign daprs ses mrites par le Corps
enseignant. Le chef du gouvernement excutif, ainsi que tous
les fonctionnaires sont choisis lexamen par des jurys ou
corps enseignants appropris. Ils sont rvoqus de mme. Nul
ne peut donc abuser du pouvoir ni sen emparer par ruse ou
violence sans dtruire la synarchie. Le responsable de
lducation ne dispose que de sa science et du respect gnral
pour asseoir son autorit. Le chef du gouvernement dispose
de la police et de la force arme pour excuter sa mission de
pouvoir politique, et pourtant il reste subordonn une
autorit.
Dfinition en dix lignes: La synarchie est une formule de
gouvernement trinitaire, o les trois fonctions essentielles de
lactivit collective des socits, Enseignement, Justice, et
Economie, sont reprsentes dune manire qui leur permet
de fonctionner harmonieusement. Pour cela, il existe trois
Chambres
sociales
et
non
politiques,
lues
professionnellement au suffrage universel. Elles sont seules
charges de la prparation des lois. A ces trois Chambres
correspondent trois Corps politiques chargs de promulguer
et dappliquer les lois prpares avec mandat impratif par les
trois Chambres sociales. Les Corps politiques ne peuvent
promulguer que des lois prpares lavance par ces
Chambres sociales et formules par elles sous la forme de
vux.
Commentaire: Cette formule supprime le divorce entre
gouverns et gouvernants. Actuellement, beaucoup de

224

gouverns simaginent quils disposent du pouvoir parce


quon leur donne un bulletin de vote et quon parle de suffrage
universel. Mais ils saperoivent bientt que le systme
fonctionne lencontre de leurs vux. Cela tient ce que
lautorit ne se dlgue pas. Elle sexerce, et appartient celui
qui est capable denseigner les autres, parce quil est plus
avanc dans la voie de linitiation.

Un destin contraire
Curieusement, compter des annes 1940, le mot synarchie
va tre dtourn de son sens originel pour tre assimil
laction de groupes occultes des plus troubles. Les lecteurs
intresss par ce sujet qui dpasse le cadre de cet ouvrage
peuvent se reporter aux deux livres de Jean Saunier, qui a fait
sur ce thme un travail de recherche absolument
remarquable.
Pour information, voici globalement rsums les divers sens
divergents donns au mot synarchie: L Union Sinarquista .
En 1937, un mouvement mexicain portait ce nom. Son
idologie relevait dun nationalisme ractionnaire et fascisant.
Il ne doit rien Saint Yves ni son uvre. Le mot synarchie
avait t introduit au Mexique en 1914 par un occultiste du
nom de Thomas Rosales, bien avant lapparition de ce
mouvement de masse qui en usurpa le nom.

225

Le {synarquisme} mexicain. Version basane et sombrero de lutilisation


perverse dun mot devenu tabou

226

A partir de loccupation allemande, des montages


politiques particulirement troubles dsignrent sous le nom
de synarchie un complot qui aurait eu pour but de dtruire
lconomie franaise et de susciter sa dfaite face
lAllemagne nazie...

Le {pacte synarchique}

227

Toujours sous loccupation, le mot synarchie servit


dsigner le groupe des ministres du gouvernement Darlan,
groups autour de Pierre Pucheu, qui se faisaient lcho de
vagues thories davant guerre relatives la cration dun
Ordre nouveau ...
A la mme poque, et la Libration encore, le mot
synarchie dsigna une srie de complots toujours rests
indfinis. Jean Saunier prcise ce propos : Il est dailleurs
vain de rechercher une signification unique du terme qui peut
alors sappliquer aux comportements politiques les plus
contradictoires... Le moindre paradoxe est qu trois ans de
distance, Marcel Dat et Pierre Herv (alors communiste)
aient pu lutiliser pour polmiquer contre les mmes
personnages ou pour les accabler. [1]
Depuis la Libration, le mot synarchie sert dsigner
diverses formes de la technocratie visant rationaliser le
systme capitaliste. Dans ce sens, synarque et narque
deviennent synonymes, ce dtail prt que le synarque est
plus quun simple haut fonctionnaire national. Il a une stature
internationale et participe des clubs discrets et puissants du
monde capitaliste: Club de Rome , Groupe de
Bilderberg , Trilatrale , etc.
Cest ainsi que le terme synarchie a t peu peu vid de sa
substance originelle et originale.
Pour les conspirationnistes, la synarchie est devenue un
vocable fourre-tout pour expliquer les ressorts secrets de
lHistoire. Les gouvernements seraient manipuls depuis les
temps les plus reculs par des groupes occultes aussi
puissants quinsaisissables. Le mot synarchie sert alors
dsigner laction de ces groupes. Cela a donn lieu une
littrature pour le moins htroclite comme Du viol des foules
la Synarchie ou le complot permanent, de Yann Moncomble,
dont le titre est tout un programme lui seul.

