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DA

DIA~~ORA

ID[NTlDAD[1 [ M[DIA~[I CUlTURAl1

CRDITOS DOS TEXTOS DESTE VOLUME


PARTE 1 - CONTROVRSIAS
Pensando a dispora: reffexes sobre a ter-ra no exterior
HALL, S. Thinking the Dispora: Homc-Thoughts from Abroad. Small Axe,
v. 6, p. 1-18, Sept., 1999.
Indiana University Press.
Questo multicultural
HALL, S. The Multi-cultural Qucstlon. In: HESSE, Barnor (Org.). Un/settled
Multiculturalisnts, London: Zed Books, 2000.
Quando foi o ps-colontalj Pensando no limite
HALL, S. When Was "The Post-colonial"? Thinking at thc Lhnt. In: CHAMBERS,
Iain, CURTI, Lidia (Org.). Tbe Post-Colonial Question: Common Skies, Divided
Horizons. London: Routledge, 1996.

PARTE 2 - MARCOS PARA OS ESTUDOS CULTURAIS


Estudos Culturais: dois paradigmas
Reprinted by permisson of Sage Publications from Stuart Hall, "Cultural Studics:
Two Paradigms", in Media, Culture and Society, 2, 57-72, 1980.
Sagc Publications 1980.

Slgrriflcaco, r-epr-esentaco, ideologia: Althusser e os debates psestruturalistas.


HALL, S. Signiflcation, Represcntation, Idcology: Alrhusser and the PostStructuralist Debates. Crtical Stu des in Mass Commurcaton, v. 2, n. 2,
p. 91-114, June 1985. Used by permission of the National Cornrnunication
Association.

Estudos Culturais e seu legado terico


HALL, S. Cultural Studies and Its Theorctcal Legacies. In: GROSSBERG,
Lawrence et al. (Org.). Cultural Stu dtes. New York: Routledge , 1992.
p. 277-286.
Para Allon White: metforas de transfor'maco
HALL, S. For Allon White: Metaphors of Transfonnation. In: WHITE, AlIon.
Carnival, Hysterta and Writing. Oxford: Clarendon press, 1993. Reprinted by
perrnission of Oxford Univcrsiry Press.

PARTE 3 - CULTURA POPULAR E IDENTIDADE


Notas sobre a desconsnruco do "popular"
HALL, S. Notes 00 Deconstructing "the Popular".
History Workshopournal, 1981, by perrnission of Oxford University Press.

problema da ideologia: o marxismo sem garantas


HALL, S. The Problem of Ideology: Marxism Without Guarantees. In:
MATTHEWS, B. (Org.). Marx: 100 Years on. London: Lawrence & Wishart,
1983. p. 57-84.

A r-elevncta de Gramsci para o estudo de ruca e etnicidade


HALL, S. Grarnsci's Relevance for the Study of Race and Ethnicity. journal 01
Communtcation Inquiry, 10 (2), 5-27.
1986 by Sage Publcations. Reprinted by permssion of Sagc Publications, Inc.
Que "negro" esse na cultura negra?
HALL, S. What is This "Black'' in Black Popular Culture?
1998 Black Popular Culture: Discussions in Contemporary Culture #8,
cdited by Michele Wallace. Rcprinted by pcrmission of The Ncw Press.
(800) 233-4830. (Led. Seattlc: Bay Press, 1992.)

PARTE 4 - TEORIA DA RECEP<;:O


Reflexes sobre o modelo codtficacoydecodjficaco
HALL, S. et al. Reflections upon the Encoding/Dccoding Modelo In: CRUZ,
jon, LEWIS, justin. Viewing, Reading, Listening.
1994 by Westview Press. Reprlnted by permission of Westvicw Presa, a
member of Perscus Books, LLC.
Codtftcaco/decodftcaco
HALL, S. Encoding/Decoding. Culture, Media, Language: Working Papcrs in
Cultural Studies, 1972-1979. London. Hutchinson/CCCS, 1980.

PARTE 5 - STUART HALL POR STUART HALL


A for-maco de urn intelectual diasprico: urna entrevista coro Stuart
Hall, de Kuan-Hsing Chen
HALL, S.; CHEN, K.-H. The Formation of a Diaspor ic Intcllcctual: a n
Intcrview With Stuart Hall by Kuan-Hsing Chen. In: MORLEY, David;
CHEN, Kuan-Hs ing (Org.). Stu art Hall: Dialogues in Cultural Studtes.
London: Routledge, 1996.

R A

Este livro tem suas origens na vinda de Stuart Hall ao


Brasil, quando proferiu uma palestra na sesso de abertura
do VIII Congresso da Assocaco Brasileira de Literatura
Comparada, realizado na Bahia em julho de 2000. Portanto,
sinceros agradecimentos se fazem a Diretoria da ABRALIC,
na gestao de 1998-2000, particularmente a sua presidente,
Evelina Hoisel, e a vice-presidente, Eneida Leal Cunha. A
envergadura deste livro deve muito ao interesse da Editora
UFMG em public-lo.
Adelaine La Guardia Resende foi urna excelente parceira
de trabalho. Ela traduziu para um portugus claro e prximo
do original a maioria dos textos e revisou comigo todos eles.
A revso tcnica de textos repletos de metforas, terminologias conceituais especializadas e referencias tiradas de
objetos os mais diversos - que passam por Volochnov, a
banda The Police e Hamlet - encontrou nela uma interlocutora sempre disposta a discutir o que poderia parecer mero
detalhe, concordando, discordando e recomendando soluces,
Recebi generosas contribulces, tambrn, de Nilza Iraci,
na revso de "Que 'negro' esse na cultura negra?" e na
transposico para o portugus do Brasil de "Estudos culturais
e seu legado terico", e de Itania Gomes em "Codiflcaco/
Decodficaco'' .
Esta obra talvez tivesse naufragado nao fosse a disposico de Stuart Hall de sugerir textos e ver publicado no
Brasil um livro unicamente de sua autora, coisa rara. Seu
apoio ao projeto, sua generosidade em comentar a apresentaco e sua correspondencia precisa e bem-humorada
durante os dois anos em que este livro foi gestado, foram
preciosos incentivos ao trabalho e ao bom humor.

J
I

APRESENTA<;:AO
PARA LER STUART HALL

CONTRa VRSIAS
PENSANDO A DISPORA
REFLEXOES SOBRE A TERRA NO EXTERIOR

25

A QUESTAO MULTICULTURAL

51

QUANDO FOI O PS-COLONIAL?


PENSANDO NO LIMITE

101

MARCOS PARA OS ES7VDOS CULTURAIS


ESTUDOS CULTURAlS
D01S PARADIGMAS

131

SIGNIFICA<;:AO, REPRESENTA<;:Ao, IDEOLOGIA


ALTHUSSER F. os DEBATES PS-ESTRUTURALlSTAS

160

ESTUDOS CULTURAIS E SEU LEGADO TERICO

199

PARA ALLON WHITE


METfORAS DE TRANSFORMA<;:Ao

219

CUL7VRA POPULAR E lDENTlDADE


NOTAS SOBRE A DESCONSTRU<;:AO DO
"POPULAR"

247

O PROBLEMA DA IDEOLOGIA
o MARXISMO SEM GARANTlAS

265

A RELEVANCIA DE GRAMSCI PARA O ESTUDO


DE RA\:A E ETNICIDADE
QUE "NEGRO" ESSE NA CULTURA NEGRA?

T E

294
335

TEORIA DA RECEPt;AO
REFLEX6ES SOBRE O MODELO DE
CODIFICAc;:AO/DECODIFICAc;:AO

!jr

UMA ENTREvISTA COM STUART HALL

353

CODIFICAC:;AO/DECODIFICA\:O

387

STUART HALL POR STUART HALL


A FORMAc:;Ao DE UM INTELECTUAL
DIASPRICO
UMA EN1REVISTA COM S11JART HALL, DE KUAN-HSING CHEN

407

'"

A~~~~tNTA~AO

~A~A lc~ ~TUAH HAll

o mito de orgern dos Estudos Culturais reza que Stuart


Hall
seu pai. Fo diretor do Centre for Conternporary
Cultural Studies (CCCS) da Universidade de Birmingham,
na Inglaterra, durante seu perodo mas frtil, os anos 70.
Na verdade
um dos pais, pos o mito de origem inclui
Richard Hoggart, Raymond Williams e, as vezes, E. P. Thompson
nesse papel. Mas foi Stuart Hall quem assumiu os Estudos
Culturais como projeto institucional na Open Universty, e
continuou, periodicamente, a se pronunciar sobre os rumos
de algo que se tornou um movmento acadmico-Intelectual
internacional.

Ao mesmo tempo, Stuart Hall recua diante da autordade


que lhe atribuda. Faz de seu estatuto paterno urna vantagern de testemuriha ocular (d. LT).l Ou ironiza-o, como
fez ern palestra no congresso da Associaco Brasileira de
Literatura Comparada (ABRALIC), em Salvador, em julho de
2000, ao falar da importancia, para ele, de ler Roger Bastide
e Gilberto Freyre nos anos 50. Os Estudos Culturais teriam
origem, inclusive, brasileira. O recuo de Hall indcaco
de urna atitude peculiar diante do trabalho intelectual, pela
qual os antepassados e contemporneos tericos sao, a um
s tempo, aliados, interlocutores, mestres e adversrios, de
cuja forca Hall se apropria, sem se preocupar em denunciar
pontos fracos ou demonstrar devoco filial as suas idias.
No rnelhor sentido brasileiro, Hall antropfago. Deglutiu

Marx, Gramsci, Bakhtin. Saboreou Louis Althusser, Raymond


Williams, Richard Hoggart, Fredric jameson, Richard Rorty,
jacques Derrida, Michel Foucault, E. P. Thompson, Gayatri
Spivak, Paul Gilroy, com algo de len Ang, Cornel West, Homi
Bhabha, Michele Wallace, Judith Butler, David Morley, assim
como ingeriu Doris Lessng, Barthes, Weber, Durkheim e Hegel.
Existem eventualmente duas exceces a metfora antropofgica para o Hall leitor. Ele filho amotinado de F. R.
Leavis, grande defensor do cnone literrio como moralmente
superior a cultura de massa que dominou a crtica literria
britnica nos anos 30 a 50 do sculo XX. E se filia ao mtodo
e as prioridades de Gramsci, dentre as quais est fazer um
trabalho terico que contribua para urna ideologa e urna
cultura "populares", em contraposco a cultura do bloco de
poder (cf. NP), ao mesmo tempo em que se desconfia do
alcance poltico limitado do trabalho intelectual. Quando
colocado na posco de grande mestre e exaltado por aquilo
que escreveu, Hall desconversa, pois, mais importante do
que criar discpulos alimentar o debate sobre a temtica.
Diante de um comentrio sobre a importancia do seu ensaio
"Que 'negro' es se na cultura negra?", reforcou a metfora
antropofgica ao dizer: "Help yourself." Sirva-se.
Stuart Hall nasceu em 1932 na Jamaica. Filho de uma
famlia de classe mdia, adquiriu, ainda jovem, consciencia
"da contradco da cultura colonial, de como a gente sobrevive a experiencia da dependencia colonial, de classe e COI',
e de como sso pode destruir vec, subjetivamente" (FID).
O movimento pela independencia da Jamaica fez parte do
ambiente em que ele cresceu, ao passo que a Segunda Guerra
Mundial foi fundamental ao suscitar nele, estudante secundarista, urna consciencia histrica e geogrfica como contexto
das preocupaces anticoloniais de sua geraco. Enquanto seus
colegas pretendiam estudar economia, ele se interessou mais
pela histria e sonhou em ser escritor. Em 1951, foi estudar
literatura em Oxford e acabou nao mais voltando a morar
na Jamaica.
Num primeiro momento, Hall se associou a jovens caribenhos que formaram a primera geraco de urna inteligencia negra, anticolonialista. Mais tarde, fez parte de um
grupo fundamental para a forrnaco da New Left inglesa, do
10

11

final dos anos 50 e incio dos 60, que incluiu E. P. Thompson,


Raymond Williams, Raphael Samuel, Charles Taylor, muitos
deles originarios das margens, seja por motivos de classe ou
geografia. Essa "nova esquerda" se cristalizou a partir dos
acontecimentos de 1956: a nvaso sovitica da Hungria e a
crise do Suez, quando as forcas israelitas, francesas e britnicas atacaram o Egito do nacionalista rabe Nasser. Nao se
identificava nern com o stalinismo, com o qual os mernbros
do Partido Comunista estava m alinhados com diversos graus
de entusiasmo, nem com o nacionalismo britnico, com seu
projeto imperialista. Nessa perspectiva crtica, Hall foi editor
da New Left Review de 1958 a 1961. A revista foi foco de
discusso sobre novas cornpreenses de classe social, movmentos socia is e poltica, da questo do desarmarnento
nuclear e - a partir dos distrbios raciais no bairro Notting
Hill em 1958 - sobre a incipiente questo racial britnica.
Stuart Hall partcpou da fundaco, ern 1964, do Centre for
Contemporary Cultural Studies (CCCS), da Universidade de
Birmingham, que deu o nome de Estudos Culturas a urna
forma de pensar sobre cultura. Financiado parcialmente com
os lucros das vendas de The Uses 01 Literacy, de Hoggart,
sobre o consumo cultural da classe operria inglesa, ele
dirigiu o Centro nos seu s primeros quatro anos. Poi no
perodo sob a dreco de Stuart Hall, de 1968 a 1979, que se
consolidaram os Estudos Culturis, a partir de urna preocupaco poltica e do projeto de colocar em bases tericas mais
slidas as leituras de "textos" da cultura, que incluam desde
o fotojornalismo' e programas de televisa o, at a fic~ao
romntica consumida por mulheres e as subculturas juvenis
britnicas (lea-se teds, mods, sknheads, rastas) as vsperas
do movimento punk."

o pensamento de Hall passa por convcces democrticas


e pela agucada observaco da cena cultural contempornea,
A maioria de seus textos tericos responde a urna conjuntura
especfica, inc1uindo a um momento da dscusso terica
sobre a cultura. Deixam clara sua lgaco com o projeto
de formular "estratgias culturais que fazem dferenca e
deslocam Csbtft) as dsposccs de poder" (QN). Deslocamento, alls, a imagem que Hall faz da relaco da cultura
com estruturas sociais de poder; pode-se fazer presses
atravs de polticas culturais, em urna "guerra de posccs",
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mas a absorco dessas presses pelas relaces hegemnicas


de poder faz com que a pressao resulte nao em tra nsformaco, mas em deslocamento; da nova poscao fazem-se
novas presses.
As presses se efetuam dentro de urna stuaco complexa.
Em um trecho do texto intitulado "Que 'negro'
esse na
cultura negra?", Hall explica o difcil quadro em que se faz
polticas cultura is negras e se produz cultura:

Etnicidades dominantes sao sernpre sustentadas por urna economia sexual especfica, urna fguraco especfica de masculinidade, uma identidade especfica de classe , Nao existe garantia,
quando procuramos urna identldade racial esscncalzada da
qual pensamos estar seguros, de que sempre ser mutuamente
libertadora e progresssta em todas as outras dmenses. L..] De
fato nao nada surpreendente a pluralidade de antagonismos
e dferencas que hoje procura m destruir a unidade da poltica
negra, dadas as complexidades das estruturas de subordinaco
que moldaram a forma como ns fornos nseridos na dispora
negra (QN).

Ressaltam-se as tenses: a pergunta sobre identidade negra


a que se refere o ttulo do artigo reverte para a consideraco
crtica da etnicidade dominante; a identidade negra atravessada por outras identidades, inclusive de gnero e orlentacao sexual. A poltica identtria essencialista aponta para
algo pelo qual vale lutar, mas nao resulta srnplesmente em
Ilbertacao da dorninaco. Nesse contexto complexo, as
polticas culturais e a luta que incorporarn se trava em muitas
frentes e ern todos os nveis da cultura, inclusive a vida cotidiana, a cultura popular e a cultura de massa. Hall ainda
acrescenta um complcador, no final do texto: o meio mercantilizado e estereotipado da cultura de massa se constitui de
representaces e figuras de um grande drama mtico com o
qual as audiencias se identificam,
mais urna experiencia
de fantasa do que de auto-recorihecimento.

A construco por Hall do problema e argumento sobre


polticas culturas negras coloca em pauta urna constelaco
de idias em tenso urnas com as outras, criando urna espcie de cama-de-gato ou ponte pensil. o prprio Hall usa
metforas diferentes para descrever seu trabalho. J fez
jardinagem terica com as idas de Gramsci, que podem
12

"

T
ser "desenterradas delicadamente de seu solo concreto e de
sua especificidade histrica e transplantadas para um novo
terreno, com muito cuidado e paciencia" (RG). Ao fazer
isso, as idias se tornam teis para pensar raca e etnicidade
em outros climas e pocas. Em outro momento, compara
o ambiente de trabalho do CCCS a uma estufa (FID) altamente
seletiva, onde os Estudos Culturais puderam ser cultivados
cm condices timas, embora artificiais. Teorizar significava
responder a enigmas e lidar com o impacto de novos movimentos sociais. No CCCS tratou-se de travar uma luta com e
contra teorias, como se fosse jac com o anjo (cf, LT). Lutar
corn as teorias dessa forma significava nao aceitar sua autoridade como se fosse divina. O trabalho terico um corpo-acarpo com curros tericos, sua autoridade e seus discpulos,
sua histria e mudancas de rumo. um jogo agonstico, mas
nao uma mera brincadeira, pois fundamentalmente til
na busca de respostas a questes complexas que grupos e
sociedades enfrentam. Pois, para Hall, o social ainda existe,
sim, e como Deleuze, ele entende que as teorias sao caixas
de ferramentas a serem usadas em seu benefcio.
Com a preocupaco de fazer dialogar uma teorizaco
complexa e sofisticada com as demandas de segmentos sociais,
Hall transferiu-se, em 1979, de Birmingham para a Open
University, uma nstituco de ensino superior na qual adultos
obtm diplomas universitrios atravs de uma cornbnaco
de educaco a distancia e seminrios intensivos. De l dirigiu,
com xito, esforcos para institucionalizar os Estudos Cuiturais
brtncos, fazendo deles uma abordagem que engajava
os intelectos nao s na estufa, mas tarnbm em campos
mais amplos da populaco britnica cujo acesso a educacao
superior era limitado ou recente. Nos anos SO e 90, veio a
aceitaco dos Estudos Culturais no meio acadmico britnico
e sua incorporaco pela indstria editorial como linha de
produco acadmica e de interesse geral, com boas vendas ..
Finalmente, Stuart Hall assistiu a um crescente interesse pelos
Estudos Culturais fora da Gr-Bretanha, por estudiosos nos
mais diversos lugares, principalmente no enorme e rico meio
universitrio dos Estados Unidos.
O trabalho de Hall focaliza a "questo paradigmtica da
teoria cultural", ou seja, "corno 'pensar', de forma nao reducionista, as relaces entre 'o social' e 'o simblico'" (AW).
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o pensamento tem um peso especfico, pois o discurso terico


urna prtica cultural crtica, que se faz com a pretensao de
intervir ern urna discusso mais ampla; por natureza, a teoria
tern esse potencial de ntervenco. Quando rev a questo
da Ideologa, Hall diz: "Tambm quero coloc-la [a ideologa]
enquanto um problema geral - um problema para a teoria
porque tambm um problema para a poltica e a estratgia."
(pI). A teoria uma tentativa de solucionar problemas polticos e estratgicos; nao urna elaboraco a partir deles. A
teoria uma tentativa de saber algo que, por sua vez, leva
a um novo ponto de partida em um processo sernpre inacabado de ndagacao e descoberta: nao um sistema que
precisa ser acabado, til na produco do conhecimento. A
dferenca de nfase importante e esclarece por que, para
Hall, a teora "urn conhecimento conjuntural , contestado
e local", mais do que urna manfestaco da vontade de verdade (LT). Por esta razo, o legado terico do CCCS nao toma
a forma de um referencial terico, na viso de Hall, mas de
um posicionamento sobre o que significa fazer trabalho intelectual srio hojeo Essa postura entende os Estudos Culturais
como projeto que implica o envolvimento com - e a constituico terica de - forcas de mudanca econmica e social.

Os textos neste livro seguem as converices do genero


terico-acadmico. Podern ser lidos ern busca de conceituaces de hegemonia, ideologia, agencia mento poltico,
articulaco, globalzacao, por exernplo, ou, em uma leitura
mais transversal, a perspectiva de Hall sobre a rela;ao entre
os meios de cornuncaco e a cultura, o lugar cla historia no
estudo da cultura contempornea, a sua epistemologia ou,
ainda, a maneira pela qual l questes das etnicidades dominantes e de genero. Essas leituras e outras se enrquecero
ao levar em conta a conscinca de Hall da metfora como
caminho e limite de compreenso. Em "Estudos Culturais e
seu legado terico", relata que "a busca de uma prtica institucional que pudesse produzir um intelectual orgnico" foi a
metfora que orientou o trabalho do CCCS nos anos 70,
embora nao se consegusse identificar o "movimento histrico
emergente" no qual o intelectual orgnico se inseriria. Tampoueo, no CCCS, se teria reconhecido tal intelectual orgnico
que se procurava produzir, diz. A metfora gramsciana de
trabalho intelectual presente em Birmingham est "sob a
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rasura" (metfora derridiana, a qual Hall recorre freqentemente) da constataco de ingenuidade. Este intelectual
lernbra , trabalha em duas frentes. Deve saber mas do que o
intelectual tradicional, estar "na vanguarda do trabalho terico intelectual" e, ao mesrno ternpo , repassar seu saber para
intelectuais fora da academia. Os intelectuais tradicionas
se colocam 30 lado do conhecimento e interesses socais
j estabelecidos. Os intelectuais orgnicos sao comprometidos com um trabalho intelectual radical que gera mudancas
sociais e econmicas.
No mesrno texto, apresentado a uma platia de acadmicos
norte-americanos, na conferencia sobre cultural studies na

University of Illinois at Champaign-Urbana, ern 1990, Hall


afirma a necessidade de uma comprcenso poltica dos
Estudos Culturais que leve em conta a "sujeira do jogo
semitico", a qualidade "mundana" do que est em jogo,
seu arragarnento ern fenmenos sociais que inc1uem empresas e classes socias, naces e generoso O riso de superioridade perante o romantismo nos primrdios dos Estudos
Cult~rais encontra seu s limites em novas metforas: os
Estudos Culturais nasceram impuros, nao como deriominacao ou igreja acadmica. Metforas regem a compreenso
da stuaco retratada, e a compreenso do que est ern jogo
passa pelas tenses que a comparaco metafrica suscita. Mas
as metforas nao sao so mente a forma elegante que Hall tem
de dizer vrias coisas ao mesillo tempo. Sao, em si, rcconhecmentos de que a substancia, a materaldade da vida social, ao
mesmo tempo escapa e captada na Inguagem. Os Estudos
Culturais se fazem na prpria tensao entre a discursividade e
outras questoes que importarn, que "nunca podero ser lnteramente abarcadas pela textualidade crtica" (LT). Urn tema
que capta essa tenso claramente o da mistura cultural,
mestcagern, hibridismo. Hall afirma o valor estratgico dos
discursos de identidade negra diante do racismo, com suas
mltiplas razes nos diversos nveis da formaco social: poltico, econmico, social, cultural. Aa mesmo tcrnpo, em um
movimento que parece paradoxal, enfoca sempre o jogo
da dferenca, a diffrance, a natureza intrinsecamente hibrdizada de toda identidade e das identidades diasprcas
em especial. O paradoxo se desfaz quando se entende que
a identidade um lugar que se assurne, urna costura de
15

posico e contexto, e nao urna essnca ou substancia a


ser examinada.
Outra tenso entre discursos e suas circunstancias, observada no trabalho de Hall, gerada pela consciencia da
poscao, da tensao entre quem narra e o que narrado no
trabalho crtico-terico, urna consciencia tpica da atual crtica cultural. A abordagem de Hall a essa questo responde,
de um lado, a qualquer tendencia de desarraigar as teorias
dos problemas aos quais se dirigem, em um processo de
excessiva abstraco. Esses excessos, freqentemente, levam
ao determinismo e reducionismo. Sobre esse tema, Hall
"lutou" com Marx e o economicismo do marxismo clssico.
Seu engajamento com Marx foi por se sentir atrado por uma
teoria do capital e classe social, de poder e exploraco, da
prtica da produco de conhecimentos crticos; mas discordava do espaco relativamente pequeno destinado a cultura, a
ideologa e ao simblico pelo marxismo clssico, e do eurocentrismo implcito no modelo de transforrnaco capitalista de
Marx, pois ignora o fato de que as potencias metropolitanas
impuseram o capitalismo nas colonias, ele nao evoluiu rumo
as colnias de forma orgnica, "a partir de su as prprias transformaces'' Decorre desse engajamento com Marx a distinco
recorrente, em Hall, entre a determinaco (determinacy)
enquanto condco e gama de possibilidade, enquanto localizaco e orentaco histricas, de um lado, e a determnacao
(determination) que implica em um modelo de sistema econmico capitalista integrado e autotransformador, que
arrasta outras dmenses da sociedade consigo, definindo-as
no caminho.
Novamente, Gramsci pode servir de lustraco de como a
dstnco funciona em Hall. Um breve relato biogrfico desse
sardenho, que migrou para o norte da Itlia e se envolveu
com o movimento operrio e o Partido Comunista em Turim,
feito em "A relevancia de Gramsci para o estudo de raca e
etnicidade". Mesmo depois de abandonar o nacionalismo
de sua juventude a favor do comunismo, Gramsci pensou a
relaco entre setores campaneses e industriais, e as desigualdades regionais criadas a partir de relaces internas
"coloniais", conforme Hall as qualifica. A localzaco de
Grarnsci na Itlia em urna conjuntura histrica especfica, urna
descrico do caminho que adotou e os problemas que tratou
16

esclarecem su as preocupaces tericas. Nos ajudarn a entender


os paralelos entre as circunstancias de Gramsci e o contexto
contemporneo do estudo de raca e etnia. Mapeiam o terreno
no qual as idias de Gramsci cresceram.

No entanto, a elaboraco da posco (positionality) nao


deve ser confundida com urna espcie de extrapolaco terica de questes particulares. Nem se deve entender que o
reconhecimento da localzaco histrica seja urna questo de
reconhecer e, portanto, de neutralizar a subjetividade como
ponto de partida de qualquer discurso. Ao contrario, quem
escreve teora precisa entender os limites de sua experiencia
e, em um esforco de maginaco, de abstraco, comunicar-se
alm delas. Afirma Hall em "Estudos Culturais e a poltica
da nternaconalzaco":
Sempre se deve ter consciencia da forma especfica da prpria
existencia. As idias nao sao simplesmente determinadas pela
experiencia; podemos ter idias fora da prpra experiencia.
Mas precisamos reconhecer tambm que a experiencia tem urna
forma, e se nao refletirmos bastante sobre os limites da prpria
experiencia Ce a necessdade de se fazer um deslocamento
conceitual, urna traducao. para dar canta de experiencias que
pessoalmente nao tivemos), provavelmente vamos falar a partir
do continente da prpria experiencia, de urna maneira bastante acrtica. Eu acho que isso acontece nos estudos culturais
hoe."

A imagem do iludido, lhado, falando a partir de seu


prprio continente, coincide com as crticas freqentes de
Hall ao "puramente discursivo" e a "fluncia terica" (LT). Hall
explica o que separa o discurso terico fluente das questes
de "poder, histria, poltica" que esse discurso ignora, citando
sua experiencia como diretor do CCCS na poca do surgimento
explosivo do feminismo, quando descobriu que "falar de abrir
mo do poder radicalmente diferente de ser silenciado" (LT).
Mas a questo nao de opor a experiencia vivida ao discurso,
de tal forma que a subjetividade autorize o discurso, mas reconhecer que o trabalho de elaboraco e produco de cultura,
em todos os mbitos, de interesse pblico, poltico.
Evidentemente, sempre h diferentes interesses em jogo.
Em Hall, F. R. Leavis urna referencia negativa recorrente e
17

representa interesses polticos e tericos antagnicos, at


mesmo porque a relaco entre a cultura e a sociedade
contempornea o foco de interesse de arribos. Leavis
referencia negativa porque aposta na Civilizaco (europia)
e nos clssicos da literatura como antdoto aos efeitos
nefastos da publicidade e da cultura de massa. Memorvel
frase, escrita por Q. D. Leavis, mulher, colega e adepta de
F. R. Leavis, resume, ern urna caricatura involuntria, a valorizaco do cannco do Leauisism e seu horror dante da
cultura de massa. Sobre a poca de Shakespeare, Marlowe e
a dramaturgia elizabetana, Q. D. Leavis escreveu: "As massas
tiveram os mesrnos divertimentos que seus superiores ...
Felizmente, nao tinham escolha." A critica recorrente de Hall
ao "puramente discursivo" de um lado, e a F. R. Leavis, de
outro, convergern sobre esse ponto: a sua limtaco aos
valores e ao "continente" acadmicos.

O elitismo cultural e o moralsmo no estilo dos Leavis


tendem a ser coisa do passado na dscusso terica, embora
continuern fazendo parte do senso COIllUIn, presentes no
desprezo pelo dscernirnento ou gosto popular. O eurocentrismo ainda est vivo nos pressupostos e discursos da mdia
e da cultura de massa, a histria colonialista se recicla nos
discursos pblicos contemporneos. Ao definir-se como
"intelectual diasprico", Hall es colhe o lugar que o discurso
eurocentrico destina a ele um lugar de negro. Por sso, este
livro nao tem s um conjunto de ensaios nos quais Hall
trabal ha a questo de raca e racismo, como "Que 'negro'
esse na cultura negra?", "A relevancia de Gramsci para o
estudo de raca e etnicidade" e "Pensando a dispora". Quem
oler tambrn vai encontrar o terna de raca e racismo na
discusso da ideologia em "Signifcaco, representaco, ideologia: Althusser e o debate ps-estruturalista". Vai encontrar
referencias ao legado cultural do colonialismo e re flexo es
sobre hierarquias, sua construco histrica e eventuais destinos ern pratcamente todos os ensaios. Hall nao um terico que se dedica ao "negro-tema", que Guerreiro Ramos
define como "coisa examinada, olhada, vista"." Tampouco
um grande mestre cuja preocupaco com questes raciais
possa ser entendida como uma espcie de hobby militante.
Fala desde uma dupla dispora, africana no Caribe e caribenha na Gr-Bretanha. Assim, a perspectiva do crtico como
J

18

l_ _-

diasprico constitutiva de seu trabalho, enquanto ele fala


do centro da Europa.
O contedo deste livro pode ser percorrido com diversos
mapas e, entre eles, foram pensados pelo menos quatro: a
dscusso da dentidade cultural, da questo racial e do
racismo; a formaco do campo de interesses, a abordagem
e o acmulo de conhecimentos que se apresentam corno
"Estudos Culturis"; a questo da contestaco a hegemonia
cultural na sociedade meditica e de consumo; o dilogo
crtico de Hall com correntes contemporneas de pensamento
sobre cultura. Os textos, lidos a partir de perspectivas diversas, criam urna topografia de vrios nveis de abstracao,
tons e propsitos, de problemticas e preocupaces tericas
diferentes. Comecam com trs ensaios sobre importantes
quest6es atualmente em debate.
O ensaio "Pensando a dispora" aborda identidades carbenhas diaspricas sob as condces contemporneas de
globalzacao. Hall examina os mitos de origem, sua necessidade e perigos quando levados ao p da letra; pensa a frica
C0010 elemento que sobreviveu e como meio de sobrevivncia na dispora, defende a hibridizaco ou "impureza"
cultural enquanto a "forma em que o novo entra no mundo".
Assim, a velha poltica identitria de reivindicaco, resposta
e negociacao vista contra um pano de fundo em que as
intervences das margens nunca consolidam urna posco
final, essencial, embora sua afirruaco tenha o que Hall
chama de "repercusses reais e conceituais" cm um processo
que envolve nao s a conhecida globalzaco econmica, mas
as dimenses culturais de fluxos migratrios, a produco
artstica e as razes, novas e antigas. Ero "A questo multicultural", Hall discute as mudancas culturais e polticas na
Gra-Bretanha sob a rubrica abrangente do "multicultural" e
procura propor urna poltica identitria em urna poca de
globalzaco contraditria, que evite os extremos do individualismo liberal e do relativismo cultural. Embora se dirija a
sltuaco britnica, marcada por ondas recentes de mgraco
das antigas colnas, pode ser urna contrbuico para a reflexo sobre aspectos tericos da poltica cultural brasileira
e as tra nsforrnaces do discurso identitrio nacional.
"Quando foi o 'ps-colonial'?" defende o paradigma pscolonial contra o "retorno do reprimido", o eurocentrismo,
19

e demonstra a importancia atribuida por Hall nao s as polticas culturais, mas a "poltica da teora" e os rumos do debate
intelectual.
Em "Estu dos Culturais: dois paradigmas", de 1980, Hall
avalia os Estudos Culturais at ento, Examina os pontos
fortes e fracos da abordagem culturalista a cultura, a ideologa e sua artculaco a outros nveis de prticas sociais,
focalizando sobretudo o trabalho de Raymond Williams e seu
dilogo corn E. P. Thompson. Depois, avalia a abordagem
estruturalsta de Althusser e Lvi-Strauss. O texto foi escrito
na poca de uma polmica de E. P. Thompson contra os
althusserianos. Para Hall, Thornpson chegava perto demais
da evocaco de uma experiencia em estado bruto como
lastro da narrativa historiogrfica e da ideologia e abandonava precipitadamente a contrbuco de Althusser." "Significaco, representacao, ideologa", de 1985, d continuidade
ao debate em torno de cultura e ideologia, relembrando o
Althusser de A favor de Marx, e fazendo sua crtica a partir
de teorias da linguagem de Bakhtin/Volochnov.? "Estu dos
Culturais e seu legado terico", publicado em 1992, um
texto mas metodolgico e poltico, e faz o balance mais
recente dos Estudos Culturais. "Para Allon White: metforas
de transformaco" analisa a "virada lingstica" nos Estudos
Culturais com o impacto de Bakhtin.
Preocupaces corn o popular permeiam os textos. "Notas
sobre a desconstruco do 'popular"', escrito logo aps a
vitria eleitoral de Margaret Thatcher, faz uma discusso
conceitual e histrica do que seja o popular. "Que 'negro'
esse na cultura negra?" um exemplo claro do mtodo analtico de Hall e seu interesse por "polticas culturais que
facarn dferenca", forma o nexo para uma resposta a pergunta do que resta de "negritude" quando a indstria cultural a acolhe. "O problema da ideologa: o marxismo sern
garantias" a chave da relaco um tanto fora-de-moda de
Hall com o marxismo em poca ps-marxista e apresenta a
cornpreenso de Hall de que identidades sao stuacoes. "A
relevancia de Gramsci para o estudo de raca e etnicidade",
encomendado pela Unesco para um colquio sobre racismo
em 1985, apreserita a posico de Hall sobre Gramsci e faz a
transico entre seu pensarnento anterior, mais ligado a deologia, e o atual, que passa pela identidade e o discursivo.
20

Em "A formaco de um intelectual diasprico", uma entrevista que pode, com proveito, ser lida em primeiro lugar, Hall
rala das condces pessoas, instituciona is e histricas de
seu trabalho. Finalmente, em "Codifica~ao/Decodifica~ao",
uma teoria da recepco da televiso, talvez seja o texto mais
classicamente terico, pois de um alto nvel de abstra~ao
e j gerou muitos estudos e discusses por contornar a
tradco behaviorista na pesquisa de audiencia. Publica-se
junto com "Reflex6es sobre o Modelo 'Codificar/Decodificar''',
em que Hall coloca os termos do modelo em contexto histrico e avalia seus pontos fracos e fortes.
Estes doze ensaios e as duas entrevistas sao publicados
em uma conjuntura especfica, no Brasil. A identidade racial
brasileira e as formas brasileiras de racismo esto no centro
do debate poltico-cultural. Esto nos discursos dos meios de
cornunicaco e nos produtos culturais de massa, em pronunciamentos oficiais e nas universidades, ande a propensao a
estudar as tendencias sociais como se fossem externas foi
interrompida pela proposta de cotas para alu nos negros nas
universidades, feita por diversas instancias de governo. As
polticas federais para a educacao superior vrn provocando
um debate sobre o lugar social e institucional do trabalho
intelectual, sobre o qual Stuart Hall tem tanto a dizer. A
seleco dos textos foi influenciada por essa conjuntura poltica, cultural e acadmica e tambm pela preocupaco em
apresentar boas traducces de textos, j consagrados ou mais
recentes, relacionados a esses e autros temas atuais - polticas culturais democrticas, por exemplo.
Espera-se, corn esta publcacao, que Stuart Hall possa ser
lido com a delicadeza, paciencia e cuidado que ele dedicou
a Gramsci, Althusser, Bakhtin e muitos outros, e que seja
proveitosamente discutido, explicado, questionado e contestado em sua a dequaco a stuaces brasileiras e latinoamericanas. Sirvam-se.
LivSovik

Rio de ]aneiro, outubro de 2002

21

NOTAS
1 As iniciis maisculas entre parnteses se referem aos ttulos dos scguintes
ensaios eontidos neste livro: Estudos Culturais e seu s legados tericos
(LT); Para ABan White: metforas de transformaco (AW); Notas sobre a

desconstruco do "popular" (NP); O problema da ideologia: o marxismo


scm garantas (PO; A relevancia de Gramsci para o estudo de raca e ctnicidade (RG); Que "negro" esse na cultura negra? (QN); A fonnaco de um
intelectual dasprico (FID).
HALL, Stuart. The Determinations of News Photographs. Working Papers in
Cultural Studies, CCCS, n. 3, 1973.

Cf. HALL, Stuart; JEFFERSON, Tony (Org.). Reststance Tbrougb Rtuals:


Youth Subcultures in Post-War Britain. London: Hutchinson/CCCS, 1976.

4 Esta descrico se baseia em "Estudos Culturais e seu legado terico", mas o


debate de Hall com Marx e o marxismo se cncontra em maior profundidadc
em "O problema da ideologia", (ambos se encontram ncste volumc) e em
cnsaos anteriores, tals como: "Marx's Notes on Method: A 'Rcadlng' of rhc
'1857 Introduction'" (in: Working Papers in Cultural Studies6, Birmingham,
University of Birmingham, p. 132-171, 1977); "Culture, the Media and thc
'Ideological Effect'" (in: CURRAN, James (Ed.). Mass Commu ncaton and
Society. London: Edward Arnold, 1977. p. 315-348); "The Hinterland of
Sclence: Ideology and the Sociology of Knowledge'' (HALL, S.; LUMLEY,
B.; MCLENNAN, G. (Ed.). Onldeology. London: Hutchinson/CCCS, 1978.
Traduco brasileira: Da tdeotogta. Rio de janeiro: Zahar, 1980).

s HALL, Stuart; CHEN, Kuan-Hslng. Cultural Studies and the Politics of Internationalization: un Intervlew With Stuart Hall. In: MORLEY, David; CHEN,
Kuan-Hsing (Org.). Stu art Hall: Critical Dialogues in Cultural Studies.
Londres: Routledge, 1996. p. 401.
Citado por john Storey in: SIM, Stuart (Org.). The A-Z Cuide to Modern
Luerary and Cultural Tbeartsts. Londres: Prentice Hall/Harvesrer Wheatsheaf,
1995. p. 255.

7 GUERREIRO RAMOS. lntroduco crtica a sociologa brasletra. Rio de


janeiro: Editora da UFRJ, 1995. p. 215.

Cf. THOMPSON, E. P. Tbe Poverty ofTbeory. Londres: Medio Presa, 1995/


1978; HALL, Stuart. Defense ofTheory. lo: SAMUEL, Raphacl (Org.). People's
Hist01Y and Socialist The01Y. London: Routledge & Kegan Paul , 1981;
THOMPSON, E. P. The Politics of Thcory. In: SAMUEL, Raphacl (Org.).
People's Hist01Y and Socialist Tbeory. London: Routledge & Kegan Paul,
1981.

"Quem precisa de denridade?", j publicado no Brasil, leva a dlscusso


mais adiante, dctxando de lado o termo "ideologia'' e discutindo subjetividadc e discurso identitrio, o social e o simblico, Lacan e Foucault. In:
SILVA, Tomaz Tadeu da (Org.). lderudade e dtferenca. Petrpolis: Vozes,
2000.

22

~
I

CONHOV~~~IA~

~~N~ANDO A DI~~O~A
mlCXO~ ~OBR A TeRRA NO XTeRIOR

I
A ocaso desta palestra foi o qinquagsimo aniversrio
de fundaco da Universidade das ndias Ocidentais (UwI).
Mil novecentos e quarenta e oito foi tambm, por acaso} o
ano ern que o SS Empire Windrush, um navio-transporte,
chegava as Docas de Tilbury no Reino Unido, trazendo seu
carregamento de voluntrios caribenhos que retornavam de
lccnca, junto com um pequeno gru po de migrantes civis. Esse
evento significou o comeco da migraco caribenha para a
Gr-Bretanha no pos-guerra e simboliza o nascimento da
dispora negra afro-caribenha no ps-guerra. Seu aniversrio
em 1998 foi comemorado como smbolo "da irresistvel
ascenso da Gr-Bretanha multrracial".'
A rngracao tem sido um tema constante na narrativa caribenha. Mas o Windrush iniciou urna nova fase da forrnaco
diasprica cujo legado sao os assentamentos negros caribenhos no Reino Unido. Meu objetivo aqui nao oferecer
um relato histrico da evolucao dessa dispora - embora
sua difcil histria mereca ser melhor conhecida no Caribe,
at mesmo (ouso dizer) estudada mais sistematicamente.
O destino dos caribenhos que vivem no Reino Unido, nos
Estados Unidos ou no Canad nao mais "externo" a histria
caribenha do que o Imprio foi para a chamada histria
interna da Gr-Bretanha, embora esta seja a forma como, de
fato, a historiografia contempornea os construa. Em todo
caso, a questo da dispora colocada aqui principalmente

~or causa da luz que ela capaz de lancar sobre as complexidades, nao simplesmente de se construir, mas de se imaginar
~ naco [nationhoodJ e a identidade caribenhas, numa era de
globalizaco crescente.
As naces, sugere Benedict Anderson, nao sao apenas
entidades polticas soberanas, mas "comunidades imaginadas".'
Trinta anos aps a independencia, como sao imaginadas as
naces caribenhas? Esta questo central, nao apenas para
seus povos, mas para as artes e culturas que produzem, onde
um certo "sujeito imaginado" est sempre em jogo. ande
comecam e ande terrninam suas fronteiras, quanclo regionalmente cada uma cultural e historicamente tao prxima de
seus vizinhos e tantos vivem a milhares de quilmetros de
""casa"? Como imaginar sua relaco com a terra de origern, a
! natureza de seu "pertencimento"? E de que forma devernos
, pensar sobre a identidade nacional e o "pertencimento" no
1, Caribe a luz dessa experincia de dispora?

Os assentamentos negros na Gr-Bretanha nao sao totalmente desligados de suas razes no Caribe. O livro Narratives
01 Exile and Return, de Mary Chamberlain, que contm
histrias de vida dos migrantes barbadianos para o Reino
Unido, enfatiza como os elos permanecem forres.' Tal qual
-9_~orre cOlnu_ment~ as cOlnun~d~~~s ..tr~nsnaciona-isJ a familia
ampliada - como rede e local da memria - constitui o 1:
canal crucial entre os dois lugares. Os barbadianos, sugere
ela, trn mantdo vivo no exlio u m forte senso do que
a "terra de origem" e tentado preservar urna "identidade
cultural" barbadiana. Esse quadro confirmado por pesquisas
realizadas entre os migrantes caribcnhos em geral no Reino
Unido, o que sugere que, entre as chamaclas minoras tnicas
na Gr-Bretanha, aquilo que poderamos denominar "identifcaco associativa" com as culturas de origern permanece
forte, mesmo na segunda ou terceira geraco, embora os
locais de origem nao sejam mais a nica fonte ele identificacao." A forca do elo umbilical est refletida tarnbm nos
nmeros crescentes de caribenhos aposentados que retornam.
A nterpretaco ele Chamberlain de que "mua deterrninaco
de construir identidades barbadianas autnomas na GrBretanha ( ...) se permanecerem as tendncias atuais, poder
ser potencializada e nao diminuir com o tcmpo"."

26

Contu do, seria errneo ver essas tendencias como algo


singular ou nao ambiguo. Na situaco da dispora, as identidades se torna m mltiplas. Junto com os elos que as ligam a 1~1
urna ilha de origem especfica, h outras forcas centrpetas:
h a qualidade de "ser caribenho" [West-Indianness] que
eles compartlharn com outros migrantes do Caribe. (George
Larnming afirmou urna vez que sua geraco - e, incidentalmente, a rnnha - tornou-se "carbenha'', nao no Caribe, olas
em Londresl) Existem as semelhancas com as outras populacees ditas de minora tnica, identidades "britnicas negras"
emergentes, a identficaco com os locais dos assentamentos,
tambm as re-dentfcaces simblicas com as culturas "africanas" e, mas recentemente, COIll as "afro-americanas" todas tentando cavar um lugar junto, digamos, a sua "barbadianidade" [BarbadiannessJ.
Os entrevistados de Mary Chamberlain tambm falam
eloqentemente da dificuldade sentida por muitos dos que
retornam em se religar a suas sociedades de orgem, Muitos
sentem falta dos ritmos de vida cosmopolita com os quais
tinham se aclimatado. Muitos sentem que a "terra" tornou-se
irreconhecvel. EIU contrapartida, sao vistos corno se os elos
naturas e espontneos que antes possuam tvessem sido
interrompidos por suas experincias diaspricas. Sentem-se
felizes por estar em casa. Mas a histria, de alguma forma,
interveio irrevogavelmente.
Esta a sensaco familiar e profundamente moderna de
des-loca mento, a qua! - parece cada vez mais - nao precisamos viajar muito longe para experimentar. Talvez todos ns
sejamos, nos ternpos modernos - aps a Queda, digamos o que o filsofo Heidegger chamou de unheimlicheit-literalmente, "nao estamos em casa". Como Iain Chambers e!oqenternente o expressa:
Nao podemos jama is ir para casa, voltar a cena prrmana
enguanto momento esqueciclo de nossos comecos e "autcnticidade", pots h sempre algo no meio [betweelll. Nao podemos
retornar a uma unidade passada, pois s podemos conheccr o
paseado, a memria , o inconsciente atravs de seus efcitos,
isto , quando este trazido para dentro da Iinguagem e de
l embarcamos numa (interminvel) viagem. Diante da "floresta de signos" (Baudela irc), nos encontramos sempre na

27

>.

encruzilhada, com nossas histrias e memorias ("relquias


secularizadas", como Benjamin, o colecionador, as descreve)
ao mesmo tempo ern que esquadrinhamos a constel a co
cheia de tenso que se estende diante de ns, buscando a
linguagem, o estilo, que vai dominar o movmento e dar-lhe
forma. Talvez seja mais uma questo de buscar estar ern casa
aqu, no nico momento e contexto que ternos ... 6

Que luz, ento, a experiencia da dispora lanca sobre as


quest6es da identidade cultural no Caribe? J que esta uma
questo conceitual e epistemolgica, alm de emprica, o
que a experiencia da dispora causa a nossos modelos de
identidade cultural? Como podemos conceber ou imaginar a
dentdade, a dferenca e o pertencimento, aps a dispora?
J que "a dentidade cultural" carrega consigo tantos traeos
de unidade essencial, unicidade primordial, indivisibilidade e
mesmice, como devemos "pensar" as identidades inscritas nas
relaces de poder, construdas pela dferenca, e disjuntura?
Essencialmente, presume-se que a identidade cultural seja
fixada no nascimento, seja parte da natureza, impressa atravs
do parentesco e da linhagem dos genes, seja constitutiva de
nosso eu mais interior. impermevel a algo tao "mundano",
secular e superficial quanto uma mudanca temporria de
nosso local de residencia. A pobreza, o subdesenvolvimento,
a falta de oportunidades - os legados do Imprio em toda
parte - podem forcar as pessoas a migrar, o que causa o
espalhamento - a disperso. Mas cada dssernnaco carrega
consigo a promessa do retorno redentor.
Essa nterpretaco potente do conceito de dispora
a
mais familiar entre os pavos do Caribe. Tornou-se parte do
nosso recm-construdo senso coletivo do eu, profundamente
inscrita como subtexto em nossas histrias nacionalistas.
modelada na historia moderna do povo judeu (de onde o
termo "dispora" se derivou), cujo destino no Holocausto
- um dos poucos episdios histrico-mundias comparveis
em barbrie com a escravido moderna - bem conhecido.
Mais significante, entretanto, para os caribenhos a verso
da histria no Velho Testamento. L encontramos o anlogo,
crucial para a nossa hstra, do "povo escolhido", violentamente levado a escravdo no "Egito"; de seu "sofrmento"
nas rnos da "Babilonia"; da Iideranca de Moiss, seguida

28

pelo Grande xodo - "o movimento do Pavo de juh" que os livrou do cativeiro, e do retorno a Terra Prometida.
Esta a ur-origem daquela grande narrativa de Ibertaco,
esperanca e redenco do Novo Mundo, repetida continuamente ao langa da escravdo - o xodo e o Freedom Ride,'
Ela tem fornecido sua metfora dominante a todos os discursos libertadores negros do Novo Mundo. Muitos crem
que essa narrativa do Velho Testamento seja muito mais
potente para o imaginrio popuiar dos pavos negros do Novo
Mundo do que a assim chamada estria do Natal. (De fato,
naquela mesma semana ern que esta palestra foi proferida
no campus Cave Hill da UWI, o jornal Barbados Advocate
- antecipando as comernoraces da independencia - atrbuiu os ttulos honorrios de "Moiss:' e "Aaro" aos "pas
fundadores" da independencia de Barbados, Errol Barrow e
Cameron Tudorl)
Nessa metfora, a histria - que se abre a liberdade por
ser contingente - representada como teleolgica e redentora: circula de volta a restauraco de seu momento originrio, cura toda ruptura, repara cada fenda atravs desse
retorno. Essa esperan,a foi condensada, para o pavo carbenho, em uma espcie de mito fundador. Pelos padres
usuais, trata-se de uma grande vso. Seu poder - mesmo
no mundo moderno - de remover montanhas jamais deve
ser subestimado.

Trata-se, claro, de uma concepco fechada de "tribo",


dispora e ptria. Possuir uma identidade cultural nesse
sentido estar primordialmente ern contato com um ncleo
imutvel e atemporal, ligando ao passado o futuro e o
presente numa linha ininterrupta. Esse cordo umbilical o
que chamamos de "tradcao", cujo teste o de sua fidelidade
as origens, sua presenc;a consciente diante de si mesma , sua
"autenticidade". , claro, um mito - com todo o potencial
real dos nossos mitos dominantes de moldar nossos imaginrios, influenciar nossas aces, conferir significado as
nossas vidas e dar sentido a nossa histria.
Os mitos fundadores sao, por definico, transistricos: nao
apenas esto fora da histria, mas sao fundamentalmente
aistricos. Sao anacrnicos e tm a estrutura de urna dupla
inscrico. Seu poder redentor encontra-se no futuro, que
29

_________

1J

ainda est por vir. Mas funcionam atribuindo o que predizem

a sua descrico do que j aconteceu, do que era no principio.


Entretanto, a histria, como a flecha do Tempo, sucessiva,
senao linear. A estrutura narrativa dos mitos cclica. Mas
dentro da histria, seu significado freqentemente transformado. justamente essa concepco exclusiva de ptria que
levou os srvios a se recusarern a compartilhar seu territrio
- como tm feito h sculos - com seu s vizinhos muculmanos na Bsnia e justificou a limpeza tnica em Kosovo.
urna verso dessa concepcao da dispora judia e de seu
anunciado "retorno" a Israel que constltui a origem da disputa
com seus vizinhos do Oriente Mdio, pela qual o povo palestino tem pago um preco tao alto, paradoxalmente, com sua
expulso de urna terra que, afinal, tambm sua.

Aqui entao situa-se o paradoxo. Agora nossos males


comecarn. Um povo nao pode viver sem esperan~a. Mas
surge um problema quando interpretamos tao literalmente
as nossas metforas. As questes da identidade cultural na
dispora nao podem ser "pensadas" dessa forma.' Elas tm
provado ser tao inquietantes e desconcertantes para o povo
caribenho justamente porque, entre ns, a identidade
irrevogavehnente urna questo histrica. Nossas sociedades
sao compostas nao de u m, mas de muitos povos. Suas
origens nao sao nicas, mas diversas. Aqueles aos quais
ortgnalmente aterra pertenca, em geral, pereceram h muito
tempo - dizimados pelo trabalho pesado e a doenca. Aterra
nao pode ser "sagrada", pas fo "violada" - nao vazia, mas
esvaziada. Todos que estao aqui pertenciam originalmente a
outro lugar. Longe de constituir urna continuidade com
os nQSSQS passados, nossa relaco com essa histria est
marcada pelas rupturas mais aterradoras, violentas e
abruptas. Em vez de um pacto de associacao civil lentamente desenvolvido, tao central ao discurso liberal da
modernidade ocidental, nossa "assocacao civil" foi inaugurada por um ato de vontade imperial. O que denominamos
Caribe renasceu de dentro da violencia e atravs dela. A via
para a nossa modernidade est marcada pela conquista,
expropriaco, genocidio, escravdo, pelo sistema de engenho
e pela longa tutela da dependencia colonial. Nao de
surpreender que na famosa gravura de van der Straet que
mostra o encontro da Europa com a Amrica (e, 1600),
30

Arnrico Vespcio a figura rnasculina dominante, cercado


pela insgnia do poder, da ciencia, do conhecimento e da
religio: e a "Amrica" , corno sempre, alegorizada como
urna mulher, nua, numa redel rodeada pelos emblemas de
uma - ainda nao violada - paisagem extica."

Nossos povos tm suas razes nos - ou, mais precisamente, podem tracar suas rotas a partir dos - quatro cantos
do globo, desde a Europa, frica, sia; foram toreados a se
juntar no quarto canto, na "cena primria" do Novo Mundo.
Suas "rotas" sao tuda, menos "puras". A grande maioria
deles de descendencia "africana" - mas, como teria dito
Shakespeare, "norte pelo noroeste"." Sabemos que o termo
"frica" , em todo caso, urna construco moderna, que se
refere a uma variedade de povos, tribos, culturas e lnguas
cujo principal ponto de origem comum situava-se no trfico
de escravos. No Caribe, os indianos e chineses se juntararn
mais tarde a "frica": o trabalho semi-escravo [indenture]
entra junto com a escravido. A distirico de nossa cultura
manifestamente o resultado do maior entrelacarnento e
fuso, na fornalha da sociedade colonial, de diferentes
elementos culturais africanos, asiticos e europeus.

Esse resultado hbrido nao pode mais ser facilmente desagregado em seus elementos "autnticos" de origem. O receio
de que, de alguma forma, isso faca da cultura caribenha nada
mais que um simulacro ou uma imitaco barata das culturas
dos colonizadores nao precisa nos de ter, pois obviamente
este nao o caso. Mas a lgica colonial em funcionamento
aqui evidentemente uma "croulizaco" ou do tipo "transcultural", no sentido que Mary Louise Pratt d ao termo,
seguindo a tradco de alguns dos melhores textos tericos
culturais da rego.!' Atravs da transculturaco "grupos
subordinados ou marginais selecionam e inventarn a partir
dos materiais a eles transmitidos pela cultura metropolitana
dominante". um processo da "zona de contare", um termo
que invoca "a co-presenca espacial e temporal dos sujeitos
anteriormente isolados por disjunturas geogrficas e histricas (. ..) cujas trajetrias agora se cruzam". Essa perspectiva
dialgica, j que tao interessada em como o colonizado
produz o colonizador quanto vice-versa: a "co-prcscnca,
interaco, entrosamento das compreens6es e prticas,
freqentemente [no caso caribenho, devemos dizer sernpre]
3t

no interior de relaces de poder radicalmente assimtricas" ,12


a lgica disjuntiva que a colonizaco e a modernidade
ocidental introduziram no mundo e sua entrada na hlstria

que constituram o mundo, aps 1492, como um emprecndmento profundamente desigual, mas "global", e fez do pavo
caribenho aquilo que David Scott recentemente descreveu como
"os recrutas da moderndade" ,13
No inicio dos anos 90, Hz uma srie de TV chamada
Redemption Song [Canco da Redencol para a BBC, sobre
os diferentes tributrios cultura is dentro da cultura caribenha.':' Nas visitas que fiz ern relaco a srie, o que me
surpreendeu foi a presenca dos mesmas elementos rastreadores bsicos (sernelhanca), junto com as formas pelas quais
estes haviam sido singularmente combinados em distintas
confguracoes em cada lugar (dferenca), Sent a "frica" mais
prxima da superfcie no Hait e na Jamaica. Ainda assim, a
forma como os deuses africanos haviam sido combinados com
os santos cristos no universo complexo do vodu haitiano
constitu uma mistura especfica, que apenas se encontra nc
Caribe ou na Amrica Latina - embora haja anlogos ande
quer que sincretismos semelhantes tenham emergido na
esteira da colonizaco. O estilo da pintura haitiana freqentemente descrito como "primtvista" , na verdade, urna das
mas complexas representaces - em termos visionrios dessa "dupla consciencia" religiosa. O ilustre pintor haitiano
que filmamos - Andr Pierre - fazia uma prece a ambos os
deuses, cristo e vodu, antes de iniciar seu trabalho. Como o
pintor jamaicano Brother Everald Brown, Pierre via a pintura
como uma tarefa essencialmente vsionria e "espiritual".
Ele cantava para ns a "histria" de sua tela - "santos"
negros e viajantes em trajes brancos e torcos cruzando "O
Rio" - enquanto pintava,
Sent-me prximo a Franca tanto no Hait quanto na
Martinica, mas h Francas diferentes: no Hait, a "Franca"
do Velho Irnprio, cuja derrota foi causada pela Revoluco
Haitiana (a fuso explosiva da resistencia escrava africana
das tradices republicanas francesas na demanda pela lberdade sob Toussaint L'Ouverture), Na Martinica, a "Franca" do
Novo Imprio - do' Republicanismo, do Gaullismo, do "chic"
parisiense, atravessado pela transgressao do "estilo" negro e
as complexas afilaces ao "ser francs" de Fanon e Csaire.

32

Em Barbados, corno esperado, senti rnaior aproxiruaco com


a Inglaterra e sua disciplina social implcita - C0I110 certa
vez ocorreu , ncdcntalmente, mas nao mais, na jarna ica.
Contudo, os hbitos, costumes e a etiqueta social especficos
de Barbados sao claramente urna traduco, atravs da escravido africana, daquela cultura do engcnho, ntima e de
pequena escala, que reconfigurou a paisagem barbadiana.
Sobretudo em Trinidad, as complexas tradces do "Ocidente"
e do "Oriente" - das Rainhas do Carnaval Indiano, das
barraquinhas de roti, po indiano, no local do carnaval, e
das velas Diwali brilhando na escurido de Sao Fernando, e
o ritmo nitidarnente hispnico-catlico de pccado-contricaoabsolvico (o baile da rerca-fera de carnaval seguido pela
mssa da quarta-feira de cinzas) tao prximo ao carter de
Trinidad. Em toda parte, hibridismo, diffrance.

O conceito fechado de dispora se apia sobre urna


concepco binria de dferenca. Est fundado sobre a
construco de urna fronteira de excluso e depende da
construco de um "Outro" e de urna oposco rgida entre o
dentro e o fora, Porrn, as configuraces sincretizadas da
identidade cultural caribenha requerern a noco derridiana
de diffrance - urna diferenca que nao funciona atravs de
binarsrnos, fronteiras veladas que nao separam finalmente,
mas sao tambm places de passage, e significados que sao
posicionis e relaconas, sempre em deslize ao longo de um
espectro sem corneco nem fim. A diferenca, sabernos,
essencial ao significado, e o significado crucial a cultura.
Mas num movimento profundamente contra-intuitivo, a lingstica moderna ps-saussuriana insiste que o significado nao
pode ser fixado definitivamente. Sempre h o "deslize" inevitvel do significado na semiose aberta de uma cultura, enquanto
aquilo que parece fixo continua a ser dialogicamente reapropriado. A Fantasa de um significado final continua assombrada pela "falta" ou "excesso", mas nunca apreensvel na
plenitude de sua presenca a si mesma. Como argurnentaram
Bakhtin e Volochnov:
A plurivalncia social do signo ideolgico um trace da maior
importancia
na verdade, este entrecruza mento dos ndices
de valor que torna o signo vivo e mve1, capaz de evoluir.

c...)

33

signo, se subtrado as tenses da luta social (...) ir infalivelmente debilitar-se, degenerar em alegoria, tornar-se- objeto
de estudo dos fillogos."

Nessa concepco, OS plos binrios do "sentido" e do "nao


sentido" sao constantemente arruinados pelo processo mais
aberto e fluido do "fazer sentido na traducao",
Essa lgica cultural foi descrita por Kobena Mercer como
urna "esttica diasprica":
Numa gama inteira de formas cuIturais, h urna poderosa di namica sincrtica que se apropria critica mente de elementos dos
cdigos mestres das culturas dominantes e os "criouf iza",
desarticulando certos signos e rearticulando de outra forma
seu significado simblico. A force subversiva dessa tendencia
hibridizante fica mais aparente no nvel da prpria linguagem
(incluindo a linguagem visual) onde o crioulo, o patois e o
ingles negro desestabiliza m e carnavalizam o domnio lingstico do "ingles" - a Jtngua-naco [nation-language] do metadiscurso - atravs de inflexes estratgicas, novas ndices
de valor e outros movimentos perforrnativos nos cdigos
semntico, sinttico e lxico."

A cultura caribenha essencialmente impelida por urna


esttica diasprica. Em termos antropolgicos, suas culturas
sao irremediavelmente "impuras". Essa impureza, tao freqentemente construida como carga e perda, em si mesma urna
condco necessria a sua modernidade. Como observou certa
vez o romancista Salman Rushdie, "o hibridismo, a impureza,
a mistura, a transforrnaco que vem de novas e inusitadas
combinaces dos seres humanos, culturas, das, polticas,
filmes, cances" "como a novidade entra no mundo";'?
Nao se quer sugerir aqui que, numa forrnaco sincrtica,
os elementos diferentes estabelecem urna relaco de igualdade uns com os outros. Estes sao sempre inscritos diferentemente pelas relaces de poder - sobretudo as relaces de
dependencia e subordinaco sustentadas pelo prprio colonialismo. Os momentos de independencia e ps-colonial, nos
quais essas histrias imperiais continuam a ser vivamente
retrabalhadas, sao necessariamente, portanto, momentos de
luta cultural, de reviso e de reapropraco. Contudo, essa

34

reconfiguraco nao pode ser representada como uma "volta


lugar onde estvamos antes", j que, como nos lembra
Chambers, "sempre existe algo no meio" .18 Esse "algo no meio"
o que torna o prprio Caribe, por excelencia, o exemplo de
urna dispora moderna.
30

A relaco entre as culturas caribenhas e suas disporas


nao pode, portanto, ser adequadamente concebida ern termos
de origem e cpia, de fonte primria e reflexo plido. Tem de
ser compreendida como a relaco entre uma dispora e outra,
Aqui, o referencial nacional nao muito til. Os Estadosnaco mpern fronteiras rgidas dentro das quais se espera
que as culturas florescam. Esse foi o relacionamento primrio
entre as comunidades polticas nacionais soberanas e su as
"comunidades imaginadas" na era do dominio dos Estadosnaco europeus. Esse foi tambm o referencial adotado pelas
polticas nacionalistas e de construco da naco aps a independencia. A questo se ele ainda constitui uma estrutura
til para a comprcenso das trocas culturais entre as disporas negras.
A globalzaco, obviamente, nao um fenmeno novo. Sua
histria coincide com a era da exploraco e da conquista
europias e com a formaco dos mercados capitalistas mundiais.
As primeiras fases da dita histria global foram sustentadas
pela tenso entre esses plos de conflito - a heterogeneidade
do mercado global e a forca centrpeta do Estado-naco - ,
constituindo juntas um dos ritmos fundamentais dos primeiros
sistemas capitalistas rnundas.'? O Caribe foi um dos seus
cenrios chave, dentro do qual lutou-se pela esrablizaco do
sistema europeu de Estados-naco, alcancado em uma srie
de acordos imperiais. O apogeu do imperialismo no final do
sculo dezenove, as duas guerras mundiais e os movimentos
pela independencia nacional e pela descolonzacao no
sculo vinte marcaram o auge e o trmino dessa fase.
Agora ela est rapidamente chegando ao fimo Os dese nvolvimentos globais acima e abaixo do nvel do Estado-naco
minaram o alcance e o escopo de manobra da naco e, com
isso, a escala e a abrangnca - os pressupostos panpticos
- de seu "imaginario". Em qualquer caso, as culturas sempre
se recusaram a ser perfeitamente encurraladas dentro das

35

fronteiras nacionais. Elas transgrdcm os lmites polticos.


A cultura cariberiha, em particular, nao foi bem servida pelo
referencial nacional. A rnposico de fronteiras nacionais
dentro do sistema imperial fragmentou a regio em entidades
nacionais e lingsticas separadas e alheias, algo de que ela
nunca mais se recuperou. A estrutura alternativa O Atlntico
negro, proposta por Paul Gilroy, uma potente contranarrativa a nserco discursiva do Caribe nas histrias nacionais
europias, trazendo a tona as tracas laterais e as "semelhancas
familiares" na regio como urn todo que "a histria nacionalista
obscurece"."

A nova fase ps-1970 da globalzacao est ainda profundamente enraizada nas disparidades estruturais de riqueza e
poder. Mas suas formas de operaco, embora irregulares, sao
mais "globais", planetras e111 perspectiva; incluern interesses
de empresas transnaconas, a desrcgulamcntaco dos 111ercados mundiais e do fluxo global do capital, as tecnologias e
sistemas de comunicaco que tra nsceridcm e tram do jogo
a antiga estrutura do Estado-naco. Essa nova fase "transnacional" do sistema tem seu "centro" cultural e111 todo lugar e
em lugar ncnhum, Est se tornando "descentrada". Isso nao
significa que falta a ela poder ou que os Estados-naco nao
trn funco nela. Mas essa funco tern estado, em muitos
aspectos, subordinada as operaces sistmicas globas mais
amplas. o surgimento das forrnaces supra-nacionais, tais
C01110 a Unio Europia, testemunha de uma eroso progressiva da soberana nacional. A posico indubitavelmente hegemnica dos Estados Unidos nesse sistema est relacionada
nao a seu status de Estado-naco, mas a seu papel e ambces
globais e neo-rnperiais.

~I

Portanto, importante ver essa perspectiva diasprica


da cultura como urna subverso dos modelos culturais tradcionais orientados para a naco. Como outros processos globalzantcs, a globalizaco cultural dcsterritorializante em seus
efeitos. Suas compresscs espaco-temporais, impulsionadas
pelas novas tecnologias, afrouxarn os lacos entre a cultura e
o "lugar". Disjunturas patentes de tempo e espaco sao abruptamente convocadas, sern obliterar seus ritmos e tempos dferenciais. As culturas, claro, trn seus "locais", Porm, nao
mais tao fcil dzer de onde elas se originam. O que podemos

36

mapear mais semelhante a um processo de rcpetico-comdferenca, ou de rccprocdade-scm-comcco. Nessa perspectiva, as identidades negras britnicas nao sao apenas um
reflexo plido de urna origern "verdaderamentc" caribenha,
destinada a ser progressivamente enfraquecida. Sao o resultado de sua prpria forrnaco relatvamente autnoma. Entretanto, a lgica que as governa envolve os meS1110S processos de transplante, sincretizaco e diasporizaco que antes
produziram as identidades caribenhas, s que, agora, operanl
dentro de urna referencia diferente de tempo e espa<;o, um
cronotopo distinto - no tempo da diffrance.

Assim, a msica e a subcultura danceball (salo de baile)


na Gr-Bretanha se inspiraram na msica e na subcultura
da ]atnaica e adotaram I11UitO de seu estilo e atitude. Mas
agora trn suas prprias formas variantes negro-brtncas e
seus prprios locais. O recente filme sobre danceball, Babymotber, se localiza "autcnticamentc" na zona de mistura racial
do centra pobre ele Harlesden, nas ruas e clubes, nos estdios
de gravaco e locais de shows, na vida das ruas e zonas ele
perigo do norte de Londres." As tres garotas ragga, 22 suas
heronas, conlprmn suas roupas exticas em outro subrbio
ele Lonelres, o Southall, que familiarmente conhecido como
Pequena ndia. Essas diffrances nao deixam de ter efeitos
reais. Ao coritrrio de outras rcpresentacoes clssicas do
danceball, esse filme trap ummapa das lutas das tres garotas
para se tornarem D]s de ragga - dessa forma trazendo para
o centro da narrativa a controvertida questo da poltica
sexual na cultura popular jamaicana, onde outras verses
ainda a escondem atrs de um biombo nacionalista cultural.
O documentrio de Isaac ]ulien, The Darker Side 01 Black,
foi filmado em tres locais - Kingston, Nova Iorque e Londres.
Talvez seja essa relativa Iberdade de lugar que o permita
confrontar a profunda homofobia C0111UJll as distintas variantes do gangsta rap sem ca ir na linguagem degenerada da
"violencia inata das galeras negras" que hoje desfigura o
jornalsmo domngueiro britnico.
A msica danceball hoje uma forma musical diasprica
incorporada - urna das varias msicas negras que conquistam
os coraces de alguns garotos brancos "quera-ser" de Londres
(isto
"quero-ser negro:"), que falam urna mistura pobre de
patois de Trench Town, bip-bop nova-lorquino e ingles do
,

37

leste de Londres, e para os quais o "estilo negro" simplesmente o equivalente simblico de um moderno prestigio
urbano. ( claro que eles nao sao a nica espcie comum da
juventude britnica. Existem tambm os skin-heads, tatuados
de sustica, freqentadores dos subrbios brancos abandonados tais como Eltham, que tambm pratcam "globalmente"
suas manobras violentas nos jogos de futebol internacionais,
cinco dos quais esfaquearam at a morte o adolescente negro
Stephen Lawrence numa parada de nibus no sul de Londres,
simplesmente porque ele ousou trocar de nibus no "territrio" deles.)" O que hoje se conhece como jungle musie em
Londres outro cruzamento "original" (houve muitos, desde
as versees britnicas do ska, da msica sout negra, do reggae,
msica two-tone e de "razes") entre o dub jamaicano, o
bip-bop de Atlantic Avenue, o gangsta rap e a white teehno
(assim como o bangra e o tabla-and-bass sao cruzamentos
entre o rap, a teehno e a tradco clssica indiana).
Nas trocas vernaculares cosmopolitas que permitem as
tradces musicais populares do "Primeiro" e do "Terceiro"
Mundo se fertilizarem urnas as outras, e que trn eonstruclo
um espaco simblico onde a chamada tecnologia eletrnca
avancada encontra os chamados ritmos primitivos - onde
Harlesden se torna Trench Town - , nao h mais como tracar
urna origem, exceto ao longo de urna cadeia tortuosa e

descontinua de conexes. A prolferaco e a disserninaco


de novas formas musicais hbridas e sincrticas nao pode mais
ser apreendida pelo modelo centro/periferia ou baseada
simplesmente em uma noco nostlgica e extica de recuperaco de ritmos antigos. a histria da produco da cultura,
de msicas novas e inteiramente modernas da dispora -
claro, aproveitando-se dos materiais e formas de muitas
tradccs musicais fragmentadas.
Sua modernidade necessita, sobretudo, de ser enfatizada.
Em 1998, o Instituto de Artes Visuais Internacionais e a Galeria
Whitechapel organizaram a primeira maior retrospectiva da
obra de um grande artista visual caribenho, Aubrey Williams
0926-1990). Williams nasceu e trabalhou por muitos anos como
agrnomo na Guiana. Subseqentemente, viveu e pintou , em
diferentes estgios de sua carreira, na Inglaterra, na Guiana,
na Jamaica e nos Estados Unidos. Seus quadros incluem uma
38

variedade de estilos do sculo vinte, desde o figurativo e o


iconogrfico at a abstraco. Suas obras mais importantes
demonstram urna variedade ampla de influencias formais e
de fontes de nspraco - os mitos, artefatos e paisagens
guianenses, os motivos, a vida selvagem, os pssaros e os
animais pr-colombianos e maas, o muralismo mexicano, as
sinfonias de Shostakovitch e as formas do expressionismo
abstrato caractersticas do modernismo ps-guerra britnico
e europeu. Seu s quadros desafiam caracterizaces, seja simplesmente do tipo caribenho ou britnico. Essas telas vibrantes,
explosivamente coloridas} coro suas formas csmicas e traeos
indistintos de formas e figuras tenues, mas sugestivamente
embutidas nas superfcies abstratas, claramente pertencem a
histria essencial do "modernismo britnico", sem jamais
terem sido oficialmente reconhecidas como parte dela. Sem
dvida, seu namara com a msica e a abstraco europias,
na mente de alguns, modificaram suas credenciais como pintor
"caribenho". Contudo, sao os dois impulsos funcionando em
conjunto, sua posco de traduco entre dois mundos, vrias
estticas, muitas linguagens, que o estabelecem como um
artista excepcional, original e formidavelmente moderno.
No catlogo produzido para a retrospectiva de Williams, o
crtico de arte Guy Brett comenta:
claro que a sutileza da questo -

a complexidade da
histria que ainda est por ser escrita que a obra de
Aubrey Williams teria que ser considerada em tres contextos
diferentes: o da Guiana, o da dispora guianense e caribenha
na Gr-Bretanha, e o da sociedade britnica. Esses contextos

teriam que ser considerados um tanto separadamente e em


seus inter-relacionamentos complexos, afetados pelas realidades do poder. E todos teriam que ser ajustados em relaco
ao prprio desejo de WilIiams de ser simplesmente um artista
moderno, contemporneo. o par de qualquer outro. Num
momento ele poderia dizcr: "Nao gastei muita energia nesse
negcio de razes. C ..) Prestei atenco em urna centena de
coisas C .. ) por que elevo isolar urna filosofia?" Em outro
momento: "O cerne da questao inerente a rninha obra desde
menino fot a condco humana, especifica mente ern relacao

a stuaco

guianense."'"

o que dizer ento sobre todos aqueles esforcos de reconstruco das identidades caribenhas por um retorno a suas fontes
39

originrias? As lutas pela recuperaco cultural forarn em va o?


Longe disso. Retrabalhar a frica na trama caribenha tem sido
o elemento mas poderoso e subversivo de nossa poltica
cultural no sculo vinte. E sua capacidade de estorvar o
"acordo" nacionalista ps-indepcndncia ainda nao terrnnou.
Porrn, isso nao se deve principalmente ao fato de estarrnos
ligados ao nosso passado e heranca africanos por uma
cadeia inquebrantvel, ao langa da qual urna cultura africana singular fluiu imutvel por geracocs, mas pela forma
corno nos propusemos a produzir de novo a "frica", dentro
da nnrrativa caribenha. El11 cada conjuntura - seja no
garve yisrno, Hibbert, ra stafa rian ismo ou a nova cultura
popular urbana - tern sido luna questo de interpretar a
"frica", reler a "frica", do que a "frica" poderia significar
para ns hoje, depois da dispora.
Antropologicamcntc, essa questo foi freqentementc
abordada em termos de "sobrevivncias". Os sinais e traeos
dessa prcsenca estao, claro, por toda parte. A "frica" vive,
nao apenas na retenco das palavras e esrruturas sintticas
africanas na lngua ou nos padrees rtmicos da msica, mas
na forma corno os jeitos de falar africanos tm estorvado,
modulado e subvertido o falar do pavo caribenho, a forma
como eles apropriararn o "ingles", a lngua maior. Ela "vive"
na forma como cada congregaco crist caribcnha, mesmo
familiarizada corn cada frase do hinrio de Moody e Sankey,
arrasta e alonga o compasso de "Avante Soldados de Cristo"
para um ritmo corporal e um registro vocal mas aterrados. A
frica passa bem, obrgado, na dispora. Mas nao
nem a
frica daqueles territrios agora ignorados pelo cartgrafo
ps-colonial, de onde os escravos erarn seqestrados e
transportados, nem a frica de hoje, que pelo menos quatro
ou cinco "continentes" diferentes ernbrulhados num S, su as
formas de subsistencia destruidas, seus povos estruturalmente
ajustados a urna pobreza moderna devastadora." A "frica"
que vai bern nesta parte do mundo aquilo que a frica se
tornou no Novo Mundo, no turblhao violento do sncretismo colonial, reforjada na fornalha do panelo colonial.

Igualmente significativa, ento,


a forma corno essa
"frica" fornece recursos de sobrevvnca boje, histrias
alternativas aquelas Impostas pelo domnio colonial e as
matrias-primas para retrabalh-las de formas e padr6es

40

culturais novas e distintos. Nessa perspectiva, as "sobrevvendas" em suas formas originais sao macicarnente sobrepujadas pelo processo de traducao cultural. Como Sarat
Maharaj nos lernbra:
A traducao, como Derrida a coloca, muito diferente de
comprar, vender, trocar - nao importa o quanto ela tcnha
sido convencionalmente retratada ncsscs termos. Nao se trata
de transportar fatias suculentas de sentido de um lado da
barrctra de urna lngua para a outra - como acontece com os
pacotcs de [ast food cmbrulhados nos balces de comida para
viagem. O significado nao vem pronto, nao algo porttil que
se pode "carregar atravs" do divisor. O tradutor abrigado a
construir o significado na lngua original e dcpos imagtn-Io e
modela-lo urna segunda vez nos materiais da lingua com a
quul ele ou ela o est transmitindo. As fealdades do tradutor
sao asstm divididas e partidas. Ele ou ela tem que ser leal ~l
sintaxe, scnsaco e estrutura da lngua-fonte e fiel quelas da
lngua da traduco.
Estamos diantc de uma dupla escrita,
a qu ilo que poderla ser descrito como uma "prfida fidclidadc''.
Somos conduzidos ao "efeito de Babel" de Derrida."

c...)

c...)

Na verdade, cada movimento social e cada desenvolvimento


criativo nas artes do Caribe neste sculo comecararn com esse
momento de traduco do reencontro corn as tradces afrocaribenhas ou o incluram. Nao porque a frica seja urn ponto
de referencia antropolgico fixo - a referencia hifenizada
j marca o funconamento do processo de dasporzaco, a
forma como a "frica" foi apropriada e transformada pelo
sistema de engenho do Novo Mundo. A razo para isso
que a "frica" o significante, a metfora, para aquela
climcnso de nossa sociedade e histria que fo macicarnente
suprimda, ssternaricamente desonrada e incessantemente
negada e isso, apesar de tuda que ocorreu, permanece assim,
Essa dmensao constitui aquilo que Frantz Fanon denomnou
"o fato da negrttude"." A raca pernlanecc, apesar de tuda,
o segredo culposo, o cdigo oculto, o trauma indizvel,
no Caribe. a "frica" que a tern tornado "pronundvel",
enquanto condcao social e cultural de nossa existencia.
Na forrnacao cultural caribenha, traeos brancos, europeus,
oddentais e colonizadores senlpre foram posicionados como
elementos em ascendencia, o aspecto declarado: os traeos
negros, "africanos", cscravizados e colonizados, dos quais
41

havia muitos, sempre foram no-ditos, subterrneos e subversivos, governados por urna "lgica" diferente, sernpre posicionados em termos de subordinaco e margnalzaco, As
identidades formadas no interior da matriz dos significados
coloniais foram construdas de tal forma a barrar e rejeitar o
engajamento com as histrias reais de nossa sociedade ou de
suas "rotas" culturais. Os enormes esforcos empreendidos,
atravs dos anos, nao apenas por estudiosos da academia, mas
pelos prprios praticantes da cultura, de juntar ao presente
essas "rotas" fragmentrias, freqentemente ilegais, e reconstruir su as genealogias no-ditas, constituem a preparaco do
terreno histrico de que precisamos para conferir sentido a
matriz interpretativa e as auto-rnagens de nossa cultura, para
tornar o invisvel visvel. Em outras palavras, o "trabalho" de
traduco que o significante africano realiza e o trabalho de
"fidelidade prfida" que devem assumir os artistas caribenhos
neste momento ps-naconalsta,
As lutas por redescobrir as "rotas" africanas no interior
das complexas configuraccs da cultura caribenha e falar,
atravs desse prisma, das rupturas do navo, da escravdo,
cnlonzacao, exploraco e racial zaco produziram nao
somente a nica "revoluco" bem-sucedida no Caribe anglfono neste sculo - a chamada revolucao cultural dos anos
60 - como tambm a forrnaco do sujeito caribenho negro.
Na Jamaica, por exemplo, seus traeos ainda podem ser
encontrados em milhares de locais nao investigados - nas
congregaces religiosas de todos os tipos, formis e irregulares; nas vozes marginalizadas dos pregadores e profetas
populares de rua, muitos deles loucos declarados; nas
histrias folclricas e formas narrativas orais; nas ocases
cerimoniais e ritos de passagem; na nova Iinguagem, na msica e no ritmo da cultura popular urbana, assim corno nas
tradces polticas e intelectuais - no garveyismo, no "etiopismo", nas renovacoes religiosas e no rastafarismo. Este,
sabemos, rememorou aquele espaco mtico, a "Etipia", onde
os res negros governaram por mil anos, local de urna congregaco crist estabelecida sculos antes da crstanzaco da
Europa Ocidental. Mas, como movimento social, ele nasceu
realmente, como sabemos, naquele "local" fatdico mas ilocalizvel mais prximo de casa, onde o retorno de Garvey
encontrou a pregaco do Reverendo Hibbert e os delrios de
42

Bedward, levando ao recolhimento na comunidade rastafari,


Pinnacle, e a disperso forcada desta. o rastafarismo se
destinava aquele espa~o politizado mais amplo, de ande
poderia falar por aquejes - que me perdoem a frase "despossudos pela independencia"!
Corno todos esses movimentos, o rastafarsmo se representou como um "retorno". Mas aquilo a que ele nos "retornou"
foi a ns mesmos. Aa faz-lo, produziu "a frica novamente"
- na dispora. O rastafarismo aproveitou muitas "fontes
perdidas" do passado. Mas sua relevancia se fundava na
prtica extraordinariamente contempornea de ler a Bblia
atravs de sua tradico subversiva, sua nao-ortodoxia, seu s
apcrifos; lendo-a ao revs, de cabeca para baixo, voltando
o texto contra si mesmo. A "Babilonia" de que ele falava,
onde as pessoas ainda sofriam, nao era o Egto, mas Kingston
- e depois, quando o nome foi sintagmaticamente estendido para incluir a Policia Metropolitana, os bairros de
Brixton, Handsworth, Moss Side e Notting Hill. O rastafarismo
exerceu um papel crucial no movimento moderno que tornou
"negras", pela prime ira vez e irremediavelmente, a Jamaica
e outras sociedades caribenhas. Numa traduco ulterior, essa
doutrina e discurso estranhos "salvaram" as jovens almas
negras da segunda geraco de migrantes caribenhos nas
cidades britnicas nos anos 60 e 70 e deu-Ihes orgulho e
autoconhecimento. Nos termos de Frantz Fanon, eles deseolonizaram as mentes.
Aa mesmo tempo, vale lembrar o fato embaracoso de que
a "naturalzaco" do termo descritivo "negro" para todo o
Caribe, ou o equivalente "afro-caribenho" para todos os
migrantes caribenhos no exterior, opera sua prpria forma
de silenciamento em nosso mundo transnacional. O jovem
artista de Trinidad, Steve Ouditt, viveu e trabalhou nos Estados
Unidos, na Inglaterra e descreve algo que ele chama de
"Sucrotopia" de Trinidad. Ele se descreve como "um artista
do sexo masculino crioulo caribenho tri nidadiana indiano
cristo de educaco anglo-americana ps-ndcpendnca", cuja
obra - em forma de escrita e arte ambiental - "navega o
difcil terreno entre o visual e o verbal". Ele aborda de frente
esse assunto em urna recente pec;a que cornpe seu dirio
online, "O enigma da sobrevvnca":
43

Afro-caribenho o termo gene neo para qualquer caribenho


na Inglaterra. De verdade. Assim como quando muita gente
bem-educada aqu i diz para mim: "Voc do Caribe, como
que pode, nem negro voc , parece asitico" ... Crcio que o
termo "afro-caribenho" urna desgnaco britnica e tal vez se
espere que ele represente a imagem da malora dos migrantcs
caribenhos que viera m para c no perodo pos-guerra. E e
usado para marcar e lembrar no passaclo deles as polticas e os
horrores da cscravatura. a classfcacao europia dos africanos
como ultra-inferiores. A fragmentaco e a pcrda da "cultura",
mas com vo nta de de negociar uma nova "africa nidadc"
[Afro 11essl ncste local diasprico... Ncssc sentido especfico
posso lidar com o "afro-caribenho''
mas nao quando ele
usado como ndice privilegiado do horror que fixa e centra
todas as outras historiografias caribenhas subalternas sob urna
afrofilia do Caribe aqui na Gr-Bretanha ... Trinidad tevc urna
historia de semi-escravido de indianos em regime aparthcid
nos campos de trabalho que durou tanto quanto a escravclo
"organizada" ... 28

c...)

o que esses excmplos sugerem que a cultura nao


apenas luna viagem de redescoberta, uma vagem de retorno. Nao luna "arqueologia". A cultura urna produco. Tem
sua matra-prrna, seus recursos, seu "trabalho produtivo",
Depende de um conhecimento da tradcao enquanto "o mesmo
em mutnco" e de um conjunto efetivo de genea logias.??
Mas o que esse "desvo atravs de seus passados" faz nos
capacitar, atravs da cultura, a nos produzir a ns mesmos de
novo, corno novas tipos de sujcitos. Portanto, nao uma
questao do que as tradces fazem de ns, mas da quilo que
ns fazemos das nossas tradces. Paradoxalmente, nossas
identidades culturais, cm qualquer forma acabada, estao
a nossa frente. Estarnos sel11pre em processo ele Forrnaco
cultural. A cultura nao urna questo de ontologia, de ser,
111as de se tornar.

En1 suas formas atuais, desassossegaelas e enfticas, a


globalizaco vem ativamente desenredando e subvertendo
cada vez mais seus prprios modelos culturis herdados
essencializantes e homogenetzantes, desfazendo os limites
e, nesse processo, elucidando as trevas do prpro "Iluminismo" ocidental. As identidades, concebidas como estabelecidas e estves, esto naufragando nos rocheelos de urna
dferencaco que prolifera. Por todo o globo, os processos
44

das chamadas migraces livres e toreadas estao mudando ele


cornposico, diversificando as culturas e pluralizando as identidades culturais dos antigos Estados-naco dominantes, das
antigas potencias imperiais, e, de fato, do prprio globo.v
Os fluxos nao regulados de pavos e culturas sao tao amplos
e tao irrefreveis quanto os fluxos patrocinados do capital e
da tecnologia. Aquele inaugura urn novo processo de "minorizaco" dentro das antigas sociedades metropolitanas, cuja
homogeneidade cultural tem sido silenciosamente presumida. Mas essas "minorias" nao sao efetvarnente "restritas
aos guetos"; elas nao permanecern por muito tempo como
enclaves. Elas engajam urna cultura dominante em urna frente
bem ampla. Pertencern, ele fato, a um movrnento transnacional, e suas conexes sao mltiplas e laterais. Marcam o
frn da "modern idade" definida exclusivamente nos termos
ocielentais.
De fato, h dais processos opostos em funcionamento nas
formas contemporneas de globalzacao, o que em si n1eS1110
algo fundamentalmente contraditrio. Existem as Jorcas
dominantes de homogenezacao cultural, pelas quais, por
causa de sua ascendencia no mercado cultural e de seu
dominio do capital, dos "fluxos" cultural e tecnolgico, a
cultura ocidental, mas especficamente, a cultura americana,
arneaca subjugar toelas as que aparecen1, itnpondo urna
mesmice cultural homogeneizante - o que tern sido charnado
de "Mcfronald-izaco" ou "Nike-zaco" de tudo. Seus efeitos
podem ser vistos cm todo o mundo, inclusive na vida popular
do Caribe. Mas bem junto a isso esto os processos que vagarosa e sutilmente esto descentrando os modelos ocielentais,
levando a uma disscmlnaco da dferenca cultural ern toelo
o globo.
Essas "outras" tendncias nao trn Ca inda) o poeler ele
confrontar e repetir as anteriores. Mas tm a capacidade, em
todo lugar, ele subverter e "traduzr", negociar e fazer corn que
se assimile o assalto cultural global sobre as culturas mais
fracaso E j que o novo mercado consumidor global depende
precisamente de sua assnulaco para ser eficaz, h certa
vantagern naquilo que pode parecer a principio COl110 meramente "local". Hoje eln da, o "meramente" local e o global
esto atados 1.1111 ao outro, nao porque este ltimo seja o
manejo local dos efeitos essencialmente globais, mas porque

.~_L
45

r
1

cada um a condco de existencia do outro. Antes, a "modernidade" era transmitida de um nico centro. Hoje, ela nao
possui um tal centro. As "modernidades" esto por toda parte;
mas assumiram urna nfase verncula. O destino e a sorte do
mais simples e pobre agricultor no mais remoto canto do
mundo depende dos deslocamentos nao regulados do mercado
global - e, por essa razo, ele (ou ela) hoje um elemento
essencial de cada clculo global. Os polticos sabem que os
pobres nao sero excluidos dessa "modernidade" ou definidos fora dela. Estes nao esto preparados para ficar cercados
para sempre em uma tradico imutvel. Esto determinados
a construir seus prprios tipos de "modernidades vernculas"
e estas sao representativas de um novo tipo de consciencia
transcultural , transnacional, at mesmo ps-nacional.
Essa "narrativa" nao tem garantia de um final feliz. Muitos
nos antigos Estados-naco, que esto profundamente vinculados as formas mais puras de autoconhecimento nacional,
esto sendo literalmente levados a loucura por sua eroso.
Eles sentem que todo o seu universo est sendo arneacado
pela mudanca e ruindo. "A dferenca cultural" de um tipo
rgido, etnicizado e inegocivel substituiu a miscigenaco
sexual enquanto fantasa ps-colonial primordial. Um "fundamentalismo" de impulso racial veio a tona em todas essas
sociedades da Europa ocidental e da Amrica do Norte, um
novo tipo de nacionalismo defensivo e racializado. O preconceito, a injustca, a dscrimnaco e a violencia em relaco ao
"Outro", baseados nessa "dferenca cultural" hipostasiada,
passou a ocupar seu lugar - o que Sarat Maharaj chamou de
um tipo de "ssa-assombracao do apartheid" - junto com
racismos mais antigos, fundados na cor da pele ou na diferenca fisiolgica - originando como resposta uma "poltica
de reconhecmento'', ao lado das lutas contra o racismo e
pela justca social.
Em principio, esses desdobramentos podem parecer
distantes das preocupaces das novas naces e culturas emergentes da "periferia". Mas como sugerimos, o velho modelo
centro-periferia, cultura-naconalsta-naco exatamente aquilo
que est desabando. As culturas emergentes que se sentem
arneacadas pelas forcas da globalzaco, da diversidade e da
hbrdlzaco, ou que falharam no projeto de modemzaco,
podem se sentir tentadas a se fechar em torno de suas ins46

cncoes nacionalistas e construir muralhas defensivas. A


alternativa nao apegar-se a modelos fechados, unitrios e
homogncos de "pertencimento cultural", mas abarcar os
processos mais amplos - o jogo da sernelhanca e da diferenca - que esto transformando a cultura no mundo inteiro.
Esse o caminho da "dispora", que a trajetria de um povo
moderno e de uma cultura moderna. Isso pode parecer a principio igual - mas, na verdade, muito diferente - do velho
"internacionalismo" do modernismo europeu. jean Fisher
argumentou que, at recentemente,
o internacionalismo sempre se referiu exclusivamente a um
eixo de aflliaces polticas, militares e econmicas que passava
pela Europa e a dispora euro pia ... Essc cixo dominante e
entrincheirado cra, nas pa lavras de Mosquera, "zonas de
silencio" nos outros locais, dificultando as co mun icaces
laterais e demais aflllaces. Aracen e Oguibe nos lembram
que a iniciativa atual [de definir um novo internacionalismo
nas artes e cultural apenas a mais recente numa histria de
tentativas tais como esta de estabelecer um dilogo entre as
culturas que foram apagadas das "narrativas oficiais da prtica
cultural na Gr-Bretanha [e que nao foram capazes] de dominar
as estruturas profundamente arraigadas e firmes que ns
interrogamos" (Ogube);"

o que temas em mente aqui algo bem diferente - aquele


"outro" tipo de modernidade que levou C. L. R. James a
comentar sobre o pavo caribenho: "Aquele pavo que est na
cvilizaco ocidental, que cresceu nela, mas que foi abrigado
a se sentir e de fato se sente fora dela, tem uma cornpreenso
nica sobre sua soccdade."v
[Esta palestra foi apresentada como parte das comemoraces
do qinquagsimo aniversrio de fundacao da University of
the West Indies (UWI) , realizadas no seu campus de Cave Hill,
Barbados, em novembro de 1998. Aparece aqui em forma revisada, com a autorizaco da UWI. Traduco de Adelaine La
Guardia Resende.]

