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Sergio de Zubira Samper, Universidad, cultura y emancipacin en Amrica

Latina, Bogot, ediciones izquierda viva/Fundacin Walter Benjamin, 2013.


Pierre Daz
ASPU UT
FCHA

La arremetida del modelo neoliberal contra la educacin universitaria colombiana


se hizo evidente el 28 de diciembre de 1992 -una inocentada ms- con la que el
gobierno nacional sentenci como principios fundadores la mercantilizacin, el
nimo de lucro y la privatizacin de las denominadas instituciones de educacin
superior. Ms de treinta aos despus, profesores, estudiantes y sociedad en
general vivimos las nefastas consecuencias de la empresarizacin educativa.
Prestacin de servicios como poltica laboral, salarios mseros para profesores de
planta de las universidades pblicas, condiciones laborales indignas para los
profesores catedrticos, alza de matrculas en universidades pblicas, derecho a
la deuda ante el icetex haciendo del estudiante y del egresado una voz
dependiente del mercado laboral, crecimiento y expansin de las universidades
privadas (lo que ampla el imaginario social de que lo privado es lo que s
funciona), en fin, cantidad de hechos que confirman que el sistema educativo
universitario es generador de violencia simblica y que da a da se materializa en
la pauperizacin de las condiciones de vida de la poblacin. Ante este panorama
fatalista, el libro del profesor Sergio de Zubira Universidad, cultura y emancipacin
en Amrica Latina es un acercamiento crtico y propositivo sobre el rol de la
universidad latinoamericana.
En doscientos trece pginas de sencillez erudita, desde el enfoque investigativo de
la larga duracin el autor hace un rastreo histrico para develar los momentos
crticos en los que la universidad se ha transformado. El libro se divide en tres
captulos. El primer captulo est dedicado a la educacin y la transformacin
social y dialogando con el chileno Jos Joaqun Brunner y el portugus
Boaventura de Sousa, el autor revela las relaciones que la universidad del mundo
occidental, entre ellas la universidad latinoamericana, ha mantenido con el
proyecto de Estado-nacin. Sobre la firme intencin poltica de construir una teora
crtica que responda a la excepcionalidad latinoamericana y el Caribe, Zubira
piensa la universidad en trminos de proyecto emancipador capaz de responder a
la especificidad de este territorio, de sus multitudes relaciones complejas y de sus
distintas temporalidades.
El segundo captulo se intitula La dimensin cultural como potencia poltica y
revisando la discusin contempornea sobre la nocin de cultura, examinando los

ltimos debates sobre identidad cultural y analizando el fenmeno de resistencias


culturales en el contexto latinoamericano, el autor profundiza en temas y
conceptos claves como la denominada posmodernidad latinoamericana, el
patrimonio, los campos culturales emergentes, entre otros. Tesis como las
diversas posmodernidades, la diferencia entre teora posmoderna y cultura
posmoderna, la posmodernidad como el reacomodamiento de las relaciones de
poder en instituciones acadmicas y culturales, son sustentadas por el autor en
este captulo intermedio donde las referencias oportunas a autores tan dismiles
como Vattimo, Agnes Heller, Stuart Hall, Martn Barbero, George Yudice, Canclini,
Benjamin, Edawrd Said, Todorov, y la lista es larga, hacen de la lectura una gran
conversacin en la que Zubira presta atencin a las dificultades polticas que para
Latinoamrica ha significado hasta ahora la relacin entre cultura y
posmodernidad.
En la parte III, Retorno de la poltica como emancipacin, el autor argumenta
porqu es preferible hablar de izquierdas para hacer justicia a las diferentes
perspectivas y experiencias polticas que en nombre de la izquierda han
generado lecturas y experiencias polticas en Latinoamrica. El lector debe revisar
la crtica que en este apartado se hace a las nociones de democracia y ciudadana
constitutivas de la teora liberal y que en el caso latinoamericano han sido
defendidas por autores como el chileno Roberto Lechner. Zubira encuentra que
estas dos palabrotas se han tomado el escenario poltico contemporneo y nos
recuerda la necesidad de tener cuidado en el momento de usarlas pues puede
ocurrir lo que viene ocurriendo: fortalecer, en nombre de la ciudadana y la
democracia, el modelo liberal dominante. Tesis como que el desarrollo econmico
mejora de la democracia y que la burguesa es un agente de democratizacin son
cuestionadas en esta parte del libro. La invitacin a un dilogo entre marxistas y
foucaultianos as como la reiteracin de una poltica para la emancipacin
latinoamericana son temas y propuestas que aparecen en la parte final del libro.
Seguramente el nico y pequeo inconveniente de esta propuesta terica sobre
universidad, es que en algunos momentos del documento no es totalmente clara la
relacin entre los tres captulos. Un cierre a modo de conclusin habra sido ms
que suficiente para articular los temas gruesos de cada una de las partes.
Empero, la calidad estilstica y conceptual del libro, permite que el lector se
encuentre con el pensamiento de un autor que aporta de manera significativa a la
reflexin histrica interesada en modificar los moldes culturales, polticos y
econmicos de la universidad.
Es un libro que se debe leer. Atendiendo a las experiencias universitarias que van
del Cono Sur hasta el Ro Grande en Mxico, Zubira da cuenta de la emergencia
de proyectos emancipadores que han logrado trascender la esfera terica para

convertirse en praxis transformadora del neoliberalismo y tambin del capitalismo.


El rigor erudito de la obra en ningn momento se antepone a la comunicacin
pblica pertinente en estos tiempos ajenos a la conversacin. Tenemos por esto
un libro que es la apertura de un pensamiento latinoamericano que, obturado por
el modelo y pensamiento neoliberal, ahora se atreve a formular propuestas anti y
no capitalistas para la universidad latinoamericana sustentado en las propuestas
acadmicas crticas, en la experiencia de los movimientos sociales
latinoamericanos y en las transformaciones sociales del continente.
Esperamos que la lectura de este libro sea, como dice el autor en algn momento,
un combate supremo contra la banalidad y la frivolidad que en muchas ocasiones
se han convertido en posiciones y polticas educativas en nuestro pas.