228

Le complot permanent: De quoi satisfaire les conspirationnistes les plus


acharns

229

Dans son magistral ouvrage Le pendule de Foucault, Umberto


Ecco a clairement dmontr linanit des thses
conspirationnistes. Mais lamalgame persiste, aussi nose-t-on
plus prononcer le mot synarchie. Cest pourquoi il na
pratiquement pas t utilis dans ce livre. Cela nempchera
pas certains esprits paranoaques de raviver la thse du
complot! Pourtant, les choses sont claires: les propositions de
Saint Yves dAlveydre ont t exposes au grand jour et ses
ides, loin de vouloir fomenter quelque mauvais coup, veulent
au contraire apporter du mieux une socit qui en a
assurment besoin.
Notes
[1] La synarchie, page 264.

230

C - Rpublique, monarchie, thocratie,


souverainet, csarisme
Dfinition selon Saint-Yves
Dans la Mission des souverains, Saint Yves, pour bien
prciser sa pense, a dfini le sens quil attribue certains
systmes de gouvernement auxquels il se rfre: rpublique,
monarchie, thocratie. Nous prciserons galement le sens
des notions de souverainet et de csarisme. Ce rappel des
principes nous parat trs important.

Rpublique
Le principe de la rpublique pure est la volont populaire. La
fin que se propose cette volont est la libert illimite des
citoyens. Le moyen par lequel ce principe tend raliser cette
fin est lgalit juridique, sans distinction de plans, sans
hirarchie de fonctions. La condition radicale, lorganisme
typique correspondant lemploi de ce moyen, est la
nomination directe des magistrats par le peuple assembl en
masse, sans reprsentants ni dlgus, en un mot, sans
intermdiaires. La garantie de cette forme de gouvernement
est lesclavage domestique, lasservissement civil, agricole ou
militaire du plus grand nombre, lexil ou lostracisme
politique. Athnes ralisa ce type rel de la Rpublique; mais
lclat dont elle brilla ne doit pas faire illusion, car il est
emprunt des institutions thocratiques importes en Grce
de Phnicie et surtout dgypte: mystres dOrphe, rites de
Delphes et dEleusis, Amphictyons, etc. La libert des citoyens
avait, dans cette rpublique, lesclavage pour garantie, et
personne ntait labri de cette redoutable et perptuelle
menace. Cest ainsi que, si Nicts navait pas rachet la libert

231

de Platon, ce vulgarisateur de Pythagore, malgr sa


mtaphysique fantaisiste sur la Rpublique, aurait d limiter
ses vertus rpublicaines la stricte pratique de ses devoirs
desclave, sous peine du fouet, de la torture et du pal. Carthage
eut galement une rpublique pure, avec la terreur comme
ressort, dans la statue de Moloch, et lesclavage des Numides,
comme base et pidestal, comme support et garantie de la
libert.
Fonde par des brigands, ancien bourg de lEtrurie
thocratique, Rome, plus grossire quAthnes, plus brutale
encore que Carthage, se conforma galement la donne de la
rpublique radicale, quoique avec certains tempraments que
lui imposrent les dbris de la royaut et de la thocratie,
dont elle essaya vainement deffacer linfluence et le souvenir.
Cest ainsi que le souverain pontife romain, avec son collge
de douze grands prtres, tait arm dun pouvoir assez
considrable pour suspendre et dissoudre les assembles
populaires ; et lorsque lopinion travaille par le pyrrhonisme
cessa daccorder la religion la foi, au souverain pontificat le
crdit ncessaire sa fonction, la patrie de Cincinnatus tait
devenue celle de Sylla, et Jules Csar allait mettre sur sa tte la
tiare et la couronne impriale. Rome rpublicaine, pour rester
libre, ne se contenta pas de lesclavage domestique; elle
asservit encore lEurope, et une partie de lAfrique et de lAsie.
Dans la chrtient, il ny a jamais eu de rpublique relle. Le
gouvernement des villes dItalie, de Flandre, de Hollande, ne
fut rpublicain que de nom. En ralit reprsentatif, le
systme de ces villes fut municipal ou emporocratique (forme
de gouvernement base sur le commerce), parfois les deux
ensemble, comme sont plus ou moins aujourdhui
lAngleterre, les tats-Unis, la Suisse et comme voudrait ltre
la dmocratie bourgeoise de France, sans pouvoir y arriver,
pour des causes inutiles dvoiler ici.