47

NOTAS
1 Este
o subttulo do volume wtnarus, de Mike Phillips e Trcvor Phillips
(Londan: Harper Collins, 1998), que acompanhou o seriado da BBe.

z ANDERSON, Benedct, lmagined Communittes. 2. cd. London: Verso, 1991.


[Naqtlo e Consciencia Nacional. Sao Paulo: tica, 1989.l
CHAMBERLAIN, Mary, Narratiucs ofExile and Return. Houndsinill: Macmillan, 1998.

Ver MODOOD, T.; BERTHOUD, R. et al. Etbriic Minorities in Britatn,


London: Poliey Studies Insttutc, 1997.

s CHAMBERLAIN. Narratioes ofExile and Ret urn, p. 132.


CHAMBERS, Ian. Border Dialogues. ]ourneys in Post-Moderniry. London:
Routlcdge, 1990. p. 104.

sreedom rides eram urna aco de desobediencia civil de 1961 nos Estados
Unidos, ern que nibus de manifeslantes brancos e negros atrnvessar.uu os
estados do Sul. A muito cusro, os freedom rides desmontaram a sistema de
segregaco racial nos nibus interestaduais na regiao, pois levaram a aprovacao de urna lei federal que vetava a reserva dos lugares na frente dos
nbus para brancos, os de trs para negras e a segregaco racial dos
servcos e do comercio nas rodovlrlus. Alm dessa vltria pontual, os
frcedont rieles conseguirarn obrigar o governo federal a se envolver na luta
pela igualdadc racial. (N. da T.)
7

Ver HALL, S. Cultural Identity and Dispora. In: RUTHERFORD, jonathan


(Ed.). Identity, Community, Culture, Difference. London: Lawrence and Wisharl,
1990 [HALL, S. Idenrdadc cultural e dispora. Revista do Patrimonio Histrico e Artistico Nacional, n. 24, p. 68-75, 19961 e HALL, S.; DU GAY P. CEd.).
QllestiollsojClIltllralldelllily. London: Sage, 1997. p. 1-17. (TADEU, Tomaz
da Silva ct al. Que1l1 precisa de ldentidade? In: Identidade e diferenca. a
perspectiva dos Estudos Cultura a.Petrpolis: Vozcs, 2000.l

Ver HALL, S. The \Vest and the Rest: Discoursc a nd Power. In: FOl'lIIl1ofModernity, Cambridge polity Prcss e The Open Univerxity, 1990.

/iOI/S

p. 274-320.
10 Em Hamlet, Ato Il, cena 2, o prncipe d as boas-v indas a Rosencrantz e
Guildenstern, que foram enviados pelo casal real para dcscobrir o motivo do
comporta mento cstranho de Harnlet. Este afirma: "my uncle-Father a nd
aunt-mothcr are dcceved e..) 1 arn but mad north-north-west: whcn the
wind s / southerly 1 know a hawk frorn a handsaw". [Meu tio-pai e ta-me
osto cnganados
S sou louco norte-noroeste: quando o vento vern
do sul, distingo bern um falco de um serrotc.l Ou scja, sua loucura
circunstancial. (N. da T.)

e..)

11 PRATT, Mary Louse, Imperial Eyes: Travcl Writing and Transculruraton.


London: Routlcdge, 1992. Ver interalia, ORTIZ, Fernando. Cuban Cou nterpoint: Tobacco and Sugar. New York: A. A. Knopf, 1947; GLISSANT, Edouurd ,

48

Le discours antillais. Paris: Bditions du Seuil, 1981. BRATHWAlTE, Edward


Kamau. Tbe Development ofCreole Socety tn famatca, 1770-1820. Oxford:
Oxford University Press, 1971.
12

PRAIT. Imperial Eyes: Travel Writing and Transculturation, p. 6-7.

13

SCOTT, David. Conscripts ofModernity. (trabalho nao publicado).

14 REDEMPTION SONGo Sete programas feitos com Barraclough e Carey para


a BBC2 e transmitidos entre 1989-1990.
IS BAKHTIN, M.; VOLOCHfNOV, V. N. Marxism and tbe Pbilosophy of
Language. New York/London: Seminar Press, 1973. [Marxismo e flosofia da linguagem. Sao Paulo: Hucitec, 1981. p. 46.]

16

MERCER, Kobena. Diaspora Culture and the Dialogc Imagination. In:

Welcome to the jungle: New Positions in Black Cultural Studies. London.


Routledge, 1994. p. 63-64.
17

RUSHDIE, Salman. Imaginary Homelands. London: Granta Books, 1990.

p.394.
18

CHAMBERS. Border Dialogues: ]ourneys in Post-Mcdernity, p. 104.

19 WALLERSTEIN, Immanuel. The National and the Universal. In: KING, A.


(Ed.). Culture, Globalization and the World-System. London: Macmillan, 1991.

p. 91-106.
20

GILROY, Paul. The Black Atlantic. London: Verso, 1993.

"Babymother" foi lancado em Londres, Estados Unidos e]amaica em 1998.


Fol dirigido por ]ulian Hcnrtques, filho de um ilustre antroplogo jamaicano
que vive em Londres e produzido por sua esposa e scia, Parminder Vir, que
do Punjab. Eles veram, desnecessrio dizer, desses dais plos do Imprio
e se cncontraram em Londres.
21

Um genero sucessor do reggae, que influenciou e depois fo influenciado


pela cultura bip hop norte-americana, inclusive em sua vso de genero
machista e homofbica. (N. da T.)

22

O inqurito oficial instalado por Sir William Macpherson para apurar a


morte de Stephen Lawrence, aberto aps cinco anos, como resultado dos
esforcos hericos dos pas da vltlma, Dorecn e Neville Lawrence e de um
pequeno grupo de apolo negro, tornou-se um evento pblico e urna causa
clebre em 1998 e um ponto decisivo nas relaces raclais britnicas.
Resultou na sentenca do [uiz de que a Polcia Metropolitana fora culpada de
"racismo institucional". Ver Sir William Macpherson of Cluny, Tbe Stepben
Lawrence lnquiry Report, Cmnd.4262-1(999).
23

24 BRETT, Guy. A Tragic Excitement. In: Aubrey Wi/liams. London: Institute


for the International Visual Arts and Whitechapel Gallery, 1998. p. 24.
2S Ver SCOTT, David. That Event, this Memory: Notes on the Anthropology
of African Disporas in the New World. Di aspora, v. 1, n. 3, p. 261-

284, 1991.
49

---'-----

~~

__

26

MAHARA], Sarat. Perfidious Fidelity. In: FISHER, lean (Ed.). Global

Vtsions: Towards a New Internatlonalism in (he Visual Arts. London: Insri-

tute of (he Inrcrnational Visual Arts , 1994. p. 31. (A referencia DERRIDA,


jacqucs. Des tours de Babel. In: Dfference in Translaton, Ithaca. Cornell
Unlversity Prcss, 1985.)

27

O ttulo de um dos mais Importantes captulos em FANON, Frantz. Black

Slen, White Masks. London: Pluto Press, 1986.

OUDITT, Steve. Enigma of Arrival. In: TANADROS, Gilanc (Ed.). Al1otatio ns 4.. Creole-In-Slze. London. Instituto of the Intcrnational Visual Arts,
1998. p. 8-9.

28

Sobre "tradlco enquanto o mcsmo crn mutaco'' ver GILROY, Tbe Black
Atlanttc.

29

30 Ver, por cxcmplo, APPADURAI, Arjun. Modernty al Large. Minncapols:


University of Minnesota Prcss, 1996.

FISHER,]ean. Editor's note. In: FISHER,]. (Org.). Global Vtsions:Towards


a New Internationnlism in the Visual Arts. London. Institute for the International Visual Arts, 1994. p. xii.

31

]AMES, C. L. R. Africans and Afro-Caribbeans. A Personal View. Ten,


v. 8, n. 16.

32

50

"

A QU~~TAO

MUlTICUlTURAl

Este ensaio parte da observaco de Homi Bhabha de que


o "multlculturalismo" Ul11 termo valise que se expandiu de
forma heterognea e que o "multicultural" tornou-se um
significante oscilante. A primeira parte' opera urna crtica
desconstrutora desses termos-chave. Considera suas condces
de emergnca e sua existencia disseminada na sociedade
contempornea e no discurso poltico a partir da experiencia
britnica. A segunda parte se inicia corn a idia de Barnor
Hesse dos "efeitos transruptivos" da questo multicultural e
os localiza em vrios domnios. O ensaio se conclu com a
tentativa de resgatar uma nova "lgica" poltica multicultural
dos escombros dos vocabulrios polticos atuas, arruinados
na erupco da prpria questo multicultural.
O termo "multiculturalismo" hoje utilizado universalmente. Contudo, sua proliferaco nao contribuiu para estabilizar ou esclarecer seu significado. Assim como outros
termos relacionados - por exernplo, "raca" etnicidade,
identidade, dispora - o multiculturalismo se encontra tao
discursivamente enreciado que s pode ser utilizado "sob
rasura" (Hall, 1996a). Contu do, na falta de conceitos menos
complexos que nos possibilitem refletir sobre o problema,
nao resta alternativa seno continuar utilizando e interrogando esse termo.
J

A DISTIN<;:AO MULTICULTURAL!

MULTICULTURALISMO
Pode ser til fazer aqui urna dstnco entre o "multicultural" e o "rnultculturalsmo"." Multicultural um termo qualficativo. Descreve as caractersticas sociais e os problemas de
governabilidade apresentados por qualquer sociedade na qual
diferentes comunidades culturais convvern e tentam construir
urna vida em comum, ao mesmo tempo em que retrn algo de
sua identidade "original". Em contrapartida, o termo "multiculturalismo" substantivo. Refere-se as estratgias e polticas adotadas para governar ou administrar problemas de
dversdade e multplicidade gerados pelas sociedades multiculturais, usualmente utilizado no singular, significando a
filosofia especfica ou a doutrna que sustenta as estratgias
multiculturais. "Multicultural", entretanto, , por definico,
plural. Existem mutos tipos de sociedade multicultural, como
por exemplo, os Estados Unidos da Amrica, a Gr-Bretanha,
a Franca, a Malsia, o Sri Lanka, a Nova Zelndia, a Indonsia, a frica do Sul e a Nigria. Estes sao, de forma bastante
distinta, "multiculturais". Entretanto, todos possuem urna
caracterstica em comum. Sao, por dcfinico, culturalmente
heterogneos. Eles se distinguem neste sentido do Estadonaco "moderno", constitucional liberal, do Ocidente, que se
afirma sobre o pressuposto (geralmente tcito) da homogeneidade cultural organizada em torno de valores universais,
seculares e individualistas liberais (Goldberg, 1994).
Ambos os termos sao hoje interdependentes, de tal forma
que praticamente impossvel separ-los. Contudo, o "rnulticulturalismo" apresenta algumas dificuldades especficas.
Denomina "urna variedade de artculaces, ideais e prticas
sociais", O problema que o -ismo tende a converter o "rnulticulturalismo" em urna doutrina poltica, "reduzindo-o a urna
singularidade formal e fxando-o numa condco petrificada
( ...) Assim convertida ( ...) a heterogeneidade caracterstica
das condices multiculturais reduzida a urna doutrina fcil
e prosaica" (Caws, 1994). Na verdade, o "multiculturalismo"
nao urna nica doutrina, nao caracteriza urna estratgia
poltica e nao representa um estado de cosas j alcancado.
Nao urna forma dsfarcada de endossar algum estado ideal
52

r
I
'1

ou utpico. Descreve urna sene de processos e estratgias


polticas sempre inacabados. Assim como h distintas sociedades multiculturais, assim tambm h "multiculturalismos"
bastante diversos. O multiculturalismo conservador segue
Hume (Goldberg, 1994) ao insistir na assimilaco da diferenca as tradces e costurnes da maioria. O multiculturalismo liberal busca integrar os diferentes grupos culturais
o mais rpido possvel ao mainstream, ou sociedade majoritria, baseado em urna cidadania individual universal,
tolerando certas prtcas culturais partcularistas apenas
no dominio privado. O multiculturalismo pluralista, por
sua vez, avaliza dferencas grupais em termos culturais e
concede direitos de grupo distintos a diferentes comunidades
dentro de urna ordem poltica comunitria ou mais comunal.
O multiculturalismo comercial pressupe que, se a diversidade dos individuos de distintas comunidades for publicamente
reconhecida, ento os problemas de dferenca cultural sero
resolvidos (e dissolvidos) no consumo privado, sem qualquer
necessidade de rcdistrbuico do poder e dos recursos. O
multiculturalismo corporativo (pblico ou privado) busca
"administrar" as diferencas culturais da minora, visando os
interesses do centro. O multiculturalismo crtico ou "revoluconrlo" enfoca o poder, o privilgio, a hierarquia das
opresses e os movimentos de resistencia (Melaren, 1997).
Procura ser "insurgente, polivocal, heteroglosso e antifundacional" (Goldberg, 1994). E assim por diante.

Longe de ser urna doutrina estabelecida, o "multiculturalismo" urna idia profundamente questionada (May, 1999).
contestado pela di re ita conservadora, em prol da pureza e
integridade cultural da naco, contestado pelos liberais,
que alegam que o "culto da etnicidade" e a busca da diferenca ameacarn o universalismo e a neutralidade do estado
liberal, comprometendo a autonoma pessoal, a liberdade
individual e a igualdade formal. Alguns liberais afirmam que o
multiculturalismo, ao legitimar a idia dos "direitos de grupo",
subverte o sonho de urna naco e cidadania construidas a
partir das culturas de povos diversos - e pluribus unum O
multiculturalismo tambm contestado por modernizadores
de distintas convcces polticas. Para estes, o triunfo do
universalismo da civilizaco ocidental sobre o particularismo de raz tnica e racial, estabelecido no Iluminismo,
53

marcou urna transco decisiva e irreversvel do Tradicionalismo para a Modernidade. Essa mudanca nao deve jamais
ser revertida. Algumas verses ps-modernas do "cosmopoltisrno", que tratam o "sujeito" como algo inteiramente contingente e desimpedido, se opern radicalmente ao multicu ltura lismo, em que os sujetos se encontram mais localizados.
H ainda o desafio de vrias posices na esquerda. Os antiracistas argumentam que, erroncamente, o multiculturalismo
priviiegia a cultura e a identidade, em detrimento das quest6es
econmicas e materiais. Os radicais crern que ele divide,
ern termos tnicos e racalmente partcularstas, luna frente
racial e de classe unida contra a njustca e a exploraco.
Outros apontam as vrias versees do mu lticu ltura lisrno
"de butique", comercializado e consumista (Fish , 1998),
que celebram a dferenca sem fazer dferenca.' H tambrn
aquiio que Sarat Maharaj oportunamente denomina "gerencialismo multicultural", o qual apresenta "urna assombrosa semelhanca com a lgica do apartheid" (Maharaj, 1999).
Pode um conccito que significa tantas cosas diferentes
e que tao efetivamente acirra os uimos de inimigos tao
diversos e contraditrios realmente ter algo a dizer? Por outro
lado, sua condco contestada nao constitui precisamente seu
valor? Afinai: "O signo, se subtrado as tenses da luta social,
se posto a margem da luta de classes, ir infalivelmente debilitar-se, degenerar em alegora, tornar-se- objeto de estudo
dos fillogos e nao ser mais instrumento racional e vivo
para a sociedade." CVolochnov/Bakhtin, 1973). Por bern
ou por ma l, estarnos inevitavelmente implicados em suas
prticas, que caracterizam e defnern as "sociedades da
modernidade tarda". Nos termos de Michele Wallace,

c...)

todos sabem
que o multiculturalisrno nao a terra prometida ... [Entretanto] mcsmo cm sua forma mais cnica e pragmtica, h algo no multiculturalismo que vale a pena continuar
buscando (. ..) precisamos encontrar formas de manifestar
pu blicamente a importancia da dtversdade cultural, [e] de
integrar as contrtbuces das pcssoas de COI" ao tecido da
sociedade. (Wallace, 1994)

54

CONDI\:OES DE EMERGENCIA
As sociedades multiculturais nao sao algo novo. Bem
antes da expanso europia (a partir do sculo quinze) - e
COll1 crescente ntensidade desde ento a migracao e os
deslocamentos dos povos trn constitudo mais a regra que a
exceco, produzindo sociedades tnica ou culturalmente
"mistas". "Movimento e migraco (. ..) sao as condces de
defmcao sclo-histrica da humanidade." (Goldberg, 1994).
As pessoas tm se mudado por varias razes - desastres
naturais, alteraccs ecolgicas e climticas, guerras, conqustas, exploracao do trabalho, colonzaco, escravdo,
seml-escravido, represso poltica, guerra civil e subdesenvolvimento econmico. Os impros, produtos ele conquista
e domnaco, sao freqentemente multiculturais. Os mprios
grega, romano, islmico, otomano e europeu foram todos,
ele formas distintas, multitnicos e multiculturais. O colonialismo - scmpre U111a nscrico dupla - teotou inserir o colonizado no "tempo homogneo vazo" da modernidade global,
sem abolir as profundas dferencas ou disjunturas de tempo,
espa\;o e tradcao (Bhabha, 1994; Hall, 1996a). Os sistemas
coloniais de monocultura do mundo ocidental, os sistemas
de trabalho semi-escravo do Sudeste da sia, da ndia colonial, assm corno os vrios Estados-naco conscientemente
fabricados a partir de urn quadro tnico mais fluido - na
frica, pelos poderes colonizadores; no Oriente Mdio, nos
Blcs e na Europa Central, pelas grandes potencias - todos
se ajustam mais ou menos a descrco multcultural.
Esses exemplos histricos sao relevantes a questao da
emergencia do multiculturalismo no mundo ps-guerra, pois
eles produziram algumas das condces para que isso ocorresse, Contudo, nao h urna relaco linear entre o colonial e
o ps-colonial. Desde a 1I Guerra Mundial, o multiculturaliS1110 nao s tem se alterado, mas tarnbm se intensificado.
Tornou-se mais evidente e ocupa UIU lugar central no calupo
da contestaco poltica. lsso o resultado de urna srie de
mudancas decisivas - uma reconfiguraco estratgica das
torcas e relaces sociais em todo o globo.

Primeiramente, o fim do velho sistema imperial europeu


e das lutas pela descolonizaco e independencia naconal.
55

Nos primrdios do desmantelamento dos antigos imprios,


vrios novas Estados-naco, multitnicos e multiculturais,
foram criados. Entretanto, estes continuam a refletir suas

condces anteriores de existencia sob o colonialismo'


Esses novos estados sao relativamente frgeis, do ponto de
vista econmico e militar. Muitos nao possuem uma sociedade
civil desenvolvida. Permanecem dominados pelos imperativos
dos primeiros movimentos nacionalistas de independencia.
Governam populacoes com uma variedade de tradices
tnicas, culturais ou religiosas. As culturas nativas, deslocadas, seno destrudas pelo colonialismo, nao sao inclusivas
a ponto de fornecer a base para uma nova cultura nacional
ou cvica. Somam-se a essas dificuldades a pobreza generalizada e o subdesenvolvimento, num contexto de desigualdade global que se aprofunda e de uma ordem mundial
econmica neoliberal nao regulamentada. Cada vez mais,
as crises nessas sociedades assumem um carter multicultural
ou "etnicizado",
H urna ntima relaco entre o ressurgimento da "questao
multicultural" e o fenmeno do "ps-colonial". Este poderia
nos fazer desviar por um labirinto conceitual do qual poucos
viajantes retornam. Contentmo-nos, por enquanto, em
afirmar que o "pos-colonial" nao sinaliza urna simples
sucesso cronolgica do tipo antes/depois. O movimento que
vai da colonzaco aos tempos ps-coloniais nao implica que
os problemas do colonialismo foram resolvidos ou sucedidos por urna poca livre de conflitos. Ao contrrio, o
"ps-colonial" marca a passagem de urna confguracao ou
conjuntura histrica de poder para outra (Hall, 1996a).'
Problemas de dependencia, subdesenvolvimento e marginalizaco, tpicos do "alto" perodo colonial, persistem no
ps-colonial. Contudo, essas relacoes esto resumidas em urna
nova confguraco. No passado, erarn articuladas como
relaces desiguais de poder e exploraco entre as sociedades
colonizadoras e as colonizadas. Atualmente, essas rela ces
sao deslocadas e reencenadas como lutas entre forcas sociais
nativas, como contradces internas e fontes de desestab lzaco no interior da sociedade descolonizada, ou entre
ela e o sistema global como um todo. Pensemos em como
a instabilidade do governo democrtico, por exemplo, no

56

Paqusto, Iraque, Indonsa , Nigria ou Arglia, ou os


continuos problemas de legitimidade e estabilidade poltica no Afcganisto , Nambia, Mocambtque ou Angola tem
origens claras em sua recente histria imperial. Essa "dupla
nscrcao" ps-colonial ocorre em um contexto global onde
a adrninistra co dreta , o controle ou o protetorado de um
poder imperial foi substitu do por um sistema de poder
assimtrico e globalizado, cujo carter ps-nacional e psimperial. Suas principais caractersticas sao a desigualdade
estrutural, dentro de um sistema desregulamentado de livre
mercado e de livre fluxo de capital, dominado pelo Primeiro
Mundo; e os programas de reajuste estrutural, nos quais
prevalecem os interesses e modelos ocidentais de controle.
O segundo fator o fim da Guerra Fria. Suas princpas
caractersticas sao a ruptura ps-1989 da Unio Sovitica
enquanto forrnaco transtnica e transnacional; e o declnio
do comunismo de Estado como modelo alternativo de dese nvolvimento industrial, e o declnio da esfera sovitica de
influencia, especialmente na Europa Oriental e na sia
Central. Isso causou efeitos regonais semelhantes de certa
forma ao desmantelamento dos velhos sistemas imperais,
O ano de 1989 foi seguido pela tentativa, liderada pelos
Estados Unidos da Amrica, de construir urna "nova ordem
mundial". Urna caracterstica desse impulso foi a presso
contnua do Ocidente, destinada a arrastar, contra sua vontade
e da noite para o da, aquelas sociedades tao distintas e relativamente subdesenvolvidas do Leste Europeu para o que se
chamou de "o mercado". Esta entidade misteriosa propelida
para dentro de culturas e consttuces polticas antigas e complexas como se fosse um principio abstrato e desnudo, sem
considerar o envolvimento cultural, poltico, social e institucional que os mercados sempre requerem. Conseqentemente,
os problemas pendentes de desenvolvimento social tm se
sornado ao ressurgimento de traeos de antigos nacionalismos
tnicos e religiosos malresolvidos, fazendo com que as
tenses nessas sociedades ressurjam sob a forma multicultural.
importante frisar que esse nao um simples ressurgimento de etnias arcaicas, embora tas elementos possam
persistir. Traeos mais antigos se combinam corn novas e emergentes formas de "etncidade", que freqentemente resultam

57

~-

,
da globalzaco desigual ou da modcrnzaco falha. Essa mistura explosiva revaloriza seletvamente os discursos mas
antigos, condensando numa combinaco letal aquilo que
Hobsbawm e Ranger (993) denominaram "a invenco ela
tradico" e o que Michael Ignatieff (994) chamou (dcpois
de Freud) de "narcisismo das pequenas difcrencas". (O nacionalsmo srvio e a lirnpeza tnica na Bsnia e ern Kasovo sao
exernplos claros disso.) Sua renvcncao do passado-no-prcscnte
remanescente do carter de Janus do discurso nacionalista
(Nairn, 1977). Esses movimentos de revivificaco continuam
profundamente vinculados a iclia da "na<;;50"7 enquanto
motor da modernizaco, que garante Ul11 lugar no novo
sistema mundial, precisamente no momento em que a glebalzaco coneluz a um hestante desfecho ela fase do Estadonaco da moelernielaele capitalista.
O terceiro fator a nossa velha conhecida "globalzaco",
Reitero, a globalizaco nao algo novo. A exploraco, a conquista e a colonzaro europias foram as prmeras formas
de urn IneS1110 processo histrico secular (Marx denominou-o
"a formaco do mercado mundial"). Porm, desde os anos 70
do sculo vinte, o processo tern assumido novas formas, ao
mesmo tempo em que tem se intensificado (Held et al., 1999).
A globalizaco contempornea associada ao surgimento
de novas mercados financeiros desregulamentados, ao capital global e aos fluxos ele moeda graneles o suficiente para
desestabilizar as economas mdas, as formas transnacionais
de produco e consumo, ao crescimento exponencial ele
novas indstrias culturais impulsionado pelas tecnologias
ele informaco, bem como ao aparecimento da "cconomia
do conhecimento". Caracterstica desta fase a cornpresso
do ternpo-espaco (Harvey, 1989), que renta - ernbora ele
forma incompleta - combinar ternpos, espacos, histrias
e mercados no centro ele um cronotopo espaco-temporal
"global" homogrieo. marcada ainela pelo desarraigamento
irregular elas relaces sociais e por processos ele elestradicionalzaco (Gieldens, 1999) que nao se restringem as
sociedades em desenvolvitnento. Tanto quanto as sociedades
da periferia, as sociedades ocidentais nao podern mas evitar
esses efeitos.

58

T
o sistema global, no sentido de que sua esfera de
operaces planetria. Poucos locais escapam ao alcance
de su as interdependencias desestabilizadoras. Ele tem enfraquecido significativamente a soberana nacional e o "raio de
aco" dos Estados-naco (os motores das primeiras fases da
globalzaco), sem desloc-los completamente. O sistema,
entretanto, nao global, se por isso se entende que o
processo
de carter uniforme, afeta igualmente todos os
lugares, opera sern efeitos contraditrios ou produz resultados iguais no Inundo nteiro. Ele continua senda Ull1 sistema
de desigualdades e instabilidades cada vez mais profundas,
sobre o qual nenhurna potencia - nern rnesmo os Estados
Unidos, que a nacao mas poderosa em termos econmicos
e militares da terra - possui o controle absoluto.
Como o ps-colonial, a globalzaco contempornea urna
novidade contraditria. Seu s circuitos econmicos, financeiros e culturais sao orientados para o Ocidente e dominados pelos Estados Unidos. Ideologicamente, governada
por um neoliberalismo global que rapidamente se torna
o senso comum de nossa poca (Fukuyama, 1989). Sua
tendencia cultural dominante a homogeneizaco. Entretanto,
esta nao a sua nica tendencia. A globalzaco tem causado
extensos efetos diferenciadores no interior das sociedades
ou entre as mesmas, 50b essa perspectiva, a globalzacao ndo
um processo natural e inevitvel, cujos imperativos, como
o Destino, s podem ser obedecidos e jamais submetidos a
resistencia ou variaco." Ao contrrio, um processo hornogeneizante, nos prprios termos ele Gramsci. "estruturado
em dominnca", mas nao pode controlar ou saturar tudo
dentro ele sua rbita. De fato, entre seus efeitos inesperados
estao as forrnaces subalternas e as tendencias emergentes
que escapam a seu controle, mas que ela tenta "homogcneizar" ou atrelar a seus propsitos mais arnp los. um
sistema de con-formacdo da diferenca, em vez de um sinnimo conveniente de obliteracao da difercnca. Este argumerito torna-se crucial se considerarrnos C01l10 e onele as
resistencias e contra-estratgias podern se desenvolver COIn
sucesso. Essa perspectiva implica um modelo de poder mais
discursivo do que comumente se encontra no novo ambiente
global entre os "arautos do hiper-global" (Held et al., 1999).

59

A PROLIFERA<;:Ao SUBALTERNA DA DIFEREN<;:A


Juntamente com as tendencias homogeneizantes da globalzaco, existe a "prolifcraco subalterna da dfercnca".
Trata-se de um paradoxo da globalizaco contempornea o
fato de que, culturalmente, as coisas pares;am mais ou menos
semelhantes entre si (um tipo de amercanizaco da cultura
global, por exemplo). Entretanto, concomitantemente, h
a prolferacao das "dfercneas''. O eixo "vertical" do poder
cultural, econ6mico e tecnolgico parece estar sernpre
marcado e compensado por conexes laterais, o que produz
urna viso de mundo cornposta de muitas dferencas "locas",
as quais o "global-vertical" obrigado a considerar (Hall,
1997). Nesse modelo, o clssico binarismo iluminista Tradicionalismo/Modernidade deslocado por um conjunto disseminado de "modernidades vernculas". Consideremos, por
exernplo, como a empresa News lnternational se viu forcada
a fazer uma retirada ttica ao tentar saturar a ndia e a China
com um regime bsico da prograrnaco televisiva ocidental.
S conseguiu avancar atravs de uma "local-izaco" das
indstrias televisivas locais, o que complica sobremaneira o
mbito das imagens oferecidas localmente e conduz ao
desenvolvimento de uma indstria local enraizada em diferentes tradces culturais. Alguns vern nisso apenas uma
verso mais lenta de uma ocdentalzaco das culturas indiana
e chinesa, quando expostas ao mercado global. Outros conslderam que esta a forma pela qual os povos dessas reas
obtrn acesso a "mcderndade", adquirem os frutos de suas
tecnologas e o fazern, at certo ponto, em seus prprios
termos. No contexto global, a luta entre os interesses "locais''
e o "globais'' nao est definitivamente concluida.
Isso o que Derrida, em outro contexto, denomina diJJ-

rance: "o movimento do jogo que 'produz' c...) essas diferencas, esses efcitos de diferenca" (Derrida, 1981, 1982).9 Nao
se trata da forma binria de diferenca entre o que absolutamente o mesmo e o que absolutamente "Outro". uma
"onda" de similaridades e dferencas, que recusa a diviso
em oposcoes binrias fixas. Diffrance caracteriza um
sistema em que "cada conceito [ou significado] est inscrito
em urna cadeia ou em um sistema, dentro do qual ele se refere
60

r
1

ao outro e aos outros conceitos [significados], atravs de um


jogo sistemtico de dferencas'' (Derrida, 1972). O significado
aqu nao possui origem nem destino final, nao pode ser
fixado, est sempre em processo e "posicionado" ao longo de
um espectro. Seu valor poltico nao pode ser essencializado,
apenas determinado em termos relacionais.
As estratglas de diffrance nao sao capazes de inaugurar
formas totalmente distintas de vida (nao funcionam segundo
a nocao de urna "superacao" dialtica totalzantc). Nao
podem conservar intactas as formas antigas e tradicionais
de vida. Operam melhor dentro daquilo que Homi Bhabha
denomina "tempo liminar" das minoras (Bhabha, 1997). Contudo, a diffrance mpede que qualquer sistema se estabilize
em urna totalidade inteiramente suturada. Essas estratgas
surgem nos vazios e aporias, que constituem stios potenciais
de resistencia, intervenco e traduco, Nesses interstcios,
existe a possbldade de um conjunto dssernnado de modernidades vernculas. Culturalmente, elas nao podem conter
a mar da tecno-modernidade ocidentalizante. Entretanto,
continuam a modular, desviar e "traduzir" seus imperativos a
partir da base.'? Elas constituem o fundamento para um novo
tipo de "localismo" que nao auto-suficientemente particular, mas que surge de dentro do global, sem ser simplesmente um simulacro deste (Hall, 1997). Esse "localismo" nao
um mero residuo do passado. algo novo - a sombra que
acompanha a globalzaco. o que deixado de lado pelo
fluxo panormico da globalzaco, mas retorna para perturbar
e transtornar seus estabelecimentos culturais. o "exterior

constitutivo" da globalzaco (Lac1au e Mouffe, 1985: Butler,


1993). Encontra-se aqui o "retorno" do particular e do especfico - do especificamente diferente - no centro da aspiracao universalista panptica da globalzaco ao fechamento.
O "local" nao possui um carter estvel ou trans-hstrco,
Ele resiste ao fluxo homogeneizante do universalismo corn
temporalidades distintas e conjunturais. Nao possu inscrico
poltica fixa. Pode ser progresssta, retrgrado ou fundamentalista - aberto ou fechado - em diferentes contextos (Hall,
1993). Seu impulso poltico nao determinado por um contedo essencial (geralmente caricaturado como "resistncia
da Tradco a moderndade"), mas por urna articulaco com
outras forcas. Ele emerge em mutos locais, entre os quais o
61

ma s significante a migraco planejada ou nao, forcosa


ou denominada "livre", que trouxe as margens para o centro,
o "particular" multicultural disseminado para o centro da
metrpole ocidental. Sornente nesse contexto se pode cornpreender por que aquilo que arneaca se tornar o momento
de fechamento global do Ocidente - a apoteose de sua
misso universalizante global - constitui ao mesmo lempo
o momento do descentramento incerto, lento e prolongado
do Ocidente.

AS MARGENS NO CENTRO: O CASO BRITNICO


De que forma o aparecimento extemporneo das margens
no centro - o foco da "questao multlcultural'' - tornou-se
aquilo que Barnor Hesse denomina "forca transruptiva" dentro da insttuco poltica e social dos estados e sociedades
ocidentais?
O caso britnico pode servir como breve exemplo de um
argumento mais amplo. A histria nacional pressupe que a
Gr-Bretanha tenha sido urna cultura homognea e unificada
at a ocorrncia das mgraccs do subcontinente caribenho e
asitico no ps-guerra. Esta urna verso altamente simplista
de uma histria complexa (Hall, 1999a, 1999b, 1999c, 1999d).
A Gra-Bretanha nao uma ilha real, que surgiu do Mar do
Norte integralmente formada e isolada como um Estadonacao. Embora "supostarnente fixa e eterna", foi constituda
a partir de urna srie ele conquistas, invas6es e colonzaccs
(Davies, 1999). Fez parte do continente europeu at o sculo
seis a.C.; foi dominada pelos normandos durante sculas e
se ligou nteiramente a Europa at a Reforma, Passou a existir
enquanto Estado-naco somente a partir do sculo dezoito,
em virtude do pacto civil (originado, na verdaele, ele urna
supremacia protestante anglo-saxnica), que uniu culturas
significativamente distintas - a Escocia e o Pas de Gales corn a Inglaterra. O "Decreto de Unio" com a Irlanda (1801),
que culminou na Ciso, jamis logrou integrar o povo irlands
ou o elemento celta catlico ao imaginrio britnico. A Irlanda
a mais antiga "colonia" da Gr-Breta nha e os irlandeses,
o p rimeiro grupo a ser sisternatcamente "racializado". A
tao proclamada homogeneidade da "britanidade" enquanto

62

cultura nacional tern sido consideravelrnente exagerada. Esta


sempre fo contestada pelos escoceses, gauleses e irlandeses,
desafiada por allancas locais e regionais e dividida por
c1asse, genero e geraco. Sempre existiram multas formas
distintas de ser "britnico". A ma ioria das rca lizaces nacionais - desde a liberdade de expresso e o sufrgio universal at o Estado do bern-estar social e o Servico Nacional
de Sade CNHS) - foram alcancadas as custas de penosas
lutas entre um tipo e outro de indivduo "britnico", Vistas
em retrospecto, essas dferencas radicais foram suavemente
reintegradas ao tecido homogneo de um discurso de "britanidade" transcendente. A Gr-Bretanha foi tambm o centro
do maior imprio dos tempos modernos, que governou U01a
variedade de culturas. Essa experiencia imperial moldou profundamente a identidade nacional britnica, seus ideais de
grandeza e definiu seu lugar no mundo CC. Hall, 1992). Essa
relaco mas ou menos contnua com a "dferenca", situada
no amago da colonzaco, projetou o "outro" como elemento
constitutivo da identidade hritnica.
H urna presenca "negra" na Gr-Bretanha desde o sculo
dezesseis, urna presenca asitica, desde o sculo dezoito. Mas
o tipo e a dmenso da migracao da periferia global de cor
para a Gr-Bretanha, que tem questianada seriamente a
noco estabelecida de uma identidade britnica e colocado
cm pauta a "questo multicultural", constituem urn fenmeno
ps-colonial ou ps-Segunda Guerra Mundial. Historicamente, surgiu com a chegada do navio S.S. Empre Windrllsh
em 1948, trazendo de volta os caribenhos em servico militar
volu ntrio e, tarnbm, as primeiros iInigrantes civs caribenhos, os quais abandonavarn as economias em deprcsso
daquela regiao em busca de uma vida melhor. O fluxo foi
rpidamente reforcado pelo Caribe, depois pelo subcontinente
asitico e por asiticos expulsas da frica Oriental, junto com
africanos e outros do Terceiro Mundo, at fm dos anos
70, quando a legislaco de imigraco efetivamente fechou
as portas.
As antigas relaces de colonzaco, escravido e clomnio
colonial, que ligaram a Gr-Bretanha ao Imprio por mais de
400 anos, marcararn os rumos seguidos por esses imgrantes.
Contu do, essas relaces histricas de dependencia e subordnaco forarn reconfiguradas - sob a forma ps-colonial
63

i
I

clssica - quando reunidas no solo domstico britnico.


Na esteira da descolonizaco, dsfarcadas na amnsia coletiva ou em um sistemtico repdio ao "Imprio" (que desceu
como urna Nuvem do Nao-Saber nos anos 60), esse encontro
foi interpretado como "um novo comeco". A maioria do POyO
brtnco olhava esses "filhos do Imprio" como se nao
pudessem sequer imaginar de onde "eles" vinham, por que
ou que outra relaco eles poderiam ter com a Gr-Bretanha.
Em geral, os imigrantes encontravam condices de moradia
precrias e empregos mal remunerados e nao especializados
nas cidades e regi6es industriais, ainda em processo de recuperaco da guerra e afetadas pelo declnio vertiginoso das
condces econmicas na Gr-Bretanha, Atualmente, esses imigrantes e seu s descendentes constituern 7% da populacao
britnica.!' Cornudo, eles j comp6em 25% da populaco
de Londres e de algumas outras cidades, o que reflete a densdade seletiva da fixaco. Eles passaram por todos os processos
da exclusao social, sofreram a desvantagem que o racismo
lhes impunha [racialized disadvantagel, o racismo informal
e institucionalizado, tao comuns hoje na Europa Ocidental
em face de processos semelhantes que afetarn a Franca,
Espanha, Portugal, Alemanha, Itlia e Grcia. Sua histria
ps-guerra tem sido marcada por lutas contra o preconceito
racial, por confrontes com grupos racistas e a polcia, bem como
pelo racismo institucionalizado e as autoridades pblicas que
administram e distribuem diferencialmente os sistemas de
suporte dos quais dependem as comunidades imigrantes. Em
termos gerais, a maioria se concentra na extremidade inferior
do espectro social de prvaco, caracterizada por altos nveis
relativos de pobreza, desemprego e insucesso educacional. Em
1991, menos de dois tercos dos hornens e menos da metade
das mulheres em idade economicamente ativa realmente
trabalhavam.

Entretanto, seu posicionamento social e econmico tem


se tornado significativamente mais diferenciado com o passar
do tempo (Modood et al., 1997). Alguns indianos, asiticos
da frica Oriental e chineses, apesar de altamente qualificados, trn enfrentado o "teto de vidro" do bloqueio a
promoco nos nveis superiores da carreira profissional.
As comunidades paquistanesas sao bastante atuantes no setor
das pequenas empresas. Contudo, os milionrios asiticos
64

nao conseguem esconder o fato de que algumas familias


indianas e multas asiticas ainda vivem em grave condcao
de pobreza. Os irnigrantes de Bangladesh sao em mdia
quatro vezes mais carentes do que qualquer outro grupo
identificvel. As diferencas de genero exercem um papel
decisivo. jovens rapazes afro-caribenhos sao altamente vulnerveis ao desemprego e ao baxo desempenho educacional,
sao desproporcionalmente presentes entre os excluidos da
escola e a populacao prisioneira e sao o objeto mais freqenre
das detences em operaces de blitz policial. As mulheres
afro-caribenhas, no entanto, tm hoje maior mobilidade no
emprego, melhores salrios e taxas mais elevadas de participaco na cducaco do que as mulheres brancas. O quadro
nao mas de privaco uniforme, embora a desvantagem
socoeconrnca continue senda ampla.
Que tipos de "comunidade" esses individuos formam? Suas
culturas sao unificadas e homogneas? Qual o seu relacionamento com a sociedade britnica majoritria? Quais sao as
estratgias mais adequadas para sua plena ntegraco a essa
sociedade?
O termo "comunidade" (como em "comunidades de minorias
tnicas") reflete precisamente o forte senso de identidade
grupal que existe entre esses grupos. Entretanto, isso pode
ser algo perigosamente enganoso. Esse modelo uma idealizaco dos relacionamentos pessoais dos povoados compostos
por uma mesma classe, significando grupos homogneos que
possuem fortes lacos internos de uno e fronteiras bem
estabelecidas que os separam do mundo exterior. As chamadas
"minoras tnicas" de fato trn formado comunidades culturais
fortemente marcadas e mantm costurnes e prticas sociais
distintas na vida cotidiana, sobretudo nos contextos familiar
e domstico. Elos de continuidade com seus locais de origem
continuam a existir. o que ocorre nas reas densamente
ocupadas pelas comunidades afro-caribenhas, tais como
Brxton, Peckham e Tottenham, o bairro de Moss Side em
Manchester, Liverpool e Handsworth, ou, no caso das comunidades asiticas, locais como Southall, Tower Hamlets, Balsall
Heath em Birmingham, Bradford e Leeds. Mas existem ainda
diferencas que se negam a ser consolidadas. Os caribenhos
das diferentes ilhas provm de misturas tnicas e raciais
muito distintas, ernbora todos tendam (errneamente) a ser
65

vistos como "jamaicanos". Os asiticos tambm sao tratados


como um grupo nico. Porm, "apesar de compartilharem
alguns traeos culturais, ... [os asiticos] pertencem a grupos
tnicos, religiosos e lingsticos diferenciados e trazem
consigo recelos e memrias histricas diferentes" (Parekh,
1997). Todas essas comunidades sao tnica e racialmente
miscigenadas e possuem um nmero substancial de populacees brancas. Nenhuma segregada em guetos raciais ou
tnicos. Sao consideravelmente menos segregadas do que,
por exernplo, as minorias nao brancas em muitas cidades
dos Estados Unidos. Assim como acorre entre a populaco
branca, os fatores de classe e gneros sao altamente responsveis pela detcrrnnaco de su as posces na sociedade
britnica (Brah, 1996; Yuva l-Davs, 1997; Phoenix, 1998).
Um quadro mais preciso teria que partir da complexidade
vivida que surge nessas comunidades diaspricas, ande as
formas de vida derivadas de su as culturas de origem e denominadas "tradicionais" continuam influenciando as autodefinces comuntrias, embora constantemente operem em todos
os nveis ao langa das interaces cotidianas amplas, junto
corn a vida social britnica como um todo.

A manutenco de identidades racializadas, tnico-culturis


e religiosas, obviamente relevante a autocornpreenso
dessas comunidades. O fator da "negritude" decisivo para
a identidade da terceira geraco de afro-carbenhos," assim
como a f hindu ou muculrnana para a segunda geraco de
certos asiticos. Mas certamente essas comunidades nao
esto emparedadas em uma Tradco imutvel. Assim como
ocorre na maioria das disporas, as tradices variam de
acordo com a pessoa, ou mesmo dentro de uma mesma
pessoa, e constantemente sao revisadas e transformadas
ern resposta as experiencias migratorias. H notvel varaco,
tanto em termos de compromisso quanto de prtica, entre
as diferentes comunidades ou no interior das mesmas entre as distintas nacionalidades e grupos lingsticos, no
seio dos credos religiosos, entre homens e mulheres ou geracoes. jovens de todas as comunidades expressam certa
fidelidade as "tradlces'' de origem, ao mesmo tempo em que
demonstram um declnio visvel em sua prtica concreta.

66

Declaram nao uma identidade primordial, mas uma es coiha


de posico do grupo ao quai desejam ser associados. As
escolhas identitrias sao mais polticas que antropolgicas,
mais "associativas", menos designadas (Modood et al., 1997).
Portanto, as generalzacoes se tornam extremamente difceis diante dessa complexidade multicuitural. Bhikhu
Parekh, um observador arguto, adota uma dcfinco forte de
"comunidades tnicas": "As comunidades asiticas e afrocaribenhas sao tnicas por natureza, isto , sao fisicamente
diferenciveis, ligadas por laces sociais derivados de costumes, lnguas e prticas intermatrimoniais compartilhadas;
possuem histria, memrias coletivas, origens geogrficas,
vses de mundo e modos de organzaco social prprios."
Contudo, ele reconhece que
a o contrrio da Imprcsso popular, grandes modicacoes
esto ocorrendo nas comunidades tnicas e cada famlia tero
se tornado uro terreno de lutas reprimidas ou explosivas. Em
cada famlia, marido e mulher, pais e filhos, Irrnos e irms
esto tendo que renegociar e redefinir seus padrees de relacionamento, de acordo com seus valores tra diciona is e com
aqueles caractersticos do pas adorado. Cada fam ilia chega
as su as prprias conclusocs experimentais ... (Parekh, 1991)

Portanto, um erro fundamental confundir suas formas


diaspricas com urna vagarosa transco para a assrnlaco
completa (uma idia decisivamente deixada de lado, na GrBretanha pelo menos, durante os anos 70). Elas representam
urna nova configuraco cultural - "comunidades cosmopolitas" - marcadas por amplos processos de transculturaco
(Pratt, 1992). Por sua vez, trn causado um impacto macico e
pluralizante sobre a vida social pblica e privada na GrBretanha, transformando literalmente muitas das cidades
britnicas em metrpoles multiculturais. Essas comunidades
se destacaram no breve fenmeno do Novo Trabalhismo
conhecido como Cool Brttannta'> Um sinal de que elas
ultrapassaram as categorias do senso comum o fato de que
servem de exemplo de um "senso de comunidade" que a
sociedade liberal supostamente perdeu e, ao mesmo tempo,
sao os significantes mais avancados da experiencia metropolitana do ps-moderno urbano!
67

o leitor pode discordar de detalhes do processo acima


descrito (que, necessariamente, generalizado e abstrato).
Contudo, a menos que o quadro fundamental seja questionado substancialmente, vale a pena refletir a respeito das
enormes conscqncas dis- ou (como coloca Barnor Hesse)
"transruptivas" desses desdobramentos para uma estratgia
ou abordagem poltica a questo multicultural. o restante
deste ensaio se ocupa em trucar alguns desses efeitos transruptvos.
PERTURBANDO A LINGUAGEM DE
"RA<;:A" E "ETNIA"

o primeiro desses impactos o que atua sobre categorias


de "raca" e "etnia". O surgimento da questo multicultural
produziu uma "racalizacao'' diferenciada de reas centrais
da vida e cultura britnicas." Cada vez mais, os britnicos
tm sido obrigados a pensar sobre si mesmos e su as relacoes
corn os outros no Reino Unido em termos raciais. A etnicidade tambm foi incluida no vocabulrio domstico bntnico. Enquanto na mentalidade norte-americana os Estados
Unidos constituem urna sociedade composta de etnias, a
Gr-Breta nha (embora diversa em suas origens) sempre
aplicau o termo aos outros ero geral - o "ser britnico"
constitu uro significante vazio, a norma ero relaco a qual a
"dferenca" (ctncidadc) mensurada. Acrescente visibilidade das comunidades tnicas, junto com os movimentos por
governos regionas mais autnomos, questionou a "hornogeneidade" da cultura britnica e do "ser ingles" enquanto
etnia, trazendo a questo multicultural para o centro da crise
de identidade nacional.
Claro que o "ser britnico" enquanto categoria sempre foi
racializado - quando que deixou de conotar a "branqutude"? Mas esse fato sempre foi cuidadosamente isolado do
discurso nacional, popular ou acadmico. Tern-se feito um
esforco para que a questao da "raca" seja reconhecida com
seriedade na teoria poltica em geral, no pensamento jomalstico e acadmico." Esse silencio est sendo rompido a
medida que esses termos se impern sobre a consciencia

68

L.L

pblica. Sua crescente visibilidade constitu, inevitavehnente,


um processo difcil e pesado. Alm do mais, encontramos
agora "raca" entre parnteses, "raca" sob rasura, "raca" cm
urna nova configuraco CoIn etnicidade. Esse deslocamento
cpistemico constitui urn dos efeitos mais transruptivos do
multicultural.
Entre as duas maores comunidades ps-migratrias nao
brancas na Gr-Bretanha, o termo "raca" aplicado geralmente
aos afro-caribenhos e "etnicidade" aos asiticos. Na verdade,
esses termos fornecem UIn mapeamcnto bem grosseiro dessas
comunidades. Considera-se que a "raca" traduza melhor a
experiencia afro-caribenha por causa da importancia da cor
da pele, uma idia derivada da biologia. O espectro de cor
entre os afro-caribenhos extremamente amplo - resultante
da intensa miscigenaco da sociedadc colonial caribenha e
sculos de "transculturaco" (Ortiz, 1940; Brathwaite, 1971;
Glissant, 1981; Pratt, 1992). Os asiticos nao constituem de
forma alguma urna "raca", nem tampouco urna nica "etnia".
A nacionalidade freqentemente tao importante quanto a
etnia. Os indianos, os paquistaneses, os oriundos de Banglac1esh e Sri Lanka, os ugandenses, os quenianos e os chineses
sao perpassados por dferencas regionais, urbano-ruras,
culturas, tnicas e religiosas.

Conceitualmente, a categoria "raca" nao cientfica. As


dfercncas atribuveis a "raca" nurna mesma populaco sao
tao grandes quanto quelas encontradas entre populaces
racialmente definidas. "Raca" uma construco poltica e
social. a categoria discursiva em torno da qual se organiza um sistema de poder socioeconrnco, de exploraco e
excluso - ou seja, o racismo. Contudo, como prtica discursiva, o racismo possui uma lgica prpria (Hall, 1994). Tenta
justificar as dferencas sociais e culturais que legitimam a
excluso racial em termos de distinces genticas e biolgicas, sto , na natureza. Esse "efeito de naturalzaco"
parece transformar a diferenca racial em um "fato" fixo e
cientfico, que nao responde a mudanca ou a engenharia
social reformista. Essa referencia discursiva a natureza algo
que o racismo contra o negro compartlha COI11 o anti-semitismo e com o sexismo (ern que tambm "a biologia o destino"), porm, menos corn a questo de classe. O problema
69

que o nvel gentico nao imedararnente visvel. Da que,


nesse tipo de discurso, as dferencas genticas (supostamente
escondidas na estrutura dos genes) sao "materializadas" e
podem ser "lidas'' nos significantes corporais visveis e facilmente reconhecveis, tas como a cor da pele, as caractcrsticas fsicas do cabelo, as feces do rosto (por exemplo, o
nariz aquilino do judeu), o tpo fsico e etc., o que permite
seu funcionamento enquanto mecanismos de fecha mento
discursivo em situaces cottdanas."
] a "etnicidade" gera um discurso em que a diferenca se
funda sob caractersticas culturais e religiosas. Nesses termos,
ela freqentemente se contrape a "raca". Porm, essa oposico binria pode ser delineada de forma muito simplista.
O racismo biolgico privilegia marcadores como a cor da pele.
Esses significantes trn sido utilizados tambm, por extenso
discursiva, para conotar dferencas socais e culturais. A
"negritude" tem funcionado como signo da maior proximidade
dos afro-descendentes COIll a natureza e, conseqentemente,
da probabilidade de que sejam pregucosos e indolentes, de
que lhes faltem capacidades intelectuais de ordem mais elevada, sejam impulsionados pela emoco e o sentimento em
vez da razo, hipersexualizados, tenham baixo autocontrole,
tendam a violencia etc. Da mesma forma, os estigmatizados
por razes tnicas, por serern "culturalrnente diferentes" e,
portanto, inferiores,

sao tambm caracterizados em termos

fsicos (embora tal vez nao tao visivelmcnte quanto os negros),


sustentados por esteretipos sexuais (os negros seriam excessivamente masculinizados, os orientis afeminados etc.). O
referente biolgico nunca opera isoladamente, porm nunca
est ausente, ocorrendo de forma mais indireta nos discursos
de etnia. Quanto maior a relevancia da "etnicidade", mais as
suas caractersticas sao representadas como relativamente
fixas, inerentes ao grupo, transmitidas de geraco em geracao
nao apenas pela cultura e a educaco, mas tambm pela
heranca biolgica, inscrita no corpo e estabilizada, sobretuda, pelo parentesco e pelas regras do matrimonio endgamo, que garantem ao grupo tnico a manutencao de sua
"pureza" gentica e, portanto, cultural. A "etnicidade"
construda por caractersticas "fsicamente distinguveis ...
oriundas ... [da] prtica do casamento endgeno" (Parekh,
1991). Em suma, a articulaco da dferenca com a natureza
70

(o biolgico e o gentico) est presente no discurso da etnia,


mas destocada peto parentesco e o casa mento endgeno.
Assm, tanto o discurso da "ra ca" quanto o da "etnia"
funcionam estabelecendo uma articulaco discursiva ou uma
"cadeia de equivalencias" (Laclau e Mouffe, 1985) entre o
registro sociocultural e o biolgico, fazendo com que as dferencas em um sistema de significados sejam inferidas atravs
de equivalentes em outra cadeia (Hall, 1990). Portanto, o
racismo biolgico e a dscrrnmaco cultural nao constituem
dois sistemas distintos, mas dois registros do racismo. Na
maioria das vezes, os discursos da dferenca biolgica e
cultural esto em jogo simultaneamente. No anti-semitismo,
os judeus eram multiplamente racializados por razes biolgicas, culturais e religiosas. Como argumenta Wieviorka, o
racismo existe "onde h urna assocaco dessas duas principas estratgias, cuja cornbnaco peculiar depende das
especificidades da experiencia, do momento histrico e da
preferencia individual" (Wieviorka, 1995). Portanto, parece
mais apropriado falar nao de "racismo" versus "dferenca
cultural", mas de "duas lgicas" do racismo."
Parece haver tres razes para a atual confuso conceitual.
A primeira delas emprica. Os imigrantes afro-caribenhos
- vistos basicamente em termos raciais - chegaram primeiro
a Gr-Bretanha. Os asiticos, caracterizados pela dferenca
cultural e religiosa, chegaram mais tarde e s depois se
tornaram visveis enguanto "problema". Nos anos 70, as
Iutas anti-racismo empreendidas pelos dois grupos tendiam
a se unificar sob a afrmaco de uma identidade "negra", definida pelo compartilhamento da dferenca racial em relaco a
sociedade branca. Entretanto, disso resultou o inesperado
privilgio da experiencia afro-caribenha sobre a asitica.
Quanto rnais evidente se tornava a "poltica de reconhecimento" (Taylor, 1994), enfatizando o direto a dferenca cultural, mas as duas trajetrias se distanciavam. "Negro" se
tornou a descrico mais comum dos afro-descendentes,
enguanto os asiticos tenderam a voltar a usar termos de
ide ntificaco tnica especficos. Da a atual descrco anmala - "negro asitico" - que combina "raca" e "etnicidade". Em segundo lugar, h muitas outras stuacoes no
Inundo em que a etnicdade, e nao a "raca", tem sido foco de
violentos conflitos de excluso (por exemplo, na Indonsia,
71

Sri-Lanka, Ruanda, Bsnia e Kosovo). Em terceiro lugar,


tern havido um aumento significativo da discriminaco e
da excluso baseadas na rel igio ou em um forte componente religioso (Richardson, 1999), em particular contra as
comunidades muculmanas, relacionado a poltizaco mundial
do Isla. Alguns autores crern que um multiculturalismo focalizado sobre o racismo biolgico, e nao sobre uma diferencaco cultural, ignora essa dimenso religiosa (por excmplo,
Modood et al., 1997).
Nos anos 80, alguns crticos observaram U111 declnio no
racismo de base biolgica e um aumento do "novo racismo
cultural" (Barker, 1981). Modoodde fato menciona um "retraimento do racismo de cor" e um "reforce [do] racismo cultural
ern micro escala" na Gr-Bretanha, Nao se sabe se os atuais
acontecmentos sustentam empricamente essa contagern (os
ataques racistas as famlas asiticas e as violentas agresses
de rua aos jovens negros continuam com toda forca) ou se
til trocar urna coisa pela outra dessa forma, O que parece
mais apropriaclo
Ul11a concepcao mas arnpla do racismo,
que reconheca a forma pela qual, em sua estrutura dscursiva, o racismo biolgico e a discriminaco cultural sao articulados e combinados. Essas duas "lgicas" esto sempre
presentes, embora sofram combnaces diferentes e sejam
priorizadas distintamente, de acordo com o contexto ou ern
rclaco a diferentes populacoes subjugadas. Evidentemente
as histrias do fecha mento racial e tnico variam bastante
de acordo com o lugar (por exemplo, nos Estados Unidos e
na Gr-Bretanha), elnergen1 em momentos distintos e sob
formas diferentes, e exercem diferentes impactos polticos e
sociais. Nao devem ser homogeneizadas. Entretanto, a fuso
dos discursos de nferiorizaco biolgica e cultural parece
ser uma caracterstica definidora do "momento multculrura!"."

Urna vez que "negro" - antes um epteto negativo tornou-se um termo de dentificaco cultural positivo (Bonnett,
1999), pode-se falar aqui de uma "etnizaco" de "raca".!? Ao
mesmo tcrnpo, a dferenca cultural adquiriu um significado
mas violento, politizado e contestatario. que se pode pensar
corno a "racializaco" da etnicidadc (por excmplo, "limpeza
tnica"). Conseqenternente, colocam-se na agenda do multiculturalismo britnico duas demandas polticas relacionadas,
72

mas distintas, as quais tinham sido consideradas incompatve is, mutuamente excludentes at ento: a demanda (contra
um racismo diferenciado) por igualdade social e justca racial;
e a demanda (contra um etnocentrismo universalizante) pelo
reconhecimento da dferenca cultural. Voltaremos a importancia poltica dessa dupla demanda lago abaixo.

DESESTABILIZANDO A CULTURA

o segundo efeito transruptivo aquele que "a questao


multicultural" exerce sobre a compreenso da cultura. A
oposico binria, derivada do Iluminismo - Particularismo
versus Universalismo, Tradicao versus Modernidade produz urna forma especfica de compreenso da cultura.
Trata-se das culturas distintas, homogneas, auto-suficientes,
fortemente aglutinadas das chamadas sociedades tradicionais.
Nessa definico antropolgica, a tradico cultural satura
cornundades inteiras, subordinando os indivduos a formas
de vida sancionadas comunalmente. Isto contraposta a "cultura da modernidade" - aberta, racional, universalista e
individualista. Nesta, os vnculos culturais particulares devem
ser deixados de lado na vida pblica - sempre proclamados
pela neutralidade do estado civil - para que o individuo
fique formalmente livre para escrever seu prprio script.
Considera-se que essas caractersticas sao fixadas por seus
contedos essencializados. A idia de que a sociedade liberal
poderla agir de maneira "fundamentalista" ou que o "tradicionalisrno", digamos, do Isla poderia combinar formas
modernas de vida parece urna contradlco cm termos. A
tradico representada como se fosse fixada em pedra.:"
Entretanto, desde o corneco do "projeto" global do
Ocidente no fim do sculo quinze, o binarismo Tradco/
Modernidade tem sido progressvamente minado. As culturas
tradicionais colonizadas permanecem distintas: mas elas inevitavelmente se tornararn "recrutas da modernidacle''. 21 Podem
ser mais fortemente delimitados que as chamadas sociedades modernas. Mas nao sao mais (se que j foram) entidades orgnicas, fixas, autnomas e auto-suficientes. Como
resultado da globalizaco em seu sentido histrico amplo,
73

muitas delas se tornaram forrnaces mais "hbridas". A tradcao


funciona, em geral, menos como doutrina do que como repertorios de significados. Cada vez mas, os individuos recorrem a
esses vnculos e estruturas nas quas se inscrevem para dar
sentido ao mundo, sem serem rigorosamente atados a eles
em cada detalhe de sua existencia." Eles fazem parte de urna
relaco dialgica mais ampla com "o outro", As culturas
pr-coloniais foram - em graus bem distintos - sucessiva mente convocadas globalmente sob a rubrica da modernidade capitalista ocidental e do sistema imperial, sem que
seus traeos distintivos fossem inteiramente apagados. Isso lhes
permitiu - conforme C. 1. R. James urna vez comentou sobre
os caribenhos - "estar dentro da Europa sem ser dela". Como
observou Aijaz Ahmad (que nao um aliado natural da ntelligentzia hibridizante): "A ferlzaco cruzada das culturas
tem sido endmica a todos os movmentos populacionais ...
e todos esses movimentos na histria trn envolvdo viagem,
contato, transmutaco, hbridzaco de idias, valores e normas
comportamentais." (Ahrnad, 1995).
Um termo que tem sido utilizado para caracterizar as
culturas cada vez mais mistas e diaspricas dessas comunidades "hibridismo". Contudo, seu sentido tem sido comumente mal interpretado." Hibridismo nao urna referencia a
composco racial mista de urna populaco. realmente
outro termo para a lgica cultural da traduco. Essa lgica
se torna cada vez mais evidente nas disporas multiculturais
e em outras comunidades rninoritrias e mistas do mundo
ps-colonial. Antigas e recentes disporas governadas por
essa posico ambivalente, do tipo dentro/Fora, podem ser
encontradas em toda parte. Ela define a lgica cultural
composta e irregular pela qual a chamada "modernidade"
ocidental tem afetado o resto do mundo desde o inicio do
projeto globalizante da Europa (Hall, 1996a).
O hibridismo ndo se refere a individuos hbridos, que
podem ser contrastados corn os "tradiconais" e "modernos"
como sujeitos plenamente formados. Trata-se de um processo de traduco cultural, agonstico urna vez que nunca se
completa, mas que permanece em sua indecidibilidade.
Nao simplesmente apropriaco ou adaptacao. um processo

atravs do qual se demanda das culturas urna revisa o de seus

74

prprios sistemas de referencia, normas e valores, pelo distanciamento de su as regras habituais ou "inerentes" de transformaco. Ambivalencia e antagonismo acompanham cada ato de
traducao cultural, pois o negociar com a "diferenca do outro"
revela uma insuficiencia radical de nossos prprios sistemas
de significado e sgncacao. (Bhabha, 1997)

Em su as muitas variantes, a "tradco" e a "traduco" sao combnadas de diversas formas (Robbns, 1991). Nao simplesmente
algo celebrativo, pois implica em profundos e impeditivos
custos, derivados de suas mltiplas formas de deslocamento
e habtaco (Clfford, 1997). Como sugeriu Homi Bhabha, o
hibridismo significa um
momento ambiguo e ansioso de ... transico, que acompanha
nervosa mente qualquer modo de transformaco social, sem a
promessa de um fechamento celebrativo ou transcendencia
das condces complexas e at conflituosas que acompanham
o processo ... [Ele] insiste cm cxibir ... as dssonncias a serem
atravessadas apesar das relaces de proximidade, as disjunces
de poder ou posico a serem contestadas; os valores ticos e
estticos a serern "traduzidos", mas que nao transcenderao
inclumes o processo ele transferencia. (Bhabha, 1997)

Entretanto} tambm "corno a novidade entra no mundo"


(Rushdie, 1991).
A idia de cultura implcita nas "comunidades de minoria
tnica" nao registra uma relaco fixa entre Tradco e Modernidade. Nao permanece no interior de fronteras nicas nem
transcende fronteiras. Na prtica, ela refuta esses bnarismos."
Necessariamente, sua nocao de "comundade" inclui urna
ampla gama de prticas concretas. Alguns individuos permanecem profundamente comprometidos com as prticas e
valores "tradicionais" (ernbora raramente sem uma modulaco
diasprica). Para outros, as chamadas identflcaces tradicionais tm sido intensificadas (por exemplo, pela hostilidade
da comunidade hospcdcra, pelo racismo ou pelas mudancas
nas condices de vida mundas, tais como a maior proemnnca do Isla). Para outros ainda, a hibrldlzaco est muito
avancada - mas quase nunca num sentido assimilacionista.
Esse um quadro radicalmente deslocado e mais complexo
da cultura e da comunidade do que aqueles inscritos na
75

literatura sociolgica ou antropolgica convencional. O "hibridismo" marca o lugar dessa incomensurabilidade.


Em condces diaspricas, as pessoas geralmente sao
obrigadas a adotar posces de identificaco deslocadas, mltiplas e hifenizadas. Cerca de dois tercos dos oriundos de
comunidades minoritrias, quando perguntados no Quarto
Censo Nacional de Minorias tnicas se eles se consideravam
"britnicos", responderam que sm, ernbora tambrn sentissem,
por exemplo, que ser britnico e paqustans nao era algo
conflituoso em suas mentes (Modood et al., 1997). Negro-ebritnico ou asitico-britnico sao identidades as quais os
jovens respondcm cada vez mais, Algumas mulheres, que acreditam que suas comunidades trn o direito de ter su as diferencas respeitadas, nao desejam que suas vidas enguanto
mulheres, que seus direitos a educacao e as escolhas matrimoniais, sejam governados por normas reguladas e policiadas
pela comunidade. Mesmo quando se trata dos setores mais
tradicionalistas, o principio da heterogeneidade continua a
operar fortemente. Nesses termos, ento, o perito contador
asitico, de terno e gravara, tao vividamente invocado por
Modood (1998), que mora no subrbio, manda seus filhos
para a escola particular e le Selecoes e o Bhagavad-Gita; ou o
adolescente negro que um O] de um salo de baile, toca
jungle music mas torce para o Manchester United; ou o aluno
rnuculrnano que usa calca jeans larga, em estilo bip-bop, de
rua, mas nunca falta as ora ces da sexra-fera, sao todos, de
formas distintas} "hibrdzados". Se eles retomassem a suas
cidadezinhas de origem, o mais tradicional deles seria considerado "ocidentalizado" - seno irremediavelmente di as porizado. Todos negociam cultural mente em algum ponto do
espectro da diffrance, onde as disjunces de tempo, geraco,
espacialzaco e dissemnaco se recusam a ser nitidamente
alinhadas.

DESESTABILIZANDO AS FUNDAC;:OES DO
ESTADO CONSTITUCIONAL LIBERAL
Um terceiro efeito transruptivo da "questo multicultural"
seu questionamenro dos discursos dominantes da teoria
76

poltica ocidental e as fundaces do Estado liberal. Em face


da dssernnacao de dferencas instveis, o debate estabeleciclo entre liberais e comunidades, que hoje domina a tradico poltica ocidental, tem sido seriamente perturbado.
O universalismo ps-iluminista, liberal, racional e humanista da cultura ocdental parece nao menos significante historicamente, mas se torna menos universal a cada momento.
Muitas grandes idias - liberdade, igualdade, autonomia,
democracia - foram aperfeicoadas na tradicao liberal. Entretanto,
evidente que o liberalismo hoje nao
"a cultura
alm das culturas", mas a cultura que prevaleceu: aquele
particularismo que se universalzou com xito e se tornou
hegemnico em todo o globo. Seu triunfo ao praticamente
estabelecer os limites do dominio "da poltica" nao foi, em
retrospecto, o resultado de urna desinteressada conversao em
massa a Regra da Razo Universal, mas algo mais prximo a
um tipo de "jogo" de poder-conhecimento mas mundano e
foucaultiano. J houve no passado crticas tericas ao lado
"tenebroso" do projeto Iluminista. Mas a "questao multicultural" foi a que mais efetivamente conseguiu revelar seu
disfarce contemporneo,

A cidadania universal e a neutralidade cultural do estado


sao as duas bases do universalismo liberal ocidental. claro
que os direitos de cidadania nunca foram universalmente
aplicados - nem aos afro-americanos pelas mos dos Pais
Fundadores dos EVA nem aos sujeitos coloniais pelo governo
imperial. Esse vazio entre ideal e prtica, entre igualdade
formal e gualdade concreta, entre liberdade negativa e positiva, tem assombrado a concepco liberal de cidadania descle
o incio. Quanto a neutralidade cultural do estado liberal,
seus avances nao devern ser levianamente descartados. A
tolerancia religiosa, a liberdade de expresso, o estado de
direito, a igualdade formal e a legalidade processual, o
sufrgio universal - embora contestados - sao realizaces
positivas. Entretanto, a neutralidade do Estado funciona
apenas quanclo se pressupe urna homogeneidade cultural
ampla entre os governados. Essa presunco fundamentou
as democracias liberis ocidentais at recentemente. Sob as
novas condices multiculturais, entretanto, essa premissa
parece cada vez menos vlida.
77

A alegaco de que o Estado liberal perdeu sua casca


tnico-particularista e emergiu em sua forma cvica, universalista e culturalmente purificada. A Gr-Bretanha, entretanto,
como todos os nacionalismos cvicos, nao
apenas urna
entidade soberana em termos polticos e territoriais, mas
tambm urna "comunidade imaginada". Este ltimo constitu
o foco de dentficaco e pertencirnento. Aa contrrio do que
se supe, os discursos da naco nao refletem um estado
unificado j alcancado. Seu intuito forjar ou construir urna
forma unificada de identificaco a partir das muitas diferencas de classe, genero, regio, religio ou localdade, que
na verdade atravessam a nacao (Hall, 1992; Bhabha, 1990).
Para tanto, esses discursos devem incrustar profundamente e
enredar o chamada estado "cvico" sern cultura, para formar
urna densa trama de significados, tradces e valores culturais
que venham a representar a naco. somente dentro da cultura
e da representaco que a identificacao com esta "comunidade
imaginada" pode ser construida.

Todos os modernos Estados-naco liberis combinam a


chamada forma cvica racional e reflexiva de alianca ao estado
com urna alianca intuitiva, instintiva e tnica a naco, Essa
forrnaco heterognea, o "ser britnico", funde o Reino Unido,
a entidade poltica, como urna "cornunidade imaginada".
Conforme observou o grande patriota, Enoch Powell: "A vida
das naces, nao menos que a dos homens [sicl, vivida em
grande parte na mente." As fundaces racionais e constitucionais da Gr-Bretanha ganham significado e textura de vida
atravs ele um sistema de representaco cultural. Elas se
sustentam nos costumes, hbitos e rituais do dia-a-dia , nos
cdigos e convences sociais, nas verses dominantes de
masculino e feminino, na memria socialmente construda
dos triunfos e desastres nacionais, nas imagens, nas paisagens imaginadas e distintas caractersticas nacionais que
produzem a idia de "Gr-Bretanha". Esses aspectos nao sao
de menor importancia por terem sido "inventados" (Hobsbawm
e Ranger, 1993). Embora a naco constantemente se renvente,
ela
representada como algo que existe desde as origens
dos tempos (Ver Davis, 1999). Mas nao decorre do fato de
sua fundacao em particularidades culturais bem distintas que
o Estado "universal" nao seja outra cosa seno um playground
de definices concorrentes do bem. O que nao se pode mais

78

sustentar, face

a "questo multicultural",

o contraste binrio

entre o particularismo da demanda "deles" por reconhecimento


da dferenca versu s o universalismo da "nossa" racionalidade cvica. 25
Na verdade, a tao proclamada homogeneidade da cultura
brtnlca tem sido bastante exagerada. Sempre existiram
maneiras muito distintas de "ser brttnco". A Gr-Breranha
sempre foi profundamente marcada por clvagens de genero,
classe e regio. Grandes dferencas de poder material e
cultural entre os diferentes "reinos" do Reino Unido foram
encobertas pela hegemonia dos ingleses sobre os demais ou
do "ser ingles" sobre o "ser britnico". Os irlandeses nunca
pertenceram propriamente. Os pobres sempre foram excludos.
A maioria da populaco s adquiriu o direito de voto no incio
do sculo vinte. A isso se deve acrescentar acrescente dversidade cultural da vida social britnica. Os efeitos da globalizaco, o declnio das fortunas econmicas britnicas e de sua
poscao no mundo, o fim do Imprio, as presses cada vez
maiores pela delegaco de governo e poder as reges, e o
desafio da Europa, tu do isso desestabeleceu a chamada
homogeneidade britnica, produzindo urna profunda crise
na identidade nacional. Ha ainda o ritmo surpreendente do
pluralismo social e das mudancas tecnolgicas e econmicas,
que abalaram as relaces de classe e genero tradicionais,
transforrnararn a sociedade britnlca em um lugar menos
previsvel, e constituem fontes de macca diversidade interna
na vida social." Hoje em dia raro haver algum consenso
nacional significativo sobre quaisquer assuntos sociais
crticos, sobre os quais h profundas dferencas de opinio e
de experiencia vivida. As pessoas pertenccm a vrias "comunidades" sobre postas que por vezes exercem press6es
contrrias. A Gr-Bretanha constitui urna sociedade "multiculturalmente diversa" mesmo antes de se considerar o
impacto gerado pelas comunidades multitnicas do perodo
ps-migratrio. Realmente, parece que estas sao as portadoras simblicas de um pa dro complexo de mudanca ,
dtversifcaco e "perda", do qual sao apenas o mais conveniente bode expiatrio.
A questo multicultural tern ajudado a desconstruir algumas outras incoerncias do Estado constitucional liberal.
Acredita-se que a "neutralidade" do Estado liberal (isto , o
79

fato de que este representado como se nao buscasse na


esfera pblica nenhuma noco particular do "bem") garante a
autonoma pessoal e a liberdade do individuo de buscar sua
prpria concepco do "bem", contanto que isso seja feito no
dominio privado. A ardem legal eticamente neutra do Estado
liberal depende, assm, da estrita separaco entre as esferas
pblica e privada. Mas isso algo cada vez mais difcil de se
cumprir de forma estvel. A lei e a poltica ntervrn cada vez
mais no chamado dominio privado. Julgamentos pblicos
se [ustficam a partir do dominio privado. Com o ps-feminsmo, podemos compreender melhor como o contrato
sexual sustenta o contrato social. Dominios como a farnlia,
a sexualidade, a sade, a alirnentaco e o vestuario, que antes
pertenciam fundamentalmente ao dominio privado, tornaram-se parte de um ampliado campo pblico e poltico de
contestaco. As claras dstnces entre as esferas domstica e
a pblica nao se sustentam, principalmente aps a entrada
em massa das mulheres e das atividades "privadas" antes
associadas 30 domstico. Em toda parte, o "pessoal" tornou-se
"poltico" .

Aquilo que Michael Walzer charnou de "Liberalismo 1"


constitu UlTI dos graneles sistemas discursivos do mundo
moderno, que pratcamente tomou canta da teora poltica,
em tempos recentes. Somente uma defnco frgil da cultura
e urna noco altamente atenuada de direitos coletivos sao
compatveis corn a nfase individualista situada no centro
dessa concepco liberal de mercado." Ela nao reconhece o
quanto o individuo o que Taylar (994) denominou "dialgico" - nao no sentido binrio do dilogo entre dois
sujeitos j constitudos, mas no sentido de sua relaco COll1
outro ser fundamentalmente constitutivo do sujeto, que pode
se posicionar como urna "identidade" somente em relaco com
aquilo que a ele falta -

seu outro, seu "exterior constitutivo"

(Lacan, 1977; Laclau e Mouffe, 1985; Butler, 1993). A vida


individual significativa est sempre incrustada em contextos
culturais
e somente dentro destes que su as "escolhas livres"
,
.fazem sentido.
Do ponto de vista normativo, a integridade da pcssoa fsica
nao pode ser garantida scm a proteco das experiencias
compartilhadas intersubjetivamente, bcm como dos contextos

so

de vida nos quais a pessoa foi socializada e formou sua identidade. A identidade do indivduo est entrelacada as identidades coletivas e pode ser estabilizada apenas em urna rede
cultural que, tal como a lngua materna, nao pode ser
apropriada como propriedade privada. Conseqentemente,

o Individuo permanece na qualidade de portador de "direitos


a partlcpaco cultural". (Habermas, 1994)

-1

Na prtica, sob a presso da dferenca multicultural, alguns


Estados constitucionais ocidentais como a Gr-Bretanha tm
sido obrigados a adotar aquilo que Walzer denomina Liberalismo 2, ou aquilo que, no vocabulrio menos restrito da
Europa, se chamaria de programa reformista da "social
democracia";" O Estado reconhece formal e publicamente
as necessidades sociais diferenciadas, bem como acrescente
diversidade cultural de seus cidados, admitindo certos
direitos grupais e outros definidos pelo individuo. O Estado
teve que desenvolver estratgias de redistribuico atravs de
apoio pblico (como programas de aco afirmativa, legislaco que garanta igualdade de oportunidades, fundos
p blicos de cornpensaco e um estado de bem-estar social
para grupos em desvantagem etc.), at mesmo para garantir a
igualdade de condces tao cara ao liberalismo formal. Tem
transformado em lei algumas defnces alternativas do "bem
vver" e legalizado certas "exceces" por razes essencialmente
culturais. Por exemplo, ao reconhecer os direitos dos Sikhs
de usar turbantes sem suspender as obrigaces dos ernpregadores quanto a regulamentos de sade e seguran~a ou ao
aceitar como legais os casamentos consensualmente arranjados,
mas declarando coercitiva e, portante, ilegal, a mposco
de matrimnios arranjados sem o consentimento da mulher
- ao fazer isso, a lei britnica avancou na prtica rumo ao
equilibrio entre o pluralismo cultural, definido em relaco
as comunidades, e as concepciies liberais de liberdade do
sujeto individual.P Na Gr-Bretanha, entretanto, esse movimento tem sido gradativo e incerto, desde o desgaste do
compromisso do Novo Trabalhismo com a prevdnca social:
uma res posta acidental acrescente visibilidade e presenca
das comunidades tnicas no amago da vida britnica. Ele
constitu uma espcie de "deriva multicultural" (Hall, 1999a).

81

ALM DOS VOCABULRIOS POLTICOS


CONTEMPORNEOS

o que seria necessrio para tornar essa "deriva" um movimento sustentado, um esforco conjunto de vontade poltica?
Em outras palavras, que premissas podem haver por trs de
uma forma radicalmente distinta de multiculturalismo brtnico? Este teria que ser fundado nao em uma noco abstrata
de naco e cornundade, mas na anlise do que a "comunidade" realmente significa e como as diferentes comunidades
que hoje compern a naco interagem concretamente. Ao
tratar das origens da desvantagem, ele teria que levar em
conta o que estamos chamando de "dois registros do racismo"
- a interdependencia do racismo biolgico e da diferencaco cultural. O compromisso de expor e confrontar o
racismo em quaisquer de suas formas teria que se tornar um
objetivo positivo e uma obrgaco estatutria do governo, do
qual sua prpria revndcaco de legitimidade representativa dependeria. Teria que tratar da dupla demanda poltica,
que advm da interaco entre as desigualdades e injusticas
gritantes provenientes da falta de igualdade concreta, e a
excluso e nferorlzaco decorrentes da falta de reconhecimento e da insensibilidade a dferenca. Finalmente, em vez
de constituir uma estratgia para melhorar a sorte apenas das
minoras racais ou "tnicas", esta teria que ser urna estratgia que rompesse com a lgica majoritria e tentasse reconfigurar ou re imaginar a naco como um todo de uma forma
radicalmente ps-nacional (Hall, 1999b).
A dupla demanda por igualdade e dferenca parece exceder os
limites dos nossos atuais vocabulrios polticos. O liberalismo
vem sendo incapaz de se conciliar com a dferenca cultural
ou garantir a igualdade e a [ustica para os cdados minoritrios. Em contrapartida, os cornunitaristas afrmarn que, j
que o eu nao pode prescindir de seus fins, as concepces
do "bern viver" incrustadas na comunidade deveriam ser
priorizadas sobre as individuais. Os pluralistas culturais
fundamentam essa idia em uma defnicao muito forte de
comunidade. "culturas distintas que encarna m conceitos
carregados de assocaces e memrias histricas ... que moldam
sua compreenso e abordagern do Inundo e eonstituem
culturas de comunidades distintas e coesas" (Parekh, 1991).
82

Como tentamos demonstrar, as comunidades tnicas minoritras nao sao atores coletvos integrados de urna forma que
lhes permita se tornarern sujeitos oficiis de direitos comuntrios ntegras. A tentacao de essencializar a "comunidade"
tem que ser resistida urna fantasia de plenitude em
circunstancias de perda imaginada. As comunidades migrantes
trazern as marcas da dispora, da "hibridzaco" e da diffrance
ern sua prpria constituico. Sua ntegraco vertical a suas
tradices de origem coexiste como vnculos laterais esta belecidos com outras "comunidades" de interesse, prtica e
aspiraco, reais ou simblicos. Os membros individuais, principalmente as geraces mais jovens, sao atrados por forcas
contraditrias, Muitos "estabelecem" seus prprios acordos
ou OS negociam dentro e fora de suas comunidades. As mulheres que respeitam as tradces de suas comunidades se sentem livres para desafiar o carter patriarcal destas, bem como
o chauvinismo da autoridade ali exercida. Outras se sentem
bem, se conformando. Outras ainda, mesmo nao querendo
trocar identidades, insistem ern seu elireito individual ele
consentir e, quando nao h consentimento, em seu direito a
sair da comunidade corretamente reivindicando o apoio do
sistema judicirio e de outras agencias socias para que o
exerccio daquele direito se torne efetlvo." O mesmo acontece com a dissdncia poltica e religiosa.

Assm, ao se fazer um movimento em direco a maior diversielade cultural no amago da modernidade deve-se ter cuidado
para nao se reverter srnplesmente a novas formas de fechamento tnico. Deve-se ter em mente que a "etncidade" e sua
relaco naturalizada com a "comunidade" outro termo que
opera "sob rasura". Todos ns nos localizamos em vocabulrios culturais e sem eles nao conseguimos produzir enunciaces enguanto sujeitos culturais. Todos ns nos originamos
e falamos a partir de "algum lugar": somos localizados - e
neste sentido at os mas "modernos" carregam traeos de urna
"etnia". Como Laclau argumenta, parafraseando Derrida, ns
s podemos pensar "dentro de urna tradico". Contudo, nos
lembra o autor, isso s se torna possvel "se a prpria relaco
com o passado for concebida como urna recepco crtica"
(Lac1au, 1996). Os crticos cosmopolitas esto corretos ao nos
lembrarem que, na modernidade tardia, tendemos a extrair os
traeos fragmentrios e os repertrios despedacados de vrias
83

linguagens culturais e ticas. Nao se trata de urna negaco


da cultura insistir que "o mundo social [nao] se divide distintamente em culturas particulares, urna para cada cornundade,
[nern] que o que todos necessitam de apenas urna dessas
entidades - urna nica cultura coerente - para moldar e
dar significado a ... vida" CWaldron, 1992). Freqentemente
operarnos com urna concepco excessivamente simplista de
"pertencimento". As vezes nos revelamos mais pelos nossos
vnculos quanto mais lutarnos para nos livrar deles, ou
discutimos, criticamos ou discordamos radicalmente deles.
Como os relacionamentos paternos, as tradices culturais
nos moldam quando nos alimentam e sustentam, e tambm
quando nos forcam a romper irrevogavelmente com elas para
que possamos sobreviver. Mais alm - embora nem sempre
reconhecarnos -, geralmente existem os "vnculos" que temas
com aqueles que compartilham o mundo conosco e que sao
distintos de ns. A pura assercao da dfererica s se torna
vivel em urna sociedade rigidamente segregada. Sua lgica
final aquela do apartheid.

Deve erito a liberdade pessoal e a escolha individual


ter precedncia sobre toda particularidade nas sociedades
modernas, como o liberalismo sempre reclamau? Nao necessariamente. o direito de viver a prpria vida "a partir de
dentro", que se situa no centro da concepco de individualidade, foi realmente afiado e desenvolvido dentro da tradco
liberal ocidental. Mas nao mais um valor restrito ao Ocidente
- em parte porque as formas de vida que essa tradco gerou
nao sao mais exclusivamente "ocidentais". Tornau-se antes
um valor cosmopolita e, sob a forma do discurso dos direitos
humanos, relevante para os trabalhadores do Terceiro Mundo
que lutam na periferia do sistema global, para as mulheres
nos pases em desenvolvrnento que enfrentam concepces
patriarcais sobre os papis femininos, para os dissidentes
polticos sob ameaca de tortura, assim como para os consumidores ocidentais na economa sern peso. Neste sentido,
paradoxalmente, o pertencimento cultural Cetnicidade) algo
que, ern sua prpria especificidade, todos partilham. urna
particularidade universal, ou urna "universalidade concreta".
Outra forma de considerar o problema seria observar que,
por denco, urna sociedade multicultural sempre envolve
mais que um grupo. Deve haver um referencial no qual os
84

r1:

'

confltos mais graves de perspectiva, crenca ou interesse


podem ser negociados, e ele nao pode ser de um grupo, como
ocorreu no assrnilacionsmo eurocntrico. A diferenca especfica de um grupo ou comunidade nao pode ser afirmada de
forma absoluta, sem se considerar o contexto maior de todos
os "outros" em relacao aos quais a "particularidade" adquire
um valor relativo. Filosoficamente, a lgica da diffrance
significa que o significado/identidade de cada conceito
constitu dor a) em relaco a todos os demais conceitos
do sistema em cujos termos ele significa. Uma identidade
cultural particular nao pode ser definida apenas por sua
presenp positiva e contedo, Todos os termos da identidade
dependem do estabelecimento de limites - definindo o que
sao em relaco ao que nao sao. Como argumenta Lacla u: "Nao
se pode afirmar uma identidade diferencial sem distingui-la
de um contexto, e no processo de fazer a distinco, afirma-se
o contexto simultaneamente." (Laclau, 1996). As identidades,
portanto, sao construidas no interior das relaces de poder
(Foucault, 1986). Toda identidade fundada sobre uma
excluso e, nesse sentido, "um efeito do poder". Deve
haver algo "exterior" a uma identidade (Laclau e Mouffe, 1985;
Butler, 1993). Esse "exterior" constituido por todos os outros
termos do sistema, cuja "ausencia" ou falta constitutiva de
sua "presenca" (Hall, 1996b). "Sou um sujeito precisamente
porque nao posso ser uma consciencia absoluta, porque algo
constitutivamente estranho me confronta". Cada identidade,
portanto, radicalmente insuficiente em termos de seu s
"outros". "Isso significa que o universal parte de minha
identidade tanto quanto sou perpassado por uma falta constitutiva." (Laclau, 1996).31
O problema que este argumento parece constituir um
libi para o retorno sub-repticio do velho liberalismo universal. Contudo, como observa Laclau: "A expanso imperialista europia teve que ser apresentada em termos de uma
funco civilizadora, modernizadora universal, etc. As resistencias a autras culturas forarn apresentadas nao como lutas
entre culturas e identidades particulares, mas como parte de
uma luta abrangente e que faz poca entre o universalismo e
os particularismos." (Laclau, 1996). Em suma, o particularismo ocidental foi reescrito como um universalismo global.
o

85

Portante, neste caso, o universalismo se ope de cima a


baixo a particularidade e a dferenca. Entretanto, se o outro
fato constitu parte da diferenca que estamos afirmando (a
ausencia que permite a presenl;a significar algo), ento
qualquer pretenso generalizada que inc1ua o outro nao
provm do nada, mas surge do interior do particular. "O universal emerge do particular, nao como um princpio que o
subjaz e explica, mas como um horizonte incompleto que
sutura uma identidade particular deslocada." (Lac1au, 1996).
Por que incompleta? Porque ela nao pode - como ocorre na
concepco liberal - ser preenchida por um contedo especfico e imutvel. Ser redefinida sempre que uma identidade
particular, ao considerar seu s outros e sua prpria insuficiencia radical, expandir o horizonte dentro do qual as
demandas de todos precsarem e puderem ser negociadas.
Laclau est carreta ao insistir que seu contedo nao pode ser
conhecido antecipadamente - neste sentido, o universal
U1n signo vazo, "um significante sempre em recua". es se o
horizonte que deve orientar cada dferenca particular, para
que se evite o risco de cair na dferenca absoluta (o que,
naturalmente, a anttese da socedade multcultural). Aquilo
que afirmamos sobre as generallzaccs entre as culturas e o
desejo do indivduo de viver sua vida "a partir de dentro"
um exemplo desse processo. Uma demanda que surge do
interior de urna cultura especfica se expande, e seu elo C0111
a cultura de origem se transforma ao ser obrigada a negociar
seu significado como outras tradces dentro de um "horizonte" mais amplo que agora inclui ambas.

Portanto, como poderao ser reconhecidos o particular e o


universal ou as pretenses da dferenca e da igualdade? Este
o dilema, o enigma - a questo multicultural - existente
no centro do impacto transruptivo e reconfigurador do multicultural. Ele exige que pensemos para alm das fronteiras
traclicionais clos discursos polticos existentes e suas "soluces"
prontas. Ele sugere que nos concentremos seriamente nao na
reteracao de argumentos estreis entre os crticos liberais e
comunitrios, mas em algo novo e formas novas de combinar
a dferenca e a identidade, trazendo para o mesmo terreno
aquelas incomensurabilidades formais dos vocabulrios
polticos - a liberdade e a igualdade junto com a dferenca,
"o bem" e "o carreta".
86

Do ponto de vista formal, esse antagonismo pode nao ser


acessvel a uma resoluco abstrata. Mas pode ser negociado
na prtica. Um processo de julgamento poltico final entre
definices rivais do "bern" seria contrrio ao projeto multcultural como um todo, j que seu efeito seria o de constituir
cada espa~o poltico como uma "guerra de manobras" entre
diferencas absolutizadas e entrincheiradas. As nicas circunstancias capazes de impedir que este nao se torne um jogo
vazio sao aquelas que permitem urna estrutura de negocacao
democrtica agonstica (Mouffe, 1993). Entretanto, preciso
enfatizar o "agonstico" - a democracia como luta continua
sem solucao final. Nao podemos simplesmente reafirmar a
"democracia". Mas a questo multicultura] tambm sugere que
o momento da "diferenca" essencial a definco de democracia como um espaco genuinamente heterogneo. Em nosso
anseo de identificar pontos de possvel articulaco, devemos
ser cautelosos para nao enfatizar a necessidade inerradicvel
desse momento de diffrance," Contudo, evidente que nao
se eleve permitir que o processo mantenha a afirrnaco poltica de urna particularidade radical. Deve-se tentar construir
urna diversidade de novas esferas pblicas nas quais todos
os particulares sero transformados ao serem obrigados a
negociar dentro de um horizonte mais amplo. essencial
que esse espaco permaneca heterogneo e pluralstico e que
os elementos de negocaco dentro do mesmo retenham sua
diffrance. Eles devem resistir ao mpeto de serem integrados
por um processo de equivalencia formal, como dta a concepcao
liberal de cdadana, o que significa recuperar a estratgia
assmilacionista do Iluminismo atravs de um longo desvio.
Como reconhece Laclau:

Essa universalizaco e seu carter aberto certamen te condcnam


toda identidade a urna inevitvcl hibridizaco, mas hibridzaco nao significa necessariamcnte um dec1nio pela perda
de identidade. Pode significar tarnbm o fortalecimento das
identidades existentes pela abertura de novas possbldades.
Somente urna identidade conservadora, fechada em si mesma,
poderia experimentar a hbrdzaco como urna perda. (Laclau,
1996).

