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ROCAS

DEFINICIN.
En geologa se le denomina roca a la asociacin de uno o varios minerales, natural,
inorgnica, heterognea, de composicin qumica variable, sin forma geomtrica
determinada, como resultado de un proceso geolgico definido.
Las rocas estn constituidas en general como mezclas heterogneas de diversos
materiales homogneos y cristalinos, es decir, minerales.

CLASIFICACIN DE LAS ROCAS DE ACUERDO AL LUGAR DE SU FORMACIN.

1. ROCAS MAGMTICAS O GNEAS.


Estos tipos de rocas se forman gracias a la solidificacin del magma, una masa mineral
fundida que incluye voltiles, gases disueltos.
El proceso es lento, cuando ocurre en las profundidades de la corteza, o ms rpido, si
acaece en la superficie. El resultado en el primer caso son rocas plutnicas o intrusivas,
formadas por cristales gruesos y reconocibles, o rocas volcnicas o extrusivas, cuando el
magma llega a la superficie, convertido en lava por desgasificacin.
TIPOS.
1.1. ROCAS PLUTNICAS.
Las rocas plutnicas o intrusivas se forman a partir de magma solidificado en grandes
masas en el interior de la corteza terrestre. El magma, rodeado de rocas preexistentes
(conocidas como rocas caja), se enfra lentamente, lo que permite que los minerales
formen cristales grandes, visibles a simple vista.
Las rocas plutnicas solo son visibles cuando la corteza asciende y la erosin elimina
las rocas que cubren la intrusin. El corazn de las principales cordilleras est formado
por rocas plutnicas que cuando afloran, pueden recubrir enormes reas de la
superficie terrestre.
1.1.1. ROCAS MS REPRESENTATIVAS.
Granito.- Tambin conocido como piedra berroquea, es una roca gnea
plutnica constituida esencialmente por cuarzo, feldespato y mica. El trmino
granito es a menudo usado dentro y fuera de la geologa en un sentido ms
amplio incluyendo a rocas como tonalitas y sienitas de cuarzo.

Granodiorita.- La granodiorita es una roca gnea plutnica parecida al granito.


Est principalmente constituida por cuarzo (>20%) y feldespatos, pero
contrariamente al granito, contiene ms plagioclasas que ortosa. Los minerales
secundarios son la biotita, el anfbol y el piroxeno.
Diorita.- Es una roca plutnica de composicin intermedia compuesta
generalmente de dos tercios de plagioclasa y un tercio de minerales oscuros
como hornablenda, biotita y a veces piroxeno. La principal diferencia entre la
diorita y el gabro es que esta ltima tiene variedades de plagioclasa ms ricas
en calcio.
Gabro.- Esta compuesta principalmente de plagioclasa clcica y piroxeno en
proporciones de volumen similares.
Peridotita.- Formada por lo general de olivino acompaado de piroxenos y
anfboles. Es muy densa y de coloracin oscura. Se cree que es la roca
mayoritaria en la parte superior del manto terrestre. Estudios recientes de la
universidad de Columbia atribuyen a esta roca la capacidad de absorber
dixido de carbono.
Monzonita.- Una monzonita es una roca magmtica de estructura granulosa
compuesta de ortosa, de feldespato plagioclasa, de hornblenda, de augita y de
biotita. La roca volcnica equivalente es la latita. Su nombre viene de Monzoni,
en Italia.
Sienita.- Es una roca gnea plutnica constituida por minerales como
feldespato, oligoclasas, albita. Se puede distinguir del granito por la ausencia
de cuarzo, lo cual no significa que no pueda haber en la misma.

1.2. ROCAS VOLCNICAS.


Las rocas volcnicas o extrusivas se forman por la solidificacin del magma (lava) en la
superficie de la corteza terrestre, usualmente tras una erupcin volcnica. Dado que el
enfriamiento es mucho ms rpido que en el caso de las rocas intrusivas, los iones de
los minerales no pueden organizarse en cristales grandes, por lo que las rocas
volcnicas son de grano fino (cristales invisibles a ojo desnudo), o completamente
amorfas (una textura similar al vidrio). En muchas rocas volcnicas se pueden observar
los huecos dejados por las burbujas de gas que escapan durante la solidificacin del
magma.
1.2.1. ROCAS MS REPRESENTATIVAS.
Riolita.- Roca de color gris a rojizo con una textura de granos finos o a veces
tambin vidrio y una composicin qumica muy parecida a la del granito. A la
riolita se le considera el equivalente volcnico del granito, debido a que se
originan a travs de magma solo que a menor presin.