232

Monarchie
Quand Montesquieu, aprs avoir dit que le principe des
rpubliques tait la vertu, a prtendu que celui des
monarchies tait lhonneur, il a pens en courtisan des rois et
des peuples. Le principe de la monarchie pure est lnergie de
son fondateur, cest--dire du plus fort et du plus heureux, si
lon entend par ce mot le plus favoris par le destin. La fin que
se propose la monarchie pure est lautocratie. Le moyen par
lequel ce principe tend vers sa fin est la centralisation de tous
les pouvoirs, dans la personne du monarque. La condition
juridique indispensable lemploi de ce moyen, est que la loi
mane directement du despote, sans reprsentants ni
dlgus royaux, autres que des greffiers, des juges et des
excuteurs. La garantie de cette forme de gouvernement est le
meurtre lgal, car dans les conditions danarchie publique qui
ncessitent et permettent la fondation de la monarchie pure,
pour sauver lunit de la vie nationale, il faut tre matre de la
mort. La monarchie pure rgna chez les Assyriens; les Cyrus,
les Attila, les Gengis-Khan, les Timour en portent le caractre
rel. Dans la chrtient, il ny a jamais eu de monarchie relle,
dans le sens absolu de ce mot. Dans chaque pays chrtien
tendant lunit, lautocratie a bien t le but des dynastes,
car sans ce but ils nauraient pas eu de mobile dnergie assez
puissant pour crer et conserver lunit nationale. Mais,
quoique la plupart dentre eux naient pas plus mconnu les
moyens et les garanties du despotisme que leurs
prdcesseurs asiatiques, ils nont pas pu en user
radicalement dune manire suivie.

Thocratie
Voil un mot qui fait frmir en ce dbut de XXIe sicle o on
lassimile la hirocratie (gouvernement par les prtres) et au

233

pire obscurantisme qui soit. Telle ntait pas la dfinition


quen retenait Saint Yves et que voici: Le principe de la
thocratie pure est la religion. La fin quelle se propose est la
culture universelle des consciences et des intelligences, leur
union et leur paix sociale. Le moyen par lequel ce principe
tend vers sa fin est la tolrance de tous les cultes et leur
rappel leur principe commun. La condition ncessaire
lemploi de ce moyen est lassentiment libre des lgislateurs et
des peuples lefficacit pratique de la science et de la vertu
du sacerdoce et de son fondateur. La garantie de cette forme
de gouvernement est la ralisation incessante de la perfection
divine par le continuel dveloppement de la perfectibilit
humaine: Education, Instruction, Initiation, Slection des
meilleurs. () De nos jours, la Franc Maonnerie, charpente et
squelette dune thocratie, est la seule institution qui porte ce
caractre duniversalit, et qui, partir du trente-troisime
degr, rappelle un peu, quant aux cadres, lancienne alliance
intellectuelle et religieuse dont parlent les traditions. Mose,
initi la science du sacerdoce dgypte o rgnait une
thocratie mixte, voulut sauver de la dissolution religieuse et
intellectuelle quelques livres sacrs renfermant dune
manire extrmement couverte la science fondamentale de
cette ancienne unit. Cest pourquoi ce grand homme fonda la
thocratie dIsral dont la chrtient et lislam sont les
colonies religieuses.
La chrtient na jamais eu de thocratie, soit pure, soit mixte,
parce que la religion chrtienne, reprsente par des glises
rivales ds le cinquime sicle, et subordonne par sa
constitution dmocratique une forme politique oscillant
entre la rpublique et lempire, na jamais pu, comme culte,
atteindre lunit intellectuelle, lenseignement scientifique,
lducation, la slection et linitiation qui sont la garantie
de la thocratie.
Les moyens ncessaires de cette forme de gouvernement sont
la tolrance de tous les cultes et leur rappel leur principe