87

RUMO A DMA NOVA LGICA POLTICA


Na parte final deste ensaio, tentamos identificar e expor
os contornos de urna nova lgica poltica multcultural. Tal
estratgia buscaria, conjunturalmente, aquilo que no modelo
liberal-constitucional se conhece como ncomensurvel em
prlncpio: causar uma reconfiguraco radical do particular e
do universal, da liberdade e da igualdade com a dferenca. O
objetivo foi comecar a recompor as herancas dos discursos
liberal, pluralista, cosmopolita e democrtico a luz do
carter multicultural das sociedades da modernidade tarda.
Nenhuma soluco final pode ser alcancada com facldade.
Em vez disso, tentamos esbocar urna abordagem que, ao
instigar a adoco de estrategias vigorosas e descomprometidas, capazes de confrontar e tentar erradicar o racismo, a
excluso e a inferiorzaco Ca velha agenda anti-racista ou da
igualdade racial, tao relevante hoje como no passado),
implica o respeito a certos limites (nas novas circunstancias
multculturais da diferenca, dentro das quais essas estrategias
operam atualmente).
Assim, nao podemos simplesmente reafirmar a liberdade
individual e a igualdade formal (aquilo que o Novo Trabalhismo cordialmente denomina "igualdade de mrto'"), pois
podemos perceber o quanto ambas sao inadequadas as
complexidades de vnculo, pertencimento e identidade introduzidas pela sociedade multicultural, e como as profundas
njusticas, exclusoes socias e desigualdades continuam a ser
perpetradas em seu nome. A escolha individual, embora
recoberta pelo fino verniz de um comunitarismo, nao pode
fornecer os elos de reconhecimento, reciprocidade e conexo
que do significado a nossas vidas enquanto seres sociais.
Este o limite cultural e comunitrio das formas liberais
(incluirtdo o "mercado liberal") de multiculturalismo. Por
outro lado, nao podemos avalizar as pretenses de culturas
e normas comunitrias em detrimento dos indivduos sem ao
mesmo tempo ampliar - nao apenas em teoria, mas na prtica
- os direitos dos indivduos ao dissenso, ao abandono ou,
se necessro, a oposco a suas comunidades de origem.
H perigos concretos de se cair em uma forma oficialmente

88

isolada e plural de representaco poltica. H o perigo de


simplesmente se prezarem os valores distintivos da "comunidade" como se eles nem sempre participassem de um relacionamento dinmico com todos os outros valores que
concorrern a seu redor. O retorno a etnicidade em sua forma
"etnicamente absolutista" (Gilroy, 1993a, 1993b) pode produzir tipos especficos de violencia. Este retorno a etnicidade
essencializa sobremaneira a dferenca cultural, fixa os binarismos raciais, congelando-os no tempo e na histria, confere
poder a autoridade estabelecida sobre os outros, privilegia
os "pais e a Lei" e leva ao policia mento da dferenca. Esta
parece ser a fronteira crtica onde o pluralismo cultural ou o
comunitarismo tnico encontra seu limite liberal.
Entretanto, o fato que nem os indivduos enquanto entidades livres e sem amarras nem as comunidades enquanto
entidades solidrias ocupam por inteiro o espa~o social. Cada
qual constituda na relaco com aquilo que outro ou diferente dela prpria (ou atravs dessa relaco). Se isso nao
resultar em urna "guerra de todos contra tudo", ou em um
comunalismo segregado, ento devemos nos perguntar se o
maior reconhecimento da dferenca e a maior igualdade e
justca para todos podem constituir um "horizonte" comum.
Como sugere Lac1au, parece que "o universal ncornensurvel com o particular" e que o primeiro "nao pode existir
sem o segundo". Antes de corroer a democracia, essa chamada
"falha" "a precondco para a democracia" (Laclau, 1996).
Dessa forma, a lgica poltica multicultural requer pelo
menos duas outras condces de existencia: urna expanso e
radcalzaco cada vez mais profundas das prticas democrticas da vida social, bem como a contestacao sem trgua de
cada forma de fechamento racial ou etnicamente excludente
(praticado por outrem sobre as comunidades minoritarias
ou no interior delas). Pois a desvantagem e excluso raciais
impedem o acesso de todos, inclusive das "minorias" de
todos os tipos, ao processo de definir urna "britanidade" mais
inclusiva; esse acesso constitu precondco para a legitimidade do chamado a dentfcaco de todos. Isso constitui o
limite democrtico ou cosmopolita das alternativas liberais
e comunitras.

89

As dificuldades enfrentadas no processo de expanso


prtica e poltica da lgica poltica multicultural sao numerosas, e abord-Ias transcende o escopo deste ensaio. Contudo, nao paderamos concluir o argumento sern pelo menos
apontar essas dificuldades. Por um lado, na Gr-Bretanha ,
este o momento propcio para se levantar a questo multicultural - pois a britanidade como identidade nacional passa
por um estgio de transico, est acometida por problemas e
sujeita a extensa renovacao e renegociaco. Entretanto, essas
oportunidades sao sempre momentos profundamente perigosos. Pois, assim como a questo multicultural abre espaco
para assuntos considerados fechados ou estabelecidos, na
instituico poltica ocidental ela considerada por rnuitos
como a ltima gota d'gua. Ela aponta em direco a redefincao do que significa ser britnico, onde o impensvel pode
acontecer - por ser possvel ser negro e britnico, asitico e
britnico (ou mesmo britnico e gayl), Entretanto, a idia de
que todos devern ter acesso aos processos pelos quais tais
formas novas de "ser britnico" sao redefinidas, juntamente
com a perda do Imprio e do declnio enquanto potencia
mundial, tem levado alguns de seus cdados literalmente a
loucura. A "poluico" da Pequena Inglaterra, na viso dessas
pessoas, produz nao apenas o ressurgimento de antigos esteretipos biolgicos, mas a prolferaco de um lxico de
novas binarismos excludentes, fundados em urna "dferenca
cultural" racializada: urna verso britnica dos novas raciSI110S
encontrados e em expanso em toda parte e que tm ganhado
terreno.

Ambos os processos esto prosperando na Gra-Bretanha


nesta virada de milenio. Ambos florescem de mos dadas,
numa simbiose fatal. A comemoraco do aniversrio de chegada do na vio S. S. Empire Windrush - descrita por alguns
como o "surgimento irresistvel de uma Gr-Bretanha multirracial" (Phillips e Phillips, 1998) - ocorreu um ano antes do
tao protelado Inqurito Macpherson sobre o assassnato
de un1 jovem negro, Stephen Lawrence, por cinco rapazes
brancos, e do veredicto de "racismo institucional" (Macpherson,
1999). Ambos os acontecimenros sao profundamente paradigmticos do estado contraditrio do mu lticu ltural isrno

90

T
britnico e sua ocorrncia simultanea, na mesma conjuntura,
essencial para urna compreenso da res posta confusa e
problemtica da Gr-Bretanha a "qu esto multicultural".

[In: HESSE, Barnor (Org.). Un/settled Multiculturalsms. London:


Zed Books, 2000. ISBN, 185649 5594.Tradu<;ao de Adelainc La
Guardia Rescndc.l

NOTAS
1 Partes dcste ensato foram apresentadas na johns Hopkins Unlvcrsiry,
Baltimore: Univcrsity af Michigan, Ano Arbor, na Palestra Hcrbert Gurman
Memorial na City Univcrsiry of New York Graduare Center; e na Palestra
Anual "Race Against Time" [Corrida (Race) contra o tempol do Instituto de
Educaco da Unversity of London. Agradece aos que comentaram aspectos
do texto naquelas ocasies. Primeira publicaco: HESSE, B. (Org.). VIl/
settled Multculturalisms, IMuticulturalismos Des/cstabeleclclos}. Londres:
Zed Books, 2000.

2 At certo ponto, essa distlnco se sobrepc quela ofereclda na Introduco


do livro onde o texto foi publicado pela primeira vez, mas tambru se
distancia dcla em certos aspectos importantes. Ver: HESSE, Barnor (Org.).
Unlsettled Multculturaltsms. Londres: Zed Books, 2000 .

Na verdade, como Kymlicka (989) afirma, os problemas apresentados


pelo multiculturalismo nao sao adequadamcnte representados como se
neccssitassem de urna Forte conccpco dos direitos coletivos. [ que, na
perspectiva do autor, os individuos devcm continuar senda os portadores
dos direitos. Por out ro lado, Parekh (991) argumenta que muitos direitos
reconhecidos pelas sociedades llberais (por exemplo, a legislaco sindicalista, o Atos das Relaces Raciais e das Oportunidades Iguais, a isenco dos
sikhs das exigencias de Sade e Scguranca) sao definidos pela coletivdade
ou basca dos nos intercsses de grupo.
.3

4 Hazcl Carby (998) comentou sobre "a total revcrso da visibilidade do


corpo masculino negro", em quc as imagens do homem negro se cleslocaram
notavclmente do gueto das drogas para as capas das revistas de moda,
enquanto seus carpos verdadelros permanecem basicamente onde sempre
estlvcram (um nmero excessivo deles na cadeia).

Em 1983 havia 144 naccs reconhecdas no mundo. No final dos anos 90,
eram pouco menos que 200. Outras certamente surgido nos prximos anos,
na medida em que grupos tnicos locais e naces sem um estado pressionarcm por ruaior autonoma (GIDDENS, Anthony: 2000, p. 153).

91
i

Nenhuma conjunrura inteiramente nova. sernpre uma combinaco de


elementos j existentes com outros, emergentes - nos termos de Gramsci, J.
rearticulaco de urna desartlculaco. (Ver GRAMSCI: 1971 e HALL: 1998).

"A globaltzacao cm urna era ps-imperial permite urna consciencia psnacional sorncnte aos cosmopolitas que tm a sorte de viver no Ocidente
rico." (IGNATIEFF, 1994)

8 A globalizaco como destino parece ser um aspecto chave da posico de


Tony Blair, do Novo Trabalhismo e da Terceira Via. Gkldens, que tambm
desenvolveu semelhante argumento, agora defendc a regulamentaco do
poder corporativo global (Ver GIDDENS: 2000).
9 Naturalmente, o que faco aqui traduzir da Flosofia a cultura e expandir o
canee ita de Derrida sem autorlzaco - embora, espero, nao o faca contra o
espirito de seu sentido/propsito (Ver DERRIDA: 1978, 1982).
lO Para Derrida, diffrance tanto "marcar diferenca" lro diffen quando
"diferir" {lo defen. O conceto se funda em estratgfas de protelaco, suspenso,
referencia, eliso, desvo, adiamento e reserva (Ver DERRIDA: 1972).
11 necessrio comparar esse nmero corn o tamanho das populaces afroamericana, latina, caribenha, coreana e vietnamita nos Estados Unidos para
se ter urna dla da escala comparativa.

12 H evidencias sugerindo que a "negritude" nao era fortemente marcada


entre os prlmeiros imigrantes caribcnhos e se desenvolveu na Gr-Bretanha,
nos anos 60, como rcsposta ao racismo.

13

jogo de palavras com "Rule Brltanna", slogan do Imprio. (Nota da T.)

14 O impacto desse inqurito oficial sobre a mortc de Stephen Lawrence e o


Relatrlo Macpherson (999) constituem os exemplos recentes mais extraordinrios disso.

15 Paul Gilroy correramente se refere a "Inabllidade de levar a raca a srio e


uma lndisposico absoluta em se reconhccer a igualdade do valor humano e
a dlgnidade das pessoas que nao sao brancas'' (GILROY: 1999).

16 Em termos discursivos, o racismo possui urna estrutura metonmica as


difercncas genticas ocultas sao dcslocadas ao langa da cadeia de significantes
atravs de sua inscrico na superficie do carpo, o qual visve1. a isso que
Frantz Fanon se referia ao falar da eptdernmciio ou do "esquema corporal".
(Ver HALL, 1994, 1996).
17 Essa
a posico adotada por Balibar (991), em sua dlscusso sobre o
"racismo dlfercnciador", um termo tomado de emprstimo a Taguieff,
tambm por Wieviorka 0995, 1997). Entretanto, Modood (997), a mcu
ver, exagera ao tentar distinguir o "racismo cultural" de qualquer vnculo
com a fixidez ou o biolgico e estabelece uma oposico radical demais entre
o "racismo biolgico" e a "diferenclaco cultural". Creio que essc equvoco
advm da desconsidera Cao do carter discursivo do racismo. Modood
engana-se ao ler o referente biolgico em "racismo biolgico" de uma
forma excessivamente literal.

92

T
I

JI! Neste ponto, discordo da maneira de distinguir entre raca e etnia feira, por
exemplo, por Pnina Werbner cm urna importante contribuco (WERBNER;
1997).

19 Isso resultou de urna luta ampla de re-significaco. judith Butler (993)


argumenta que o importante nos termos "negro" ou "veado" [queeti, os quais

deixaram de ter urna conotaco negativa, que eles retm cm si mesmos os


traeos da luta pela mudanca. Esta pode ser urna estrargia alternativa quela
do "polticamente correto", que lenta purificar a linguagem de todo traco de
negatividade.
20

Enguanto se deve compreend-la como "o mesmo apesar de sua mutaco"

[tbe changing same] (GILROY: 1993) ou como "callecita discursivo ... [que)

procura conectar, de forma legtima dentro da estrutura de sua narrativa,


urna relaco entre passado, comunidade e identidade'' (SCOTI, 1999). A
flxidez algo que acorre na rradlco sob ccrtas condices - como esta
deixa de ser criativa e se torna presa a "autoridade''.
21

Ver David SCOTI, 1999.

22 Trata-se da importante distnco entre a concepco de cultura como "forma


de vida" e a concepco de cultura enquanto "prtlca significativa" (HALL:
1998).

Portanto , nao levo a srio o argumento de Robert Young (1995) de que o


uso do termo "hibridismo" simplesmenrc restaura o velho discurso raclalisado da difercnca que se tentava superar. Isso ninharia semntica.
Certamente, os termos podem ser desarticulados de seus significados originais e rearticulados. O que significa essa concepco pr ps-cstruturalista
da Iinguagem na qual o significado encontra-se eternamente preso a seu
referente racializado? Obviamente mnha preocupaco tem sido com o hibridismo cultural, o qual relaciono a combinaco de elementos culturais heteroge neos cm urna nova sintese - por exemplo: a "creol iznco" e a
"transculturaco'' - que nao pode m ser fixadas ou assocladas 30 chamado
carter racial das pessoas cuja cultura estou discutindo.
23

24 A tradico nao implica algo fixo. antes um reconhecimcnto do carrcr


encarnado de todo discurso. " um tipo especial de conceito discursivo, na
medida em que este desempcnha urna tarefa distinta; busca compor oficialmente, dentro da estrutura de sua narrativa, uma rclaco entre o passado,
a comunidade e a identidadc. Ela depende do conflito e da controvrsla.
um lugar de disputa e tambm de consenso, de discurso e de acordo."
(SCOTT 1999)

25 Rawls fez uma importante concesso a seus crticos comunitrios ao reconhccer que sua teoria de justca se aplica va especialmente a socedade
pluralista liberal, em que o desejo de cooperaco poltica j generalizado
(ou sea, dependente de certos pressupostos culturals particulares). (Ver
THOMPSON, 1998)

26

Isso Inclul padrees irregulares de mudanca econmica e tecnolgica, a

rcvoluco na posico das mulheres e a feminizaco da forca de trabalho, o


decInio da cultura da cIasse operria masculina e de comunidades ocupacionais mais antigas; novas padres de consumo e a religio do Iivre mercado,

93

as novas formas de famlia e estilos de relaciona mento com os filhas, as


dlferencas entre geraces dentro de uma populaco cada vez mais madura, o
dcclnio da religto organizada, profundas mudancas no comporta mento
sexual e na cultura moral, o declnio da deferencia, o aumento do gerencialismo, a exaltaco do empresrio enguanto heri, o novo individualismo
e o novo hedonismo.
27 Walzer discorre confusamente Ce, em vista de recentes desdobraruenros,
com otimismo) sobre os Estados Unidos "optarem pelo Liberalismo 1 em
lugar do Liberalismo 2". Na verdade, polticas pblicas americanas recentes,
com scu ataque aos programas de aco afirmativa cm nomc da liberdadc
individual, mais parecem um csforco conjunto para arrastar os Estados Unidos
de volta ao Liberalismo 1 depois de um breve flcrte com Liberalismo 2! De
urna perspectiva canadense, Kyimlicka argumenta que certos direitos de
grupo definidos individualmente sao compatveis com a concepco liberal, e
estende ao mximo a concepco liberal para que tais direitos assim sejam.
Taylor (994) sugere que sso nao acorre; prlmciro por causa dos pressupostas individualistas que fundam o liberalismo; e segundo, porque a proteco das identidades coletlvas ncompatvel com o dircito as liberdades
indivlduais. Portanto, seria ncccssrlo uma reforma no liberalismo para acomodar a demanda multicultural por "reconhecimento''. j Habermas (994)
sustenta que, obviamente, a Indvidualldade e constituda intersubjetivamente, mas que, corretamenre comprecndida, uma teora dos direitos nao
apenas pode acomodar, mas tambm requerer urna poltica de reconhecimento que proteja a intcgridade do individuo como detentar de direitos: isto
compativel coru o liberalismo, desde que haja "a atualizaco constante do
sistema de dircitos".

28 john Rex, que apia a propostco geral da neutralidacle cultural do estado,


corretamcntc afirma que cssa abordagem difere daquela do liberal individualismo. Ela tem sido sustentada, pelo menos at o advento do Novo
Trabalhismo, por um programa de bem-estar social democrtico que inclu
medidas de redistribuco substancial, que seria enganoso incluir sob urna
rubrica liberal abrangente s porque respeita os direitos do individuo.

29 Para um argumento persuasivo sobre a complextdade da avaliaco das


diferencas entre prticas cultura is de urna forma nao absolutista, ver
PAREKH, 1999.

Ver os extensos debates sobre essa qucsto em "Women Against Fundamentallsm" lMulheres contra o Pundamenralismol, em varios lugares.

30

31 Na frente, estou particularmente grato pela forma como o argumento


sobre o universalismo/particularismo conduzido no recente trabalho de
Ernesto Laclau, especialmente em Emancipatons [Rmancipacesl, 1996.

Isso pode 'ser mas uma questo de nfase do que de discordancia fundamental. Lac1au, por cxcmplo, cscrcve como se a prollferaco das identidades
fosse algo que simplesmenre aconreceu com as sociedades da modernidade
tarda: seu foco a maneira em que um campo tao disseminado ainda
poderla ser hegemonizado atravs de um certo tipo de "universalismo".
Quando desenvolvido por certos proponentes, este argumento se torna uma
32

94

rccuperaco da dfercnca cuma reafrmaco do velho universalismo Iluminista. Entretanto, sob a perspectiva multicultural, a heterogenezaco do campo
social- ou a pluralzaco dos posicionamentos - constitui, cm si mesma,
um momento necessrio e positivo, mesmo nao sendo suficiente, e deve ser
preservada (em suas formas hbridizadas) juntamente corn os esforcos (sernpre
incompletos) de definir, de dentro de suas particularidades, um horizonte
mais universal.

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100

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QUANDO fOI

o ~~COlONIAl?
rfN~ANDO

NO llMIH

preciso descartar as tendencias que estimulam o jogo

consolador dos reconhecimentos.

Mche/ Poucault, in
Nietzsche, Genealoga, Histria

Quando foi O ps-colonial? a que deveria ser incluido e


excluido de seu s limites? ande se encontra a fronteira invisvel que o separa de seus "outros" (o colonialismo, o neocolonialismo, o Terceiro Mundo, o imperialismo) e em eujos
limites ele se define incessantemente, sem super-los em definitivo? a objetivo principal deste ensaio explorar os pontos de interrogaco que cornecam rapidamente a se aglutinar
em torno da questo "ps-colonial" e da idia de uma era
ps-colonial. Se o momento ps-colonial aquele que vem
apos o colonialismo, e sendo este definido em termos de uma
diviso binria entre colonizadores e colonizados, por que o
pos-colonial tambm um tempo de "dferenca'? Que tipo de
dferenca essa e quais as suas implicaces para a poltica e
para a formaco dos sujeitos na modernidade tardia? Essas
questes trn assombrado cada vez mais o espaco de contestaco no qual o conceito de "ps-colonial" opera hoje. Nao
se pode explora-las satlsfatorarnente sem que se saiba mais
sobre o significado deste conceito e as razes que o fizeram
portador de tantos e tao poderosos nvestmentos inconscientes - um signo do desejo para alguns, e igualmente para
out ros, um sinal de perigo.

Esse questionamento pode ser feito de maneira mais til


se tornarrnos os argumentos contrarios ao "ps-colonial" que
trn surgido recentemente cm vrios comentrios crticos.
Ella Shohat, cujo trabalho neste campo tem sido exemplar,
cerisurou o termo por impl ca r urna variedade de erros
conceituais. A autora critica o "ps-colonial" por sua ambigidade terica e poltica - sua "multiplicidade vertiginosa
de posices" seus "deslocamentos universalizantes e anistricos" e su as "implicaces despolitizantes" (Shohat, 1992).
Segundo Shohat, o ps-colonial politicamente ambivalente
porque obscurece as dstinces ntidas entre colonizadores e
colonizados at aqui associadas aos paradigmas do "colonialismo" do "neocolonalismo" e do "terceiro mundismo" que
ele pretende suplantar. Dissolve a poltica de resistencia, uma
vez que "nao prope urna dominaco clara, nem tarnpouco
demanda uma clara oposico", Como os outros "ps" com
os quais se alinha, o ps-colonial funde hlstrias, temporaIdades e formaccs raciais distintas elll uma mesrna categoria universalizante. Essa vso compartilhada por Anne
McClintock, outra dentre as prime iras estudiosas deste
campo que critica o conceto por sua linearidade e sua "suspensao arrebatada da histria" CMcClintock, 1992). Para
ambas, o conceito utilizado para marcar o fechamento
final de um perodo histrico, como se o colonialismo e
seus efetos estivessem definitivamente terminado. O "ps",
para Shohat, significa "passado": algo definitivamente concludo e fechado. Porm, para a autora, isso tambm faz
parte de sua ambigidade, j que o conceito nao esclarece
se essa periodizacao epistemolgica ou cronolgica. Estaria
o "ps-colonial" marcando o ponto de ruptura entre duas
epistemes da histria intelectual ou se referindo as "estritas
cronologias da histria tout cour!?" (Shohat, 1992: 101)
Em sua recente contrbuco para o debate, o ilustre estudioso da China moderna, Arif Dirlik (994), nao apenas
cita e aprova muitas das crticas de Shohat e McClintock ele tambm considera que o conceito uma cclebraco
do chamado fim do colonialismo - mas acrescenta duas
crticas prprias, que sao substanciais. A primeira
de
que o ps-colonialismo um discurso ps-estruturalista e
ps-fundacionista empregado principalmente por intelectuais
deslocados do Terceiro Mundo, que esto se dando bem
1

102

em universidades americanas prestigiosas, do "Ivy League",


e que utilizam da linguagem em voga da "virada" lingstica e
cultural para reformular o marxismo, remetendo-o a "outra
linguagem do Primeiro Mundo com pretenses universalstico-epistemolgicas". O segundo argumento, ligado ao
prim eiro , de que o "ps-colonial" menospreza grosseiramente "a estruturaco capitalista do mundo moderno". Sua
noco de identidade discursiva, nao estrutural. Repudia a
estrutura e a totalidade. O discurso ps-colonial, afirma ele
sem rodeios, um "culturalismo" (Dirlk, 1994: 347). Espreitando por trs do primeiro argumento de Dirlik encontra-se
um refro cornum a todas as crticas recentes, a saber, "a
negociabilidade acadmica ubqua" do termo "ps-colonial"
CMcClintock, 1992) e sua utilizaco por proeminentes "intelectuais acadrncos originrios do Terceiro Mundo ... [que
agem comol marcadores do passo da crtica cultural" (Dirlik,
1994: 347).
Deixemos de lado esse ltimo ponto e o cheiro de metralha
politicamente correta, bem como o vislumbre nada bem-vindo
que ele inconscientemente oferece do que est "por dentro"
ou "por fora" na Academia americana (assim como a preocupaco bizarra, dos intelectuais que moram nos Estados
Unidos, com essas questes), H questes maiores pairando
nas sombras aqu, as quais teremos que retornar - tais corno,
por exemplo, o reduconsmo da proposico de Dirlik de que
a crtica ps-colonial "repercute as necessidades conceituais"
dos relacionamentos globais causados pelas mudaricas na
economa capitalista mundial Cquando foi a ltima vez que
ouvimos tal forrnulacoj), o que, segundo ele, explica a
razo de um conceito, destinado a ser crtico, "parecer cmplice
da 'consagraco da hegemona" (Dirlik, 1994: 331, citando
Shohat; ver tambm Miyoshi, 1993).
Obviamente, quanda se atenta para esses argumentos em
seus respectivos contextos, observa-se que h menos concordancia subjacente entre eles do que parece. A "multiplicidade de posccs'' que Shohat considera inquietante no
ps-colonal pode nao ser tao distinta da "multiplicidade"
que McClintock julga ser urna ausencia preocupante:
"Surpreende-me o quo raramente o termo utilizado para
denotar multicipltdade:" O ataque ao ps-estruturalismo em
Dirlik nao se ajusta ao que conhecemos da slida obra de
103

McClintock, que profundamente "ps-fundacional" em sua


nspracao (por exemplo, o brilhante ensaio sobre "O retorno do fetichismo feminino" (cm New Formations, 1993; ver
tambm 1995), Embora Shohat conclua seu argumento reconhecendo que urna estrutura concetual nao necessariamente
"incorreta" e a outra "cerreta", sua crtica tao extensa e prejudicial que fica difcil saber o que ela realmente pretenda
resgatar das runas. Mas isso detalhismo. O argumento principal contra o ps-colonialismo apresentado por esses crticos e outros su bstancial e deve ser levado em consderaco
em seus prpros termos.
Urna certa nostalgia percorre alguns desses argumentos
que anseiam pelo retorno a urna poltica bem definida de
oposces bnras, onde se possa "tracar linhas claras na
areia" que separem os bonznhos dos malvados (o artigo de
Shohat corneca com o exemplo "elucidativo" da Guerra do
Golfo). Esse argumento nao tao convincente quanto parece
a primeira vista. Essas "linhas" podem ter sido simples de
tracar no passado (eram mesmor), mas nao sao assim hoje
em dia. Caso contrrio, COlTIO paderamos compreender a
crise geral da poltica de esquerda, seno em termos de urna
simples conspraco? lsso nao significa que nao existam o
"certo" e o "errado", que nao haja escolhas polticas difceis
de se fazer. Porrn, parece-me que a lco ubqua dos nossos
ternpos, que di at a alma, consiste em saber que os binarismos polticos nao estabilizam permanentemente o campo
do antagonismo poltico (se que j o fizeram antes), nem
conferern a este urna inteligibilidade transparente. Os "efeitos

nao sao "gratuitos", mas construdos; conseqenternente, as posces polticas nao sao fixas, nao se repetem
de urna situaco histrica a outra, nem de um teatro de anta-

de fronteira"

gonismos a outro, sempre "em seu lugar", em urna infinita


it eraco. 1sso nao representa urna mudanca da poltica

enquanto "guerra de manobras" para urna poltica enquanto


"guerra de posces", conforme Gramsci decisivamente a
mapeou no passado? Afinal, nao estamos todos, de formas
distintas e atravs de espacos conceituais diferentes (dos
quais o ps-colonial definitivamente um), buscando
desesperadamente compreender o que significa fazer urna
escolha poltica tica e se posicionar em um campo poltico
104

necessariamente aberto e contingente? Ou entender que tipo


de poltica resulta disso?

Pode haver diferentes respostas para esse questionamento


nos Estados Unidos e na Gr-Bretanha. Sem querer me estender
multo, acabo insistindo que a Guerra do Golfo nao forneceu a
experiencia poltica esclarecedora das "linhas tracadas na areia",
mas sim uma viso das dificuldades que surgiram de uma oposco a guerra ocidental no deserto, quando evidentemente
a situaco no Golfo envolvia as atrocidades cometidas pelos
Aliados contra o pavo iraquiano (ern cujo "subdesenvolvimento" histrico o Ocidente est profundamente implicado),
em defesa dos nteresses ocidentais no petrleo, sob a cobertura das Naces Unidas; e, ao mesmo lempo, as atrocidades
cometidas por Saddam Hussein contra seu prprio pavo e
contra os melhores interesses da regio, sem falar nos interesses dos curdos ou dos rabes do pantano no sul do [raque,
o povo Ma'dan. H uma "poltica" nisso; mas nao uma poltica cuja complexidade e ambigidade podem ser convenientemente eliminadas. Tampouco um exemplo atpico,
escolhido aleatoriamente, mas algo caracterstico de um certo
tipo de evento poltico dos "novos tempos", no qual a crise
da luta inconclusa pela "dcscolonizaco", bem como a crise
do estado "ps-ndcpendnca" esto profundamente inscritas.
Em suma, nao foi a Guerra do Golfo, neste sentido, um clssico evento "ps-colonial"?
claro que, em cerio ponto, Ella Shohat compreende este
argumento, se que nao endossa todas as su as implicaccs.
A autora observa que as tres ltimas dcadas no "Terceiro
Mundo"
produziram um nmero bastante complexo e politicamente

ambiguo de desdobramcntos
[inclusive] a compreenso de
, que os condenados da terra nao sao unanimemente revolucionrios
e [que] a despeito dos amplos padres de hegemona
geopoltica, as relaces de poder no Terce iro Mundo sao
tambm dispersas e contraditrias.
o

O"'

Ela se refere aos conflitos "nao apenas entre as naces ...


mas no interior destas, a partir de rnudancas constantes nas
relaces entre grupos dominantes e subalternos... " (Shohat,
1992: 101). Entretanto, essa observaco nao provoca um

105

exame do valor potencial do termo "pos-colonial" na abordagem terica dessa mudanca. Aa contrrio, essa parte da
dscusso concluda com uma observaco negativa sobre a
visibilidade do "ps-colonial" "nos estudos culturais acadmicos anglo-americanos". Em suma, no ponto ande poderia
facilmente concluir com uma reflexo concetual, a autora
optou por urn fecharnento polmico.

Quanto ao fato de o "ps-colonial" ser um conceito confusamente universalizado, sem dvida certo descuido e hornogenezaco trn acorrido, devido a popularidade crescente
do termo, seu uso extenso, o que as vezes tem gerado sua
aplicaco inapropriada. H srias dstnces a serem feitas,
as quais tm sido negligenciadas, o que tem causado um
enfraquecmento do valor conceitual do termo. A Gr-Bretanha
"pos-colonial" no mesmo sentido em que sao os Estados
Unidos? conveniente considerar os Estados Unidos urna
nacao "pos-colonial'? Deveria o termo ser aplicado igualmente
a Austrlia, um pas de colonizaco branca, e a India? A GrBretanha e o Canad, a Nigria e a Jamaica seriam todos
"igualmente ps-coloniais", tal como Shohat questiona em seu
artigo? Os argelinos que vivem em seu pas e os que vivern
na Franca, os franceses e os colonos pied-noir, seriam todos
eles "ps-colonais"? A Amrica Latina seria "pos-colonial",
ainda que suas lutas de independnca tenharn acorrido no
inicio do sculo dezenove - portante bem antes da recente
fase de "descolonzaco" a qual o termo se refere mais evidentemente - e tenham sido lideradas pelos descendentes dos
colonizadores espanhis que haviam colonizado os "povosnativos"? Em seu artgo, Shohat explora com eficacia essa
deficiencia, fcando claro que, a luz da crtica "ps-colonial",
aqueles que utilizarn o conceito devem atentar mas para as
suas discriminaces e especificidades e/ou estabelecer com
mas clareza em qual nve1 de abstraco o termo est sendo
aplicado e como sso evita urna "universalizaco" espria.
Anne McClintock, de forma persuasiva, tambm faz urna
distinco entre as vrias trajetrias da dominaco global,
enquanto defende um argumento geral vlido e importante
sobre a necessidade de se pensar conjuntamente "as continuidades e as descontinuidades do poder" (p. 294). J Lata
Man e Ruth Frankenberg (1993), em urna avaliaco bastante

106

cuidadosa, alertam para o fato de que nem todas as sociedades sao "ps-coloniais" nurn mesmo sentido e que, em todo
caso, o "ps-colonial" nao opera isoladamente, mas " de fato
urna construco internamente diferenciada por su as interseces
com outras relaces dinmicas".
Portanto, urna discrirninaco mais criteriosa est por se
fazer entre as distintas forrnaces sociais e raciais. A Austrlia e o Canad, de um lado, a Nigria, a ndia e a Jamaica,
de outro, eertamente nao sao "ps-coloriia is" nurn mesmo
sentido. Mas isso nao significa que esses pases nao sejam de
maneira alguma "ps-coloniais", Suas relaces com o centro
imperial e as formas pelas quais lhes permitido "estar no
Ocidente sem ser dele", tal como C. 1. R. James caracterizou
o Caribe, os defnrarn claramente C01110 "coloniais" e os
fazem ser hoje designados "ps-coloniais", muito embora
a mane ira, o momento e as condces de sua colontzacao
e independencia variem bastante. Da mesma maneira, os
Estados Unidos e suas atuais "guerras culturais", conduzidas
geralmente ern relacao a urna concepco mtica e eurocntrca
de cvilzaco, sao literalmente incompreensveis fora do
contexto de seu passado colonial.

Contudo, h formas de se distinguir os usos do termo que,


a meu ver, em nada contribuem. Alguns crticos nao reconheceriam o "ps-colonial" nas colonias brancas, utilizando-o para
descrever exclusivamente as sociedades colonizadas naoocidentais. Outros se recusariam a atribu-lo as sociedades
colonizadoras da metrpole, restringindo seu uso para se
referir as colonias da periferia. Isso confundir uma categoria descritiva com urna categoria avaliativa. O que o
conceito pode nos ajudar a fazer descrever ou caracterizar
a muda nca nas relaces globais, que marca a transco
(necessariamente irregular) da era dos Imprios para o
momento da ps-ndcpcndnca ou da ps-dcscolonizaco,
Pode ser til tambm (embora aqui seu valor seja mais simblico) na dentfcaco do que sao as novas relaces e disposcces do poder que emergem nesta nova conjuntura.
Con tu do, como Peter Hulme recentemente argumentou:
Se "ps-colonial" urna palavra til, esta se refere a um processo
de desvinculaco da sndrome colonial como um todo, que
assume diversas formas e que provavelmente inevitvel para
107

j--

todos aqueles cujo mundo foi marcado por um conjunto de


fenmenos, o "ps-colonial" (ou devera ser) nao um termo
avaliativo, mas descritivo ... [Nao l urna espcie de emblema
de honra ao mrito. (Hulrne, 1995)

Essa idia nos ajuda ainda a identificar nao apenas o nivel


em que as distnces cuidadosas devem ser fetas, mas tambm
o nivel em que o "ps-colonial" se torna adequadamente
"universalizante" (ou se]a, trata-se de um conceito que se
refere a um alto nivel de abstraco). O termo se refere ao
processo geral de descolonzaco que, tal como a prpria
colonizaco, marcou com igual intensidade as sociedades
colonizadoras e as colonizadas (de formas distintas, claro).
Da a subverso do antigo binarismo colonizador/colonizado na nova conjuntura. De fato, urna das prncipais contribuices do termo "ps-colonial" tem sido dirigir nossa atenco
para o fato de que a colonizaco nunca foi algo externo as
sociedades das metrpoles imperiais. Sempre esteve profundamente inscrita nelas - da mesma forma como se tornou
indelevelmente inscrita nas culturas dos colonizados. Os efeitos
negativos des se processo forneceram os fundamentos da
moblizaco poltica anticolonial e resultaram no esforco de
retornar a um conjunto alternativo de origens culturais nao
contaminadas pela experiencia colonial. Esta foi a dmenso
crtica das lutas anticolonia is, conforme observa Shohat.
Contudo, no que diz respeito ao retorno absoluto a um
conjunto puro de origens nao-contaminadas, os efeitos
culturais e histricos a longo prazo do "transculturalismo"
que caracterzou a experiencia colonizadora dernonstraram
ser irreversveis. As dferencas entre as culturas colonizadora
e colonizada permanecem profundas. Mas nunca operaram
de forma absolutamente binria, nem certamente o fazem mais.
Essa mudanca de circunstncias, nas quais as lutas anticoloni alistas pareciam assumir uma forma binria de representaco para o presente momento em que j nao podem mais
ser representadas dentro de urna estrutura binria, eu descrevera como um movmento que parte de urna concepco de
diferenca para outra (ver Hall, 1992), de dferenca para diffrance, e essa mudanca precisamente o que a transcao em
srie ou titubeante para o "pos-colonial" designa. Mas nao se
trata apenas de nao designa-la em termos de um "antes" e um

iIil

108

L_

r
~,c
.l.

~
,

"agora". Ele nos obrlga a reler os blnarismos como formas de


transculturaco, de traduco cultural, destinadas a perturbar
para sempre os binarismos culturais do tipo aqui/l.
precisamente essa "dupla inscrico" -

que rompe com


as dernarcaces claras que separam o dentro/fora do sistema
colonial, sobre as quais as histrias do imperialismo floresceram por tanto tempo - que o conceito de "ps-colonal"
traz a tona. Conseqentemente, o termo "ps-colonal" nao
se restringe a descrever uma determinada sociedade ou poca.
Ele rel a "colonizaco" como parte de um processo global
essencialmente transnacional e transcultural - e produz urna
reescrita descentrada, diasprica ou "global" das grandes
narrativas imperiais do passado, centradas na naco. Seu
valor terico, portanto, recai precisamente sobre sua recusa

de urna perspectiva do "aqu" e "l", de um "ento" e "agora",


de um "em casa" e "no estrangeiro". "Global" oeste sentido
nao significa universal, nem tampouco algo especfico a
alguma naco ou sociedade. Trata-se de como as relaces
transversais e laterais que Gilroy denomina "diaspricas"
(Gilroy, 1993) complementam e ao mesmo tempo des-locam
as noces de centro e periferia, e de como o global e o
local reorganizam e moldam um ao outro. Como Mani e
Frankenberg afirmam, o "colonialismo", como o "ps-colonial", diz respelto as formas distintas de "encenar os
encontras" entre as sociedades colonizadoras e seus "outros"
- "ernbora nem sempre da mesma forma ou no mesmo
grau" (Mani e Frankenberg, 1993: 301).
Esse argumento se vincula a outra vertente da crtica qual seja, o "ps-colonial" como forma de perodzacao, o
que Shohat denomina sua "temporalidade problemtica".
O "ps-colonial" certamente nao uma dessas periodzaces
baseadas em "estgios" epocais, em que tu do revertido ao
mesmo tempo, todas as antigas relacoes desaparecem definitivamente e outras, nteiramente novas, vm substitu-las.
Obviamente, o rom pi mento com o colonialismo foi um processo longo, prolongado e diferenciado, em que os movimentos recentes do pos-guerra pela descolonzaco figura m
como um, e apenas um, "momento" distinto. Neste caso, a
"colonzaco" sinaliza a ocupaco e o controle colonial direto.
j a transico para o "ps-colonial" caracterizada pela independencia do controle colonial direto, pela forrnaco de
109

novos Estados-naco, por formas de desenvolvimento econmico dominadas pelo crescimento do capital local e suas
relaces de dependencia neocolonial com o mundo desenvolvido capitalista, bem como pela poltica que advm da emergencia de poderosas elites locais que adrnnstram os efeitos
contraditrios do subdesenvolvimento. igualmente significativo o fato de ser caracterizada pela persistencia dos muitos
efeitos da colonzaco e, ao mesmo tempo, por seu deslocamento do eixo colonizador/colonizado ao ponto de sua internalzaco na prpria sociedade descolonizada. Da que os
britnicos, profundamente envolvidos nas economas regionais, nas facces dominantes e na complexa poltica dos
Estados do Golfo, Prsia e Mesopotma, atravs de uma rede
de mandatos ou de "esferas de influencia" protegidas, aps a
Primeira Guerra Mundial, recuam no momento da descolo nizaco "para oeste do Suez"; fazendo com que os "efeitos
secundrios" desse tipo difuso de hegemona colonial indireta passem a ser "vividos" e "re-trabalhados" nas vrias erises
"internas" dos estados e sociedades ps-coloniais e das sociedades que compern os Estados do Golfo - Iraque, lean e
Afeganisto - sem falar na Palestina e em Israel. Nesse
cenrio, o "colonial" nao est morto, j que sobrevive atravs
de seus "efeitos secundrios". Contudo, nao se pode mais
mapear completamente sua poltica, nem considera-la, no
momento ps-colonial, Idntica aquela que vigorou durante
o mandato britnico. Tais complexidades e reencenaces
tornaram-se urna caracterstica COn1U1TI em vrias partes dos
mundo "ps-colonial", embora tenham ocorrido outras trajetrias "descolonizadoras", algumas anteriores e outras com
resultados significativamente distintos.
Poderamos questionar - parece que alguns crticos o trn
feito - por que ento privilegiar este momento do "pscolonial"? Sua preocupaco com o relacionamento colonizador/
colonizado nao seria simplesmente urna revvescnca ou
reencenaco da quilo que o prprio ps-colonial triunfantemente declara "concludo"? Dirlik, por exemplo, acha estranho
que os crticos ps-coloniais se ocupem tanto com o Iluminismo e a Europa, cuja crtica parece constituir sua tarefa principal. McClintock igualmente critica o "recentramento da
histria global sob a rubrica do tempo europeu" (p. 86).
verdade que o "ps-colonial" sinaliza a prolferaco de
110

histrias e temporalidades, a intruso da dferenca e da


especificidade nas grandes narrativas generalizadoras do
ps-Ilumrismo eurocntrco, a multiplicidade de conexes
culturais laterais e descentradas, os movimentos e migras;5es
que compoern hoje o mundo, freqentemente se contornando os antigos centros metropolitanos. Entretanto, tal vez
devsscmos ter atentado para outros exemplos tericos, nos
quais a desconstruco de conceitos-chave pelos eh amados
discursos "ps" nao foi seguida pela extnco ou desaparecmento dos mesmos, mas por sua proliferaco (conforme
alertou Foucault), estes ocupando agora urna posco "descentrada" no discurso. Q sujeito e a identidade sao apenas dois
dos conceitos que, tendo sido solapados em suas formas
unitrias e essencialistas, proliferaram para alm de nossas
expectativas, atravs de formas descentradas, assumindo
novas posces discursivas.
Aa mesmo tempo, h pertinencia em se afirmar, como o
fazem Lata Mani e Ruth Frankenberg em sua crtica ao White
Mythologies [Mitologias hrancas], de Robert Young (1990), que,
por vezes, o nico propsito da crtica ps-colonial parece
ser a desconstruco do discurso filosfico ocidental, assemelhando-se a um "mero desvio para retornar a posco do Outro
enquanto recurso para se repensar o prprio eu ocidental".
Como afirmam as autoras, seria surpreendente se o "objeto
chave e o sucesso da Guerra de Independencia argelina
fossem derrubar a dialtica hegeliana" (1993: 101)! A meu
ver, o problema do White Mythologies (1990) nao a percepco
da relaco entre o ps-colonal e a crtica da tradco metafsica ocidental, mas sim o desejo prometeico que o impulsiona
a alcancar urna correta e ltima posico terica - um desejo
de teorizar mais que todo o mundo - e, ao faz-lo, o texto
estabelece urna hierarquia que vai desde os "maus" (Sartre, o
marxismo e jameson), passa pelos "razoveis, mas incorretos" (Said e Foucault) at chegar aos "quase legais" (Spivak
e Bhabha), sem que sequer se proponha urna nvestigaco
crtica rigorosa do discurso normativo, daquela figura fundacional - ou seja, Derrida - cuja ausnca/presenca define
a encenaco de toda a scqncia linear. Mas isso outra
histria - ou melhor, a mesma hstra em urna outra parte
da floresta ...

111

r
Portanto, muitas das crticas ao "ps-colonial" - paradoxalmente, por sua orentaco ps-estruturalista - assumem
a forma de uma demanda por maior multiplicidade e disperso
(embora Dirlik, ao salientar a forca estruturante do capitalismo, se mostre profundamente desconfiado desse tipo de
"namoro" ps-estruturalista). Cornudo, mesmo nos atendo a
dfercnciaco e a especficidade, nao podemos ignorar os
efeitos sobredeterminantes do momento colonial, a "rnisso"
que seus binarismos tiveram que cumprir de re(a)presentar a
proliferaco da dfercnca cultural e das formas de vida (que
sempre estiveram presentes ali) no interior da "unidade" suturada e sobredeterminada daquela polaridade simplificadora e
todo-abrangente: "O Ocidente e o resto" [tbe West and tbe Restl.
(Esse reconhecimento avanca um pouco no sentido de livrar o
"Orientalismo" de Edward Said da crtica que o acusa de nao
discriminar os distintos imperialismos.) Devemos manter em
jogo as duas pontas da cadeia simultaneamente - sobredeterminaco e dferenca, condensaco e dssemlnaco - para que
nao caamos em urn alegre desconstruconsrno e na fantasa
de urna impotente utopia da difercnca. sobre mane ira
tentador imaginar que, s porque desconstrudo teoricamente,
o essencialismo fca deslocado polticamente.
Em termos de perodzacao, contudo, o "ps-colonial"
retm alguma ambigidade, pois, alm de identificar o
momento posterior a descolonizaco como momento crtico
para um deslocamento nas relaces globais, o termo tambm
oferece - como toda perodzaco - outra narrativa alternativa, destacando conjunturas-chave aquelas incrustadas
na narrativa clssica da Modernidade. Vista sob a perspectiva
"ps-colonal'', a colonzaco nao foi um subenredo local
ou marginal de uma histria maior (por exemplo, da transico
do feudalismo para o capitalismo na Europa Ocidental, esse
ltimo se desenvolvendo "organicamente" nas entranhas do
prmeiro). Na narrativa reencenada do ps-colonial, a colonzaco assume o lugar e a importancia de um amplo evento
de ruptura histrico-mundial. O ps-colonial se refere a "colonzaco" como algo mais do que um domnio direto de certas
regies do mundo pelas potencias imperiais. Creio que significa o processo inteiro de expanso, exploraco, conquista,
colonzaco e hegemona imperial que constituiu a "face mais
112

evidente", o exterior constitutivo, da modernidade capitalista europia e, depois, ocidental, aps 1492.
Essa renarraco desloca a "estra" da modernidade capitalista de seu centra mento europeu para suas "periferias"
dispersas em todo o globo; a evoluco pacfica para a violencia imposta; a transco do feudalismo para o capitalismo
(que exerceu uma funcao ta lismnlca , por exemplo, no
marxismo ocidental) para a formaco do mercado mundial,
usando termos simplistas por um momento; ou desloca essa
"estria" para novas formas de conceituar o relacionamento
entre esses distintos "eventos" - as fronteiras permeveis
do tipo dentro/fora da emergente modernidade capitalista
"global". A reforrnulaco retrospectiva da Modernidade no
interior de uma estrutura de "globaliza;ao", em todas as suas
formas de ruptura e em todos os seus momentos (desde a
entrada portuguesa no Oceano [ndico e a conquista do Novo
Mundo, at a internacionalzaco dos mercados financeiros e
dos fluxos de informaco), constitui o elemento verdaderamente distintivo de urna periodizaco "pos-colonial". Dessa
forma, o "ps-colonial" provoca uma nterrupco crtica na
grande narrativa historiogrfica que, na historiografa liberal
e na sociologia histrica weberiana , assim como nas tradces dominantes do marxismo ocidental, reservou a essa
dimenso global uma presenca su bordinada em urna histria
que poderia ser contada a partir do interior de seus parametros europeus.
Compreendida ou relida neste sentido, a colonizaco se
tornaria inteligvel somente enquanto acontecimento de
signficncla global - pelo qual seria assinalado nao o
seu carter universal e totalizante, mas seu carter deslocado
e diferenciado. Isso quer dizer que a colonzaco teve que
ser compreendida naque le momento, e certamente s pode
ser compreendida nos dias de hoje, nao s em termos das
relaces vert ica is entre colonizadores e colonizados, mas
tambm ern termos de como essas e outras formas de relaces
de poder sempre foram deslocadas e descentradas por um
outro conjunto de vetores - as Igaces transversais ou que
cruzam as fronteiras dos Estados-naco e os inter-relacionamentos global/local que nao podem ser inferidos nos
moldes de um Estado-naco, na reconstituco dos campos
113

l __

epistmico e de poder/saber em torno das relaces da globaIzacao, atravs de suas diversas formas histricas, que a
"perodzaco" do "ps-colonial" se torna realmente desafiadora. Contudo, este ponto raramente emerge em qualquer
crtica. E quando isso ocorre (como em Dirlik, 1994), seus
efeitos contrarlam o desenvolvimento do argumento, como

espero demonstrar logo abaixo. Alm do mais, saltando


vrios estgios por uro momento, precisamente por causa
desse reveza mento crtico atravs do global que o "ps-colonial" tem sido capaz de se tornar tao sensvel a sintonia com
aquelas dimenses que Shohat, por exernplo, considera
problemticas - as questes do hibridismo e sincretismo,
da indecidibilidade cultural, e as complexidades da identifcaco diasprica que lnterrompern qualquer "retorno" a
histrias originais fechadas e "centradas", eIU termos tnicos.
Compreendida em seu contexto global e transcultural, a
colonzaco tem transformado o absolutismo tnico em uma
estratgia cultural cada vez mais insustentvel. Transformou
as prprias "colonias", ou mesrno grandes extenses do
mundo "ps-colonial", em reges desde j e sempre "dasprcas", em relaco ao que se poderia imaginar como suas
culturas de origem. A nocao de que somente as cidades
multiculturais do Primeiro Mundo sao diasporizadas uma
fantasia que s pode ser sustentada por aqueles que nunca
viveram nos espacos hibridizados de uma cidade "colonial"
do Terceiro Mundo.
Nesse momento "ps-colonial", os movimentos transversais, transnaconas e transculturais, inscritos desde sempre
na histra da "colonzaco" J mas cuidadosamente obliterados por formas mas binrias de narrativlzaco, trn surgido
de distintas formas para perturbar as relaces estabelecidas
de domnaco e resistencia inscritas em outras narrativas e
formas de vida. Eles reposicionam e des-locam a "dferenca''
sem que, no sentido hegeliano, se atinja sua "superaco''.
Shohat observa que a nfase antiessencialista do discurso
"ps-colonal" por vezes parece constituir urna tentativa
qualquer de recuperar ou inscrever o passado cornum como
uma forma de dealzacao, a despeito de sua relevancia
enquanto local de resistencia e identidade coletiva. Ela aponta
com pertinencia que esse passado poderia ser negociado
diferentemente, "nao como urna fase esttica e fetichizada a
114

ser literalmente reproduzida, mas como conjuntos fragmentados de memrias e experiencias narradas" (1992, p. 109).
Eu concordaria com esse argumento. Ele implica levar a srio
as duplas inscrices do encontro colonizador, o carter dialgico de sua alteridade, o carter especfico de sua "diferenca",
a centralidade das quest6es narrativas e o imaginrio da
luta poltica (ver, por exemplo, Hall: 1990). Contudo, nao
exatamente isso o que significa pensar as conscqncas culturais do processo colonizador em termos "diaspricos" ou
de urna forma no-orignra - isto , atravs e nao ero torno
do "hibridismo"? Nao significa tentar pensar as questes do
poder cultural e da luta poltica no interior do ps-colonal,
em vez de o fazer ao revs dele?
A forma como a dferenca foi vivenciada nas sociedades
colonizadas, aps a violenta e abrupta ruptura da coloriizaco, foi e teve que ser decisivamente distinta daquela que
essas culturas teriam desenvolvido isoladamente urnas das
outras. A partir desse marco nas dcadas finais do sculo
quinze, nao tem havido "um nico tempo (ocidental) hornogneo vazio". H, siro, condensaces e elipses, que surgem
quando todas as temporalidades distintas, mesmo perrnanecendo "presentes" e "reais" ern seus efeitos diferenciados, sao
reunidas em termos de urna ruptura em relaco aos efeitos
sobredeterminantes das temporalidades e sistemas de representaco e poder eurocntricos, devendo marcar sua "dferenca" nesses termos. isso que se tem em mente quando se
coloca a colontzaco dentro da estrutura da "globalzacao",
ou melhor, quando se afirma que o que distingue a moderndade esse carter sobredeterminado, suturado e suplementar de suas temporalidades. O hibridismo, o sincretismo,
as temporalidades multidimensionais, as duplas inscrices
dos tempos colonial e metropolitano, o trfico cultural de
rno dupla (caracterstico das zonas de cantata das cidades
"colonizadas", muito antes de se tornarem tropos caractersticos das cidades dos "colonizadores"), as formas de traduco
e transculturaco que caracterizaram a "relaco colonial"
desde seus primrdios, as desautorzaces e entrelugares,
os aqui-e-acols marcam as aporias e reduplcaccs cujos
interstcios os discursos coloniais tero sempre negociado e
sobre as quais Homi Bhabha escreveu com profunda clarividencia (Bhabha, 1994). Nao necessrio dizer que elas

1_------'----

115

sempre tveram que se situar dentro e em oposco as relaces


discursivas sobredeterminantes de poder e conhecrnento, que
costuravam ou entreteciam os regirnes imperiais entre si. Elas
sao os tropos da suplementaridade e da diffrance dentro de
um sistema global deslocado, mas suturado, que s emergiu
ou pode emergir nos primrdios do processo colonizador
expansionista que Mary Louise Pratt denomina "aventura
euro-imperial" (Pratt, 1992).
Desde o sculo dezesseis, essas hstrias e ternporalidades diferenciais trn sido irrevogvel e violentamente
emparelhadas. Isso nao significa que elas tenham sido ou
sao o mesmo. Contudo, tem sido impossvel desenredar,
conceituar ou narrar, enquanto entidades distintas, as trajetrias totalmente desiguais que constituram as bases de seu
antagonismo poltico e resistencia cultural, embora seja isso
precisamente o que a tradico historiogrfica ocidental
dominante tem freqentemente tentado fazer. Nenhum local,
seja "I" ou "aqui'', em sua autonoma fantasiada ou in-diferenca, poderia se desenvolver sem levar em consderacao seus
"outros" significativos e/ou abjetos. A prpria nocao de uma
identidade cultural idntica a si mesma, autoproduzida e autonoma, tal como a de urna economa auto-suficiente ou de urna
comunidade poltica absolutamente soberana, teve que ser
discursivamente construida no "Outro" ou atravs dele, por
um sistema de similaridades e diferencas, pelo jogo da diffrance e pela tendencia que esses significados frxos possuem
de oscilar e deslizar. O "Outro" deixou de ser um termo fixo
no espaco e no tempo externo ao sistema de dentflcaco e
se tornou urna "exterioridade constitutiva" simblicamente
marcada, urna posico marcada de forma diferencial dentro
da cadeia discursiva.
possvel agora responder a questao anteriormente
proposta sobre a preocupaco do "ps-colonial" com o tempo
eurocntrco. No discurso do "ps-colonial" o Iluminismo
ressurge em urna posco descentrada, pois representa um
deslocamento epistmico crtico dentro de um processo de
colonizaco, compreendido ern um sentido mais amplo, cujos
efeitos de poder/saber discursivo ainda estao em jogo (como
que, nos discursos ocidentais dominados pelas Ciencias
Exatas e Sociais, sso poderia deixar de acontecer?). At o
Iluminismo, a diferenca havia sido concebida em termos das
116

l ............

ordens distintas do ser - "Sao eles homens de verdade?"


. ,
foi a pergunta que Seplveda fez a Bartolomeu de las Casas
no famoso debate ern Valladolid, diante de Carlos X ern 1550.
Enquanto sso, sob o olhar panptico universalista do Iluminismo, todas as formas de vida humana eram inc1udas no
escapo universal de urna nica ordem do ser, de tal forma
que a diferenca teve que ser constantemente reformulada na
marcaco e rernarcacao de posces dentro de um nico
sistema discursivo (diffrance). Tal processo era organizado
pelos mecanismos mutveis de "ser Outro", alteridade e
exclusao , e pelos tropos do fetichismo e patologizaco que
serviam a tentativa de fixaco ou consolidaco da dferenca
dentro de um discurso "unificado" de civilizaco. Tais mecanismos eram essenciais a produco simblica de urna exterioridade constitutiva, que sernpre se recusou a ser fixada e
escapulia de volta, como o faz ainda mais hoje, atravessando
os limites porosos e invisves, para perturbar e subverter
a partir de dentro (Lac1au, 1990; Butler, 1993).
Nao se quer afirmar com sso que tudo permanece o
mesmo desde ento - a colonizaco se repetindo at o
fim dos tempos. Mas, sim, que a colonizaco reconfigurou
o terreno de tal maneira que, desde ento, a prpria idia
de um mundo composto por identidades isoladas, por culturas e economas separadas e auto-suficientes tem tido
que ceder a urna variedade de paradigmas destinados a
captar essas formas distintas e afins de rel acionamento,
nterconexo e descontinuidade. Essa foi a forma evidente
de dlssernlnaco-e-condensacao que a colonzaco colocou
em jogo. privilegiando essa dimenso ausente ou desvalorizada da narrativa oficial da "colonizaco" que o discurso
"ps-colonial" se torna concetualmente distinto. Embora as
formas particulares de nscrco e sujeco da colonizaco
tenham variado em muitos aspectos de urna parte a outra do
globo, seus efeitos gerais tambm devem ser crua e decisivamente marcados teoricamente, junto corn suas pluralidades e
multiplicidades. Isso, a meu ver, o que o significante anmalo "colonial" faz no "ps-colonial".
E quanto a questo incomoda do prefixo "ps"? Shohat,
por exemplo, reconhece que o "ps" sinaliza tanto o "fechamento de um certo evento histrico ou era" quanto um "ir
alm ... para comentar um certo movimento intelectual" 0992,
117

r
I

p. 101, 108). Ela prefere claramente o segundo ao primeiro.


Para Peter Hulme (1995), contudo, o "ps" no "ps-colonial"
possui duas dmenses em tensa o urna com a outra. uma
dimenso temporal, na qual h um relacionamento pontual
no lempo, por exemplo , entre urna colnta e um estado
ps-colonal: e urna dirncnso crtica na qual, por exemplc.
urna teora ps-colonial passa a existir atravs de urna crtica
de um corpo terico.

Alm disso, a tenso, para Hulme, produtiva, enquanto


que para Shohat produz urna ambivalencia estruturada.
Sobre sso a autora sugere que o "ps-colonial" se distingue
de todos os outros "ps" ao tentar ser epistmico e cronolgico. tanto o paradigma quanto o momento cronolgico do
"colonial" que o "ps-colonial" pretende superar.
Contudo, parece-me que, neste sentido, o "ps-colonial"
nao difere dos demais "ps". Nao se trata apenas de ser
"posterior" mas de "ir alm" do colonial, tanto quanto o "psmodernismo" posterior e vai alm do modernismo, e o
ps-estruturalismo segue cronologicamente e obtm seus
ganhos tericos ao "subir nas costas" do estruturalismo. A
questo mais delicada saber se ambos poderiam ser realmente separados, e o que tal separaco significaria para a
forma como a prpria "colonizaco" estaria senda concetuada. O "colonialismo" se refere a um momento histrico
especfico (um momento complexo e diferenciado, como tentamos sugerir); mas sempre foi tambm urna forma de encenar
ou narrar a histria, e seu valor descritivo sempre foi estruturada no interior de um paradigma terico e definidor distinto.
A prpria sucesso de termos que foram cunhados para se
referir a esse processo - colonzaco, imperialismo, neocolonial, dependencia, Terceiro Mundo - demonstra a intensidade com a qual urna importante bagagem poltica, conceitual
e epistemolgica estava atrelada a cada um desses termos
descritivos aparentemente inocentes; em suma, a intensidade
com que cada um deve ser compreendido discursivamente.
Decerto, a dstlnco crtica que se tenta fazer aqui entre
"poder" e "conhecimento" exatamente o que o discurso "pscolonial" (ou ento, aquilo que, discursivamente, o pensamento sobre o "colonial" e o "ps-colonial") tem deslocado.
118

Com a "colonizaco" e, conseqentemente, com o "ps-colonal",


nos situamos irrevogavelmente dentro de um campo de forcas
de poder-saber. justamente a distlnco falsa e impeditiva
entre colonizaco enquanto sistema de governo, poder e exporaco e colonizaco enquanto sistema de conhecimento e
representaco que est sendo recusada. Urna vez que as
relaces que caracterizaram o "colonial" nao mas ocupam
o mesmo lugar ou a mesma posico relativa, podemos nao
sornente nos opor a elas mas tambm criticar, desconstruir
e tentar "ir alm" delas.
Mas o que significa este "posterior" e este "ir alm"? Shohat
argumenta que "a operaco de, ao mesmo ternpo, privilegiar
e afastar-se da narrativa colonial, superando-a, vai definir a
estrutura do 'entrelugar' do 'ps-colonial" (1992, p. 107). A
autora nao se contenta corn essa indecidibilidade. Contudo,
possvel argumentar que a tenso entre o epistemolgico e
o cronolgico nao impeditiva, mas produtiva. "Posterior"
significa o momento que sucede o outro (o colonial), no qual
predomina a relaco colonial. Nao significa, conforme tentamos demonstrar anteriormente, que o que chamamos de
"efeitos secundrios" do dominio colonial foram suspensos.
Certamente nao significa que passamos de um regime de
poder-saber para um fusa horro sem conflitos e sem poder.
Contudo, reafirma-se aqui o fato de que configuraces "emergentes", porm relacionadas, de poder-saber cornecarn a
exercer seus efeitos especficos. Dessa forma, a conceituaco
de mudanca entre esses paradigmas - nao como urna "ruptura" epistemolgica no sentido estruturalista/althusseriano,
mas, em analogia ao que Gramsci denominou "movirnento
de desconstrucao-reconstruco" ou ao que Derrida, num
sentido mas desconstrutivo, denomina "dupla inscrico" caracterstica de todos os "ps".
Aa se referir as transforrnaces no campo do senso prtico comum, Gramsci observa que estas devem ser pensadas
como
um processo de distinco e mudanca no peso relativo dos elementos da velha ideologia ". o que era secundrio ou rnesmo
casual adquire importancia primria, tornando-se o ncleo de
um novo conjunto ideolgico e doutrinro. A antiga vontade
coletiva se desintegra em elementos contraditrios, para que

119

os elementos subordinados entre eles possam se desenvolver


socialmente ... (Gramsci, 1995, 1979. Ver tambm Hall, 1998,
p. 138)

Aquilo que, de formas distintas, essas descrces tericas


tentam construir urna noco de mudanca ou transico concebida como uma reconfguraco de um campo, em vez de um
movimento de transcendencia linear entre dois estados mutuamente exclusivos. Tais transforrnaces permanecem inconclusas e podem nao ser captadas dentro de um paradigma
que pressupe que todas as grandes mudancas histricas sejam
impulsionadas por uma lgica determinista em direco a um
fim teleolgico. Lata Mani e Ruth Frankenberg fazem uma
dstinco crtica entre a transco que "decisiva" (o que,
certamente, o "ps-colonial" ) e aquela que "definitiva".
Em outras palavras, todos os conceitos-chave no "ps-colonial", como no discurso geral dos "ps", operarn, nos termos
de Derrida, "sob rasura". Foram subrnetidos a urna crtica
severa e radical, expando seus pressupostos como UlTI conjunto de efeitos fundacionais. Mas essa desconstruco nao os
abole, no movimento clssico de superaco, Aufbebung. Eles
permanecem os nicos instrumentos conceituais ou ferramentas para se pensar o presente - mas somente se forem
utilizados em sua forma desconstruda. Eles sao "urna presenca que existe em suspenso [in abeyancel, para usar outra
forrnulaco mais heideggeriana que Iain Charnbers, por
exemplo, prefere (Charnbers, 1994).
Em um famoso debate sobre "o pensar no limite" - que
me parece uma boa descrico do status do "ps-colonial"
eriquanto epsteme-ern-forrnacao - Derrida definiu o limite
do discurso filosfico como "a episteme, funcionando dentro
de um sistema de restrices fundamentais, oposlces conceituais fora das quais a filosofia se torna mpratcvel". O
crtico menciona "um gesto necessariamente duplo, marcado
ern certos pontos por uma rasura que permite a leitura daquilo
que se oblitera, inscrevendo violentamente no texto aquilo que
tentou govern-lo de fora". Fala tarnbm da tentativa de
respeitar, o rnas rigorosarnente possvel, "o jogo interno e
regulado dos filosofemas ... fazendo-os deslizar ... at o ponto
de sua nao-pertinencia, sua exausto, seu fechamento."

120

Desconstruir a filosofa assim seria pensar - da forma interior


mais fiel - a genea logia estruturada dos conceitos da filosofla,
mas ao mesmo tempo determinar - de um certo exterior que
inquantiflcvel ou inominvel na filosofla - o que essa
histria foi incapaz de dissimular ou esconder. Atravs dessa
crculaco ao mesmo ternpo fiel e violenta entre o interior e o
exterior da filosofia ... produz-se um certo trabalho tcxtual.
(Derrida, 1981).

Quando seu interlocutor, Ronse, perguntou-lhe se isso significa que poderia haver uma "superaco da filosofia", Derrida
respondeu:
Nao h uma transgresso, se por lsso se entende aquela aterrissagem no alm da metafsica
Mas, atravs do trabalho feto
de um lado uo out ro do limite, o campo interior se modifica, e
urna transgresso produzida que, conseqcntemente, nao se
aprcscnra em lugar algum como JaU accomp/i... (Derrida, 1981)
o

o problema, ento, nao que o "ps-colonial" um paradigma convencional do tipo lgico-dedutivo, que erroneamente
confunde o cronolgico com o epistemolgico. Por trs dele
h urna escolha mais profunda de epistemologias: entre urna
lgica racional e sucessiva e urna desconstrutora. Neste sentido, Dirlik est correto ao apontar a questo da relacao do
"ps-colonial" com aquilo que mais amplamente se pode
chamar de formas "ps-estruturalistas" de pensamento, como
urna questo central que seus crticos acham particularmente
incmoda. Esto em jogo neste debate questes maiores do
que aquelas sugeridas pela critica.
Dirlik particularmente feroz nesta rea e por razes que
nao sao difceis de identificar. Ao descobrir que o termo "pscolonial" aplicado a muitos autores que nao concordam
necessariamente uns com os outros, alguns dos quais ele
admira e outros nao, Dirlik chega a conclusao polmica de
que o "ps-colonial" nao a descrco de nada nem de
ningum em particular, mas "um discurso que procura constituir o mundo na auto-imagem dos intelectuais que se vern
ou passaram a se ver como intelectuais ps-coloniais [e] ...
urna expresso ... de [seu] poder recm-descoberto" na
Academia do Primeiro Mundo. Esse linguajar rude, dirigido
ad hominem e ad feminam, desfigura o argumento ele um
121

~---------------'

notvel conhecedor da China moderna e tal vez fosse mais


sensato consdcr-lo como algo "sintomtico". Mas sintomtico do que? Um indicio de res posta pode ser obtido quando
ele toma como pretexto a elegante defesa ps-estruturalista
do pos-colonial de Gyan Prakash, "Post-colonial Criticism and
Indian Historiography" [A crtica ps-colonal e a historiografia indiana] (992). Deixemos de lado as muitas crticas
menores desse artigo, algumas das quais j foram mencionadas. A principal acusaco de que o pos-colonial, como o
discurso ps-estruturalsta, que fornece seu fundamento filosfico e terico, antifundacional e, como tal, nao pode
lidar com um conceito como o "capitalismo" e com "a estruturaco capitalista do mundo moderno" (p. 346). Alm do.mais, o
"ps-colonal" um "culturalismo". Preocupa-se com questes
de identidade e sujeito e, portante, nao pode explicar "o
mundo fora do sujeito". A atencao se desloca da origem
nacional para a posico do su jeito e "urna poltica de localizaco precede a poltica informada por categorias fixas (ncste
caso, a nacao, embora obviamente outras categoras tais como
o Terceiro Mundo e a classe social tambm estejam implicadas)" (p. 336). O "ps-colonial" apresenta tanto ao colonizador quanto ao colonizado "urn problema de identidade"
(p. 337).
Tuda isso avanca com bastante brio ao langa de urnas
vinte pginas at que, na pgina 347, urna "virada" um tanto
caracterstica corneca a se revelar. "Essas crticas, embora
veementes por vezes, nao indicam necessariamente que os
crticos do ps-colonalsmo neguem seu valor..." O discurso
"ps-colonial" parece, afinal, ter algo a dizer sobre "urna crise
nos modos de compreenso do mundo associados a conceitos
como Terceiro Mundo e Estado-naco". Nem aparentemente
deve-se negar que
na medida em que a stuaco global tornou-se mais obscura
com o desaparecimento dos estados socialistas, com a emergencia de importantes diferencas econmicas e polticas entre
as sociedades do chamado Tcrcciro Mundo e os movimentos
cliaspricos dos povos pelas fronteiras nacionais e regionais, a
fragmentaco do global em local emergiu em primeiro plano
na consciencia histrica e poltica. (Dirlik, 1992, p. 347)

122

________.J

Ao olhar inocente, a passagem acima parece recu perar um


territrio em grande parte repudiado, alm de conter algumas
forrnulaces questionveis. (Certos crticos ps-modernos
podem acreditar que o global se fragmentou no local, mas a
maioria dos que sao srios afirma que o que est ocorrendo
urna rcorganzacao mtua do local e do global, urna proposico muito diferente. Ver Massey, 1994; Robins, 1991; Hall,
1992). Mas deixemos estar. Pos, na segunda parte do artigo,
esse argumento sucedido por urna explcaco detalhada e
persuasiva de algumas das principais caractersticas daquilo
que descrito por urna "variedade" de termos, tais como
"capitalismo tardio, acumulaco e produco flexvel, capitalismo desorganizado e capitalismo global".
lsso inclui: a nova divisao internacional do trabalho, as
novas tecnologias de informaco global, um "descentramento
nacional do capitalismo", a ligaco oferecida pela corporaco transnacional, a transnaconalzaco da produco, o
aparecimento do modo capitalista de produco, "pela primeira
vez na histria do capitalismo" (p. 350), como urna "abstraco
autenticamente global", a fragmentaco cultural e o multiculturalsrno, a rearticulaco das culturas nativas em urna narrativa capitalista (o exemplo dado a revivfcaco confuciana
entre a elite capitalista emergente do Sudeste Asitico), o
enfraquecimento das fronteiras, a multplcaco em sociedades
antes coloniais das desigualdades associadas as diferencas
coloniais, a "dcsorganzaco de um mundo concebido ern
termos de tres mundos", o fluxo da cultura "ao mesmo tempo
homogcnezador e heterogeneizador" (p. 353), urna modernidade que "nao mais euro-americana somente", formas de
controle que nao podem ser impostas, mas trn que ser
negociadas, a reconstituico de subjetividades nas fronteiras
nacionais, e da por diante ...
urna lista impressionante e mprcssonantementc completa. Ela aborda, de forma incontestvel em certos momentos,
cada tema que faz do "ps-colonial" um paradigma terico
distinto, e decisivamente marca o quo radical e inexoravelmente diferentes - isto , o quo indubitavelmente
pos-coloniais - sao o mundo e as relacoes ali descritas.
E, para a surpresa do leitor, isto tambm reconhecido:
"O ps-colonial representa urna resposta a urna necessidade

123

r
,

genuna, urna necessidade de superar a crise de compreenso


produzida pela incapacidade das velhas categorias de explicar
o mundo." (p. 353). Algum crtico "pos-colonial" ousaria
discordar deste julgamento?
Dois argumentos resultam desta segunda parte do ensao,
O primeiro deles grave - de fato, a crtica mais sria que
os crticos e tericos ps-coloniais precisarn urgentemente
encarar - e ela colocada sucintamente por Dirlik: "
notvel ... que urna consideraco do relacionamento entre
o ps-colonialismo e o capitalismo global esteja ausente dos
textos dos intelcctuais ps-coloniais." Nao vamos sofismar e
dizer alguns crticos ps-coloniais. Realmente, notvel. E
isso tem prejudicado seriamente tudo de positivo que o paradigma ps-colonial pode e tem a ambco ele alcancar, Essas
duas metades elo atual debate sobre a "modernidade tardia"
- o pos-colonial e a anlise dos novos desenvolvimentos do
capitalismo global - trn em geral prosseguido em relativo
solarnento urna da outra e implicado um custo mtuo. Nao
difcil compreender porque, embora Dirlik nao parep interessado em dar continuidade a essa importante questo (ele
oferece urna soluco trivial para ela, o que diferente). Urna
das razes disso que os discursos do "ps" emergiram e
trn sido articulados (ernbora silenciosamente) contra os
efeitos prticos, polticos, histricos e tericos do colapso
de um certo tipo de marxismo economcista, teleolgico e,
no final, reducionista. O resultado do abandono desse
economsmo determinista nao tem sido formas alternativas
de pensar as relacoes econmicas e seus efeitos enguanto
condcoes de existencia para outras prtcas, inseridas de
forma "descentrada" ou deslocadas em nossos paradigmas
explanatrios, mas sim um rnacico, gigantesco e eloqente
repudio. Como se, j que o econmico ern seu sentido
mas amplo definitivamente nao "determina" como antes se
esperou , o movimento concreto da histria "em ltima
instancia", ento ele nao existisse! Essa urna falha de teorizaco tao profunda e (entre poucas e superficias exceces:
ver Laclau, 1990 e tarnbrn Barrett, 1991) tao impeditiva que
ela tem propiciado a continuidade ou o predomnio ele paradigmas muito mais fracos e menos ricos conceitualmente. CA
certa altura Dirlik faz a interessante observaco de que ele
prefere "a abordagem do sistema mundial", muito embora,
J

124

1
!

.~

como o ps-colonal, "esta localze discursvamente o Terceiro


Mundo" [p. 346]. Porm essa lnha frutfera de dscusso nao
desenvolvida).
Nao se pode simplesmente afirmar que as relaces entre
esses paradigmas foram abandonadas. Em parte, trata-se
de uro efeito institucional - urna conscqnca inesperada,
diriam alguns, do fato de que o "ps-colonial" tem sido
melhor desenvolvido pelos acadmicos literrlos, que trn
sido relutantes em romper as barreiras disciplinares Ce at
ps-disciplinares) necessrias ao avance do argumento.
Deve-se tarnbm ao fato de haver alguma incompatibilidade
conccltual entre um certo tipo de teoria ps-fundacional e a
investgaco dessas complexas articulaces. Mas isso nao
pode ser considerado como um abismo filosfico intransponvel, especialmente porque, embora nao abordem a
questo do papel conceitual que a categoria "capitalismo"
possa ter na "lgica" ps-fundacional, certas articulaces dessa
ordem sao, de jato, implicitamente presumidas ou funcionam
ern silencio, nos pressupostos subjacentes a quase todo
trabalho crtico ps-colonial.
Portanto, Dirlik aponta, de forma convincente, urna sria
lacuna na episteme ps-colonial. Concluir com as implicacoes futuras do paradigma ps-colonial dessa crtica teria
sido cumprir um objetivo muito importante, oportuno e
estratgico. Fosse esta a concluso de seu ensaio, seria
possvel ignorar a natureza curiosamente manca e internamente contradtria de seu argumento Ca segunda parte nega
muito da substancia e todo o tom da primclra). Mas ele nao
pra al. Sua concluso segue uma outra via. Longe de apenas
"representar uma res posta a uma genuna necessidade [terica]", o autor conclui com a idia de que o ps-colonialismo
repercute os problemas apresentados pelo capitalismo global,
est "em sintona" com as questes destee, conseqentemente,
serve a seus requisitos culturais. Os rticos ps-colonais
seriam, na verdade, porta-vozes inconscientes da nova ordem
capitalista global. Esta a concluso de um longo e detalhado
argumento, cujo reducionismo assombroso Ce, somos obrgados a acrescentar, banal) cujo funcionalismo se acreditaria
nao mais existente no debate acadmico atual enquanta
expl icaco para qualquer coisa, de tal forma que ressoa como
125

um eco de urna era distante e primeva. ainda mais perturbador urna vez que urna linha de argumentacao muito semelhante, oriunda de um posicionamento diametralmente aposta,
pode ser encontrada na acusaco inexplicavelmente simplista
de Roben Young em Colonial Desire [O desejo colonia (1995)
de que os crticos ps-coloniais sao "cmplices" de urna teoria
racial vitoriana porque ambos utilizam o termo "hibridismo"
em seu discurso.'
Finalmente nos encontramos aqui entre a cruz e a espada.
Sernpre soubemos que o desmantelamento do paradigma
colonial faria emergir das profundezas estranhos demonios,
e que esses monstros viriam arrastando todo tipo de material
subterrneo, Contuda, as guinadas, saltos e inverses na
forma como o argumento tem sido conduzido nos devem alertar
para o sano da razo que vai alm da Razo, para a manera
como O desejo brinca com o poder e o saber, na perigosa
aventura de pensar no limite ou alm do limite.

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'1\1
1

128

l,

MARCO~ ~ARA O~ t~TUDO~ CUlTURAI~

t~TU DO~ CU lTU RAI~


DOJ~ rA~ADIGMA~

No trabalho intelectual srio e crtico nao existem "incos


absolutos" e poucas sao as continuidades inquebrantadas.
Nao basta o interminvel desdobramento da tradco, tao caro
a histria das idias, nern tampouco o absolutismo da "ruptura epistemolgica", pontuando o pensamento em suas partes
"certas" e "falsas", outrora favorecido pelos althusserianos.
Ao invs disso, o que se percebe um desenvolvimento
desordenado, porm irregular. O que importa sao as rupturas
significativas - em que velhas correntes de pensamento sao
rompidas, velhas constelaces deslocadas, e elementos novos
e velhos sao reagrupados ao redor de uma nova gama de
premissas e temas. Mudancas em uma problemtica transformam significativamente a natureza das questes pro postas,
as formas como sao propostas e a rnaneira como podem ser
adequadamente respondidas. Tais mudancas de perspectiva
refletem nao s os resultados do prprio trabalho intelectual,
mas tambrn a mane ira como os desenvolvirrientos e as
verdadeiras transformaces histricas sao a propriados no
pensarnento e fornecern ao Pensamento , nao sua garantia
de "correco", mas su as orientaces fundamentais, suas condieces de existencia. por causa dessa articulaco complexa
entre pensamento e realidade histrica, refletida nas categorias sociais do pensamento e na continua dialtica entre
"poder" e "conhecimento", que tais rupturas sao dignas
de registro.

Os Estudos Culturais, como problemtica distinta, emergem


de um momento desses, nos meados da dcada de 1950.
Certarnente nao foi a prmeira vez que suas questes caractersticas foram colocadas na mesa. Muito pelo contrario.
Os dois livros que ajudaram a marcar o novo terreno - As
uuttxacoes da cultura, de Hoggart, e Cultura e sociedade
1780-1950, de Williams 1 - sao ambos, de maneiras distintas,
trabalhos (em parte) de recuperaco. O livro de Hoggart teve
como referencia o "debate cultural" h muito sustentado nas
discuss6es acerca da "sociedade de massa", bem como na
tradco do trabalho intelectual identificado com Leavis e a
revista Scrutiny. Cultura e sociedade reconstruiu urna longa
tradco definida por Williams como aquela que, em resumo,
consiste do "registro de um nmero de importantes e contnuas reaces a ... mudancas em nossa vida social, econmica e poltica" e que oferece "um tipo especial de mapa pelo
qual a natureza das mudancas pode ser explorada". Os livros
pareciam, inicialmente, simples atualizaces dessas preocupaces anteriores, com referencia ao mundo do ps-guerra.
Retrospectivamente, suas "rupturas" com as tradces de
pensamento em que estavam situados parecem tao ou mais
importantes do que sua continuidade com as mesmas. As
utilieaciies da cultura props-se - muito no esprto da
"crtica prtica" - a ler a cultura da classe trabalhadora em
busca de valores e signficados incorporados em seus padrees
e estruturas: como se fossern certos tipos de "textos". Porm,
a aplcaco desse mtodo a urna cultura viva e a rejeco dos
termos do debate cultural (polarizado em torno da dstmco
de alta/baxa cultura) fo um desvio radical. Cultura e sociedade, num nico e mesmo movimento, constituiu urna tradco (a tradico de "cultura-e-sociedade"), definiu a sua
"unidade" (nao em termos de posices cornuns, mas de
preocu paces caractersticas e formas de expresso de suas
ndagaces) e fez urna contribuico distintamente moderna ao
assunto ao mesmo tempo ern que escreva seu epitfio. O
lvro de Williams que o sucedeu - The Long Revolution indcou claramente que o modo de reflexo cultura-e-socedade s poderia ser completado e desenvolvido a partir de
outro lugar - um tipo de anlise significativamente diferente.
Com sua tentativa de "teorizar" a partir de urna tradico cujo

132

estilo de pensamento era decididamente emprico e particularista, mais a densidade experimental de seus conceitos e
o esforco generalizante de sua argumentacao, The Long
Revolution deve sua dificuldade de leitura, em parte, ao fato
de ter a determinaco de mudar (o trabalho de Williams, at
o mais recente Politics and Letters exemplar precisamente
por causa de seu desenvolvimentismo consistente). As partes
"boas" e "ruins" dessa obra provm do seu status de "obra de
ruptura". O mesmo pode ser dito de A formaco da classe
operria inglesa, de E. P. Thompson,? que pertence decisivamente a esse "momento", ainda que tenha surgido, cronologicamente, um pouco mais tarde. Esse tarnbm foi um trabalho
pensado dentro de certas tradces histricas especficas: a
historiografa marxista inglesa e a hstra econmica e "do
rrabalho", Mas, ao destacar quest6es de cultura, consciencia
e experiencia, e enfatizar o agenciamento, tarnbm rompeu
decisivamente com urna certa forma de evolucionismo tecnolgico, com o economcismo reducionsta e com o determinismo organizacional, Entre eles, esses tres livros constituram
a cesura da qual - entre outras coisas - ernergram os Estudos
Culturais.

11
1

Eram, claro, textos seminais e de forrnaco. Nao eram,


em caso algum, "livros-textos" para a fundaco de urna nova
subdscplina acadmica: nada poderia ter sido mais estranho
ao seu impulso intrnseco. Quer fossem histricos ou contemporneos em seu foco, eles prprios constituam respostas
as press6es imedaras do tempo e da sociedade em que
foram escritos, ou eram foca liza dos ou organizados por tais
respostas. Eles nao apenas levaram a "cultura" a srio, como
urna dimenso sem a qual as transforrnaces histricas, passadas e presentes, simplesmente nao poderiam ser pensadas
de maneira adequada. Eram em si mesmos "culturis", no
sentido de Cultura e sociedade. Eles forcararn seus letores
a atentar para a tese de que, "concentradas na palavra 'cultura',
existern questes diretarnente propostas pelas grandes mucianeas histricas que as modificaces na indstra, na democracia e nas classes sociais representarn de ma neira prpria
e as quais a arte responde tambrn, de forma sernelhante". 3
Esta era urna questo para os anos 60 e 70, bem como para os
anos 1860 e 1870. E talvez seja um ponto a notar que essa
linha de pensamento concidia mas ou menos com o que
133

I
I

tem sido chamado de "agenda" da Nova Esquerda, a qual


esses escritores e seus textos, de urna forma ou de outra ,
pertenciam. Essa lgacao colocou a "poltica do trabalho intelectual" bem no centro dos Estudos Culturals desde o inicio
- urna preocupaco da qual, felizmente, eles nunca foram
nem jamais podero ser liberados. Num sentido profundo, o
"acerto de contas" em Cultura e sociedade, a primeira parte
de The Long Reuolution, certos aspectos particularmente
densos e concretos do estudo de Hoggart sobre a cultura
da classe trabalhadora e da reconstrucao histrica da formaco da cultura de classe e das tradcoes populares do
perodo entre 1790/1830, feta por Thompson - ern conjunto
- constiturarn a ruptura e definirarn um novo es pas;o em
que urna nova rea de estudo e prtica brotou. Em termos de
marcaces e nfases intelectuais, esse foi - se que algo
assim pode ser verificado - o momento de "re-Fundaco" dos
Estudos Culturais. A nsttucionallzaco deles - primciro,
no centro em Birmngharn, e depois, por rucio de cursos e
publicaces provenientes de vrias fontes e lugares, com suas
perdas e ganhos caractersticos, pertcnccm ao perodo dos
anos 60 ern diante.
A "cultura" era o local de convergencia. Mas, que definices desse conceito central ernergirarn desse conjunto de
obras? E, em torno de qual espaco foram unificadas as suas
prcocupaces e conceitos, j que decisivamente essa linha
de pensamento moldou os Estudos Culturais e representa a
tradco autctone ou "nativa" mais formativa? O fato que
nenhuma definico nica e nao problemtica de cultura se
encontra aqui. O conceto continua complexo - um local
de interesses convergentes, em vez de Ul11a idia lgica ou
conceitualmente clara. Essa "riqueza" Ul11a rea de contnua tenso e dificuldade no campo. Pode ser necessrio,
portanto, resumir brevemente as nfases e drnenses caractersticas pelas quais o conceito chegou ao seu atual [1980J
estado de (njdetermnacao (As caracrerizaces que se seguem
sao necessaramente grosseiras e simplificadas, sintticas em
vez de precisamente analticas.). Somcnte duas problemticas
principais sao discutidas.
Ouas maneiras diferentes de conceituar a cultura podem
ser extradas das vrias e sugestivas forrnula ces feitas
por Raymond Williams em The Long Revolution. A primeira
134

relaciona cultura a sorna das descrices disponveis pelas quais


as sociedades do sentido e refletern as suas experiencias
comuns. Essa defncao recorre a nfase primitiva sobre as
"Idias", mas submete-a a todo um trabalho de reformulacao.
A concep~ao de cultura , em si rnesma, socializada e dernoClatizada. Nao consiste mais na soma de o "rnelhor que foi
pensado e clito" , considerado como os pices de urna cvlizaco plenamente realizada - aquele ideal de perfeico para
o qual, num sentido antigo, todos aspiravam. Mesrno a "arte"
- designada anteriormente como urna posico de privilgio,
urna pedra-de-toque dos mais altos valores da civlizaco
agora redefinida como apenas urna forma especial de
processo social geral. o dar e tomar significados e o lento
desenvolvimento dos significados comuns; isto , uma cultura comum: a "cultura", neste sentido especial,
ordnria"
(tomando ernpresta do urna das prime iras tentativas de
Williams de tornar sua posicao bsica mais acessvel)." Se
as descrices mas sublimes e refinadas das obras literrias
tarnbm fazem "parte do processo geral que cria convences
e nstituces, pelas quais os significados a que se atribu
valor na cornunidade sao cornpartilhados e atvados",' entao
nao existe nerihum modo pelo qual esse processo pode ser
desvinculado, distinguido ou solado de outras prticas que
forrnam o processo histrico:
-

"

]a que a nossa rnanera de ver as coisas literalmente a nossa

maneira de viver, o processo de comunicaco, de fato,


o
processo de comunho: o compartilhamento de significados
comuns e, da, os propsitos e atvdades comuns; a oferta,
recepco e cornparaco de novos significados, que leva m a
tenscs, ao crescirnento e a muda nca."

Assirn, de maneira alguma as descrices Iiterrias, entendidas


dessa forma, podern ser isoladas e comparadas com as outras
coisas.
Se a arte parte da socledade, nao existe undade slida fora
clela, para a qual ns concedemos priordade pela forma de
nosso questionarnento. A arte existe a como uma atvdade,
juntamente com a produco, o comercio, a poltica, a criaco
de filhos. Para estudar as relaces adequadarnente, precisamos
estud-Ias atvamente, vendo todas as atividades como formas
particulares e contemporneas de energa humana."
135

Se essa primeira nfase levanta e re-trabal ha a conotaco


do termo cultu ra com o domnio das "idias", a segunda
nfase mais deliberadamente antropolgica e enfatiza o
aspecto de "cultura" que se refere as prticas sociais. a
partir dessa segunda nfase que urna defnco de certo modo
simplificada - "a cultura um modo de vida global" - tem
sido abstrada de forma um tanto pura. Williams relacionou
esse aspecto clo conceito ao uso mais documental do termo
- isto , descritivo ou mesmo etnogrfico. Mas a definico
anterior me parece a mais central, pois nela o "modo de vicia"
est integrado. O ponto importante nessa dscusso se apia
nas relaces ativas e indissolveis entre elementos e prticas
sociais normalmente isoladas. nesse contexto que a "teoria
da cultura" definida como "o estudo das relaces entre elementos em um modo de vida global". A cultura nao uma
prtica, nem apenas a soma descritiva dos costumes e "culturas populares [folkways]" das sociedades, como ela tende a
se tornar em certos tipos de antropologia. Est perpassada
por todas as prticas sociais e constitui a soma clo inter-relacionamento das mesmas. Desse modo, a questo do que e
como ela
estudada se resolve por si mesma. A cultura
esse padro de organzaco, essas formas caractersticas de
energia humana que podem ser descobertas como reveladoras
de si mesmas - "dentro de identidades e correspondencias
inesperadas", assim como em "descontinuidades de tipos
inesperados'" - dentro ou subjacente a todas as demais
prticas sociais. A anlise da cultura , portanto, "a tentativa
de descobrir a natureza da organzaco que forma o complexo
desses relacionamentos". Comeca com "a descoberta de
padroes caractersticos". Iremos descobri-Ios nao na arte,
producao, comrcio, poltica, cracao de filhos, tratados como
atividacles soladas, mas atravs do "estudo cla organizaco
geral em um caso particular"." Analiticamente,
necessrio
estuclar "as relaces entre esses padrees". O propsito da
anlise entender como as nter-relacces de todas essas prticas e padrees sao vividas e experimentadas como um tocio,
em um dado perodo: essa sua "estrutura de experiencia"
istructure offeeiingJ.

mais fcil ver a que Williams estava chegando e por que

ele seguiu nesse caminho, se entendermos quais problemas


136

ele abordava e os percalcos que tentava evitar. Isso particularmente necessrio, pois The Long Reuolution (como muitos
dos trabalhos de Williams) desenvolve um dilogo oculto,
quase silencioso, com posces alternativas, que nem sernpre sao tao claramente identificadas quanto se desejaria. Existe
um claro engajamento com as definices "idealista" e "civilizadora" de cultura - tanto a equparacao de "cultura" com
"idias", na tradico idealista, quanto a assimlaco de cultura
a um ideal, que prevalece nos termos elitistas do "debate cultural". Mas h tambrn um engajamento mais extenso com
certas formas de marxismo, contra as quais conscientemente
se voltam as definces de Williams. Seu posclonamento se
dirige contrariamente a operaco literal da metfora base/
superestrutura, que no marxismo clssico confera o dominio
das idias e significados as "superestruturas", concebidas
como meros reflexos determinados de rnaneira simples pela
base, e sern qualquer efetividade social prpria. Quer dizer,
o argumento de Williams dirigido contra um materialismo
vulgar e um determinismo econmico. Ele oferece, em seu
lugar, um interacionismo radical: a interaco mtua de todas
as prticas, contornando o problema da determinaco. As
distinces entre as prticas sao superadas pela viso de
todas elas como formas variantes de prxis - de urna atividade e energa humanas genricas. Os padrees subjacentes
que distinguem o complexo das prticas numa sociedade especfica ern determinado perodo sao "formas de organizacao"
caractersticas que embasam a todas e que, portanto, podem
ser tracadas em cada urna delas,

1,

J.

Vrias revises radcais dessa prirneira postura trn ocorrido: e cada qual tem contribuido muito para a redefnco
daquilo que os Estudos Culturais sao ou deveriam ser. J
recorihecemos a natureza exemplar do projeto de WiIliams,
de repensar e rever constantemente argumentos mais antigos
- de continuar pensando. Contudo, somos surpreendidos
por uma linha de continuidade mareante nessas revises
seminais. Um desses momentos
aquele em que Williams
reconhece o trabalho de Lucen Goldmann e, atravs deste,
do conjunto de pensadores marxistas que haviam dado atenco
particular as formas superestruturais e cuja obra comecara,
pela primeira vez, a aparecer em traduces inglesas em meados
da dcada de 1960. ntido o contraste entre essas tradces

137

marxistas alternativas que sustentaram autores como Goldmann


e Lukcs, se comparado a posico isolada de Williams e a
tradco marxista empobrecida da qual ele se valera. Mas
os pontos de convergencia - tanto aquilo a que se opern
quanto aquilo a que se referern - sao identificados de
maneiras que nao divergem ntelramente de seus argumentos
anteriores. Aqui est o ponto negativo, que ele percebe como
a Iigaco de seu trabalho com o de Goldmann:
Passei a crer que tinha que abandonar, ou pelo menos dcixar
de lado, aquilo que cu conhecia como tradco marxista: a
tentativa de desenvolver urna teora da totaliclade social; ver
o estudo da cultura como o cstudo das relacoes entre os
elementos numa forma inteira de vida; encontrar meios de
estu dar a estru tura ... que pudessem mantel' contato com
formas e obras de arte especficas e ilumin-Ias, mas tambm
com as formas e relacoes de urna vida social mas geral;
substituir a frmula da base e supcrcstrutura pela ida mais
ativa de um campo de Forcas mtuas scno irregularmente
determinantes. ID

E aqui O ponto positivo - em que se 111arca a convergencia


entre a "estrutura de experiencia" istructure oJ Jeelng] de
Williams e o "estruturalismo gentico" de Goldmann:
Descobri em meu prprio trabalho que cu tinha que desenvolver a idia de urna cstrutura de experiencia ... Mas a
descobri Goldmann partindo .,' de um conceito de estrutura
que continha cm si mcsmo urna relaco entre os fatos social e
literrio. Essa relaco. insistia ele, nao era lima qucsto de
contedo, mas de estruturas mentais: "categoras que simultaneamente organizam a consciencia emprica de um grupo
social especfico e o mundo imaginativo criado pelo escritor",
Por definico, essas estruturas nao sao individualmente criadas,
mas sm colettvamenrc.'!

A nfase dada ali a interatividade das prticas e as totalidades


subjacentes, bem como as homologas entre elas, caracterstica e significativa. E continua: "A correspondencia ern
termos de contedo entre Ul11 escritor e seu mundo menos
significante do que essa correspondencia em termos de organizacao, de estrutura."