Traquita.- Es una roca compuesta de feldespato potsico y otros minerales


como plagioclasa, biotita, piroxeno y hornblenda. El equivalente plutnico de la
traquita es la sienita.
Basalto.- Es una roca de color oscuro, de composicin mfica (rica en silicatos
de magnesio y hierro y bajo contenido en slice), que constituye una de las
rocas ms abundantes en la corteza terrestre. Tambin se encuentra en las
superficies de la Luna y de Marte, as como en algunos meteoritos.
Dacita.- La dacita es una roca gnea volcnica con alto contenido de hierro. Su
composicin se encuentra entre las composiciones de la andesita y de la riolita
y, al igual que la andesita, se compone principalmente de feldespato
plagioclasa con biotita, hornblenda, y piroxeno (augita y/o enstatita). Posee
una textura entre afantica y prfida con cuarzo en forma de cristales de
tamaos considerables redondeados corrodos, o como elemento de su pasta
base.
Andesita.- Es una roca gnea volcnica de composicin intermedia. Su
composicin mineral comprende generalmente plagioclasa y varios otros
minerales ferromagnsicos como piroxeno. Las andesitas se pueden clasificar
en:
o Las Dacitas.- Las dacitas son andesitas con cuarzo y a veces no son
consideradas andesitas si no una familia aparte.
o Andesitas con piroxeno.- Las andesitas con piroxeno son las ms
comunes de todas. Son ms oscuras, densas y mficas que las otras
variedades.

2. ROCAS SEDIMENTARIAS
Se conoce como roca sedimentaria a la roca que se form a partir del acopio de
sedimentos. Estos sedimentos son movilizados por el viento o el agua -fuerzas externas- y,
despus de un proceso denominado diagnesis, forman un material con una cierta
consolidacin. La disposicin de las rocas sedimentarias en capas sucesivas forma distintos
estratos.
Los sedimentos pueden ser partculas que proceden de otras rocas que, tras ser sometidas
a un proceso de meteorizacin, se descomponen.
Los cientficos indican que la superficie de la Tierra est cubierta en ms de un 75% por
rocas sedimentarias, que se hallan en el fondo de los ocanos, lagos y valles y en las
desembocaduras y las orillas de los ros, por ejemplo.
Para la formacin de las rocas sedimentarias, en definitiva, deben desarrollarse diversos
procesos geolgicos.
2.1. PROCESOS POR LO QUE SE GENERAN LAS ROCAS SEDIMENTARIAS

Las rocas sedimentarias son el resultado del proceso de sedimentacin ocurrido en la


superficie terrestre. La sedimentacin ocurre en el lugar en donde las fuerzas
transportadoras son insuficientes.
La clasificacin de los sedimentos depende del entorno en donde sea depositado el
material:

Depsitos en el mar
Sedimentos marinos
Depsitos en la superficie terrestre
Sedimentos terrestres
Depsitos en lagos
Sedimentos lmnicos
Depsitos de ros
Sedimentos aluviales
Depsitos de glaciares
Sedimentos glaciales
Depsitos del viento
Sedimentos elicos

Los sedimentos pueden ser compactos como las rocas sedimentarias, o sueltos, es
decir, no compactos, como la arena o la arcilla.
Los tipos de sedimentos mencionados anteriormente se subdividen a su vez en tres
grandes grupos:
Sedimentos clsticos: surgen de la erosin y meteorizacin de fragmentos de
rocas de granos de distintos tamaos
Sedimentos qumicos: surgen de las soluciones provenientes de las
precipitaciones
Sedimentos biognicos: formados por restos orgnicos (de animales y plantas).
2.2. DIAGNESIS
Procesos que afectan a un sedimento mientras est sobre o cerca de la superficie
terrestre, a baja temperatura y presin. Los cambios que tienen lugar como resultado
de los movimientos de la Tierra y del aumento de la presin, son de carcter
metamrfico y quedan, por tanto, excluidos de la definicin; sin embargo, est claro
que los cambios diagenticos pasan gradualmente a ser metamrficos. La
meteorizacin subarea est tambin especficamente excluida. La litificacin es el
trmino que se utiliza para describir los cambios que resultan en la formacin de una
roca a partir de un sedimento inmaduro.
Muchos cambios diagenticos son controlados por el eH (potencial de oxidacin) y pH
(acidez/alcalinidad) del agua.
Una vez depositados los sedimentos sufren una serie de cambios fsicos y qumicos,
pero de todos tal vez los ms importantes son los que llevan a la LITIFICACIN es decir
la conversin del agregado suelto o SEDIMENTO en una roca sedimentaria
denominada SEDIMENTITA. Definido de esta manera, se entiende que la litificacin es
contraria a la meteorizacin.
La litificacin se produce por:

Compactacin: es decir prdida o reduccin de los espacios vacos u ocupados


por fluidos. La compactacin implica el empaquetamiento de los granos
individuales, principalmente, mediante la eliminacin de los espacios porosos y
la expulsin del agua atrapada; se realiza normalmente por el peso de los
sedimentos suprayacentes.
Cementacin: La cementacin es un proceso mediante el cual las partculas
individuales de un sedimento quedan retenidas mediante un material
desarrollado secundariamente, este puede ser, bien una sustancia Introducida
por el agua subterrnea infiltrada a travs de los poros de la roca, bien procede
de una parte de la solucin de la materia mineral de la roca seguida por una
redeposicin. Aqu la precipitacin de sustancias qumicas, existentes en las
soluciones intersticiales, pasa a constituir un CEMENTO ya que acta como
ligante de los clastos. Los cementos ms comunes son: calcita, cuarzo, palo,
calcedonia y xidos e hidrxidos de hierro.
Autignesis: Formacin de nuevos minerales durante o despus de la
depositacin, los que se denominan AUTIGENOS. Estos son: cuarzo,
carbonatos, feldespatos, etc.
Recristalizacin: Es el proceso de solucin y recristalizacin in situ de los
minerales de la roca. No se forman nuevos minerales pero cambia la textura.
Crecimiento secundario o crecimiento postdeposicional de un grano: por
precipitacin qumica de la misma composicin alrededor del grano y en
continuidad ptica con el mismo.

2.3. AMBIENTES SEDIMENTARIOS


Ambientes Continentales: Los ambientes continentales estn dominados por la
erosin y la deposicin asociadas a corrientes. En algunas regiones fras, las masas de
hielo glacial en movimiento sustituyen el agua corriente como proceso dominante. En
las regiones ridas (as como en algunos puntos litorales) el viento asume mayor
importancia. Es evidente que la naturaleza de los sedimentos depositados en los
ambientes continentales recibe una fuerte influencia del clima.
Ambientes marinos: Los ambientes de posicionales marino alcanza profundidades de
unos 200 metros y se extiende desde la orilla hasta la superficie externa de la
plataforma continental. El ambiente marino profundo se encuentra mar adentro, a
profundidades superiores a los 200 metros ms all de la plataforma continental.
Ambientes de transicin: La Lnea de costa es la zona de transicin entre los
ambientes marino y continental. Aqu se encuentran los depsitos conocidos de arena
y grava denominados playas. Las llanuras mareales cubiertas de barro son cubiertas