234

commun. Ils nont jamais pu tre employs, ni dans les


conciles gnraux des premiers sicles, ni dans les conciles
partiels qui ont suivi la sparation de lglise grecque et de
lglise latine, ni par la papaut qui, vu sa situation partitive et
politique dans la chrtient, na pu, malgr tous ses efforts,
faire uvre que de pouvoir clrical et sectaire, ce qui est tout
le contraire de lautorit thocratique. Nanmoins la
puissance intellectuelle et morale de Jsus-Christ est
tellement grande, tellement thocratique, que, mme rduite
la purification de lesprit et de la conscience individuels,
sans pouvoir agir religieusement sur ses sacerdoces diviss et,
par eux, sur les institutions gnrales de lEurope, elle a
cependant dtermin, dans le monde chrtien, la force
universelle dopinion qui repousse les chanes du dmagogue,
les instruments de mort du despote, rend impossible
ltablissement, soit de la rpublique absolue, soit de la
monarchie radicale, et paralyse ainsi tout gouvernement
politique rel .
Le lecteur attentif laura compris: en mettant en avant lunit
intellectuelle et religieuse dans une mme chambre sociale,
Saint Yves se veut tre un thocrate clair!

Souverainet
Le mot souverainet a revtu plusieurs sens au cours de
lhistoire et en fonction des circonstances et des idologies.
A la fin du Moyen Age, lexpression a servi dfinir plus
particulirement la puissance suprieure du roi par rapport
ses vassaux lintrieur, et par rapport au pape, lextrieur.
Au XVIe sicle, les auteurs favorables au renforcement de
lautorit royale ont voulu largir cette notion. Ainsi Bodin,
aprs avoir dfini la souverainet comme la puissance
absolue et perptuelle dune Rpublique , prcise que le
Prince souverain nest tenu rendre compte qu Dieu .
Comme le remarque Carr de Malberg: au lieu dtre

235

relative, la souverainet est devenue absolue ; le comparatif


sest chang en superlatif . [1]
Le principe de toute souverainet rside essentiellement
dans la nation. Nul corps, nul individu ne peut exercer
dautorit qui nen mane expressment , est-il proclam
dans la Dclaration des Droits de lHomme. Cette phrase, elle
seule, marquait la fin de lAncien Rgime. A la monarchie de
droit divin tait substitu le concept de souverainet
nationale. Le roi, dsormais, ntait plus le chef suprme qui
chacun devait obissance et de qui manaient tous les
pouvoirs. La proposition tait inverse. Toute autorit
appartenait au peuple et, seule, lexcution de cette volont
commune tait confie au roi. Mais, qutait au juste cette
souverainet laquelle se rfrent sans cesse les
constituants? Cette notion recouvre en fait bien des aspects et
doit tre replace dans son contexte historique qui seul,
permet de lexpliquer. Les constituants voulurent ragir
contre cette volution non pour diminuer le contenu de la
souverainet, mais uniquement pour en changer le titulaire.
Le texte de la Constitution ne laisse planer aucun doute sur ce
point: la souverainet est une, indivisible, inalinable et
imprescriptible. Elle appartient la nation, aucune section du
Peuple, ni aucun individu ne peut sen attribuer lexercice.
Par cette formule, non seulement le roi ntait plus
dpositaire de la souverainet, mais encore, aucun autre
individu, aucune classe privilgie ne pouvait se larroger.
Dsormais elle appartenait la nation dans lacception que lui
avait donne Sieys: ce ntait plus un peuple divis en
groupes, en corps, en castes. Pour que la nation ait une
volont, il fallait quelle soit une. La division en trois ordres
devait tre abolie. Sils avaient t maintenus, ils auraient pu
tout au plus se runir dans le mme vu comme trois
nations allies pouvant former le mme dsir ainsi que le
soulignait Sieys qui ajoutait: mais vous nen ferez jamais
une nation, une reprsentation et une volont commune .