138

Um segundo momento o ponto em que Williams realmente leva em canta a crtica de E. P. Thompson sobre The
Long Reootution,'? segundo a qual nenhum "modo de vida
global" existe sern sua dmenso de luta e confronto corn
modos de vida apostas, e tenta repensar as questes-chavrde determinacao e de domnaco atravs do conceito de hegernoriia de Gramsci. Esse ensaio - "Base and Superstructure in
Marxist Cultural Theory'"! - seminal, especialmente por sua
elaboracao sobre as prticas culturais dominantes, residuais e
emergentes e seu retorno a problemtica da deterrninaco
como "limites e presses". Contudo, a nfase anterior volta
com forca: "nao podemos separar literatura e arte de outros
tipos de prtcas socas, de forma a sujet-Ias a les especficas e distintas", E "nenhum modo de produco e, por consegunte, rienhuma socedade dominante ou ordem social e,
portanto, nenhuma cultura dominante, de fato, esgota a prtica,
a energia e a ntenco humanas". E esta nota vai alm - na
realidade, radicalmente acentuada - na mais recente e
sucinta defesa a sua posco: Marxismo e literatura," Em
oposco a nfase estruturalista na especificidade e autonomia das prticas e sua separaco analtica das sociedades
em instancias distintas, a nfase de Williams recai sobre a
"atvdade constitutiva" em geral, sobre a "atividade humana
sensual, enguanto prtica", da primeira "tese" de Marx sobre
Feuerbach, sobre as diferentes prticas concebidas como
"prtica indissolvel em seu todo"; e sobre a totalidade.

i
I

Lago, ao contrario de um desenvolvirnento no marxismo, nao


a base e a superestrutura que precisara ser estudadas, mas
processos reas especficos e indissolveis, dentro dos quais
o relacionamento decisivo, de um ponto de vista marxista,
aqucle exprcsso pela iclia complexa de deternnaco."

Em um dado nvel, pode-se dizer que o trabalho de


WiUiams e o de Thornpson converge m em torno dos termos
da mesrna problemtica, atravs da operaco de uma teorizaco violenta e esquematcamente dicotmica. O fundamento
organizador da obra de Thompson - as classes enguanto
relaces, a luta popular, as forrnaces histricas de consciencia,
as culturas de classe em sua partculardade histrica alheo ao modo mais reflexivo e "generalizador" como
139

Williams tipicamente trabalha. E o dilogo entre eles corneca


com um encontro brusco. A reviso de Tbe Long Revolution,
empreendida por Thompson, fez duras cobrancas a Williams
por seu modo evolucionista de conceber a cultura como
"uma forma inteira de vida"; por sua tendencia a absorver
os conflitos entre as culturas de classe a os termos de uma
"conversaco" ampliada; por seu tom impessoal - acima
das classes concorrenrcs, por assim dizer, e pelo alcance
imperializante de seu conceito de "cultura" (que, de forma
heterognea, tudo abarca em sua rbita, pos tratava-se do
estudo dos nter-relaconamentos das formas de energia e
organzacao subjacentes a todas as prticas. Mas nao era a
- perguntava Thompson - que a histria entrava?). Pouco
a pouco, podemos ver como Williams persistentemente
repensou os termos de seu paradigma original para levar em
canta tais crticas - embora isso se realize (como acorre tao
freqentemente em Williams) obliquamente: pela via de uma
apropraco especfica de Gramsci, em vez de uma modfcacao mais direta.
Thompson tambm opera com uma distinco mais "clssica"
do que o faz Williams entre ser social e consciencia social
(termos que prefere muito mais aos conhecidos "base e superestrutura"). Lego, onde Williams insiste na absorco de
todas as prticas a uma totalidade da "prtica real e indissolvel", Thompson lanca mo de uma dstnco mais antiga
entre o que "cultura" e o que "nao cultura". "Qualquer
teoria da cultura deve incluir o conceito de nteraco dialtica entre cultura e algo que nao cultura". Ainda assim,
a defrnico de cultura nao est tao distante daquela de
Williams:
Devemos supor que a matria-prima da experiencia de vida
se localiza em um plo, e todas as disciplinas e sistemas
humanos infinitamente complexos, articulados e desarticulaclos,
formalizados em nsttrutcoes ou dispersos cm modos menos
formais, os quais "lidam com", transmitem OH distorcem essas
matrias-primas, estarlam situados cm outro polo."

De forma semelhante, a respeito do carter comurn da prtica


que subjaz a todas as prticas distintas, ele afirma: " no
processo ativo - que ao mesmo tempo o processo pelo

140

qual os homens fazern sua histria - que inslsto."!? E as duas


posis;oes se aproximam em torno - de novo - de distintos
pontos negativos e positivos. Negativamente, contra a metfora "base/superestrutura" e uma definco reducionista ou
economicista de determnaco. Sobre a prirneira: "A relaco
dial tica entre o ser social e a consciencia social - ou
entre 'cultura' e 'nao-cultura' - est no amago de qualquer
compreensao do processo histrico dentro da tradco marxista ... A tradcao herda uma dialtica que
certa, mas a
metfora mecnica especfica que a expressa est errada.
Derivada da engenharia civil, essa metfora ... deve, em
qualquer caso, ser inadequada para descrever o fluxo do
conflito, a dialtca de um processo social ern mudanca ...
Todas as metforas que sao geralmente apresentadas trn urna
tendencia a conduzir a mente a modos esquemticos e
afast-Ia da nteraco da consciencia-de-ser". E sobre o
redudonismo: "O reduconsmo um lapso na lgica histrica pelo qual acontecimentos polticos e culturais sao 'explicados' em termos das afilaces de cJasse dos seus atores ...
Mas a mediaco entre 'lnteresse' e 'crenca' nao passa pelo
'complexo das superestruturas' de que fala Nairn, mas pelas
prprias pessoas.'?" E mais positivamente - uma simples afirmaco que pode ser considerada como defnico de quase
toda a obra histrica de Thompson, retirada de A formaco
da classe operaria inglesa, at Whgs and Hunters, A misria
da teoria" - e mais alm:

A sociedade capitalista fundou-se sobre formas de exploraco


que sao ao mesmo lempo econmicas, morais e culturais.
Tomemos a definico essencial de relacionamento produtivo
... se a inverterrnos ela se revelar ora sob urn aspecto (o
trabalho assalarado), ora sob outro (urn etbos aquisitivo), ora
sob outro ainda (a alenaco dessas faculdades ntelectuas como
algo nao necessro ao trabalhador ern sua funco produtiva."

Aqu, ento, a despeito de vras diferencas importantes,


est o esboce de uma linha significativa de pensarnento dos
Estudos Culturis: dr-se-ia, o paradigma dominante. Ele se
ope ao papel residual e de mero reflexo atribudo ao "cultural". Em suas vrias formas, ele conceitua a cultura como
algo que se entrelaca a todas as prticas sociais; e essas
141

rt

..

prticas, por sua vez, como uma forma comum de atividade


humana: como praxis sensual humana, como a ativdade
atravs da qual homens e mulheres fazem a histria. Tal
paradigma se ope ao esquema base-s uperestrutura de
forrnulaco da relaco entre as forcas ideis e materiais ,
especialmente onde a base definida como determriaco
pelo "econ6mico", em um sentido simples. Essa linha de
pensamento pretere a forrnulacao mais ampla - a dialtica
entre o ser e a consciencia social: inseparveis em seus plos
distintos (em algumas forrnulaces alternativas, a daltca
entre "cultura" e "nao-cultura"). Ela define cultura ao mesmo
tempo como os sentidos e valores que nascem entre as classes
e grupos sociais diferentes, com base cm suas rela ces e
condices histricas, pelas qua is eles lidam com suas
condcoes de existencia e respondem a estas; e tambm como
as tradices e prticas vividas atravs das quais esses "entendimentos" sao express os e nos qua s esto incorporados.
Williams junta esses dois aspectos - definices e modos de
vida - em torno do prprio conceito de cultura. Thompson
rene os dais elementos - consciencia e condcoes - em
torno do conceito de "experiencia". Ambas as posice s
envolvem certas osclaces complicadas ern torno dessas
palavras-chave. Williams absorve tao completamente as
"definices de experiencia" ao nosso "modo de vida", e
ambos em urna ndssolvel prtca-em-geral, real e material,
a ponto de perder de vista qualquer distnco entre "cultura"
e "nao-cultura". Thompson, as vezes, utiliza "experiencia"
no sentido mais comum de consciencia, como os meios
coletivos pelos quais os hornens "lidam com, transrnitern
ou distorcern" su as condces de vida, a matra-prima da
vida; as vezes como o domnio do "vivericiado", o meiotermo entre "condices" e "cultura"; e as vezes como as prprias condices objetivas - as quais sao contrapostos certos
modos particulares de consciencia. Mas, quasquer que sejarn
os termos, ambas as posces tendern a ler as estruturas das
relaces em termos ele como estas sao "vividas" e "experimentadas". A "esrrutura de experiencia" [structure ojjeelng]
wil liarnsiana - com sua deliberada condensacao ele elementos aparentemente incompatveis - algo caracterstico.
Mas o mesrno
vlido para Thornpson, a despeito de seu
entendimento muito mais histrico do carter de gratuidade

142

e de estrutura co das rel aces e condicoes nas quais os


hornens e rnulheres, de modo necessrio e involuntrio, se
inserem; e de sua atenco mais clara a "determnacao'' exercicla pelas relaces de produco e de exploraco sob o capitalismo. Isso ocorre como conseqnca de urna atribuico
tao central ao papel da experiencia e da consciencia cultural
na anlse. A tracdo da experincia nesse paradigma e a enfase
dada ao criativo e ao agencia mento histrico consttuern os
dos elernentos-chave no humanismo dessa posco. Conseqenrernente, cada qual confere a "experiencia" uma posico
autenticadora em qualquer anlse cultural. Em ltima anIise , trata-se de onde e como as pessoas experimentam suas
condces de vida, como as definem e a elas respondem o
que, para Thompson, va definir a razo de cada modo de
produco ser tarnbrn urna cultura, e cada Iuta entre as classes
ser sempre uma luta entre modalidades culturais; e isto, para
Williams, constitu aqulo que, em ltima instancia, a anlise
cultural deve oferecer. Na "experiencia" todas as prticas se
entrecruzam; dentro da "cultura" todas as prticas interagem
- ainda que de forma desigual e mutuamente determinante.
Nesse sentido a totalidade cultural - do processo histrico
em seu conjunto - ultrapassa qualquer tentativa de manter
a dstinco entre as instancias e elementos. A verdadeira
conexo entre estes, sob certas condces histricas, deve
ser acompanhada pelo movimento totalizador "no pensamento" durante a anlise. Tal percepco estabelece para
ambos os mas fortes protocolos contra qualquer forma de
abstraco analtica que distinga as prticas ou que se proponha
a testar o "verdadero movimento histrico" em toda a sua
particularidade e complexidade articulada por qualquer
operacao lgica ou analtica de maior envergadura. Tais
posces, especialmente em suas versees histricas mais
concretas (A!ormar;ao, O campo e a cidade) sao o contrrio
da busca hegeliana das essncias subjacentes. Contudo, por
sua tendnca a reduzir as prtcas a prxis e descobrir
"formas" comuns e homlogas subjacentes as reas aparentemente rnais diferenciadas, seu movimento "essencializante".
Possuern urna forma especfica de compreender a totalidade
- ernbora esta seja com um "t" minsculo, seja concreta e
hlstorcamente determinada, irregular em suas correspondencias. Essas posices a compreendern "expressvamente".
143

E urna vez que constantemente rnodulam a anlise rnais


tradicional na dreco do nvel experiencial ou interpretam
as outras estruturas e relaces de cima para baixo, do ponto
de vista de como estas sao "vividas", essas posces sao
propriamente (mesmo que nao adequada ou nteiramcnte)
caracterizadas como "culturalistas" ern sua nfase. rnesmo
quando todas as advertencias ou restrices a "teorizaco
dicotmica" por demais rpida tenham sido fetas."
A vertente culturalista nos Estudos Culturais foi interrompida pela chegada dos estruturalismos ao cenrio. Possivelmente mais diversificados que os culturalismos, eles todavia
compartilham de certas orentaces e posces que tornam
sua desgnaco sob um nico ttulo nao totalmente equivocada. Nota-se que, embora o paradigma culturalista possa
ser definido sem se recorrer a urna referencia conceitual ao
termo "ideologa" Ca palavra, claro, aparece, mas nao um
conceito-chave), as ntervences estruturalstas foram amplamente articuladas ern torno desse conceito: em concordancia
com sua linhagem rnais impecavelmente marxista, "cultura"
nao figura a tao proeminentemente. Embora isso possa ser
verdadeiro para os estruturalstas marxistas, , na melhor
das hipteses, menos da metade da verdade a respeto da
empreitada estruturalista. Mas agora um erro comurn condensar esse ltimo apenas ern torno do impacto causado
por Althusser e tudo o que se seguiu na onda de sua ntervenco - onde a ideologia teve um papel seminal, mas modulado - e omitir a importancia de Lvi-Strauss, Contudo, em
termos estrtamente histricos, forarn Lvi-Strauss e a semitica inicial que operaram a primeira ruptura. E ernbora os
cstruturalismos marxistas os tenham suplantado, seu dbito
(freqentemente rechacado ou degradado a notas de p de
pgina, na busca por uma ortodoxia retrospectiva) para com
a obra de Lvi-Strauss foi e continua sendo enorme. Foi o
estruturalismo de Lvi-Strauss que, em sua apropracao do
paradigma lingstico, aps Saussure, ofereceu as "ciencias
humanas da cultura" a promessa de um paradigma capaz de
torn-las cientficas e rigorosas de urna forma inteiramente
nova. E quando, na obra de Althusser, os temas marxistas
mais clssicos foram recuperados, Marx continuou sendo "lido"
- e reconstitudo - pelos termos do paradigma lingstico.
Em Lendo O Capital, por exemplo, argumenta-se que o modo
144

de produco - cunhando a expresso - poderia ser melhor


compreendido como "estruturado como uma linguagem"
(atravs da cornbinaco seletva de elementos invariantes).
A nfase aistrica e sincrnica, contrariamente as valoraces
histricas do "culturalismo", advinha de urna fonte semelhante.
Assim tarnbm uma preocupaco com "o social, sui geners
- usado nao como adjetivo, mas como substantivo: um uso
que Lv-Strauss derivou nao de Marx, mas de Durkheim
(o Durkheim que analisou as categoras sociais de pensamento - por exemplo, em Formas primitivas de classificaco
- em vez do Durkhem de Da diuiso do trabalbo social,
que se tornou o pai fundador do funclonalismo estrutural
amercano.).
Por vezes, Lvi-Strauss brincou com certas forrnulaces
marxistas. Assrn, "o marxismo, seno o prprio Marx, com
freqnca excessva, usou uma lgica que pressupunha que
as prticas sucedessern dretamente a prxis. Sem questionar
a indubitvel primazia das infra-estruturas, creo que h
sempre um mediador entre a prxis e as prtlcas, qual seja, o
esquema concetual cuja operaco concretiza como estruturas a rnatria e a forma, ambas desprovidas de qualquer
existencia independente, sto , faz delas entidades tanto
empricas quanto nteligveis." Mas isso, para cunhar outro
termo, foi basicamente um "gesto". Esse estruturalismo compartilhou com o culturalisrno a ruptura radical com os termos
da metfora base/superestrutura, derivada de A ideologia
alem. E ernbora fosse "a essa teoria das superestrutruras,
quase ntocada por Marx" que Lvi-Strauss aspirava a contribuir, sua contrbuico sgnificou urna ruptura radical ern todo
o seu termo de referencia, assim como fizerarn definitiva e
rrevogavelmente os culturalstas. Aqui - e devemos incluir
Althusser nessa caracterizacao - tanto os culturalistas
quanto os estruturalistas atriburam aos dominios at ento
definidos como "superestruturais" tal especifcdade e eficca,
tal primaza constitutiva, que os empurrou para alrn dos
termos de referencia da "base" e "superestrutura". Lv-Strauss
e Althusser erarn tambm anti-reducionistas e anticconomicstas em suas formas de racocno, e atacararn crlticamente
aquela causalidade transitiva que, por tanto tempo, havia se
passado como "marxismo clssico".

145

Lvi-Strauss trabalhou consistentemente com o termo


"cultura". Ele considerau as "ideologias" algo de bem menor
rnportncia: meras "raconalzacoes secundrias". Como
Williams e Goldmann, trabalhou nao no nvel das correspondncias entre o contedo de urna prtica, mas no nvel de
suas formas e estruturas. Porm, a maneira como elas foram
conceitualizadas era diferente do "culturalismo" de WiIliams
ou do "estruturalismo gentico" de Goldmann. Essa divergncia pode ser identificada de trs modos distintos. Primeiro,
ele conceituou "cultura" como as categoras e quadros de referncia lingsticos e de pensamento atravs dos quais as diferentes sociedades classificam suas condces de existencia
- sobretudo (j que Lvi-Strauss era antroplogo), as relaces
entre os mundos humano e natural. Segundo, pensou em
como essas categoras e referenciais mentais eram praduzidos
e transformados, em grande parte a partir de urna analogia
com as maneiras como a prpria linguagem - o principal
meio da "cultura" - operava. Identificou o que era especfico
a elas e a sua operaco enquanto "produco de sentido":
eram, sobretudo, prticas significantes. Terceira, depois de ter
flertado inicialmente com as categoras sociais do pensamento
de Durkheim e Mauss, ele abandonou praticamente a questo
da relaco entre prticas significantes e nao-significantes entre "cultura" e "nao-cultura", para usar outros termos ~
para dedicar-se as relaces existentes no interior de prticas
significantes por meio das quais as categoras de sentido eram
produzidas. Isso deixou a questo da determnaco, da totalidade, em grande parte em suspenso. A lgica causal de
deterrninaco foi abandonada em favor da causalidade estruturalista - urna lgica do arranjo, das relaces internas, da
articulaco das partes dentra de urna estrutura. Cada um
desses aspectos tambm est positivamente presente na obra
de Althusser e dos estruturalistas marxistas, mesmo quando
os termos de referncia haviam sido refundamentados na
"imensa revoluco terica" de Marx. Em urna das forrnulaces
seminais de Althusser sobre a ideologia - definida em temas,
conceitos e representaces atravs das quais os hornens
e mulheres "vivern", numa relaco irnaginria, sua relacao
com suas condices reais de existencia _22 podemos ver o
esqueleto dos "esquemas concetuais" de Lvi-Strauss "entre
a prxis e as prticas". As "ideologas" sao aqui concebidas
146

!~

nao como contedos e formas superfcas de idias, mas como


categoras inconscientes pelas quais as condices sao representadas e vividas. J comentamos sobre a presenca ativa,
no pensamento de Althusser, do paradigma lingstico - o
segundo elemento identificado acma. E embora, no conceito
de "sobredeterrntnaco" - urna de suas contribui~5es
mais originais e frutferas - Althusser tenha retornado
aos problemas das relaces entre as prtcas e a questo da
determnaco (propondo, incidentalmente, urna reformulacao
inteiramente nova e altamente sugestiva, que recebeu muito
pouca atenco subseqente), ele tendeu a reforcar a "autonomia relativa" das diferentes prticas e suas especificidades
internas, condices e efeitos as custas de urna concepco
"expressiva" da totalidade, com su as hornologas e correspondencias tpicas.
Alrn dos universos ntelectuais e concetuas totalmente
distintos dentro dos quas esses paradigmas alternativos se
desenvolveram, havia certos pontos onde, apesar de suas
superposces aparentes, o culturalismo e o estruturalismo
se contrastavam nitidamente. Podemos identificar essa
contraposico em um de seus pontos mais agudos, precisamente ern torno do conceito de "experiencia" e no tocante ao
papel que o termo exerceu em cada perspectiva. Enquanto
no "culturalismo" a experiencia era o solo - o terreno do
"vivido" - em que interagiam a condico e a consciencia, o
estruturalismo insistia que a "experiencia", por definico, nao
poderla ser o fundamento de cosa alguma, pois s se podia
"viver" e experimentar as prpras condces dentro e atraus
de categoras, classificaces e quadros de referencia da
cultura. Essas categoras, contudo, nao surgiram a partir
da experiencia ou nela: antes, a experiencia era um "efeito"
dessas categoras. Os culturalistas haviam definido como
coletivas as formas de consciencia e cultura. Mas ficaram
longe da proposco radical segundo a qual, em cultura e
lnguagern, o sujeito era "falado" pelas categoras da cultura
em que pensava, em vez de "fal-Ias". Tas categoras nao
eram, entretanto, somente coletivas, ao invs de individuais:
eram, para os estruturalistas, estruturas inconscientes. por
sso que, embora Lv-Strauss falasse somente de cultura,
seu conceto forneceu a base para a fcil traduco para a
estrutura concetual da Ideologa feita por Althusser:
147

Ideologia na verdade urn sistema de representaciies mas, na


maioria das vezes, essas representaces nao trn nada a ver
com a conscincta ... como estruturas que elas se mpern a
ampla maoria dos homens, nao via consciencia ....
dentro
desse inconsciente ideolgico que os homens conseguem
alterar as experiencias vividas entre eles e o mundo e adquirern
urna nova forma especfica de inconsciente, que se duma
conscincia."

Foi neste sentido que a "experiencia" foi concebida, nao como


urna fonte autenticadora, mas como um efeito: nao como um
reflexo do real, mas como urna "relaco magnria". Faltava
bem pouco - apenas o passo que separa A favor de Marx do
erisaio "Aparelhos ideolgicos de Estado" - para o desenvolvimento de um relato de como essa "relaco imaginria"
servia nao meramente ao domnio de urna classe governante sobre urna classe dominada, mas (pela reproduco
das relacoes de produco e a constituico de urna Forca de
trabalho adequada a exploraco capitalista) a ampla reproduco do prprio modo de produco , Muitas das demais
linhas de divergencia entre os dois paradigmas fluem deste
ponto: a concepco dos "hornens" como portadores das
estruturas que os falarn ou situam, em vez de agentes ativos
na construco de sua prpria histria; a nfase sobre a
"lgica" estrutural, em vez da histrica; a preocupacao com a
constituco - em "tese" - de um discurso cientfico naoideolgico; e da o privilgio do trabalho conceitual e da
Teoria como algo garantido; a remodelaco da histria como
urna marcha de estruturas: o" [Ver A misria da teoriai a
"mquina" estruturalsta ...
Nao h como seguir as varias rarnificaces que surgirarn
em um ou outro desses grandes paradigmas dos Estudos
Culturais. Embora de nenhum modo dern conta de todas
ou mesmo de quase todas as estrategias adotadas, eles definirarn as principais bases de desenvolvimento do campo. Os
debates serninas foram polarizados em torno de suas temticas e alguns dos melhores trabalhos concretos surgiram dos
esforcos que se fzeram por operacionalzar um ou outro
paradigma em problemas e materiais especficos. Dado o
clima sectrio e autocomplacente do trabalho intelectual
crtico na Inglaterra, junto com sua mareante dependencia
- de se esperar que os argumentos e debates tenharn
148

sido mais freqentetnente polarizados nos seus extremos.


Neles, tais argumentos e debates muitas vezes aparecern
sonlente como meros re flexos ou inverses um do outro. Aqui,
as principais tipologias que viemos trabalhando - em considera~ao a urna exposco adequada tornam-se urna priso
para o pensamento.
Sern sugerir que haja qualquer sntese fcil entre os dois,
convrn clizer neste ponto que nern o "culturalismo" nern o
"estruturalislno", ern suas atuais manifestaces, se adaptarn
a tarefa de construir o estudo da cultura como um dominio
conceitualmente claro e teorcamente informado. Mesmo
assirn, algo importante emerge da cornparaco rudimentar
entre suas respectivas forcas e lmraccs.
A grande vantagern dos estrural ismos a nfase dada as
"condices determinadas". Eles nos lembrarn de que, em qualquer anlise, a nao ser que se mantenha realmente a dialtica entre as duas metades da proposcao segundo a qual "os
homens fazem a histria ... com base em condces que nao
escolhem", o resultado ser ineviravelmente um humanismo
ingenuo, coni sua necessria conseqncia: uma prtica poltica voluntarsta e populista. Nao se deve permitir que o fato
de os horncns poderem se tornar conscientes de suas condcoes, se organizar para lutar contra das e, at mesrno,
transform-las - sem o que impossvel conceber, multo menos
praticar, qualquer poltica ativa - apague a consciencia de
que, nas relaces capitalistas, bomens e mulheres sao colocados e posicionados ern relaces que os consttuem como
agentes. "Pessimismo do intelecto e otimismo da vontade"
um ponto de partida melhor do que uma simples afrrnaco
herica. O estruturalismo nos possbllta comecar a pensar C0010 insista Marx as relacoes de urna estrutura em outros
termos que nao as reduzam as relaces entre as "pessoas".
Esse era o nvel de abstraco privilegiado por Marx: aquele
que lhe permitu romper corn o ponto de partida bvo, mas
incorreto, da "economia poltica" - os meros indivduos.
Mas iss o se liga a urna segunda vantagem: o reconhecimento pelo esrruturalsmo nao s da necessdade de abstraco
como instrumento do pensamento pelo qual as "rclaces reais"
sao apropriadas, mas tarnbm da presenca, na obra de Marx,
de um movirnento continuo e complexo entre diferentes niueis
149

de abstracdo. Tambm verdade, como os culturalistas argumentam, que, na realidade histrica, as prticas nao aparecem nitidamente separadas em suas respectivas instancias.
Entretanto, para pensar ou analisar a complexidade do real,
necessria a prtica do pensar e isso requer o uso do poder
da abstraco e anlise, a forrnaco de conceitos com as quais
se pode recortar a complexidade do real, com o propsito de
revelar e trazer a luz as relaces e estruturas que nao podem
se fazer visveis ao olhar nu e ingenuo, e que tambm nao
podem se apresentar nem autenticar a si mesmas. "Na anlise
das formas econmicas, nao podemos recorrer nem ao mcroscpio, nem aos reagentes qumicos. O poder da abstraco deve
substitu-los." De fato, o estruturalismo freqentemente Ievou
essa proposcao ao extremo. Uma vez que o pensamento
impossvel sem o "poder da abstraco", o estruturalismo
confunde isso, dando primazia absoluta a forrnaco de
conceitos - e somente no nvel de abstraco mais alto e
mais abstrato: a Teoria coro "TU rnasculo, ento, se torna
juiz e jri. Mas isso significa, precisamente, perder de vista o
insigbt conquistado a partir da prpra prtica de Marx. Porque est claro, por exemplo, em O capital, que o mtodoembora claramente tenha lugar "no pensamento" (e onde mais
ocorreria? perguntava Marx na Introduco de 1857)24 - nao
se apia sobre o simples exerccio da abstraco, mas sobre o
movimento e as relaces que o argumento constantemente
estabelece entre os diferentes nveis de abstraco: em cada
um, as premissas que esto em jogo devem ser distinguidas
daquelas que - ern considerarao ao argumento - trn de
ser sustentadas permanentemente. O movimento em dreco
a um novo nvel de grandeza (para usar a metfora do microscpio) requer a especificarao de outras condces de existencia ainda nao disponveis em uro nvel anterior mais
abstrato: desse modo, por sucessivas abstraces de diferentes
magnitudes, mover-se em direco a consttuco, a reproduco
do "concreto no pcnsamcnto" como efeito de um certa for1113
de pensar. Esse mtodo nao apresentado adequadamente
nem no absolutismo da Prtica terica do estruturalismo, nem
na posico de antabstraconsmo de Miseria da teoria (de
E. P. Thompson), em dreco a qual o culturalismo parece ter
sido dirigido ou se dirigiu , como resposta. Mesmo assim, se

150

mostra intrinsecamente terico e devera se-lo. Aqu, a insistencia do estruturalismo de que o pensamento nao reflete a
realidade, mas se articula a partir dela e dela se apropria,
um ponto de partida obrigatrio. Uma perlaboracao adequada das conscqcncas desse argumento pode cornecar a
produzir um mtodo que nos livre das permanentes osclaces
entre abstraco/antiabstraco e das falsas dicotomias entre
Teoricismo versus Empirismo, que marcaram, bem como desflguraram, o encontro entre o culturalismo e o estruturalismo
at agora.

O estruturalismo tem outra vantagem, na sua concepco


do "todo". Embora o culturalismo sempre insista na partcularidade radical de suas prticas, em certo sentido, seu modo
de conceituar a "totalidade" tem por trs algo da complexa
simplicidade de uma totalidade expressiva. Sua cornplexidade constituida pela fluidez com que certas prticas se
sobrepcm: mas essa complexidade redutvel conceitualmente a "simplicidade" da prxis - a atividade humana
enquanto tal - em que as mesmas contradrces constantemente aparecem e de modo homlogo se refletem em cada
uma delas. O estruturalismo vai longe demais ao erigir a maquinaria da "Estrutura", com suas tendencias autogeradoras
(urna "eternidade spnozana", cuja funcao somente a soma
de seus efeitos: um verdadeiro desvio estruturalista), equipada com suas instancias especficas. Mesmo assirn, representa um avanco em relacao ao culturalismo na concepco
que este tem da necessria complexidade da unidade de uma
estrutura (sobredeterrninaco uma forma mais bcm-sucedida de pensar essa complexidade do que a combinatria
invariante da causalidade estruturalista). Mais ainda, por sua
capacidade conceitual de pensar uma unidade que seja construida atravs das diferencas, e nao das homologias, entre as
prticas. Aqui de novo se logrou uma intuico critica acerca
do mtodo de Marx: podemos pensar nas vrias passagens
complexas da Introduco de 1857 aos Grundrisse, onde
Marx demonstra como possvcl pensar a unidade de uma
forrnaco social como algo que se constr a partir da diferenca e nao da identidade. Obviamente, a nfase na diferenca
pode ter levado ou levou os estruturalismos a uma heterogeneidade conceitual fundamental, em que todo sentido de

151

estru tura e totalidade se perde. Foucault e outros psalthusserianos tomaram esse caminho tortuoso em dreco
a autonomia absoluta, nao a relativa, das prticas, atravs
da postulaco de sua necessria heterogeneidade e da sua
"no-correspondncia necessria". Mas a nfase na undadena-dferenca, na unidade complexa - a "unidade de mltiplas
deterrnnaces'' que define o concreto em Marx - pode ser
trabalhada numa outra e, em ltima instancia, mais frutfera
direco: a problemtica da autonomia relativa e da "sobredeterrninaco", e o estudo da articulacdo. De novo aqui, articulaco
algo que corre o risco de um alto formalismo. Mas
possui a grande vantagern de nos possibilitar pensar como
prticas especficas (articuladas em torno de contradices que
nao surgem da mesrna forma, no momento e no mesmo ponto)
podem todava ser pensadas conjuntamente. O paradigma
estruturalista, se desenvolvido corretarnente, nos permite,
de fato, conceituar a especficdade de prticas diferentes
(anal iticarnente diferenciadas e abstradas), sem perder de
vista o conjunto por elas constitudo. O culturalismo afirma
constantemente a especificidade de prticas diferentes - a
"cultura" nao deve ser absorvida pelo "econmico"; mas lhe
falta urna maneira adequada de estabelecer essa especficidade teoricamente.

A terceira vantagem que o estruturalismo exibe reside em


seu descentramento da "experiencia" e seu trabalho original
de elaboraco da categora negligenciada de "ideologa".
difcil conceber um pensamento em Estudos Cultura is dentro
de um paradigma marxista que seja inocente da categora ele
"ideologa". claro, o culturalismo constantemente se refere
a esse conceito: mas ele de fato nao se situa no centro de seu
universo conceitual. O poder autenticador e a referencia da
"experiencia" impern urna barreira entre o culturalismo e urna
concepco adequada de "ideologa". Contudo, sem ele, a eficcia da "cultura" para a reproduco de um modo especfico
de producao nao pode ser compreendida. verdade que h
urna tendencia mareante nas concepces mais recentes de
"ideologa" de dar a ela urna leitura funcionalista - como
o cimento necessrio da forrnaco social. A partir dessa
posco, de fato impossvel - como o culturalisrno afirmara
corretamente - conceber tanto as ideologas que nao sao,
por defincao, "dominantes" ou a ida de luta (o surgimento
152

desta no famoso artigo da AlE de Althusser foi - para


cunhar ainda outro termo - basicamente "urn gesto"). Contuda, tem sido feito um trabalho que sugere formas pelas
quais o campo da ideologia pode ser adequadamente concebido como um terreno de lutas (pela obra de Gramsci e, mas
recentemente, de Laclau)" e estes trn referenciais estruturalistas, em vez de culturalistas.
As vantagens do culturalisrno podem ser derivadas das
deficiencias da posico estruturalista j notadas acima e de
seus silencios e ausencias estratgicas. Ele insistiu, corretamente, no momento afirmativo de desenvolvimento da organzaco e da luta consciente como elemento necessrio a
anlise da histria, da Ideologa e da consciencia: contrariamente ao seu persistente rebaixamento no paradigma estruturalista. De novo, Gramsci, ern boa parte, que nos fornece
urn conjunto de categorias mais refinadas atravs das quais
podemos vincular as categorias culturais em grande parte
"inconscientes" e j dadas do "senso comum" com a formacao
de ideologas mais ativas e orgnicas, que sao capazes de
intervir no plano do senso comum e das tradices populares
e, atravs de tais intervences, organizar as massas de homens
e mulheres. Nesse sentido, o culturalismo restaura adequadamente a daltca existente entre o inconsciente das categorias
culturais e o momento de organzaco consciente: ainda que,
de maneira caracterstica, ele tenda a igualar a excessiva
nfase do estruturalismo sobre as "condices" corn uma nfase
demasiado inclusiva sobre a "consciencia". Portanto, o culturalismo nao apenas recupera - como momento necessrio
de qualquer anlise - o processo por meio do qual as
classes em si, definidas principalmente pela forma atravs
da qual as relacoes econmicas posicionam os "hornens"
como agentes, se tornam forcas polticas e histricas ativas
- para-si - mas tambrn requer que - contra seu prprio
bom senso antiterico - ao ser adequadamente desenvolvido, cada momento seja entendido em termos do nivel de
abstraco em que a anlse est operando. Mais uma vez,
Gramsci corneca a apontar o caminho entre essa falsa polarizacao, em sua discusso da "passagem entre a estrutura e a
esfera das superestruturas complexas", e suas diferentes
formas e momentos.

'
L
I
~c

153

Nos concentramos aqu, principalmente, na caracterizaco


daquilo que nos parece constituir os dais paradigmas seminais
em aco nos Estudos Culturais. Obviamente, eles nao sao os
nicos paradigmas atvos, Novas desenvolvimentos e Iinhas
de pensamento nao esto adequadamente captados por seus
termos. Entretanto, esses paradigmas podem, num certo sentido, ser empregados para medir aquilo que nos parece ser
as fraquezas radicais ou as deficiencias dos que se oferecem
como pontos de convergencia alternativos. Aqui, brevemente,
identificamos tres.
O prmeiro
aquele que sucede a Lv-Strauss. um
seguimento lgico, mais do que temporal: a prmeira semitica e os termos do paradigma lingstico, e o centrarnento
sobre as "prtcas significativas", movrnentando-se atravs
de conceitos psicanalticos e Lacan at um recentramento
radical de todo o terreno dos Estudos Culturais em torno dos
termos "discurso" e "o sujeito". Urna forma de compreender
essa linha de pensamento
ve-la como uma tentativa de
preencher aquela lacuna no estruturalismo inicial (seja em
su as variantes marxistas ou nao-marxistas) ande, em discursos
anteriores, era de se esperar que "o sujeito" e a subjetividade
apareceriam, mas nao o fizeram. Este , precisamente, um
dos pontos-chave ande o culturalismo faz sua crtica acirrada
sobre os "processos sern sujeito" do estruturalismo. A diferenca que, enquanto o culturalsrno corrigiria o hiperestruturalismo dos modelos anteriores pela restauraco do sujeito
unificado (coletivo ou individual) da consciencia no centro
da "Estrutura", a teoria do discurso, por intermdio dos
coriceitos freudianos do inconsciente e dos canee itas lacanianos de como os sujeitos sao constituidos na linguagem
(pela entrada no Simblico e na Lei da Cultura), restaura
o sujeito descentrado, o sujeito contraditrio, como um
conjunto de posces na linguagem e no conhecimento, a
partir do qual a cultura pode parecer enunciada. Essa abordagem identifica claramente urna lacuna, nao apenas no
estruturalisrno mas no prprio marxismo. O problema que
a rnaneira de conceitualizaco desse "sujeto" da cultura tem
um carter transistrico e "universal": ela aborda o sujeitoem-geral, nao os sujeitos sociais historicamente determinados, ou linguagens especficas socialmente determinadas.
Assim, incapaz, at aqu, de rnovirnentar suas proposices

154

ern geral ao nivel da anlise histrica concreta. A segunda


dificuldade que os processos de contradco e luta - alojados pelo primeiro estruturalismo inteiramente no nvel da
"estrutura" - esto agora, gracas a urna daquelas persistentes
invers6es - alojados exclusivamente no nvel dos processos
psicanalticos inconscientes. Talvez, conforme um argumento
comum no culturalismo, o "subjetivo" seja um momento necessrio de qualquer anlise desse tipo. Mas isso algo multo
diferente do desmantelamento do conjunto dos processos
sociais dos diversos modos de produco e formaces sociais,
e sua reconsttuco exclusiva ao nvel de processos inconscientes psicanalticos. Embora um trabalho importante tenha
sido feito dentro deste paradigma, tanto para defin-lo quanto
para desenvolv-lo, suas alegaces de ter substituido todos
os termos dos paradigmas anteriores por um conjunto mais
adequado de conceitos parecem desvairadamente ambiciosas.
Suas pretens6es de haver integrado ao marxismo um materialismo mais adequado sao, bsicamente, urna reivindicaco
semntica, em vez de conceitual.

:i

Uro segundo desenvolvimento a tentativa de retorno aos


termos de uma "economia poltica" de cultura mais clssica.
Essa posico argumenta que a concentraco sobre os aspectos
culturais e ideolgicos tem sido exagerada. Ela restaura os
termos mais antigos da "base/superestrutura", encontrando,
na determinaco em ltima instancia do cultural-ideolgico
pelo econmico, aquela hierarquia de deterrnnaces que
parece faltar a ambas as alternativas. Essa posico insiste que
os processos econmicos e as estruturas de produco cultural
sao mais significantes do que seu aspecto cultural-ideolgico
e que estes sao um tanto adequadamente apreendidos na
terminologia mais clssica do lucro, exploraco, mais-valia e
a anlise da cultura como mercadera. Ela retm a noco de
ideologa enquanto "falsa consciencia".
Naturalmente, h certa vantagem na afirmativa de que tanto
o estruturalismo quanto o culturalismo, de formas distintas,
negligencia ram a anlise econmica da produco cultural
e ideolgica. Mesmo assim, com o retorno a esse terreno
mais "clssico", muitos problemas que o cercavam tambm
reaparecem. A especificidade do efeito da dmenso cultural
e ideolgicamais urna vez tende a desaparecer. Tende a
155

conceber o nvel econmico nao apenas como urna explcacao "necessria", mas "suficiente", dos efeiros culturais
e ideolgicos. Seu foco sobre a anlise da forma de mercadoria, semelhantemente, obscurece rodas as dstinces cuidadosamente estabelecidas entre as diferentes prticas, uma vez
que sao os aspectos rnais genricos da forma de mercadoria
que atraem a atenco. Portanto, suas deduces se restringe m
basicamente ao nvel epocal de abstraco: as generalzaces
sobre a forma de mercadoria se aplicam verdadeiramente a
toda a era capitalista. Muito pouco dessa anlse concreta e
conjuntural pode ser deduzido nesse alto nvel de abstraco
da "lgica do capital". Ela tarnbm tende a seu prprio funcionalsmo - um funcionalismo da "lgica", e nao da "estrutura"
ou da histria. Essa abordagem, tambm, possui discernimentas que valem a pena acompanhar. Mas ela sacrifica muito
daqulo que dolorosamente assegurou, sem ganho compensatrio em sua capacidade explanativa.
A terceira posco est intimamente relacionada a iniciativa
estruturalista, mas seguiu o caminho da "dferenca" at a heterogeneidade radical. A obra de Foueault - que atualmente
goza de urn daqueles perodos de discipulado acrtico pelo
qual os intelectuais britnicos reproduzern hoje sua dependencia das idias francesas de ontern - tem surtido um efeito
soberbamente positivo, sobretudo porque, ao suspender os
problemas quase insolveis de deterrninaco , Foucault
possibilitou um grato retorno a anlise concreta de formaces
ideolgicas e discursivas especficas e aos locais de sua elaboracao. Foucault e Gramsci, entre eles, Sao responsveis por
muitas das obras mais produtivas sobre anlise concreta hoje
em andamento na rea; desta forma reforcando e - paradoxalmente - sustentando o sentido da instancia histrica
concreta que tem sido sernpre um dos pontos fortes do culturalismo. Mas, novamente, o exemplo de Foucault positivo
somente se sua poscao epistemolgica geral nao for engolida por inteiro. Pois, de fato, Foucault suspende tao resolutamente a crtica e adora um ceticismo tao extremo a respeito
de qualquer determinaco ou relacionamento entre as prticas,
a nao ser aquelas basicamente contingentes, que somos autorizados a ve-lo nao como urn agnstico em relacao a essas
questes, mas como algum profundamente comprometido com
a necessra nao-correspondencia de todas as prticas umas

156

coro as outras. De tal posicao, nern urna forrnaco social


nern o Estado, pode ser adequadarnente pensado. E, de fato:
Foucault constantemente ca no buraco que ele mesmo cavou.
Pois quando - contrariamente as suas posces epistemolgicas bem-definidas - ele se depara com certas "correspondencias" (por exemplo, o simples fato de que os momentos
rnas importantes de transico que ele tracou em cada um de
seus estudos - sobre a prso, a sexualidade, a medicina, o
hospcio, a lnguagem e a economa poltica - parecem todos
convergir exatarnente em torno daquele ponto em que o
capitalismo industrial e a burguesia fazem seu rendez-vous
histrico e decisivo), Foucault cai num reducionismo vulgar,
que desfigura inteirarnente as posces sofisticadas que ele
avancara alhures. Ele bem capaz de conduzir, pela porta
dos fundos, as classes que acabara de expulsar da frente.
Eu dsse o suficiente para indicar que, na minha viso, a
vertente dos Estudos Culturais que tentou pensar partindo
dos melhores elementos dos paradigmas culturalista e esrruturalsta, atravs de alguns dos conceitos elaborados por
Gramsci, a que mais se aproxima das exigencias desse campo
de estudo. E a razo para tal deve agora ser bvia. Ernbora
nem o culturalismo nem o estruturalisrno bastern, como paradigmas auto-suficientes para o estudo, eles sao centrais para
o campo, o que falta a todos os outros contendores, porque,
entre si - em suas divergencias, assim como em suas convergencias - eles enfocam o que deve ser o problema central
dos Estudos Culturais. Eles nos devolvern constantemente
ao terreno marcado pela dupla de conceitos fortemente articulados, mas nao mutuamente exc1udentes, de cultura/ideologa. Juntos, eles propern os problemas que advrn de
pensar tanto a especifcidade de prtcas diferentes como as
formas de unidade articulada que constituern. Fazem um
constante - embora fraco - retorno a metfora base/superestrutura. Esto corretos em afirmar que esta questo - que
resume todos os problemas de urna deterrninaco no-redutva - o cerne da questo: e que da soluco desse problema
depende a sada dos Estudos Culturais da oscilaco entre
idealismo e reducionsmo. Eles confrontarn - mesrno ern
moclos radicalmente distintos - a dialtica entre condices
e consciencia. Ern outro nvel, colocam a questo da relaco
entre a lgica de pensar e a "lgica" do processo histrico,
157

Continuam a sustentar a promessa de uma teoria realmente


materialista da cultura. Em seus duradouros antagonismos,
que se reforcarn mutuamente, nao prometem urna sntese
fcil. Entretanto, entre si, definem o espaco e os limites dentro
dos quais essa sntese poder ser constituda. Nos Estudos
Culturis, eles sao "o que h",

[HALL, S. Cultural Studies: Two Paradigms. Media, Culture


and Society, n. 2, p. 57-72, 1980. Traduco de Ana Carolina
Escosteguy, Francisco Rdiger, Adelaine La Guardia Resende]

NOTAS
1 HOGGART, Richard. The UsesofLiteracy. Londres: Chatto & Windus, 1957.
[As utilizar;i5es da cultura: aspectos da vida cultural da classe trabalhadora.
Lisboa: Presenca, 19731; WILLIAMS, Raymond. Culture and Society 17801950. Londres: Chatto & Windus, 1958. [Cultura e sociedade 1780-1950.
Sao Paulo: Nacional, 1969.1 No original do autor: WILUAMS, R. Culture
and Society, 1780-1950. Harrnondsworth: Penguin, 1963.

THOMPSON, E. P. Tbe Mahing of tbe Bnglisb Working Class. Londres:


Vctor Gollanz, 1963. [Afonnar;ao da classe operria inglesa. Rio de janero:
Paz e Terra, 1988.1
2

WILLIAMS, 1963: 16.

Ver WILLIAMS, R. Culture is Ordinary. Conviction, 1958.

s WILLIAMS, R. The Long Reuolution. Harmondsworth: Penguin, 1965. p. 55.


6

WILLIAMS, 1965. p. 55.

WILLIAMS, 1965. p. 61.

WILLIAMS, 1965. p. 63.

WILLIAMS, 1965. p. 61.

10 WILUAMS, R. Literature and Sociology: in memory of Lucien Goldmann.


New Left Review, n. 67, p. 10, 1971.

11

WILLIAMS, 1971. p. 12.

THOMPSON, E. P. Revews of Raymond Williams's The Long Revolution,


New Left Review, n. 9-10, 1961.

12

158

L. -

13 WILLIAMS, Rayrnond. Base and Superstructure in Marxst Cultural Theory.


New Left Review, n. 82, 1973.

WILLIAMS, Rayrnond. Marxism and Literature. Oxford: Oxford University


Press, 1977. [Marxismo e literatura. Ro de janero: Zahar, 1979.]

14

15

WILLIAMS. Marxism and literature, p. 30-31, 82.

16

THOMPSON. New Left Review, 1961.

11

THOMPSON. New Left Reuieui, p. 33.

18 THOMPSON, E. P. Peculiarttles of the English. Socialist Register, p. 351352, 1965.

E. P. The Poverty of Tbeory. London: Merlin, 1978. [A misria


da teora ou um planetario de erros. Ro de janero: Zahar Editores, 1981.)

19 THOMPSON,

20

THOMPSON. The Poverty of Tbeory; p.356.

21 Ver, sobre "culturalsmo", os dais arligos seminais de Richard johnson


sobre a operaco do paradigma: Histories of Culture/Theories of Ideology.
In: BARRETT, M.; CORRIGAN, P. et al. (Org.). Ideology and Cultural
Production; Londres: Croom Helm, 1979; e Three Problematics. In: CLARKE;
CRITCHER;]OHNSON. Working Class Culture. Londres: Hutchinson/CCCS,
1979. Sobre os perigos da "teorizac o dicotmica", ver a Introduco,
"Representation and Cultural Production". In: BARRETT, M.; CORRIGAN, P.
et al. (Org.), Ideology and Cultural Production. Londres: Croom Helm,
1979.

ALTHUSSER, 1. ldeology and ldeologcal State Apparatuses. In:


Lenin and Pbilosopby, and otber Essays. Londres: New Left Books, 1971.

22

ALTHUSSER, 1. For Marx. Londres: Allen Lane, 1969. p. 233. [A favor de


Marx. Rio de ]aneiro: Zahar, 1979).

23

24

MARX, K. Introduco

a crtica

da economia poltica. In: _ _

Contri-

buico ti crtica da economia poltica. Sao Paulo: Martins Fontes, 1983.


LACLAD, E. Politics and Ideology in Marxist Theory. Londres: New Left
Books, 1977.

25

159

~IGNlfICA~AO, ~t~~t~tNTA~AO, IDCOlOGIA

AlTHU~m t O~ Dt~Am rHmUTU~AlI~TA~


Este ensaio analisa a contribuicdo de Altbusser
para a re-conceituaco de ideologia. Ern vez
de proceder a urna exegese detalb ada, o ensaio
fornece u ma reflexdo geral sobre os ganbos
tericos advindos do rompimento de Althusser com
as formulacoes marxistas clssicas de ideologia.
Argumenta-se que esses ganhos abriram uma
nova perspectiva dentro do marxismo, o que
possibilitou uma significativa reuiso do pensamento sobre a ideologia.

Althusser me convenceu, e pennanec;o convencido, de que


Marx conceitua o conjunto das relaces que compem a sociedade - a "totalidade" de Marx - nao como uma estrutura
simples, mas, siro, essencalmente complexa. Conseqentemente, a relaco entre os nveis dentro dessa totaliclade digamos, o econmico, o poltico, o ideolgico (como dira
Althusser) - nao pode ser simples ou medata. Assrn, a idia
de inferir as contradces socias nos distintos nveis da
prtica social simples mente em termos de um principio
governante de organzaco social e econ6mica (nos termos
clssicos de Marx, o "modo de produco"), ou de interpretar
os diferentes nveis de urna formaco social como U01a
correspondencia especular entre prtcas, ero nada contribu
nern tarnpouco constitu a forma pela qual Marx, afinal,
concebeu a totalidade social. Evidentemente, uma forrnaco
social nao apresenta urna estrutura complexa simplesmcnte

porque nela tuda interage com tuda - essa a abordagem


tradicional, sociolgica e multifatorial, que nao conrrn
prioridades determinantes. Urna forrnaco social urna
"estrutura em dominancia". Exbe certas tendencias distintas,
um ceno tipo de configuraco e urna estruturacao definida.
por sso que o termo "estrutura" continua a ser importante.
Contudo, trata-se de urna estrutura complexa em que impossvel reduzir facilmenre um nvel de prtica a outro. A reaco
contra ambas essas tendencias ao reducionsmo nas versees
dssicas da teoria marxista da ideologa tem acorrido h
bastante tempo - na verdade, foram Marx e Engels que
deram incio a es se trabalho de reviso. Mas Althusser foi
a figura chave da teorzaco moderna sobre essa questo,
que rornpeu claramente com alguns dos velhos protocolos e
forneceu urna alternativa convincente que se mantrn em
geral dentro dos termos da problemtica marxista. Essa
foi uma grande realizaco terica, ernbora hoje queiramos
criticar e modificar os termos dessa facanha. Creio que
Althusser est carreta ainda ao argumentar que essa a
maneira como Marx teoriza a formacao social na "Introduco
de 1857" aos Grundrisse (1953/1973), seu texto metodolgico
rnais elaborado.
Outra contribuco geral de Althusser foi que ele me
possibllitou viver na dferenca e com ela. Sua ruptura com
a concepco monstica do marxismo dernandou a teorizaco
da dferenca - o recorihecimento de que h distintas contradces socais cujas orgens sao tambm diversas; que as
contradices que impulsionam os processos histricos nem
sempre surgem no mesmo lugar, nem causam os mesmos efeitos
histricos. Devemos pensar sobre a articulaco entre as
diversas contradicoes, sobre as distintas especificidades e
duraces pelas quais elas operam, sobre as diferentes modalidades nas quais funcionarn. Creio que Althusser est correto
ao apontar o hbito inflexivelmente monstico da prtca de
mutos dos mais eminentes marxistas que se dispern, a bem
da complexidade, a jogar com a diferenca, contante que haja
a garanta de urna unidade mas adiante. Porm, avances
significativos em relaco a essa teleologia dilatada podem
ser encontrados j na "Introduco de 1857" aos Grundrisse.
Nessa obra, Marx afirma, por exemplo, que todas as Inguas
possuern, naturalmente, alguns elementos em comum. Caso

161

I
1

\.\
~

contrario nao poderamos identific-las como pertencentes


ao mesmo fenmeno social. Mas ao dizermos isso, apenas
expressamos algo sobre a lngua em um nivel muito geral de
abstraco: o nvel da "linguagern em geral", Este apenas o
incio da nvestgaco. O problema terico mais relevante a
se pensar a especificidade e a difererica das lnguas;
examinar, em anlises concretas, as muitas determinaces
das formaces lingsticas ou culturais que as diferenciam
urnas das outras. Um dos mais profundos insigbts crticos
de Marx, urna de suas proposices epistemolgicas mais
negligenciadas, que at mesmo Althusser interpreta um tanto
incorretarnente, a de que o pensarnento crtico se afasta da
abstraco para o nvel do concreto-pensado, o qual resulta
de muitas determinaces (ver Hall: "Notas sobre a 'Introduco
de 1857''', 1974).

Entretanto, devo acrescentar imediatamente que Althusser


nos permite pensar a "diferenca" de urna forma especial e um
tanto distinta das tradces subseqentes, que as vezes o
reconhecem como seu criador. Se considerarrnos a teora do
discurso,' por exemplo - o ps-estruturalismo ou Foucault
- veremos que ali, nao apenas o deslocamento da prtica
para o discurso, mas tambm a forma como a nfase sobre a
dferenca - sobre a pluralidade dos discursos, sobre o
perptuo resvalar do significado, sobre o infinito deslizamento
do significante - ultrapassa hoje o ponto ande ela capaz
de teorizar as irregularidades necessrias de urna unidade
complexa ou mesmo a "undade na dferenca" de urna estrutura complexa. Crelo que por esse motivo, sempre que
Foucault se ve diante do risco de associar as coisas (tais como
os muitos deslocamentos epistemolgicos tracados por ele,
os quais fortuitamente coincidem com a passagem do ancien
rgime para o moderno na Franca), ele se apressa em nos
garantir que nada jamais se encaixa a coisa alguma. A nfase
sempre recai sobre o contnuo resvalamento de qualquer
con juntura concebvel. Creio que nao h outra forma de
compreender o eloqente silencio de Foucault sobre a questo
do Estado. Naturalmente, ele dira que sabe que o Estado
existe: que intelectual francs nao o sabe? Mesmo assm, ele
consegue apenas postul-Io como um espaco abstrato e
vazio - o Estado como gulag - o outro ausente/presente

162

de urna noco igualmente abstrata da Resistencia. Seu protocolo revela "nao apenas o Estado, mas tambm as microfsicas
dispersas do poder"; sua prtica privilegia continuamente este
ltimo e ignora a existencia do poder de estado.
claro que Foucault (1972/1980) est carreto ao afirmar
que muitos marxistas concebem o Estado como um tipo de
objeto nico; isto , simplesmente como a vontade unificada
do comit da Classe Dominante, seja l onde for que ele esteja
se reunindo hojeo Desta concepco deriva o necessrio "emparelhamento" de tudo. Concordo que nao se pode mais pensar
o Estado desta forma. O Estado urna formaco contradtria, o que significa que ele possui distintos modos de aco,
atua ern diferentes locais: pluricentrado e multidimensiona!. Exibe tendencias bem distintas e dominantes, mas
nao apresenta a inscrico de um carter de classe nico. Por
outro lado, o Estado continua a ser um dos locas crucas na
forrnaco social do capitalismo moderno, onde prticas polticas de diversos tipos sao condensadas. Em parte, a funco
do Estado consiste em unir ou articular em urna instancia
complexa urna gama de discursos polticos e prticas sociais
que, em diferentes locais, se ocupam da transmsso e
transformacao do poder - sendo que algumas dessas prticas
trn pouca relaco corn o domnio poltico em si e se preocupam com outros dornnos articulados ao Estado, como por
exemplo, a vida familiar, a socedade civil, as relaces
econmicas e de genero. O Estado a instancia de atuaco
de urna condensaco que permite a transforrnacao daquele
ponto de nterseco das prtcas distintas ern urna prtica
sistemtica de regulaco, de regra e norma, e de norrnalizaco dentro da sociedade. O Estado condensa prticas socias
muito distintas e as transforma em operaces de controle e
domnio sobre classes especficas e outros grupos sociais.
A maneira de chegar a essa concepco
nao substituir a
dferenca pelo seu oposto especular, a undade, mas repensar
ambas em termos de um novo coriceito - a articulaco. 2
este justamente o passo que Foucault se recusa a dar.

Portante, devemos caracterizar o avance de Althusser nao


apenas em termos de sua insistencia na "diferenca" - este
o grito de guerra da desconstruco derridana - mas ern
termos da necessidade de se pensar a unidade com a dferenca,
163

a dferenca em urna undade complexa, sem que isso implique


o privilgio da dferenca em si. Se Derrida (1977) estiver
correto ao afirmar que h um contnuo deslizamento do significante, urna contnua "deferencia", correto tarnbm afirmar
que sem algumas "fxaces" arbitrrias, ou o que estou
chamando de "articulaco", nao existira qualquer sentido
ou significado. O que
a ideologa, seno precisamente a
tarefa de fixar significados atravs do estabelecimento, por
seleco e combinacao, de urna cadeia de equivalencias? por
isso que, apesar de todas as suas falhas, quera apresentar
nao o texto althusseriano protolacaniano, neofoucaultiano,
pr-derrdano - "Aparelhos ideolgicos de Estado" (Althusser,
1970/1971) - e, sim, o texto menos elaborado teorcamente,
mas a meu ver o mais produtivo, o mais original, talvez por
ser mais experimental: Afauor de Marx (Althusser, 1965/1969);
e especialmente o ensaio "Sobre a contradicao e a sobredeterrninaco" (p. 87-128), que corneca justamente a pensar
sobre os tipos complexos de deterrninacao sem reducionismo
a urna undade simples. (Sernpre preferi A favor de Marx
ao texto mais completo e estruturalista de Lendo O capital
[Althusser e Balibar, 1968/1970): urna preferencia fundada nao
semente em minha desconfianca de toda a maquinaria estruturalista de causalidade inspirada em Spinoza que se faz ouvir
neste ltimo texto; mas tambm em meu preconceito contra
o modismo intelectual de se pressupor que o "mais recente"
necessariamente "o melhor,") Nao me preocupo aqui corn
o absoluto rigor terico de A favor de Marx: assumo o
risco do ecletismo terico ao afirmar que estou inclinado a
preferir ser "correto porm nao rigoroso" a ser "rigoroso, mas
incorreto". Ao nos permitir pensar sobre os distintos nveis e
tipos de determinaco, A favor de Marx forneceu-nos aquilo
que falta a Lendo O capital: a capacidade de teorizar sobre
eventos histricos concretos, ou textos especficos (Marx e
Engels. A ideologia alem, 1970), ou forrnaces ideolgicas
especficas (o humanismo) como algo determinado por mais
de uma estrutura (ou seja, pensar o processo de sobredeterminaco). Creio que "contradco" e "sobredeterminaco"
sao conceitos tericos muito ricos - um dos emprstirnos
mais felizes de Althusser a Freud e Marx; a meu ver, nao se
pode dizer que sua riqueza foi exaurida pelas formas como
Althusser os explorou,

164

A artculaco da diferenca e da unidade envolve urna


distinta do conceto-chave marxista de detenninacao. Algumas forrnulaces clssicas, como base/superestrutura, que tm dominado as teorias marxistas da ideologia,
representam formas de se pensar a dererminaco essencialmente baseadas na idia de urna correspondencia necessria
entre um nvel e outro de uma formaco social. Havendo ou
nao identidade imediata, mais cedo ou mais tarde as prticas
polticas, legais e ideolgicas - sup6em essas teorias irdo se conformar e, portanto, estabelecero uma correspondencia necessria com aquilo que - erroneamente - denominamos "o ecorimico". Ora, pelos padrees obrigatrios
atuas da teorzaco ps-estruturalista avancada, no recuo da
"correspondencia necessria", tem ocorrido o usual e implacvel deslize filosfico para o lado oposto; ou seja, a elisao
para algo que parece quase o mesmo, mas que radicalmente
diferente em sua essncia - a declaracao de que "nao h
necessariamente qualquer correspondencia". Paul Hrst, um
dos mas sofisticados tericos pos-marxistas, contribuiu, com
seu considervel peso intelectual e autoridade, para esse
deslize prejudicial, "Nenhuma correspondencia necessariamente" expressa exatamente a idia essencial a teoria do
discurso - de que nada de fato se liga a coisa alguma. Mesmo
quando a anlise de uma forrnaco discursiva especfica
revela a constante superposco ou o deslizarnento de um
conjunto de discursos em outro, rudo parece depender da
reteraco polmica do principio de que, necessaramente,
nao h qualquer correspondencia.
elabora~ao

Nao posso aceitar essa simples inversao. Creio que o que


descobrirnos que nao h correspondncia necessria, o que
algo diferente; e essa formulacao representa urna tercera
posco. Significa que nao h lei que garanta que a ideologia
de uma classe esteja gratuita e inequivocamente presente ou
corresponda a poscao que essa classe ocupa nas relaces
econmicas de produco capitalista. A alegaco da "nao
garantia" - que rompe com a teleologia - tambm implica
que nao existe necessariamente uma nao-correspondencia.
Isto , nao existe qualquer garantia de que, sob quasquer
circunstancias, a ideologa e a classe nao possam se articular
de forma alguma ou produzr urna forca social capaz de
efetuar, por um perodo, urna autoconsciente "u nidade na

165

aco" em uma luta de classe. Uma posco terica fundada


na abertura da prtica e da luta deve ter, como um de seus
possveis resultados, uma articulaco em termos de efeitos
que nao corresponda necessariamente a suas origens. Em
termos mais concretos: uma intervenco efetiva de forcas
sociais especficas, digamos, DOS eventos da Rssia ero
1917 nao requer que afirmemos que a revoluco russa foi
o produto de todo o proletariado russo, unido por trs de
uma nica ideologia revoluconra (o que claramente nao
fo o caso); nem que o carter decisivo da alianca (articulacao conjunta) dos trabalhadores, camponeses, soldados e
intelectuais, que constituam a base social daquela intervenco, foi garantido pelo lugar especifico e a posico destes
setores na estrutura social russa e pelas formas necessrias
de consciencia revolucionria a eles associadas. Contudo,
como Lenin surpreendentemente observou, 1917 aconteceu
de fato quando, "como resultado de uma situaco histrica
nica, correntes absolutamente dessemelhantes, interesses de
classe absolutamente heterogneos, conflitos polticos e
socia is absolutamente contrrios ... fundiram-se ... de forma
espantosamente harmnica". O comentrio de Althusser
sobre essa passagem em A favor de Marx nos alerta para o
fato de que, para urna contradco se tornar "atva ero seu
sentido mais forte e se tornar um principio de ruptura, deve
haver um acmulo de circunstancias e correntes capazes de
se 'fundir' em uma unidade de ruptura, sejam quais forern as
suas origens e sentido" (Althusser, 1965/1969, p. 99). O
intuito de uma prtica poltica teoricamente informada deve
certamente ser o de provocar ou construir a artculaco entre
as forcas sociais e econmicas e aquelas formas de poltica
e Ideologa que possam lev-las, na prtica, a intervir na
histria de forma progressista - uma artculaco que deve
ser construda pela prtica, justamente porque nao garantida
pela forma como essas forcas se constituem a priori.
Isso faz com que o modelo fique ainda mais indeterminado, aberto e contingente do que prope a poscao clssica.
Ele sugere que nao se pode "inferir" a ideologia de uma classe
(ou mesmo de setores de uma classe) a partir de sua posico
original na estrutura das relaces socioeconmicas. Porrn,
ele se recusa a afirmar que impossvel estabelecer articulacees, atravs de uma prtica de desenvolvimento da luta,
166

entre classes ou fraces de classes, ou mesmo entre outros


tipos de movimentos sociais, com aquel as formas de poltica
e ideologia que as permitem se tornar historicarnente eficazes
enquanto agentes sociais coletvos, A principal inverso
terica operada pela afirmativa "nenhuma correspondencia
necessria" a de que essa determnaco
transferida das
origens genticas da classe ou de quaisquer outras forcas
sociais de urna estrutura para os efetos ou resultados de urna
prtica. Portanto, concord com aquelas partes em que
Althusser, a meu ver, retm a dupla articulaco entre "estrutura" e "prtica", em vez da causalidade estruturalsta de
Lende O capital ou das passagens de abertura do Political
Power and Social Classes [Poder Poltico e classes sociaisJ de
Poulantzas (968/1975). Por "dupla artculacao" quero dzer
que a estrutura - as condces dadas de existencia, a estrutura das determnaces em qualquer situaco - pode tambm
ser cornpreendida, de outra perspectiva, como simples resultado de prticas anteriores. Pode-se dizer que urna estrutura
o resultado de prticas anteriormente estruturadas. Estas,
portante, constituem as "condces dadas", o ponto de
partida necessrio, para novas geraces de prticas. Em
nenhum caso dever a "prtica" ser tratada como algo rransparentemente intencional: fazernos a hstria, mas com base ern
condces anteriores nao produzdas por ns mesrnos. A
prtica a forma como urna estrutura ativamente reproduzida. Contudo, ambos os termos sao necessros para que se
evite o risco de tratar a hstria como nada mais do que o
produto de uma mquina internamente estruturalista que se
auto-impulsiona. A dicotomia estruturalista entre "estrutura"
e "prtica" - como entre "slncrona" e "diacronia" - atende
a um propsito analtico til, mas nao deve ser fetichizada
atravs de urna distincao rgida e mutuamente exclusiva.
Pensemos mais um pouco sobre a questo nao da necessidade, mas da possibildade de efetuar articulaces entre grupos
sociais, prticas polticas e formacoes ideolgicas que possam
criar, como resultado, as rupturas histricas ou mudancas que
nao mais vemos inscritas ou garantidas nas prprias estruturas e Ies do modo capitalista de produco. Isso nao deve
ser lido como um argumento de que nao h tendencias que
emergem do nosso posicionarnento dentro das estruturas das
relaces sociais. Nao devemos fugir do reconhecmento da

;~

167

relativa autonoma da prtica (no que diz respeito a seus


cfcitos) apenas para fetichizar a Prtica - um equvoco cometido por muitos dos maostas ps-estruturalistas por um breve
momento, antes de se tornarem adeptos da "Nova Filosofia"
da Direita Francesa em voga. As estruturas exbern tendencias - linhas de forca, aberturas ou fechamentos que
constrangem, modelarn, canalizam e, nesse sentido, "determinam". Mas estas nao podem definir, no sentido de fixar
absolutamente ou garantir. As idias que devem pensar nao
esto irrevogavel ou indelevelmente inscritas nas pessoas;
o senso poltico que elas deuem ter nao se encontra corno
que inscrito ern seus genes sociolgicos. A questo nao o
desdobramento de alguma lei inevitvel, mas os elos que
podem ser estabelecidos, mesmo que nao necessariamente.
Nao h qualquer garantia de que as classes aparecero em
seus lugares polticos determinados, como Poulantzas descreveu tao vividamente, com seus nmeros de registro nas
costas. Aa desenvolver prticas que articulem dferencas em
urna vontade coletiva ou ao gerar discursos que condensem
uma gama de conotacoes, as condces dispersas da prtica
dos diferentes grupos sociais podem ser efetivamente aproxiruadas, de modo a transformar essas forcas sociais nao em urna
simples classe "em si mesrna", definida por outras relaces sobre
as quais ela nao tern controle, mas tambm em urna classe
capaz de interferir enguanto forca histrica, luna classe "por
si mesma" capaz de estabelecer novas projetos coletivos.
Estes me parecem ser hoje os avances produtivos inaugurados por Althusser, Considero essa inverso de conceitos
bsicos algo de mais valor que muitos outros aspectos da
obra de Althusser, que, ao surgirern, fascinaram seus discpulos. Por exemplo, a questo de os traeos implcitos do
pensamcnto estruturalista em Marx poderem ser sisrernaticamente transformados ern um estruturalismo maduro atravs
da aplcaco habilidosa de uma combinatria estruturalista
do tipo lvi-straussiano - a problemtica de Lendo O capital;
ou a tentativa rnas claramente idealista de isolar uma "prtica terica" autnoma, ou a desastrosa fuso do historicisma corn "o histrico", que permitiu urna avalanche de
especulaces tericas anti-histricas por seus epgonos; ou
a malfadada aventura de substituir Spinoza pelo fantasma
de Hegel na mquina marxista. A principal falha na diatribe
168

antialthusseriana de E. P. Thornpson (978), The Poverty 01


Theory [A pobreza da teortai nao a catalogaco destes e de
outros erros fundamentis de dreco no projeto de Althusser
- que Thornpson nao fo o primeiro a apontar - mas a inabilidade de reconhecer, ao mesmo tempo, que avances reais
estavam sendo alcancados pela obra de Althusser, Isso levou
a urna avaliaco nao dialtca do autor e, incidentalmente,
do trabalho terico ern geral. Da a necessidade de afirrnarmos
aqu simplesmente aquilo que, apesar de suas murtas fragilidades, Althusser realzou, e que estabelece urn limiar atrs
do qual nao podemos ficar. Depois de "Contradico e sobredeterrninaco", o debate sobre a formacao social e a determinaco no marxismo nunca ser o mesmo. Isso constitui, por
si s, "urna enorme revoluco terica".

IDEOLOGIA

\I

Voltemo-nos agora para a questo especfica da ideologa.


A crtica da ideologa feita por Althusser segue multas das
linhas de sua crtica as posices gerais da problemtica
marxista clssica aeima esbocada. Isso quer dzer que ele se
ops ao reduconsmo de classe na ideol ogia - a idia de
que h alguma garanta de que a posco ideolgica de
urna classe social sempre corresponder a sua posico nas
relacoes sociais de producao. Althusser critica aqui urna idia
muito importante que derivou da obra The German Jdeology
[A ideologa alemi (Marx e Engels, 1970) - um texto fundador da teora marxista clssica da ideologa, a saber: que
as dias dominantes sernpre correspondern as posces da
classe dominante; que a c1asse dominante em geral tem sua
prpria mentaldade, localizada em urna ideologia particular.
A difculdade
que isso nao nos permite compreender
porque todas as classes dominantes que conhecernos trn
avancado em stuaces histricas concretas, atravs de urna
variedade de ideologas, ou pela troca constante de ideologas.
Tampouco podemos compreender porque ocorrem lutas
internas em todas as grandes formaces polticas, ern torno
das "idias" apropriadas pelas quais os interesses da classe
dominante dever o ser garantidos. Nem mesrno sabemos
porque, at certo ponto em multas forrnaces sociohistricas,

169

as classes dominadas trn utilizado "idias dominantes" para


interpretar e definir seus interesses. Descrever tudo isso simplesmente como "a ideologia dominante", que se reproduz de
forma nao problemtica e tem continuado a avancar desde
o surgimento do livre mercado, uma forma injustificvel de
forcar a dia de uma identidade emprica entre a c1asse e a
ideologia, que a anlise histrica concreta nega.

O segundo alvo da crtica de Althusser a noco da "falsa


consciencia" que, segundo ele, pressupe a existencia de urna
nica e verdadeira ideologia para cada classe. Em seguida,
compara sua nao manfestaco a um biombo que se interpe
entre os sujeitos e as relaces verdadeiras nas quais eles
se Iocalizam, impedindo-os de reconhecer as idias que
deveriarn ter. A noco da "falsa consciencia", diz Althusser
corretarnente, est fundada em uma relaco emprica com o
conhecimento. Ela supe que as relaces sociais fornecam
seu prprio conhecrnento sem ambigidade aos sujeitos
pensantes e perceptivos; que haja urna relaco transparente
entre as stuaces nas quas os sujeitos se situam e como
estes passarn a (rejconhec-Ias. Conseqentemente, o conhecimento verdadeiro deve estar sujeito a um tipo de mascaramento, cuja origern muito difcil de identificar, mas que
impede o "reconhecimento do real". Nessa concepco, sao
sempre os outros, nunca ns mesmos, que incorrem na falsa
consciencia, que sao enfeiticados pela Ideologa dominante,
que sao os "bobos" da histria.

A terceira crtica de Althusser se desenvolve a partir de


suas concepces de teoria. Ele insiste que o conhecimento
deve ser produzido como conseqnca de uma prtica especfica. O conhecimento, seja ele ideolgico ou cientfico,
produto da prtica. Nao o reflexo do real no discurso ou na
linguagem. As relaces sociais trn que ser "representadas na
fala e na lnguagem" para adquirir significado. O significado
produzdo como resultado do trabalho ideolgico ou terico. Nao simplesmente o resultado de uma epistemologa
ernpiricista.

Conseqenternente, Althusser pretende pensar a especificidade das prticas ideolgicas ou sua dferenca a partir de
outras prticas sociais. Tambm pretende pensar "a complexa
unidade" que articula o nvel da prtica ideolgica a outras
170

instancias de uma forrnaco social. E assim, usando a crtica


das concepces tradicionais de ideologia com as quais se
deparou, props-se a oferecer algumas alternativas. Examinemos, pois, brevemente o que significam essas alternativas
para Althusser.

"APARELHOS IDEOLGICOS DE ESTADO"


A alternativa familiar a todos apresentada no ensaio
"Aparelhos ideolgicos de Estado". Algumas proposces
nesse ensaio causaram profundo impacto e influenciaram
sobremaneira os debates futuros. Em primeiro lugar, Althusser
procura pensar a relacao entre ideologia e outras prticas
sociais em termos do conceito de reproduco. Qual a funco
da ideologia? reproduzir as relaces sociais de produco.
As relaces sociais de produco sao necessrias a existencia
material de qualquer formaco social ou modo de produco,
Mas os elementos ou os agentes de um modo de produco,
especialmente no que diz respeito ao fator crtico do trabalho
destes, trn que ser continuamente produzidos e reproduzdos. Althusser argumenta que, cada vez mais nas formaces
sociais capitalistas, o trabalho nao reproduzido dentro das
prprias relaces sociais de producao, mas fora delas. Certamente, para ele nao se trata apenas de urna reproduco biolgica ou tcnica, mas tambm de urna reproduco social e
cultural. produzido no dominio da superestrutura: em
nsttuces como a famlia e a Igreja. Requer instituices
culturis como a mdia, os sindicatos, os partidos polticos
etc., que nao esto diretamente ligados a producto em si,
mas que exercem a funco crucial de "cultivar" um certo tipo
de trabalho moral ou cultural - aquilo que o modo capitalista moderno de produco requer. As escolas, universidades,
escols profissionalizantes e centros de pesquisa reproduzem
a competencia tcnica do trabalho exigida pelos sistemas
capitalistas avancados de produco. Contudo, Althusser
assnala que urna forca de trabalho tecnicamente competente,
mas polticamente insubordinada, nao representa urna forca
de trabalho para o capital. Portanto, a tarefa mas importante
cultivar aquele tipo de trabalho que capaz e disposto,
moral e politicamente, a se subordinar a disciplina, a lgica,
171

a cultura

e a coerco do modo econmico de producao do


desenvolvimento capitalista, seja qual for o estgio a que ele
tenha chegado; ou seja, o trabalho que pode ser sujeitado ao
sistema dominante ad infinitu.m, Conseqentemente, o que
a ideologia faz, atravs dos diversos aparelhos ideolgicos,
reproduzir as relaces sociais de produco neste sentido
mais amplo. Esta a primeira formulacao de Althusser.
Certarne nte , a reproduco oeste sentido HIn termo
clssico, que pode ser encontrado em Marx. Althusser nao
precisa ir alm do Capital (Marx, 1970) para descobri-lo, muito
embora se deva dizer que ele confere ao termo uma defnico
bem restritiva. Althusser se refere so mente a rcproduco da
forca de trabalho, enquanto em Marx a reproduco um
conceito muito mais amplo, que inclui a reproduco das
relaces sociais de posse e exploraco, e at mesrno do
prprio modo de produco. Isso bem tpico de Althusser
- ao "meter a mo" na algibeira marxista selnpre saca um
termo que possui ampla ressonncia marxista, freqentemcntc
conferindo a este uma torco limitadora que lhe muito
prpria. Assim, Althusser constantemente "reforca" o molde
estruturalista do pensamento de Marx.
H um problema neste posicionamento. A ideologia nesse
ensaio parece ser, principalmente, aquela da c1asse dominante.
Se existe uma ideologia das c1asses dominadas, esta parece
estar perfeitamente adaptada aos interesses e funces da classe
dominante no modo capitalista de producao, Neste ponto, o
esrruturalsmo althusseriano torna-se vulnervel a acusacao,
que tem sido dirigida contra ele, de um sorrateiro funcionalismo marxista. A ideologia parece exercer a funco que dela
se demanda (qual seja, reproduzir a dominancia da ideologia
dominante), exerc-la com efccia e continuar assim, scm
encontrar quaisquer "contra-tendencias" (este um segundo
caneeita a ser encontrado ern Marx sernpre que ele discute
a reproduco, sendo justamente o conceito que distingue
a anlise no Capital de um funcionallsruo). Quando se
questiona sobre o campo contraditrio da ideologia, sobre
como a ideologia das classes dominadas produzida e
reproduzda, sobre as ideologias de resistencia, de excluso,
de desvo etc., nao h respostas nesse ensaio. Tampouco h
uma explcaco para o fato de a ideologia, tao efetivamente
costura da a forrnaco social na narrativa de Althusser,
172

produzir seu oposto ou sua contradco. Porrn, urna idia


de re procluc o ajustada ao capital somente de forma funcional, e que nao tenha tendencias de cornpensacao, nao se
depare com contradices, nem constitua local da Iuta de
c1asses, inteiramente estranha a concepco de reproduco
em Marx.
A segunda proposico influenre em "Aparelhos ideolgicos de Estado" a insistencia de que a ideologa uma
prtica. Isto , surge ern prticas localizadas dentro dos
rtua is dos a parelhos , nsttuces sociais ou organzaces
especficas. Althusser distingue aqui entre aparelhos reptessivos de Estado, como a polica e o exrcto, e aparelhos
ideolgicos de Estado, como as igrejas, os sindicatos e a
rndia, os quas nao sao diretamente organizados pelo Estado.
A enfase nas "prticas e rituais" inteirarnente bern-vinda,
especialmente se nao interpretada de forma muito rgorosa
ou polmica. As ideologias constituem estruturas de pensamento e avaliaco do mundo - as "idias'' que as pessoas
utilizam para compreender como o mundo social funciona,
qual o seu lugar nele e o que deuem fazer. Mas o problema
para uma teoria materialista ou nao-idealista
como lidar
com as idas, que sao eventos mentais e, portanto, como
Marx afirma, s podem ocorrer "no pensamento, na cabeca"
(onde mais?) de uma forma materialista nao-idealista e n30vulgar. A enfase de Althusser aqui til - livra-nos de um
dilema filosfico, tendo como virtude adicional o fato de
estar carreta. Ele enfatiza o lugar de onde as idias surgern,
onde os eventos mentais sao registrados ou concretizados
enquanto fenmenos sociais. Trata-se, naturalmente, da
Iinguagem (compreeridda no sentido de prticas significativas que envolvem o uso de signos; no domnio semitico, o
dominio do significado e da representaco). Igualmente
importante
o lugar dos ritua is e prticas de aco ou o
comportamento social, nos quais as ideologas se imprimem
ou se inscrevem. A linguagem e o comportamento sao os meios
pelos quais se d o registro material da ideologia, a modalidade de seu funcionamento. Esses rituais e prticas sempre
ocorrern em locais socais, assocados a aparelhos socais.
por isso que devernos analisar ou desconstrur a linguagem
e o comportamento para decifrar os padrees de pensarnento
ideolgico ali inscritos.

173

Esse relevante avance em nossa forma de pensar a ideologia tem sido por vezes obscurecido por tericos que argumentam que as ideologas nao sao "das", mas prticas, e
isto que garante o materialismo da teoria da ideologia. Nao
concordo com tal nfase. A meu ver, ela padece de urna
"concretude mal aplicada". O materialismo do marxismo nao
pode se apoar sobre o argumento de que ele abole o carter
mental - muito menos os efeitos concretos - dos eventos
mentais (ou seja, o pensarnento), pas este , precisamente,
o equvoco daquilo que Marx chamou de materialismo mecnico ou unilateral (nas "Theses on Feuerbach", Marx, 1963)
[Teses sobre Feuerbachl. O materialismo marxista deve se
apoiar sobre as formas materiais nas quais o pensamento se
manifesta e sobre o fato de que ele surte efeitos reais e
materiais. De qualquer forma, esta a maneira como entendo
a tao famosa asserco de Althusser de que a existencia da
ideologa material "pas est inscrita em prticas". Um certo
prejuzo foi causado pela formulaco excessivamente dramtica ou condensada de Althusser, ao final desta parte de seu
argumento - que afirma, de forma singular: "Desaparecer: o
termo idias". Althusser contribuiu mu ito , mas, no meu
entender, nao aboliu a existencia das idias e do pensamento,
por mais conveniente e tranqilizador que isso pudesse
parecer. O que ele demonstrou foi que as idias possuem
urna existencia material. Como ele prprio afirma, "as idias
de um ser humano existem em su as aces" e as aces esto
"inseridas em prticas governadas por rituais nos quais essas
prticas se inscrevem no amago da existencia material de um
aparelho ideolgico", o que algo diferente (Althusser, 1970/
1971, p. 158).
Entretanto, a nomenclatura de Althusser apresenta srios
problemas. O ensaio "Aparelhos ideolgicos de Estado",
novamente, pressupe, de forma nao problemtica, urna
identidade entre as vrias partes "autnomas" da sociedade
civil e do Estado. Em contrapartida, essa artculaco est
no centro do problema da hegemonia em Gramsci (1971).
Gramsci tem difculdades em estabelecer a fronteira entre
Estado e sociedade civil, pois situ-la nao algo simples ou
incontroverso. Urna questo crucial nas democracias liberais
desenvolvidas precisamente a forma como a ideologia
174

reproduzida nas chamadas nsttuces privadas da sociedade


civil - o teatro do consentimento - aparentemente fora da
esfera di reta de aco do prprio Estado. Se tuda est, mais
ou menos, sob a supervso do Estado, bem fcil perceber
porque a nica ideologa que se reproduz a dominante.
Mas a questo bem mas pertinente e difcil de saber como
a sociedade permite que a liberdade relativa das insttuices
cvis opere no campo ideolgico, da aps dia, sem a direco
ou sob rnposico do Estado; e porque o "jogo Ivre" da
sociedade civil, por um processo reprodutivo muito complexo,
reconstitui consistentemente a ideologia como "urna estrutura em dorninncia". Este um problema bem mais difcil
de explicar, que a idia do "aparelho ideolgico de Estado"
dexa de considerar. Repito, um fechamento amplamente
"funcionalista", que pressupe urna necessria correspondencia funcional entre as exigencias do modo de produco e as
funces da ideologa.

Afinal, nas sociedades democrticas, nao


urna iluso
afirmar que irnpossivel explicar adequadamente as tendencias
estruturadas da mdia como deterrnnaces do Estado sobre
o que publicar ou permitir na televso. Mas como que um
nmero tao grande de jornalistas, que consultam somente sua
"liberdade" de publicar e o resto que se dane, tende a reproduzir, tao espontaneamente, explcaces de mundo construdas dentro de categoras ideolgicas essencialmente idnticas?
Como que estas sao conduzidas, continuamente, a um repertrio tao limitado dentro do campo ideolgico? Mesmo os
jornalistas que seguem a tradco da denncia da corrupco,
freqentemente parecem se inscrever em urna ideologia a
qual nao aderem conscientemente e que, em vez disso, "os
escreve" .

Este o aspecto da ideologa sob o regme capitalista


liberal que mas necessita de urna explcaco, E por isso
que, quando dizern " claro que esta sociedade
Ivre: a
rnda atua com liberdade", nao faz sentido responder "Nao,
eles s atuam atravs da coerco do Estado." Quem dera
fosse assiml Teramos apenas que trocar quatro ou cinco de
seus controladores-chave por alguns dos nossos. Na verdade,
a reproduco ideolgica nao se explica melhor pelas inclinaces dos individuos ou pela coerco explcita (controle

I~

~-'

175

social), assim como nao se pode explicar a reproduco econmica pela forca direta. Ambas as explcaces - e elas sao
anlogas - devem comecar por onde O Capital comeca:
analisando como a "liberdade espontnea" dos circuitos
realmente funciona. Este um problema que a nomenclatura
do "aparelho ideolgico de Estado" simplesmente deixa de
levar em conta. Althusser se recusa a distinguir entre Estado e
sociedade civil (pelas mesmas razes que mais tarde Poulantzas
[1968/1975] espuriamente sustentou - ou seja, de que essa
dist nco pertencia apenas a "ideologia burguesa"). Sua
nomenclatura nao faz jus aqulo que Gramsci chamaria de
imensas complexidades da sociedade nas forrnaces sociais
modernas - "as trincheiras e forfcaces da sociedade civil".
Nem interpreta a complexidade dos processos pelos quais o
capitalismo deve funcionar para ordenar e organizar uma
sociedade civil que nao est, tecnicamente, 50b seu controle
imediato. Estas sao questes relevantes ao campo da ideologia e da cultura que a forrnulacao "aparelhos ideolgicos
de Estado" nos encoraja a evitar.
A tercera das proposces de Althusser a sua afirrnacao
de que a ideologia existe somente em virtude da categoria
constitutiva do "su jeito". H uma histria longa e complicada
aqui. Contudo, posso abordar apenas urna parte dela. j
afirmei anteriormente que Lenda O capital muito semelhante
a Lvi-Strauss e outros estruturalistas nao marxistas em sua
forma de argumentaco. Como Lvi-Strauss (1958/1972),
Althusser trata as relacoes sociais como processos sem
sujeito. Semelhantemente, quando insiste que as classes sao
simplesmente "portadoras e suportes" das relaces econmicosociais, Althusser, corno Lv-Strauss, utiliza Ul11a concepco
saussuriana de linguagem, aplicada ao dominio da prtica
em geral, para deslocar o tradicional agente/sujeito da epistemologia clssica ocidental. A posico de Althusser aqui se
aproxima bastante da noco de que a linguagem nos fala,
como o mito "fala" o produtor do mito. lsso abole o problema
da dentfcaco subjetiva e de como os individuos ou grupos
se tornam enunciadores de ideologas. POrlTI, ao desenvolver
sua teoria da ideologia, Althusser se afasta da idia de que a
ideologia simplesmente um processo sem sujeito. Ele parece
levar em consderaco a critica de que este dominio do sujeito
e da subjetividade nao pode ser deixado simplesmente como
176

uro lugar vazio. O "descentrarnento do sujeito", que um


dos principais projetos do estruturalismo, ainda deixa sem
soluco o problema da subjetivaco e da incorporaco subjetiva da ideologia. H ainda os processos do efeito subjetivo
a serem explicados. Como que os individuos concretos
tomam seus lugares dentro de ideologias especficas se nao
ternos noco do que o sujeito ou a subjetividade? Por outro
lado, ternos que repensar essa questo distintamente da
tradico da filosofa ernpiricista. Esse o inicio de um longo
desenvolvimento, que no "Aparelhos ideolgicos de Estado"
comeca com a insistencia de Althusser de que toda ideologia
funciona atravs da categora de su jeito e somente na ideologia e em funco desta que o sujeito existe.

Esse "sujeito" nao pode ser confundido com o indivduo


historicamente vivido. urna categoria, a posco em que o
sujeito - o eu das afirmativas ideolgicas - constitudo.
Os prprios discursos ideolgicos nos constituem enquanto
sujeitos para o discurso. Althusser explica como isso funciona atravs do conceito de "interpelaco", tomado de emprstimo a Lacan (1966/1977). Este sugere que somos chamados
ou convocados pelas ideologias que nos recrutam como seus
"autores", seu sujeito essencial. Somos constitudos pelos
processos inconscientes da Ideologa, naquela posco de
reconhecimento ou fixaco entre ns mesmos e a cadeia de
significados sem a qual nenhum significado ideolgico seria
possvel. justamente a partir dessa virada no argumento
que urna langa trilha se abre para dentro da psicanlise e
do ps-estruturalismo (finalmente abandonando a problemtica marxista).
H algo profundamente relevante e, ao mesmo tempo,
seriamente lamentvel a respeito da forma do ensaio "Aparelhos ideolgicos de Estado". Trata-se exatamente de sua
dupla estrutura. A Parte 1 trata da ideologia e da reproduco
das relaces sociais de produco. A Parte 11 estuda a constituco dos sujetos e como as ideologas nos interpelam no
domnio do Imagnrio. Aa tratar esses dois aspectos em dois
compartimentos distintos, ocorre um deslocamento fatal.
O que em principio foi concebido como um elemento crtico
dentro da teoria geral da Ideologa - a teoria do sujeto passa a ser, metonimicamente, o todo da prpria teora. As
sofisticadas teorias que eventualmente se desenvolveram
177

tratarn todas elas desta segunda questo. Como sao constituidos os su jeitos em relaco aos distintos discursos? Qual
o papel dos processos inconscientes na criaco desses posicionamentos? Este o objeto da teoria do discurso e da
psicanlise de influencia lingstica. Pode-se inquirir sobre
as condiccs de enunciaco em uma forrnaco discursiva
particular. Esta a problemtica de Foucault. Ou pode-se
investigar anda os processos inconscientes pelos quais os
prprios sujeitos e a subjetividade sao constituidos. Esta
a problemtica de Lacan. Assim, tm havido teorizaces
diversas sobre a segunda parte do ensaio "Aparelhos ideolgicos de Estado". Mas nada sobre a primeira parte. Finito.'
A investgaco simplesmente termina com as formulaces
inadequadas de Aithusser sobre a reproduco das relaces
sociais de produco, Os dais lados da dificil questao da
ideologa Sao fraturados naqueie ensaio e desde ento trn
sido consignados a dais plos. A questo da reproducao foi
atribuida ao plo (masculino) marxista, enquanto a questo
da subjetividade, ao plo (feminista) da psicanlise. Desde
entao, nunca mais se encontrararn. Este ltimo plo constituido e compreendido como uma questao "interna" das
pessoas, que "diz respeito" a psicanlise, a subjetvdade e a
sexualidade. dessa forma e nesse ponto que a lgaco com
o feminismo tem sido cada vez mais teorizada. ] o primeiro
"diz respeito" as rclaces sociais, a produco e ao que h de
mas concreto nos sistemas produtvos; o marxismo e os
discursos reducionistas de classe "dizern respeito" a isso. As
conseqencias dessa bfurcaco do projeto terico trn sido
desastrosas, causando subseqcntcs irregularidades no
desenvolvimento da ideologia, sern falar em seu s efeitas
polticos prejudiciais.

A IDEOLOGIA EM A FAVOR DE MARX


Em vez de seguir qualquer um dos dais caminhos, pretendo
deixar o impasse por um momento e observar alguns pontos
de partida alternativos ern Althusser, a partir dos quais, creio,
avances ainda podem ser alcancados. Bem antes de atingir a
posico "avancada" do ensaio "Aparelhos ideolgicos de
178

Estado", em uma pequena parte de A favor de Marx 0965/


1969, p. 231-236), Althusser faz algumas afrmaces simples
sobre a ideologia, que merecern ser repetidas e pensadas.
ali que ele define as ideologas como (parafraseando)
sistemas de representaco - compostos de conceitos, idias,
mitos ou magens - nos quais os homens e as mulheres (acrscima meu) vivem suas relaces imaginrias com as reas
condit;oes de existencia. Vale a pena examinar em detalhe
esta afirmativa.
A desgnaco das ideologias como "sistemas de represenraco" reconhece seu carter essencialmente discursivo e
semitico. Os sistemas de representaco sao os sistemas de
significado pelos quais ns representamos o mundo para ns
rnesmos e os outros. Reconhece que o conhecimento ideolgico resulta de prticas especficas - as prticas envolvidas
na produco do significado. Urna vez que nao h prticas
sociais fora do domnio do significado (semitico)' sero
todas as prtcas smplesmente discursos?
Neste ponto devernos tratar a questo com multo cuidado.
Estamos na presenca de outro termo suprimido ou de um
mero-campo excluido. A1thusser nos lembra que as dias nao
flutuarn simplesmente no espaco vazio. Sabemos que elas
esto l porque das se materializam nas prtcas sociais e
as permeiam. Neste sentido, o social nunca est fora do
semitico. Cada prtica social
constltuda na interac o
entre significado e representaco e pode, ela mesma, ser
representada. Em outras palavras, nao existe prtica social
fora da ideologia. Entretanto, isso nao significa que, porque
todas as prticas socais se situam no discursivo, nao h nada
na prtica social alm do discurso. Sei o que implica descrever como prticas processos sobre os quais sempre falarnos
ern termos de idias, As "prticas" parecem concretas. Elas
ocorrem em determinados locais e aparelhos - como as
salas de aula, as igrejas, os auditrios, as fbricas, as escolas
e as famlias. E essa concretude nos permite afirmar que elas
sao "rnateriais". Contudo, dferencas podem ser observadas
entre os tipos de prtcas. Vou sugerir urna delas. Se algum
est engajado em parte de um processo de trabalho capitalista moderno, es se algurn emprega, em cornbinaco com
certos meios de produco, sua forca de trabalho - comprada
por um determinado preco - para transformar matria-prrna

179

ern produto ou mercadoria. Esta a definlco de prtica - a


prtica do trabalho. Ela se situa Jora do significado e do
discurso? Certamente que nao. Como poderla um grande
nmero de pessoas aprender aquela prtica ou juntar sua
forca de trabalho na divso do trabalho com os outros, dia
aps da, se o trabalho nao estivesse inserido no dominio da
representaco e do significado? Essa prtica de transformaco nao , ento, nada mais que discurso? Claro que nao.
Nao se pode afirmar que todas as prticas nao sao nada mais
que ideologias s porque elas se situarn na ideologa ou a
ideologia est inscrita nelas. H uma especifcidade aquelas
prticas cujo principal objetivo
produzir representaces
ideolgicas. Elas diferern de outras prticas que - de forma
inteligvel e significativa - produzem outras mercadoras.
As pessoas que trabalham na mdia produzem, reproduzem e
transformam o prprio campo da representaco .ideolgica.
Sua relaco com a ideologia difere em geral de outras em que
os indivduos produzem e reproduzem o mundo das mercadorias materiais - que estao tambm inscritas pela ideologia. Barthes observou no passado que todas as coisas sao
tambm signflcaces. Este segundo tipo de prtica opera na
ideologa, mas nao ideolgico em termos da especificidade
de seu objeto.