alternativamente por capas poco profundas de agua y luego son expuestas al aire
conforme las mareas suben y bajan.
2.4. TIPOS DE ROCAS SEDIMENTARIAS
Rocas sedimentarias detrticas: Son las formadas a partir de la sedimentacin de
trozos de otras rocas despus de una fase de transporte. La clasificacin de estas rocas
se basa en los tamaos de los trozos que las componen. Las constituidas por trozos de
tamao grande son los conglomerados, las areniscas poseen granos de tamao
intermedio y los limos y arcillas poseen trozos muy pequeos.
Las rocas detrticas, o fragmentarias, se componen de partculas minerales producidas
por la desintegracin mecnica de otras rocas y transportadas, sin deterioro qumico,
gracias al agua. Son acarreadas hasta masas mayores de agua, donde se depositan en
capas. Ejemplos: lutitas y arenisca.
Si bien puede encontrarse una gran variedad de minerales y fragmentos de roca en las
rocas detrticas, los constituyentes fundamentales de la mayora de las rocas
sedimentarias de esta categora son los minerales de arcilla y el cuarzo.
Otros minerales comunes de las rocas detrticas son los feldespatos y las micas.
Rocas calizas: La caliza es una roca muy abundante, constituye ms del 10% del
conjunto de rocas sedimentarias de nuestro planeta. Se presenta en numerosas
variedades siendo sus principales la Dolomita, la Creta y el Pedernal distinguindose
unas de otras por su textura, su contenido fosilfero, su composicin qumica, su grano
y su color. La caliza pura es blanca, pero su contenido en impurezas, como arcilla,
xido de hierro entre otros, hace que pueda tener color crema, rojizo o gris.
Esta roca sedimentaria est compuesta mayoritariamente por carbonato de calcio
(CaCO3) generalmente calcita. Tambin puede contener pequeas cantidades de
arcilla, siderita, cuarzo, entre otros. Reconocer este tipo de roca es muy fcil, gracias a
dos caractersticas fsicas y qumicas fundamentales de la calcita; es menos dura que el
acero y reacciona con efervescencia en presencia de cidos tales como el cido
clorhdrico. El origen de este tipo de roca puede ser de agua dulce o de origen marino,
y componerse de material qumicamente precipitado orgnico o detrtico. La mayora
de las calizas se forman en aguas profundas y las condiciones de turbulencia o
ambientes tranquilos se reflejan en el soporte de sus granos. Roca sedimentaria de
carbonato clcico (calcita), generalmente de origen qumico. Con frecuencia contienen
restos de fsiles y a veces con oolitos. En funcin del tamao de los cristales se define
la esparita (mayor de 5 micras) y micrita (menor de 5 micras).
Rocas salinas: Las rocas salinas son sedimentos qumicos formados de minerales
salinos solubles. stas cristalizan de aguas con elevadas participaciones de cationes
(Na, Mg, Ca, K) y aniones (Cl). Las rocas salinas se forman no slo en ambientes
marinos sino tambin en tierra firme (por ejemplo: los salares del altiplano).

Rocas sedimentarias qumicas y orgnicas: son las formadas a partir de la


precipitacin de determinados compuestos qumicos en soluciones acuosas o bien por
acumulacin de substancias de origen orgnico. Un tipo muy comn es la roca caliza,
formada en su mayor parte por restos de organismos como corales, algas, etc. aunque
tambin puede originarse por precipitacin de cementos calcreos. Las tobas
calcreas son rocas muy porosas y con abundantes restos vegetales que se originan en
los ros cuando el carbonato de calcio precipita sobre la vegetacin. Las rocas
sedimentarias qumicas se forman por sedimentacin qumica de materiales que han
estado en disolucin durante su fase de transporte. En estos procesos de
sedimentacin tambin puede influir la actividad de organismos vivos, en cuyo caso se
puede hablar de origen bioqumico u orgnico. Ejemplos: yeso, anhidrita y calizas.

3. ROCAS METAMRFICAS
Las rocas metamrficas son las que se forman a partir de otras rocas mediante un proceso
llamado metamorfismo. El metamorfismo se da indistintamente en rocas gneas, rocas
sedimentarias u otras rocas metamrficas, cuando stas quedan sometidas a altas
presiones (de alrededor de 1.500 bar), altas temperaturas (entre 150 y 200 C) o a un
fluido activo que provoca cambios en la composicin de la roca, aportando nuevas
sustancias a sta. Al precursor de una roca metamrfica se le llama protolito.
Tienen su origen en la disgregacin mecnica de las rocas preexistentes: Igneas,
metamrficas y las mismas sedimentarias, por la accin directa de los agentes externos,
segn diversos procesos y distintos ambientes, continentales y marinos.
3.1. METAMORFISMO
Metamorfismo es el cambio de una clase coherente de roca, en otra, por debajo de la
zona de intemperismo y por encima de la zona de fusin. Esos cambios dan el estado
slido como consecuencia de intensos cambios de presin, temperatura y ambiente
qumico; los cambios estn asociados a las fuerzas que pliegan, fallan capas, inyectan
magma y elevan o deprimen masas de roca.
El proceso metamrfico se realiza en estado slido, es decir las transformaciones se
producen sin que la roca llegue a fundirse. La mayora de las rocas metamrficas se
caracterizan por un aplastamiento general de sus minerales que hace que se
presenten alineados. Esta estructura caracterstica que denominamos foliacin se ve
muy bien en rocas como: las pizarras, los esquistos y los gneises.
Agentes del metamorfismo

Presin: En este caso, la presin fractura las rocas y la friccin es tan grande
que stas se funden parcialmente para producir la milonita, una roca dura
tipo pedernal, en la cual los minerales se desintegran y recristalizan.
Temperatura: Es el agente ms importante; el gradiente geotrmico es de
33 C por km. de profundidad, aunque en algunas zonas como las fosas
ocenicas, el valor es mucho menor y en las dorsales superior. Los magmas
superan los 1000 C y una intrusin grande puede elevar el calor de las
rocas hasta 700 C para que el enfriamiento tarde ms de 1 milln de aos.