236

Ce corps unifi qutait dsormais la nation, devait, comme


toute personne morale, exercer sa souverainet par
dlgation. Cest le principe affirm par la Constitution [2]:
la nation, de qui seule manent tous les pouvoirs, ne peut les
exercer que par dlgation , et repris ensuite par les articles
3, 4 et 5: le pouvoir lgislatif est dlgu une Assemble
nationale , le pouvoir excutif est dlgu au roi , le
pouvoir judiciaire est dlgu des juges . Dsormais, aucun
corps, aucun individu ne pouvait considrer son pouvoir
comme un bien propre, mais seulement comme une
dlgation de la nation qui lui en concdait lexercice. Ctait
un complet renversement des concepts de lAncien Rgime.
Chacun, dans le rle qui lui tait imparti par la Constitution,
ntait que le reprsentant de la nation dont il tait charg
dexprimer la volont.
Ds lors, on comprend le principe affirm dans le texte de
1791: la Constitution franaise est reprsentative: les
reprsentants sont le corps lgislatif et le roi (Titre III, art.
2). Ctait la consquence logique du caractre indivisible
reconnu la nation qui devait, pour sexprimer, avoir recours
des organes centraux. Ceux-ci devaient dgager cette
volont commune qui ntait pas laddition des volonts
individuelles.
Soucieux dviter que quiconque ne soit tent de sarroger des
droits exorbitants, les constituants, fidles Montesquieu,
prirent soin de dissocier les pouvoirs qui se trouvaient runis
jusquici entre les mains dun seul. Pour eux, ce principe tait
la base indispensable de tout systme politique valable. Le
monolithisme monarchique devait tre bris. Toute socit
dans laquelle la garantie des droits nest pas assure, ni la
sparation des pouvoirs dtermine, na pas de Constitution
(art. 16 de la Dclaration des Droits de lHomme). Ainsi se
trouvaient poss les grands principes qui taient la base du
nouveau systme et qui en ont inspir toute la construction.

237

Toutes les autres dispositions de la Constitution de 1791 nen


taient que la consquence logique. Les Etats gnraux
voyaient, ds lors, leurs structures compltement modifies.
LAssemble nationale appele se substituer eux tait
compose de membres dont lgalit tait totale, ce qui
assurait son caractre unitaire. De surcrot, elle devenait
souveraine charge dexprimer la volont de la nation, elle
obtenait dsormais le pouvoir lgislatif. Pour parvenir cette
fin, les constituants durent lui donner des rgles de
fonctionnement trs prcises qui craient un vritable
bouleversement. Les rapports des dputs, tant avec le roi
quavec ceux qui incombait la charge de les dsigner, se
trouvaient profondment remodels. [3] Pour Saint Yves, la
souverainet sexerce dans loptique synarchique . Elle se
dlgue par le mandat impratif qui respecte la part de
souverainet du mandant qui, de ce fait, lexerce. Ses trois voix
sont sa garantie dexister sur le plan social par limpact que
ses vux auront sur les propositions de lois manant des
chambres sociales.

Csarisme
Le mot csarisme est rgulirement utilis par Saint Yves. Ce
terme gnrique dsigne tout appropriation du pouvoir
usage personnel ainsi que le rgne de liniquit. Le terme vient
naturellement de la Rome antique o les Csars rgnaient
Rome et imposaient leur loi sans partage. On notera que, dans
un enseignement clbre, le Christ conseilla de rendre Dieu
et Csar ce qui leur revient, en dautres termes de faire la
distinction entre lautorit spirituelle et le pouvoir temporel.
Un curieux paradoxe veut que ceux qui prtendent
reprsenter Jsus-Christ (J.-C) se sont install Rome o
voulait rgner un autre J.-C. (Jules Csar) la confusion entre
le pouvoir temporel et lautorit spirituelle est une constante

238

dans lglise chrtienne. Mais cest l un thme que jaborderai


dans un prochain ouvrage
Notes
[1] Carr de Malberg, Contribution la thorie gnrale de
lEtat, CNRS 1965.
[2] Titre III, art. 2.
[3] Claude Soule, Op cite. p. 204 206