Quero conservar a no~ao de que as ideologas sao sistemas


de representaco materializados em prticas, mas nao quera
fetichizar a "prtica". Freqentemente, neste nvel da teorizaco, o argumento tende a identificar a prtica social com o
discurso social. Enquanto a nfase sobre o discurso est
carreta ao apontar a importancia do significado e da represenraco, ela tem sido conduzida ao lado absolutamente
oposto, que nos permitir tratar toda prtica como se nao
houvesse nada mais que a ideologia. Isso simplesmente
urna inverso.
Observe-se que A1thusser menciona "sistemas", nao "sistema". O importante sobre os sistemas de representaco
que eles nao sao nicos. Existem diversos deles em qualquer
forrnacao social. Eles sao plurais. As ideologias nao operam
atravs de idias isoladas; mas em cadeias discursivas,
agrupamentos, campos semnticos e forrnaces discursivas.
Ao ingressarmos cm um campo ideolgico e escolhermos

180

le

-----------

qualquer idia ou representaco nodal, imediatamente acionarnos urna cadea intera de assocaces conotatvas. As
representa\;oes ideolgicas conotam - convocam - urnas
as outras. Assim, urna varedade de sistemas ideolgicos ou
lgicas distintas est disponve1 em qualquer forrnaco social.
A noco de urna ideologa dominante ou de urna Ideologa
subordinada
urna forma nadequada de se representar a
complexa nteraco dos distintos discursos ideolgicos e
forrnaces em qualquer sociedade desenvolvida moderna.
Tampouco o terreno da ideologa constitudo como um campo
de cadeias discursivas mutuamente exclusivas e internamente
auto-sustentveis. Elas se contestarn urnas as outras geralmente a partir de um repertrio comum e compartilhado de
conceitos, rearticulando e desarticulando esses concetos
dentro de sistemas de diferenca ou equivalencia.

Tomemos a prxima parte da definico de ideologia


de Althusser - os sistemas de re presentacao nos quais
os horriens e mulheres uiuem. Althusser coloca uiuer entre
aspas, pois para ele nao se trata de vida gentica ou estrtamente biolgica, mas a vida da experiencia, dentro da cultura,
do significado e da representaco. Nao possvel por um fm
a ideologa e smplesmente viver o real, Sernpre necesstamos
de sistemas para representar o que o real significa para ns
e os outros. O segundo ponto importante sobre o "viver"
que precisamos compreend-lo de forma ampla. Por "viver"
Althusser quis dizer que os seres humanos utilizam urna
variedade de sistemas de representaco para experimentar,
interpretar e "dar sentido" as condices de sua existencia.
Conseqenternente, a ideologa sernpre pode definir um mesmo objeto ou condco objetiva no mundo real de maneiras
distintas. Nao existe "correspondencia necessria" entre as
condces de urna relaco ou prtica social e as vrias formas
pelas quais estas podem ser representadas. Nao sucede da
que, porque nao podemos conhecer ou experimentar urna
relaco social que nao este]a "inserida na ideologia", ela
nao exista fora do aparato da representaco, como supern
alguns neokantianos da teoria do discurso: um ponto j
bem esclarecido por Marx na "Introduco de 1857", mas extremamente mal-interpretado pelo prprio Althusser.
Talvez a implicaco mais subversiva do termo "viver" seja
que ele conota o dominio da experiencia. dentro dos
181

sistemas de represcntaco da cultura e atravs deles que ns


"experimentamos o mundo": a experiencia o produto de
nossos cdigos de inteligibilidade, de nossos esquemas de
interpretaco. Conseqentemente, nao h experiencia Jora das
categorias de representaco ou da ideologia. A noco de
que nossas cabecas esto lotadas de idias falsas que, entretanto, podem ser totalmente dissipadas quando nos abrimos
para o "real" como um momento de absoluta autentcaco
provavelmcnte a concepco mais ideolgica de todas. Este
exatamente o momento do "reconhedmento" em que desaparece o fato de o significado depender da ntervenco dos
sistemas de representacao e ns parecernos seguros nurna
atitude naturalista. um momento de extremo fechamento
ideolgico. Aqui estamos sujeitos a influencia da mais ideolgica das estruturas - o senso comurn, o regime do "tornar
por certo". Quando perdemos de vista o fato de que o sentido
urna produco de nOSSQS sistemas de representaco, camos
nao na Natureza, mas na luso naturalista: o cume (ou a
profundidade) da ideologia. Conseqentemente, ao contrastarmos a ideologa com a experiencia, ou a luso com a
verdade autentica, deixamos de reconhecer que impossvel
experimentar as "relaces reais" de uma sociedade fora de
suas categorias culturais ou ideolgicas. Nao se quer dizer
com isso que todo conhecimento simplesmente o produto
da nossa vontade de poder; certas categorias ideolgicas
podem nos fornecer um conhecimento mais profundo ou adequado de determinadas relaces do que outras,

Uma vez que nao existe uma relaco direta entre as condces
ele existencia social que vivemos e a forma como as experimentamos, torna-se necessro para Althusser denominar as
relaces como "imaginrias". Ou seja, elas nao devem de forma
alguma ser confundidas com o real. Somente mais adiante, em
sua obra, que este domnio se torna "o Imaginro'' num
sentido propriarnente Iacaniano.? Pode ser que Lacan es tivesse em sua mente desde o incio do ensaio, mas ele nao se
preocupa al em afirmar que o conhecmento e a experiencia
s sao possveis gracas ao processo pscanaltco especfico
que Lacan postulou. A ideologia descrita como maginra
simplesmente para que se possa distingui-la da nocao de que
as "relaces reais" declaram seus prprios significados de
forma nao ambgua.
182

Finalmente, consideremos o uso que Althusser faz desta


expressao: "as reais condces de existencia" - escandaloso
(dentro da teoria cultural contempor nea), porque aqu i
Althusser se compromete com a idla de que as relaces
socais de fato existem fora de suas experiencias ou representa~oes ideolgicas. As relaces sociais de fato existem.
Nascemos no meio dejas. Existem independentemente da
nossa vontade. Sao reais em sua estrutura e tendencia. Nao
podemos desenvolver urna prtica social sern representar
essas condices para ns mesmos de urna forma ou de outra,
mas as representaces nao esgotarn seu efeito. As relaces
sociais existern, independentes da mente e do pensamento.
Contudo, podem ser concebidas apenas no pensarnento, na
cabes;a. assim que Marx 0953/1973) tratou a questo na
"Introduco de 1857" aos Grundrisse. importante o fato de
que Althusser afirma o carter objetivo das relaces reas que
constituem os modos de producao nas forrnaces sociais,
ernbora sua obra posterior tenha fornecido o fundamento para
urna teorizacao bern distinta. Aqui Althusser tende mais para
urna posico filosfica "realista" do que em suas manifestaces kantianas ou spnozianas posteriores.
Pretendo agora ultrapassar a frase especfica que venho
explicando, a fim de expandir duas ou tres outras idias geras
associadas a essa forrnulaco. Althusser afirma que esses
sistemas de representaco esto fundados essencialmente
ern estruturas inconscientes. No ensaio anterior, ele parece
conceber a natureza inconsciente da ideologa de formas
semelhantes aquejas usadas por Lvi-Strauss ao definir os
cdigos de um mito como senda inconscientes - em termos
de suas regras e categoras. Ns mesmos nao ternos consciencia das regras e sistemas de classificaco de urna ideologia quando produzmos urna enuncaco ideolgica qualquer,
Contudo, como as normas da Iinguagem, das sao abertas
a inspeco racional e a anlise pelos modos de interrupcao
e desconstrucao, o que pode revelar um discurso at seus
fundamentos e nos permitir observar as categoras que o
gerararn. Corihecemos a letra da msica "Rule Britannia", mas
somos "inconscientes" a respeto de sua estrutura profunda
[A msica, de 1875, um hino ao imperialismo britnico.
Seu refro diz: Rule, Brtannia! Britannia rules the waves! /
Britons never shall be slaves. (Reine, Britannia! Brtannia
183

reina sobre as ondas / Britnicos nunca sero escravos). N.


da 'L] - as noces de naco, as grandes fatias da histria
imperialista, os pressupostos sobre o domnio globai e a
supremacia, o Outro necessrio a subordnaco dos outros
povos - ricamente condensados ern suas simples ressonncas
comemorativas. Essas cadeias de conotaco nao estao abertas
(nern se sujeitam) a mudanca e reforrnulaco no nivel consciente. Conciui-se ento que elas sao o produto de processos
e mecanismos inconscientes num sentido psicanaltico?

Isso nos remete de volta a questo de como os sujetos se


reconhecem na ideologia. Como o relacionamento entre os
sujeitos individuis e os posicionamentos de um discurso
ideolgico especfico sao construidos? possvel que alguns
dos posicionamentos bsicos dos indivduos na linguagem,
assim como certas posces primarias no campo ideolgico,
sejam 'constituidos atravs de processos inconscientes, num
sentido psicanaltico, em seus estgios iniciais de formacao.
Esses processos poderiam ento orientar profundamente
as formas pelas quais ns nos situamos mais tarde nos discursos ideolgicos. bem ciaro que esses processos de fato
operam na primeira infancia, tornando possvel a forrnaco
de relaces corn os outros e o mundo exterior. Sao inextricavelmente amarrados - por exemplo - a natu reza e ao
desenvolvimento sobretudo das identidades sexuais. Por
outro lado, nao est de forma alguma comprovado que apenas
estes posicionamentos constituam os mecanismos pelos quais
todos os indivduos se localizam na ideologa. Nao estamos
inteiramente costurados as nossas relaces corn o complexo
campo dos discursos ideolgicos historicamente situados
naquele dado momento, quando vivemos a "transco da
existencia biolgica para a existencia humana" (Althusser,
"Freud e Lacan", 1970/1971, p. 93). Permanecemos abertos
para sermos posicionados e situados de formas distintas, em
momentos diferentes de nossa existencia.
Alguns afirmam que esses posicionamentos posteriores
simplesmente recapitulam as posices primrias que esto
estabelecidas na resoluco do complexo de dipo. Parece
mais exato afirmar que os sujeitos nao sao posicionados em
relaco ao campo das ideologias exciusivamente pela resoluco de processos infantis inconscientes. Tambm sao
posicionados pelas forrnaces discursivas de formaces
184

sociais especficas. Situarn-se distintamente em relaco a gama


de locais sociais. Parece-me errneo su por que o processo
que permite ao indivduo falar ou mesmo enunciar - a
linguagem - o mesmo que permite ao individuo enunciar
a si mesmo, atravs de urna variedade de sistemas representacionais especficos em determinadas sociedades, como um
ser que possui genero, raca, socialmente sexuado etc. Os
mecanismos universais de nterpelaco podem fornecer as
condi~6es gerais necessrias a Inguagern. Porm, trata-se de
mera especulaco afirmar que eles fornecem as cond ces
concretas e suficientes a enunciaco de deologias historicamente especficas e diferenciadas. A teorla do discurso
insiste unilateralmente que urna explcacao da subjetividade
em termos dos processos inconscientes lacanianos constitu,
por si mesma, toda a teoria da ideologia. Certamente, a
teoria da ideologia deve desenvolver urna teoria dos sujeitos
e da subjetividade, como nao fizeram as primeiras teorias
marxistas. Ela deve explicar o reconhecmento do eu dentro
do discurso ideolgico, aquilo que permite aos individuos
se reconhecerem no discurso e express-lo espontaneamente
como seus autores. Mas isso nao a mesma coisa que tomar
o esquema freudiano, relido sob a perspectiva lingstica
de Lacan, como urna teoria adequada da ideologia nas
forrnaces socais.
O prprio Althusser parece anteriormente (em seu ensaio
"Freud e Lacan", escrito em 1964 e publicado em Althusser,
1970/1971) reconhecer a natureza necessariamente provsria e especulativa das proposces de Lacan. Ele repetiu
a sucessao de "identidades" que sustenta o argumento de
Lacan - a transico da existencia biolgica para a humana
se assernelha a Le da Ordem, que a mesma da Lei da
Cultura, que "se confunde em sua essnca formal com a
ordem da linguagem" (p. 193). Coritudo, em urna nota de p
de pgina, ele extrai a natureza puramente formal dessas
homologas:
Formalmente: pos a Lei da Cultura que introduzida primeramente como Iinguagem ... nao exaurida pela Iinguagern: seu
contedo sao as verdaderas estruturas de parentesco e as
forrnaces ideolgicas especficas nas quais as pessoas inscritas
nessas estruturas vivenciam sua funco. Nao basta saber que

185

"

a familia ocidental e patriarcal e exgama ... devemos tambm


compreender as formaccs ideolgicas que governam a pternidade, a materriidadc, a vida conjugal e a infancia ... Urna farta
pesquisa sobre essas formacoes ideolgicas precisa ser realizada. Esta uma tarefa para o materialismo histrico. (p. 211)

Porrn, nas forrnulaces posteriores Ce ma s ainda no


dilvio lacaniano que se seguiu) esse tipo de cuidado foi
abandonado em urna verdadeira profusao de afirmaco. Num
deslize familiar, a afirmativa de que "o inconsciente estruturado como urna lnguagem" torna-se "o inconsciente o
mesmo que o acesso a lnguagem, a cultura, a identidade
sexual, a ideologia, e assim por diante",

O que tentei fazer foi reaver urna forma bem mais simples
e mais produtiva de se comecar a pensar a ideologia, que
tambm percebo na obra de Althusser, embora nao em sua
parte mais famosa, Reconhecendo que, nessas questes ernbora nosso aparato conceitual seja extremarnente sofisticado e "avancado", estarnos anda no incio ele urna langa e
difcil jornada, em termos ele urna genuna cornpreenso, ele
pesquisa substancial e de um progresso para o conhecimento
realmente "aberto" (ou seja, cientfico), No que dz respeito a
essa "longa marcha", A favor de Marx antecede os vos da
imagnacao e ocasionalmente, da fantasia que se apossam do
ensaio "Aparelhos ideolgicos de Estado", Contudo, este texto
nao deve ser abandonado por esta razo apenas. "Contradico e sobredeterminaco" contm urna idia mais rica de
determnaco do que Lendo O capital embora nao seja tao
rigorosamente teorizada, A favor de Marx traz urna noco de
ideologia mais completa do que "Aparelhos ideolgicos de
Estado", embora nao seja tao abrangente.

LENDO UM CAMPO IDEOLGICO


Quero tomar um breve exemplo pessoal para ilustrar como
alguns de meus comentrios sobre o conceito geral de ideologia ele Althusser nos permitem pensar certas forrnacoes
ideolgicas, Quero refletir sobre um complexo particular de
discursos que implicam as ideologias de identidade, lugar,
etnia e formacao social geradas em torno do termo "negro",
[Optou-se por urna traduco do vocbulo black por "negro",
186

.~.

l'

Contudo, um certo impasse intercultural gerado quando o


autor utiliza o vocbulo Negro, j que em sua cultura este
um termo politicamente superado, o que conduz ao uso do
equivalente mais prximo, "preto". N. da T.J. Tal termo "funciona como urna linguagem", e de fato o faz. Na verdade,
funciona como linguagcns, urna vez que as forma~es nas
quais situo o termo, baseadas em minha prpria experiencia
tanto no Caribe quanto na Inglaterra, nao encontram urna
correspondencia exata na situaco americana. somente no
nvel "catico" da linguagem em geral que el as sao idnticas.
o que encontramos sao realmente dferencas, especificidades, dentro de histrias distintas, mesmo que relacionadas.
Vrias vezes durante meus trinta anos de vida na Inglaterra tenho sido chamada ou interpelado como "pessoa de
cor", "West Indan", ou seja, das Indias Ociclentais, "preto"
[negro], "negro" [blackJ ou "imigrante". Algumas vezes na
rua; as vezes nas esquinas; as vezes abusivamente: as vezes
amistosamente, outras vezes ambiguamente. (UI11 amigo
me u negro foi disciplinado pela organzaco poltica a que
pertencia por "racismo" pos, para escandalizar a vzlnhanca,
toda ela branca, na qual ns dais vivamos quando estudantes,
ele vinha at minha janela tarde da noite e, do meio da rua,
gritava bem alto: "Preto!", s para chamar minha atencol).
Todos eles me inscrevem "no lugar" da cadeia de significantes que constri identidades atravs ele categoras de cor,
etnia e raca.
Na Jamaica, ancle vivi minha juventude e adolescencia, era
constantemente tratado como senda "de cor" [colouredJ. A
forma con10 este termo era articulado a outros nas sntaxes
de raca e etnia era tal que produza, de fato, o significado
"nao negro". Os "negros" erarn o resto - a vasta maora do
POYO, a gente comurn. Ser "de cor" era pertencer ao nve1
"misturado" da classe rndia I11arrOn1, um pouco acima do resta
- em sua aspraco, seno na realidade. Minha famlia valorizava muto essas finas distnces c1assificatrias e, devido
ao que significavam em termos de distlnco de classe, status,
raca e cor, Insistlam nessa nscrico. Na verdade , se a garravarn a ela C0I11 unhas e dentes, como se fosse sua ltima
esperan,a ideolgica de vida. Imaginem o quo hurnlhados
eles ficaram ao descobrir que, quando vim para a Inglaterra,
era tratado como pessoa "de cor" pelas nativos smplesrncntc
187

porque, na percepco des tes, eu era, para todos os efeitos,


"negro"! ElTI suma, o mesmo termo carregava conotacces
bem distintas porque operava em diferentes "sistemas de
dfercncas e equivalencias". a posco dentro das distintas
cadeias de significantes que "significa", e nao a correspondencia fixa, literal entre um termo isolado e urna posco
qualquer denotada no espectro de cor.
O sistema caribenho era organizado pelas finas estruturas
de classlficaco dos discursos coloniais de raca, organizadas
em urna escala ascendente at o termo mximo "branco" este ltimo sempre fora do alcance, o termo impossvel,
"ausente", cuja prcscnca-ausnca estruturava toda a cadeia.
Na luta ferrenha por um lugar e urna posco, que caracteriza
as sociedades dependen tes, cada grau da escala possui urna
profunda importancia. Em contrapartida, o sistema ingles era
organizado em torno de urna dicotomia mais simples, mais
apropriada a ordem colonizadora: "branco/no-bra nco".
O significado nao um reflexo transparente do mundo na
linguagem, mas surge das dfcrencas entre os termos e categorias, os sistemas de referencia, que classlfcam o Inundo e
fazem com que ele seja apropriado desta forma pelo pensamento social e o senso comum.
Enquanto indivduo vivo e concreto, sou mesmo qualquer
urna dessas interpclaces? Alguma delas me esgota? Na
verdade, eu nao "sou" nem urna nem outra dessas formas de
me representar, embora tenha sido todas elas em pocas
diferentes e ainda seja algumas delas, at certo ponto.
Porm, nao existe um "eu" essencial, unitrio - apenas o
sujeito fragmentrio e contraditrio que me torno. Tempos
depois me deparei novamente com o termo "de cor", COlno se
eu estivesse do outro lado, alm dele. Tentei ensinar a meu
filho que ele era "negro" [blackJ quando este estava aprendendo o espectro de cores e ele dizia para mim que era
"marrom", Obviamente, ele era ambos.
Certamente, sou das ndias Ocidentais - embora tenha
vivido minha vida adulta na Inglaterra. De fato, a relaco entre
os termos "West Indian" e "imigrante" complexa demais
para mimo Nos anos 50, ambos erarn equivalentes. Hoje o
termo "West Indian" muito romntico. Conota reggae, cuba
libre, culos escuros, mangas, e toda aquela salada de fruta
188

tropical enlatada que cai dos coqueiros, Esse um "eu" idealizado (gostaria de me sentir assim mais vezes). "Irngranre"
eu tambrn conheco bern. Nao h nada de romntco no
termo. Coloca a pessoa inequivocamente como aquele que
pertence a outro lugar. "E quando que voc volta para casa?"
Faz parte da "cunha estrangera" da Sra. Thatcher. De fato,
s bem tarde na vida vim a entender como es se termo me
posconava - e o tratamento naquela ocasao veio de urna
dreco bem inesperada. Foi quando minha rne me disse,
durante urna breve visita a minha terra: "Espero que eles l
nao te confundam com um desses imgrantes!" O choque do
reconhecirnento. Tambm fui as vezes "falado" por aquele
outro termo ausente, nao dito, aquele que nunca est l, o
termo "americano", sem a dignidade sequer de um "N" maisculo. O "silencio" em torno do termo era provavelmente o
mais eloqente de todos. Termos positivamente marcados
"significam" por causa de sua posco em relaco quilo que
est ausente, nao marcado, nao dito, ou que impronunci vel. O significado relacional dentro de um sistema ideolgico de presens;as e ausencias. "Fort, da."

Althusser, em urna controvertida passagern do "Aparelhos


ideolgicos de Estado", afirma que somos "j e sernpre"
sujeitos. Na verdade, Hirst e outros contestarn isto. Se fssemos "j e sempre" sujeitos, teramos que nascer com a
estrutura de reconhecimento e os meios de nos posicionarmos
na lnguagern j prontos. Enquanto Lacan, a quem Althusser
e outros recorrem, usa Freud e Saussure para fornecer urna
explcaco de como essa estrutura de reconhecirnento
formada (a travs da fase do espelho e das resoluces do
complexo de dipo etc.), Contudo, deixemos de lado por um
momento essa objeco, j que urna verdade maior sobre a
ideologia est implcita naquilo que Althusser afirma. Ns
experimentamos a ideologia como se ela emanasse Iivre e
espontneamente de dentro de ns, como se fssernos seus
sujeitos livres, "funcionando por canta prpria". Na verdade,
somos falados ou falam por ns, nos discursos ideolgicos
que nos aguardam desde o nosso nascimento, dentro dos
quais nas cernas e encontramos nosso lugar. Conforme a
leitura que Althusser fez de Lacan, o recm-nascido que
ainda deve adquirir os meios de se situar dentro da Le da
Cultura j est senda esperado, nomeado e posicionado

189

_J

antecipadamente "pelas formas de ideologia (paterna/materna/


conjugallfraterna)" .
Essa observaco me recorda urna experiencia de infancia
seme1hante. Trata-se de urna histria freqentemente recontada em minha famlia - sempre motivo de risos, embora eu
nunca tenha visto graca nela; faz parte do folclore familiar de quando minha me me trouxe do hospital depois que
nasci. Minha irrn olhou para o berco e disse: "ande voc
arranjou esse bebe coolie?" Os coolies na Jamaica sao os
indianos, descendentes dos trabalhadores trazidos como
semi-escravos ao pas aps a Abolico para substiturem
os escravos nas plantaces, Coolie denota, se que possvel,
um grau abaixo de "negro" no discurso da rapo Esta foi a
forma que minha irm encontrou de dizer que eu tinha sado
bem mais escuro do que a mdia em nossa famlia, o que
pode acontecer nas melhores famlias miscigenadas. Nem sei
mas se isso aconteceu mesmo OU se fo urna histria fabricada por minha famlia ou talvez se fui eu quem a inventou e
agora me esqueci quando ou por que. Mas me senti, naquela
poca como agora, convocado ao meu "lugar" por aquela
histria. A partir de ento, meu lugar nesse sistema de referencia tornou-se problemtico. Isso pode ajudar a explicar
porque e como eu eventualmente me tornei aquilo pelo qual
fui norneado pela primeira vez: o coolie de minha famlia,
aquele que nao se ajustou, o estrangero, aquele que ficava
na rua ern m companha e cresceu com aquelas idias malucas
na cabeca. O Outro.
Que contradico gera um campo ideolgico desse tipo?
Seria "a contradco principal entre capital e trabalho?" Essa
cadeia de significantes foi obviamente inaugurada em um
momento histrico especfico - o momento da escravatura.
Nao eterna, nem universal. Foi a forma pela qual se tentou
compreender a inserco dos povos escravizados dos reinos
da costa oeste da frica nas relaces sociais de produco do
trabalho forcado no Novo Mundo. Deixemos de lado, por um
momento, a questo controvertida do modo de produco
nas sociedades escravocratas ser "capitalista" au "pr-capitalista", ou uma artculaco de ambos dentro do mercado
global. Nos estgios iniciais de desenvolvimento, para todos
os efeitos prticos, os sistemas racial e de classe se sobrepunham um ao outro. Eram sistemas de equivalencia. As
190

categoras racias e tnicas contnuarn a ser hoje as formas


pelas quas as estruturas de dominaco e exploracao sao
"vividas". Neste sentido, esses discursos trn mesmo a fun~ao
de "reproduzir as relaces sociais de produco", Entretanto,
nas sociedades caribenhas contemporneas, os dois sistemas
nao correspondern um ao outro perfeitarnente. H "negro" no
topo da escala tambm, alguns deles exploradores de mode-obra negra, e outros que sao amigos de Washington. Nem
o mundo se divide nitidamente entre su as categorias soclais/
naturais, nern as categorias ideolgicas necessariamente
produzem seus modos "apropriados" de consciencia. Portante,
somos abrigados a dizer que h urn conjunto complexo de
artculaces entre os dois sistemas de discurso. A relacao de
equivalencia entre eles nao fxa, mas tern se alterado historicamente. Tampouco "determinada" por urna causa nica,
mas resulta de urna "sobre-determnaco".

Portanto, esses discursos claramente constroern a sociedade jamaicana como um campo de diferenca social organizado em torno de caregorias de raca, cor e etnia. A ideologia
aqui exerce a funco de estabelecer, para urna populaco,
classfcaces especficas organizadas ern torno dessas categoras. Na artculacao entre os discursos de classe e raca-coretnia (e o deslocamento efetuado entre elas que possbilita sso), este ltimo
constituido como o "discurso dominante", as categorias pelas quais as formas predominantes de
consciencia sao geradas, o terreno dentro do qual os seres
humanos "se movern, adqurem consciencia de sua posico,
Iutarn etc." (Grarnsci, 1971, p. 377), os sistemas ele representaco pelos quais as pessoas "vivern a relaco imaginria com
suas reais condces de existencia" (Althusser, 1965/1969,
p. 233). Esta anlise nao
acadmica ou til apenas por
suas dstncoes tericas e analticas. A sobredeterrnnacao
de classe e raca traz as mais profundas conseqncas algumas delas altamente contraditras - para a poltica da
Jamaica e dos negros jamaicanos ern qualquer lugar.

possvel, ento, examinar o campo das relaces sociais,


na Jamaica e na Gr-Bretanha, ern termos de um campo interdiscursivo gerado por pelo menos tres contradices (classe,
raca e gnero), cada qual com urna histria diferente, um modo
distinto de operaco, cada urna divide e classifca o mundo
de formas diferentes. Seria ento necessario, em q ualquer
191

forrnacao social especfica, analisar corno a classe, a raca e o


genero sao articulados um corn o outro para estabelecer
posices sociais condensadas. As posces socais, pode-se
dizer, sao aqui sujeitas a urna "dupla artculaco", Sao, por
definico , sobredeterminadas. Observar a superposico ou
a "unidade" (fuso) entre elas, isto , as formas pelas quais
conotam ou convocam urnas as outras ao articularem as diferencas no campo ideolgico, nao previne os efeitos especficos de cada estrutura. Podernos pensar ern stuaces polticas
nas quais as alancas poderiam correr de diferentes formas,
dependendo de quais das articulaces em jogo se tornariam
dominantes ento.
Pensemos agora no termo "negro" dentro de um campo
semntico ou urna forrnaco ideolgica particular, em vez de
um termo isolado: dentro de sua cadeia de conotaces, Darei
apenas dais exernplos. O primeiro a cadeia - negropreguis;oso-invejoso-trais;oeiro etc. que flui da identfcaco
de "negro" em um momento histrico especfico: a poca da
escravdo. Isso nos alerta para o fato de que, ernbora a
distinco "negro/branco" articulada por essa cadela nao seja
dada sirnplesmente pela contradco do capital-trabalho, as
relaces socais caractersticas daquele momento histrico
especfico constituem seu referente nesta forrnaco discursiva
especfica. No caso do Caribe, "negro" e suas conotaces sao
urna forma de representar corno as pessoas de carter tnico
distinto foram inseridas nas relaces sociais de produco.
Mas essa cadea de conotaces certarnente nao a nica.
Urna outra, interarnente diferente, gerada dentro dos poderosos discursos religiosos que tanto trn varrido o Caribe: a
associaco da luz corn Deus e o espirito, e da Escurdo ou
"negrume" com o Inferno, o Diabo, o pecado e a condenaco,
Quando eu era enanca e era levado a igreja por urna das
minhas avs, pensava que o apelo do pastor negro ao Todo
Poderoso, "Senhor, ilumine nossa escurido", fosse um pedido
bem especfico por um pouco de assistnca divina pessoal,

192

A LUTA IDEOLGICA
importante examinar o campo semntico dentro do qual
qualquer cadeia ideolgica ganha significado. Marx nos
Iernbra que as dias do passado sobrecarregam as mentes
dos vivos como um pesadelo, O momento da forrnaco
histrica crtico para qualquer campo semntico. Essas
zonas sernntcas adqurem forma em certos perodos histricos: por exernplo, a formaco do individualismo burgus
nos sculos dezessete e dezoito na Inglaterra. Elas deixam
traeos de suas vnculaces, bem depois do desaparecimento
das relaces sociais as quais e1as se referiam. Esses traeos
podem ser reativados num estgio posterior, at mesmo
quando os discursos j tiverem se fragmentado em ideologias
orgnicas e coerentes. O senso comum contm aquilo que
Gramsci derrominou traeos de urna ideologa "sern inventrio". Tomemos como exemplo o traco do pensarnento religioso em um mundo que se er secular e que, portante,
investe de das seculares o "sagrado". Embora a lgica da
nterpretaco religiosa dos termos tenha sido rompida, o
repertorio religioso continua a se arrastar atravs da histria,
sendo til em urna variedade de novos contextos histricos,
reforcando e fundamentando idias aparentemente mais
"modernas" .

Nesse contexto, podemos localizar a possibilidade da Juta


ideolgica. Urna cadeia ideolgica particular se torna um
local de luta nao apenas quando as pessoas tentarn desloc-la,
rompe-la ou contesta-la, suplantando-a por um conjunto inteiramente novo de termos, mas tambm quando interrompem
o campo ideolgico e tentam transformar seus significados pela
modiflcaco ou reartculaco de suas assocaces, passando,
por exemplo, do negativo para o positivo. Freqentemente,
a Iuta ideolgica consiste na tentativa de obter um novo
conjunto de significados para um termo ou categora j existente, de desartcul-lo de seu lugar na estrutura significativa.
Por exemplo, justamente por conotar aquilo que mais
desprezado, despossudo, ignorante, incivilizado, inculto,
maquinador e incompetente que o termo "negro" pode ser
contestado, transformado e investido de um valor ideolgico
positivo. O conceto de "negro" nao propriedade exclusiva
193

de qualquer grupo social especfico ou discurso isolado.


Usando a terminologa de LacIau (1977) e de LacIau e Mouffe
(1984), o termo, apesar de su as poderosas ressonncas, nao
possui um "pertencimento de cIasse" obrigatrio. No passado
foi profundamente inserido nos discursos de distinco e abuso
raciais. Por muito tempo esteve aparentemente preso aos
discursos e prticas de exploracao social e econmica. No
perodo da histria jamaicana, quando a burguesia nacional
qus se juntar as massas na luta pela independencia poltica
formal do poder colonizador - urna luta na qual a burguesia
local, nao as massas, emergiu como a principal forca social o "negro" era urna espcie de dsfarce. Na revoluco cultural
que varreu a Jamaica no final dos anos 60 e 70, quando pela
primeira vez o povo reconheceu e aceitou sua heranca negraafricana-escrava-negra, e o centro de gravdade da sociedade
se deslocou para as "razes", para a vida e a experiencia
comum das sub-c1asses negras urbanas e rurais como representantes da essncia cultural de "jamaican-dade" (esse o
momento da radcalzaco poltica, da mobilzaco em
massa , da solidariedade com as lutas dos negros por liberdade em outros lugares, dos "irrnos de alma" e do "Soul",
bem como do reggae, de Bob Marley e da rehgo rastafari),
"negro" foi reconstitudo como seu oposto. Tornou-se o stio
da construco de urna "unidade", do reconhecimento positivo
da "experiencia negra"; o momento da constituico de um
novo sujeito coletivo - as "massas negras em luta". Essa
transforrnaco no significado, posico e referencia de "negro"
nao seguiu, nem refletiu, a revoluco cultural negra na
Jamaica naque1e perodo. Foi urna das formas pelas quais
aqueles novos sujeitos foram constitudos. O povo - os indivduos concretos - sempre esteve presente. Mas, enquanto
sujeitos-ern-luta por um novo tempo na histria, eles surgiam
pela prirneira vez, A ideologa, atravs de urna categoria antiga,
foi constitutiva de sua forrnaco em oposico.

Portante, a palavra em si nao possui urna coriotaco de


classe especfica, embora sua histria seja longa e nem tao
facilmente desmontvel. Enquanto os movimentos sociais organizarn Jutas em torno de um programa especfico, os significados que parecem ter sido fixados para sempre comecam a
perder suas ancoragens. Em suma, o significado do conceito

194

mudou corno resultado da luta ern torno das caderas de conotaco e clas prticas sociais que possibilitaram o racismo
atravs da construcao negativa dos "negros". Ao invadir o
amago da definico negativa, o movimento negro tentou
"roubar o fogo" do prprio termo. Porque "negro" antes
significava tudo que devia ser menos respeitado, agora pode
ser afirmado como "lindo", a base de nossa identidade social
positiva, que requer e engendra respeito entre ns. "Negro",
portante, existe ideologicamente somente em relaco a
contestaco em torno dessas cadeias de significado e as
Iorcas sociais envolvidas nessa contestaco,
Eu poderia ter tomado qualquer conceito-chave, categoria
ou imagem em torno da qual os grupos trn se organizado e
mobilizado ou ern torno do qual as prticas sociais emergentes trn se desenvolvido. Mas quis tomar um termo cuja
ressonnca afeta uma sociedade inteira, ern funco do qual
toda a drecao da luta social e do movimento poltico se
modificou na histria do nosso prprio tempo. Dessa forma,
pretendi sugerir que a concepco nao reducionista desse
termo, dentro da teoria da ideologia, pode abrir campo para
algo mais do que a troca idealista dos significados "bom" ou
"mau" ou a luta que acontece apenas no discurso, que se fixa
permanentemente pela forma como os processos inconscientes
especficos sao resol vidas na infancia. O campo do ideolgico possui seus prprios mecanismos; um campo "relativamente autnomo" de constituco, controle e luta social.
Nao independente, nem est livre dos determinismos. Mas
nao redutvel a simples deterrnnaco de qualquer um dos
outros nveis de formaco social em que a distinco entre
negro e branco se tornou politicamente pertinente e atravs
da qual toda a "inconsciencia" racial foi articulada. Esse processo tem conseqncas e rnplcaces concretas na maneira
como a forrnaco social como um todo se reproduz ideologicamente. A luta ern torno de "negro", caso esta se torne forte
o suficiente, pode impedir a sociedade de se reproduzir funcionalmente, daquela forma antiga. A prpria reproduco social
se torna um processo contestado.
Ao contrro da enfase no argumento de Althusser, a ideologia nao possui apenas a funco de "reproduzir as relacocs
sociais de produco", A ideologia tambm estabelece limites
195

para que urna sociedade-em-dominnca possa se reproduzir


de forma fcil, tranqila e funcional. A idia de que as ideologias esto j e sempre inscritas nao nos permite pensar
adequadamente sobre as mudancas de nfase na linguagem
e na ideologia, o que um processo constante e sem fim - o
que Volochnov (1930/1973) denominou "a plurvalcncia do
signo ideolgico" ou a "luta de classe na linguagem".

[HALL, S. Signification, Representation, Ideology: Althusscr and


the Post-Struturalist Debates. Critical Studies in Mass Comrnnication, v. 2, n. 2, p. 91-114, June 1985. Traduco de Adelaine
La Guardia Resende.]

NOTAS
1 O termo geral "teorla do discurso" se refcre a uma gama de desenvolvmentos tericos relacionados e recentes na lingstica e na semitica, bem
como na teoria psicanaltica, que sucedeu a "ruptura" operada pela tcoria
estruturalista nos anos 70, com a obra de Barthes e Althusser. Alguns exemplos
na Gr-Bretanha serlam o trabalho recente sobre o cinema e o discurso em
Screen, escritos crtico-tericos influenciados por Lacan e Foucau!t, e o
desconstrucionismo ps-Derrida. Nos Estados Unidos, multas dessas tendencias
poderiam ser agora includas sob o ttulo de "ps-modernismo".

Pelo termo "artlculaco'' quera dizer urna concxo ou vnculo que nao
necessarlamente dada cm todos os casos, como urna lei ou fato da vida, mas
algo que requer condces particulares para sua emergencia, algo que eleve
ser positivamente sustentado por processos especficos, que nao "eterno"
mas que se renova constantemente, que pode, sob certas circunstncias,
desaparecer ou ser derrubado, levando a dissoluco de antigos vnculos e a
novas concxes - re-articulaccs. importante anda que urna articulacao
entre prticas distintas nao significa que estas se tornam idnticas ou que
urna se dissolve na outra. Cada qual rctm su as detcrmlnaces distintas, bem
como suas condlces de existencia. Contudo, urna vez feita a articulaco,
as duas prticas pode m funcionar em conjunto, nao como urna "identidadc
imediata'' (na linguagem utilizada por Marx na "Introduco de 1857"), mas
como "distinccs dentro de urna unldade".

Em Lacan 0966/1977), o "Imagtnrio" sinaliza um relaciona mento de


plenitude com a imagem. Ope-se ao "Real" e ao "Simblico".

196

l.

BIBLIOGRAFIA
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Traduco de Dirceu Undoso. Rio de]aneiro: Zahar, 1979]
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B. Brewster, London: New Left, 1971. (Originalmente publicado em
1970.)
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London: New Left, 1970. (Originalmente publicado em 1968.)
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publicado em 1972).
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Hoare e G. Nowell-Smth. New York: International, 1971.
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Working Papers in Cultural Studies, v. 6, p. 132-170, 1974.
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197

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[1930]. [Marxismo e afilosofia da linguagem. Sao Paula: Hucitec, 1981].

198

c~TU DO~ CU lTU RAI~


I

~ ~~U l~GADO T~ORICO

o ttulo "Estudos culturais e seu legado terico" implica


que se olhe para o passado, de forma a poder consultar-se e
pensar-se o presente e o futuro dos estudos culturis em
retrospectiva. Parece mesmo ser necessrio fazer-se algum
trabalho genealgico e arqueolgico nos arquivos. Ora, me
extremamente difcillidar com a questo dos arquivos, pois,
no que toca aos estudos culturais, sinto-me como um tableau
uiuant, um esprito do passado ressuscitado, outorgando-se
a si prprio a autoridade de uma origem. No final das contas,
os estudos culturais nao emergiram em algum lugar naquele
momento em que conheci Raymond WiIliams, ou na troca
de olhares entre eu e Richard Hoggart? Os estudos culturis
teriam nascido nesse momento, sairido prontos da nossa
cabeca, j em estado adulto! Quero falar do passado, mas
certarnente nao dessa forma. Nao gostaria de me referir aos
estudos culturais britnicos (que, de qualquer modo,
um
significante com o qual me sinto pouco a vontade) de uma
forma patriarcal, como guardao da consciencia dos estudos
culturais, esperando escolt-Ios de volta a os parmetros de
sua verdadeira essnca, Em outras palavras, quera esquivarme dos numerosos fardos de representaco que as pessoas
geralmente carregam consigo - carrego pelo menos tres:
espera-se que eu fale por todos os ndivduos de raca negra
sobre todas as questes tericas, crticas etc., como tambrn
se espera, as vezes, que eu represente quer a poltica britnica,

t~TUDO~ CU lTU ~AI~


I

t ~tU leGADO TeOR/ca

o ttulo "Estudos culturis e seu legado terico" implica


que se olhe para o passado, de forma a poder consultar-se e
pensar-se o presente e o futuro dos estudos culturais em
retrospectiva. Parece mesmo ser necessario fazer-se algum
trabalho genealgico e arqueolgico nos arquvos. Ora, me
extremamente difcil lidar com a questo dos arquivos, pois,
no que toca aos estudos culturais, sinto-me como um tableau
oiuant, um espirito do passado ressuscitado, outorgando-se
a si prprio a autoridade de urna origem. No final das contas,
os estudos culturis nao ernergram em algum lugar naquele
momento em que conheci Rayrnond Williams, ou na troca
de olhares entre eu e Richard Hoggart? Os estudos culturas
teriam nascido nesse momento, saindo prontos da nossa
cabeca, j em estado adulto! Quera falar do passado, mas
certamente nao dessa forma. Nao gostaria de me referir aos
estu dos culturais britnicos (que, de qualquer modo, um
significante com o qual me sinto pouco a vontade) de urna
forma patriarcal, como guardo da consciencia dos es tu dos
culturais, esperando escolt-los de volta aos parmetros de
sua verdadeira essncia. Em outras palavras, quera esquivarme dos numerosos fardos de representaco que as pessoas
geralrnente carregam consigo - carrego pelo menos tres:
espera-se que eu fale por todos os individuos de raca negra
sobre todas as questes tericas, crticas etc., como tambm
se espera, as vezes, que eu represente quer a poltica britnica,

quer os estudos culturas, Charna-se a sto o fardo do homem


negro, e gostaria de poder escapar-me dele neste momento.
Paradoxalmente, o meu objetivo acarreta uma viso autobiogrfica. Pensa-se a autobiografia habitualmente como algo
revestido da autoridade da autenticidade. Contudo, terei que
falar de um ponto de vista autobiogrfico, se quser fugir de
ter a ltima palavra no assunto. Vou falar da minha perspectiva sobre cerros momentos e legados tericos nos estudos
culturais, nao por esta constituir uma verdade , nem por
representar a nica forma de se contar a historia. Eu prprio
j a contei, ern vezes anteriores, de mltiplas formas alternativas; e tenciono voltar a cont-Ia de forma diferente. Mas
neste exato momento, para a presente conjetura, desejaria
tomar urna posico em relaco a grande narrativa dos estudos
culturis, com o fim de incentivar reflex6es sobre os estudos
culturas como prtica, sobre o nosso posicionamento institucional e sobre o seu projeto, Quera faz-Io ao referir-me a
alguns legados ou momentos tericos, mas de urna manera
muito particular. Este ensao nao consiste num comentrio
sobre o xito ou utilidade de posicionamentos tericos
distintos nos estudos culturais (deixo esse objetivo para
outra ocaso). Consiste, antes, numa tentativa de transmitir
a minha impresso de certos momentos nos estudos culturais,
e a partir da, de marcar algumas posices relativamente a
questo geral do relacionamento entre a teoria e a poltica.
Os estudos culturais sao urna forrnaco discursiva, no
sentido foucaultano do termo. Apesar de alguns de ns
termos estado presentes quando os estudos culturis assumiram esse nome, eles nao trn uma origem simples. Muito
do trabalho do qual os estudos culturais surgiram j se
encontrava presente, a meu ver, na obra de out ros autores.
Raymond Williams partilha da mesrna opinio, e traca, no
ensaio intitulado "The Future of Cultural Studies" (989), as
razes dos estudos culturais nos primrdios do rnovimento
para a educaco dos adultos. "A relaco entre um projeto e
uma forrnaco sempre decisiva", escreve, por estes ltimos
consistirem em "diferentes modos de materializar... e subseqentemente de descrever urna dsposicao comum de energia
e dreco", Os estudos culturais abarcam discursos mltiplos, bern como numerosas histrias distintas. Compreendem um conjunto de forrnacoes, corn as suas diferentes
200

conjunturas e momentos no passado. Gostaria de insistir


na variedade de trabalhos inerentes aos estudos culturais.
Consistindo sernpre num conjunto de forrnaces nstves,
encontravam-se "centrados" apenas entre aspas, de um modo
particular que tentarei definir em seguida. Os estudos
culturais tiveram urna grande diversidade de trajetrias: mutos
seguiram e seguem percursos distintos no seu interior; foram
construclos por um nmero de metodologas e posicionamentos tericos diferentes, tocios em contenco uns com os
outros. O trabalho terico do Centre for Contemporary
Cultural Studies era mais apropriadamente chamaclo de
"rudo terico", sendo acompanhado por urna quantidade
razove1 de sentimentos negativos, discuss6es, ansiedades
nstveis, e silencios irados.
Ora, ser que isto significa que os estudos culturais nao
constituem uma rea de regularnentacao clisciplinar, ou seja,
que vale qualquer tipo cle aco desde que o autor opte por se
denominar ou se posicionar dentro do seu projeto e prtica?
Tambm nao me agrada esta formulaco. Apesar do projeto
dos estudos culturais se caracterizar pela abertura, nao se
pode recluzir a um pluralismo simplista. Sim, recusa-se a
ser urna grancle narrativa ou um meta-discurso de qualquer
espcie. Sim, consiste num projeto aberto ao clesconhecido,
ao que nao se eonsegue ainda nomear, Todava, demonstra
vontade em conectar-se; trn interesse em suas escolhas.
importante chegar-se a urna definco dos estuclos culturis;
nao poclem consistir apenas em qualquer reivindicaco que
marcha sob urna bancleira particular. urna iniciativa ou
projeto srio, o que se inscreve no aspecto "poltico" clos
estudos culturis. Nao que uma dada poltica se encontre
inscrita, a priori, nos estudos cu1turais. No entanto, algo est
em jogo nos estudos eu1turais ele uma forma que, aeho e
espero, nao exatamente o caso em muitas outras importantes
prticas crticas e intelectuais. Registra-se aqui urna tenso
entre a recusa de se fechar o campo, de polici-lo e, ao mesmo
tempo, urna deterrnnaco ele se definirem posicionamentos
a favor de certos interesses e ele defend-los. Essa a tenso
- a aborclagem dialgica a teoria - que quero tratar de
vrias formas ao longo do presente ensaio. Se bem que nao
acredite no fechamento clo conhecimento, considero que a
poltica nao
possvel sem o que denominei cle "clausura

201

conjunturas e momentos no passado. Gostaria de insistir


na variedade de trabalhos nerentes aos estudos culturas.
Consistindo sempre num conjunto de forrnaces instveis,
encontravam-se "centrados" apenas entre aspas, de um modo
particular que tentarei definir em seguida. Os estudos
culturis tiveram uma grande diversidade de trajetrias: muitos
seguiram e seguern percursos distintos no seu interior; foram
construdos por um nmero de metodologias e posicionamentas tericos diferentes, todos em contenco uns com os
o utros. O trabalho terico do Centre for Contemporary
Cultural Studies era mais apropriadamente chamada de
"ruido terico", senda acompanhado por uma quantidade
razovel de sentimentos negativos, discusses, ansiedades
nstveis, e silencios rados.
Ora, ser que isto significa que os estudos culturais nao
constituem urna rea de regulamentaco disciplinar, ou seja,
que vale qualquer tipo de aco desde que o autor opte por se
denominar ou se posicionar dentro do seu projeto e prtica?
Tambm nao me agrada esta formulaco. Apesar do projeto
dos estudos culturais se caracterizar pela abertura, nao se
pode reduzir a um pluralismo simplista. Sim, recusa-se a
ser uma grande narrativa ou um meta-discurso de qualquer
espcie. Sim, consiste num projeto aberto ao desconhecido,
ao que nao se consegue anda nomear. Todava, demonstra
vontade em conectar-se; trn interesse em su as escolhas.
importante chegar-se a uma definico dos estudos culturais;
nao podem consistir apenas ern qualquer revndcaco que
marcha sob urna bandeira particular. urna iniciativa ou
projeto srio , o que se nscreve no aspecto "poltico" dos
estudos culturais. Nao que urna dada poltica se encontre
inscrita, a priori, nos estudos culturais. No entanto, algo est
em jogo nos estudos culturais de uma forma que, acho e
espero, nao exatamente o caso em multas outras importantes
prticas crticas e intelectuais. Registra-se aqui urna tenso
entre a recusa de se fechar o campo, de polici-lo e, ao mesmo
tempo, uma deterrnnaco ele se definirem posiciona mentas
a favor de certos interesses e de defend-los. Essa a tensao
- a abordagem dialgica a teoria - que quera tratar de
vrias formas ao langa do presente ensaio. Se bem que nao
acredite no fechamento do conhecmento, considero que a
poltica nao possvel sem o que denomlne de "clausura

201

..

arbitrria"; sem o que Horn Bhabha chamou de agencia social


como clausura arbitraria. Em outras palavras, nao entendo
urna prtica que tenta fazer urna dferenca no mundo que nao
tenha alguns pontos de dferenca ou distin cao a definir e
defender. Trata-se de posicionamentos, apesar de estes
ltimos nao serem nem finais nem absolutos. Nao poclem
ser traduzidos intactos de urna conjuntura para outra; nao
se pode esperar que se mantenham no mesmo 1ugar. Quera
voltar aquele momento em que se defniam os interesses
dos estudos culturis, aqueles momentos em que os posicionamentos cornecavam a ter um peso.
Esta
urna forma de focar a questo da "mundandade"
dos estudos culturais, para usar um termo de Edward Said.
Nao fico, aqui, corn as conotaces seculares da metfora da
munclanidade, mas antes com a mundanidade dos estudos
culturais. Falo da "sujeira" do jogo semitico, se me perrnitem
a expresso. Estou tentando devolver o projeto dos estudos
culturais do ar lmpido do significado, da textualidade e da
teoria, para algo sujo, bem mais embaixo. Isso envolve o
difcil exerccio de examinar algumas das "viradas" ou conjuntu ras tericas mais cruciais nos estudos culturais.

O primeiro traco que quera desconstruir est relacionado


de que os estudos culturais britnicos se definem por
terern se tornado, a certa altura, urna prtica crtica marxista.
O que significa exatarnente esta desgnaco dos estudos
culturais como teora crtica marxista? Como podemos pensar
os estudos culturais naqueIe momento? De que momento
estamos falando? Quais as lmplcaces para os legados
tericos, traeos e seqelas do marxismo nos estudos culturais? H diversas formas de se contar a histria, e Iembrem-se
de que nao proponho esta verso como a nica narrativa
possvel, Contudo, vou apresent-la de um macla que talvez os surpreenda.

a idia

Entrei nos estudos culturais pela Nova Esquerda, e ela


sempre considerou o marxismo como problema, dfculdade,
perigo, e nao como soluco. Por que? Nada teve a ver com
questes tericas enquanto tais, ou em isolamento, mas com
o fato de que a minha forrnaco poltica, bem como a da
Nova Esquerda, ocorrerarn nurn momento historicarnente
muito semelhante ao atual - um fato que me surpreende
202

ter passado desapercebido por tanta gente - , o momento


da desinrcgraco de um certo tipo de marxismo. De fato,
a primeira Nova Esquerda brtnca emergiu em 1956 no
momento do desmantelamento de todo um projeto histrico-poltico. Neste sentido, entrei no marxismo de costas:
como se fosse contra os tanques soviticos em Budapeste.
Com estas palavras, nao estou negando que tanto eu quanto
os estudos culturais fomos, desde o inicio, fartemente influenciados pelas qucstes que o marxismo, como projeto poltico, colocou na agenda: o poder, a extenso global e as
capacidades de realizaco histrica do capital; a questo de
classe social; os relacionamentos complexos entre o poder
- termo esse que mas fcil integrar aos discursos sobre
cultura do que "exploraco" - , e a exploraco, a questo de
uma teoria geral que poderia ligar, sob uma reflexo crtica,
os dominios distintos da vida, a poltica e a teoria, a teoria e
a prtica, questes econmicas, polticas, ideolgicas, e
assm por diante; a prpria noco de conhecimento crtico e
a sua produco como prtica. Tais questes crucias referem-se
ao que significava trabalhar na vztnhanca do marxismo,
sobre o marxismo, contra o marxismo, com ele e para tentar
desenvolv-lo.

Em ncnhum momento os estudos culturais e o marxismo


se encaixaram perfetamcnte, em termos tericos. Desde o
incio (permitam-me que me expresse assim por agora), j
pairava no al' a sempre pertinente questao das grandes insuficiencias, tericas e polticas, dos silencios retumbantes, das
grandes evases do marxismo - as coisas de que Marx nao
falava nern parecia compreender, que eram o nosso objeto
privilegiado de estudo: cultura, ideologia, linguagem, o
s mblco. Pelo contraro, os elementos que aprisonavam o
marxismo como forma de pensamento, como atvidade de
prtica crtica, cncontravam-se, j e desde sernpre, presentes
- a ortodoxia, o carter doutrinro, o determinismo, o
reducionismo, a mutvel le da histria, o seu estatuto como
metanarratva. Isto , o encontro entre os estudos culturais
britnicos e o marxismo tem primeiro que ser compreendido
corno o envolvmento com um problema - nao com urna
teoria, nern mesmo com urna problemtica. Comeca, e dese nvolve-se, por meio de urna crtica de um certo reducionismo

203

e economicismo, que creio nao ser extrnseco, mas intrnseco


ao marxismo; a contestaco do modelo de base e superestrutura, atravs do qual ambos os marxismos, o sofisticado e o
vulgar, tentararn pensar o relacionamento entre socieclade,
economia e cultura. Encontrava-se localizado e situado na
contestaco necessria e prolongada, e por enquanto interminvel, da questo da falsa consciencia. Exigia, no meu caso,
uma ainda incompleta contestaco do profundo eurocentrismo da teoria marxista. Quero precisar este ltimo aspecto.
Nao se trata apenas do local de nascenca de Marx, nern dos
temas de que falava, mas antes do modelo situado no amago
das partes mais desenvolvidas da teoria marxista, que
sugeriam a evolucao orgnica do capitalismo a partir das su as
prprias transformaces, Mas eu era oriundo de urna sociedade ande o profundo tegumento da sociedade, economia e
cultura capitalistas tinha sido imposto pela conquista e pela
colonzacao. Esta nao urna crtica vulgar, mas sim terica.
Nao responsabilizo Marx por ter nascido ande nasceu; apenas
questiono a teoria destinada a apoar o modelo cm torno do
qual se encontra articulada: o seu Eurocentrismo.
Quero sugerir urna metfora diferente para o trabalho
terico: urna metfora de luta, de combate com os anjos.
A nica teoria que vale a pena reter aquela que voc tem
de contestar, nao a que vace fala corn profunda flunca,
Desejaria dizer algo mas adiante sobre a surpreendente
flunca terica dos estudos culturais contemporneos.
Contudo, a minha prpria experiencia com a teoria - e o
marxismo um excmplo paradigmtico - consiste num
combate com os anjos - uma metfora que voces podem
interpretar o mas literalmente possvel. Lembro-me de ter
lutado com Althusser. Lembro-me de, ao ver a idia de "prtca
terica" ern Lenda O Capital, pensar, "j li o suficiente". Disse a
mim mesmo: nao ceclerei um milmetro a esta traduco psestruturalista malfeita do marxismo clssico, a nao ser que
cla me consiga vencer, a nao ser que me consiga derrotar no
esprito. Ter que caminhar sobre o meu cadver para me
convencer. Declarei-lhe guerra, at amarte. Um artigo langa,
algo prolixo (Hall, 1974) que se debruca sobre a Introduco,
escrita por Marx em 1857, aos Grundrisse, no qual procurei
definir a dferenca entre o estruturalismo da epistemologia
marxista por um lado, e o da althusseriana por outro, foi
204

'

apenas o IDICIO deste longo envolvimento. E esta nao


a penas uma questo pessoal. No Centre for Contemporary
Cultural Studies, durante cinco ou seis anos, muito depois
da moda antiterica ou da resistencia a teoria nos estudos
culturais ter sido superada, decidimos, de urna forma muto
antbritnica , mergulhar na teora: demos a volta em todo o
pensamento europeu, para DaD fazermos urna simples capitulaco ao zeitgeist, tornando-nos marxistas. Lernos o idealismo alernao, lernos Weber ao avesso, lemos o idealismo
hegeliano, lemos a crtica idealista de arte. 0 escrevi a
respeito nos artigos intitulados "O interior da ciencia: ideologia e a sociologia do conhecimento" (l980a) e "Cultural
Studies and the Centre: Sorne Problems and Problematics"
(l980b).)

Assirn, a noco de que o marxismo e os estu dos culturais


cn ca ixa rarn u m no outro , reconhecendo urna afinidade
imediata entre si e dando as mos em algurn momento de
sntese hegeliana ou teleolgica - consistindo este no
momento fundador dos estudos culturais - est totalmente
errada. Nao podia ser mas diferente do que sso. E quando,
eventualmente, na dcada de 70, os estudos culturais brtnicos avancararn - de formas muito distintas, convenhamos
- dentro da problemtica do marxismo, deveria entender-se
o tenno "problemtica" num sentido genuno, nao apenas num
sentido formalista-terico: como problema, incidindo tanto
sobre a luta contra os constrangimentos e limites daquele
modelo quanto sobre as quest6es necessrias que o marxismo nos exigia responder. E quando, por fim, no meu
prprio trabaiho, procurei aprender com os avances tericos
de Gramsci e trabalhar com eles, foi apenas porque certas
estratgias de evaso teriam obrigado a obra de Gramsci, de
diversas formas, a responder ao que apenas posso chamar
(eis outra metfora para o trabalho terico) os enigmas
da teora - aquilo que a teoria marxista nao conseguia
responder, ou seja, os assuntos relativos ao mundo moderno
descobertos por Gramsci que permaneciam sem soluco
dentro do quadro conceitual da grande teora, o marxismo,
no qua! continuou a trabalhar. Acerta altura, as questes
que ainda queda abordar eram-me inacessveis, exceto
atravs de UlTI desvio gramsciano. Nao por que Gramsci as
resolveu, mas porque pelo menos as abordou. Nao desejaria
205

aqu apresentar a minha opiruao pessoal sobre o que os


estudos culturais no contexto britnico teriarn, num dado
perodo, aprendido corn Gramsci: a quantidade imensa de
coisas sobre a natureza da prpra cultura, sobre a disciplina
do conjuntural, sobre a importancia da especifcidade histrica, sobre a extraordinariamente produtiva metfora da
hegemonia, sobre a maneira como se pode pensar relaces
de classe apenas se se recorre a noco deslocada de conjunto
e de blocos. Esses sao os ganhos decorrentes de um desvio
via Gramsci, mas minha ntenco nao de falar deles. Sobre
Grarnsci, neste contexto, quero dzer que, enquanto ele
pertencia ou pertence a problemtica do marxismo, a sua
importancia para aquele momento dos es tudas culturais
britnicos consiste precisamente em quanto ele deslocou
radicalmente algumas das herancas marxistas nos estudos
culturais. O carter radical do "deslocamento" gramsciano do
marxismo ainda nao foi compreendido, e provavelmente nunca
ser levado em canta, agora que estamos entrando na era do
ps-marxsmo. esta a natureza do movimento da histria e
do modismo intelectual. Contudo, Gramsci contribuiu com
algo mais para os estudos culturais, e gestara de aprofundar-me um pouco nesse tema, pois essa contrbuico
envolve o que chamo da necessidade de reflexao sobre a
nossa posicao institucional e a nossa prtica intelectual.
Assim como fizeram outras pessoas ligadas aos estudos
culturais e especialmente no Centro, tentei descrever o que
pensvamos estar fazendo com o tipo de trabalho intelectual
al estabelecido. Devo admitir que, apesar de ter lido diversos
registros mais sofisticados e elaborados, o de Gramsci ainda
me parece ser o que mais se aproxima da quilo que procurvamos fazer. Certamente, sua frase "a produco de ntelectuas
orgnicos" se revela problemtica. Mas para mim nao h
dvida de que buscvamos urna prtica institucional nos
estudos culturais que pudesse produzir um intelectual orgnico. Nao sabamos previamente o que isso significara,
no contexto britnico dos anos 70, e nao tnhamos certeza
de que reconheceramos essa figura, caso consegussemos
produzi-la. A dificuldade inerente ao conceito de intelectual
orgnico que o mesmo consiste no aparente alinhamento
dos intelectuais com um movimento histrico emergente e
nao conseguamos perceber ento, como nao vislumbramos
206

_J

agora, ande se encontrava esse movimento. ramos inteIectuais orgnicos sem qualquer ponto orgnico de referencia; intelectuais orgnicos com urna nostalgia ou vontade
ou esperanca (para usar urna frase de Gramsci de outro
contexto) que a dada altura o trabalho intelectual nos preparasse para esse tipo de relacionamento, se tal conjuntura
alguma vez viesse a surgir. Mais sinceramente, estvarnos
prontos a imaginar ou imitar ou simular um tal relacionamento na sua ausencia: "pessimismo do intelecto, otimismo
da vontade".
Mas acho de extrema importancia o fato de o pensamento
gramsciano em torno de stas questes captar aquilo que ns
ramos. Porque um segundo aspecto da definco de Gramsci
do trabalho intelectual - definico essa que penso ter estado
sempre prxima da noco dos estudos culturais como projeto
- foi a sua exigencia de que o "intelectual orgnico" trabalhasse simuItaneamente em duas frentes. Por um lado, tnharnos
que estar na vanguarda do trabalho terico intelectual, pois,
segundo Gramsci,
dever dos intelectuais orgnicos ter
conhecimentos superiores aos dos intelectuais tradicionais:
conhecimentos verdadeiros, nao apenas fingir que se sabe,
nao apenas ter a facilidade do conhecimento, mas conhecer
bem e profundamente. O conhecimento para o marxismo
tao freqentemente puro reconhecmento - mais urna reprodueo daquilo que sempre soubemos: Se jogarem o jogo da
hegemona tero que ser mais espertos do que "eles". Assim,
nao h limites tericos dos quais os estudos culturais possam
recuar. Contudo, o segundo aspecto igualmente crucial: o
intelectual orgnico nao pode subtra r-se da responsabilidade da transmisso dessas idias, des se conhecrnento,
atravs da funcao intelectual, aos que nao pertencern, profissionalmente, a classe intelectual. E a nao ser que essas duas
frentes estejarn operando simultneamente, ou pelo menos a
nao ser que essas duas arnbces facam parte do projeto dos
estudos culturis, qualquer avance terico nunca ser acornpanhado por um envolvimento no nivel do projeto poltico.

Preocupa-me muito que decodifiquem o meu discurso


como sendo antiterico. Nao antiteoria, mas tem a ver com
as condices e os problemas inerentes ao desenvolvimerito
do trabalho intelectual e terico como prtica poltica.
207

A opco de viver com as tenses entre estas duas exigencias,


sern procurar resolv-las,
um caminho um tanto difcil.
Gramsci nunca pediu que as resolvssernos, mas deu-nos um
exernplo prtico de como conviver com elas, Nunca produzirnos intelectuais orgnicos (antes tivssemos) no Centro.
Nunca nos ligamos a esse movimerito histrico em ascendencia; o nosso exerccio Iol metafrico. Contudo, as metforas sao coisas srias. Afetam a prtca . Estou tentando
re-descrever os estudos culturais como trabalho terico que
ter que continuar a conviver com essa tenso.

Quera ainda falar de dois outros momentos tericos


nos estudos culturis que interromperarn a j-interrornpida
histra da sua forrnaco. Alguns desses acontecimentos
surgiram quase que da estratosfera: nao se engendraram no
interior, nao faziam parte de um desenvolvimento interno geral
da teora da cultura. O chamada desenvolvimento dos estudos
culturis foi, ncontveis vezes, nterrornpdo por rompmentas, verdaderas rupturas, de forcas exteriores; como se
se tratasse da interrupco por novas idias que descentrararn
o que pareca ser urna prtica acumulada de trabalho. H
assim outra metfora para o trabalho terico: o trabalho
terico como nterrupco.
Ocorreram pelo menos duas interrupces no trabalho do
Centre for Conternporary Cultural Studies: a primeira ern
torno do feminismo e a segunda incidindo sobre questes de
raca, Este ensaio nao consiste numa tentativa de resumir os
avances e conseqncas tericos e polticos da ntervenco
feminista para os estudos culturais britnicos; es se objetivo
ficar para outro da, outro lugar. Contudo, tambm nao
quera deixar de invocar aquele momento de um modo vago
e casual. A ntervencao do feminismo foi especfica e decisiva para os estudos culturais (bem como para muitos outros
projetos tericos). Introduziu urna ruptura. Reorganizou o
campo de maneras bastante concretas. Primeiro, a proposico da questo do pessoal como poltico - e su as coriseqncas para a mudanca do objeto de estudo nos estudos
culturis - fo completamente revolucionrio em termos tericos e prticos. Segundo, a expanso radical da noco de
poder, que at ento tinha sido forterriente desenvolvida
dentro do arcabouco da noco do pblico, do dominio
pblico, corn o resultado de que o termo poder - tao central
208

para a problemtica anterior da hegemona - nao pode ser


utilizado da mesma maneira. Terceiro, a centralidade das
questoes de genero e sexualdade para a cornpreenso do
prprio poder. Quarto, a abertura de multas questes que
julgvamos ter abolido em torno da rea perigosa do subjetivo e do sujeito, colocando essas quest6es no centro dos
es tu dos culturais como prtica terica. Quinto, a reabertura
da "fronteira fechada" entre a teoria social e a teoria do
inconsciente - a psicanlise. difcil descrever a importancia
da abertura desse novo continente nos estudos culturais, definida pelo relacionamento - ou antes, aquilo que ]acqueline
Rose chamou de "relaces nstveis" - entre o feminismo, a
psicanlise e os estudos culturais.
Sabe-se que aconteceu, mas nao se sabe quando nem ande
se deu o primeiro arrombamento do feminismo. Uso a metfora deliberadamente; chegou como um ladro a noite, invadu: interrompeu, fez um barulho inconveniente, aproveitou
o momento, cagou na mesa dos estudos culturais. O ttulo do
volume em que este ataque de surpresa primeiro se realizou
- Women Take Issue" - ilustrativo: pois as mulheres nao
s tomararn canta do livro publicado naquele ano, como
tambm iniciararn uma quercla. Mas quero lhes dizer algo
mais sobre o que aconteceu. Dada a importancia crescente
do trabalho intelectual feminista, bern como dos primrdios
elo movimento feminista no incio da dcada ele 70, muitos ele
ns no Centro - na maiora homens, claro - pensamos
que fosse o momento ele introduzir trabalho feminista de
qualidaele nos estudos culturais. E tentamos realmente atra-Io,
import-lo, fazendo boas propostas a ntelectuais feministas
ele peso. Como seria ele esperar, muitas das mulheres nos
estudos culturais nao estavam nteressadas neste projeto
"magnnimo". Abramos a porta aos estudos feministas, como
baos homens transformados. E, mesmo assirn, quando o
feminismo arrombou a [ancla, todas as resistencias, por mais
insuspetas que fossern, veram a tona - o poder patriarcal
plenamente instalado, que acreditara ter-se desautorizado a
si prprio. Aqu nao h leleres, dizamos naqueles tempos:
estamos todos, estudantes e carpo docente, unidos na aprendzagern ela prtica dos estuelos culturais. Todo mundo
livre para elecidir o que bern entender etc. E, todavia, quando
se chegava a questo da leitura curricular... Foi precisamente
209

a que descobri a natureza sexuada do poder. Muito, mas


muito tempo depois de conseguir pronunciar essas palavras,
confrontei-me corn a realidade do profundo discernimento
foucaultano quanto a reciprocidade individual do conhecimento e do poder. Falar de abrir mo do poder urna experncia radicalmente diferente de ser silenciado. Eis aqui outra
forma de pensar, outra metfora para a teora: o modo como
o feminismo rompeu e interrompeu os estudos culturais.
H ainda a questo racial nos estudos culturis. ] me
referi as fontes extrnsecas importantes na formacao d05
estudos cultura s - por exemplo, qu ilo que chamei o
momento da Nova Esquerda, e a sua querela inicial com o
marxismo. Contudo, esta foi urna conjuntura profundamente
britnica ou inglesa. Com efeito, fazer com que os estudos
culturais colocassern na sua agenda as questes crticas de
raca, a poltica racial, a resistencia ao racismo, questes
crticas da poltica cultural, consstu numa ferrenha luta
terica, uma luta da qual, curiosamente, Policng tbe Crisis
foi o primeiro exemplo, j muito tardlo. Representou urna
virada decisiva no meu prprio trabalho intelectual e terico,
bem como no do Centro. Mais urna vez, foi apenas o resultado de um Iongo, algo amargo - certarnente amargamente
contestado - combate interno contra um silencio retumbante,
mas inconsciente. Um combate que contnuou no que desde
entao se tornou conhecido, apenas na hstria reescrita, como
um dos grandes Iivros seminais do Centre for Contemporary
Cultural Studies, Tbe Empire Strikes Back. Na verdade, Paul
Glroy e o grupo de pessoas que produziram o livro tiveram
imensa dfculdade em criar o espaco terico e poltico
necessrio no Centro espaco que lhes permitisse debrucar-se
sobre o projeto.

Quera re ter a noco, implcita em ambos os exemplos, de


que os rnovimentos provocarn momentos tericos. E as
conjunturas histricas nsistem nas teoras. sao momentos
reais na evoluco da teoria. Mas aqui tenho que parar e
refazer meu caminho, porque acho que voces podem ter
voltado a ouvir, naquilo que eu estou dizendo, uma invocacao a um populsmo antterico simplista, que nao respeta
nem reconhece a importancia crucial, a cada instante, dos
acontecimentos que tento recontar, do que poderia chamar
de demora necessria ou desvio atravs da teoria. Desejaria
210

falar desse "desvo necessrio" por um momento. O que


descentrou e deslocou o caminho estabelecido do Centre
for Contemporary Cultural Studies e, at celta ponto, dos
estudos culturis britnicos em geral, o que se chama as
vezes de "virada lingstica": a descoberta da discursividad e,
da textualidade. Tambrn houve baixas no Centro em torno
destes termos. Travou-se urna luta com eles, exatarnente da
mesma forma que tentei descrever anteriormente. Mas os
ganhos decorrentes do envolvimento com esses conceitos
sao decisivos para cornpreender como a teora veio a ser
desenvolvida nesse trabalho. Contudo, a meu ver, estas
contrapartidas tericas nunca podero constituir um momento
de auto-suficiencia.

De novo, nao h aqui espaco para fazer mais do que


elencar os progressos tericos decorrentes dos encontros com
trabalho estruturalista, semitico e ps-estruturaltsta: a
importancia crucial da linguagem e da metfora lingstica
para qualquer es tuda da cultura; a expansao da noco do
texto e da textualidade, quer como fonte de significado, quer
como aquilo que escapa e adia o significado; o reconhecimento da heterogeneidade e da multiplicidade dos significados, do esforco envolvdo no eneerra mento arbitrrio da
semiose infinita para alm do significado; o reconhecimento
da textualidade e do poder cultural, da prpria representaco, como local de poder e de regulamentaco; do simblico como fonte de identidade. Sao enormes avances tericos,
apesar de que, claro, sempre se atentara as questes da
linguagem (multo antes da revoluco semitica, o trabalho
de Rayrnond Williams desempenhou aqu um papel central).
No entanto, a reconfiguraco da teora, que resultou em ter
de se pensar questes da cultura arravs das metforas da
linguagem e da textualidade, representa um ponto para alrn
do qual os estudos culturais trn agora que necessariamente
se localizar. A metfora do discursivo, da textualdade,
representa um adiamento necessrio, um deslocamento, que
acredito estar sempre implcito no conceito da cultura. Se voces
pesquisarn sobre a cultura, ou se tentararn fazer pesquisa ern
outras reas verdadeiramente importantes e, nao obstante,
se encontraram reconduzidos a cultura, se acontecer que a
cultura lhes arrebate a alma, trn de reconhecer que iro
sernpre trabalhar nurna rea de deslocamento. H sernpre
211

algo descentrado no meio cultural [tbe medium 01 cultures,


na linguagem, na textualidade, na sgnfcaco, h algo que
constantemente escapa e foge a tentativa de ligaco, direta e
imediata, com outras estruturas. E ainda, simultaneamente, a
sombra, a estampa, o vestigio daquelas outras forrnacoes, da
intertextualidade dos textos em su as posces nstituconas,
dos textos como fontes de poder, da textualidade como local
de representaco e de resistencia, nenhuma destas questes
poder jarnais ser apagada dos estudos culturas.
A questo , o que acontece quando urna rea - que
tenho procurado descrever de forma muito pontual, dispersa
e interrupta, como algo que muda constantemente de direcao,
e que definida como projeto poltico - tenta desenvolver-se
como urna espcie de ntervenco terica coerente? Ou, para
inverter a questo, o que acontece quando um projeto acadmico e terico tenta envolver-se em pedagogias que se apiarn
no envolvimento atvo de Individuos e grupos, ou quando
tenta fazer urna dferenca no mundo institucional onde se
encontra? Estas sao questes extremamente complicadas de
resolver, pois solicitam que digamos "sim" e "nao" ao mesmo
ternpo. Pede-se que assumamos que a cultura ir sempre
trabalhar atravs das suas textualidades - e, simultaneamente,
essa textualdade nunca suficiente. Mas nunca suficiente
em relaco a qu? Nunca suficiente para qu? Torna-se dificlimo responder a tal questo, pois, flosofcarnente, nunca
foi possvel no campo terico dos estudos culturais - seja
este concebido em termos de textos e contextos, de intertextualidade, ou de formaces histricas nas quais as prticas
culturais se encontram arraigadas - dar canta teoricamente
das relaces da cultura e dos seus efetos. Contudo, quera
enfatizar que, enquanto os estudos culturais nao aprenderem
a viver com esta tenso, que todas as prticas tericas trn de
assumir - urna tensa o que Said descreve como o estudo
do texto nas su as afiliaces com "instituices, gabinetes,
agencias, c1asses, academias, corporaces, grupos, partidos
ideologicamente definidos, profsses, naces, racas e generas"
- , tero renunciado a sua vocaco "mundana". Isto , a
menos que e at que se respeite o deslocamento necessrio
da cultura, sem todavia deixar de nos irritarmos com o seu
fracasso em reconciliar-se com outras questes importantes,
com outras questes que nao podem nern nunca poderao ser
212

inteiramente abrangdas pela textualdade crtica nas suas


elabora~oes, os estudos culturais como projeto, como ntervenco, continuaro incompletos. Se voc perder cantata com
essa tenso , poder produzir tmo trabalho intelectual, mas
ter perdida a prtica intelectual como poltica. Ofereco-lhes
sso nao por achar que os estudos culturis devam ser assim,
nern porque o Centro conseguiu faz-Io bern, mas simplesmente porque penso que, em geral, isso define os estudos
culturais como projeto. Seja no contexto britnico, seja no
americano, os estudos culturais trn chamada a atenco nao
apenas devido ao seu desenvolvimento interno terico por
vezes estonteante, mas por manter questes polticas e tericas
numa tenso nao resolvda e permanente. Os estudos culturas
permitem que essas questes se irritern, se perturbem e
se incomodem reciprocamente, sem insistir numa clausura
terica final.
Tenho falado principalmente em termos de histria prva.
No entanto, as dscusses em torno da AIDS me lembram
fortemente essa tenso. A AIDS urna das questes que nos
defronta com a nossa incapacdade, enquanto intelectuais
crticos, de produzir efeitos reais no mundo em que vivemos.
E, mesmo assim, ela tem sido freqenternente representada
de formas contraditras. Dante da urgencia das pessoas que
esto morrendo, qual, em nome de Deus,
o propsito dos
estudos culturais? Qual o sentido do estudo das representaces, se nao oferece res posta a algum que pergunta se,
caso tome a medicaco indicada, ir morrer dais das depois
ou uns meses antes do previsto? Nessas alturas, penso que
qualquer pessoa que se envolva seriamente nos estudos
culturas como prtca intelectual deve sentir, na pele, sua
transitoriedade, sua insubstancialldade , o pouco que consegu registrar, o pouco que alcancamos mudar ou incentivar
a aco, Se voc nao sente isso como uma tenso no trabalho
que produz
porque a teoria o deixou em paz. Por outro
lado, nao concordo, no final das cantas, com a forma como o
dilema nos tem sido freqentemente apresentado, pas
consiste efetivamente numa questo mais complexa e deslocada do que a mera ocorrncia de mortes l fora. A questao
da AIDS
urna rea extremamente importante de luta e
de contestaco. Alrn das pessoas que sabemos que esto
morrendo, ou que morreram, ou que vao morrer, h uma

213

parcela numerosa de pessoas que esto morrendo, das quais


ningum fala. Como podemos negar que a questo da AJOS
est relacionada com a representaco de certas pessoas em
detrimento de outras? A AJOS o local onde o avance da
poltica sexual est sendo revertido. um local no qual nao
s pessoas vo morrer, mas tambm o desejo e o prazer, se
certas metforas nao sobreviverem, ou caso sobrevivam de
forma errada. A nao ser que operemos dentro dessa tenso,
nunca saberernos do que os estudos culturais sao, nao sao
ou nunca sero capazes; mas igualmente, nao se saber o
que precisam fazer e o que s os estudos culturais trn a
capacidade privilegiada de realizar. Tern que analisar cerros
aspectos da natureza constitutiva e poltica da prpria representaco, das suas complexidades, dos efeitos da linguagem,
da textualidade como local de vida e morte. Sao estes os
temas que os estudos culturais podem focar.
Usei este exemplo, DaD por ser perfeito, mas especfico,
por ter um significado concreto, porque nos desafia na sua
complexidade e, portanto, tem o que ensnar sobre o futuro
do trabalho terico srio. Preserva a natureza essencial do
trabalho intelectual e da reflexo crtica, a irredutibilidade
dos discernimentos que a teoria pode trazer a prtica poltica, discernimentos que nao se alcancarn de outra forma,
E, a o mesmo tempo, prende-nos a modstia necessria da
teora, a modstia necessria dos estudos culturais corno
projeto intelectual.

Queria terminar de duas rnaneras. Primeiro, vou abordar


o problema da nsttucionalzaco destas duas construces:
os estudos culturais britnicos por um lado, e os americanos
por outro, E depois, apoiando-mc nas metforas do trabalho
terico que tente lancar (sern, espero, reivindicar autordade
ou autenticidade, mas, antes, de forma inevtavelmente polmica, estratgica e poltica), focar a definico possvel do
campo dos estudos culturais.
Nao sei o que dizer acerca dos estudos culturais americanos. Fico completamente pasmado com eles. Penso nas lutas
travadas, num contexto brttnco, para fazer com que os
estudos culturais fossem aceitas pela insttuico, para arranjar,
com imensa dificuldade e altamente dsfarcados, tres ou quatro
empregos, comparado com a rpida nstituconalzaco que est
214

ocorrendo nos Estados Unidos. A cornparaco nao apenas vlida para os es tu dos culturais. Se pensarem no importante trabalho que tem sido feito em matria de histria e teora feministas na Inglaterra e se perguntarem quantas
dessas mulheres exerceram ou podero vil' a exercer a atividade de professoras universitrias em tempo integral durante suas vidas, comeca-se a compreender o sentido da marginaldade. Assim, a enorme exploso dos estudos culturais
nos Estados Unidos, sua rpida proflssionalizaco e instituconalzaco, nao consttuem um momento que qualquer um
de ns que tentou estabelecer um Centro marginalizado numa
universidade como Birmingham poderia, simplesmente, lamentar. Contudo, devo dizer, enfaticamente, que me faz lembrar
a forma como, na Inglaterra, encaramos sempre a instituconalzaco como um momento profundamente perigoso. Tenho dito que os perigos nao constituern lugares dos quas se
pode fugir, mas lugares para onde se vai. Portante, queria
apenas que soubessern que minha opino pessoal
que a
exploso dos estudos culturais, juntamente com outras formas de teoria crtica na academia, representa um momento de
perigo extraordnrio. Por que? Bem, seria excessivamente
vulgar falar de cosas como o nmero de empregos e a quantidade de dinheiro disponveis, e da presso que estes dois
fatores exercem sobre as pessoas para que produzam aquilo
que julgam ser trabalho poltico e intelectual de natureza
crtica, enquanto se sente m controlados por questes de
carreira, de publcaco e afins. Deixem-me, em vez disso,
voltar ao aspecto que mencionei anteriormente: a minha
surpresa dante da flunca terica dos estudos culturais nos
Estados Unidos.

A questo da flunca terica constitui urna metfora difcil


e provocadora, e queria dizer uma palavra sobre isto. H
algum ternpo, olhando para o que s se pode chamar de
dilvio desconstrutivo (em oposco a virada desconstrutiva) que atingiu os estudos literrios norte-americanos, na
sua vertente formalista, tente distinguir o trabalho terico e
intelectual extremamente importante que esta corrente tinha
possibilitado nos estudos culturais, da mera repetico, um
tipo de mmica e de ventriloquismo, que passa as vezes por
exerccio intelectual srio. O meu medo naquele momento

215

...

era de que, se os estudos culturais ganhassem urna institucionalizaco equivalente, no rnesmo contexto americano, riarn,
de forma semelhante, formalizar as questes crticas do
poder, histria e poltica at acabar com elas. Paradoxalmente,
o que quera dizer com flunca terica exatarnente o apasto.
Atualmente nao h momento algum, nos estudos culturis
americanos, ande nao se possa, extensiva e intcnninavclmerite, teorizar o poder - poltica, raca , classe e genero,
subjugaco, domnacao, excluso, marginalidade, alteridade
etc. Nao h praticamente mais nada nos estudos culturis que
nao tenha sido teorizado dessa maneira. E ainda persiste a
dvida sobre se esta textualizaco esmagadora dos prprios
discursos dos estudos culturais constitui, por urna razo ou
outra, o poder e a poltica como questes exclusivamente de
textualidade e de linguagem. Isso nao quer dizer que cu
deixe de considerar as questes do poder e do poltico como
tendo de estar, e estando, inseridas ern representaces, que
sao sernpre questes discursivas. Contudo, h formas de constituir o poder como um "significante fluruante" fcil que deixa
o grosseiro exerccio e as lgaces do poder e da cultura
completamente privados de significaco. este o momento
que considero perigoso na nstituconalizaco dos estudos
culturas no altamente rarefeto, enormemente elaborado e
bem-financiado mundo profissional da vida acadmica norteamericana. Nao tern nada a ver COIn o fato de que os estudos
culturais americanos tentcm assemelhar-se aos estudos culturas britnicos, causa essa que julgo ser inteiramente falsa
e vazia. Tenho tentado, especficamente, nao falar do passado
como urna tentativa de policiar o presente e o futuro. Mas
gostaria, finalmente, de extrar da narrativa que constru do
passado algumas diretrizes para o meu prprio trabalho, e
talvez para o de voces.
Volto a seriedade tremenda do trabalho intelectual. um
assunto tremendamente srio. Volto as distinces crticas entre
o trabalho intelectual e o trabalho acadmco: sobrepoem-se,
tocam-se, nutrern-se urn ao outro, fornecem os rucios para se
fazer um ao outro. Contudo, nao sao a mesma cosa, Volto a
dfculdade de instituir uma prtica cultural e crtica genuina,
que tenha como objetivo a producao de um tipo de trabalho
poltico-intelectual orgnico, que nao tente inscrever-se nurna
metanarrativa englobante de conhecimentos acabados, dentro
216

de Insttuces. Volto a teora e a poltica, a poltica da


teoria. Nao a teoria como vontade de verdade, mas a teora
como um conjunto de conhecimentos contestados, localizados
e conjunturais, que trn de ser debatidos de um modo dialgico. Mas tambrn como prtica que pensa sernpre a sua
ntervenco num mundo em que faria alguma diferenca, ero
que surtiria algum efeto, Enfim, uma prtica que entende
a necessidade da modstia intelectual. Acredito haver toda
a diferenca no mundo entre a compreenso da poltica do
trabalho intelectual e a substituico da poltica pelo trabalho
intelectual.

[HALL, S. Cultural Studies and its Theoretical Legaces. In:


GROSSBERG, Lawrence et al. (Org.). Cultural Studies. New
York: Routledge, 1992. p. 277-286. Tra duc o de Clu dla
Alvar es, publicada na Revista de Comunicaco e Linguagens,
Lisboa, Relgio d'gua, n. 28, out. 2000. Revista e adaptada
ao uso brasileiro da lngua portuguesa.J

NOTA
"Women Take Issue" consiste, cm ingls, num trocadilho linguistica tendo
um duplo significado: por um Jada, "issue" significa nmero ou edco,
insinuando-se assim que as mulhcres tornaram posse da publcaco daqucla
revista acadmica; por outro lado, "take issue" quer dizer discordar, sugerindo-se clesta forma que as intclectua is Iemin istas intraduziram vozcs
dscordantcs nos cultural studies. (N. T.).

BIBLIOGRAFIA
CENTRE for Conternporary Cultural Studies. (1982) Tbe Bmpire Strihes
Back. London: Hutchinson,
CCCS - Women's Studies Group. (1978) Women Take Issue. London:
Hutchnson.
HALL, S. (1974). Marx's Notes on Method: A Reading of the '1857
Introduction', Working Papers in Cultural Studies 6, 132-171.
217

_J

HALL, S. (1980a). The Hinterland of Science. In: CENTRE for


Contemporary Cultural Studies (Org.). On Ideology. London:
Hutchinson, 1980. [O Interior da Ciencia: ideologia e a sociologia do
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HALL, S. (1980b). Cultural Studies: Some Problematics and Problems.
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WILLIAMS, R. Tbe Poltics ofModernism, London: Verso, 1989.

218

~A~A AllON WHITc

MtrfORA~ De TRAN~fORMA~O
Transgresso. Talvez um da ela pareen tao decisiva para a
nossa cultura, tao parte de seu solo quanto a experiencia
da contradco foi no passado para o pensarnento daltco.
A transgresso nao busca opor urna cosa a outra '" nao
transforma o outro lado do espelho ... em urna extens o
rutilante ... sua funco medir a cxcessva distancia que
ela inaugura no rnago do limite e tracar a linha
lampejante que faz corn que o limite se erga.

(M. fOUCAULT. Prefcio 11 Transgresso, In:


Linguagem, contramemoria, prtica)

Existem mutos tipos de metforas pelas quais pensamos


a mudanca cultural. Essas metforas tambm mudam. Aquelas
que se apoderam de nossa rnagnaco e, por algum ternpo,
governam nosso pensarnento acerca dos cenrios e possibilidades da transformaco cultural cedem lugar as novas metforas, que nos fazem pensar essas difceis questes em
outros termos. Este ensaio trata de urna mudanca desse tipo,
que ocorreu na teoria crtica nos ltimos anos.
As metforas de transforrnaco devern fazer pelo menos
duas coisas. Elas nos permtern imaginar o que aconteceria
se os valores culturis predominantes fossern questionados e
transformados, se as velhas herarquas socias fossem
derrubadas, se os velhos padrees e normas desaparecessem
ou fossern consumidos em um "festival de revoluco", e novos
significados e valores, novas confguraces socioculturais,
comecassern a surgir. Contudo, tais metforas devem possur

1
I
I

tarnbrn um valor analtico. Devem fornecer rneios de


pensarmos as relaces entre os dominios social e simblico
nesse processo de transforrnaco. Essa questo de como
"pensar", de forma "no-reducionista'', as relaces entre "o
social" e "o simblico" mantm a questo paradigmtica da
teoria da cultura - pelo menos em todas as teoras culturais
(e nos tericos) que nao se resignaram a uro formalismo
elegante e vazio.
As metforas clssicas de transformaco modelam-se pelo
"momento revolucionrio". Termos como "festival de revolucao" pertencem a uma farnla de metforas extremamente
significante histricamente para o maginrio radical. Essas
metforas concebem o social, o simblico ou o cultural como
se fossem costurados um ao outro por uma correspondencia
rudimentar, de tal forma que, quando as hierarquias sociais
sao derrubadas, uma inverso dos valores e smbolos culturais tem que acontecer, mas cedo ou mais tarde. "As idias
da classe dominante ern todas as pocas sao as idias dominantes", escreveu Marx em urna passagem famosa (ou, quern
sabe, infame): "... ou seja, a classe que constitui a Iorca
material dominante da sociedade , ao mesrno ternpo, sua
forca intelectual dominante." A transforrnaco aqui caractersticamente "pensada" em termos de uma inversao e uma
substituico. Quando a classe que "nada tern a perder seno
seus grilhes" derruba a classe "que monopoliza os meios de
vida material. e mental", tambm derruba e substitu das e
valores em um surto de transvalorizaco cultural. Esta a
imagem do "mundo de cabeca para baixo", da "moral deles e
a nossa" de Trotsky: das "vises de mundo" mutuamente
excludentes das culturas de classes antagnicas, tao teatralmente contrapostas por crticos como Lukcs e Goldmann,
que tem governado as metforas clssicas de transformacao.
Essas forrnulaces nos surpreendem hoje ern dia por sua
srnplicidade brutal e por suas correspondencias truncadas.
Mesmo assirn, at recentemente, ande quer que as transformacees socias, simblicas ou culturis fossem pensadas ou
imaginadas em conjunto, era em termos perseguidos por essa
metfora.
Ela nao inspira mais consentmento. A teoria cultural j
superou decisivamente simpliflcaces dramticas e inverses
binrias como essas. A questo : que metforas alternativas
220

'ti
"

i,!

I
1

temos para imaginar uma poltica cultural? Uma vez que os


termos simplistas das metforas clssicas de transforma~ao
foram abandonados, tambm abandonamos a questao do
relacionamento entre o social e o simblico, ou o "jogo"
entre poder e cultura? Um dos textos mais desafiadores da
atualidade a tratar essa questo, na esteira dos desenvolv;
mentos terico-crticos recentes, e inteiramente fanliliarizado
com estes, Tbe Politics and Poetics o/ Transgression [A
poltica e a potica da transgressoi, de Peter Stallybrass e
Allon White. 1 Esse livro catvante e original explora a persistencia do "mapeamento" dos dominios cultural e social na
Europa em categorias simblicas do tipo "alto" e "baixo".
O livro contm um argumento ricamente desenvolvido sobre
COI110 "as forcas carnavalescas, lentamente suprimidas pelas
elites burguesas em sua demorada retirada da cultura popular,
ressurgram de forma deslocada e distorcda como objetos de
averso fbica e desejo reprimido tanto na literatura quanto
na psicopatologia". Trata ainda de como vrios dominios
sociais foram construdos COfiO "baxos" e "repulsivos"," COll1
a emergencia de urna concepco distintamente burguesa e
assptica do eu na cultura ps-renascentista europia. Na
verdade, eu estava no meo da releitura do livro e me
perguntando por que ele nao havia sido reconhecido como
o "texto de referencia" dos estudos culturais, quando fui
informado sobre a morte prematura de um de seus autores,
Allon White.
Vrios colegas e amigos conheceram Allon White mais
ntimamente e trabalharam mais perto dele do que eu, e,
portante, esto em urna condco muito melhor para falar da
qualidade e importancia de sua contrtbuco intelectual.
Contudo, tive o prazer e o privilgio de conhec-lo no inicio
de sua carreira. Depois de formar-se em Letras en1 Birmingharn,
ele passou algum tempo no Centro de Estudos Culturis
antes de ir fazer o doutorado em Cambridge, e foi durante
esse periodo no Centro que eu o conheci de fato. Ele se
interessava pela dialtica hegeliana, especialmente as famosas
passagens do senhor e escravo na Fenornenologia, e eu o
auxiliei na orentaco de seu Mestrado - isto , at o ponto
em que algurn o "orientou". Nenhum de ns era estudioso
de Hegel ao certo; ele sabia perfeitamente bem o que
pretendia descobrir e j havia desenvolvido aquele trato
22t

..

simptico que guardava urna resoluco obstinada, que


posteriormente compreend como urna caracterstica do seu

rrabalho, Prmeiro ento, aprendi a admirar e respetar sua


generosa e ramificada inteligencia, seu rico senso de humor,
a amplitude de suas leituras, a sutileza de sua sensibilidade
crtica e sua apaixonada curiosidade intelectual.
Na ltima vez que nos encontramos, ele havia acabado de
se recuperar de um novo surto de doenca, Contudo, parecia
particularmente bern - exuberante, cheio de esperanca,
transbordante de idias, Sua energa ernanava um ar "carnavalesco" em torno da mesa ande - de urna forma verdadeirarnente rabelaisiana - ele e um grupo de amigos faziam
juntos urna refeco. Conversamos sobre vrias coisas, inclusive a obra de Mikhail Bakhtin, que o havia influenciado
tanto. Quando fui convidado a fazer a Primeira Palestra em
Memria de AlIon White, organizada pela Universidade de
Sussex, quis de alguma forma juntar ern torno da figura do
"carnaval" esses dais momentos de sua carreira intelectual seu engajamento nos estudos culturais e seu rico e complexo
envolvimento com a obra de Bakhtin - e refletir sobre
algurnas relacoes surpreendentes entre ambos e ainda nao
mencionadas.
Presume-se que Bakhtin tenha causado um impacto mais
profundo sobre a teoria literria do que sobre os estudos
culturais. Em termos de influencia dreta, esta opnio provavelmente est correta, Contudo, as afinidades entre os estudos
culturais e Bakhtin podem ser maiores do que muitos imaginarn. De qualquer forma, rninha ntenco nao era tanto tracar
as influencias tericas diretas e, sin), as "afinidades ele ti vas"
- especificarnente, identificar um certo deslocamento terico que acorre mas ou menos ao mesrno ternpo cm vros,
mas distintos, campos de trabalho relacionados, ande, em
retrospecto, a obra de Bakhtin - ou melhor, a forma como
esta foi distintamente apropriada e retrabalhada - provou
ser de um valor decisivo. Relendo A poltica e a potica da
transgressdo, de Allon White e seu amigo, interlocutor e
companheiro de guerra, Peter Stallybrass, e refletindo sobre
o dilogo crtico que os autores estabelecem ali corn Freud e
Bakhtin sobre as "metforas de transformacao" e a interaco
entre os lirnites e transgressoes nos processos culturas,
222

percebi vrios pontos interessantes de convergencia entre


os clesdobramentos da teora cultural que ocorriam correomitantemente em domnios de estudo aparentemente incompatveis. A Prirneira Palestra em Memria de AlIon White me
pareceu urna boa oportunidade para refletr sobre eles. (Este
ensaio um resumo da palestra que apresente na ocasio.)