3.2. TIPOS DE ROCAS METAMRFICAS


Pizarras: Las pizarras son arcillas metamorfizadas. Presentan foliacin muy recta,
paralela y prxima. Generalmente son oscuras y con frecuencia contienen fsiles. La
pizarra tiene color de gris a negro y puede tambin ser verdoso, amarillento, castao y
rojizo. La pizarrosidad caracterstica puede ser o no paralela a los planos de las capas
de las margas originales. Se encuentran cristaloblastos muy finos con fractura acicular
y superficies sedosas reflectivas.
Esquistos: Los esquistos son rocas que han sufrido un metamorfismo ms intenso.
Presentan foliacin algo deformada y los fsiles que pudiera haber en la roca original
desaparecen durante el proceso metamrfico. Puede provenir de rocas sedimentarias
o gneas como el basalto; posee metamorfismo de mayor grado que pizarras y filitas;
segn el material sea laminado o fibroso, variar su comportamiento; tiene mayor
clivaje que los anteriores y menor que los gneises; pueden ser micaesquistos biottico
o moscovtico -los ms importantes- y esquistos cuarzoso y calcreo. Los ms
importantes, asociados a rocas gneas ferromagnesianas, son los esquistos talcosos,
clortico, de hornblenda y anfibolita. Los esquistos por regla general tienen una fbrica
mineral entrabada y anisotrpica, con textura cristalina.
Gneis: El Gneis es una roca que ha sufrido un metamorfismo muy intenso. Sus
principales minerales son el cuarzo, los feldespatos y las micas (como el granito) pero
se presentan orientados en bandas claras y oscuras. Son rocas de metamorfismo de
alto grado formadas a partir de rocas gneas o sedimentarias, por lo que existen
muchas variedades (gneis de plagioclasa-biotita, hornblendfero o de piroxe-granate,
etc.). Si proviene de roca gnea como granito o sienita, se denomina grantico o
sientico: el grano es grueso y el clivaje de roca; puede ser ortogneis, si se asocia a
plutones, o paragneis si la roca base es sedimentaria o arcillosa. Aqu las bandas de
cuarzo y feldespatos alternarn con minerales oscuros, fibrosos o laminares. Adems
de los cristaloblastos que conforman las bandas, la roca con una textura cristalina
muestra mica diseminada y una fbrica mineral entrabada anisotrpica.

Otras rocas metamrficas muy comunes son:


El mrmol: se trata de rocas carbonatadas (como las calizas) que han sufrido
metamorfismo y presentan un aspecto cristalino caracterstico. Proviene de calizas y
dolomas (los ms escasos) por lo que el mineral dominante es calcita o dolomita;
macroscpicamente no muestra foliacin porque los granos tienen el mismo color y
as la alineacin no es visible, pero a la lupa muestra la exfoliacin de la calcita, salvo si
sus granos llegan a ser muy pequeos. El mrmol puro, es blanco nieve; el negro, lo es
por materia bituminosa; el verde, por hornblenda, clorita o talco; el rojo, por xido de
hierro. Esta roca se explica por metamorfismo regional o de contacto. Su textura es
cristalina y la fbrica mineral es entrabada isotrpica.
La cuarcita: son areniscas ricas en cuarzo metamorfizadas. La cuarcita presenta
textura clstica, cementada, no foliada; si la del mrmol es densa, la de la cuarcita es
granular. La cuarcita a diferencia de la arenisca no es porosa y no rompe alrededor de
los granos minerales, sino a travs de ellos, pues stos se encuentran entrabados. Pura
es blanca. Si la dureza del mrmol es menor que la de la navaja, la de la cuarcita es
mayor y raya el acero.
El metamorfismo puede ocurrir en diferentes ambientes terrestres, por ejemplo a
ciertas profundidades las rocas sufren cambios debidos al peso de los materiales que
hay por encima y a las grandes temperaturas. Tambin se produce metamorfismo en
los bordes de las placas tectnicas debido fundamentalmente a las grandes presiones
que actan y tambin en los alrededores de los magmas gracias a las grandes
temperaturas reinantes.

Bibliografa
Duque, E. G. (2011). bdigital. Obtenido de
http://www.bdigital.unal.edu.co/1572/16/geo13.pdf
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Taylor, J. (2000). Advancement of Science.