239

D - Contre qui avez-vous vot? Contre


qui allez-vous voter?
Le suffrage ngatif
Combien de fois navons-nous pas entendu (ou prononc!) des
phrases comme: Ce politicien, je ne peux pas le blairer, alors
jai vot pour lautre! ? Combien de politiciens sont lus par
ce systme pervers qui fait que, pour liminer un candidat, on
est oblig den choisir un autre regret? Dans les mois venir,
loccasion de la prochaine foire lectorale, je vous
proposerai un test pour/contre, bas sur les lments
dvelopps dans cet article. Soyez assur que quelques
surprises nous attendent au dpouillement
Les sondages, fort utiliss en politique, rvlent souvent le
peu de foi des lecteurs envers les prtendants aux fauteuils
dlus. Mais, comme il faut bien voter, chaque lecteur qui juge
utile de se dplacer, utilise son bulletin de vote de manire
plus ou moins rationnelle. Il y a certes limmense minorit des
convaincus, fans de tel ou tel candidat, qui le suivraient les
yeux ferms au bout du monde. Ils sont relativement rares. Et
puis il y a les autres, les nombreux dus de la politique et des
promesses non tenues, de droite comme de gauche, sans
oublier les pcheurs la ligne qui savent bien quau fond,
quelle que soit lissue du scrutin, ils seront berns. Pour ceux
l limmense majorit il y a trois attitudes possibles:
sabstenir, choisir un candidat sans le moindre enthousiasme,
ou voter contre le candidat liminer . Mais le vote ngatif
nexiste pas dans le systme lectoral actuel. On ne peut voter
que pour quelquun. Il reste donc voter pour celui qui a le
plus de chance de lemporter sur celui quon voudrait carter.
Le vote semi ngatif reprsente une composante de taille
dans le mouvement lectoral. Il intervient part gale dans la

240

balance et fait toujours la diffrence, pourtant il nest jamais


voqu par les politologues et les spcialistes de lanalyse
lectorale. Que les citoyens se souviennent de leurs rflexes
lectoraux. Combien de fois ont-ils vot pour un candidat,
simplement pour barrer la route un autre? Les coteux
sondages sans cesse mis en avant ne tiennent curieusement
jamais compte de cette ralit. Alors quen fait, nous sommes
gouverns par des gens qui sont en place parce que nous ne
voulons pas, ou plus, des autres candidats, tout simplement
parce que la nature de la politique pure est de se diviser
continuellement contre elle-mme.

Un bulletin POUR, un bulletin CONTRE


Imaginons un systme lectoral comprenant le vote ngatif.
Les lecteurs disposeraient de deux bulletins: un bulletin
POUR, pour dsigner le candidat de leur choix, et un bulletin
CONTRE, pour exprimer leur refus quant un certain
candidat en lice. Au dpouillage, les bulletins CONTRE
viendraient au dcompte des bulletins POUR. La comptabilit
des votes ngatifs donnerait une ide plus juste du sentiment
de lopinion. Et finalement, cest le candidat le plus apprci
qui remporterait les suffrages.
Voici une petite exprience facile tenter: Il suffit, par
exemple, dinterroger ses proches sur les dernires lections
prsidentielles: pour qui ont-ils vot ? Puis, de revoter avec la
possibilit de donner une voix un candidat et den liminer
un autre. Le rsultat risque dtre surprenant.
Cette pratique serait assez judicieuse, mais, mme avec cela,
lanarchie fodale rgnante rend indigne cette poque o la
dmagogie est toute puissante. Pourtant, de fameux
politologues dcortiquent les mouvements dopinion, mais
force est de constater que la science politique ressemble
davantage au tirage de cartes qu une science exacte.

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Jean-Michel Grandsire
Jean-Michel Grandsire, dit JMG N le 7 avril 1953, au
Trport.
Crateur de la revue Parasciences et grant de la SARL JMG
ditions.
Autodidacte. Auteur de:
Etats gnraux pour un nouveau contrat social (2011,
ditions Archos)
Signes particuliers:
Passionn par tout ce qui drange les biens pensants. JMG est
galement disciple de Saint-Yves dAlveydre dont il entend
faire rayonner luvre.
Anti-conformiste par nature, il sait se montrer blagueur mais
aussi grognon, nhsitant pas fustiger les idologues toutes
tendances confondues qui fliquent la pense.
Il aime particulirement:
Faire des blagues aux copains et se moquer de ceux qui se
prennent pour des entits spirituelles.
Les gens simples qui ne se prennent pas le chou.
Les chercheurs qui cherchent et non ceux qui ont trouv
avant de se mettre au boulot.
Mais il naime pas:
Les gens et les peuples qui jouent pousse toi de l que je
my mette .
Le matrialisme, le marxisme, la curie romaine, les
politiciens professionnels et amateurs qui ont tellement

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dimagination quils sont persuads que le monde sera sauv


par une petite taxe supplmentaire.
La sonnerie du tlphone.