O livro de Stallybrass e White parte da observacao de


Curtius, em European Literature and tbe Middle Ages [A
literatura europia e a Idade MdiaJ,3 de que a divsao social
dos cidados em faixas de renda baseadas em clculos de
propriedade fornecia a base para a classfcaco do prestigio
e posi~ao dos escritores literarios e de suas obras.
A classfcaco dos gneros l iterr ios ou autores cm uma
hierarquia anloga as c1asses sociais um exemplo particularmente claro de um processo cultural muito ma is amplo e
complexo pelo qual o carpo humano, as formas psquicas,
o espaco geogrfico e a forrnaco social sao construidos dentro
de hierarquias inter-relacionadas e dependentes do tipo alto e
baixo."

Essa "modelaco" conjunta do social e do cultural, de acordo

com classificaces de "alto" e "baixo", passa por muitas permutaces entre o prmero momento em que Curtus a observa
nos tempos clssicos tardios e o presente; mas certamente
ainda um elemento ativo nos debates do sculo vinte sobre
as arneacas a civilizaco e a "cultura mlnoritria" representadas pelas influencias avltantes da cultura de massa mercantilizada, que fascnararn os Leavs e a revista Scrutiny; bem
como no debate paralelo sobre a "cultura de massa", entre a
Escala de Frankfurt e seus crticos americanos melioristas.?
De fato, urna variante desse debate aincla prospera nas
pginas do New York Review 01 Books, do London Reuieui 01
Books, e em outros locais do assim chamado debate sobre o
"multiculturalsmo" e a Iormaco do cnorie.

O que Stallybrass e White registram o processo pelo qual


essa prtica de classfcaco cultural constantemente
transcodificada ern urna variedade de domnios. O cerne de
seu argumento de que

223

as categoras culturais do alto e baixo, do social e esttico ..


e tambm aquelas do corpo fsico e do espaco geogrfico nunca
sao in te ira mente separveis. A classificaco dos gneros literrios ou autores em urna hierarqua anloga as classes sociais
um exemplo particularmente claro de um proccsso cultural
muito mais amplo e complexo, pelo qual o corpo humano, as
formas psquicas, o espaco geogrfico e a forruaco social
sao constru dos dentro de hiera rquias de "alto" e "baixo",
inter-relacionadas e nterdependentes. Este livro tenta mapear
algumas dessas hicrarquias intcrligadas. Mais especiflcamcntc ,
atenta para l formacao deseas hierarquias e o proccsso pelo
qual o baixo perturba o alto."

A noco de Stallybrass e White de "transgresso" se funda


na idia de Bakhtin do "carnaval". "Em toda parte hoje nos
es tu dos literarios e culturais vemos o 'carnaval' emergir como
modelo, ideal e categora analtica."? O carnaval a metfora
da suspenso e inversao temporaria e sancionada da ordern,
um tempo em que o baixo se torna alto e o alto. baxo, o
momento da revravolta, do "mundo as avessas", O estuclo
de Rabelais levou Bakhtin a considerar a existencia do
popular como um dominio e uma esttica totalmente alternativos. Com base em estudos sobre a importancia das feiras,
das festas, do mardi gras, e de outras festividades populares,
Bakhtin utiliza o "carnaval" para sinalizar todas essas formas,
tropos e efeitos nos quais as categoras simblicas de hierarquia e valor sao invertidas. O "carnavalesco" inclui a
linguagem do mercado - mprecaces, profanaces, juramentos e coloqualsmos que estorvam a ordem privilegiada
da enuncaco polida - os rituais, jogos e performances, nos
quais as zonas genitais, os "estratos corpreos materiais
inferiores" e tuda que lhes pertence sao exaltados e as
formas refinadas e formais de conduta e discurso, destronadas; formas festivas populares nas quais, por exemplo, o
rei ou o senhor de escravos deposto e o bobo ou o escravo
"governa" temporaramente, e outras ocases nas quais a
imagem grotesca do carpo e de suas funces subverte os
modelos de decencia e os ideais clssicos.
caracterizado pelas prticas e
O "popular" de Bakhtin
tropos da "cornbinacao dos contrrios" - as "duplicidades"
da linguagem, as coisas invertidas ou as avessas, a noiva
"chorando de rir e rindo at chorar", os jogos verbais e os

224

absurdos - que exploram aquilo que Bakhtin percebe como


a reversibilidade intrnseca de toda ordem simblica. Ao
escrever sobre aquilo que ele denomina "fala nao publicada" e outros jogos da falta consciente de lgica, Bakhtin
observa que:
como se as palavras fossem liberadas dos grilhes do sentido,

para desfrutar de um perodo de folga em completa liberdade


e estabelecer relacionarnentos incomuns [unusualJ urnas com
as outras. verdade que nenhum elo consistente formado na
maoria das vezes, mas a breve coexistencia dessas palavras,
expresscs e objetos fora de suas condces lgicas usuais
expe sua ambivalencia inerente. Seus mltiplos significados
e potencialidades, que nao se manifestariam em condces
norrnais, sao agora revelados."

Para Bakhtin, essa reviravolta na ordem simblica d acesso ao


domnio do popular - o "de baixo", o "sub-mundo" e a
"marcha dos deuses descoroados". O carnavalesco representa tambm urna ligaco com novas fontes de energia, vida
e vitalidade - nascimento, cpula, abundancia, fertilidade
e excesso. De fato,
este sentido de transbordamento da
energia libidinal associada ao momento do "carnaval" que
faz deste urna metfora poderosa da transforrnaco social
e simblica.

Fredric jameson, em O inconsciente poltico, observa a


coexistencia de duas verses das metforas de transforrnaco:
A imagem do triunfo da coletvidade e a imagem da lberaco
da "alma" ou do "corpo espiritual"; entre a viso de SaintSimon de uma engenharia social e coletiva e a utopa de
Fourier da gratflcaco libidinal, entre a forrnulaco leninista
nos anos 20 do comunismo como "Os sovietas mais a eletrif'icacao" e certas celebraces mais propriamente rnarcuseanas
nos anos 60 de um 'carpo poltico' lnstintivo"."

Bakhtin certamente pertence ao segundo campo. Jameson,


de forma caracterstica, estabelece urna prioridade entre
essas duas verses: "O programa da revolucao libidinal
poltico somente at o ponto em que ele prprio urna figura
da revoluco social." Nesse sentido, ao discutir Bakhtin diretamente, jameson argumenta que a hermenutica marxista

225

...

- ...............

"que ser ... defendida enquanto algo equivalente a uma


ltima pr-condco semntica para a inteligibilidade dos
textos literrios e culturais" - ter primazia sobre o "carnavalesco"; sendo esta uma instancia "local" daquela e o "dialgico" de Bakhtin assimilado aos termos clssicos da daltca
hegeliana e da contradico.!"
Na verdade, o que surpreendente e original a respeito
do "carnavalesco" de Bakhtin enquanto metfora da transformacao cultural e simblica que esta nao simplesmente
urna metfora de nverso - que coloca o "baxo" no lugar
do "alto", preservando a estrutura binara de dviso entre os
mesmos. No carnaval de Bakhtin, precisamente a pureza
dessa dstinco binria que transgredida. O baixo invade o
alto, ofuscando a mposco da ordem hierrquica; criando,
nao simplesmente o triunfo de urna esttica sobre a outra,
mas aquelas formas impuras e hbridas do "grotesco"; revelando a interdependencia do baixo corn o alto e vice-versa, a
natureza inextricavelmente mista e ambivalente de toda vicia
cultural, a reversibilidade das formas, smbolos, linguagens
e significados culturais, expando o exerccio arbitrario do
poder cultural, da simplificaco e da excluso, que sao os
mecanismos pelos quais se funda a construco de cada limite,
tradcao ou formaco cannica, e o funcionamento de cada
principio hierrquico de clausura cultural.
Esta me parece a mudanca crucial das "metforas de transformaco" que Stallybrass e White expandern e desenvolvem em
seu lvro. Conforme esclarecem os autores, seu tema principal
"a natureza contraditria das hierarquias simblicas".
O baixo nao mais a imagem refletida do alto, aquele que
espera nos bastidores para substitu-lo, como nas metforas
clsscas da revoluco, mas uma outra figura, relacionada 11135
diferente, que tem assombrado e perseguido a metfora
paradigmtica do baixo enquanto "local de desejos conflituosos e representacoes mutuamente incompatveis".
Continuamente nos deparamos com a surprecndente ambivalencia das representaces dos estratos inferiores (do corpo, da
literatura, da sociedade, do lugar) cm que estes sao ao mesmo
tempo abominados e desejados. Repugnncia e fascnio sao os
polos gmeos de um processo no qual o imperativo poltico de
rejeitar e eliminar o "baixo" degradante se choca poderosa e
imprevisivclmente contra o desejo pelo curro.'!
226

Aqui, em vez das alternancias e subordinaces entre as duas


metforas, estabelecdas por jameson, observa-se aquilo que
este autor denomina "metafsica do desejo", em que a transgresso invade, subverte, e torna irremediaveJmente complexos
os termos bnros das metforas maisclssicas.
O que mas me chamou a atenco ao reler A poltica e a
potica da transgresso que esse processo de mudanca
entre duas metforas de transformaco relacionadas, mas cada
vez mais distintas, nao meramente um discernimento interpretativo "local" desses dais autores, mas algo sintomtico
de uma transico maior em nossa vida poltica e cultural, bem
como no trabalho terico-crtico das ltimas dcadas. aqui
que certas "afinidades eletivas" com o trabalho da teoria
cultural no Centro de Estudos Culturais nos anos 70 comecaram a se insinuar.

A ttulo de ilustraco, podemos tomar tres exemplos: o


primeiro deles provrn dos debates que pertencem ao
"momento fundador" (sic) dos estudos culturais; o segundo
do trabalha com as subculturas jovens e o popular; o terceiro,
da anlise do discurso ideolgico.
Nem sempre nos lembramos de que os estudos culturais
"comecararn" em Birmingham com uma interrogaco sobre as
categoras de alto/baixo do debate cultural. Em parte, esses
termos foram herdados da preocupaco de Leavis com o
desaparecimento de urna cultura popular "viva" e orgnica
no sculo dezoito e sua substituico por uma "civilizaco de
massa" degradada, que representava uma sra arneaca a
"cultura minoritaria ou da minoria"; ern parte provrn tambm
do debate sobre "cultura de massa" entre os crticos cuIturais
conservadores e demticos, de ande surgiram os chamados
"estudos da rndia" Y Na verdade, os estudos culturas se
definiram crticamente em relaco aos termos de ambos os
debates. Rejeitou o programa cultural essencalrnente elitista,
no qual a crtica da Scrutiny se fundava; e rejeitou os binarismos rgidos do debate ern torno da "cultura de massa"."
Tentou desembaracar da prtica da classfcaco cultural a
questo do valor cultural ou literrio intrnseco de textos
particulares - uma dstnco elementar que, infelizmente,
alguns dos colaboradores altamente sofisticados do debate

227

t"

atual sobre o "cnorie" parecem incapazes de fazer. CA sociologia as vezes merece a m fama que tem; mas um pouco ele
sofsticaco sociolgica nao faria mal aqui e acol).
A anlise de Raymonel Williams do funcioriamento da
"tradico seletva" e sua posterior desconstruco da "literatura" em modos de escrita aclquiriram um sentido subversivo
no contexto do mesmo debate.':' Para outros de ns, foi a
categora do "popular" que efetivamente cortou o n gordiano, nao atravs de urna celebraco populista acrtica, tao
comum ern alguns crculos, mas por haver perturbado os
contornos estabelecdos e - precisamente - transgredido
as fronteras da classifcaco cultural. Desde o advento
do modernismo, e mesmo na era do "ps-modernismo", tem
sido mpossvel manter o alto e o baixo cuidadosamente
segregados em seus prprios locais no esquema de classificacao. Tentamos encontrar uma sada para o dilema bnrio,
repensando o "popular" nao em termos de qualidades ou
contedos fixos, mas relacionalmente- como aquelas formas
e prticas excludas do "valorizado" ou do "cnorie", ou
opostas a estes, pelo funcionamento das prticas simblicas
ele excluso e fecharnento."
Em 1975, o Centro publicou um volume de ensaios sobre
"As subculturas jovens no pos-guerra britnico", Ernbora esse
volume tenha se tornado bastante nfluente na rea, deslanchando um grande nmero de estudos rnais aprofundados,
ele representa um corneco bastante precrio. citado aqui
nao para que se possa resgat-lo da relativa obscuridade,
mas por causa daquilo que esse texto nos revela sobre a
concepco das idias de transgresso, nverso simblica e
contestaco cultural.
O ttulo do livro era Resistance tbrougb Rituals [Resistencia
atraus de rituaisi; a utilizaco de dois termos no ttulo foi
deliberada;" Por "resistencia" sinalzavam-se as formas de
desafliaco (como os novos rnovmentos sociais ligados a
juventude) que, de certa forma, representavarn as ameacas
e negocaces corn a ordem dominante, que nao poderiam
ser assimiladas pelas categoras tradiconas da luta revolucionria de classes. J o termo "rituais" apontava para a dimenso simblica desses movimentos - a estilzaco das
aces sociais, o "jogo" dos signos e smbolos, a "encenaco"
228

';
f

!
t

da resistencia e da repetco nos teatros da vida cotidiana, o


"efeito bricoleur" da dssocaco de fragmentos e emblemas
de urn discurso cultural e sua reassoclaco ern outro. Os rituais
tarnbrn sugeriarn urna resposta para a questo, apresentada
por mutos crticos sociais convencionais, de haver ou nao
limites embutidos em todas essas formas de resistencia por causa de sua qualidade gestual, sua dssocaco das
agencias clssicas de transformaco social, seu status - como
se definiu na linguagem da poca - de "soluces mgicas".
Esta urna questo sria - o prprio Bakhtin reconheceu
que "nenhuma lgaco consistente estabelecida na maioria
das vezes" - mas esta forma de expressar a questo tambrn
refletia a presenca duradoura da crenca de que o simblico
nao pocleria ser outra coisa seno urna categoria de segunda
ordem, dependente.
No contexto da presente discusso, o que parece rnais
significativo a forma como Resistance tbrough Rituals se
distanciou ativamente das metforas c1ssicas da "luta revolucionria" e das antinomias reforrna/rcvolucao, ao oferecer
urna defmco ampliada de ruptura social. No lugar das dcotomias simples da "luta de c1asse", a obra inaugura a nocao
grarnsciana de "repertrios de resistencia" que, insiste-se ali,
selnpre forarn historicarnente especficos e conjunturalrnente
definidos. Tenta basear esses repertrios nao diretamente no
binarismo rgido dos c1ssicos conflitos de c1asse, mas ern
urna anlise do "equilbrio nas relaces de forca" conforme
Gramsci desenvolve ern sua anlise da luta hegemnica.
Ncgoclaco, resistencia, Iuta: as rclaces entre uma formaco
cultural subordinada e urna dominante, ondc quer que se localizem nesse espectro, sao sempre intensamente ativas , sempre
opostas num sentido estru tura l (mesmo qua ndo essa "oposico" for latente, ou experimentada sirnplesmcnte como o
estado normal das coisas ...). Seu resultado nao e dado, mas
constru ido. A classe suborclinada traz para essc "teatro de Iuta"
um repertrio de cstratgias e respostas - formas de Iidar com
stuaces e resist-las. Cada "estratgfa'' no repertrio mobiliza
certos elementos materiais, sociais [e simblicos]: os constri
como suportes para as diversas formas de vida das classes,
[negocia] e resiste a continua subordnacao das mesmas. Nem
todas as estratgias tm o mesmo peso; nem todas sao potencialmente contra-hegemnicas.'?

229

Este um estgio bern inicial da formulaco do problema,


em que os traeos de um "reducionisrno de classe" ainda
podem ser encontrados." Porm, o interesse maior recai sobre
como as noces acerca de vrias formas de resistencia substituem a primazia da "luta de classes"; sobre o rnovimento em
direco a urna forma menos determinista, mais conjuntural
de compreender os "repertorios de resistencia" e a centraldade conferida a dmenso simblica. Gramsci representa a
mais significante influencia terica sobre essas formulaces,
Foi seu conceito do "nacional-popular" como terreno de luta
cultural e hegemnica "relativamente autnomo", pelo menos
ern relaco a outros tipos de luta social, que nos ajudou a
deslocar oS traeos do reduconismo no argumento.

O terceiro exemplo vem da anlise do discurso ideolgico.


Nos anos 70, no Centro de Estudos Culturas, houve grande
empenho no sentido de repensar e re-trabalhar as categorias
conceituais da deologia, seus mecanismos e mapearnentos
em vrias reas distintas. Esse trabalho foi conduzdo dentro
de um espaco conceitual especfico, definido por diversos
eixos tericos: primeiro, pela ausencia radical de urna teora
adequada ou de uma conceituaco de linguagem e do ideolgico nos escritos de Marx e, particularmente, pela necessidade de transcender a metfora "base-superestrutura", em
segundo lugar, ern relaco as experiencias com o que se pode
definir amplamente como a "Escala Althusserana", suprir a
estruturaco terica ausente; em terceiro lugar, frente as novas
teorias da linguagem e a semitica, que haviam cornecado a
transformar o terreno da teoria cultural; em quarto lugar, pelas
inadequaces das teorzaces disponveis para se pensar
em conjunto, de forma convincente ou concreta, as rclaces
entre "o social" e o "simblico".'?
Gramsci foi igualmente importante neste sentido. Mas o
texto-chave foi, sem dvida, Marxismo e filosofia da linguagem, de V. N. Volochnov, publicado em ingles pela
Serninar Press ern 1973, que teve um impacto decisivo e
extenso sobre nosso trabalho." Primeiro, estabeleceu o
carter definitivamente discursivo da ideologa. "O dominio
da ideologa coincide com o dominio dos signos", escreveu
Volochnov. "Sao mutuamente correspondentes. Ali onde o
signo se encontra, encontra-se tambm o ideolgico. Tuda
que ideolgico possui um valor semitico."
230

Em segundo lugar, marcou urna ruptura decisiva na


correspondncia entre as classes e a idia de "linguagens
de classe", universos ideolgicos ou , usando a linguagem
de Lukcs, "visees de mundo" separadas, autnomas e autosuficientes.
A classe social e a comunidade semitica nao se confunclem.
Pelo segundo termo entendemos a cornunidade que utiliza um
(mico e mesmo cdigo ideolgico ele cornunicaco. Assirn ,
classes sociais diferentes servern-se de uma s e mesrna lngua.
Conseqentemcnte, em todo signo ideolgico confrontam-se
ndices de valor contraditrios. O signo se torna a arena onde
se elesenvolve a Iuta de classes."

Em terceiro lugar, O texto antecpou o argumento chave de


que, j que diferentes ndices de valor concdern em um mesmo
signo, a luta pelo significado nao se dava como a substituico
de urna Iinguagem de ciasse auto-suficiente por outra, mas
como a desartculaco e reartculaco dos diferentes ndices
de valor ideolgico dentro de um mesrno signo. Da que o
significado nao pode ser fixado definitivamente, pois cada
signo ideolgico, como observou Volochnov,
"plurivalente"; conseqentemente, esse "jogo" discursivo continuo ou
essa varaco de contedo dentro da Ingua constitua a
condco que possibilitava a contestaco ideolgica. "O signo,
se subtrado as tenses da luta social, se posto a margem da
luta de classes, ir infalivelmente debilitar-se, degenerarse- em alegada, tornar-se- objeto de estudo dos fillogos
e nao ser mais um instrumento racional e vivo para a sociedade. "22 Outra forma de colocar a questao seria reconhecer
a infinita reversiblidade das "lgicas" do discurso ideolgico,
que governada muito mais pelas "leis" do deslocarnento e da
condensaco, tpicas do trabalho do sonho de Freud, do que
pela razo ilurninista. "O signo ideolgico vivo tern a face de
jano", e essa "dialtica interna do signo" est presente nas
"condces habituis da vida social", senda particularmente
relevantes "nas pocas ele crise social e de cornocao revoluconria" .23

Em quarto lugar, Marxismo e filosofia da Iinguagem nos


fez perceber com clareza que o que urna ideologa "faz". por
assim dizer, nao impor urna perspectiva de classe j formada

231

sobre outra, menos poderosa, mas intervir na fluidez ideolgica da linguagem, efetuar o "corte" da ideologia no "jogo"
semitico infinito da linguagem, definir os limites e a
ordem reguladora de urna "forrnacao discursiva", para tentar,
arbitrariamente, fixar o fluxo da lnguagem, estabiliz-la,
congela-la, sutur-Ia ern um significado unvoco.
Aquilo mesmo que torna o signo ideolgico vivo e dinmico
faz dele um instrumento de refracao e de deforrnaco do ser.
A c1asse dominante tende a conferir ao signo ideolgico um
carter intangvel e acima das dferencas de classe, a fim de
abafar ou de ocultar a luta dos ndices socias de valor que a
se travarn, a fim de tornar o signo monovalente."

Na vso de Volochnov, cada formaco lingstica consiste, de


fato, do "gnero, registro, socioleto, dialeto e interanimacao
dessas formas", usando a frase de Allon White.

Marxismo efilosofia da linguagem, portanto, exerceu urna


fu ncao crtica no deslocamento terico geral daquilo g ue
poderia restar de um flerte com urna verso, mesrno que
modificada, da metfora da "base e superestrutura", para uma
concepco do ideolgico plenamente focado em discurso-epoder." Entretanto, houve algo de enorme importancia nesse
texto que ns nao chegamos a cornpreender na poca. De
fato, essas importantes forrnulaces sobre a plurivalncia do
signo ideolgico e a luta pela contestacao e mudanca dos
sentidos - do sentido enguanto premio simblico de todo
antagonismo social - pertencam a um contexto filosfico
mais arnplo e dele derivava seu poder terico e metafrico.
As prescrices de Volochnov, que tendamos a ler mais
"tecncarnente", exigiam urna "Ieitu ra" intertextual no
contexto de um modelo ou conjunto maior de metforas
sobre a mudanca social: especfcamente em relaco ao princpio dialgico de Bakhtin e aos grandes temas do "carnaval",
A explicaco de Voloch inov contrapunha o exerccio do
poder cultural, atravs da imposico da norma para congelar
e fixar a signficaco lingstica, a constante eru pco de
novos sentidos, a fluidez da heteroglossia, e a forma como
a instabilidade e a heterogeneidade inerentes ao contedo
deslocavam e desordenavam o carter aparentemente "pronto"
da lngua. Porm, essa explcaco refIetia, em miniatura,
232

.L_~

.'

o "carnaval" de Bakhtin, com sua imagem da cosmologia


medieval do mundo, ordenada em pice e base, alto e baixo
ao longo da linha vertical - "o carter vertical surpreenden:
ternente consistente que projeta tudo para cima e para fora
do movimento do tempo" - e de corno este vcm a ser confrontado pelo impulso "para baixo" do popular, pelo avance do
"eixo horizontal do mundo", que nao apenas pe em jogo um
outro tempo e um outro espaco, mas relativiza aquilo que se
representava a si mesmo como absoluto e completo.
A razo pela qual deixamos de perceber essas reverberaces metafricas mais profundas no argumento textual
de Volochnov foi que, embora soubssemos que ele hava
sido membro do crculo de Bakhtin, na poca nao cornpreendamos perfeitamente a complexidade da questo, ainda
11aO resolvda satisfatoriamente, da autora "real" de Marxismo
e filosofia da linguagem. Teria o texto sido escrito por Volochnov, um lingista talentoso e interamente capaz de
escrev-Io/ Ou se trataria de uma escrita de Volochnov ern
co-autoria com Bakhtin? Ou - como muitos acreditam hoje
em dia - seria um texto de Bakhtin publicado com o nome
de Volochnov ou o texto de Bakhtin com acrscmos e retficaces de Volochnov? Atualmente, os crticos conhecem essa
complexa histria dos textos disputados de Bakhtin; do
crculo de brilhantes intelectuais da Rssia dos anos 20, que
colaboravarn ntimamente uns com os outros, questionavam
e debatiam questes literrias, lingsticas e filosficas em
um perodo de intenso dilogo e dscusso que se estendeu
por muitos anos."
Na realidade, a ironia nao terminou aqui. Pois Bakhtn
tinha um rrno, Nikolai, que havia sido seu alter ego na
juventude, com quern ele compartilhara nao apenas vrias
iclias, mas mantivera um forte relaconamento pessoal - "a
mesma inimizade tocar duas almas distintas, meu inimigo e
irmo" - e de quem veio a se separar durante a Revoluco.
Nikolai nao apenas se tornou membro do crculo de Wittgenstein
ern Cambridge, mas lecionou durante muitos anos na Universidade de Birmingham 0939-1950). Seu interesse pela universidade foi motivado pela amizade que mantinha corn dois
antigos professores de Cambridge que davam aulas l George Thompson, o professor de lnguas clssicas e o professor de a lerno, Roy Pascal, um grande amigo que foi,
233

inter afia, aliado e defensor do Centro de Estudos Culturais


- e que mas tarde fundou o Departamento de Lingstica
da unversidade."
Em seu livro, Mikhail Balebtin, Clark e Holquist defendem firmemente a op inio de que Bakhtin foi o autor
tanto de Marxismo e filosofia da linguagem quanto de
Freudianismo: um esboce crtico, at ento atribudo tambm
a Volochnov; e isso foi confirmado por muitos membros
do crculo, incluindo a viva de Bakhtin. Contudo, como
se sabe atualmente, ele se recusou a assinar o documento
preparado a seu pedido em 1975, ande esclarecia a questo
da autora, e j que todos os seus manuscritos e papis
foram totalmente destruidos, possvel que o assunto jamis
seja esclarecido."
O misterio da autora tem seu lado profundamente srio,
pois deve ser situado no contexto da ameaca ao trabalho
intelectual nao ortodoxo, quando o obscurantismo stalinista
se estabelecia, e do recua de Bakhtin ao anonimato, que
culminou em sua priso e exlio por exercer atividades religiosas. Contudo, como sempre aconteceu com Bakhtin, esse
aspecto trgico
"duplicado" par seu aspecto pardico e
carnavalesco; pos o episdio deve ser compreendido tambrn
no contexto do amor as brincadeiras, jogos, chistes verbais,
destrezas e travessuras do crculo de Bakhtin e dos principies
e tearias do "dialgico" e da heteroglossia que governavam
tanto as especulaces filosficas quanto as trocas intelectuais
de seus mernbros. Pelo princpio dialgico, o eu constitudo
apenas atravs de seu relacionamento com o outro; toda compreenso dialgica por natureza; "o significado pertence a
urna palavra em sua posco entre os falantes, e a concordancia entre os colaboradores no relacionamento dialgico
definida como urna "co-vocalzaco". Bakhtin havia meditado sobre a "questo da autora", as relaces mutantes entre
o eu e o outro, o discurso indireto e a poltica da citaco j
em um de seus primeiros textos, A forma arquitetnica da
responsabilidade, e estes continuaram a ser temas de seus
trabalhos posteriores. O dialogismo, como observam Clark e
Holquist, "celebra a alter-idade ... Enquanto o mundo necessita de minha alter-idade para conferir-lhe sentido, eu necessito da autoridade dos outros para definir, ou ser autor de
mim mesmo.v" Em retrospecto, teria sido surpreendente se a

234

autora das idias cm Marxismo e filosofia da linguagem se


revelasse como urna simples questo entre Bakhtin e suas
co-vozes[co-voicer~.

Na falta de um principio do dialgico em sua plenitude,


nossa tendencia foi apropriar Volochnov mais restritamentc
- como base de uma revisao nao reducionista das relaces,
entre a linguagem e a transforrnaco social. Imaginvamos
esse exerccio como uma espce de recuperaco da perspectiva "daltica". Como observamos, esse tambm o contexto
em que Fredric jameson apropria e modula Bakhtin ao desenvolver urna hermenutica marxista no Inconsciente poltico.
Em retrospecto, percebernos que isso subestima significativamente o que acontece na transforrnaco das metforas da
"dial tica do antagonismo de classe" para a "dialgica da
plurivalncia", Essas duas lgicas nao sao mutuamente exclusivas. Porm, nao estao sujeitas a subsumir, nem a substituir,
uma a outra dessa forma. Onde, na viso clssca, os termos
da daltica fundamentam a complexa substtuco das distintas forcas socas, fornecendo-Ihe sua lgica governante,
sua meta narrativa, o dialgico enfatiza os termos variveis
do antagonismo, a intersecco de diferentes "valencias" no
mesmo terreno discursivo, em vez das "bifurcaces" da dialtica. O dialgico expe rigorosamente a falta de garanta ele
urna lgica ou "lei" para o jogo da sgnfcaco, os posicionamentas infinitamente variveis dos locais de enunciaco, em
contraste com as posces "dadas" do antagonismo de classe,
concebidas de forma clssica. A noco de articulaco/clesarticulaco interrompe o maniquesmo ou a rigidez binaria da
lgica da luta de classe, em sua concepco dssica, como
figura arquetpica da transforrnacao. O dialgico invade a idia
da reversibilidade, das mudancas histricas que carregam
os traeos do passado indelevelrnente inscritos no futuro, da
ruptura da novidade, sempre envolvida no retorno clo arcaico.

Lembramo-nos aqui da reviso de Gramsci da natureza do


momento revolucionrio em sua forma genrica a luz da
experiencia do cesarismo. A nao derrota B nem B derrota A,
cada um com seu carter auto-suficiente de "forca genericamente reacionria e progressista". Em vez disso, ambos esto
envolvidos, nos tempos modernos, naquilo que Gramsci
denomina "dialtca (da) revolucao/restauracao". 30 Aqui a
destruico tem que ser concebida nao de forma medinica,
235

mas como um processo ativo: "destruico/reconstruco",


Esses fundamentos paradoxais, que ca ptam o relacionamento
dialgico entre forcas antagnicas, prefguram a transco
histrica de Gramsci de urna "guerra de manobras" para urna
"guerra de posco" - outro deslocamento importante das
metforas de transforrnaco que causou impacto sobre a
teorzacao crtica ao mesrno tempo, e que apontava na mesma
direco.
difcil captar - exceto metaforicamente - em que
consiste esse deslocamento das metforas de transformaco,
Nao se trata da simples rejeco de um tipo de metfora e sua
substituico por outra "melhor" (ou seja, mas correta teoricamente). antes urna questo de ser surpreendido no meridiano que divide duas variantes da mesma idia, de estar
suspenso entre duas metforas - de abandonar urna sem
que se possa transcend-la, e de mover-se na dreco de
outra sem poder englob-Ia inteiramente. O que esse deslocamento para o "dialgico" parece envolver a "espacializaco"
dos momentos de conflito e antagonismo que at aqu haviam
sido captados por metforas de condensaco, O dialgico
abriu mo de qualquer idia pura de transcendencia. Em vez
disso, ele sugere que, ern cada momento de nverso, h sempre
o retorno sub-repticio do trace do passado; em qualquer
ru ptura esto os efeitos surpreendentes da redu plcacao,
repetico e ambivalencia. A inserco da ambivalencia e da
ambigidade no "espaco" das metforas condensadas de
inverso e transcendencia , a meu ver, o fio conclutor para
os deslocamentos incompletos que parecem acorrer neste
movimento dentro do discurso metafrico. Certamente, o
"dialgico" nao refuta a idia do antagonismo. Mas ele nos
abriga sempre a pensar o antagonismo como algo mais ou
menos do que o momento "puro"; redefinir o "carnavalesco"
como urna economia do excesso, do excedente e da suplementaridade, por um lado, ou de subdeterminaco, ausencia
e falta, por mitro lado. Nenhuma das metforas de transformacao que contm elementos do "festival dos oprimidos",
do "mundo as avessas" em seu interior, quando redefinidas
dentro da perspectiva do "dialgico", pode produzir uma
representaco inteiramente adequada dos plos do antagonismo que das tentam englobar ou representar. H sempre

236

algo nao explicado, ou excedente. Como oS sntomas e representaces da vida psquica, elas esto destinadas a ser sobre
ou subdeterrninadas. A referencia ao modelo do "sintoma"
nao casual. Este argumento fo apreseritado especialmente
em relacao a Bakhtin. Contudo, na obra de Stallybrass e White,
como em outras, a figura de Freud e o discurso da pscanlise
forarn elementos igualmente decisivos para essa mudanca.
Essas foram algumas das idias incoerentemente expressadas e formuladas que comecararn, devagar e irregularmente,
a transformar os termos tericos e a forma das metforas do
trabalha ern estudos culturis durante os anos 70. A poltica
e a potica da transgresso, definitivamente urna obra dos
anos 80, faz alguns avances tericos alm desses movimentos
titubeantes. Mas me parece que vai na mesma dreco, Os
paralelos e "afinidades eletivas" surgem fortemente quando
examinamos como Stallybrass e White se propuseram a
re-trabalhar e expandir Bakhtin. Particularmente surpreendente
sua capacidade de trabalhar com a metfora do
"carnaval" de Bakhtin e, ao mesmo tempo, aperfeco-Ia,
explorando genuinamente suas ricas possibilidades conotativas, considerando com seriedade as crticas apresentadas
contra ela (seu binarismo, seu "populismo utpico") e transformando-a ao mesmo tempo. Esse um trabalho terico exemplar
que precisa ser contrastado com os muitos exemplos atuais
que consstern principalmente de urna ventriloquia das "vozes
de seus mestres". Conseqentemente, os autores trn razo
ao afirmar que
somente pela completa mudanca nas bases
do debate, pela transforrnaco da "problemtica do carnaval"
que o "carnaval" poder ser visto smplesmente como "urna
instancia de urna economa de transgresso generalizada e
da recodfca co das relacoes do tipo alto/baixo em toda a
estrutura social" .3 1 justamente o xito desses autores na sua
elaboraco a partir do trabalho de Bakhtin, enquanto tentam
evitar as Irntaces identificadas em sua obra, que nos
permite perceber a relevancia da "intervenco na atual onda
de estudos inspirados em Bakhtin", representada pela Poltica

"

e potica da transgresso.
Em geral, as crticas a estrutura de binrlas-e-inverses
das metforas c1ssicas de transformaco sao seguidas pelo
seu abandono ern favor de metforas horizontais ou mais
laterais - um movimento hoje tao em voga na teora crtica
237

que j quase se tornou banal. Este certamerite o destino a


que chegou a dstinco do alto/baixo no debate sobre a
cultura. Colin McCabe, por exernplo, est correto em seu
ensaio "Defnindo a cultura popular" quando chama a atencao
para a importancia das "formas complexas pelas quais as
tradces e as tecnologas se combnarn para produzir pblicos"
e quando argumenta que "a figuraco de diferentes pblicos"
recorta radicalmente ou desorganiza as posces dos carnpees
da arte culta e da cultura popular igualmente Y Ele tem razo
quando observa como a idia do "nacional popular" de
Grarnsc, que tanto contribuiu para o debate sobre o "popular"
nos anos 70, transcende as formas de leitura da cultura do
tipo classe-contra-classe, as quais, diz ele, enfraquecerarn a
esquerda europia. E pode ter razo ainda quando afirma
que, mesrno assim, Gramsci estara de certa forma aprisionado a teora hegeliano-marxista da cultura da qual tentava
escapar. McCabe talvez esteja correto ainda ao descartar a
alternativa (que eu apresentei em "Notas sobre a desconstrucao do 'popular':') de que, na sua opinio, "o social
teorizado como terrenos sobrepostos de luta e a cultura
popular considerada simplesmente como uma forma de
especificar reas de resistencia as formas ideolgicas dorninantes".33 Afirma o autor que, assim, "nao importa quantos
mlhes de rnediaces exstarn", reproduz-se a prpria fraqueza
da posco que se tenta reparar. 34

A nica alternativa, ao que parece, abandon-Ia . "O que


me parece positivo no comprometimento com a cultura
popular", argumenta ele, " o elemento destinado a romper
corn toda e qualquer forrnulaco que dependa de distinces
do tipo alto/baixo, elite/rnassa" .35 Iohn Caughie, que adiciona ao argumento de McCabe consderaces relevantes como
"a discrimnaco do prazer e uma compreenso dos complexos mquinas de desejo envolvidos na circulaco do popular", chega a mesrna concluso em um ensaio posterior no
mesmo volurne.t"
Pode-se responder apenas que depende do que se quer
dizer por abandon-la. Coloca-la "sob rasura", como dira
Derrida, sim. Abandon-la completamente, nao. Certamen te,
a distinco alto/baixo nao - nem nunca foi - convincente
nos termos naturalistas e transistricos pelos quais foi introduzida. Mas se a proposco for de que, ao "abandon-la",
238

transcendemos o problema ao qual ela se referia - a persistente tendencia de que falam Stallybrass e White exibida
pela cultura europia de mapear "o corpo humano, as formas
psquicas, o espaco geogrfico e a formaco social ... dentro
de hierarquias interdependentes e nter-relacionadas de alto
e baixo" - ento, deve-se duvdar dessa estratga.
Stallybrass e White, de qualquer forma, nao tendem para
esse lado. Consderarn, em vez disso, os processos de ordenaco e classfcaco que os eixos alto e baixo representam
como processos culturais fundamentas, essenciais dentro
da cultura europia para a consttuico da identidade de
qualquer dominio cultural. Os conceitos de ambivalencia,
hibridismo, interdependencia que, conforme argumentamos,
comecaram a perturbar e transgredir a estabilidade do ordena mento herrquco binrio do campo cultural em alto e
baixo, nao destroem ajorra operacional do principio bierrquico da cultura, nao mais, pode-se dizer, que o fato de a
"raca" nao ser urna categora cientfica vlida que "de forma
alguma enfraquece sua eficcia simblica e social";" O alto e
o baixo podem nao ter o status cannico que se reclama para
eles, Olas eles continuam sendo fundamenrais a organizaco
e regulacao das prticas culturais. "Desloc-los" nao significa
abandon-Ios, mas mudar o foco da atenco terica das categodas "em si mesrnas", enguanto repositrios de valor cultural, para o prprio processo de classifcaco cultural. Este
se revela necessariamerue arbitrario - como urna tentativa
trans-codfcada de um dominio ao outro, de fixar, estabilizar
e regular urna "cultura" em urna ordem hierrquica ascenclente,

utilizando toda a forca metafrica "de cima" e "de baxo",


A classfcaco dos domnios cultura is em distinccs
aparentemente transcendentais e auto-suficientes ele alto e
baixo revelada, pela operaco do carnavalesco e pelas
transgresses do prazer, do jogo e do desejo, como um exerccio de regulacao cultural destinado a transformar as prricas culturis em unlaformafilo que possa , entao, ser rnanticla
em urna forma binria pelas estratgias do poder cultural.
O fato de que o campo cultural nao pode ser estabilizado
elessa forma nao mpede o exerccio de se tentar construir
fronteiras novarnente ern outro lugar, urna outra vez. As prticas culturais nao se situarn fora do jogo do poder. Uma das
formas pelas quais o poder opera na esfera aparentemente
239

__d

descentrada da cultura atravs da luta por seu aproveitamento a fim de sobrep-la, regular e cercar suas diversas
formas e energias transgressivas dentro da estrutura e da
lgica de um duplo normativo ou cannico, Como argumentei
anterorrnente." essa operaco cultural est sempre ligada,
de certa forma - e continua ligada, mesmo em nossa cultura
pos-moderna mais diversificada - aos mecanismos da hegemonia cultural.P Seria extremamente ingenuo acreditar que
as atuais controversias ern torno do "multculturalsmo" e do
cnone - a forma contempornea do debate cultural do alto/
baixo - sao urna conversa desnteressada entre estudiosos,
sem relaco com as quest6es da autoridade cultural e a
contenco do perigo transgressor do hibridismo social, tnico,
de genero e sexual.
Este argumento
apresentado com grande clareza na
conclusa o de Stal1ybrass e White:

Neste lvro famas estimulados a refletir sobre um desliza mento


nao percebido entre dois tipos distintos de "grotesco", o
grotesco do "Outro" do grupo ou do eu que se define; e o
grotesco enquanto fenmeno limtrofe da hibridza co ou
mistura interna, na qual o eu e o outro sao enredados ern um
zona inclusiva, heterognea e perigosamente instvel. O que
corneca como uma simples repulsa ou rejeic o da matria
simblica estranha ao eu inaugura um processo de introjeco,
cujos efetos sao sempre complexos. Para que se possa entender
essa cornplexidade e essa dinmica interna das construccs de
fronteiras necessrias a identidade coletiva, nao se eleve
confundir as duas formas do grotesco. Caso isso aconteca,
torna-se impossvel perceber que um mecanismo fundamental
de forrnaco de dentldade produz o segundo, ou seja,
grotesco hbrido no nvel do inconsciente poltico, pelo prprio
esforco de excluir o primeiro ... O problema que a excluso
necessra a forrnaco da dentdadc social no primeiro nvel
constitui srnultanearncnte urna produco no nvel do Imaginrio, e mas ainda, a producao de urna complexa fantasa
hbrida, que surge da prpria tentativa de demarcar fronteiras,
unir e purificar a coletividade social. .. Os processos gerais de
classificaco que mais intimamente afetam a dentdade da
coletividade sao indissociveis do simblico heterodoxo do
Imaginrio. O inconsciente a essa altura , 11ecessaria mente,
um inconsciente poltico, conforme afirma jarneson, pois a
cxcluso de ourros grupos e classes socais na luta por urna
auto-identidade categrica surge como um dialogismo especial,

240

l.

um agon de vozes - 11.s vezes at urna altercaco - dentro


do Imaginrio compartilhado da c1asse cm questo, O prprio
impulso de alcancar a singularidade da idenrdade coletiva
produz simultneamente a heterogeneidade inconsciente, com
sua variedade de figuras hbridas, soberanas competitivas e
demandas exorbitantes."

Aquilo que socialmente perifrico pode ser simbolicamente central." O movimento das metforas binrias simples
de transformaco cultural e simblica para as figuras mais
complexas descritas acima representa urna "virada" absolutamente fundamental na teora cultural, mapevel em diversos
campos. A poltica e a potica da transgresso representa urna
instancia exemplar desse movrnento geral. A contribulco
de AlIon White a ele, no perodo tragcarnente breve de sua
vida produtva como escritor, est apenas cornecando a ser
propriamente compreendida.

[Texto de urna Conferencia (Memorial Lecture) realizada


por S. Hall na Universidade de Sussex. Impressa a partir
de WHITE, A. Carniual, Hysteria and Writing [Carnaval, histeria
e escrita!. Oxford: Clarendon Press, 1993. Traduco de Adelaine
La Guardia Resende.]

NOTAS
STALLYBRASS, Pcter, WHITE,Alton. Tbe Polittcs and Poetics of Transgression.
Ithaca, NY: Cornell, 1986.

Ibdem, contracapa .

CURTIUS, E. H. European Literature and tbe Middle Ages . Londres: s. n.],


1979.

Ibdem. p. 2.

Ver por exemplo, LEAVIS, F. R. Mass Civilization, Mi 110 rity Culture . Republicado como apndice 3 em Bducatton and tbe Unioersity. Londres: ls, n.l,
1948; LEAVIS, Q. D. Piction and tbe Readtng Publico Londres: [s. n.], 1932; e
LEAVIS, F. R.; THOMPSON, Denys. Culture and environment. Londres: ls. n.],
1933. Sobre o debate a respeto da cultura de massa, ver ADORNO, T. W.
Television and thc Patterns of Mass Culture; MacDONALD, Dwght, A Theory
5

241

of Ma ss Culture; e HOWE, Irving. Notes on Mass Culture, tocios em


ROSENBERG, B.; WHITE, D. (Org.). Mass Culture. Glencoe: Is, n.], 1956.
6

STALLYBRASS; WHITE. Tbe Politlcs and Poetics 01 Transgression, p. 2-3.

Ibidern, p. 6.

BAKHTIN, Mikhail. Rabelais and bis world iRahelats e seu //lundoJ.


Bloomington: Indiana UP, 1984, p. 423.

JAMESON, Fredrc. Tbe Poltical Unconscious [O inconsciente poltico].


London: [s. n.I, 1981, p. 73.

11

Ibidern. p. 75.
STALLYBRASS; WHITE. Tbe Politics and Poetics 01 Transgression, p. 5.

12 Para urn resumo que localiza as origens dos estudos da mda no debate da
"cultura de massa", ver BRAMSON, Lean. Tbe Polttical Context ofSociology.
Princeton: ls. n.l, 1961, cap. 6.

13 Sobre uma primeira tentativa de romper com esse dilema binrio, ver HALL,
S.; WHANNEL, P. Tbe PopularArtsArtes popularesi. London: Phanteon, 1964.
J4 Ver inter ala em WILLIAMS, Raymond. The analysis uf culture. In: The
Long Reuolution. Harrnondsworth: Penguin, 1965; e Marxism and Literatu re.
Oxford: Oxford ur, 1977.

15 Esta
uma opnio que aprcsente no ensaio "Notas sobre a desconstruco
do 'popular"', em SAMUEL, Raphael (Org.), People's Hist01Y and Social
Tbeory. Londres: Routtledge & Kegan Paul, 1981. A abordagern "relacional"
a esse processo de classflcaco cultural pode ser melhor cornprecndida
atravs de um cxernplo. No sculo dezoto, o romance era considerado
uma forma inferior ou "vulgar". No sculo vnte, o romance do sculo
dezoto passou a ser o paradigma da literatura "sr ia ". Contudo, novas
romances continuara m a ser classflcados de acordo com alguma distincao
genrica implcita de alto/baixo, srio/popular. Os contedos dessas categodas mudaram, mas a prtca de mapear a literatura dentro de um "sistema
de diferencas" permanece. O que importa como o "alto" definido, ern
qualquer momento histrico, ern relaco ao "baixo", e nao essas categoras
fixas ern termos de seus contedos ou valores culturis transcendentas. O
problema rudimental' ern relaco a estudos da "classiftcaco simblica"
como em LVI-STRAUSS. Mytbologies. The Origin of Table Manners. [s. n. t.],
DOUGLAS, Mary. Purity and Danger. Londres: ls. n.I, 1966; e TURNER, V.
W. Tbe ritual process. Ithaca, NY: Cornell, 1977, todos eles referidos por
Stallybrass e White ern Tbe Politics and Poeties 01 Transgression.

HALL, S.; JEFFERSON, T. (Org.), Resistance tbrougb Rituals. Londres:


Hutchnson, 1976.

16

17

Ibidem. p. 44.

18 Rosalind Coward elaborou essa acusaco de "reducionismo de classe"


cm Class, "Culture" ami the Social Formation . Screen, v. 18, n. 4, Winter,
1977-1978.

242

19 Para uma cxplicaco do trabalho na rea ncssa poca, ver HALL, S.;
HOBSON, D.; LOWE, A.; WILLIS, P. (Org.). Culture, Media, Language.
Londres: Hutchinson, 1980.

VOLOCHNOV, V. N. Marxsm and tbe Pbilosopby cfLanguage. New York:


ls. n.], 1973. llidco braslleira: BAKHTIN, Mikhail (Volochinov). Marxismo e
fllosofia da Iinguagem. Traduco de Michel Lahud e Yara Frateschi Vieira. Sao
Paulo: HUCITEC, 1981. o trecho citado encontra-se na p. 32]
20

o/ Language, p.

21

Marxism and tbe Pbi/osopby

22

Ibdem. p. 23 ledico brasileira p. 46J.

23

Idem. ledico brasileira p. 47].

24

Idem.

10, 23.

Isso reconhecido, por excmplo, em S. Hall. [O problema da ideologia: o


marxismo sem garantiasJ, neste volume.

25

26 Ver expllcaco do crculo de Bakhtin em CLARK, K.; HOLQUIST, M.


Mikbail Balebtin. Cambridge, Mass.: ls. n.] , 1984.

Ver lntroduco de A. Duncan jones ao Lectures and Essays (Palestras e


ensaiosJ, de N. Bakhtin. Birmingham: Is. n.], 1963. A conexo de Birmingham
descrita em CLARK; HOLQUIST. Mikbail Bakbtin. Isso mals a existencia de
um arqulvo de Bakhrn na biblioteca da unvcrsidade foram trazidos ao meu
conheclmento, em princpio, pelo Professor Pcter Davidson. Sobre o relacionamento dessas diversas figuras do crculo de Wittgenstein, ver EAGLETON, T.
Wittgenstein's Priends. In: Against tbe Gratn Ltc revsJ. Londres: ls. n.l , 1986.
27

28

Ver CLARK; HOLQUIST. Mikbail Bakbtin, cap. 10.

29

Ibdem. p. 65.

GRAMSCI, A. State and Civil Soclcty. In: Tbe Prison Notebooks. Londres:
ls. n.], 1971, p. 219 et seq.

30

31

STALLYBRASS e WHITE. Tbe Polittcs and Poetics cfTransgresson, p. 19.

MeCABE, Colln. Deflnlng Popular Culture. In: McCABE CEd.). Higb


Tbeory/Lour Culture. Manchcster: Is. n.l, 1986. p. 8.

32

33

Ibdem. p. 4.

Idem. Contudo, "Notas sobre a desconstruco do 'popular" nao um


ensalo sobre o conceito de "mediaces" e nern utiliza este conceito. Ver p.
247-263 neste volume.

34

3S

Defining Popular Culture, p. 8.

CAUGHIE, John. Popular Culture: Notes and Revislons [Cultura popular:


notas e revtscsl. In: McCABE (EdJ. High Tbeory/Low Culture.

36

Introduco em. DONALD, J.; RATTANSI, A. Race [RJ.s;aJ. In: Culture and
Dfference. Londres: Is. n.], 1992. p. 3.

37

243

....

38

"Notas sobre a desconstruco do 'popular:".

39 O argumento ern HALL, S. "Notas sobre a desconstrucao do 'popular" o de


que considerar a classlfiraco da cultura em alto/batxo como algo relacionado
a luta pela hegemona nao requer ncrn a fctichizal,'ao do conredo ele cada
categora, nem um tipo de leilura da correspondencia de classe ern termos de
um relacionamcnto entre o social e o simblico.

40

STALLYBRASS; WH1TE. Tbe Politics and Poetics of Transgresston, p. 193-194.

Ibdem. p. 23; citado de BABCOCK, B. Tbe Reversible World. Ithaca, NY,


Cornell, 1978, p. 32.

41

244

eulTU~A ~ o~ UlA ~

e lOe NTIDA oe

NOTA~ ~O~R~ ADr~CON~T~U~O


DO roru lA~"
11

Em primeiro lugar, gestara de dizer algo sobre as periodizaces no estudo da cultura popular. Alguns problemas diceis
sao colocados pela periodzacao - nao a apresento aqui como
urna homenagem aos historiadores. As grandes rupturas sao
em grande parte descrtivas? Elas surgem em geral de dentro
da prpria cultura popular ou de fatores externos que a
invadem? Corn quais outros movimentos e periodizaces a
"cultura popular" estaria ligada de maneira mais esclarecedora? Em seguida, gestara de Ihes contar sobre as dfculdades que tenho corn o termo "popular". Tenho quase tanta
diflculdade com "popular" quanto tenho com "cultura". Quando
colocamos os dais termos juntos, as dfculdades podem se
tornar tremendas.
No decorrer da langa transico para o capitalismo agrrio
e, mais tarde, na formaco e no desenvolvimento do capitalismo industrial, houve urna Iuta mas ou menos contnua em
torno da cultura dos trabalhadores, das classes trabalhadoras e dos pobres. Este fato deve constituir o ponto de
partida para qualquer estudo, tanto da base da cultura popular
quanto de suas transformaces, As mudancas no equilbrio
e nas relaces das forcas socais ao longo dessa histria se
revelarn, freqentemente, nas Jutas em torno da cultura,
tradicoes e formas de vida das classes populares. O capital
tinha interesse na cultura das classes populares porque a
constituicao de urna nova ordem social em torno do capital

exrgra um processo mais ou menos contnuo, mesmo que


intermitente, de reeducaco no sentido mas amplo. E a
tradicao popular constitua um dos principais locais de
resistencia as maneiras pelas quais a "reforma" do povo era
buscada. por isso que a cultura popular tem sido h tanto
tempo assocada as questes da tradico e das formas tradicionas de vida - e o motivo por que seu "tradicionalismo"
tem sido tao freqentemente mal interpretado como produto
de um impulso meramente conservador, retrgrado e anacrnico. Luta e resistencia - mas tambrn, naturalmente, apropriaco e expropriac;ao. Na realidade, o que vem ocorrendo
freqentemente ao longo do tempo a rpida destruicao de
estilos especficos de vida e sua transformacao em algo novo.
A "transformaco cultural" um eufemismo para o processo
pelo qual algumas formas e prticas culturis sao expulsas
do centro da vida popular e ativamente marginalizadas. Em
vez de sirnplesmente "carem em desuso" atravs da Longa
Marcha para a modernizaco, as coisas foram ativamente
descartadas, para que outras pudessern tomar seus lugares.
Os magistrados e a policiamento evanglco ocu pam ou
mereciam ocupar um lugar mas "honrado" na historia da
cultura popular. Bem mais importante que a proibco ou a
condenaco aqueja figura sutil e escorregadia - a "reforma"
(com todas as mplicaces positivas e claras que ela carrega
hoje). De um jeito ou de outro, "o povo" freqenternente o
objeto da "reforma"; geraJmente, para O seu prprio bern,
lgico - "e na melhor das ntences''. Atualmente, compreendemos a luta e a resistencia bem me1hor do que a reforma e
a transformaco, Contudo, as "transforrnaces" situarn-se no
centro do es tu do da cultura popular. Quera dizer com isso,
o trabalho atvo sobre as tradices e atividades existentes
e sua reconfiguraco, para que estas possam sair diferentes.
Elas parecem "persistir"; contudo, de um perodo a outra,
acabam mantendo diferentes relaces com as formas de vida
dos trabalhadores e com as definices que estes conferem as
relaces estabelecidas uns com os outros, com seus "Outros" e
com suas prprias condices de vida. A transformaco a
chave de um longo processo de "rnoralzaco" das classes trabalhadoras, de "desmoralzaco" dos pobres e de "reeducaco"
do povo. A cultura popular nao , num sentido "puro", nem
as tradices populares de resistencia a esses processos, nem

as formas que as sobrepern. o terreno sobre o qual as


transformaces sao operadas.
No estudo da cultura popular, devernos sernpre cornecar
por aqui: com o duplo interesse da cultura popular, o duplo
movimento de conter e resistir, que inevitavelmente se situa
em seu interior.
O estudo da cultura popular tem oscilado muito entre esses
dois plos da dialtica da contenco/resstnca. Algumas
nverses surpreendentes e admirveis trn ocorrdo. Pensem
na enorme revoluco na cornpreenso histrica que ocorreu
quando a histria da "sociedade refinada" e da aristocracia
inglesa do sculo dezoito fo revirada pelo acrscimo da
histria do POyO turbulento e ingovernvel. As tradces
populares dos trabalhadores pobres, das classes populares
e do "povo" do sculo dezoito parecern, hoje, formaces quase
ndependentes: toleradas em um estado de equilbrio permanentemente instveI, em tempos relativamente pacficos e
prsperos; sujetas a expedices e incurses arbitrrias em
ternpos de pnico e crise. Mas mesmo que formalmente essas
tenham sido as culturas da gente de "fora das muralhas",
distante da sociedade poltica e do tringulo do poder, elas
nunca de fato estiveram fora do campo mais amplo das forcas
socia s e das relaces culturais. Elas nao apenas pressionavam constantemente a "sociedade"; mas estavam vinculadas a ela atravs de inmeras tradices e prtcas. Por
linhas de "alianca" e por linhas de clvagern. A partir dessas
bases culturis, freqenternente multo distantes das disposces da lei, do poder e da autoridade, "o povo" constantemente arneacava eclodir: e quando o fez, nvadiu o palco das
relacces clientelistas e de poder com um clamor e um estampido arneacadores - com pfaros e tambores, com laco e
efgie, com manifesto e ritual - e freqentemente corn urna
disciplina ritual popular surpreendente. Contudo, sem nunca
romper os [jos do paternalsmo, da deferencia e do terror
que os aprisionava continua senao frouxamente, No sculo
segunte, nos locais onde as classes "trabalhadoras" e "perigosas" viviam sem o benefcio desta fina distinco que os
reformadores ansavarn por estabelecer (tratava-se de urna
distnco cultural, bem como moral e econmica; e urna grande
quantidade de Iegslaco e regulamentaco foi projetada para
249

operar diretamente sobre ela), algumas reges preservaram


por muito tempo um carter de enclave virtualmente impenetrvel. Foi necessrio quase um sculo para que os representantes da "le e da ordem" - a nova polcia - conquistassem
um ponto mnimo de apoio dentro delas. Aa mesmo tempo,
a penetraco das culturas das rnassas trabalhadoras e dos
pobres urbanos foi mais profunda e mais contnua - e
mais constantemente "educativa" e reformadora - naquelc
perodo do que em qualquer outro desde ento.
Um dos principais obstculos que se nterpem a periodzacao da cultura popular a profunda transforrnaco na cultura
das classes populares que acorre entre os anos de 1880
e 1920. H histrias inte i ras a serem escritas sobre esse
perodo. Embora contenha provavelmente mu itos detalhes
ncorretos, creio que o artigo de Gareth Stedman Jones
sobre a "reforrnaco das dasses trabalhadoras inglesas" chama
a atcnco para algo fundamental e qualitativamente diferente
nesse perodo, que se caracterizou por profundas rnudancas
estruturais. Quanto mas o observarnos, mais convencidos
nos tornamos de que em algum momento desse perodo se
encontra a matriz dos fatores e problemas a partir dos quais
a nossa histria e nossos dilemas peculiares surgram. Tudo
mudou - nao foi apenas urna mudanca nas relaces de
torca, mas urna reconsttuco do prprio terreno da luta poltica. Nao por acaso que tantas das formas caractersticas
daquilo que hoje consideramos como cultura popular "tradicional" emergiram sob sua forma especficamente moderna, ou
a partir dela, naquele perodo. O que se havia feto pelos anos
1790 e 1840 e que se estava fazendo pelo sculo dezoto
precisa ser feito radicalmente pelo perodo que poderiamos
chamar hoje de crise "social imperialista".
O argumento geral apresentado anteriormente verdadeiro,
sern restrces, para esse perodo, no que diz rcspeito a
cultura popular. Nao existe urn estrato "autentico", aut6nomo e isolado de cultura da classe trabalhadora. A maiora
das farmas de recreaco popular mais imediatas, por exemplo,
esto saturadas de imperialismo popular. Poderamos esperar
outra coisa? Como explicar e o quefazercom a idia da cultura
de urna classe dominada que, apesar de suas complexas
forrnaces e diferencaces internas, manteve urna relacao
250

bem especfica com a grande reestruturacao do capital; que


se relacionou de forma peculiar com o resto do mundo;
um povo unido pelos mas complexos lacos a um conjunto
varivel de relaces e condices materiais; que conseguiu
de alguma forma construir uma "cultura" que permaneceu
intocada pela ideologia dominante mais poderosa - o imperialismo popular? Sobretudo por que essa ideologa, contrariando seu nome, foi tao dirigida para o povo quanto o foi
para a mudanca de posco da Gr-Breranha na expansao
capitalista mundial?
Pensemos, em relaco ao imperialismo popular, sobre a
hstria e as relaces entre o povo e um dos principais meios

de expresso cultural: a imprensa. Voltando ao deslocamento


e a superposco - podemos perceber como a mprensa
liberal da c1asse mdia da rnetade do sculo dezenove foi construda as custas da efetiva destruico e rnargina lizaco da
mprensa local radical da classe trabalhadora. Mas, alm desse
processo, algo qualitativamente novo ocorre mais para o
final do sculo dezenove e o corneco do sculo vinte nessa
rea: a efetiva inserco em massa de uma audiencia desenvolvida e madura da c1asse trabalhadora nurn novo tipo
de imprensa comercial popular. As conseqncias culturais
disso foram profundas, embora a questo nao seja estritamente "cultural". Isso exigiu um reorganzaco geral da base
de capital e da estrutura da indstria cultural; o atrelamento
a uma nova tecnologia e a novos processos de trabalho; o
estabelecimento de novas formas de distribuico , que
operavam atravs dos novos mercados culturis de massa.
Mas um dos seus efeitos principais foi a reconstltuicao das
relaces polticas e culturis entre as classes dominantes e
dominadas: urna mudanca ntimamente ligada a contencao
da democracia popular na qual "nosso estilo democrtico de
vida" hoje parece tao firmemente baseado. Seus resultados
sao palpveis ainda hoje: urna imprensa popular, que quanto
mais se encolhe mais se torna estridente e virulenta; organizada pelo capital "para" as classes trabalhadoras, contudo,
com razes profundas e influ entes na cultura e na linguagem
do "joo ningum", "da gente"; com poder suficiente para
representar para si mesma esta classe da forma mais tradicionalista. Esta urna fatia da histria da "cultura popular"
que vale a pena elucidar.
251

Naturalmente, nao se poderia comecar a fazer isso sem


mencionar multas das coisas que nao aparecem usualmente
na discusso da "cultura". Trata-se da reconstruco do capital
e do aumento dos coletivismos, da formaco de um novo tipo
de estado "educativo", assim como de urna nova recreaco,
danca e msica popular. Como uma rea de sria nvestgaco
histrica, o estudo da cultura popular como o estudo da
historia do trabalho e de su as insttuces. Declarar um interesse nele corrigir um grande desequilbrio, apontar uma
significante omisso. Mas, no final, seus resultados sao mais
reveladores quando vistos em relaco a urna histria geral,
mais ampla.

Seleciono este perodo - entre 1880 e 1920 - porque


este constitui um dos grandes testes para o interesse atual na
cultura popular. Sem querer de forma alguma menosprezar o
importante trabalho histrico j realizado ou que ainda est
por se fazer sobre os perodos anteriores, creio que multas
das dificuldades reais (tericas e empricas) s sero confrontadas quando cornecarmos a examinar mais de perto a cultura
popular em um perodo que corneca a se parecer com o
nosso, que apresenta os mesmos tipos de problemas interpretativos, e que
informado pelas mes mas attudes que
ternos em relaco as questes contemporneas. Tenho
restr ices aquele tipo ele interesse na "cultura popular"
que se nterrompe sbita e repentinamente mais ou menos
no momento do dednio do chartismo.' Nao por acaso que
poucos esto trabalhando com a cultura dos anos de 1930.
Desconfio que haja algo estranhamente inconveniente, especialmente para os socialistas, no nao surgimento de urna
cultura militante, radical e madura da classe trabalhadora
nos anos 30, quando - para ser franco - a maioria de ns
esperaria que isso acontecesse. Do ponto de vista de uma
cultura popular puramente "herica" ou "autnoma", os anos
de 1930 sao um perodo um tanto improdutivo. Essa "esterilidade" - como a riqueza e a diversidade anteriormente inesperadas - nao pode ser explicada a partir de dentro da cultura
popular apenas.

Ternos agora que comecar a falar nao somente das descontinuidades e das mudancas qualitatvas, mas tambm de uma
fratura muito forte, uma ruptura profunda, especialmente na
cultura popular do perodo pos-guerra. Aqui nao se trata apenas
252

de urna mudanca nas relaces culturais entre as classes, mas


do novo relaconamento entre o pavo e a concentraco e
expanso dos novos aparatos culturais. Seria possvel hoje
nos propormos a escrever a histria da cultura popular sem
levar em consderacao a monopolizaco das indstrias culturas,
por trs de uma profunda revoluco tecnolgica? ( lgico
que nenhuma "revoluco tecnolgica profunda" pode ser,
cm sentido algurn, "puramente" tcnca.) Escrever a bistria
da cultura das classes populares exclusivamente a partir
do interior dessas classes, sem compreenc1er como elas
constanterriente sao rnantidas ern relaco as instituces da
producao cultural dominante, nao viver no sculo vinte.
Essa questo, no sculo vinte, multo clara. Mas se aplica
igualmente bem para os sculos dezenove e dczoto.
Fquemos por aqu, no que dz respeto a "alguns problemas
de pcrodzaco".
Em seguida, quero falar um pouco sobre "popular". O
termo pode ter uma variedade de significados, nem todos
eles teis, Por exemplo, o significado que mais corresponde
ao senso comum: algo "popular" porque as massas o
escutam, cornprarn, lern, consomern e parecem apreci-Io
imensamente. Esta a definco comercial ou de "mercado"
do termo: aquela que deixa os socialistas de cabelo em p.
corretamente associada a manpulaco e ao avltamento
da cultura do povo. De certa forma, este significado exatamente o contrrio elaquele que eu vinha utilizando anteriormente. Mas mesmo que o termo seja insatsfatro, tenbo duas
restrices a dispens-lo completamente.
Primeiro, se verdade que, no sculo vnte, um grande
nmero de pessoas de fato consome e at aprecia os produtos
culturais da nossa moderna indstria cultural, ento conclui-se
que um nmero muito substancial de trabalhaelores eleve estar
incluido entre os receptores elesses produtos. Ora, se as formas
e relacoes elas quais depende a partcpaco nesse tipo ele
cultura comercialmente forneciela sao puramente manipulveis e aviltantes, ento as pessoas que consomern e apreciam
esses produtos devem ser, elas prpras, aviltadas por essas
atvdades ou viver em um permanente estado ele "falsa consciencia". Devem ser uns "tolos culturais" que nao sabem que
esto senelo nutridos por um tipo atualizaelo de pio do povo.
253

------

Esse julgamento nos faz sentir bem, decentes e satisfeitos por


denunciarmos os agentes da manpulaco e da decepcao em
massa - as indstrias culturis capitalistas. Mas nao sei se
essa vso poder perdurar por muito tempo como urna
e xplicaco adequada dos relacionamentos culturais; e multo
menos como uma perspectiva socialista da cultura e da natureza da classe trabalhadora. Em ltima anlise, a idia do
povo como urna forca mnima e puramente passiva constitu
uma perspectiva profundamente ant-socalista.
Em segundo lugar, possvel resolver a questo sem
deixar de atentar para o aspecto manipulador de grande parte
da cultura comercial popular? Existern inmeros meios de se
fazer sso, adorados por crticos radicais e tericos da cultura
popular, que considero altamente questonveis. Faz-se a
contraposcao dessa cultura com outra cultura "alternativa",
ntegra, a autentica "cultura popular", e sugere-se que a
"verdadeira" classe trabalhadora (seja l o que sso for) nao
enganada pelos substitutos comercas. Esta uma alternativa herica, mas nao muito convincente. Seu problema bsico
que ela ignora as relaces absolutamente essenciais do
poder cultural - de dorninaco e subordinaco - que um
aspecto intrnseco das relaces culturais. Quero afirmar o
contrrio, que nao existe urna "cultura popular" ntegra,
autentica e autnoma, situada fora do campo de forca das
relaces de poder e de dorninaco culturais. Em segundo
lugar, essa alternativa subestima em muito o poder da insercao
cultural. Este um ponto delicado, pois ao ser apresentado
abre-se a acusaco de que se est apoiando a tese da implantacao cultural. O estudo da cultura popular fica se deslocando entre esses dais plos inaceitveis: da "autonoma"
pura ou do total encapsulamento.

De fato, nao acho correto, nem vejo necessdade de apoiar


qualquer um destes. ] que as pessoas comuns nao sao uns
tolos culturis, elas sao perfeitamente capazes de reconhecer
como as realidades da vida da classe trabalhadora sao reorganizadas, reconstruidas e remodeladas pela maneira como
sao representadas (isto , reapresentadas) em, digamos,
Coronation Street? As indstrias culturais tern de fato o poder
de retrabalhar e re modelar constantemente aquilo que represenram, e, pela repetico e selecao, impor e implantar tas
254

defini~6es de ns mesmos de forma a ajusta-las mais faclmente as descrces da cultura dominante ou preferencial.
sso que a concentraco do poder cultural - os meos de
fazer cultura nas mos de poucos - realmente significa.
Essas deflnices nao trn o poder de encampar nossas mentes;
elas nao atuam sobre ns corno se fssernos urna tela em
branco. Contudo, elas invadem e retrabalham as contradces
internas dos sentimentos e percepcocs das classes dominadas; e1as, sim, encontram ou abrem urn espaco de reconhecimento naqueies que a elas respondem, A domnaco
cultural tem efeitos concretos - mesmo que estes nao sejarn
todo-poderosos ou todo-abrangentes. Afirmar que essas
formas impostas nao nos nfluencarn equivale a dizer que a
cultura do povo pode existir como um enclave isolado, fora
do circuito de distribuco do poder culturai e das rclacoes
de forca cultural. Nao acredito nisso. Creio que h urna luta
continua e necessariamente irregular e desigual, por parte da

cultura dominante, no sentido de desorganizar e reorganizar

constantemente a cultura popular; para cerc-Ia e confinar


su as definces e formas dentro de uma gama mais abrangente
de formas dominantes. H pontos de resistencia e tambm
momentos de superaco, Esta a dialtca da luta cultural.
Na atualidade, essa luta continua e ocorre nas linhas complexas da resistencia e da aceitaco, da recusa e ela captulaco, que transforrnam o campo da cultura em uma especie
ele campo de batalha permanente, onele nao se obtrn vitrias
definitivas, mas onde h sernpre posces estratgicas a
serem conquistadas ou perdidas.
Esta primeira definco , portanto, nao serve aos nOSSQS
propsitos, mas pode nos fazer pensar mais profundamente
sobre a complexdade das relaces culturais, sobre a realdade elo poder cultural e a natureza da lmplanraco cultural.
Se as formas ele cultura popular comercial disponbilizadas
nao sao puramente manipuladoras, porque, junto com o
falso apelo, a reducao ele perspectiva, a tnvializaco e o
curto-circuito, h tambrn elementos de reconhecimento e
idcntificaco, algo que se assemelha a urna recriaco ele
experiencias e attudes reconhecveis, as quais as pessoas
responelem. O perigo surge porque tendemos a pensar as
formas culturais corno algo inteiro e coerente: ou inteiramente
corrompidas ou inteiramente autnticas, enquanto que elas
255

_J

sao profundamente contraditrias, [ogam com as contradices,


em especial quando funcionam no dornnio do "popular".
A linguagem do jornal Daily Mirror nao nem uma construco
pura do linguajar de Fleet Street, nem a linguagem que os
leitores trabalhadores realmente falam. uma espcie altamente complexa de ventriloquismo lingstico, em que a
brutalidade degradante do jornalismo popular habilmente
combinada e entretecida a alguns dos elementos da objetividade e da peculiardade vvida da linguagem da classe trabalhadora. Ele nao conseguira sobreviver sem preservar um
pouco de su as razes vernculas - no "popular". Ele nao
iria longe se nao fosse capaz de remodelar os elementos
populares em uma espcie de populismo demtico enlatado
e neutralizado.
A segunda definco do "popular" mais fcil de se aceitar.
mais descritiva. A cultura popular todas essas coisas que
"o povo" faz ou fez. Esta se aproxima de uma defmico
"antropolgica" do termo: a cultura, os valores, os costumes
e mentalidades [folkwaysl do "povo". Aquilo que define seu
"modo caracterstico de vida". Tenho duas dificuldades com
esta definico tambm.
Primeiro, desconfio que ela seja por demais descritiva. Isso
dizer pouco. Na verdade, ela baseada ern um inventrio
que se expande infinitamente. Quase tuda que "o povo" j
fez pode ser includo na lista. Criar pombos ou colecionar
se los, patos voadores na parede e anes no jardim. O
problema distinguir essa lista infinita, de uma forma que
nao seja descritiva, daquilo que a cultura popular nao .
Mas a segunda dificuldade mais importante - e se relaciona a um argumento apresentado anteriormente. Nao
podernos simplesmente juntar ern urna nica categoria todas
as coisas que "o povo" faz, sem observar que a verdadeira
dstnco analtica nao surge da lista - urna categoria inerte
de coisas ou atividades - mas da oposico chave: pertence/
nao pertence ao povo. Em outras palavras, o princpio estruturador do "popular" neste sentido sao as tenses e oposcoes entre aquilo que pertence ao dominio central da elite
ou da cultura dominante, e a cultura da "periferia". essa
oposco que constantemente estrutura o dominio da cultura
na categoria do "popular" e do "nao-popular". Mas essas
256

oposces nao podem ser construidas de forma puramente


dcscritiva, pos, de ternpos em ternpos, os contedos de cada
categora mudam. O valor cultural das formas populares
promovido, sobe na escala cultural - e elas passarn para o
lado aposta. Outras coisas deixam de ter um alto valor cultural
e sao apropriadas pelo popular, senda transformadas nesse
processo. O principio estruturador nao consiste dos contedos
de cada categora - os quais, insisto, se alterado de urna
poca a outra. Mas consiste das forcas e relaces que sustentam
a dstinco e a dferenca, em linhas gerais, entre aqulo
que, em qualquer poca, conta como urna atvidade ou forma
cultural da elite e o que nao canta. Essas categorias permanecem, embora os inventrios varern. Alm do mais ,
necessrio todo urn conjunto de instituices e processos insttucionas para sustenta-las - e para apontar continuamente
a diferenca entre elas, A escola e o sistema educacional sao
exernplos de instituices que distinguem a parte valorizada
da cultura, a heranca cultural, a hstria a ser transmitida, da
parte "sern valor". O aparato acadmico e literrio
outro
que distingue certos tipos valorizados de conhecimento de
outros. O que importa ento nao o mero inventrio descrtivo - que pode ter o efeito negativo de congelar a cultura
popular em um molde descritivo atemporal, mas as relaces
de poder que constantemente pontuam e divide m o dominio
da cultura em suas categorias preferenciais e residuais.
Portante, opto por urna terceira defnico para o termo
"popular", ernbora esta seja um tanto incmoda. Essa definico considera, em qualquer poca, as formas e atividades
cujas razes se situam nas condces sociais e materiais de
classes especficas; que estverarn incorporadas nas tradices
e prticas populares. Neste sentido, a definico retrn aquilo
que a definico descrtva tem de valor. Mas vai alrn, insisrindo que o essencial em uma definico de cultura popular
sao as relaces que colocam a "cultura popular" em urna
tenso continua (de relacionamento, influencia e antagonismo) com a cultura dominante. Trata-se de urna concepco
de cultura que se polariza em torno dessa dialtica cultural.
Considera o dorninio das formas e atividades culturis como
um campo sempre varvel. Em seguida, atenta para as
relaces que continuamente estruturarn esse campo em
forrnaces dominantes e subordinadas. Observa o processo

257

pelo qual essas relaces de domnio e subordinaco sao articuladas. Trata-as como um processo: o processo pelo qual
algumas coisas sao ativamente preferidas para que outras
possam ser destronadas. Em seu centro esto as relaces de
forca mutveis e irregulares que definem o campo da cultura
- isto , a questo da luta cultural e su as muitas formas.
Seu principal foco de atencao a relaco entre a cultura e
as quest6es de hegemona.
Nossa preocupaco, nessa defnico, nao com a questo
da "autenticidade" ou da integridade orgnica da cultura
popular. Na verdade, a definico reconhece que quase todas
as formas culturais serao contraditrias neste sentido, cornpostas de elementos antagnicos e instveis. O significado
de uma forma cultural e seu lugar ou posco no campo
cultural nao est inscrito no interior de sua forma. Nem se
pode garantir para sempre sua posico, O smbolo radical ou
slogan deste ano ser neutralizado pela moda do ano que
vem; no ano seguinte, ele ser objeto de urna profunda
nostalgia cultural. O rebelde cantor de msica folle amanh
estar na capa da revista do jornal dominical, The Obseruer.
O significado de um smbolo cultural
atribudo cm parte
pelo campo social ao qual est incorporado, pelas prticas
as quais se articula e chamado a ressoar. O que importa
nao sao os objetos culturis intrnseca ou historicamente
determinados, mas o estado do jogo das relaces culturis:
cruamente falando e de urna forma bem simplificada, o que
conta a luta de classes na cultura ou em torno dela.
Quase todo inventrio fxo nos enganar. O romance
uma "forma" burguesa? A resposta s pode ser historicamente
provisria: quando? Quais romances? Para quem? Sob quais
condces?

Aquilo que o grande terico marxista da linguagem, que


utlzou o nome Volochnov, disse urna vez sobre o signo o elemento chave de todas as prticas significativas - vale
tambm para as formas culturais:
Classe social e comunidade semitica nao se confundem. Pelo
segundo termo entendemos a comunidade que utiliza um nico
e mesmo cdigo ideolgico de comunicaco, Assim, classL~
sociais diferentes servern-se de uma s e rnesma lngua. Conscqcntcmente, em todo signo ideolgico confronta m-se ndices
258

de valor contraditrios. O signo se torna. a arena ande se


desenvolve a luta de classes... Na verdade, este entrecruza_
mento dos ndices de valor que torna o signo vivo e mvcl
capaz de evoluir. O signo, se subtraido as tenses da Iuta social'
se posta a margem da luta de classcs. ir infalivelmente debilitar-se, degenerar-se- em alegoria e tornar-se- objeto de estudo
dos fillogos ... A classe dominante tende a conferir ao signo
ideolgico um carter eterno e acima das diferencas de classe,
a fim de abafar ou de ocultar a lura dos ndices sociais de
valor que a se trava, a fim de tornar o signo monovalente. Na
realidade, todo signo ideolgico vivo tem, como ]ano, duas
faces. Toda crtica viva pode tomar-se elogio, toda verdade
viva nao pode deixar de parecer para alguns a ma ior das
mentiras. Esta dialtica interna do signo nao se revela inteiramente a nao ser nas pocas de crise social e de comoco
rcvcluctonrta.'

Naturalmente, a luta cultural assume diversas formas: ncorporaco, dstorco, resistencia, negoca co , recuperaco.
Raymond Williams prestou-nos um grande servico ao delinear
alguns desses processos, atravs de sua distinco entre os
momentos emergentes, residuais e incorporados. Precisamos
expandir e desenvolver esse esquema rudimentar. O importante observa-lo dinamicamente: como um processo histrico. As forcas emergentes ressurgem sob velhos disfarces
histricos; as forcas emergentes, apontando para o futuro,
perdem sua forca de antecpaco e se voltam somente para o
passado; as rupturas culturais de hoje podem ser recuperadas
como suporte para o sistema de valores e os significados
dominantes de arnanh. A luta continua: mas quase nunca
ocorre no mesmo lugar ou em torno do mesmo significado ou
valor. Parece-me que o processo cultural - o poder cultural
- em nossa sociedade depende, em primeira instancia, dessa
delmtaco, sempre em cada poca num local diferente, entre
aquilo que deve ser incorporado a "grande tradico" e o que
nao deve. As instituices culturais e educacionais, junto com
as coisas positivas que fazem, tambm ajudam a disciplinar e
policiar essa fronteira.
Isso nos deve fazer pensar novamente sobre aquele termo
tracoeiro da cultura popular: "tradco", A tradico um
elemento vital da cultura, mas ela tem pouco a ver com a
mera persistencia das velhas formas. Est muito mais relacionada as formas de assocaco e artculacao dos elementos.
259

._"--

Esses arranjos ern urna cultura nacional-popular nao possuern


uma posico fixa ou determinada, e certarnente nenhurn significado que possa ser arrastado, por assim dizer, no f1uxo da
tradco histrica, de forma inaltervel. Os elementos da
"tradico" nao s podem ser reorganizados para se articular a
diferentes prticas e posces e adquirir urn novo significado
e relevancia. Com freqncia , tambm, a luta cultural sllrge
mais intensamente naquele ponto onde tradices distintas
e antagnicas se encontrarn ou se cruzarn. Elas procurarn
destacar urna forma cultural de sua nserco em urna tradico,
conferndo-lhe urna nova ressonncia ou valencia cultural.
As tradices nao se fixam para sernpre: certarnente nao em
termos de uma posco universal em relaco a uma nica
classe. As culturas, concebidas nao como "formas de vida",
mas como "formas de luta" constantemente se entrecruzarn:
as lutas culturis relevantes surgem nos pontos de ntersecco. Pensemos nas formas pelas quais, no sculo dezoito,
urna certa linguagem da legalidade, do constitucionalismo e
dos "direitos" se tornou um campo de guerra, no ponto ele
intersecco entre duas tradces distintas: entre a "tradicao"
do "terror e majestade" da pequena nobreza e as tradces ela
justca popular. Gramsci, tentando apresentar urna res posta
a seu prprio questionarnento acerca de como uma nova
"vontade coletiva" surge e urna cultura nacional-popular
transformada, observou que
o que importa a crtica a qual os primeiros representantes
da nova fase histrica subrnetcm esse complexo ideolgico.
A crtica possibilita um processo de dferenciaco e mudanca
no peso relativo que os elementos das velhas ideologias
possu am. O que antes era secundrio e su bordinado, a t
acidental,
agora considerado prirnrio - torna-se o ncleo
de um novo complexo ideolgico e terico. A antiga vontade
coletva se dssolve ern seus elementos contraditrios , ji que
os subordinados se desenvolvern socialmente.

Esse O terreno da cultura nacional-popular e da tradico,


concebido enquanto campo de batalha.
Isso nos alerta contra as abordagens auto-suficientes da
cultura popular que, valorizando a "tradico" pela tradicao, e
tratando-a de urna maneira nao histrica, analisam as formas
culturais populares como se estas contivessem, desde o
260

momento de sua origem, um significado ou valor fixo e inalterve1. A relaco entre a posicao histrica e o valor esttico
uma questo difcil e importante na cultura popular. Mas a
tentativa de elaborar urna esttica popular universal, fundada
no momento de origem das formas e prticas culturais, quase
sernpre profundamente equivocada. O que poderia ser mais
ecltco e aleatrio do que aquela junco de smbolos mortos
e quinquilharias, roubados dos toucadores de ontem, com
OS quais, justo agora, muitos jovens escolhern se enfeitar?
Esses smbolos e pedacnhos recolhdos l e c sao profundamente ambguos. Milhares de causas culturas perdidas
poderiam ser invocadas atravs deles. De vez em quando, no
meio dessas bugigangas, encontramos um signo que, acima
de qualquer outro, deveria ser para sempre fxado - solidificado - em seu significado ou conotaco cultural: a swastika.
No entanto, l est ele pendendo, meo - mas nao interamente - separado de sua profunda referencia cultural na
histria do sculo vnte, Que sentido tem? O que est significando? Seu significado rico, ricamente ambguo: certarnente
nstvel, Esse signo horripilante pode delimitar uma gama de
significados, mas nao carrega dentro de si a garantia de um
significado nico. As ruas esto cheias de garotos que nao
sao "fascistas" s porque usam uma swastika na corrente.
Por outro lado, pode ser que eles at sejam ... Em ltima
instancia, na poltica da cultura jovem, o significado deste
signo depender muito menos do simbolismo cultural intrnseco da cosa em si do que do equilibrio de torcas entre,
digamos, a Frente Nacional e a Liga Anti-Nazista ou entre o
White Rock e o Two Tone Sound.

Nao h garanta intrnseca ao signo ou a forma cultural.


Tampouco h garanta de que, s porque esteve ligado a
alguma luta relevante, ele ser sernpre a expresso viva de
urna classe, de tal forma que, toda vez que lhe dermos a chance,
ele "falar a lngua do socialismo". Se as expresses culturais
sao associaclas ao socialismo, porque estas foram associadas
a prticas, a formas e organzaces de urna luta viva, que
conseguiu apropriar aqueles smbolos e conferir-lhes urna
conotaco socialista. As condices de urna classe nao se
encontram permanentemente inscritas na cultura, antes que
essa luta comece. A luta consiste do sucesso ou fracasso em
dar ao "cultural" um ndice de valor socialista.

261

o termo "popular" guarda relaces muito complexas com


o termo "cla sse". Sabemos disso, mas sempre Iazemos o
possvel para nos esquecerrnos. Fajamos de formas especficas de cultura das classes trabalhadoras, mas utilizamos o
termo mais inclusivo, "cultura popular" para nos referrmos
ao campo geral de nvestigaco. bvio que O que digo aqui
faria pouco sentido sem urna referencia a urna perspectiva de
classe ou a luta de classe. Mas tambm bvio que nao existe
uma relaco direta entre uma c1asse e uma forma ou prtica
cultural particular. Os termos "classe" e "popular" esto profundamente relacionados entre si, mas nao sao absolutamente
intercarnbiveis. A razo disso evidente. Nao exstem "culturas" inteiramente isoladas e paradigmatcamente fixadas,
numa relaco de determinismo histrico, a classes "inteiras"
- embora existam formaces culturis de c1asse bem distintas
e variveis, As culturas de classe tendem a se entrecruzar e a
se sobrepor num mesmo campo de luta. O termo "popular"
indica esse relacionamento um tanto deslocado entre a
cultura e as classes. Mais precisamente, refere-se a alanca
de classes e forcas que constituem as "classes populares". A
cultura dos oprimidos, das classes excludas: esta a rea a
qual o termo "popular" nos remete. E o lado oposto a istoo lado do poder cultural de decidir o que pertence e o que
nao pertence - nao , por definco, outra classe "inteira",
mas aquela outra alanca de c1asses, estratos e forcas sociais
que constituern o que nao "o pavo" ou as "classes populares":
a cultura do bloco de poder.

O povo versus o bloca do poder: isto, em vez de "classe


contra classe", a linha central da contradco que polariza
o terreno da cultura. A cultura popular, especialmente,
organizada em torno da contradcao: as forcas populares
versus o bloca do poder. Isto confere ao terreno da luta
cultural sua prpria especificidade. Mas o termo "popular"
- e at mesmo o sujeito coletivo ao qual ele deve se referir
- "o povo" - altamente problemtico. O termo se torna
problemtico, digamos, pela capacidade da Sra. Thatcher de
pronunciar urna frase do tipo: "Temos que limitar o poder
dos sindicatos, porque
isso que o pavo quer." Isso me
sugere que, assim como nao h um contedo fxo para a categoria da "cultura popular", nao h um su jeito determinado ao
qual se pode atrel-la - "o povo", "O pavo" nem sempre est

262

l, onde sernpre esteve, com sua cultura intocada, suas liberdades e instintos intactos, ainda lutando contra o jugo normando ou coisa assim; como se, caso pudssemos "descobri-lo"
e traze-Io de volta a cena, ele pudesse estar de prontido no
lugar certo e ser computado. A capacidade de constituir
classes e indivduos enquanto forca popular - esta a natureza da luta poltica e cultural: transformar as classes divididas
e os povos isolados - divididos e separados pela cultura e
outras fatores - ern urna forca cultural popular-democrtica.
certo que outras forcas tambm trn interesse em definir
"o povo" de outra forma: "o povo" que precisa ser mais disciplinado, melhor governado, mais efetivamente policiado, cuja
forma de vida precisa ser protegida das "culturas estrangeiras", e da por diante. Existe um pouco dessas duas alternativas dentro de cada um de ns. As vezes, podemos ser
constitudos como uma forca contra o bloco de poder: esta
a abertura histrica pela qual se pode construir urna cultura
genuinamente popular. Mas, em nossa socedade, se nao
somos constitudos assim, seremos constituidos como o
oposto disto: urna forca populista eficaz, que diz "sm" para
o poder. A cultura popular um dos locais ande a luta a
favor ou contra a cultura dos poderosos engajada; tambm
o premio a ser conquistado ou perdido nessa luta. a arena
do consentimento e da resistencia. Nao a esfera ande o
socialismo ou urna cultura socialista - j formacla - pode
simplesmente ser "expressa", Mas
um dos locais ande o
socialismo pode ser eonstitudo. por isso que a cultura
popular importa. No mas, para falar a verdade, eu nao ligo a
mnima para ela.

[In: SAMUEL, Raphael (Ed.), People's History and Socialist


Tbeory. London: Routledge and Kegan Paul, 1981.
Traduco de Adelaine La Guardia Resendc]

26~

NOTAS
1 Movlmento pela reforma social, poltica e democrtica, acorrido na Inglaterra entre 1838 e 1848, cujos princpios foram estabelecidos na Carta Patente

do Povo e cujos participantes eram mojoritariamcnte trabalhadores. (N. da T.)


2 Coronation Street - telenovela de grande popularidade, cxibida pela cede
BBe h anos na Inglaterra. (N. da T.)

3 VOLOCHNOV, A. Marxism and tbe Pbilosophy


filosofia da IinguagemJ. New York: ls.n.l, 1977.

o/ Language [Marxismo e

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264

o ~~O~lcMA DA IDcOlOGIA
O MA~XI~MO

~cM GA~ANTIA~

Nas duas ltimas dcadas, a teoria marxista tern passado


por um reuiual surpreendente, porm assimtrco e irregular.
Por um lado, tem constitudo o plo principal da oposco ao
pensamento social "burgus", Por outro lado, muitos jovens
intelectuas atravessam o revival e, aps um curto e capitoso
aprendizado, saem direto pelo outro lado. "Acertam suas
cantas" com o marxismo e seguem por outros campos e
pastagens intelectuais: mas nern tanto. O ps-marxismo
continua senda uma das maiores e mais vigorosas escalas
tericas da atualidade. Os ps-marxistas utilizam os conceitos
marxistas e, ao mesmo tempo, demonstram a nadequacao
destes. Aparentemente, eles continuam sentados sobre os
ombros das prprias teorias que acabara m de destruir em
definitivo. Se o marxismo nao existisse, o "ps-marxsmo" teria
que invent-lo, somente para que os "desconstrucionstas",
30 desconstru-lo de novo, tivessern algo rna is a fazer. Tudo
sso tern garantido ao marxismo urna curiosa qualidade de
vida-aps-a-rnorte. Est sempre senda "transcendido" e "preservado", Nao h local mas instrutivo para se observar esse
processo do que o da prpria Ideologa.
Nao pretendo tracar novarnente as reviravoltas dessas
recentes disputas, nem tentar rever a teorzaco intrincada
que as acompanhou. Em vez dsso, pretendo situar os debates
sobre a ideologa no contexto maior da teora marxista como
um todo. Pretendo tambrn postula-lo como um problema geral

1
_ um problema terico, por ser tambm um problema poltico
e estratgico. Meu objetivo identificar as fragilidades e limitaces mais mareantes das formulaces marxistas clssicas
sobre a ideologa: e avaliar o que se ganhou, o que merece
ser descartado e o que precisa ser retido - e tal vez repensado
- a luz dessas crticas.

Primeiramente, contudo, gostaria de indagar par que o


problema da ideologia ocupou um lugar tao proeminente no
interior do debate marxista nos ltimos anos. Peny Anderson
(976), em seu magistral giro pela cena intelectual marxista
na Europa Ocidental, observou uma intensa preocupaco com
os problemas relativos a filosofia, a epistemologa, a ideologia e as superestruturas. o autor considerou isso urna clara
deformaco no desenvolvimento do pensamento marxista.
Em sua opinio, o privilgio dessas questes no marxismo
refletia o isolamento geral dos intelectuais marxistas da
Europa Ocidental dos imperativos da organizacao e luta
poltica em massa; seu divorcio das "tenses reguladoras de
um relacionamento direto e ativo com a audiencia proletria";
seu distanciamento da "prtica popular" e sua persistente
sujeico ao domnio do pensamento burgus. Segundo o
autor, isso provocou um descompromisso geral com os
temas e problemas clssicos propostos por Marx em sua fase
madura ou pelo prprio marxismo. A preocupaco excessiva
corn o ideolgico poderia ser tomada como uma demonstraco clara disso.
H muito que se dizer sobre esse argumento - como
podero comprovar aqueles que sobreviveram a avalanche
teoricista no "marxismo ocidental" dos ltimos anos. As nfases
no "marxismo ocidental" podem muito bem explicar como o
problema da ideologia foi construdo, como o debate foi
conduzido e o quanto ele foi abstrado para os altos domnios
da tearia especulativa. Mas creio que devemos rejeitar qualquer
conclusao de que, nao fossern as dstorces produzidas pelo
"marxismo ocidental", a teoria marxista poderla ter prosseguido confortavelmente em seu caminho predeterminado,
seguindo a agenda estabelecida: deixando o problema da
ideologia em seu lugar subordinado ou de segunda ordem.
A visibilidade adquirida pela ideologia tem urna razo mais
objetiva. Em primeiro lugar, os desenvolvlmentos concretos
dos meios pelos quais a consciencia de massa moldada

266

e transformada - o crescmento macico das "rndstrras


cultura s". Em segundo lugar, as preocupantes questes do
"consentimento" das massas trabalhadoras ao sistema, nas
sociedades capitalistas avancadas da Europa e, portanto, sua
estabilizafa o parcial, contrariando todas as expectativas. O
"consentimento" nao
mantido apenas atravs de mecanismos ideolgicos. Mas ambos nao pcdem ser separados
um do outro. Isso tambrn reflete certas fragilidades reais das
formulaces originis do marxismo sobre a ideologia, o que
lanca urna luz sobre algumas das questes mais crticas da
estrategia poltica e das polticas do movimento socialista nas
sociedades capitalistas avancadas.

Revendo brevemente algumas dessas questes, quera


destacar nao a teoria, mas o problema da ideologa. O problema da ideologia fornecer urna interpretaco, dentro de
urna teora materialista, de como as idias sociais surgem.
Precisamos compreender sua funcao ern uma formaco social
particular, para informar a luta pela mudanca da sociedade e
abrir caminho para sua transforrnaco socialista. Por ideologia eu compreendo os referenciais mentais - linguagens,
conceitos, categoras, conjunto de imagens do pensamento e
sistemas de representaco - que as diferentes c1asses e
grupos sociais empregam para dar sentido, definir, decifrar e
tornar inteligvel a forma como a sociedade funciona.

O problema da ideologa, portanto, concerne as formas pelas


quais idas diferentes tomam canta das mentes das massas e,
por esse intermdo, se tomam urna "forca material". Nessa
perspectiva mais politizada, a teoria da ideologia nos ajuda
a analisar como um conjunto particular de idias passa a
dominar o pensamento social de um bloca histrico, no
sentido de Grarnsci; e, assim, nos ajuda a unir esse bloca a
partir de dentro, manter seu domno e Ideranca sobre a
sociedade como um todo. Est relacionada principalmente
com os concetos e linguagens do pensamento prtico que
estabilizam urna forma particular de poder e dorninaco,
ou que reconciliam e acomodam as massas em seu lugar
subordinado na forrnaco social. Est relacionada a inda
aos processos pelos quais as novas formas de consciencia e as
novas concepces de mundo emergem, capazes de conduzir
as massas em urna acao histrica contra o sistema dominante.
Todas essas questes esto em jogo em urna gama de lutas
267

------.

....

para explc-Ias, a fim de que possamos melhor


compreender e dominar o terreno da luta ideolgica, que
necessitamos nao apenas de urna teora, mas de urna teora
adequada as complexidades daquilo que estamos tentando
explicar.

SOClalS.

Urna teoria dessas nao existe pronta para o consumo na


obra de Marx e Engels, Marx nao desenvolveu qualquer explcaco geral sobre o funcionarnento das idias sociais, que
seja cornparvel a sua obra histrico-terica sobre as formas
e relaces econmicas do modo capitalista de produco, Seus
comentrios nessa rea nunca pretenderarn alcancar o status
de "lei". O problema da ideologa para o marxismo pode
ter cornecado quando, equivocadamente, esses comentrios
forarn considerados teorzaces completas. Na verdade, as
teorzaces de Marx acerca desse assunto se fizeram multo
mais em carter ad hoc. Conseqentemente, h graves oscilaces
no uso do termo ern Marx. Em nossa poca - como pode
ser comprovado pela defnico aeima - o termo "ideologa"
adquiriu um sentido mas arnplo, descrltvo e menos sistemtico do que nos textos marxistas clssicos, Hoje utilizado
para denominar todas as formas organizadas de pensarnento
social. Isso abre espaco para "dstorces" de grau e natureza.
Certamente, o termo se refere ao domnio do pensamento
prtico e lgico (a forma, afinal, pela qual a maioria clas
idias pode se prender nas mentes das massas e lev-las a
agir), e nao simplesmente a "sistemas de pensamento" bemelaborados e internamente consistentes. Quero dizer com isso
tanto os conhecrnentos prticos quanto os tericos que nos
possibilitarn "fazer uma idia" da sociedacle, em cujas categoras e discursos "vivenciamas" e "experimentamos" nosso
posicionamento objetivo nas relaces sociais,
Em multas ocasies, Marx utilizou o termo "ideologia"
dessa forma. Portanto, seu uso com esse significado de
fato sancionado por sua obra. Assim, por exemplo, ele menciona em uma passagem clebre as "formas ideolgicas pelas
quais os homens se rornam conscientes .,. clo conflito e o
enfrentam" (Marx, 1970, p. 21). No Capital, em seus apartes,
ele freqenternente aborda a questo da "consciencia cotidiana" do empresrio ou do "senso cornum" do capitalismo.
Isso significa as formas de pensamento espontneo dentro
268

w-.

das quais o capitalista representa para si mesrno o funcionamento do sistema capitalista e "vivencia" (isto , experimenta
genuinamente) suas relacoes prticas com o mesmo. De fato,
h alguns indicios a sobre os usos subseqentes do termo
que rnuitos acreditarn nao serem autorizados pela obra de
Marx. Por exernplo, as formas espontneas de "consciencia
prtica burguesa" sao reais, mas nao podem ser formas
adequadas de pensamento, j que h aspectos do sistema
capitalista - a geraco de rnais-valia, por exemplo - que
srnplesmente nao podern ser "pensados" ou explicados pelo
uso dessas categoras vulgares. Tarnpouco podern ser considerados falsos ern sentido algum, j que esses indvduos burgueses prticos parecem suficientemente capazes de obter
lucros, trabalhar o sistema, sustentar su as relaces, explorar
o trabalho, sem o benefcio de urna cornpreenso mais sofisticada ou "verdadeira" daquilo ern que esto envolvidos.
Tomando outro exemplo, razove1 deduzir, a partir das
palavras de Marx, que os mesmos conjuntos de relaces ou o circuito capitalista - podern ser representados de
formas muito diferentes ou (como a escola moderna dira)
representados dentro de distintos sistemas discursivos.
Nomeando apenas tres deles, h o discurso do "senso
comum burgus"; as teoras sofisticadas dos economistas
polticos clsscos, como Ricardo, com quem Marx aprendeu
tanto; e, naturalmente, o prprio discurso terico de Marx o discurso do prprio Capital.
Assim que nos afastarnos de urna leitura religiosa ou
doutrinria de Marx, as aberturas entre os vrios usos clssicos do termo e su as mais recentes elaboraces nao sao tao
fechados como nos fazem crer as atuais polmicas teorcstas.
Cornudo, Marx definitivamente empregou com freqncia
o termo "ideologa" para se referir especficamente as manfestaces do pensamento burgus e, sobretudo, as caractersticas negativas e distorcdas deste. Tendeu a utiliz-Io
ainda - por exemplo em A ideo logia alemd, a obra conjunta
de Marx e Engels - na contestaco de idias consicleradas
por ele errneas: sernpre sistemticas e bern-informadas (o que
hoje chamaramos de "ideologas tericas" ou, como Gramsci,
de "filosofas"; ern oposco as categorias da consciencia
prtica, ou o que Gramsci denominou "senso cornurn").
269

Marx empregou o termo como instrumento terico contra


os mistrios especulativos do hegelianismo; contra a religo
e a crtica da religio; contra a filosofia idealista e a economia
poltica do tipo vulgar e degenerado. Ern A ideologia alem
e A pobreza da filosofia, Marx e Engels combateram idias
burguesas. Contestararn a filosofia antimaterialista que fundamentava a predominancia dessas idias. Simplificaram muitas
de suas forrnulaces a fim de expressar seu ponto polmico.
Os problemas que isso gerou se devem, em parte, ao tratamento dessas nverses polmicas como base para a tarefa de
produzir urna teorzaco geral positiva.
Dentro desse contexto amplo de utilizaco do termo, Marx
props certas teses mais elaboradas, que consttuiriam a base
da teoria em sua "forma clssica". Primeiro, a premssa materialista: as idias surgem das condces materiais e refletem
as circunstancias nas quais foram geradas. Elas expressam as
relaces sociais e suas contradices no pensamento. A nocao
de que as idas constituern o motor da hstria ou avancarn
independentemente das relaces materias, gerando seus
prprios efetos, , especficamente, o que se declara especulativo e ilusrio na ideologa burguesa. Em segundo lugar,
a tese do determinismo: as idias sao apenas efeitos dependentes de um nvel determinante maior na formaco social o econmico, em ltima instancia. Portanto, as transformacees no nvel econmico se expressarn, mais cedo ou rnas
tarde, como modifcaces no nveJ das dias. Em terceiro
lugar, as correspondencias fixas entre dominancia na esfera
socioeconmica e no ideolgico; as idas "dominantes" sao
aqueJas da "dasse dominante" - a posico de classe fomece
a ligaco e garante a correspondencia com as dias.
A crtica da teoria clssica tem sido dirigida precisamente
a essas proposces. Dzer que as idias sao "meros reflexos"
estabelece seu materialismo, porm as deixa sem efeito especfico; um dominio de pura dependencia. Afirmar que as idas
sao determinadas "ern ltima instancia" pelo econmico
tomar o caminho do reducionismo econmico. Em ltima
anlise, as idas podem ser reduzidas a essnca de sua
verdade - seu contedo econmico. O nico ponto de
parada antes desse reducionismo final aparece na tentativa
de posterg-lo um pouco e preservar algum espaco de manobra, aumentando o nmero de "medaces". Dizer que o
270

domnio de urna classe garante o predornno de certas idias


dar aquela c1asse a posse absoluta das idas; tambrn
definir as formas particulares de consciencia como algo especfico a uma classe.
Deve-se observar que, ernbora estejarn diretamente dirigidas contra as forrnulaces que concernem ao problema da
ideologia, essas crticas de fato recaptulam a substancia de
urna crtica mais geral e arnpla contra o prprio marxismo:
seu rgido determinismo estrutural, seu duplo reducionismo
- econmico e de classe, bem como sua forma de conceber
a prpria forrnacao social. O modelo de ideologia de Marx
tem sido criticado por nao conceber a forrnaco social como
algo complexo, composto de vras prticas, mas como algo
simples ou (como Althusser denorninou em A favor de Marx
e em Lendo O capital) uma estrutura "expressiva". Althusser
quis dzer com isso que urna prtica - "o econmico" determina de forma dreta todas as outras e cada efeito
simples e simultaneamente reproduzdo ern todos os dernais
nveis (ou seja, "expresso").
Todos os que conhecern a literatura e os debates facilmente
identficaro as Iinhas principais das revses mais especficas lancadas, de diferentes lados, contra essas posces,
Elas comecam negando que nos cornentrios de Engels sobre
"o que Marx pensava" (especficamente nas ltimas cartas)
ha]a correspondencias tao simples ou que as "superestruturas" sejam totalmente incapazes de produzir efeitos especficos. Esses comentarios de Engels sao extremamente frutferos,
sugestivos e geratvos. Fornecern nao uma soluco para o problema da ideologia, mas o ponto de partida para toda reflexao
sra sobre o problema. Segundo Engels, essas simplificaces
se desenvolverarn porque Marx contestava o idealismo especulativo de sua poca. Erarn distorces unlaterais, exageros
tpicos da polmica. As crticas conduziram, atravs dos
esforcos ricamente ornamentados de tericos marxistas como
Lukcs, a aderncia polmica a severa ortodoxia de um tipo
particular de leitura "hegeliana" de Marx, enquanto na prtica
se introduziu uma gama de "fatores mediadores e intermedirios" que ateriuaram e deslocararn o impulso reducionista e
economcsta implcito em algumas das forrnulaces originais
de Marx. Entre os crticos est Gramsci - de outra perspectiva - , cuja contrbuco ser discutida mais adiante. Elas
271

culminarn nas ntervences tericas altamente sofisticadas de


Althusser e dos althusseranos: sua contestaco do reducionismo econmico e de classe e da abordagem da "totalidade
expressiva" .

As revises de Althusser (ern A favor de Marx e, especialmente, no captulo intitulado "Aparelhos ideolgicos de
Estado" de Lenin, filosofia e outros ensaios) produziram urna
guinada decisiva na abordagem das "idias distorcidas" e da
"falsa consciencia" na ideologa. Abriram a porta para urna
concepco mais lingstica ou "discursiva" desta ideologia.
Colocou na agenda toda a questo negligenciada de como a
ideologia internalizada, como passamos a falar de maneira
"espontnea", dentro dos limites das categorias de pensamento que existem fora de ns e que podem ser entendidas
mais precisamente Como aquelas que "nos pensam". (Este
o problema da interpelaco dos sujeitos no centro do
discurso ideolgico. Subseqentemente isso trouxe para o
marxismo as interpretaces psi cana lticas de como os indivduos ingressam nas categorias ideolgicas de linguagem).
Ao insistir (por exemplo, em "Aparelhos ideolgicos de
Estado") na funcdo da ideologa na reproduco das relaces
sociais de produco (ern seus Ensaios de auto-crtica) e
sobre a utildade da metfora base-superestrutura, Althusser
tentava um reagruparnento de ltima hora no terreno marxista clssico.
Contudo, sua primeira reviso foi "funcionalista" demais.
Se a funcao da ideologa "reproduzir" as relaces sociais
capitalistas de acordo com as "demandas" do sistema, como
explicar as idas subversivas e a Juta ideolgica? j a segunda
por demais "ortodoxa". Foi Althusser quern deslocou radicalmente a metfora "base/superestrutura"! Na verdade, as
portas aberras por ele constituram os pontos de sada pelos
quais muitos abandonararn definitivamente a problemtica da
ideologa na teora marxista clssica. Renunciaram nao apenas
a forma particular de Marx, em A ideologa alem, de ernparelhar "classe dominante com idias dominantes", mas tambrn
as prpras preocupaces com a estruturacao dassista das ideologias e seu papel na geraco e manutencao da hegemona.

Em vez dsso, as teoras psicanaltcas e as teoras do


discurso, inicialmente concebidas como suportes tericos
272

ao trabalho crtico de reviso e desenvolvimento da teoria ,


fornecerarn as categorias que substituiriam aquelas do primeiro paradigma. Assim, os vazios e as lacunas reais do
impulso "objetivo" da teoria marxista, em torno das modalidades de consciencia e da "subjetivaco" das ideologas, que
o uso de Althusser dos termos "interpelaco" (emprestado de
Freud) e "posicionamento" (emprestado de Lacan) pretenda
abordar, tornaram-se em si mesmos o objeto exclusivo do
exerccio. O nico problema da ideologia passou a ser como
os sujeitos ideolgicos eram formados atravs de processos
psicanalticos. As tenses tericas foram ento liberadas.
Este o longo declive do trabalho "revisionista" sobre a
ideologia, que em ltima instancia conduz (ern Foucault) a
abolcao total da categora "ideologa". Contudo, seus tericos
altamente sofisticados, por razes bem obscuras, continuam
a insistir na idia de que suas teoras sao "realmente" materialistas, polticas, histricas e assim por diante, como se estivessern assombrados pelos ruidos ainda produzidos pelo
fantasma de Marx na mquina terica.

:~

Recaptulei esta histra de forma extremamente breve,


pois nao pretendo entrar nos detalhes de suas conjecturas e
refutaces. Em vez disso, quera pegar o fio da meada, reconhecendo sua forca e poder de convcco ao pelo menos
modificar substancialmente as proposices clssicas sobre
a ideologia, e, a luz das mesmas, reexaminar algumas das
prime iras Iormulaces de Marx, bem como considerar se
estas podem ser rernodeladas e desenvolvidas sob a luz das
crticas apresentadas - como a maioria das boas teoras
devem ser capazes de fazer - sem perder certas qualidades
e discernimentos (ou o que se costumava chamar de "miolo
racional") que estas possuam inicialmente. Em termos
gerais, isso se d porque - conforme espero demonstrar reconheco a imensa forca de multas das crticas. Porm, nao
estou convencido de que elas abolern inteiramente cada
discernimento til, cada ponto de partida essencal, em urna
teoria materialista da ideologia. Se, de acordo com o cnone
da moda, tudo que resta, a luz das crticas devastadora mente
avaricadas, inteligentes e convincentes,
o trabalho da
perptua "desconstruco", este ensaio dedicado quela
tarefazinha modesta de "reconstruco" - esperando nao ser
desfigurado demais pela ortodoxia ritual.

273

Tomemos, por exemplo, o terreno extremamente rnovedico


das "dstorces" da ideologa e a questo da "falsa consciencia".
Hoje nao tao difcil perceber por que essas forrnulaces
lancararn a crtica contra Marx. As "distorces" abre m imediatamente a questo da razo de algumas pessoas - aquelas
que vivenciam suas relacoes com suas condces de existencia
atravs das categorias de uma ideologia distorcida - nao
serem capazes de reconhecer essa distorco, enquanto ns,
com nossa sabe doria superior ou armados de conceitos
adequadamente formados, o somos. Sero as "distorces"
meras falsidades? Sao falsficaces deliberadamente patrocinadas? Se forem, por quem ento? A ideologa realmente
funciona como uma propaganda consciente de classe? E se
a ideologa for o produto da funco da "estrutura", e nao de
um grupo de conspiradores, de que forma uma estrutura
econmica gera um conjunto garantido de efeitos ideolgicos?
Da maneira como se encontram, os termos nao sao esclarecedores. Eles fazem com que as massas e os capitalistas parecam
ter um juzo fraco. Tambm implicam uma visao peculiar de
como as formas alternativas de consciencia sao geradas. Pode
se supor que estas surgem quando as escamas caem dos olhos
do POYO ou quando este acorda, como se desperto de um
sonho e, de repente, deparando-se com a luz, ve, atravs da
transparencia das coisas, sua verdade essencal, seus processos estruturais ocultos. Este um relato do desenvolvmento
da consciencia de classe dos trabalhadores baseado no modelo
surpreendente de Sao Paulo na estrada de Damasco.
Facarnos um pequeno trabalho de escavaco prpria. Marx
nao sups - s porque Hegel era o supra-sumo do pensamento especulativo burgus e porque os "hegelianos" vulgarizavam e sublimavam seu pensarnento - que Hegel deixaria
de ser um pensador considervel, algum com quem muito
se aprendera. Muito rnas ento no caso da economa poltica clssica, de Smith a Ricardo, em que as distinces entre
os diferentes nves de uma forrnaco ideolgica sao importantes. Existe a econornia poltica clssica que Marx denomina
"cientfica"; seus popularizadores se engajavam na "mera
apologtica"; h tambrn a "consciencia cotidiana", na qual
os empreendedores calculam suas chances de acordo com as
idias avancadas de Ricardo ou Adam Smith sobre o assunto,
mas inteiramente inconscientes destas (at o aparecimento
274

...

1
I

do thntcherismo). Be1U mais instrutiva a insistencia de Marx


de que (a) a economia poltica clssica era um corpo de trabalho cientfico substancial e poderoso que, (b) entretanto
continha um limite ideolgico essencial, urna dstorco. Essa
dstorco, segundo Marx, nao se devia a erras tcnicos ou
lacunas de argumentacao, mas a urna interdico mais ampla.
EspecificaIuente, as caractersticas distorcdas ou ideolgicas
advinham do fato de que e1as pressupunbam as categorias da
economia poltica burguesa como fundacoes de todo clculo
econmico, recusando-se a ver a derermnaco histrica de suas
origens e prcmssas, e, na outra ponra, advinham do pressuposte de que, com a produco capitalista, o desenvolvirnento
econmico havia chegado nao apenas ao seu mas alto ponto
naquele momento (Marx concordava C01U isso), mas tambrn
a seu apogeu e conclusao final. Nao poderia haver qualquer
outra forma de relacao econmica depois dele. Suas formas e
relaces continuariarn para sernpre. As distorccs no interior
da ideologia terica burguesa em sua verso mais "cientfica"
e ram, contudo, reais e substanciais. Elas nao destruam
muitos aspectos de sua validade - portante, esta nao era
"falsa" apenas por estar confinada aos limites e horizontes
do pcnsamento burgus. Por outro lado, as distorces limitavam sua validade cientfica, sua capacidade de ir alrn de
certos pontos, sua habilidade de resolver suas prprias contradces internas, seu poder de pensar fora dos limites das
relaces sociais refletidas nela.

Essa relaco de Marx com os economistas polticos clssicos


representa urna forma bem mais complexa de postular a relacao
entre "verdade" e "falsidade" dentro do chamado pensamento
cientfico do que podem supor os crticos de Marx. Na verdade, os crticos, em sua busca por um maior vigor terico,
mua diviso absoluta entre "ciencia" e "ideologia" e urna ruptura epistemolgica clara entre idias "burguesas" e "nao-burguesas", contriburam em muito para simplificar as relaces
que Marx nao tanto afirmou quanto estabeleceu na prtica
(isto , ern termos de como ele realmente utilizou a econornia
poltica clssica como suporte e como adversario). Podemos
renomear as "distorcoes'' das quais Marx acusou a economia
poltica, para nos lernbrarrnos mais tarde de sua aplcaco
geral. Marx denominou-as etemaliza;oesderela.oesque.na

275

verdade, sao historicamente especficas; e efeito de naturalizaco - tratar o que produto de um desenvolvimento
histrico especfico como algo universalmente vlido e nao
resultante de processos histricos mas, por assim dizer, da
prpria Natureza.

Podemos considerar um dos pontos mais controvertidos a "falsidade" ou as distorces da ideologia - a partir de outro
ngulo. Sabe-se que Marx atribua as origens das categoras
espontneas do pensamento burgus comum as "formas
superfica is" do circuito capitalista. Ele identificou especificamente a importncia do mercado e das tracas de mercado, ande
as coisas sao negociadas e os lucros obtidos. Essa abordagem,
como Marx afrmou, deixava de lado o dominio crtico - o
"esconderjo" - da prpria produco capitalista. Algumas de
su as formulaces mais importantes decorrem desse argumento.
Em suma, o argumento o seguinte. As trocas de mercado
sao o que parece governar e regular os processos econmicos no capitalismo. As relaces de mercado sao sustentadas
por urna varedade de elementos e estes aparecem (estao
representados) em cada discurso que tenta explicar o circuito
capitalista sob essa perspectiva. O mercado aproxima, sob as
mesmas condces de troca, consumidores e produtores que
nao se conhecem - e nem precisam se conhecer, gracas a
"rno oculta" do mercado. Semelhantemente, o mercado de
traba/ha aproxima aqueles que trn algo a vender (forca de
trabalho) e aqueles que tm como pagar (salros): um "preco
justo" acordado. Urna vez que o mercado funciona como
se "por um passe de mgica", harmonizando as necessidades
e sua satsfaco "cegamente", nao h nele coerco. Podemos
"escolher" comprar e vender ou nao (e, supostamente, assumir
as conseqricias: embora esta parte nao es teja tao bem
representada nos discursos do mercado, que elaboram
mais sobre o lado positivo das conseqnclas do mercado-escolha do que sobre o lado negatiuo destas), Nem o
vendedor nem o comprador precisa ser impelido pela boa
vontade ou pelo amor ao prximo ou pela solidariedade para
alcancar o sucesso no [ogo do mercado. Na verdade, o mercado funciona melhor se cada parte da transaco consultar
exclusivamente seu prprio interesse. O sistema mpulslonado pelos imperativos concretos e prticos do auto-nteresse, Entretanto, urna certa satisfaco alcancada no todo.

276

capitalista contrata o servico e obtm seu lucro; o proprietrio de bens imveis cede sua propriedade e ganha o
aluguel; a trabalhadora recebe seu salrio e ento pode
comprar os bens de que necessita.
Ora, as trocas de mercado tambrn "aparecem" num sentido
bem diferente. Sao a parte do circuito capitalista que todos
podem ver claramente, o "pedaco" por que passarnos diariamente. Sem vender e comprar, numa economa monetria,
todos ns estaramos condenados fsica e socialmente. Se nao
estivssernos profundamente envolvdos em outros aspectos
do processo capitalista nao saberamos quase nada sobre as
outras partes do circuito necessrias a valorizaco do capital, a reproducao e expansao de todo o processo. Mesmo assim, se as merca dorias nao forern produzidas, nada haver
para vender; e - Marx afirmou, de qualquer forma - em
primeiro lugar,
na prpria produco que o trabalho explorado. Enguanto o tipo de "exploraco" que a ideologa de
mercaclo consegue ver e compreender a especulaco - tiranclo urna margem de lucro excessiva do pre~o de mercado.
Portanto, o mercado a parte do sistema que encontramos e
experimentamos universalmente. a parte bvia e visivel: a
parte que constantemente aparece.

Ora, se extrapolarrnos este conjunto geratvo de categoras,


baseado nas trocas de mercado, possvel estend-lo a
outras esferas da vida social e v-las tambrn constitudas
em moldes sernelhantes. E isto justamente o que Marx, em
uma passagem famosa, sugere que aconteca:

A esfera que estamos abandonando, no interior de cujas fronteiras o poder de compra e venda da forca de trabalho acontece, na verdade o prprio den dos dretos inalienveis do
homem. L semente governam a Liberdade, a Igualdade, a
Propriedade e Bentharn. Liberda de, pos tanto o vendedor
quanto o comprador de um bern, digamos de urna forca de
trabalho, sao constrangidos apenas por seu prprio livre
arbitrio. Eles firrnarn contrato urn com o outro como agentes
lvres, e seu acordo a forma pela qual ambos do expressao
verbal a sua vontade comum. Igualdade, porque cada um
mantm relaco com o outro como urn simples proprietro
de mercaderas, e trocam equivalencias. Propriedade, porque
cada qua] dispe apenas daquilo que lhe pertence. E Benrharn,

277

----

porque cada urn cuida de si. A nica forca que os une e os


coloca em relaco um com o outro o egosmo, o lucro e os
interesses particulares ele cada um, (Marx, 1967, p. 176)

Em suma, nossas idias de "Liberdade", "Igualdade",


"Propriedade" e "Bentharn" (isto , de individualismo) - os
princpios ideolgicos do lxico burgus e os temas-chave
polticos que, em nossa poca, tm retornado com toda forca
ao cenrio ideolgico sob os auspcios da Sra. Thatcher e do
neoliberalismo - podem se originar das categorias que utilizamos em nosso pensamento prtico comum sobre a econornia de mercado. assim que surge, da experiencia diria e
mundana, as poderosas categorias do pensamento hurgues,
seja filosfico, social, poltico ou legal.
Este
um locus classicus crtico do debate; dele Marx
inferiu vrias das teses que viriam a compor o territrio
contestado da teora da ideologa. Prirneiro, ele estabeleceu,
como fonte de "idias" um ponto ou momento particular do
circuito econmico do capital. Segundo, ele demonstrou como
a traduco das categoras econmicas para as ideolgicas pode
ser efetuada, do "mercado de trocas de equivalentes" as
noces burguesas de "Liberdade" e "Igualdade"; do fato de
que cada um deve possuir os meios de troca at as categorias
legais dos direitos a propriedade. Terceiro, ele define de uma
forma mais precisa o que significa "distorco", Pois essa
"decolagern" do ponto de troca do recircuito do capital um
processo ideolgico. Este "obscurece, esconde, oculta" - os
termos esto todos no texto - outro conjunto de relaces:
as relaces que nao aparecem na superfcie, mas que esto
ocultas no "esconderijo" da produco Conde a propriedade,
a posse, a exploraco do trabalho assalariado e as expropriaces da mais-valia ocorrem), As categorias ideolgicas
"escondem" essa realidade subjacente e as substituem pelas
"verdades" das relaces de mercado. De vrias maneiras,
portanto, o texto contm todos os pecados capitais da clssica teora marxista da ideologa reunidos em um s: o reducionismo econmico, uma correspondencia simples dcmais
entre o econmico e o poltico ideolgico; as dstncoes
entre verdadeiro e falso, real e dstorco, "verdadeira" consciencia e falsa consciencia.

278

Entretanto, parece-me possvel tarnbrn "reler" a passagern


do ponto de vista das vrias crticas contemporneas, de tal
forma a (a) preservar muitos dos profundos insigbts do original e, ao mesmo tempo, (b) expand-lo, utilizando algumas
das teoras da ideologia desenvolvidas mais recentemente.
A produco capitalista definida nos termos de Marx como
um circuito. Esse circuito explica nao apenas a produ co e
o consumo, mas tambm a reprodus;:ao - ou seja, como as
condices que mantrn o circuito em movimento sao sustentadas. Cada momento vital para a geraco e a realzacao do
valor. Cada momento estabelece determinadas condices para
o outro - isto , cada um dependente do outro ou o determina. Assim, se alguma parte do que foi realizado atravs da
venda nao for paga enquanto salrio pelo trabalho, este nao
pode se reproduzir, fsica ou socialmente, para trabalhar
e comprar de novo, outro dia. Essa "produco" depende
tarnbrn do "consumo", muito embora em sua anlise Marx
renha insistido no valor analtico anterior a ser concedido
as relaces de produco. (Por si s isso trouxe graves conseqncas, j que levou os marxistas a priorizar a "produco" e
a debater como se os momentos de "consumo e traca" nao
tivessern qualquer valor ou importancia para a teora - urna
Ietura produtivista unilateral e fatal.)

Ora, esse circuito pode ser interpretado, ideologicamente,


de varias maneiras. Os tericos modernos da ideologia insistem nisso, contrapondo a concepc o vulgar de Ideologa
fundada em urna relaco fixa e inaltervel entre o econmico
e como este
"expresso" ou representado nas idias. Os
crticos modernos tendem a romper com a simples nocao
ele determinaco econmica sobre a ideologia atravs do
ernprstimo que fazem aos trabalhos recentes que tratam da
natureza da linguagem e do discurso. A linguagem o meio
por excelencia atravs do qual as coisas sao "representadas"
no pensamento , senda, portanto, o meio no qual a ideologia
gerada e transformada. Porm, na linguagern, a mesma
relaco social pode ser distintamente representada e inferida. E isso acorre, diriam eles, porque a linguagem, por
natureza , nao fixada a seus referentes em urna relaco de
um por um, mas "multireferencial": pode construir diferentes significados ern torno do que aparenta ser a mesma
relaco social ou fenmeno.

279

Pode ou nao acontecer que, na passagem ora em dscusso,


Marx esteja explorando o relacionamento fixo, determinado
e inaltervel entre as trocas de mercado e as formas de apropriaco destas no pensamento. Mas, pelo que afirmei, pode-se
verificar que nao creo que este seja o caso. A meu ver, o
"mercado" significa urna coisa na economa poltica burguesa
comum e na consciencia espontnea dos homens prticos
burgueses, e outra na anlise econmica marxista. Portanto,
meu argumento seria de que, implicitamente, Marx estara
dizendo que, num mundo onde os mercados existem e as
trocas de mercado domina m a vida econmica, seria estranho
se nao houvesse sequer urna categora que nos permitisse
pensar, falar e agir em relaco a ela. Neste sentido, todas
as categoras - burguesas ou marxistas - expressanl as
relacoes sociais em geral. Mas creio que tambm se conclui
do argumento que as relaces de mercado nem sempre sao
representadas pelas mesmas categorias de pensamento.

Nao existe uma relaco fixa e inaltervel entre aquilo que


o mercado e como ele construdo dentro de um referencial
explanatrio ou ideolgico. Poderamos at mesmo afirmar
que um dos propsitos do Capital justamente deslocar o
discurso da econo mi a poltica burguesa - o discurso que
mais bvia e freqentemente entende o mercado - e substitu-lo por outro, em que o mercado se encaixa ao esquenla
marxista. Portante, se esse argumento nao se aplica demasiado literalmente, os dois tipos de abordagem para a comprcenso da ideologia nao sao nteiramente contraditrios.

o que dizer, ento, das "dstorces" da economa poltica


burguesa enquanto ideologia? Urna das formas seria pensar
que, j que Marx a ve como "distorcida", ela deve ser falsa.
Aqueles que vivem sua relaco com a vida econmica exclusivamente em termos das categorias de pensamento e experiencia incorrem, por deflnco, na "falsa consciencia". Novamente, devernos ser cautelosos ern aceitar argumentos fceis.
Por exernplo, Marx opera urna dstnco importante entre as
versoes "vulgares" da economia poltica e as verses mais
avancadas, corno a de Ricardo, que, como ele afirma, "tem
valor cientfico". Porm, o que ele quer dizer com "falso" e
"distorcido" neste contexto?
280

Nao se trata de afirmar que o "mercado" nao existe. Na


verdade, ele demasiadamente real. De urna certa perspectiva, constitu o prprio sangue do capitalismo. Sern ele, o
capitalismo jamais teria rornpido com as estruturas do feudalismo; e sem o seu prosseguimento incessante, os circuitos
do capital seram nterrompdos brusca e desastrosamente.
Creio que esses termos podern ser compreendidos somente
atravs da explcaco de um circuito econmico, que consiste
de vrios momentos interconectados, do ponto de vista de
apenas urn desses momentos. Se, nessa explcaco, privlegiannos somente um momento, e nao explicarmos o todo ou
o conjunto diferenciado do qual ele faz parte, ou se utilizarmos categorias de pensamento apropriadas nicamente
para aquele momento e, assm, explicarmos o processo inteiro,
erito corremos o risco de fornecer aquilo que Marx teria
chamado (seguindo Hegel) de um relato "unilateral".

Explcaces unilaterais sao sernpre dstorces. Nao que


sejam mentiras sobre o sistema, mas no sentido de que
urna "meia verdade" nao pode ser a verdade inteira de coisa
alguma. Com tais idias, s se representa a parte pelo todo.
Dessa forma, sernpre se produzr urna explicaco a penas
parcialmente adequada - e, nesse sentido, falsa. Igualmente, se utilizamos apenas "categoras e conceitos de mercado" para cornprecnder o circuito capitalista como um
todo, vros outros aspectos nao sero contemplados. Neste
sentido, as categorias das trocas de mercado obscurecem
nossa cornpreensao do processo capitalista: ou seja, nao
nos permitern ver ou formular outros aspectos invisveis.
Estara vivendo em "falsa consciencia" o trabalhador ou a
trabalhadora cuja relaco com os circuitos de produco capitalista se expressa exclusivamente atravs de categoras como
"preco justo" e "salro justo"? Sm, se com sso cornpreendemos que h algo em sua stuacao que da nao capaz de
compreender atravs das categorias que utiliza; algo sobre
o processo como urn todo que se encontra sstematicamente
oculto, porque os conceitos dsponves permitern a compreenso de apenas um dos vrios momentos. Nao, se com
isso compreendernos que ela est completamente iludida
sobre o que ocorre no capitalismo.

281

A falsidade surge, portanto, nao do fato de que o mercado


urna luso, um engodo, um truque, mas sornente no sentido de que ele constitui urna explicaco insuficiente de um
processo. Esta substitui parte do processo pelo todo - um
procedimento que, na lingstica, conhecido cotTIa "metonimia" e, na antropologa, na psicanlise e (num sentido
especial) na obra de Marx, denomina-se fetichismo. Os
outros momentos "perdidos" do circuito sao, co ntu do ,
inconscientes, nao no sentido freudiano, de terem sido reprimdos da consciencia, olas no sentido de que sao nvsves,
dados os conceitos e categorias que estamos utilizando.
Isso facilita a explcacao da terminoiogia extremamente
complexa do Capital sobre o que "aparece na superfcie" (algo
a que se refere aH COOlO "meramente fenomenal"; isto , nao
muito importante, nao aquilo que realmente importa) e o que
"jaz oculto" e est incrustado na estrutura, nao na superfcie.
Contudo, crucial perceber que - como esclarece o excmplo

das trocas de mercado/producao - a "superfcie" e o "fenomenal" nao significam falso ou ilusrio, no sentido comum
dessas palavras. O mercado nao nem mas nem menos "real"
do que os outros aspectos - a produco por exemplo. Nos
termos de Marx, a produco est apenas onde se deve iniciar
a anlise do circuito: "a aco pela qual todo o processo
percorre de novo seu circuito" (Marx, 1971). Mas a produco
nao independente do circuito, j que os lucros obtidos e o
trabalho contratado no mercado devem fluir de volta para
a produco. Portanto, o "real" expressa apenas uma certa
primazia terica que a anlise marxista confere a produco.
Em qualquer outro sentido, as trocas de mercado constituem
tanto urn processo material real e uma exigencia absolutamerite "real" do sistema quanto qualquer outra parte: sao
todos "momentos de um s processo" (Marx, 1971).

H ainda o problema dos termos "aparencia" e "superficie". As aparncas podem conotar algo que "falso": as
formas superficiais parecem nao ter a profundidade das
"estruturas profundas". Essas conotaces lingsticas tm
o efeito infeliz de nos fazer classificar os diferentes momentos
ern funcao de screm eles ma s ou menos reais ou importantes. De outra perspectiva, o que est na superfcie, o que
aparece constantemente, aquilo que seInpre vernos, o que
encontramos diariamente, o que tornamos por certo, corno
28Z

a forma manifesta e bvia do processo. Portanto, nao


surpreendente que passemos espontaneamente a pensar
no sistema capitalista em termos dos elementos dele que
constantemente nos engajam e que, de forma tao manifesta,
anunciam sua presenca. Que importancia tern o conceito
de "rno-de-obra excedente" di ante do salario no bolso, as
economias no banco, as moedinhas na fenda da mquina ou
o dinheiro na gaveta do caixa? Mesmo o economista do sculo
dezenove, Nassau Senior, jamis conseguu apontar quando
o trabalhador te ra trabalhado para o excedente e nao para
repor sua prpra subsistencia.
Em um mundo saturado pela troca rnonetra e completamente mediado pelo dinheiro, a experiencia do "mercado"
a experiencia mais mediata, dria e universal do sistema
econmico para todos. N~lO de surpreender, portante, que
o mercado seja algo gratuito para ns, que nao questonemas aquilo que o viabilza, funda ou pressupe. Nao de
surpreender tampouco que as massas trabal hadaras nao
possuam os conceitas que lhes possibilitem intervir no processo, estruturar um novo conjunto de questionamentos,
trazer a luz ou revelar aquilo que a esmagadora realidade do
mercado constantemente torna invisvel. obvia a razo
porque devemos gerar, a partir dessas categoras fundamenta is para as quais encontramos palavras comuns, frases
e expresses idiomticas da consciencia prtica, o modelo
de novas relaces socias e polticas. Afinal, elas tambm
pertencem ao mesmo sistema e parecem funcionar de acordo
com seus protocolos. Dessa forma, percebernos na "Iivre
escolha" do mercado o smbolo material de Iiberdades mais
abstratas: ou na competitividade egocntrica [self-interestJ e
intrnseca do lucro de mercado a "representaco" de algo
natural, normal e universal na prpria natureza humana.

Tentarei agora elaborar algurnas concluses da "releitura"


que ofereci sobre o significado do texto de Marx, a luz das
crticas e teoras mais recentes e avancadas,
A anlise nao se organiza mais em torno da dstinco
entre o "falso" e o "verdadeiro". O obscurecimento ou a
mistificac o dos efetos da ideologa nao mais visto como
produto de U111 truque ou iluso mgica. Tampouco se pode
atribu-los a falsa consciencia, na qual nossos pobres,
283

ignorantes e nao-tericos proletrios estao irrevogavelmente


imersos. As relaces nas quais as pessoas existem sao as
"relaces reais" que as categorias e conceitos por el as utilizados as permite m apreender e articular em seu pensamento.
Porm - e aqui podemos estar em um caminho contrrio a
nfase a qual o "materialismo" geralmente associado - as
prprias relaces econmicas nao podem prescrever urna forma nica, fixa e inaltervel de conceber essas relaces, Estas
podem vir "expressas" no interior de distintos discursos ideolgicos. Alm do mais, esses discursos podem empregar o
modelo conceitual e transp-lo para outros domnios mais
estritarnente "ideolgicos". Por exemplo, podem elaborar um
discurso - como o monetarismo dos ltimos dias - que
deduz o grande valor da "Lberdade" da liberdade de coacao
que leva homens e mullieres todos os dias para o mercado
de trabalho. Tambrn evitamos a distinco entre "falso" e
"verdadeiro", substtuindo-a por termos mais precisos: como
"parcial" e "adequado" ou "unilateral" ou "ern sua totalidade
diferenciada". Afirmar que u m discurso terico permite a
apreensao adequada de urna relaco concreta "no pensamento" o mesmo que dizer que o discurso nos permite
urna apreenso mais completa de todas as relaces que compem aquela relaco e das muitas determinaces que definem
suas condices de existencia. Significa que nossa apreenso
concreta e integral, nao urna abstraco rasa ou unilateral.
As explcaces unilaterais sao sempre parciais, do tipo "parte
pelo todo" e nos permitem abstrair apenas um elemento
(o mercado, por exernplo), afirmando que sao inadequadas
precisamente por isso. Somente por essa razao, elas podem
ser consideradas "falsas". Contudo, estritamente falando, o
termo enganador se temos em mente uma distinco simples,
do tipo tudo ou nada, entre o falso e o verdadeiro, ou entre
ciencia e ideologa. Felizmente ou nao, as explicaces sociais
raramente se encaixam nessas classificaces,

Em nossa "releitura" admitimos urna variedade de proposices secundrias, derivadas de teorizaces mais recentes
sobre "ideologia", num esforco de verificar o quo incompatveis elas sao com as formulaces de Marx. Como se verificou, a explicaco relaciona os conceitos, as idias, a terrninologia, as categorias, talvez tambm as imagens e smbolos
(dinheiro, o pagamento salarial peridico, a liberdade) que
284

nos permtern apreender no pensamento algum aspecto do


processo social. Estes nos perrnitern representar para ns
mesmos e os outros como o sistema funciona e por que o faz
dessa manera.
O mesmo processo - producao e troca capitalista - pode
ser expresso por urna estrutura ideolgica distinta, pelo uso
de diferentes "sistemas de representaco", Existe o discurso
do "mercado", o discurso da "produco", o discurso dos
"circuitos": cada um produz urna definico distinta do sistema.
Cada um nos localiza distintamente - como trabalhador,
capitalista, trabalhador assalariado, os escravos do salario,
produtor, consumidor etc. Assirn, cada um nos situa como
atores socais e como mernbros de um gru po social em urna
relaco particular com o processo e prescreve para ns certas
identidades sociais. Em outras palavras, as categoras ideolgicas em uso nos posiciona m em relacao ao relato do processo conforme este retratado no discurso. O trabalhador
que associa sua condco de existencia no sistema capitalista
a de um "consumidor" - que ingressa no sistema por essa
porta - participa do processo por meio de urna prtica diferente daquele que est inscrito no sistema como "trabalhador qualificado'' - ou nao inscrito nele, como, por exemplo,
a "dona de casa". Todas essas nscrces produzem efeitos
reais. Produzem uma diferenca material, j que a forma como
agimos em certas stuaces depende de nossas definces
da stuaco.
Creio que um tipo semelhante de "reletura" pode ser feita
ern relaco a outro conjunto de proposices sobre a ideologia,
que nos ltimos anos tern sido vigorosamente contestado, a
saber, a determinaco de classe das idas e as correspondencias diretas entre "dias dominantes" e "classes dominantes". Ladau (1977) demonstrou decisivamente a natureza
insustentvel da proposco de que as classes, como tas, sao
os sujeitos de Ideologas de classe Fxas e atribudas. O autor
dernoliu a proposco de que dias e conceitos particulares
"pertencern" exclusivamente a um tipo particular de classe.
Dernonstra, com efeto, o fracasso de qualquer forma co
social em corresponder a esse quadro de atribuico de ideologias de c1asse. Argumenta, de maneira convincente, que a
lgica de se pensar que as idias particulares esto permanentemente fixas a urna classe particular antittica ao que
285

conhecemos sobre a prpria natureza da linguagem e do


discurso. As dias e conceitos nao ocorrem, nem na linguagem
nem no pensamento, daquela forma nica e isolada, com seus
contedos e referencias rrevogavelmente fixos. A linguagem,
em seu sentido mais amplo, o veculo do raciocnio prtico,
do clculo e da consciencia, por causa das formas pelas quais
certos significados e referencias trn sido historicamente
confirmados. Mas seu poder de convencimento depende da
"lgica" que conecta urna proposicao a outra na cadeia de
significados; onde as conotaces sociais e o significado
histrico esto condensados e reverberam um no outro, Alm
do mais, essas cadeas nao estao permanentemente seguras,
seja em seus sistemas internos de significado, seja em termos
das classes sociais e grupos as quais "pertencern". Se assim
nao fosse, a idia de luta ideolgica e de transformaces
da consciencia - questes centrais a poltica de qualquer
projeto marxista - seria uma fraude, a danca de figuras
retricas mortas.
Uma vez que a linguagem, enquanto meio do pensamento e do clculo ideolgico, "polivalente", como afirmou
Volochnov, o campo do ideolgico sempre o campo das
"nfases intersecconadas" e da "intersecco de interesses
sociais distintamente orientados";

Assim, classes sociais diferentes servem-se de urna s e rnesma


lngua. Conseqentemente, em todo signo ideolgico confronta m-se ndices de valor contradtros. O signo se torna a
arena onde se desenvolve a luta de c1asses ... O signo, se subtrado as tenses da luta social, se posta a margern da luta de
classes, ir infalivehriente debilitar-se, degenerar-se- em alegora, tornar-se- objeto de estudo dos fillogos e nao ser mais
instrumento racional e vivo para a sociedade. (Volochnov, 1973,
p. 23) ledo bras. p. 461

Essa abordagem substitui a nocao de significados ideolgicos fixos e ideologias de classe por conceitos de terrenos
de lutas ideolgicas e a tarefa de transformaco ideolgica.
o movmento para alm de uma teoria geral e abstrata da
ideologa, em dreco a anlise mais concreta de como, em
determinadas stuaces histricas, as dias "organizam as
massas humanas e criam o terreno sobre o qual os hornens
se movern, adqurem consciencia de sua posico, lutam etc.",
286

que faz de Gramsci - cuja citaco apresentada anteriormente


(971) - urna figura de importancia seminal no desenvolvimento do pensamento marxista no mbito do ideolgico.

Urna das conseqncias desse tipo de trabalho revisionista


tem sido a destruco completa do problema da estruturacao
cIassista da ideologa e as formas pelas quais a ideoJogia
intervm nas lutas socas. Preqentemente, essa abordagem
substitu as noces nadequadas de ideologia atribuidas em
bloco as classes por uma nocao "discursiva" igualmente insatsfatria, que implica urna flutuaco totalmente Ivre de todos
os elementos e discursos ideolgicos. A magern dos grandes e
imutveis batalhes de c1asse carregando a pesada bagagem
ideolgica que lhes atribuida, no campo de Iuta , com seus
nmeros de registro ideolgico nas costas, como se referiu
Poulantzas no passado, substituida aqui pela infinidade de
sutis variaces pelas quais os elementos de um discurso
parecem combinar e recombinar espontneamente uns com
os outros, sem quaisquer restrces materiais a nao ser aquelas
fornecidas pelas prprias operaces discursivas.
Ora, perfeitamente correto afirmar que o conceito de
"democracia" nao possui um significado totalmente fixo, que
pode ser atribudo exclusivamente ao discurso das formas
burguesas de representacao poltica. "Democracia" no discurso
do "Ocidente Livre" nao carrega o mesmo significado que
possui quando nos referimos a luta "popular-democrtica" ou
ao aprofundamento do contedo democrtico da vida poltica. Nao poclemos permitir que o termo seja inteiramente
expropriado como discurso de direita. Em vez disso, precisamos desenvolver urna contestacao estratgica ern torno do
prprio conceito. Naturalmente, isso nao
LIma operaco
meramente "discursiva". Smbolos e slogans poderosos desse
tipo, portadores de urna forte carga poltica positiva, nao
balancarn de um lado para o outro da lnguagem ou da representaco ideolgica. A expropriaco do conceito tem que ser
contestada atravs do desenvolvmento de uma srie de
polmicas, por interrndio de formas particulares de Iuta
ideolgica: para destacar um significado deste coriceito do
dominio da consciencia pblica e suplanta-lo dentro da lgica
de outro discurso poltico. Grarnsci afirrnou precisamente que
a luta ideolgica nao acontece pelo deslocarnento integral de

287

um modo de pensamento de classe em favor de um sistema


nteiramente pronto de idias:

o que importa a crtica a qual esse complexo ideolgico ser


sujeitado pelos primciros representantes da nova fase histrica. Essa crtica possibilita um processo de difcrcnciaco e
mudanca no peso relativo que os elementos ideolgicos anteriores possuam. O que antes era secundario e subordinado,
ou mesmo incidental, agora considerado primrio - torna-se
o ncleo de um novo complexo ideolgico e terico. O antigo
coletivo dissolve-se em seus elementos contraditrios, j que
os subordinados se desenvolvem socialmente cte. (Gramsci ,
1971, p. 195)
Em suma, sua concepco de luta ideolgica de uma "guerra
de posces", Significa ainda articular diferentes concepces
de "democracia" dentro de toda uma cadeia de idias associadas. E significa articular esse processo de desconstrucao e
reconstruco ideolgica a um conjunto de posces polticas
organizadas e a um conjunto particular de forcas sociais. As
ideologias nao se torna m efetivas enquanto forca material
por ernanarem das necessidades de classes sociais inteiramente formadas, Mas o reverso tarnbm verdadeiro ernbora o relacionamento entre as das e as forcas sociais
seja invertido. Nenhuma concepco ideolgica poder se
tornar materialmente efetiva at que possa ser articulada
ao campo das forcas polticas e sociais e as lutas entre as
distintas forcas em jogo.
Nao se trata necessariamente de um materialismo vulgar
afirmar que, embora nao possamos atribuir as idias a posico
de classe em certas combinaces fixas, as idias surgem das
condces materias nas quais os grupos e classes sociais
existem e podem refleti-las. Neste sentido - ou seja, historicamente - pode haver certos alinhamentos tendenciais entre, digamos, aqueles que estabelecem relaces de pequeno
comerciante com os processos de desenvolvimento capitalista
modernos e o fato de que podem, portanto, estar predispostos
a imaginar que toda a economia avancada do capitalismo pode
ser conceituada nos termos ele um pequeno comrco. Creio
que isso o que Marx tinha em mente ao afirmar no Dezoito
brumrio nao ser necessrio que as pessoas ganhassem a vida

288

~-

como membros da velha pequena burguesia para serem atradas pelas idas da pequena burguesia. Contudo, sugere
ele, havia alguma relaco ou tendencia entre a posco objetiva daquela classe e os limites e horizontes de pensamento
aos quais ela podia ser "espontneamente" atrada. Tratavase de um julgamento sobre as "formas de pensamento caractersticas" que serviriarn como "tipo ideal" de certas posces
na estrutura social. Definitivamente nao se tratava de urna
simples equaco na realdade histrica entre a posco de
classe e as idias. O argumento sobre "as relaces histricas
tendencais" de que nao h nada inevitvel, necessario ou
fixo nelas. As linhas de forca tendenciais definem apenas o
que j est dado, no terreno histrico.
Essas definem como o terreno foi estruturado historcamente. Assirn, perfeitamente possvel para a idia de
"naco" receber um significado e urna conotaco progressiseas, ao encarnar urna vontade nacional popular coletiva,
conforme argurnentou Grarnsci. Contudo , numa sociedade
como a Gr-Breranha, a dia de "naco" tem sido consistenternente articulada na dreco poltica da direita. Idias de
"dentidade nacional" e "grandeza nacional" esto intimamente
atreladas a supremacia imperial, marcadas por conotaces
racistas e sustentadas por urna histria de quatro sculos de
colonizaco , supremaca no mercado mundial, expanso
imperial e domnio global dos povos nativos. Portanto, bem
mais difcil atribuir a Gr-Bretanha urna referencia socialmente
radical ou democrtica. Essas associaces nao permanecem
para sernpre. Mas difcil romper com elas, pois o terreno
ideolgico dessa forrnaco social particular foi poderosamente
estruturado por sua histria anterior. Essas conexes histricas definem as formas pelas quais o domnio ideolgico de
urna sociedade particular foi mapeado. Sao estes os "traeos"
que Gramsci (971) menciona: os "depsitos estratificados
da filosofia popular" (p. 324), que nao possui mais inventrio, mas que estabelecem e definem os campos nos quais
a luta ideolgica poder ocorrer.
Gramsci sugere que este fo , acima de tudo, o domnio
do "senso comum": urna forma histrica, nao natural, universal ou espontnea de pensamento popular, necessariamente "fragmentria, desconexa e episdica". O "sujeto" do

289

senso comum composto de todas as forrnaces ideolgicas


contraditrias:
Cont m elementos e pnncrpros da Idade da Pedra de urna
ciencia mais avancada, preconceitos de todas as fases passac1as
da histria no nvel local e intuiccs de urna filosofa futura
que sero aquelas de urna raca humana unida cm todo o
mundo. (Gramsci, p. 324)

Ainda assim, uma vez que essa rede de traeos preexistentes


e de elementos do senso comum constituem o domnio do
pensamento prtico das massas, Grarnsci insistiu que era
precisamente nesse terreno que a luta ideolgica acorra com
mais frcqncia. O "senso comum" tornou-se urna das razoes
pelas quais a luta ideolgica conduzida. Em ltima instancia,
"a relaco entre asenso comum e o nvel su perlar da filosofia
garantida pela 'poltica' ..." (Gramsci, p. 331).
As idias s se tornarn efetivas se, ao final, elas se juntarem
a uma constelaco particular de forcas sociais. Neste sentido,
a luta ideolgica faz parte de uma luta social geral por controle e Ideranca - em suma, pela hegemonia. Porm, a
"hegemona", no sentido de Grarnsci, requer nao a simples
aseen sao de urna c1asse ao poder, corn sua "filosofa" inteiramente formada, mas o processo pelo qual um bloca histrico
de forcas sociais construdo e sua ascendencia obtida.
Portanto, a melhor forma de se conceber a relaco entre
"idias dominantes" e "classes dominantes" ern termos dos
processos de "domnaco hegemnica".

Por outro lado, abandonar a questo ou o problema do


"governo" - da hegemonia, da dorninaco e da autoridade
- apenas porque este foi originalmente postulado de maneira insatisfatria - ern nada adianta. A predominancia das
idias dominantes nao garantida pelo fato de estas estarem
atreladas as classes dominantes. O processo de luta ideolgica procura antes alcancar a efetiva Igaco das idias dominantes ao bloca histrico que detm o poder hegemnico em
um dado perodo. Esse processo o objeto do exerccio, nao
a encenaco de um rotero j escrito ou concludo.
Embora o argumento tenha sido dirigido ao problema da
ideologia, ficar claro que ele repercute sobre o desenvolvimento da te aria marxista como um todo. A questo geral aqui
290

urna concepco particular de "teora": a teoria como o estabe1ecimento de um conjunto de garantias. O que est ern jogo
tambrn urna definico particular de "determinaco", Fica
claro pela "leitura" anteriormente apresentada que o aspecto
econmico dos processos de producao capitalista tem efeitos
realmente limitadores para as categoras nas quas os circuitos
de produco sao pensados ideolgicamente, e vice-versa. O
econmico fornece o repertrio de categoras que ser o utlzadas no pensamento. O que o econ6mico nao pode fazer
(a) fornecer os contedos particulares dos pensamentos das
classes ou grupos socas ern qualquer tempo especfico; ou
(b) fixar ou garantir para sernpre quais ldas sero utilizadas por quais classes. A determnaco do econmico sobre
o ideolgico pode, portante, acontecer apenas em termos do
estabelecimento anterior de limites que defina m o terreno
das operaces, estabelecendo a "matria-prima" do pensamento. As circunstancias materiais sao a rede de restrices
das "condices de existencia" do pensarnento prtico e do
clculo sobre a sociedade:

Esta urna concepco distinta de "deterrnnaco" daquela


normalmente implcita no sentido corrente de "determinismo
econmico" ou na totalidade expressiva como forma de se
conceberem as relaces entre as diferentes prticas em urna
formaco social. As relaces entre esses diferentes nveis sao,
de fato, determinadas: isto , mutuamente determinadas.
A estrutura das prticas sociais - o conjunto - nao oscilante nem imaterial, Tampouco urna estrutura transitiva, cuja
inteligibilidade se situa exclusivamente em urna transmisso
de mo nica dos efetos da base para cima. O econmico
nao pode produzir um fechamento final do dominio da ideologia, no sentido estrito de sernpre garantir um resultado.
Nem sempre pode assegurar um conjunto particular de
correspondencias ou fornecer modos particulares de raciocnio a classes especficas, de acordo com seu lugar no sistema.
A razo disso que (a) as categorias ideolgicas sao desenvolvidas, geradas e transformadas de acordo com suas prprias
leis de desenvolvimento e evolucao, embora elas sejam geradas
a partir de materais especficos; e tambrn (b) da necessria
"abertura" do desenvolvmento histrico a prtica e luta. Ternos
que reconhecer a indeterrninaco real do poltico - o nvel

291

que condensa todos os outros nveis da prtica e garante


seu funcionamento em um sistema especfico de poder.
A abertura relativa ou a indeterminaco relativa necessria ao prpro marxismo enquanto teoria. O que "cientfico" a respeito da teoria poltica marxista que ela busca
compreerider os limites da aco poltica estabelecidos pelo
terreno no qual ela opera. Esse terreno definido nao pelas
forcas que podemos prever com a certeza da ciencia natural,
mas pelo equilibrio existente entre as forcas sociais, a natureza especfica da conjuntura concreta. "cientfica" porque
cornpreende a si mesma como determinada e porque busca
desenvolver uma prtica teoricamente informada. Mas nito
"cientfica" no sentido de que os resultados polticos e
as conscqncas da condueo das lutas polticas estejam
escritos nas estrelas econmicas.

Cornpreender a "determinaco" em termos do estabelecimento de limites e parmetros, da definico de espacos de


operaco, das condices concretas de existencia, do carter
"j dado" das prticas sociais, em vez da previsibilielade
absoluta de resultados especficos, a nica base de um
"marxismo sem garantias finais''. Ela cstabelece o horizonte
aberto da teora marxista - deterrninaco sern fechamentos
garantidos. O paradigma de sistemas de pensamento perfeitamente fechados e previsveis nao passa ele religio ou astrologia, nao
ciencia. Seria prefervel, sob essa perspectiva,
pensar o "materialismo" da teoria marxista em termos da
"deterrninaco pelo econmico em primeira instancia", j que
o marxismo certarnente est correto ao insistir, contra todos
os idealismos, que nenhuma prtica social ou conjunto de
relaces est livre dos efeitos determinantes clas relaces
concretas nas quais esto situados. Contudo , "a determinaco em ltima instncia" tem sido por muito tempo o repositrio do sonho perdido ou da luso da certeza terica.
E isso tem sido adquirido a um custo considervel, j que
a certeza estimula a ortodoxia, os rituais petrificados e a
entoaco ele verdades j testemunhadas, e todos os outros
atributos de uma teora incapaz de proeluzir novos discernmentos. Representa o fim do processo de teorizaco, do
desenvolvimento e da refinaco de novos coneeitos e explicacees que, por si s, sinalizam um eorpo vivo de pensamento,

292

ainda capaz ele engajar-se e apreender algo da verclacle sobre


as novas realidades histricas.

[In: MATTHEWS, B. (Ed.). Marx. 100 Years On. Lon don:


Lawrerice & Wishart, 1983. p. 57-84. Traduco de Adelainc
La Guardia Resendel

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Paulo: Hucitec, 1981.]

293

A~~l~VNCIA D~ G~AM~CI ~A~A O


~~TUDO D~ ~A~A ~ HNICIDAD~
1

o objetivo desta coletnea I facilitar "o exame mais


sofisticado do fenmeno ainda pouco elucidado do racismo
e investigar a eficcia das Iormulaces tericas, dos paradigmas e esquemas interpretativos das ciencias humanas e
sociais ... que dizem respeito a intolerancia e ao racismo e
a complexidade dos problemas que estes implicam". Essa
rubrica geral me permite situar mais especificamente a contribuco que o estudo da obra de Gramsci pode dar a essa
iniciativa mais ampla. A meu ver, a obra de Gramsci nao
constitui uma ciencia social geral, que pode ser aplicada a
analise comparativa dos fenmenos sociais em urna ampla
gama de sociedades histricas. Sua contribuico tem um
potencial mais limitado. Mesmo assim, ela continua a ter urna
relevancia seminal. Sua obra , precisamente, de um tipo
"sofisticado". Gramsci trabalha, em geral, dentro do paradigma
marxista. Contudo, ele revisou, renovou e sofisticou amplamente muitos dos aspectos dessa estrutura terica para torn-la
mais pertinente as relaces socias contemporneas no sculo
vinte. Portanto, sua obra tem uma irnplcaco dreta sobre a
questo da "suficiencia" das teorias sociais atuais, j que sua
maior contribuico terica se situa precisamente na direco
em que "torna mais complexas as teorias e problemas
atuais". Esses pontos requerem maior esclarecimento antes
que um resumo substancial e urna anlise da contribuico
terica de Gramsci possam ser oferecidos.

Gramsci nao foi um "terico geral". De fato, ele nunca


trabalhou como professor nem como pesquisador terico.
Do inicio ao fim, foi e permaneceu um intelectual poltico e
um ativista socialista da cena poltica italiana. Seus escritos
"tericos" se desenvolveram desse engajarnento mais orgnico corn sua prpria socedade e poca e sempre na ntenco
nao de servir a um objetivo acadmico abstrato, mas de
"informar a prtica poltica". Portanto, essencial que nao
se confunda o nvel de aplicaco no qual os conceitos de
Gramsci operam. Ele se via atuando, principalmente, dentro
dos parmetros mais arnplos do materialismo histrico,
conforme esbocados na tradico dos estudos marxistas definidos na obra de Marx e Engels e, nas prirneiras dcadas do
sculo vnte, por representantes como Lenin, Rosa Luxemburgo, Trotsky, Labriola, Toglatti etc. (Cito estes nomes para
indicar o campo de referencia de Gramsci dentro do pensamento marxista, nao sua posico exata em relaco a essas
pessoas especificas - o que seria urna quesro mais complicada.) Isso significa que sua contribuico terica deve ser
sempre lida com a percepco de que ela opera, em geral,
dentro do terreno marxista. Em outras palavras, o marxismo
fornece os limites gerais dentro dos quais os desenvolvmentas, refinamentos, revises, avances, idias posteriores,
novos conceitos e formulaces originais de Gramsci operam.
Contudo, ele nunca fo um "marxista" no sentido doutrinrio,
ortodoxo ou "religioso". Ele sabia que a estrutura geral da
teora de Marx tinha que ser constantemente desenvolvda
teoricamente; aplicada a novas condices histricas; relacionada aos desenvolvmentos socias que Marx e Engels nao
puderam prever; expandida e refinada pela adico de novos
conceitos.
Desta forma, a obra de Gramsci nao representa nem urna
"nota de rodap" do edificio j concluido do marxismo ortodoxo, nem Ul11a evocaco ritual da urna ortodoxia que
circular, que produz "verdades" j bem conhecidas. Gramsci
pratica um marxismo genuinamente "aberto", que expande
muitos dos tnsigbts da teoria marxista na direco de novas
questes e condces, Sobretudo, sua obra coloca em funcionamento conceitos que o marxismo clssico nao forneceu,
mas sem os quais a teoria marxista nao conseguiria explicar

295

...

adequadamente os complexos fenmenos sociais que encontramos no mundo moderno. essencial que esses pontos
sejam compreendidos, para que possamos situar a obra de
Gramsci no contexto das formulaces tericas, paradigmas e
esquemas interpretativos das ciencias sociais e humanas na
atualidade.
A obra de Gramsci nao uma obra geral das ciencias
sociais, como , por exemplo, a obra de "pais fundadores",
como Max Weber ou mile Durkheim. Em parte alguma ela
aparece desta forma geral e sintetizada. O corpo principal
das idias de Gramsci est espalhado em seus ensaios
ocasionais e escritos polmicos - ele foi um jornalista
poltico ativo e produtivo - e, obviamente, em seus Cadernos
da prisdo, que ele escreveu sem o beneficio do acesso as
bibliotecas ou de outros livros de referencia, durante suas
frias forcadas na prisao de Mussolini em Turim, depois
de sua priso 0928-1933), ou na Clnica Formal 09341935), aps sua lbertacao, mas quando j estava doente
em estgio terminal. Esse corpus fragmentrio, que inclui
os Cadernos (Quaderni del carcere) podem ser encontrados
hoje no Instituto Gramsci, em Roma, onde uma edcao
crtica definitiva ainda est por ser concluida."
Os escritos nao estao apenas dispersos; sao em geral
fragmentrios na forma, textos inconsistentes e "inacabados".
Gramsci sempre escrevia - como o caso dos Cadernos da
prisdo - sob as condices mais desfavorveis; por exemplo,
sob o olhar atento do censor da priso ou sem quaisquer
outros livros que pudessem refrescar sua memria. Dadas
essas circunstancias, os Cadernos rcprcsentam urna proeza
intelectual surpreendente. Contudo, os "custos" de ter que
produzi-los dessa forma, de nunca poder voltar a eles com
tempo para uma reflcxo crtica, foram considerveis. Os
Cadernos sao o que dizem: Notas - menores ou mais
amplas; nao elaboradas em um discurso consistente ou em
um texto coerente. Alguns de seus argumentos mais complexos encontram-se deslocados do corpo principal do texto,
em longas notas de p de pgina. Algumas passagens foram
reformuladas, mas h pouca orentaco sobre qual das
versees Gramsci considerou a mais "definitiva".

296

Como se nao bastassem as difculdades representadas


por sua "fragmentariedade'', a obra de Gramsc pode parecer
"fragmentria" por urna segunda razo, rnais profunda. Ele
constantemente utilizava a teora para iluminar fatos histricos ou questes polticas concretas; ou pensava conceitos
amplos em termos de sua a plicacao a situaces concretas e
especficas. Conseqentemente, a obra de Gramsci parece
por demais concreta e historicamente especfica, limitada
demas a suas referencias, uma anlise por demais descritiva,
excessivamente limitada pelo tempo e pelo contexto. Suas
idias e formulaces mais elucidativas sao do tipo conjunturais.
Para que se possa generaliz-las, necessrio desenterr-las
delicadamente de seu solo concreto e de sua especificidade
histrica e transplant-las para um novo terreno, com muito
cuidado e pacnca.
Alguns crticos supern que os concetos ele Gramsci
operam nesse nvel ele concretude somente porque ele nao
teve ternpo, nem disposico, para elev-los a um nivel mais
alto de generalielade conceitual - o nvel supremo onele
"as idias tericas" supostamente funcionam. Assim, tanto
Althusser quanto Poulantzas se propuseram, em pocas
distintas, a "teorizar" os textos insuficientemente elaborados
de Gramsci. Essa vso me parece equivocada. Aqui essencial que se saiba que, do ponto de vista epistemolgico, os
conceitos podem operar em niueis de abstracdo muito
distintos e sao conscientemente produzidos para atuar assim,
O importante
nao confundir um nvel de abstraco por
outro. Exporno-nos a um grave erro quando tentamos interpretar conceitos destinados a funcionar em um alto nivel de
abstraco, como se eles puelessem automticamente produzir
os mesmos efeitos tericos se traduzdos ern outro nivel de
operaco mais concreto, "rnais baixo". Em geral, Gramsci
projetou seus conceitos para operarem ern nveis rnas baixos
de concretude histrica. Ele nao visou um nivel "rnais alto" e errou seu alvo terico! Ternos, sim, que compreender esse
nveI concreto ele descrco histrica nos termos da relaco
ele Gramsci com o marxismo.
Gramsci sempre foi um "marxista", como mencionei, no
sentido ele que ele desenvolveu suas das dentro elo quaelro
geral da teoria de Marx; isto , sem questionar conceitos

297

como "o modo capitalista de produco", "as forcas e relaces


de produco" etc. Esses conceitos foram cunhados por Marx
no nvel mais geral de abstraco, Isso quer dizer que sao
conceitos que nos permitem compreender os processos
arnplos que organizam e estruturam o modo capitalista de
produco, quando este reduzido a seus elementos essenciais
ou visto em qualquer estgio ou momento de seu desenvolvimento histrico. Os conceitos sao "epocais'' em seu
alcance e referencia. Contudo, Gramsci compreendeu que,
quando esses conceitos tiverem que ser aplicados a estgos
especficos do desenvolvimento do capitalismo, o terico
dever descer de um nvel de "modo de produco" para
outro nvel de aplcaco, mais baixo e mais concreto. Esse
movimento requer nao somente urna cspecficaco histrica
cuidadosa, mas tambm - como o prprio Marx argumentou
- a aplicaco de novos conceitos e nveis posteriores de
deterrninaco, alm daqueles que dizem respeito as relaces
de exploraco simples entre o capital e o trabalho, urna vez
que estes servem para especificar "o modo capitalista"
somente no nvel mais alto de referencia. O prprio Marx,
em seu texto metodolgico mais elaborado (a "Introduco"
de 1857 aos Grundrisse), imaginou a "produco do concreto
no pensamento" como algo que OCOtTe atravs de urna sucesso
de aproximacoes analticas, cada qual adicionando outros
nveis de deterrnnaco aos conceitos necessariamente bsicos
e abstratos formados no nvel mximo de abstracao analtica.
Marx afirmou que poderamos apenas "pensar o concreto"
atravs desses nveis sucessivos de abstraco. Isto porque o
concreto, na realidade, consistia de "muitas determinacoes''
- das quais, naturalmente, os nveis de abstracao que utilizamos para pens-lo devem se aproximar. (Sobre questes
da epistemologia marxista, ver S. Hall. "Marx's Notes of
Method" [Anotaces de Marx sobre o mtodo], Working
Papers in Cultural Studies, v. 6, 1977.)
Por essa razo, ao deixar o terreno geral dos conceitos
maduros de Marx (como esbocados, por exemplo, no
Capital) para as conjunturas histricas especficas, Gramsci
ainda consegue permanecer "dentro" do campo de referencia
desses conceitos. Mas quando discute em detalhe, digamos, a
stuacao poltica italiana nos anos 30 ou as mudancas na
298

complexidade das democracias de c1asse do "Ocidente" aps


o imperialismo e o advento da democracia de massa, ou as
dferencas especficas entre as formaces sociais "orientas'' e
"ocidentais" na Europa, ou o tipo de poltica capaz de resistir
as forcas emergentes do fascismo, ou as novas formas de
poltica acionadas pelos desenvolvimentos do moderno
estado capitalista, Gramsci compreende a necessidade de
adaptar, desenvolver e suplementar os conceitos de Marx
atravs de outros conceitos, mais novos e originais. Primeiramente, porque Marx concentrou-se no desenvolvirnento de
suas idas no nvel mais alto de aplicaco (como no Capital),
em vez de escolher um nivel histrico mais concreto (por
exemplo, nao h urna anlise verdadeira em Marx das estrutu ras especficas do estado britnico no sculo dezenove,
ernbora haja vrios nsghts sugestivos sobre isso). Em segundo
lugar, porque as condces histricas para as quais Gramsci
escrevia nao eram as mesmas daquelas nas quaisou para as
quais Marx e Engels haviarn escrito (Gramsci tinha uma
percepco aguda das condces histricas da produco terica). Terceiro, porque Gramsci sentiu a necessidade de elaborar novas conceituaces precisamente nos nveis em que o
trabalho terico de Marx se encontrava mais esquemtico e
incompleto; isto , no nvel da anlise das conjunturas histricas ou dos aspectos polticos e ideolgicos especficos as dmenses tao freqentemente ignoradas na anlise das
formaces socais do marxismo clssico.
Esses pontos nos auxiliam nao somente a "estabelecer"
Gramsci na tradico marxista, mas a tornar explcito o nvel
no qual sua obra opera positivamente, bem como os nveis
de amplaco exigidos por esses deslocamentos. A obra de
Gramsci mais apropriada a geraco de novos conceitos,
idas e paradigmas relativos a anlse dos aspectos polticos
e ideolgicos das formaces socais no perodo ps-187.
Nao que ele tenha alguma vez se esquecido ou ignorado o
elemento crtico das bases econmicas da sociedade e su as
relaces, Mas poucas foram as suas forrnulaces originis
neste nvel de anlise. Contudo, nas reas geralmente ignoradas da anlise de conjuntura, da poltica, da ideologa e
do estado, do tipo de regime poltico, a importancia das
questes culturais e nacionais-populares e a funco da sociedade civil no equilbrio inconstante das relaces entre as
299

forcas sociais da sociedade - sobre essas questes, Gramsci


tem urna contribuico enorme a oferecer. Ele
um dos
primeiros "tericos marxistas" das condces histricas que
dominaram a segunda metade do sculo vinte.
Contudo, especificamente em relaco ao racismo, sua
contribuico original nao pode ser transferida por atacado do
contexto de sua obra. Gramsci nao escreveu sobre raca, etnia
ou racismo, em termos dos significados ou das rnanifestaces
contemporneas destes. Nem analisou em profundidade a
experiencia colonial ou o imperialismo, de onde se desenvolveram tantas das caractersticas e relacionamentos "racistas"
do mundo moderno. Sua principal preocupacao foi com seu
pas, a Itla: e depois disso, os problemas da construco
socialista na Europa Ocidental e Oriental, o fracasso das
revoluces nas sociedades capitalistas desenvolvidas do "Ocidente"; a ameaca do surgimento do fascismo no perodo
entre as guerras, a funco do partido na construco da hegemonia. Superficialmente, tudo isso pode sugerir que Gramsci
pertence aquele grupo distante dos chamados "marxistas
ocidentais" com quem Perry Anderson se identiicava e que,
por causa de suas preocupaces corn as sociedades mais
avancadas, tm pouca relevncia para a cornpreenso dos
problemas que surgiram principalmente no mundo nao
europeu ou nas relaces de "desenvolvimento desigual"
envolvendo as naces imperiais do "centro" capitalista e as
sociedades colonizadas e englobadas da periferia.
Ler Gramsci desta forma seria, em minha opinio, incorrer
no erro da leitura literal (ernbora, com alguma qualficacao,
seja assim que Anderson o le). Na verdade, anda que Gramsci
nao escreva sobre o racismo e nao aborde especificamente
esses problemas, seus conceitos poclem ser teis a nossa
tentativa de pensar a suficiencia dos paradigmas da teoria
social nessas reas. Alm do mais, sua prpria experiencia e
formaco, assim como suas preocupacoes intelectuais, nao
estavam tao distantes dessas questes, como sugeriria um
primeiro olhar.
Gramsci nasceu na Sardenha em 1891. A Sardenha vivia
urna relaco "colonial" com a Itlia continental. Seu primeiro
cantata com as idas radicais socialistas foi no contexto do
crescimento do nacionalismo sardo, brutalmente reprimido

300

pelas tropas do continente. Embora tenha abandonado o


"nacionalismo" aps ir para Turim e se envolver com o
movimento da cIasse trabalhadora naquele local, Gramsci
nunca deixou de se preocupar com os problemas do campesnato e da daltica complexa dos fatores regonas e de
cIasse, que ele vivenciou em sua primeira fase (ver G, Nowell
Smith e Quentin Hoare, "Introduco" aos Cadernos da priso,
1971). Gramsci tinha plena consciencia da grande linha divsria que separava o "Norte", modernizador e industrial, da
ttla do "Sul", rural, subelesenvolvida e dependente. Ele
contrbuiu amplamente para o debate sobre aquilo que veio
a ser conhecido como "a questo elo Sul", Na poca de sua
chegada a Turim em 1911, Gramsci quase adotou a chamada
"posico sulista''. Por toda a sua vida conservou um interesse
nas relaces de dependencia e irregularidade que ligavam o
"Norte" ao "Sul"; e nas relaces complexas entre a cidade e o
campo, os camponeses e o proletariado, a dependencia e a
modemzaco, as estruturas sociais feudais e as inelustriais.
Ele tnha plena consciencia do quanto as lnhas dvisrias
ditadas pelos relacionamentos de cIasse eram perpassadas
pelas dferencas regionas, culturais e naconais, tambm,
pelas dferencas nos compassos do desenvolvimento histrico regional ou nacional. Quando em 1923, Grarnsci, um
dos fundadores do Partido Comunista Italiano, props o
ttulo Unit para o jornal oficial do partido, ele apresentou
suas razes. "porque .., ns devernos dar urna importancia
especial a questo do Sul", Nos das que antecederarn e sucederam a Primera Guerra Mundial, ele se envolveu com cada
aspecto da vida poltica da cIasse trabalhaelora de Turim.
Essa experiencia garantu-Ihe um conhecimento ntimo de
um dos estratos mais desenvolvidos da classe proletria
"industrial" na Europa. Ele construiu urna carreira consistente
e ativa dentro desse setor avancado da cIasse trabalhadora
moderna - primeiramente, como jornalista poltico, trabaHundo na equipe do jornal semanal do Partido Socialista, 11
Grido Del Popolo; depois, durante uma onda de inquietacao
em Turim (os chamados "Anos Verrnelhos"), de ocupaces
de fbricas e conselhos trabalhistas; e finalmente, quando foi
editor do jornal, Ordine Nuouo, at a fundaco do Partido
Comunista Italiano. Contudo, ele continuou a refletir, durante
todo o tempo, sobre as estratgias e formas de organizaco
301

e acao poltica que poderiam unir tipos concretamente


distintos de luta. Ele se preocupava com a questo de quais
bases poderiam ser encontradas nas complexas aliancas e
relaces entre os diferentes estratos sociais para a fundacao
de um estado italiano especificamente moderno. A preocupaco com a questo da especificidade regional, as alancas
sociais e as fundaces sociais do estado, tambm se liga
diretamente ao trabalho de Gramsci com o que poderamos
pensar hoje como a questao "Norte/Sul" ou "Oriente/Ocidente".
No inicio dos anos 20, Gramsci dedicou-se a difcil tarefa
de tentar conceber novas formas de "partido" poltico e a
questao da distinco de uma via de desenvolvimento especfico para as condices nacionais italianas, opondo-se ao
impulso homogeneizador do Comit Interno Sovitico. Tudo
isso levou a grande contribuico que o Partido Comunista
Italiano prestou a teorizaco das condices da "especificidade nacional" em relacao aos diversos desenvolvimentos
histricos concretos das distintas sociedades no Ocidente e
no Oriente. No final dos anos 20, contudo, as preocupaces
de Gramsci, em sua maioria, se davam em torno da crescente
ameaca do fascismo, at que ele foi preso e confinado pelas
forcas de Mussolini em 1929. (Para estes e outros detalhes
biogrficos, ver a excelente "Introduco" de G. Nowell Smith
e Q. Hoare aos Cadernos da prisdo, 1971.)
Portanto, embora Gramsci nao ten ha escrito diretamente
sobre os problemas do racismo, os temas recorrentes de sua
obra fornecem linhas tericas e intelectuais de lgacao mais
profundas com essas questies contemporneas do que
poderia sugerir um breve olhar sobre seus escritos.

II

Pretendo voltar-rne agora para essas Igaces mais profundas


e seu impacto fecundante sobre a busca de teorias mais
adequadas nessa rea. Tentarei elucidar algumas dessas
concepces-chave da obra de Gramsci que apontam nessa
direco.

302

Corneco por uma questao que, de celta forma, para aqueles


que estudam cronologicamente a obra de Gramsci, surge mais
no final de sua vida: a questo de seu ataque rigoroso a todos
os vestgios de um "economismo" e "reducionismo" dentro
do marxismo clssico. Por "economismo" nao quero dizer _
como espero j haver esclarecido - ignorar a poderosa
funco que as fundaces econmicas de uma ordem social
ou as relaces econmicas dominantes de uma sociedade
exercem na forma e estruturaco de todo o edificio da vida
social. Mas quero dizer, urna abordagem terica especfica
que tenda a ler as fundaces econmicas da sociedade como
a nica estrutura determinante. Essa abordagem ve as outras
dimenses da formaco social simplesmente como ret1exos
do "econmico" em outro nivel de artculaco, sem qualquer
outra forca estruturadora ou determinante em si mesmas.
Em termos claros, a abordagem reduz toda a formaco social
no nivel do econmico, e concebe todos os outros tipos de
relacao social como algo direta e imediatamente "correspondente" ao econmico. Isso reduz a forrnulaco um tanto
problemtica de Marx - o econmico enquanto "determinante em ltima instancia" - ao principio reducionista de
que o econmico determina, de uma forma imediata, da primeira at a ltima instancia. Nesse sentido o "economsmo"
um reducionismo terico. Ele simplifica a estrutura das
formaces sociais, reduzindo sua complexidade de artculaco
vertical e horizontal a uma nica linha de determinaco.
Simplifica o prprio conceito de "determnaco" (que em
Marx uma idia bastante complexa) em outro cuja funco
mecanicista. Nivela todas as mediaces entre os diferentes
nveis de uma sociedade. Representa as formaces sociais
- nas palavras de Althusser - como uma "simples totaldade expressiva", na qual cada nivel de articulaco corresponde aos dernas, sendo esta, do inicio ao fim, estruturalmente transparente. Nao hesito em dizer que isto representa
um embrutecimento e uma smplfcaco da obra de Marx o tipo de simplificaco e de reducionismo que o levou, em
desespero, a afirmar certa vez que "se isso for marxismo,
ento eu nao sou marxista". Contudo, h por certo alguns
indicadores nessa dreco na obra de Marx. Essa abordagern
corresponde bastante a verso ortodoxa do marxismo que foi

303

canonizada na poca da Segunda Internacional e que freqenternente, nos das de hoje, introduzda como sendo a pura
doutrina do "marxismo clssco". Tal concepco de forrnaco
social e dos relacionamentos entre seus distintos nveis ele
articulaco - deve ficar claro - nao deixa praticamente
nenhum espaco terico para se conceberem as dimenses
polticas e ideolgicas, muito menos outros tipos ele dferenciaco social, tais como as divses socias e as contradces
que surgem em torno de raca, etnia, naconalidade e genero.

Desde o inicio, Gramsci se ops a esse tipo de economismo, e, ao final de sua vida, desenvolveu uma polmica
terica consistente contra essa canonzaco dentro da tradico marxista clssica, Dois exemplos distintos em sua obra
devem ser suficientes para ilustrar esse ponto. Em seu ensaio
sobre "O prncipe moderno", Gramsci discute como se analisa
uma conjuntura histrica especfica. Ele substitu a abordagem
reducionista que "interpretara" os desenvolvimentos polticos e ideolgicos a partir de suas determinaces econmicas
por um tipo de anlise bern mais complexa e diferenciada.
Baseia-se nao em uma "deterrnnaco de mo nica", mas na
anlise das "relaces de forca" e busca diferenciar (em vez de
fundir como idnticos) os "varios momentos ou nveis" do
desenvolvimento de tal conjuntura. (Cadernos da prisdo,
p. 180-181, daqui em diante, cr: Ele localiza essa tarefa
analtica em termos daquilo que ele denomina "a passagem
decisiva da estrutura para as esferas das complexas superestruturas". Desta forma, volta-se decisivamente contra qualquer tendencia a reduzir a esfera das superestruturas polticas
e ideolgicas a estrutura ou a "base" econmica. Compreende
isso como o local rnais crtico na luta contra o reducionsmo.
" o problema das relaces entre a estrutura e a superestrutura que deve ser adequadarnente postulado, para que as forcas
atvas na hstra de um perodo especfico sejam corretamente analisadas e as relacoes entre elas compreendidas."
(CP, p. 177). O econornismo, acrescenta ele,
urna forma
teoricamente inadequada de postular esse conjunto crtico ele
relacionamentos. Entre outras coisas, tende a substituir a anlise baseaela em "interesses irnediatos de classe" (50b a forma
do questionamento: "Quem lucra diretamente com sto?") por
urna anlise mais completa e mas estruturada das 'formaces

304

da classe econmica ... com todas as suas relaces intrnsecas" (CP, p. 163). Ele sugere que se exclua a hiptese de
que "as crses econmicas imediatas, por si mesmas, produzarn
eventos histricos fundarnentais" (grifo rneu). Isso quer dizer
que o econmico nao exerce nenhum papel no desdobramento das crises histricas? De forma alguma. Mas sua funco
"criar um terreno mais favorvel a disseminaco de cerros
modos de pensamento e celtas formas de postular e resolver
questes que envolvam todo o desenvolvimento subseqente
da vida nacional" (CP, p. 184). Em suma, s se conduz um
tipo adequado de anlise, arraigado na "passagem" irreversvel
e decisiva entre a estrutura e a superestrutura, quando se
demonstra como "as crises econmicas objetivas" de fato se
tornam crises de estado e da sociedade, causadas pelas relaces
instveis no equilibrio das forcas socas, e como germinam
sob a forma de Iutas tico-polticas e de Ideologas polticas
completas, influenciando a concepco de mundo das massas.
O tipo de infalibilidade imediata que o reducionismo econmico traz como conseqnca, argumenta Gramsci, " de
pouco valor". Alm de nao possuir relevancia terica, tem
implicaces polticas ou eficcia prtica mnimas. "Em geral,
produz nada mais que serrnes moralistcos e intermnves
questes de personaldade" (CP, p. 166). Trata-se de uma
concepco baseada na "convcco frrea de que existem leis
objetivas de desenvolvimento histrico semelhantes a lei
natural, junto com a crenca em uma teleologa predeterminada,
como a da religio", Nao h alternativa para esse colapso que, afirma Gramsci, tem sido incorretamente identificado
com o materialismo histrico - a nao ser "a concreta proposco do problema da hegemona",

Pode-se perceber, do impulso geral desse argumento, que


muitos dos conceitos-chave de Grarnsci (por exernplo, o
conceito de hegemona) e abordagens caractersticas (a abordagern pela anlise das "relaces de forcas sociais", por
exemplo) eram conscientemente compreendidos como uma
barreira contra a tendencia ao reducionismo econmico em
algurnas versees do marxismo. Ele juntou a essa crtica do
"economismo" as tendencias relacionadas ao positivismo, ao
empirismo, ao "cientificismo" e ao objetivismo dentro do
marxismo.
305

1sso fica bem mais evidente no texto "Os problemas do


COD1Q urna crtica do
"materialismo vulgar" implcito na Teoria do materialismo
histrico: um manual de sociologia popular, de Bukharin.
Publicado em Moscou em 1921, esse texto passou por muitas
reedces e era sempre citado como um exemplo de marxismo
"ortodoxo" (ernbora Lenin tenha observado que, infelizmente,
Bukharin era "ignorante a respeito da dialtica"). Nas "Notas
crticas sobre uma tentativa de sociologia popular", que forma
a segunda parte do ensaio "Os problemas do marxismo",
Gramsci faz um ataque consistente as epistemologias do
economsmo, do positivismo e da falsa busca por garantias
cientficas. Para ele, elas foram falsamente forjadas no modelo
positivista de que as leis da sociedade e do desenvolvimento
histrico humano podem ser inferidas diretamenre daquilo
que os cientistas sociais conceberam (falsamente, como sabemos agora) como a "objetividade" das leis que governam
o mundo natural cientfico. Termos como "regularidade",
"necessidade", "Le", "determnaco", afirma ele, nao devem
ser considerados "como uma dervaco da ciencia natural,
mas como uma elaboraco dos conceitos originados no terreno
da economia poltica". Assim, "o mercado determinado" deve
realmente significar "urna determinada relaco das forcas
sociais em uma estrutura especfica do aparato produtivo",
senda este relacionamento garantido (isto , feito permanentemente) por uma "determinada superestrutura poltica, moral
e jurdica". O movimento da formulaco de Gramsci, que
parte de uma frmula positivista analiticamente reduzida
para uma concepco mais rica e complexa, estruturada na
ciencia social, lcido o suficiente para livrar-se dessa substitucao, Tal concepco fundamenta o argumento resumido de
Gramsci de que:
marxismo" I explcitamente escrito

A alegaco a presentada como um postulado essenctal do


materialismo histrico de que cada utuacao da poltica e da
ideo logia pode ser apresentada e exposta como urna cxprcssao
imediata da estrutura (isto . da base econmica) eleve ser
contestada, em tese, como um infantilismo primitivo e combatida na prtica pelo testemunho autntico de Marx, autor de
obras concretas, polticas e histricas.

306

rl

Essa rnudanca de direco, que Gramsci se esforcoi em


produzir dentro do terreno do marxismo, foi alcancada com
bastante autoconscenca - sendo decisiva para todo o
impulso de seu pensamento posterior. Sem esse ponto de
partida terico, o relacionamento complicado de Gramsci
com a tradico dos estudos marxistas nao pode ser propriamente definido.
Se Gramsci renunciou ao simplismo do reducionismo, como
ento ele elaborou urna anlise mais adequada da formaco
social? Aqu talvez sejamos auxiliados por um breve desvio,
se nos movimentarmos com atenco. Althusser (que foi
profundamente influenciado por Gramsci) e seus colegas
fazem urna dstinco em Lendo O capitat' entre "modo de
produco" - que se refere as formas bsicas de relaco
econmica que caracterizam urna socedade, mas que sao
urna abstraco analtica, j que nenhuma sociedade pode
funcionar apenas com sua economia - e aquilo que eles
denomnam "formacao social". Por este termo eles pretendiam
invocar a idia de que as sociedades sao totalidades complexarnente estruturadas, com nveis de articulaco (as instancias
econmicas, polticas e ideolgicas) combinados distintamente;
cada combnacao originando uma nova configuraco de forcas
sociais e da levando a um tipo distinto de desenvolvimento
social. Os autores de Lendo O capital viarn como caracterstica distintiva de uma "formaco social" o fato de que, nela,
mais de um modo de produco poderia se associar. Ernbora
sso seja verdade e possa ter conseqncias importantes
(especialmente para as sociedades ps-coloniais, o que trataremos mais adante) este nao , a meu ver, o ponto mais
importante da distinco entre os dois termos. Nas "formaces
sociais" Iida-se com as sociedades complexamente estruturadas, compostas de relacoes econmicas, polticas e ideolgicas, cujos nveis de articulacao nao se correspondern
simplesmente ou "refletem" uns aos outros, mas sao - na
feliz metfora de Althusser - "sobredeterminantes" entre si.'
essa estruturaco complexa dos nveis de articulaco, e
nao simplesmente a existencia de mais de um modo de
produco, que constitu a dferenca entre o conceito de "modo
de produco" e a noco necessaramente mais concreta e
historicamente especfica de "formaco social".
307

Este ltimo o conceito a que o prprio Gramsci se referia.


isso que ele quis dizer ao afirmar que o relacionamento
entre "estrutura'' e "superestruturas", ou a "passagem" de qual-

quer movimento histrico orgnico por toda a formaco social,


desde a "base" econmica at a esfera das relaces ticopolticas, situava-se no amago de qualquer anlise no-reducionista ou economicista. Propor e resolver essa questao
era conduzir urna anlise propriamente fundada sobre a
cornpreenso dos relacionamentos complexos de sobredetermnacao entre as distintas prticas sociais de qualquer
formaco social.
este protocolo que Gramsci seguiu quando, em "O prncipe moderno", esbocou sua forma caracterstica de "analisar
situaces''. Os detalhes sao complexos e suas sutilezas nao
podem ser preenchidas aqui, mas vale a pena estabelecer
os contornos gerais, mesmo que para propiciar urna comparaco com uma abordagem mais "economicista" ou reducionista. Ele considerou esta urna "exposcao elementar da
ciencia e da arte poltica - compreendida como um corpo
de regras prticas de pesquisa e de observaces detalhadas,
que servem para despertar o interesse na realidade efetiva e
para estimular discernimentos polticos mais rigorosos e
vigorosos" - urna dscusso, acrescentava ele, que deve ter
um carter estratgico.
Primeiramente, argumentava ele, deve-se compreender a
estrutura fundamental - as relaces objetivas - dentro da
sociedade ou "o grau de desenvolvimento das forcas produtivas", pois estas estabelecem as condces e os limites mais
bsicos para toda a forma de desenvolvimento histrico.
Daqui emergem algumas das principais tendencias que podem
ser favorveis a esta ou quela linha de desenvolvimento. O
erro do reducionismo ento traduzir essas tendencias e
limites imediatamente em termos de efeitos polticos e ideolgicos absolutamente determinados; ou, entao, abstra-los em
termos de alguma "le frrea da necessidade". De fato, eles
traduzem e determinam apenas na medida em que definem o
terreno sobre o qual as Jorcas histricas se movem - eles
definem o horizonte de possibilidades. Mas nao podem, nem
em primeira nem em ltima instancia, determinar inteiramente
o contedo das lutas polticas e econmicas, muito menos
fixar objetivamente ou garantir os resultados dessas lutas.
308

o prximo passo na anlise distinguir entre os movimentos


histricos "orgnicos", destinados a penetrar a sociedade
profundamente e ter uma longa duraco, e os "movimentos
mais ocasionas, irnedatos, quase acidentais". Sobre sso,
Grarnsci nos lembra que a "crise", se for orgnica, pode
durar dcadas. Nao um fenmeno esttico, mas algo marcado por constantes movmentos, polmicas, contestaces etc.
que representam urna tentativa, empreendida por diversos
lados, de superar ou resolver a crise e faz-lo em termos que
favorecam sua hegemonia a longo prazo. O risco terico,
Gramsci afirma, est em "apresentar causas como algo que
opera irnedatamente, quando de fato s operam indretamenre, ou em afirmar que as causas imediatas sao as nicas
eficazes". O primeiro leva a urn excesso de economismo; o
segundo a um excesso de ideologismo. (Grarnsci preocupava-se, especialmente nos momentos de derrota, com a
oscilaco fatal entre esses dois extremos, que na realidade
sao a imagem invertida um do outro), Longe de haver qualquer garantia de que alguma lei da necessidade inevitavelmente converter as causas econmicas ern efetos polticos
imediatos, Gramsci insistia que a anlise s prospera e se
torna "verdadeira" se essas causas subjacentes se tornarem
uma nova realidade. A substituico de um tempo condicional
por urna certeza positivista crucial.

Em seguida, Gramsci insistia no fato de que a duraco e a


complexidade das crises nao podem ser mecanicamente previstas, mas que estas se desenvolvem por perodos histricos
mais longos: movem-se entre perodos de relativa "estabilidade" e perodos de mudanca rpida e convulsiva. Conseqcntcmcnte, a periodizaco se torna um aspecto-chavo da
anlise. Ela se compara a preocupaco anterior corn a especflcidade histrica. " precisamente o estudo desses 'intervalos'
variados de freqnca que nos possibilita reconstruir as
relaces, por um lado, entre a esrrutura e a superestrutura e,
por outro, entre o desenvolvmento de um movimento orgnico
e o movimento conjuntural em uma estrutura." Nao h nada
de mecnico ou prescritivo, para Grarnsc, nesse "estudo".
Havendo estabelecido dessa forma a base de urna estrutura
dinmica de anlise histrica, Gramsci volta-se para a anlise
dos movimentos das forcas histricas - as "relacoes de
309

forca" - que constituem o terreno concreto da luta e do


desenvolvimento poltico e social. Aqui ele introduz a idia
fundamental de que o que se busca nao a vitria absoluta
de um lado sobre o outro, nem a total incorporaco de um
conjunto de Jorcas em outra. , antes, a anlise de uma
questo relacional - isto , uma questo a ser resolvida em
termos de relaco, utilizando-se a idia de "equilbrio instvel"
ou "o processo continuo de formaco e de superaco de
equilibrios instveis". A questo crucial sao "as relaces de
forcas favorveis ou desfavorveis a esta ou quela tendencia" (itlico meu). A nfase sobre as "relaces" e o
"equilibrio instvel" nos alerta para o fato de que as torcas
sociais suplantadas em qualquer periodo histrico particular
nao desaparecem do terreno da luta: nem a luta em tais
circunstancias suspensa. Por exemplo, a idia da vitria
"absoluta" e total da burguesia sobre as classes trabalhadoras
ou a total incorporaco da classe trabalhadora ao projeto
burgus totalmente estranha a definico de hegemonia de
Gramsci - embora ambas sejam freqentemente confundidas nos comentrios acadmicos, sempre a tendencia
do equilbrio nas relacoes de forca o que importa.
Em seguida, Gramsci diferencia as "relaces de Jorca"
em seus distintos momentos. Ele pressupe que nenhuma
euolucdo teleolgica exista necessariamente entre esses
momentos. O primeiro tem a ver com a anlise das condices
objetivas que situam e posicionam as distintas forcas sociais.
O segundo relaciona-se aos momentos polticos - o "grau
de homogeneidade, autoconscnca e organizaco aleancado pelas vrias classes sociais" cep, p. 181). O importante
aqui que a chamada "unidade de classe" nunca pressuposta, a priori. Compreende-se que as classes, ao mesmo
tempo em que compartilham celtas condces comuns de existencia, tambm sao perpassadas por conflitos de interesses,
historieamente segmentadas e fragmentadas no curso real
da formacao histrica. Assim a "unidade" das classes algo
necessariamente complexo e deve ser produzida - construida, criada - como resultado de prticas econmicas,
polticas e ideolgicas especficas. Nunca deve ser tomada
como algo automtico ou "j dado". Junto com essa historizaco radical da concepco automtica das classes, alojada
310

.1

no cerne do marxismo fundamentalista, Grarnsci produz


outras elaboracoes sobre a dstinco de Marx entre "a classe
em si" e "a classe por si". Ele observa os diferentes estgos
nos quais a consciencia, a organzaco e a unidade de classe
- sob condices favorveis - podem se desenvolver. H o
estgo do "corporativismo econmico", em que os grupos
profissionais ou ocupacionais reconhecem seus interesses
bsicos comuns, mas nao tm consciencia das solidariedades
de classe mas amplas. Depois h o momento do "corporativismo de classe", em que a solidariedade de interesses de
classe se desenvolve, mas semente no campo econmico.
Finalmente, h o momento da "hegemona", que transcende o
limite corporativo da solidariedade econmica pura, engloba
os interesses de outros grupos subordinados, e corneca a "se
propagar pela socedade", promovendo a unidade intelectual,
moral, econmica e poltica e "propendo tambm as questes
em torno das quais as lutas acontecem .., criando, dessa
forma, a hegemonia de um grupo social principal sobre urna
srie de grupos subordinados". esse processo de coordenaco dos interesses de um grupo dominante aos interesses
geras dos outros grupos e a vida do estado como um todo
que constitui a "hegemona" de um bloco histrico particular
CCP, p. 182). somente em momentos como esse da unidade
do "nacional popular" que a forrnaco daquilo que ele denomina "vontade coletiva" se toma possvel.
Gramsci nos alerta, contudo, que mesmo esse grau extraordinrio de unidade orgnica nao garante o resultado das
lutas especficas, que podem ser perdidas ou ganhas dependendo do resultado da questo ttica decisiva das relaces
de forca militares e poltico-militares. Entretanto, ele insiste
que "a poltica deve ter prioridade sobre o aspecto militar e
somente ela cria as possibilidades de manobra e movimento"
CCP, p. 232).
Tres pontos devem ser particularmente observados a
respeito dessa formulaco. Primeiramente, "hegemona" um
"momento" historicamente muito especfico e temporrio da
vida de uma sociedade. Raramente esse tipo de undade pode
ser alcancado, permitindo a sociedade estabelecer para si
mesma urna agenda histrica inteiramente nova, sob a lideranca ele uma forrnaco especfica ou ele uma constelaco de
311

forcas SOCIalS. Tais perodos de "estabilidade" tal vez nao


durern para sempre. Nao h nada de automtico neles. Trn
que ser ativamente construidos e positivamente rnantdos. As
crises rnarcam o incio de sua desintegraco, Em segundo
lugar, elevemos observar o carter multidirnensional que
envolve diversas arenas da hegemonia. Ela nao pode ser construida ou sustentada sobre uma nica frente de Iuta (por
exemplo, a econmica). Eh representa o grau de autordade
exercdo de uma s vez sobre urna sre de "posices". O
dominio nao srnplesmente imposto, nem possui um carter
dominador. Efetvamente, resulta da conquista ele um grau
substancial de consentimento popular. Representa, portanto,
o estabelecimento de urna enorme capacidade de autordade
social e moral, nao dirigida simplesmente aos partidarios imedatos, mas a sociedade como um todo. essa "autordade"
bem como o alcance e a diversidaele elos Iocais sobre os quais
a "lideranca" exercda que possibilitam a "propagacao"
temporaria de urna vontade coletiva intelectual, moral, poltica e econmica na sociedade. Em terceiro lugar, o que
"lidera" ern um perodo ele hegemona nao rnais a "classe
dominante" da linguagem tradicional, mas um bloco histrico. Esse termo se refere decisivamente a "classe" como um
nivel determinante da anlise; mas nao tracluz todas as classes
diretamente sobre o palco poltico-ideolgico como atores
histricos unificados. Os "elementos de lideranca" em urn
bloco histrico podem ser apenas urna fraco da classe
econmica dominante - por exemplo, o capital financeiro,
em vez do capital industrial; o capital nacional, em vez do
capital internacional. Junto com estes, dentro do "bloco",
estarao os estratos das classes subalternas e dominadas que
foram conquistados atravs de concesses e compromissos
especficos e que formam parte da constelacao social, mas
ocupando urna funcao subordinada. A "conquista" desses
setores resulta ele "aliancas universalizantes e expansivas" que
consolidam o bloco histrico sob uma lideranca particular.
Cada formaco hegemnica ter, portanto, sua prpria configuraco e composco social. Esta urna forma inteiramente
distinta ele conceber aquilo que freqentemente referido, de
forma vaga e incorreta, como "a classe dominante".
Naturalmente, Gramsci nao criou o termo hegemona.
Lenin utilizou-o em um sentido analtico para se referir a

312

Ideranca que o proletariado IUSSO deveria estabelecer sobre


os camponeses nas lutas pela fundaco ele um estado socialista. Isto algo interessante. Uma das quest6es-chave
propostas pelo estudo das sociedades em desenvolvimento,
ou seja, aquelas que nao passararn pelo caminho "cIssico"
de desenvolvmento para o capitalismo, que Marx tomou C0l110
caso paradigmtico no Capital (ou seja, o exemplo ingles),
a questao do equilbrio e das relaces entre as classes socais
na luta pelo desenvolvmento nacional e econmico; e, alm
disso, a relativa insignificancia do proletariado industrial,
definido de forma estreita, em sociedades caracterizadas por
um nivel relativamente baixo de desenvolvimento industrial,
e, aeima de tu do, at que ponto a classe camponesa pode ser
U111 elemento de Iideranca nas lutas que fundam o estado
nacional e rnesmo, em alguns casos (a China um exemplo
notrio, mas Cuba e Vietn sao tambm exemplos significativos), a c1asse revolucionra dirigente. Foi nesse tipo de
contexto que Gramsci empregou pela primeira vez o termo
hegemona. Em suas "Notas sobre a questo do Sul" de 1920,
ele afirma que o proletariado na Itlia s poderla se tornar a
classe "dirigente" se "consegusse criar um sistema ele aliancas
que permitisse a ele rnobilizar a maioria da populacao trabalhaelora contra o capitalismo e o estado burgus ... [o que] o
mesmo que dizer, se ele conseguisse obter o arnplo consentmento das massas carnponesas".

Na verdade, esta j uma formulaco teorcamente rica e


complexa. Implica que a forca social e poltica que se torna
decisiva em um momento de crise orgnica nao ser cornposta
por urna classe nica e homognea, mas ter urna composico social complexa. Em segundo lugar, fca implcito que
sua base de unidade nao ser automtica, dada a sua posco
no modo de produco econmico, mas ter que ser um
"sistema de aliancas''. Em terceiro lugar, ernbora essa forca
poltica e social tenha razes na dviso essencal das classes
na sociedade, as formas concretas de luta poltica devero
possur um carter social mas amplo - que nao divida a
sociedade sirnplesmente em "classe contra classe", mas que a
polarize [p. 425 do original] em uma frente rnas ampla de
antagonismo ("a malora da populacao trabalhadora"): por
exemplo, entre todas as classes populares, de um lado, e as
I

313

.~

que representa m os interesses do capital e o bloco do poder


em torno do Estado, de outro. De fato, nas lutas nacionais
e tnicas do mundo moderno, o campo concreto de luta
freqentemente se polariza dessa forma, mais complexa e
diferenciada. A dficuldade que ela continua a ser descrita,
teoricamente, em termos que reduzem a complexidade de
sua composico social verdadeira aos termos descritvos mais
simples de uma luta entre dois blocos de classe, aparentemente simples e homogneos. Alm disso, a reconcetuaco
de Gramsci coloca definitivamente na agenda celtas questes
estratgicas crticas, como as condces nas quais urna classe
como a camponesa poderla vencer urna luta nacional, nao
pela coerco, mas pela "conquista do consentimento".
No decorrer de seus ltimos escritos, Gramsci continuou
a expandir ainda mais essa concepco de hegemonia baseada
essencialmente na "alanca de classe", Primeiramente, a "hegemonia" se torna um termo geral, que pode ser aplicado as
aliancas de todas as classes; aplicado analiticamente as
formaces de todos os blocas de Iideranca histrica, nao
somente a estratgia do proletariado. Dessa forma, ele converte o conceito em um termo analtico mais geral. Sua aplicabilidade nessa forma mais geral
bvia. Por exernplo, a
forma como na frica do Sul o estado sustentado por alancas
entre os interesses da classe branca governante e os interesses
dos trabalhadores brancos contra os negros; ou a importancia
na poltica sul-africana das tentativas de "conquistar o consentmento" de certas classes e grupos subalternos - por exemplo,
as camadas de cor ou os negros "tribais" - a fim de forjar
aliancas contra as massas de negros rurais e industriis, ou o
carter de c1asse "misturada" das lutas pela independencia
nacional em sociedades ps-coloniais em desenvolvimento
- essas e diversas outras situaces histricas sao significativamente esclarecidas pelo desenvolvimento desse conceito.
a diferenca que Gramsci
O segundo desenvolvmento
articula entre urna c1asse que "domina" e outra que "dirige".
Dominio e coerco podem manter a autoridade de urna classe
especfica sobre a sociedade. Mas seu "alcance" limitado.
Ela precisa recorrer continuamente aos meios coercitivos, em
vez de conquistar apoio. Por essa razo, ela nao capaz de
promover a partcipacao positiva dos distintos setores da

314

sociedade em um projeto histrico de transformaco do estado


ou de renovacao da sociedade. A "direco", por outro lado
tambm possui seu aspecto "coercitivo". Porrn, ela "conduzida" pela conquista do consentimento, pela consideral;ao
dos interesses dos subordinados, e pela tentativa de se tornar
popular. Para Gramsci nao existe um caso de coerco/consentimento puro - somente diferentes combnaces das duas
dimenses, A hegemonia nao exercida nos campos econmico e administrativo apenas, mas engloba os domnios
crticos da lderanca cultural, moral, tica e intelectual.
sornente sob essas condces que um "projeto" histrico de
longo prazo - por exemplo, de modernizar a sociedade, de
aumentar todo o nvel de desempenho da sociedade ou de
transformar a base da poltica nacional - pode ser efetivamente colocado na agenda histrica. Pode-se perceber com
isso que o conceito de "hegemona" expandido ern Gramsci
pelo uso estratgico de urna srie de dstnces: por exemplo,
aquelas entre domnaco/dreco, coercao/consentimento,
econmico-corporativista/morai e intelectual.
Essa expansao sustentada por outra dlstinco, baseada em
urna das teses histricas fundamentais de Gramsci. Trata-se da
distinco entre estado e sociedade civil. Em seu ensaio "Estado
e sociedade civil", Gramsci elaborou essa dstnco de diversas
formas. Prmeiramente, ele distingue entre dois tipos de luta
- a "guerra de manobras", em que tudo se condensa em
urna nica frente e um nico momento de luta e h urna
nica ru ptura estratgica nas "defesas do inimigo" que, urna
vez alcancada, possibilita as novas forcas "invadir e obter
urna vitria (estratgica) definitiva". Em segundo lugar, existe
a "guerra de posices", que deve ser conduzida de forma
demorada, envolvendo vrias frentes de luta, onde raramente
se consegue abrir um nico caminho que garanta a vitria
definitiva na guerra - "num piscar de olhos", como dira
Gramsci (ep, p. 233). O que realmente conta em urna guerra
de posices nao sao as "trincheiras da linha de frente" do
inimigo (para continuar usando a metfora militar), mas "todo
o sistema organizacional e industrial do territrio que se
estende por trs do exrcito em campo" - isto , toda a
estrutura da sociedade, inclusive as estruturas e instituiccs
da sociedade civil. Gramsci considerou "1917" como, talvez,
315

o ltimo exemplo de estratgia vitoriosa de urna "guerra de


manobras": constituiu "uma virada decisiva na histra da arte
e da ciencia poltica".
Isso juntou-se a uma segunda distinco - entre "Oriente"
e "Ocidente", Para Gramsci, estas constituem metforas da
distinco entre Europa Ocidental e Oriental, e entre o modelo
da revoluco russa e as formas de luta poltica apropriadas
ao terreno bem mais rduo das democracias lberais industrializadas do "Ocidente". Aqui, Gramsci aborda o tema crtico, evitado por tanto tempo por muitos dos estudiosos
marxistas, da inexistencia no "cidente" de condcoes polticas capazes de se igualar ou corresponder quelas que
possibilitararn os eventos de 1917 na Rssia - um tema
central, j que, apesar dessas diferencas radicais Ce conseqentemente, da derrota das revoluces proletrias do tipo
c1ssico no "Ocidente"), os marxistas permanecem obcecados pelo modelo de revoluco e poltica do "Palacio de
Inverno". Portante, Gramsci estabelece uma dstnco analtica
importante entre a Rssia pr-revolucionra, com sua modernzaco longamente protelada, sua burocracia e seus aparatos
de estado hipertrofiados, sua sociedade civil relativamente
subdesenvolvida e seu baixo nivel de desenvolvimento capitalista; e, por outro lado, "o Ocidente", com suas formas de
democracia de massa, sua complexa sociedacle civil, e a
consolidaco do consentimento das massas, atravs da democracia poltica, em urna base de estado rnais consensual:
Na Rssia, o Estado era tuda, a sociedade civil era primitiva e
inconsistente; no Ocidente, Juvia uma relacao aelequaela
entre o Estado e a sociedade civil, e quando o Estado trema,
a fortc estrutura da sociedadc civil se revelava imediatamente.
O Estado era apenas urna vala externa, atrs da qual se erigia
um poderoso sistema ele fortalezas e barricadas; mais ou menos
numerosas entre UITI estado e outro '" o que precisamente
necesstava de um reconhecimento acurado de cada pas. (ep,
p. 237-238)

Grarnsci nao apenas aponta uma dferenca de especificdade histrica. Ele descreve tambm uma transico histrica.
Como esclarece o ensaio "Estado e sociedade civil", evidente
que ele preve a substituico da "guerra de posices" pela

316

"guerra de manobras", na medida ern que, de urn pas ao


outro, o "Ocidente" se torna cada vez mais um campo poltico moderno. CAqui o "Ocidente" deixa de ser urna identificacao puramente geogrfica e passa a representar um novo
terreno da poltica, criado por formas emergentes de estado e
sociedade civil e relaces novas e mais complexas entre eles.)
Nessas sociedades mais avancadas, "onde a sociedade civil
tornou-se urna estrutura muito complexa ... resistente as
'mcurses' catastrficas dos elementos econmicos imediatos
... as su perestruturas da sociedade civil sao como os sistemas
de trincheiras das guerras modernas". Um tipo distinto de
estratgia poltica apropriado a esse novo terreno. "A guerra
de manobras [l reduzida a urna funcao mais ttica do que
estratgica", ultrapassando-se o "ataque frontal" para se chegar
a urna "guerra de posces" que requer "urna concentraco
de hegemonia sern precedentes" e "concentrada, rdua e
demanda urna capacidade excepcional de paciencia e da
crlatividade", pois urna vez ganha, ela
"definitiva" CCP,
p. 238-239).
Gramsci baseia historicamente essa "transco de urna
forma de poltica para a outra". Ela ocorre no "Ocidente"
aps 1870 e se identifica com a "expanso colonial da Europa",
com a emergncia da democracia de massa moderna, com a
maior complexidade de funcao e organizaco do estado e
uma elaboracc indita das estruturas e processos de "hegemonia civil". O que Gramsci aponta aqui , em parte, a diversificaco dos antagonismos socials, a "dispcrso" do poder,
que ocorre nas sociedades em que a hegemona nao se
sustenta exclusivamente sobre a instrumentalidade imposta
do estado, mas se funda nas relaces e nstituices da sociedade civil. Nessas sociedades, as associacoes voluntrias,
as relaces e instituices da sociedade civil - educaco,
famlia, igrejas e vida religiosa, organzaccs culturais, as
chamadas relaces privadas, as identidades de gnero, sexo e
etnia etc. - se tornam, efetivamente, "para a arte da poltica
... as 'trincheiras' e fortflcaces permanentes do front em
urna guerra de posces: elas tornam meramente 'parciais' os
elementos que antes eram 'o todo' da guerra" CCP, p. 243).
Subjacente a tudo isso existe, portanto, um esforco mais
profundo de redefnco terica. Gramsci transforma progressivamente a defnico limitada do estado, caracterstica de

317

..

algumas verses do marxismo, que o concebern como algo


essencialmente redutvel ao instrumento coercitivo da classe
dominante, cujo carter exclusivo de classe s pode ser transformado ao ser "esmagado" de um nico golpe. Aos poucos
Gramsci vai enfatizando nao apenas a complexidade da
formacao da sociedade civil moderna, mas tambm o paralelo
desenvolvimento da complexidade do estado moderno. O
Estado nao mais concebido simplesmente como um aparato
administrativo ou coercitivo - tambm "educativo e formador". o ponto a partir do qual a hegemonia da sociedade
como um todo exercida em ltima instancia (ernbora nao
seja o nico local onde a hegemonia construida). o ponto
de condensaco - nao porque todas as formas de dominio
coercitivo se irradiem necessariamente de seus aparatos, mas
porque, em sua estrutura contraditria, ele condensa uma
variedade de relaces e prticas, formando um "sistema de
regras" definido. Por essa razo, ele o sitio de conforrnaco
(isto , arregmenraco) ou "adaptacao da civilizaco e da
moralidade das massas mais amplas as necessidades do desenvolvimento continuo do aparato econmico de produco".
Portanto, argumenta ele, cada estado " tico na medida
em que uma de suas funces principais elevar a grande
massa da populaco a um nivel (ou tipo) cultural e moral que
atenda as necessidades de desenvolvimento das forcas produtivas e, dai, aos interesses da classe dominante" CCP, p. 258).
Observe-se como aqui Gramsci preve novas dmenses de
poder e poltica, novas reas de antagonismo e luta - a
tica, a cultural, a moral. Em ltima instancia, ele retorna
tambm as qucstes mais "tradicionais" - "as necessidades
de desenvolvimento das forcas produtivas", "os interesses da
classe dominante"; mas nao de uma forma imediata ou redutiva. Estes s podem ser abordados indiretamente, atravs de
uma sre de deslocamentos e ntermedaces, isto , atravs
da passagem rreversvel "da estrutura para a esfera mais
complexa das superestruturas...".
no interior desse quadro que Gramsci elabora sua nova
concepco de Estado. O Estado moderno exercita a Ideranca
moral e educativa - ele "planeja, estimula, incita, solicita e
pune". o local onde os blocos de Jorcas sociais que o
dominam nao apenas justificam e mantem seu dominio, mas
318

J,,--I

conquistam pela lideranca e autoridade o consentimento


ativo daqueles sobre os quais ele governa. Assim, o Estado
exerce uma funco central na construco da hegemonia.
Nessa leitura, ele se torna nao urna coisa a ser apoderada,
derrubada ou "esmagada" de um nico golpe, mas uma
formaco complexa nas sociedades modernas, que deve se
tornar o foco de uma variedadc de estrategias e lutas, pois
urna arena de distintas contestaces sociais.
A essa altura deve-se ter urna da mais clara de como
essas distinces e desenvolvmentos no pensamento de
Gramsci nutrem e enriquecem o conceito bsico de "hegemonia", As formulaces de Gramsci sobre o estado e a sociedade civil variam dentro de sua obra e trn causado uma certa
confuso (Ver Perry Anderson. "As antinomias de Antonio
Gramsc").? Mas h pouca dvida sobre o impulso subjacente
de seu pensamento acerca dessa questo. Ele aponta irrevogavelmente para acrescente cornplexidade das relaces nas
sociedades modernas entre o estado e a socedade civil.
Juntos, eles forrnam um "sistema" complexo que deve ser
objeto de estratgas polticas variadas, conduzidas em diversas
frentes simultaneamente. A utilizaco desse conceito de Estado
transforma totalmente, por exemplo, grande parte da literatura sobre o charnado "estado pos-colonial", que tem sempre
pressuposto um modelo de poder de Estado instrumental,
simples e dominador.
Nesse contexto, a dstincao "Ocidente!Oriente" de Gramsci
nao deve ser interpretada literalmente. Muitas das charnadas
sociedades "em descnvolvlmento" j possuem regimes politicos
democrticos complexos (ou seja, nos termos de Gramsci,
elas pertencem ao "Ocidente"). Em outras sociedades, o Estado
absorveu algumas das responsabilidades mais amplas pela
educaco e um papel de "direco" que, nas democracias
liberais industrializadas do Ocidente, cabem a sociedade
civil. A questo, portanto, nao aplicar literalmente ou mecanicamente a distlnco de Gramsci, mas utilizar seus insigbts
para esclarecer as complexidades instveis dos relacionamentos
entre Estado!sociedade civil no mundo moderno e a mudanca
decisiva do carter predominante das lutas polticas estratgicas - que essencialmente incluem tanto a sociedade civil
como o estado, enquanto arenas integrais de luta - causadas

319

'!
por essa transforrnaco histrica. Em um dado momento
(e estendendo consideravelmente as definicoes), Gramsci
argumenta que urna concepco ampliada do Estado deve
englobar "a sociedade poltica e a sociedade civil" ou "a
hegemonia protegida pela couraca da coerco" (CP, p. 263).
Ele atenta particularmente para as formas como essas distnces sao articuladas nas distintas sociedades - por exemplo,
dentro da "diviso dos poderes" caracterstica dos Estados
democrticos parlamentares liberais em contraste com as
esferas fundidas dos estados fascistas. Em outro ponto, ele
insiste nas funces ticas e culturais do Estado - elevar "as
grandes massas populacionais a um nvel moral e cultural
especfico"; ou nas "funces educativas de nsttuces crticas como a escola (urna "funco educativa positiva") ou dos
tribunais (urna "funco educativa negativa e repressora"). Tais
nfases incluem na concetuaco tradicional de estado e poltica urna diversidade de novas instituices e arenas de luta.
Elas as constituem como centros estratgicos e especficos de
luta. Conseqentemente, tem-se a multiplcacao e a proliferaco das vrias frentes polticas e a dfcrencaco dos tipos
de antagonismo social. As frentes de luta sao os varios locais
de antagonismo poltico e social, e constituem os objetos da
poltica moderna, quando esta compreendida como urn tipo
de "guerra de posices". A nfase tradicional - na qual as
lutas, por exemplo, em torno das polticas educacionais,
culturais ou sexuais, das instituces da sociedade civil, como
a famlia, as organzaces sociais tradicionais, as instituices
culturais e tnicas e etc., sao todas elas subordinadas e reduzidas a uma luta industrial, concentrada em torno do local de
trabalho, e a urna simples escolha entre as formas de poltica
sindical e insurgente Ou parlamentar aqui questionada
e decisivamente derrubada. O impacto sobre a prpria
concepco de poltica quase eletrizante.

Entre os mutos outros tpicos interessantes ou temas na


obra de Gramsci que poderamos considerar, escolho, finalmente, seu trabalho seminal sobre a ideologia, a cultura, a
funco do intelectual e o carter daquilo que ele denomina
"nacional-popular". Gramsci adota aquilo que a primeira
vista pode parecer urna defnco um tanto tradicional de
ideologa, urna "concepco de mundo, qualquer filosofia, que

320

se torne UIn movimento cultural, urna 'religao', urna 'f', que


produza um tipo de atividade ou vontade prtica na qual est
contida urna filosofia enquanto 'premissa' terica." "Pode-se
dizer", acrescenta ele, "ideologia ... sob a condco de que a
paiavra seja usada no melhor sentido de urna concepco de
mundo que se manfesta implicitamente na arte, na lei, na
atividade econmica e em todas as manfestaces da vida
individual e coletva." Isto seguido por urna clara tentativa
de formular o problema abordado pela ideologia em termos
de sua funco social: "O problema preservar a unidade
ideolgica de todo o bloco social que aquela ideologia aglutina e unifica." (CP, p. 328). Essa defmco nao tao simples
quanto parece, pois ela pressupc o elo essencial entre o
ncleo filosfico ou premssa no centro de qualquer ideologia ou concepco de mundo e a necessra elaboraco
daquela concepcao em formas prticas e populares de consciencia, que afetam as massas da sociedade, sob a forma de
um movimento cultural, urna tendencia poltica, urna f ou
religio. Gramsci nunca se preocupa apenas com a essnca
filosfica de uma ideologia; ele sempre aborda as ideologias
orgnicas; que sao orgnicas porque tocam o senso prtico
comum e cotidiano e "organizam as massas e criam o terreno
sobre o qual os homens se movem, adquirem consciencia de
sua posico, luta etc."

Esta a base da dlstinco crtica de Gramsci entre "filosofia" e "senso comum". A ideologia composta de dois
"nveis" distintos. A coerncia de urna ideologa depende de
sua elaboraco filosfica especializada. Mas essa coerenca
formal nao pode garantir sua efccia histrica orgnica, Isso
s pode ser alcancado quando e onde as correntes filosficas
entrarn, modificam e transformam a consciencia prtica cotidiana ou o pensarnento popular das massas. Isto o que ele
chama de "senso comum", O "senso C0I11Uln" nao coerente:
geralmente "desarticulado e episdico", fragmentrio e
contraditrio. Nele os traeos e "depsitos estratificados" de
sistemas filosficos mais coerentes se sedimentam com o
tempo sem deixar qualquer inventrio claro. Ele se representa
como "a sabedoria tradicional ou a verdade dos sculos", mas
de fato, nada mais que o produto da histria, "parte do
processo histrico". Por que ento o senso comum tao
321

importante? Porque constitui o terreno das concepces e


categorias sobre o qual a consciencia prtica das massas
realmente se forma. o terreno j formado e nao questionado
sobre o qual as ideologias e filosofias mas coerentes devern
disputar o dominio; o solo que novas concepcoes de mundo
devem considerar, contestar e transformar, para moldarern
as concepces de mundo das massas e, dessa forma, se
tornarem historicamente efetivas:
Cada corrente histrica deixa para trs Ull1 sedimento ele
"senso comum'': este o documento de sua eficcia histrica.
rgido QU imvel , mas se transforma
O senso comum nao
continuamente, se enriquece com Idias cientficas e opinies
filosficas que se infiltram na vida comum. O senso comum

cria o folclore do futuro, que

tima fase relativamente rgida

do conhecimcnto popular num dacio local e tempo


nota 5)

cep,

p. 362,

que distingue o tratamento dado por Gramsci a Ideologa


a preocupaco que estrutura o pensamento popular. Assim,
ele insiste que todos somos filsofos ou intelectuais, na medida
em que pensamos, pois todo pensamento, acao e linguagem
sao reflexivos, contm uma linha consciente de conduta moral
e, dessa forma, incluem uma concepco particular de mundo
(ernbora nem todos exercam a funco especializada do
"intelectual").
Alm disso, uma classe sempre ter sua prpria comprcenso espontnea, instintiva, vvida, porrn nao coerente
ou filosoficamente elaborada, de su as condces de vida e
dos limites e formas de exploracao aos quais ela comumente
submetida. Gramsci descreveu isto como o seu "bom senso".
Mas sempre necessrio um trabalho ulterior de educacao
poltica e poltico-cultural para renovar e esclarecer essas
consrruces do pensamento popular - "o senso comum" ern uma teoria poltica ou corrente filosfica mais coerentes.
Essa "elevaco do pensamento popular" parte inerente do
processo pelo qua] a vontade coletiva construda, e requer
um amplo trabalho de organzacao intelectual - urna parte
essencial de qualquer estratgia poltica hegem6nica. As
crencas populares, a cultura de um POyO - afirma Gramsci
- nao sao arenas de luta que podem ser deixadas a prpria
merc. Elas sao "elas mesmas forcas materiais" cep, p. 165).
322

Assim, necessano que haja uma ampla luta cultural e


ideolgica para efetuar a undade intelectual e tica, essencial
a hegemona: urna luta que toma a forma de "uma Iuta de
hegemonias polticas e de direces opostas, primeiro no campo
tico e, depois, naquele da poltica propriamente dita" (CP,
p. 333). Isso tern implicaces diretas sobre o tipo de luta
social que identificamos com os movimentos nacionais, anticoloniais ou anti-racistas. Durante a aplcacao dessas idas,
Gramsci nunca se mostra ingenuamente "progressista" em
sua abordagem. Por exemplo, ele reconhece, no caso italiano,
a ausencia de uma cultura nacional genuinamente popular
capaz de fornecer a base para a formaco de uma vontade
popular coletiva. Muito do seu trabalho sobre a cultura, sobre
a literatura popular e a religio explora o terreno potencial
e as tendencias na vida e sociedade italianas que podern
fornecer a base de um desenvolvimento desse tipo. Ele documenta, por exemplo, no caso italiano, a capacdade que o
catolicismo popular tem de se tornar (e tern se tornado) uma
genuna 'forca popular", conferindo-lhe uma importancia nica
na formaco das concepces tradicionais das classes populares. Ele atribui isso a atenco escrupulosa do catolicismo a
organizaco das dias - especialmente ao firmar a relaco
entre o pensamento filosfico ou doutrina e a vida popular
ou o senso comum. Gramsci rejeita qualquer noco de que as
idias se movimentam e as ideologias se desenvolvem espontaneamente e sem direco. Como todas as outras esferas da
vida civil, a religio requer organizaco: ela possui seus
locais especficos de desenvolvimento, seus processos especficos de transformaco, suas prticas especficas de luta. "A
relacao entre o senso cornum e o nvel mximo da filosofia",
afirma ele, " garantida pela 'poltica'." (CP, p. 331). As grandes
agencias nesse processo sao, naturalmente, as nsttucoes
culturais, educacionais e religiosas, a familia e as assocaces
voluntrias; mas tambm, os partidos polticos, que tambm
sao centros de formaco ideolgica e cultural. Os agentes
principais sao os intelectuais que tm uma responsabilidade
especial na circulaco e no desenvolvimento da cultura e da
ideologia, e que se alinham as disposices existentes das
forcas sociais e intelectuais (os intelectuas "tradicionais") ou
se alinham as forcas populares emergentes e buscam elaborar
novas correntes de idias (os intelectuais "orgnicos").
323

..

Gramsci discorre longamente sobre a funco crucial, no caso


italiano, dos intelectuais tradicionais que se alinham aos
empreendimentos clssicos, acadmicos e eclesisticos, e a
relativa fraqueza do estrato intelectual mais emergente.
O pensamento de Gramsci a esse respeito engloba as
formas novas e radicais de conceituar os sujeitos da ideologia, que se tornaram objeto de uma considervel teorizaco
na contemporaneidade. Ele recusa inteiramente qualquer idia
de um sujeito ideolgico unificado e predeterminado - por
exemplo, o proletrio com seus pensamentos revolucionrios
"correros" QU os negros com sua consciencia geral antracista j garantida. Reconhece a pluralidade dos eus e identidades que compem o chamado "sujeito" do pensamento.
Argumenta que a natureza multifacetada da consciencia nao
um fenmeno individual, mas coletivo, uma conseqnca
do relacionamento entre "o eu" e os discursos ideolgicos
que compem o terreno cultural da sociedade. "A personalidade estranhamente compsita", observa ele. Ela contm
"elementos e principios da Idade da Pedra e principios de
uma ciencia mais avancada, preconceitos de todas as fases
passadas da histria ... e intuces de uma filosofia futura ..."
cep, p. 324). Gramsci chama a atenco para a contradco na
consciencia entre a concepco de mundo que se manifesta,
mesmo que momentaneamente, na acao, e aquelas concepccs que sao afirmadas verbalmente ou no pensamento.
Essa concepco complexa, fragmentria e contraditria de
consciencia representa um avance considervel da explicacao pela via da "falsa consciencia", mais tradicional na
teorizacao marxista, mas que uma explicacao que depende
do auto-engano e que ele corretamente considera como
nadcquado. O ataque implcito de Gramsci a concepcao
tradicional do sujeito ideolgico de classe "j dado" e unificado, que se situa no centro de tanta teorizaco marxista
tradicional sobre o assunto, se iguala, em importnca, ao
efetivo desmonte do estado operado pelo prprio Gramsci,
anteriormente comentado.
Ao reconhecer que as questes ideolgicas sao sempre
coletivas e sociais, e nao individuais, Gramsci explicitamente
reconhece a necessria complexidade e o carter interdiscursivo do campo ideolgico. Nao existe qualquer "ideologia
324

dominante" unificada e coerente que penneie tudo. Gramsci


neste sentido nao corrobora aquilo que Abercrombie denomina
"a tese da ideologa dominante"." Ele nao prope a idia da
ncorporaco total de um grupo na ideologia de outro. A
ncluso de Gramsci na categora de pensadores que defendem
essa idia me parece profundamente enganosa. "Vrios sistemas e correntes de pensamento filosfico coexistern." O
objeto da aniise nao , portanto, o fluxo nico das "idias
dominantes" no qual tudo e todos tern que ser absorvidos,
mas a aniise da ideologa como um terreno diferenciado,
das distintas correntes discursivas, de seus pontos de junco e
ruptura e das relaces de poder entre elas: em suma, um
complexo ou conjunto ideolgico ou formacao discursiva.
A questo "como essas correntes ideolgicas sao difundidas
e por que, no processo de dfuso, elas sao fraturadas em
determinadas Ilnhas e em certas direccs?"
A meu ver, urna deduco lgica dessa iinha de argumentaco que, embora o campo ideolgico esteja sempre, na
opiniao de Gramsci, articulado as poscoes sociais e polticas, a forma e a estrutura dessas correntes ideoigicas nao
refletern, nao se encaxarn, nem repetem precisamente a estrutura de classe da sociedade. Tarnpouco podem ser elas reduzidas a seu contedo econmico ou funco. As idias, ele
argumenta, "tm um centro de formacao, de rradiacao, de
disserninaco, de persuaso..." cep, p. 192). Elas nao "nascem
espontaneamente" cm cada crebro individual. Seu carter
nao psicolgico nem moraiista, mas "estrutural e epistemolgico". Elas se sustentam e se transformam em sua rnaterialidade dentro das instituccs da sociedade civil e do Estado.
Conseqenternente, as ideologias nao sao transformadas ou
alteradas pela substtuco de uma concepcao de mundo
inteira, j formada, por outra, mas pela "renovaco crtica de
uma ativdade j existente". O carter multienftico e interdscursivo do campo ideolgico explcitamente reconhecido
por Gramsci quando, por exemplo, ele descreve como uma
velha concepco de mundo gradualmente deslocada por
outro modo de pensamento e internamente retrabalhada e
transformada:

325

o que importa

a crtica a qua} csse complexo ideolgico


submetido ... Isso possibilita o proccsso de difere nciaco
e mudanca no peso relativo que os elementos das vclhas ideologias possufam ... o que era antes sccundro e subordinado
... torna-se o ncleo de um novo complexo ideolgico e
terico. O velho coletivo se dtssolver em seus elementos
contraditrios, urna vez que os subordinados se desenvolvcm
socialmente.

Esta urna forma inteiramente original e produtva de se


perceber o verdadero processo da luta ideolgica. Nela, a
cultura concebida como o terreno historicamente moldado
sobre o qual todas as correntes filosficas e tericas operam
e com a qual elas devem chegar a um acordo. Ele chama a
atencao para o carter determinado desse terreno e a complexidade dos processos de desconstruco e reconstruco, pelos
quais os velhos alinhamentos sao derrubados e novas alinhamentas podem ser efetuados entre os elementos dos distintos
discursos entre as idias e as torcas sociais. A mudanca ideolgica concebida nao em termos de substtucao ou imposicao, mas em termos da artculacao e clesartculaco das idias.

III

Resta-nos, agora, esbocar algumas das formas pelas quas


essa perspectiva gramsciana poderia ser utilizada potencialmente para transformar e retrabalhar algumas das teorias e
paradigmas existentes na anlise do racismo e de outros
fenmenos sociais relacionados. Quero enfatizar novamente
que nao se trata de urna simples transferencia das idias de
Gramsci para essas questes, mais uma questo de projetar
uma perspectiva terica distinta sobre os problemas analticos e tericos fundamentis que definem o campo.
Primeiramente, gostaria de sublinhar a nfase sobre a
cspecificldade histrica. Sem dvida, o racismo possui caractersticas gerais. Mas ainda mais significantes sao as formas
pelas quais essas caractersticas gerais sao modificadas e
transformadas pela especificidade histrica dos contextos e
ambientes nos quais elas se tornam ativas. Na anlise das
326

formas histricas de racismo, seria melhor operar eru um


nvel mais concreto e historicizado de abstraco (isto , nao o

racismo em geral, mas os racismos). Mesmo no caso limitado


que eu conheco melhor (isto , a Gr-Bretanha), eu diria que
sao maiores e mais significativas as dferencas do que as
semelhancas entre o racismo britnico no auge do perodo
imperial e o racismo que caracteriza a formacao social britnica hoje, em um perodo de relativo dec1nio econmico,
quando o assunto confrontado nao na situaco colonial,
mas como parte de uma forca de trabalho nativa e um regime
de acumulaco dentro da economia domstica. preciso muito
pouco para que sejamos persuadidos a aceitar a opinio
enganosa de que, por ser em toda parte considerado uma
prtica profundamente anti-humana e anti-social, o racismo
igual em todas as stuacoes - seja em su as formas, suas
relaces com as outras estruturas e processos ou em seus
efeitos. Creio que Gramsci nos ajuda a nterromper decisivamente essa homogcnezaco.
Em segundo lugar, algo relacionado. Eu chamaria a atencao
para a nfase, advinda da experiencia histrica da Itlia,
que Ievou Gramsci a dar o devido peso as caractersticas
nacionais, como um nvel importante de dererminaco, e as
irregularidades regionais. Nao h "le de desenvolvimento"
homognea que afete da mesrna forma cada faceta de uma
forrnaco social. Precisamos compreender melhor as tenses
e contradices geradas pelos compassos e dircces irregulares do desenvolvimento histrico. O racismo e as prticas e
estruturas racistas ocorrem geralmente em alguns setores da
forrnaco social, mas nem todos; seu impacto penetrante,
porm irregular; e a prpria irregularidade desse impacto
pode ajudar a aprofundar e exacerbar os antagonismos
setoriais contraditrios.
Em terceiro lugar, gostaria de sublinhar a abordagem nao
redutiva das questes que concernem aos inter-relacionamentos de c1asse e raca. Este provou ser um dos problemas
tericos mais difceis e complexos de se abordar e que
freqentemente tem conduzido a adoco de posces extremas.
Ou se "privilegiam" os relacionamentos de c1asse subjacentes,
enfatizando que todas as forcas de trabalho tnica ou racialmente diferenciadas esto submetidas a mesma relacao ele

327

exploraco no capital; ou se enfatiza a centralidade das categorias e divises tnicas e raciais, em detrimento da estruturaco de classe fundamental a sociedade. Embora esses dois
extremos parecarn constituir plos opostos, de fato, eles
sao imagens em reflexo um do outro, no sentido de que
ambos se sentem compelidos a produzir um nico e exclusivo princpio determinante de artculaco - classe ou raca
- mesmo que discordem sobre qual deles deveria receber o
signo privilegiado. Creio que o fato de Gramsci adotar uma
abordagem no-redutiva para as questoes de classe, junto
com sua compreenso da conformaco profundamente histrica de qualquer formaco social especfica, ajuda a apontar
o caminho para uma abordagem no-reducionista da questo
da raca/classe.

Isso enriquecido pela atenco que Gramsci dedica aqulo


que poderamos chamar de qualidade culturalmente especfica das formaces de classe em qualquer sociedade historicamente definida. Ele nunca incorre no erro de acreditar que,
j que a lei geral do valor tende a homogeneizar a forca de
trabalho em toda a poca capitalista, ento pode-se presumir
que essa hornogenezaco exista em uma dada sociedade.
De fato, creio que a abordagem de Gramsci nos conduza a
questionar a validade dessa lei geral em sua forma tradicional,
uma vez que, precisamente, ela nos encoraja a ignorar as
formas pelas quais a lei do valor, que opera no global em
oposico a escala meramente domstica, funciona atravs de
e por causa do carter culturalmente especfico da forca de
trabalho, e nao - como a teoria clssica nos faria supor pela sistemtica eroso daquelas dstnces como parte inevitvel de uma tendencia de poca da histria mundial.
Certamente, sempre que nos distanciamos do modelo "eurocntrico" de desenvolvimento capitalista Ce mesmo dentro
desse modelo), o que realmente encontramos sao as diversas
formas pelas quais o capital consegue preservar e adaptar a
sua trajetria fundamental, controlar e explorar essas qualidades particulares da forca de trabalho, incluindo-as em
seus regimes. A estruturaco racial e tnica da forca de
trabalho, como sua composico de genero, pode inibir as
tendencias "globais" racionalmente concebidas do desenvolvimento capitalista. Contudo, essas distinces tm sido mantidas,
328

e de fato desenvolvidas e refinadas, na expanso global do


modo capitalista. Elas fornecem os meios de diferencia~ao das
formas de exploraco dos distintos setares de uma forca de
trabalho fraturada. Nesse contexto, seus efeitos econmicos,
polticos e sociais tm sido profundos. Conseguiramos compreender melhor como o regime do capital funciona atravs da
dferenca e da clferencaco, e nao atravs da semelhanca e
da identidade, se levssemos mais seriamente em consideraco
a questao da cornposcao cultural, social, nacional, tnica e
de genero das formas de trabalho historicamente distintas e
especficas. Embora nao seja um terico geral do modo capitalista, Gramsci nos aponta definitivamente nessa direco,
Alm do mais, sua anlise demonstra ainda como os modos
de produco podem estar combinados dentro de uma mesma
formaco social; conduzindo nao apenas a especificidades e
irregularidades regionais, mas a modos diferenciados de
incorporar os chamados "setores retrgrados" dentro do regime
social do capital (por exemplo, o sul da Itlia dentro da
formaco italiana; o sul "mediterrneo" dentro dos setores
mais avancados do "norte" da Europa industrial; as economas
"carnponesas'' do interior da sia e as sociedades latino-americanas a caminho de um desenvolvimento capitalista dependente; os "enclaves" coloniais dentro do desenvolvimento dos
regimes capitalistas metropolitanos; historicamente, as sociedades escravocratas como um aspecto integral do desenvolvimento capitalista primitivo das potencias metropolitanas;
as forcas de trabalho "migrantes" dentro dos mercados de
trabalho nacionais; os "territrlos bantos" da frica do Sul
dentro das chamadas economas capitalistas sofisticadas ctc.).
Teoricamente, o que precisa ser observado a maneira
persistente pela qual essas formas diferenciadas de "incorporaco" tm continuamente sido associadas ao surgimento
de caractersticas sociais racistas, etnicamente segmentadas e
outras semelhantes.
Em quarto lugar, h a quesrao do carter nao homogneo
do "sujeito de classe". As abordagens que privilegiam a classe,
ao contrrio daquelas que se concentram sobre a estruturaco
racial das classes trabalhadaras ou dos carnponeses, sempre
se apiam sobre o pressuposto de que, devido ao modo de
exploraco frente ao capital ser o mesrno, o "su jeito de
329

classe" de qualquer modo de exploraco deve ser o mesmo


nao apenas economicamente, mas tambrn poltica e deologicamente. Como demonstrei anteriormente, existe hoje motivo
para se explicitar o sentido pelo qual se percebe como dntica a operaco dos modos de exploracao dos distintos setores
da forca de trabalho. Seja qual for o caso, a anlise de Gramsci,
que diferencia o processo condicional, os "momentos" e o
carter contingente da passagem de urna "classe ern si" a
urna "classe por si" ou dos momentos do desenvolvimento
"econmico-corporativo" ao "hegemnico", problematiza
radicalmente essas necees simplistas de unidade. Mesmo o
momento "hegemnico" nao mais concebido corno um
momento de unidade simples, mas como um processo de
unificaco (nunca totalmente alcancado), fundado nas aliancas
estratgicas entre os setores, nao em sua identidade predeterminada. Seu carter dado pela hiptese fundadora de que
nao h identidade ou correspondencia automtica entre as
prticas econmicas, polticas e ideolgicas. Isso comeca a
explicar como a dferenca tnica e racial pode ser construida
como urn conjunto de antagonismos econmicos, polticos
e ideolgicos, dentro de uma classe que submetida a
formas mais ou menos semelhantes de exploracao, no que
dz respeito a propriedade dos "meios de produco" e a
expropraco dos mesmos, Esta ltima, que passou a ser
urna espcie de talsm mgico, ao diferenciar a definicao
marxista de classe dos modelos de estratificaco e dcfinicao
mais pluralsticos, tern h muito ultrapassado sua utilidade
terica quando vem explicar a dinmica histrica concreta
e atual dentro ou entre os setores e segmentos de classes.
Em quinto lugar, j me referi a falta de correspondencia,
no modelo gramsciano, entre as dmensoes econmica, politica e ideolgica. Mas gostaria agora de enfatizar as censeqencas polticas dessa nao-correspondencia. Ela tem o efeito
terico de nos forcar a abandonar as construces esquemticas de como as classes deveriam se comportar polticamente, num nvel ideal e abstrato, em vez do estudo concreto
de como elas de fato se comportam, em condces histricas
reais. Urna das conseqncas do velho modelo de correspondencia que a anlise das classes e de outras forcas
sociais enquanto forcas polticas e o estudo do terreno da
330

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prpria poltica tornaram-se urna atividade um tanto automtica, esquemtica e residual. Naturalmente, se h "correspondencia" e a "primazia" do econmico sobre os outros fatores
determinantes, por que entao gastar tempo analisando o
terreno da poltica quando esta reflete, de forma deslocada
e subordinada, as detenninaces do econmico "em ltima
instancia"? Certamente Gramsci nao cogitaria sobre esse tipo
de reducionismo nem por um momento. Ele sabe que est
analisando formaces estruturalmente complexas, nao algo
simples e transparente. Ele sabe que a poltica possui suas
prprias formas, compassos, trajetrias "relativamente autnomas", que precsam ser estudadas em seus prprios
termos, com seus prprios conceitos distintivos, e com atencao
sobre seus efeitos concretos e retroativos. Alm do mais,
Gramsci utiliza alguns conceitos-chave que ajudam a diferenciar teoricamente essa rea, da qual os concetos de hegemonia, bloco histrico, "partido" em seu sentido mais amplo,
revoluco passiva, transformismo, intelectuais tradicionais e
orgnicos e alianca estratgica constituem apenas o comeco
de urna gama distintiva e original. Resta demonstrar como o
estudo da poltica em stuaces racial mente estruturadas e
dominadas pode ser positivamente iluminado pela rigorosa
aplcaco desses concetos formulados novamente.
Em sexto lugar, um argumento semelhante poderla ser
elaborado sobre o Estado. Em relaco as lutas de classe
raciais e tnicas, o Estado tem sido constantemente definido
de forma exclusivamente coercitiva, dominadora e conspiratria. De novo, Gramsci rompe irrevogavelmente com todos
os tres. Sua distinco entre dominaco e direco, junto com o
papel "educativo" do estado, seu carter "ideolgico", sua
poscao na construco de estratgias hegemnicas - nao
importa o quo rudimentares sejam em sua formulaco original - poderiam transformar o estudo tanto do estado em
relaco as prticas racistas quanto os fenmenos relacionados
ao "estado pos-colonial". O uso sutil que Gramsci faz da
distinco entre Estado e sociedade civil - mesmo quando
esta flutua em sua obra - urna ferramenta terica extremamente flexvel, que pode conduzir os analistas de hoje a
atentar bem mais seriamente para as instituces e processos
da chamada "sociedade civil" em formaces sociais racialmente estruturadas. A educaco escolar, as organzaces
331

culturais, a vida sexual e em famlia, os padres e modos de


assocacao civil, as igrejas e religiies, as formas comunitrias
e organizacionais, as nstituicoes etnicamente especficas, e
muitos outras locais desse tipo exercem uma funcao vital na
produco, sustentaco e reproduco racialmente estruturada
das sociedades. Em qualquer anlise de inspiraco gramsciana,
eles deixariam de ser relegados a um plano superficial.
Em stimo lugar, e seguindo a mesma linha de pensamento, pode-se observar a centralidade que a anlise de
Gramsci sempre confere ao fator cultural no desenvolvimento
social. Por cultura quera dizer o terreno das prticas, representaces, linguagens e costumes concretos de qualquer socedade historicamente especfica. Tambm inclui as formas
contraditrias do "senso comum' que se enrazam e ajudam a
moldar a vida popular. Eu incluirla ainda toda a gama de
questes distintivas que Gramsci associa ao termo "nacionalpopular". Gramsci compreende que estes constituem o stio
crucial da construcao de uma hegemonia popular. Sao referncas-chave enquanto objetos da luta e da prtica poltica e
ideolgica. Constituem uma fonte nacional de rnudanca, bem
como uma barreira em potencial ao desenvolvimento de uma
nova vontade coletiva. Por exemplo, Gramsci compreendeu
perfeitamente bern como o catolicismo popular havia constitudo, nas condices especficas da Itlia, urna alternativa
formidvel ao desenvolvmento de urna cultura secular e
pragressista do "nacional-popular"; como na Itlia esse catolicismo deveria ser engajado e nao smplesmente negado
diante de outras prioridades. Distintamente de mutos outras,
ele compreendeu a funco que o fascismo exercera na
"hegemonizaco" do carter retrgrado da cultura nacional
popular italiana e na reconfiguraco desta em uma formaco
nacional reacionria, com uma base e um suporte genuinamente populares. Transferida para outras situaces semelhantes, em que a raca e a etnia sempre carregaram poderosas conotaces nacionais-populares ou culturais, a enfase
de Gramsci demonstra ser imensamente esclarecedora.
Finalmente, eu citaria a obra de Gramsci no campo ideolgico. claro que o "racismo", se nao for um fenmeno
exclusivamente ideolgico, possui dimenses crticas ideolgicas. Da que a relativa crueza e o reducionismo das teorias
332

materialistas da ideologa provaram ser um obstculo ao


trabalho necessrio de anlise nessa rea. Em especial, a
drnenso da anlise tem sido reduzida por uma concepca-,
homognea e nao contraditria de consciencia e ideologia, o
que tem deixado a maioria dos crticos desamparados
quando obrigados a explicar, digamos, a aquisico de ideologias racistas dentro da classe trabalhadora ou dentro de
instituices como os sindicatos que, no nivel abstrato, deveriam adotar posces anti-racistas. O fenmeno do "racismo
da classe trabalhadora'', embora de forma alguma o nico
fator que requer uma explcaco, tem se mostrado extraordnariamenre resistente a analise.
Toda a abordagem de Gramsci sobre a questo da formaco
e da rransformaco do campo ideolgico, da consciencia
popular e de seus processos de formaco atenua decisivamente esse problema. Ele demonstra que as ideologias subordinadas sao necessria e inevitavelmente contraditrias: "Os
elementos da Idade da Pedra e os principios de uma ciencia
mais avancada, os preconceitos de todas as fases anteriores
da histria ... e as intuices de uma filosofia futura ...' Ele
demonstra como o "eu", que escora essas formaces ideolgicas, nao
um sujeito unificado, mas contradtrio, urna
construco social. Desta forma, ele nos ajuda a compreender
uma das caractersticas mais comuns e menos explicadas do
"racismo": a "submsso" das vtimas do racismo aos embustes
das prprias ideologas racistas que as aprisionarn e definern.
Ele dernonstra ainda como elementos distintos e freqentemente contraditros podem se entrelacar e se integrar aos
distintos discursos ideolgicos; mas tambm a natureza e o
valor da luta ideolgica que busca transformar as idias
populares e o "senso comum" das rnassas. Tudo sso de
profunda lmportnca para a anlise das ideologas racistas e
para a centralidade, dentro dela, da luta ideolgica.
De todas essas formas - e, sem dvida, de outras formas
que nao tive tempo de desenvolver aqui - apesar de sua
posco aparentemente "eurocnrrca" e de ser uma das
referencias menos conhecidas e compreendidas, Gramsci
demonstra ser, ao olhar mais atento, uma das fontes tericas
mais frutferas de novas idias, paradigmas e perspectivas
nos estudos contemporneos dos fenmenos sociais racialmente estruturados.

333

-~

[HALL, S. Gramsci's Relevance Ior the Study of Racc anel Ethniciry.


[ournal of Commurcaton Inqury, 10 (2), 5-27, 1986. Traduco
de Adelainc La Guardia Resendc]

NOTAS
1 Este ensaio foi originalmente aprcsentado no colquio sobre "Perspectivas
Tericas na Anlise do Racismo e da Etnlcidade", organizado em 1985 pela
Diviso de Direitos Humanos e Paz da UNESCO ern Paris. [A ctnicidade,
anloga a etnia como a naconalidadc o a naco, a condico de perlencimento a urna etnia. (N. T.)

Alguns dentre os oito volumes da edlco crtica preparada da obra seleclonada j foram publicados, 50b diversos ttulos, como Scriti, por Einaudi,
em Turim. Em ingles, h um nmero de coletneas de sua obra com ttulos
diversos, incluindo a excelente edico do Selectons from tbe Prison Nolebooks [Coletanea dos cadernos da prisaol, por G. Nowell Smith e Q. Hoare,
New York: International Publications, 1971; London: Lawrence & Wishart.
Os dois volurnes da coletnca de Political Writings[EscritospolticosJ 19101920, 1921-1926. New York: International Publications, 1977 e 1978; e a
mais recente, Selectionsfrom Cultural Writing. Cambridge: Harvard ur, 1985,
editada por D. Forgacs e G. Nowell Smith. As referencias e ctaces nestc
cnsaio foram retiradas das traduces inglesas acima citadas.

ALTHUSSER, Louis: BALIBAR, Etiennc. Reading Capital. London: New Lcft

Books, 1970.
4 ALTHUSSER, Lous. ForMarx. New York: Panthcon, 1969. [AfavordeMmx
Rlo de ]aneiro: Zahar, 1979. Traduco de Dirceu Lindoso.l

ANDERSON, Peny. The Antinomes of Antonio Gramsci. NewLeft Renieto.

v. 100, 1977.

ABERCROMBIE, N. et al. Tbe Domnant Ideology Tbests. Boston: ABen &


Unwin, 1980.

334

l~

QU~ "N~GW" ~ ~~~~

NA CUlTURA

N~GRA~

Corneco com uma pergunra que tipo de momento este


para se colocar a questo da cultura popular negra?' Esses
momentos sao sempre conjunturais. Eles tm sua especificidade histrica; e ernbora senlpre exbam semelhancas e continuidades corn outros momentos, eles nunca sao o 111eSIllo
momento. E a combnaco do que semelhante corn o que
diferente define nao somente a especfcdade do momento,
mas tambrn a especificidade da questo e, portanto, as
estrategias das polticas culturais com as quas tentamos
intervir na cultura popular, bern como a forma e o estilo da
teora e crtica cultural que precsam acompanhar essa combinaco. Em seu importante ensao "The New Cultural Politics
of Difference", Come! West prope urna genealoga do que
este momento, U111a genea logia do presente que considero
brilhantemente sucinta e esclarecedora. Sua genea!ogia acornpanha, at cerro ponto, posices que tentei esbocar ern
urn artigo de relativa nororiedade" e, alrn disso, inserc
de ma neira til esse moruenro no contexto americano, relacionando-o tarnbm as tradces filosficas cognitivas e intelectuas corn as quas ele dialoga.

Segundo West, o momento, este momento, possui tres


grandes eixos. O prrncro
o desiocamento dos modelos
europeus ele alta cultura, ela Europa enquanto sujeito universal da cultura, e da prpria cultura, ern sua antiga leitura
arnoldana, C0111 o ltimo refgio de ... quase disse, ele
velhacos, mas nao vou dzer de quem. Pelo menos sabemos
a quenl essa leitura resistia - a cultura contra os brbaros,

contra a ral que tentava forcar os portees, enquanto a prosa


eterna da anarquia flua da pena de Arnold. O segundo eixo
o surgimento dos EUA corno potencia mundial e, conseqentemente, como centro de produco e crculacao global
de cultura. Esse surgimento simultaneamente um deslocamento e urna mudanca hegemnica na definico de cultura
- um movimento que vai da alta cultura a cultura popular
americana majoritria e suas formas de cultura de massa,
mediadas pela imagem e formas tecnolgicas. O tcrceiro eixo
a descolonzaco do Terceiro Mundo, marcado culturalmente
pela emergencia das sensibilidades descolonizadas. Eu
entendo a descolonzaco do Terceiro Mundo no sentido de
Frantz Fanon: ineluo a o impacto dos direitos civis e as
lutas negras pela descolonizaco das mentes dos povos da
dispora negra.
Gostaria de acrescentar algumas qualfcaces a esse quadro
geral, detalhes que, a meu ver, torna m o momento presente
um momento peculiar para se propor a questo da cultura
popular negra. Primeiro, quero lembrar as ambigidades
daquele deslocamento da Europa para a Amrica, urna vez
que ele inclui a relaco ambivalente dos EUA com a alta
cultura europia e a ambigidade da relaco dos EUA com
su as prpras hierarquias tnicas internas. At h pouco, a
Europa Ociderital nao tinha qualquer tipo de etnicidade.
Ou nao reconhecia que tivesse. Os EUA sempre tiveram urna
srie de etnicidades e, conseqentemente, a construcao de
hierarquias tnicas sempre definiu suas polticas culturais.
E, evidentemente, dentro desse deslocamento, silenciado e
sem reconhecitnento, estava a prpria cultura popular americana, que desde sempre conteve, silenciadas ou nao, as
tradices vernculas da cultura popular negra americana.
Talvez seja difcil lembrar que, quando vista de fora dos
EUA, a cultura de massa americana sempre envolveu certas
tradcoes que s podem ser atribuidas as tradces da cultura
popular negra verncula.
A segunda qualfcacao diz respeito a natureza do perodo
de globalzaco cultural atualmente em processo. Nao gosto
do termo "pos-moderno global", um significante tao vazio e
deslizante que pode ser entendido como qualquer coisa. Os
negros esto colocados numa relacao tao ambgua com o
ps-modernismo quanto estavam com o alto modernismo:
336

__ ._ _ ._ _ _---01

mesmo quando despojado de sua procedencia no marxismo


desencantado ou na intelectualidade francesa e reduzldo a
UtD status mais modesto e descritivo, o ps-modcrnismo
continua a desenvolver-se de forma extremamente desigual,
como UIn fenmeno em que os antigos centro-periferias da
alta moderndade reaparecem consistentemente. Os nicos
lugares que podem experimentar genuinamente a culinria
tnica ps-moderna sao Manhattao e Londres, nao Calcut,
e mesmo assim impossvel rejeitar inteiramente o "psmoderno global", na medida em que ele registra certas
mudancas estilsticas no que eu chamaria de dominante cultural. Mesmo que o ps-modernismo nao seja urna nova era
cultural, mas somente o modernismo nas ruas, sso, ern si,
representa urna importante mudanca no terreno da cultura
rumo ao popular - rumo a prticas populares, prticas
cotidianas, narrativas locais, descentramento de antigas hierarquias e de grandes narrativas. Esse descentramento ou
des loca mento abre caminho para novos espacos de contestaco, e causa urna importantssima mudanca na alta cultura
das relaces culturais populares, apresentando-se, dessa
forma, como urna importante oportunidade estratgica para
a intervenco no campo da cultura popular.
Em terceiro lugar, devemos ter em mente a profunda e
ambivalente fascinaco do ps-rnodernsmo pelas diferencas
sexuas, raciais, culturais e, sobretudo, tnicas. Em total
oposicao a cegueira e hostldade que a alta cultura europa
demonstrava, de modo geral, pela dferenca tnica - sua
incapacidade at de falar em etnicidade quando esta inscrevia
seus efeitos de forma tao evidente - , nao h nada que o
ps-modernismo global mais adore do que um certo tipo de
diferenca: um toque de etnicidade, um "sabor" do extico e,
como dizemos em ingles, a bit oftbe otber (cxpresso que no
Reino Unido possui nao s urna conotaco tnica, corno
tambm sexual). Em seu ensaio "Modernismo, ps-modernismo e o problema do visual na cultura afro-americana","
Michele Wallace acertou ao indagar se es se reaparecimento
de uma prolfcraco da diferenca, de um certo tipo de ascenso
do ps-moderno global, nao seria uma repeticao daquele jogo
de "esconde-esconde" - que o modernismo jogou com o primitivismo no passado - e ao indagar se esse jogo nao estaria
sendo nova mente realizado as custas do vasto slencamento
337

acerca da fascinaco ocidental pelos corpos de hornens e


mulheres negros e de outras etnias. Devemos indagar sobre
esse silencio contnuo no terreno movedco do ps-modernismo e questionar se as formas de autorizaco do olhar a
que esta prolferaco da diferenca convida e permite, ao mesmo
ternpo ern que rejeta, nao seriam, realmente, junto com a
Benetton e a miscelnea de modelos masculinos da revista
Tbe Face, um tipo de dferenca que nao faz dferenca alguma.
Hal Foster escreve: "O primitivo um problema moderno,
urna erise na identidade cultural"," da a construco modernista
do primitivsmo, o reconhecimento fetichista e a rejeico da
diferenca do primitivo. Mas essa resoluco semente uma
represso, o pritnitivo, detido no interior de nosso inconsciente poltico, retorna como um estranho familiar, no momento

de seu aparente eclipse poltico. Essa ruptura do primitivismo,


administrada pelo modernismo, torna-se um outro evento psmoderno. Essa admnlstraco certamente evidente na dferenca que pode nao produzir dferenca alguma e que marca o
surgimento ambguo da etncdade no amago do ps-modernismo global. Mas nao pode ser s sso, pois nao podemos
esquecer como a vida cultural, sobretudo no Ocidente e tarnbrn
em outras partes, tem sido transformada em nossa poca pelas
vozes das margens.
Dentro da cultura, a marginalidade, ernbora perrnaneca
perifrica em relacao ao mainstream, nunca foi um espaco
tao produtivo quanto agora, e sso nao simplesmente urna
abertura, dentro dos espacos dominantes, a ocupaco dos de
fora. tambm o resultado de polticas culturis da dferenca,
de lutas ern torno da dfercnca, da produco de novas identidades e do aparecimento de novos sujetos no cenrio poltico e cultural. Isso vale nao somente para a raca, mas tarnbrn
para outras etnicdades marginalizadas, assim como o ferninismo e as polticas sexuais no movmento de gays e lsbcas,
como resultado de um novo tipo de poltica cultural. Nao
quero sugerir, bvio, que podemos contrapar a eterna
histria de nossa prpria marginalizaco uma sensaco confortvel de vitrias alcancadas - estou cansado dessas duas
grandes contranarrativas. Permanecer dentro delas cair na
arrnadilha da eterna diviso ou/ou, ou vitria total ou total
cooptacao, o que quase nunca acontece na poltica cultural,
mas com o que os crticos culturais se reconfortam.
338

Estamos falando da luta pela hegemonia cultural que hoje


travada tanto na cultura popular quanto em outro lugar.
A distirico entre erudito e popular precisamente o que o
ps-moderno global est deslocando. A hegemona cultural
nunca
urna quesro de vitria ou dorninaco pura (nao
isso que o termo significa); nunca um jogo cultural de
perde-ganha; sempre tem a ver corn a mudanca no equilibrio
de poder nas relaces da cultura; trata-se sempre de mudar
as dsposces e confguraces do poder cultural e nao se
retirar dele. Existe urna atitude do tipo "nada muda, o sistema
sernpre vence", que eu leo como a UDl invlucro protetor
cnico, que, lamento dzer, crticos culturas norte-americanos
freqentemente utilizam. Um invlucro que, algumas vezes,
os impede de desenvolver estratgas culturais que facarn
dfercnca. como se, para se protegercm de urna derrota
eventual, precisassem fingir que tuda lhes transparente e
igual ao que sempre foi,

j,

j as estratgias culturais capazes de fazer dferenca sao o


que me interessa - aquelas capazes de efetuar diferencas e
de deslocar as disposces do poder. Reconhe co que os
espacos "conquistados" para a dfcrenca sao poucos e dispersos, e cuidadosamente policiados e regulados. Acredito
que sejarn limitados. Sei que eles sao absurdamente subfinanciados, que existe sernpre um preco de cooptaco a ser
pago quando o lado cortante da dferenca e da transgresso
perde o fio na espetacularizaco. Eu se que o que substitui a
invisibilidade urna especie de visibilidade cuidadosamente
regulada e segregada. Mas srnplcsmente rncnosprez-Ia,
chamando-a de "o mesmo", nao adianta. Depreci-la desse
modo reflete meramente o modelo especifico das polticas
culturis ao qual continuamos atados, precisamente o jogo
da nverso - nosso modelo substituindo o modelo deles,
nossas identidades em lugar das su as - a que Antonio
Gramsci chamava de cultura como "guerra de manobra" de
urna vez por todas, quando, de fato, o nico jogo corrente
que vale a pena jogar o das "guerras de posco" culturais.

Para que nao pensern, parafraseando Gramsci, que meu


otimismo da vontade agora j superou completamente o meu
pessimismo do intelecto, deixem-me acrescentar um quarto
elemento que comente o atual momento. Se o ps-moderno
339

global representa uma abertura ambgua para a dferenca e


para as margens e faz com que um certo tipo ele clescentramento da narrativa ocidental se torne provvel, ele acornpanhadc por uma reacao que vem do amago das polticas
culturais: a resistencia agressva a dferenca: a tentativa de
restaurar o cnone da civilizaco ocidental; o ataque direto e
indireto ao multiculturalisrno: o retorno as grandes narrativas da histria, da lngua e da literatura (os tres grandes
pilares de sustentacao da identidade e da cultura nacionais);
a defesa do absolutismo tnico, de um racismo cultural que
marcou as eras Thatcher e Reagan; e as novas xenofobias
que esto prestes a subjugar a Europa. A ltima coisa a
fazer ler-rne como se eu estivesse dizendo que a dialtica
cultural acabou. Parte do problema que temas esquecido
que tipo de espaco o da cultura popular. E a cultura
popular negra nao est senta dessa dialtica, que histrica e nao urna questo de m-f. Portanto, necessrio
desconstruir o popular de uma vez por todas. Nao h como
retornar a urna viso ingenua do que ele consiste.

A cultura popular carrega essa ressonncia afirmativa por


causa do peso da palavra "popular". E, em certo sentido,
a cultura popular tem sempre sua base em experiencias,
prazeres, memrias e tradces do pavo. Ela tem lgacoes
corn as f~speran~as e aspiraces locais, tragdias e cenrios
locais ql e sao prtcas e experiencias cotidianas de pessoas
comuns. Da , ela se liga quilo que Bakhtin chama de
"vulgar" - o popular, o informal, o lado inferior, o grotesco
- eis porque sempre foi contraposta a alta cultura ou cultura
de elite e , portanto, um local de tradces alternativas,
senda es se o motivo pelo qual a tradico dominante sempre
suspeitou profundamente a seu respeito, e com razo. Desconfia-se de que essa tradco pode ser superada pelo que
Bakhtin chama de "carnavalesco". Este mapeamento fundamental da cultura entre o alto e o baixo foi dividido em quatro
dominios simblicos por Peter Stallybrass e AlIon White em
seu importante livro 7be Politics and Poetics 01 Transgression
[A poltica e a potica da transgressos. Eles falam sobre o
mapeamento do alto e baixo ern formas psquicas, no carpo
humano, no espaco e na ordem social' e discutem a distinco
alto/baxo enquanto base fundamental para o mecanismo

340

de ordenamento e de produco de sentido na cultura europia


e em outras, apesar do fato de o contedo alto e baixo sofrer
mudancas de um momento histrico a outro.
A questao importante o ordenamento das diferentes
mora is estticas, das estticas sociais, os ordenamentos
culturais que abrem a cultura para o jogo do poder, e nao
U111 inventrio do que alto versus o que baixo em um
momento especfico. por sso que Gramsc deu a questao que
chamou de "nacional-popular" tamanha importancia estratgica, pas entendeu que no terreno do senso comum que a
hegemonia cultural produzida, perdida e se torna objeto de
lutas. O papel do "popular" na cultura popular o de fxar a
autenticdade das formas populares, enraizando-as nas experiencias das comunidades populares das quais elas retiram o
seu vigor e nos permitindo ve-las corno expresso de urna
vida social subalterna especfica, que resiste a ser constantemente reforrnulada enguanto baixa e perifrica.
Entretanto, corno a cultura popular tem se tornado historca mente a forma dominante da cultura global, ela , ento,
simultneamente, a cena, por excelencia, da mercantilizacao,
das indstrias ande a cultura penetra diretamente nos circuitos
de urna tecnologa dominante - os circuitos do poder e do
capital. Ela o espa~o de hornogeneizaco em que os esteretipos e as frmulas processanl sern compaxo o material e
as experiencias que ela traz para dentro da sua rede, espaco
eIn que o controle sobre narrativas e representaces passa
para as I1laOS das burocracias culturais estabelecidas as vezes
at sem resistencia. Ela est enraizada na experiencia popular
e, ao mesrno tempo, disponvel para cxpropriacao. Quero
defender a idia de que isso necessrio e inevitvel e vale
tambm para a cultura popular negra, que, C0I1l0 todas as
culturas populares no mundo moderno, est destinada a ser
contraditria, o que acorre nao porque nao tenharnos travado
a batalha cultural suficientemente bem,

Por defnco, a cultura popular negra um espa~o contraditrio. um local de contestaco estratgica. Mas ela nunca
pode ser sin rplfcada ou explicada nos termos das simples
oposlcoes Lnras habitualmente usadas para mape-la:
alto ou baixo, resistencia versus cooptaco, autentico versus
nautntco, experiencial versus formal, oposico versus
.141

homogcneizaco. Sempre existem posces a serem conquistadas na cultura popular, mas nenhuma luta consegue capturar a prpria cultura popular para o nosso lado ou o deles.
Por que isso acontece? Que conseqricias isso traz para as
estratgas de intervenco nas polticas culturais? Como isso
muda as bases de uma crtica cultural negra?
Nao importa o quo deformadas, cooptadas e inautenticas
sejam as formas como os negros e as tradces e comunidades
negras parecam ou sejam representadas na cultura popular,
ns continuamos a ver nessas figuras e repertrios, aos quais
a cultura popular recorre, as experiencias que esto por trs
delas. Em sua expressividade, sua musicalidade, sua oralidade e na sua rica, profunda e variada atencao a fala; em
suas nflexes vernaculares e locais; em sua rica produco
de contranarrativas; e, sobretudo, em seu uso metafrico do
vocabulrio musical, a cultura popular negra tem permitido
trazer a tona, at nas modalidades mistas e contraditrias
da cultura popular mainstream, elementos de um discurso
que diferente - outras formas de vida, outras tradces
de representaco.
Nao pretendo repetir o trabalho daqueles que consagraram
su as vidas de estudo, crtica e criaco a dentftcaco das
particularidades dessas tradces diaspricas, a pesquisa de
suas modalidades, as experiencias histricas e as mernrias
que codificam. Vou fazer tres comentrios incompletos que
nao daro canta dessas tradcoes, j que elas sao pertinentes
ao argumento que quero desenvolver. Primeiro, pe,o que
observem como, dentro do repertrio negro, o estilo - que
os crticos culturais da con-ente dominante multas vezes acredtam ser urna simples casca, urna cmbalagern, o revestimento
de accar na plula - se tornou em si a matra do acontecimento. Segundo, percebam como, deslocado de um mundo
logocntrco - ande o domnio di reto das modalidades culturais signfcou o domnio da escrita e, da, a crtica da
escrita (crtica logocntrca) e a desconstruco da escrita - ,
o pavo da dispora negra tem, em oposico a tuda isso,
encontrado a forma profunda, a estrutura profunda de sua
vida cultural na msica. Terceiro, pensern ern COIllO essas
culturas trn usado o corpo corno se ele fosse, e muitas vezes
foi, o nico capital cultural que tnhamos. Temas trabalhado
em ns mesmos como cm telas de representacao.
342

Existem aqui questes profundas de transmisso e heranp


cultural, de rclaces complexas entre as origens africanas e
as dsperses irreversveis da dispora questes que nao
vou aprofundar aqu. Mas acredito que esses repertrios da
cultura popular negra - uma vez que fornos excluidos da
corrente cultural dominante - eram freqentemente os
nicos espacos performticos que nos restavam e que forarn
sobredetenninados de duas formas: parcialmente por suas
herancas, e tambm determinados criticamente pelas condces
diasprlcas nas quais as conexes forarn forjadas. A apropriaco, cooptacao e rearticulacao seletivas de ieleologias,
culturas e nsttuices europias, junto a um patrimonio africano - cito novarnente Cornel West - , conduziram a inovaces lingsticas na estilizacao retrica do corpo, a f0f111aS
de ocupar um espa~o social alheio, a expresses potencializadas, a estilos de cabelo, a posturas, gingados e maneiras
de falar, bern como a meos de constituir e sustentar o campanheirismo e a comundade.
A questo subjacente ele sobredetermnaco - repertorios
culturais negros constituidos simultaneamente a partir ele duas
direces - tal vez mais subversivo elo que se pensa. Significa insistir que na cultura popular negra, estritamente falando,
em termos etnogrficos, nao exstem formas puras. Todas
essas farolas sao sempre o produto de sincronzaces parcias,
ele engajamentos que atravessarn fronteiras culturais, ele
confluencias ele mais ele urna tradco cultural, ele negocaces
entre posces dominantes e subalternas, ele estrategias subterrncas de recodfcaco e transcodftcaco, de signfcaco
crtica e do ato de significar a partir ele materiais preexistentes. Essas formas sao sernpre impuras, at certo ponto
hibrielizaelas a partir ele urna base verncula. Assim, elas elevem
ser sempre ouvidas nao simplesmente como recuperaco ele
um dilogo perdielo que carrega indicaces para a produco
ele novas msicas (porque nao a volta para o antigo ele um
modo simples), mas como o que elas sao - a daptaces
conformaelas aos espa~os mistos, contraelitrios e hbrielos
ela cultura popular. Elas nao sao a recuperaco de algo puro
pelo qual, finalmente, podernos nos orientar. Somos obrigaelos a reconhecer que elas sao o que o moderno , naquilo
que Kobena Mercer charna a necessielade de urna esttica
eliasprica.
343

~---~-

--

--

-,--

Essa marca da dfercnca dentro das formas da cultura


popular - que sao, por definico, contraditrias e, portante,
aparecern como impuras e ameacadas pela cooptaco au
excluso - carregada pelo significante "negro" na expresso
"cultura popular negra", Ela chegou a significar a comunidade negra onde se guardam as tradices e cujas lutas sobrevivem na persistencia da experiencia negra (a experiencia
histrica do povo negro na dispora), da esttica negra
(os repertrios culturais prprios a partir dos quais foram
produzidas as representaces populares) e das contranarrativas negras que lutarnos para cxpressar. Aqu a cultura
popular negra retorna ao terreno que defin anteriormente.

A "boa" cultura popular passa no teste de autenticidade, que


a referencia a experiencia negra e a expressiviclade negra.
Estas servcm COll10 garantas na determnacao de qual cultura
popular negra a certa, qual nossa e qual 11aO .
Tenho a impresso de que, hstorcamente, nada poderia
ter sido feito para intervir no calnpo dominado da cultura
popular mainstream, para tentar conquistar algum espac;o l,
sem o uso de estratgias atravs das quais aquclas dmenses
fossem condensadas no significante "negro", Onde estaramos, conforme bell hooks comentou certa vez, sern um
toque de essencialismo ou sem o que Gayatri Spivak chama
de essencialismo estratgico, um momento necessrio? A
questo se ainda estamos nesse momento, se esse constitui
ainda urna base suficiente para as estratgias das novas
ntervences. Vou tentar esquematizar o que ruc parecem ser
as fraquezas desse momento essencializante e as estratgias
criativas e crticas que dele decorrern.
Esse momento essencializa as dferencas em vrios sentidos.
Ele enxerga a dferenca como "as tradices deles versus as
nossas" - nao de urna forma posicional, mas mutuamente
excludente, autnoma e auto-suficiente - e , conseqentemente, incapaz de compreender as estratgias dialgicas e as
formas hbridas essenciais a esttica diasprica. Um movmento para alm desse essencalismo nao se constitui em estratgia crtica ou esttica sem urna poltica cultural, sem uma
marcacao da dferenca. Nao simplesmente a reartlculacao
e a reapropriaco corno um fim em si mesmo. O que esse
movimento burla a essencializaco da dferenca dentro das
344

duas oposces mtuas ou/ou. o que ele faz deslocar-nos


para um novo tipo de posico cultural, urna igica diferente
da dfercnca, para resumir o que Paul Gilroy tao vividamente
pautou na agenda poltica e cultural da poltica negra do
Reino Unido: os negros da dispora britnica devern, oeste
momento histrico, recusar o binrio negro ou britnico. Eles
devem recusar porque o "ou" permanece o local de contestacdo constante, quando o propsito da luta deve ser, ao
contrrio, substituir o "ou" pela potencialidade e pela possbilidade de um "e", o que significa a lgica do acoplamento,
em lugar da lgica da oposico binria. Voce pode ser negro
e britnico, negra e britnica nao semente porque esta U1113
posico necessria nos anos 90, I11aS porque mesmo esses
dais termos, unidos agora pela conjuncao "e", contrariamente
a oposico ele 0111 ao outro, nao esgotarn toclas as nossas
identidades. Sornente algumas cIelas esto, as vezes, envolvidas nessa luta especfica.
O momento essencializante
fraco porque naturaliza e
des-historiciza a dferenca, confunde o que histrico e

cultural com o que natural, biolgico e gentico. No


que o significante "negro" arrancado de seu
encaixe --1istrico, cultural e poltico, e alojado em urna
categoria racial biologcamcnte constituida, valorizamos, pela
nverso, a prpria base do racismo que estamos tentando
c1esconstruir. Alm c1isso, como sernpre acontece quando
naturalizarnos categoras histricas (pensern em genero e
sexualidade), fixamos es se significante fora da hstria , da
mudarica e da ntervcnco polticas. E urna vez que ele
fixado, somos tentados a usar "negro" como algo suficiente
ern si mesmo, para garantir o carter progressista da poltica
pela qual lutarnos sob essa bandeira - como se nao tivssemos nenhurna outra poltica para discutir, exceto a de que
algo negro ou nao
Somos tentados, anda, a exibir esse
significante como um dispositivo que pode purificar o
impuro e enquadrar irrnos e irrns desgarrados, que esto
desviando-se do que deveriarn estar fazendo, e policiar as
fronteiras - que, claro, sao fronteras polticas, simblicas e
posicionis - corno se elas fossem genticas. como se
pudssemos traduzir a natureza ern poltica, usando urna categoria racial para sancionar as polticas de um texto cultural
e como medida do desvo.
nl0nlento~

345

...

Alm do mas, tendemos a privilegiar a experiencia enquanto


tal corno se a vida negra fosse U111a experiencia vivida fora da
represcntaco. S precisamos, parece, expressar o que j
sabemos que somos. Em vez dsso, somente pelo modo no
qual representamos e imaginamos a ns mesmos que chegamos
a saber como nos constitumos e quem somos, Nao h COIllO
escapar de polticas de representaco, e nao podemos lidar
com a idia de "como a vida realmente l fora" como uma
espcie de teste para medir o acerto ou o erro poltico de
uma dada estratgia ou texto cultural. E nao ser surpresa
para voces que eu considere que "negro" nao , na realidad e, nenhuma dessas coisas. Nao uma categora de essncia.
Portanto, essa maneira de compreender o significante flutuante na cultura popular negra hoje, conseqenternente,
insatisfatria.

Existe, claro, um conjunto de experiencias negras historicamente distintas que contribucm para os repertrios alternativos que mencione! anteriormente. Mas para a diversidade
e nao para a homogeneidade da experiencia negra que
devemos dirigir integralmente a nossa atenco crativa agora.
Nao somente para apreciar as dferencas histricas e experienciais dentro de, e entre, comunidades, rcgoes, campo
e <;idCIe, nas culturas nacionais e entre as disporas, lTIaS
tambm reconhecer outros tipos de dferenca que localizarn,
situam e posicionam o pavo negro. A questo nao simplesmente que, visto que nossas dferencas raciais nao nos consttuern inteiramente, somos sempre diferentes e estarnos
sempre negociando diferentes tipos de dferencas - de genero,
sexualidade, classe. Trata-se tambm do fato de que esses
antagonismos se recusam a ser alinhados; srnplesmente nao
se reduzern um ao outro, se recusam a se aglutinar ern torno
de um eixo nico de dferencaco. EstalTIOS constantemente
em negociacao, nao com um nico conjunto de oposces que
nos situe sempre na mesma relacao com os outros, mas com
uma srie de posces diferentes. Cada uma delas tern para
ns o seu ponto de profunda identftcaco subjetiva. Essa a
questo mais difcil da prollferaco no campo das identidades
e antagonismos: elas frcqcntcmente se deslocarn entre si.
Assm, colocado de maneira direta, certas formas pelas quais
os homens negros continuam a viver suas contra-identidades
346

enguanto masculinidades negras e reapresentarn fantasas de


masculinidades negras nos teatros da cultura popular sao,
quando vistas a partir de outros eixos de difererica , as
mesrnas identidades masculinas que sao opressivas para as
mulheres e que reivindicam visibilidade para a sua dureza as
custas da vulnerabilidade das mulheres negras e da feminizaco dos homossexuais negros. O modo como polticas
transgressoras sao, em um dominio, constantemente suturadas e estabilizadas pelas polticas reacionrias ou nao
examinadas em outro domnio s pode ser explicado por este
contnuo deslocamento-cruzado de uma identidade por outra,
de urna estrutura por outra, Etnicidades dominantes sao
sempre sustentadas por urna economa sexual especfica, uma
fguraco especfica de masculinidade, uma identidade especfica de classe. Nao existe garanta, quando procuramos urna
identidade racial essencializada da qual pensamos estar
seguros, de que esta sempre ser mutuamente libertadora e
progressista ern todas as outras dimenses. Entretanto, existe
sim uma poltica pela qual vale lutar. Mas a invocaco de
uma experiencia negra garantida por trs dela nao produzir
essa poltica. De fato nao nada surpreendente a pluralidade de antagonismos e dfcre ncas que hoje procuram
destruir a unidade da poltica negra, dadas as complexidades
das est~turas de subordinaco que moldararn a forma como
ns fornos inseridos na dispora negra.

stes sao os pensamentos que me impulsionaram a falar,


ern Ull1 momento de espontanedade, do firn da inocencia do
su jeito negro ou do fim da noco ingenua de um sujeito
negro essencial. Quero simplesmente concluir lembrando a
voces que esse flm tarnbm urn corneco. Como Isaac Julien
disse, em urna entrevista COIll bell hooks, sobre o seu novo
filme Young Soul Rebels, a respeito da tentativa, em seu
prprio trabalho, de retratar uma srie de corpos raciais diferentes, para constituir urna gama de diferentes subjetividades
negras e de se engajar com as posices de uma srie de diferentes tipos de masculinidades negras:
A negritude enquanto signo nunca suficiente. O que aqueje
sujeito negro faz, como ele age, como pcnsa polticamente... o
ser negro realmente nao me basta: eu quera conhecer as su as
polticas culturis."

\\",111,'

Quera finalizar com dais pensarnentos que nos levam de


volta ao sujeito da cultura popular. O primeiro lembr-Ios
de que essa cultura popular, mercantilizada e estereotipada
C0010 freqenternente, nao constitu, como as vezes pensarnos, a arena onde descobritnos quern realmente S0010S, a
verdade da nossa experiencia. Ela urna arena profundamente mtica. UI11 teatro de desejos populares, UI11 teatro
de fantasias populares. onde descobrimos e brincamos corn
as denttfcaccs de ns mesrnos, ande sainas imaginados,
representados, nao somente para o pblico i fora, que nao
entende a mensagcm, mas tambrn para ns mesmos pela
primeira vez. Como dsse Freud, o sexo (e a reprcsentaco)
acontecem principalmente na cabeca. Em segundo lugar,
ernbora o terreno do popular pareen ser construdo com
binarisrnos smplcs, ele nao
Eu lernbrei a voces sobre a
importancia da estruturaco do espaco cultural em termos de
alto e baixo, e a arneaca do carnavalesco bakhtiniano. Acho
que Bakhtin tern sido profundamente mal interpretado. O
carnavalesco nao smplcsmcnte a nverso de duas coisas
que conrinuam presas aos seu s arcaboucos contrarios,
tambrn atravessado pelo que Bakhtin charna de dialgico.
.

Encerro C0l11 uma descrico do que est envolvido no


entendimento da cultura popular, muna forma dialgica ern
vez de estrtamente de oposco, extrado de A poltica e el
<~OtCa da transgressdo, de Stallybrass e White:
Um padro rccorrente emerge: o "de cima" tenta rejeitar e
eliminar o "de baixo" por razocs de prestigio e status c acaba
dcscobrindo que nao so est, de algum modo, freqentementc
dependente desse baixo-Outro
mas tambm que o de cima
inclui simbolicamcnte o dc baixo como constituintc primrio
crotlzado de sua prpria vida de Fantasia . O resultado uma
fuso mvel e conflitiva de poder, medo e desejo na construeno da subjetividade: uma dependncia psicolgica de
precisamente aquelcs outros que csto sendo rtgorosamcntc
impedidos e excluidos no nivel da vida social. por cssa razo
que o que socialmente perifrico
amldc stmbottcamente
central. .. 7

c...)

[HALL, S. \Vhat Is this "Black" in Black Popular Culture? In:


WALLACE, Michcle (Org.). Black Popular Culture. 2. ed , New
York: The New Presa, 1998. O. ed.. Scattle: Bay Prcss, 1992).

Traduco de Sayonara Amaral.]

348

NOTAS
"popular culture" tcve lima traduco literal, aqui: "cultura popular". A
cultura popular, para Hall, constituida por tradices e prticas culturats
populares e pela forma como estas se proccssam cm tenso permanente
com a cultura hegemnica. Ncsse sentido, ela nao se resume a tradlco e
a e folclore, nem ao que mais se consome al! vende; nao se define por
seu contedo , nem por qunlqucr espcic de "programa poltico popular"
preexistente. Sua importancia reside cm ser Ul11 terreno de Iuta pelo
poder, de consentunento e resistencia populares, abarcando, assim, elementos da cultura de massa, da cultura tradicional e das prticas contempo

rneas de producao e consumo culturis. Ver "Notas sobre a desconstruco


do 'popular'", neste volume. (N. T.)
I WEST, Cornel. Thc Ncw Cultural Politics of Difference. In: PERGUSON,
Russell et al. (Org.). Out Tbere: Margmalization and Contemporary Cultures.
Cambridge: MIT Press/New Museum of Conrcmporary Art, 1990. p.19-36.

HALL, Stuart. New Ethncites. In: MERCER, Kobena (Org.). Blaek Film/
Brtsb Cinema, lCA Document. London: Institute of Contemporary Arts, 1988.
p. 27-31.

WALLACE, Michele. Modernlsm, Postmodcrnism and rhe Problern of thc


Visual in Afro-American Culture. In: FERGUSON, Russcll et al. (Org). Out
Tbere: Marginalization and Conternporary Cultures, p. 39-50.

4 FOSTER, HaI. Reeodings. Art, Spectacle and Cultural Politics. Port Townsend/
WA: Bay Press, 1985. p. 204.

STALLYI3RASS, Perer, WHITE, Allon. Tbe Polucs and Poetics cfTransgression.


Ithaca: Cornell University Press, 1986. p. 3.

<.

6 HKS, bdl. States of Destre. Transtion, v. 1, n. 3, p. 175. Entrevista


concedida a Isaac julten.
7

STALLYBRASS, Peter; WHITE, Allon. Tbe Poltttcs and Poeties cfTransgresson,

p.3.

349

nORIA DA R~C~~~AO

-_J

HflXO~ ~O~~

oMOOlO

D
COOI fICA~AO ID COO IfICA~AO

UMA rNTRrYI~TA COM nUART HAll


Entrevista gravada na Universidade de Massachusetts, em fevereiro de 1989. O objetivo da
discusso foi lancar um novo olhar sobre o
ensaio seminal de Stuart Hall, "Codificaco/
Decodif caca" (1980), a fim de considerar
alguns dos problemas ainda enfrentados por
aqueles envolvidos com pesquisa de audiencia.
Jan Angus, jon Cruz, james Der Derian, Sutjally,
justin Leuiis e Cathy Schwichtenberg realizara m
esta entrevista.

Sut Jhally: Ns gostaramos de iniciar falando genericamente sobre o artigo "Codifica~ao/Decodifica~ao"e sobre o
contexto no qual ele foi escrito. Voc poderia dizer algo
sobre seu contexto poltico, terico e cultural e corno isso
afetou a nfase e o impulso que moveram o modelo?
Stuart Hall: Bern, penso que o artigo remete a um nmero
de diferentes contextos que valem a pena identificar. O
primeiro, num certo sentido, ~m tipo de contexto tericometodolgico, porque o artigo foi apresentado em um
colquio organizado pelo Centre for Mass Communications
Research na Universidade de Leicester.
Esse era um centro tradicional, que usava os tradicionais
modelos empricos positivistas de anlise de contedo, a
pesquisa de efeitos na audiencia etc. Ento, esse artigo,
embora voces possam nao perceber, tem um leve cunho

polmlco. Op6e-se a algumas dessas posicoes, contra urna


noco particular de contedo, entendido como um sentido
ou urna mensagem pr-formada e fixa, que pode ser analisada
cm termos de transmisso do emissor para o receptor. O artigo
se posiciona contra urna certa unilinearidade implcita nesse
ltimo modelo, seu fluxo undreclonal, isto
o ernissor
origina a mensagern, a mensagern , ela prpra, bastante
undmensional, e o receptor a recebe.
,

Ora, voc percebe que a rnplcaco desse modelo


que toda comunicaco urna comuncaco perfeita? A nica
distorco nela que o receptor pode nao estar em condces
de captar a mensagem que deveria captar. Mas se ele ou ela
fosse inteligente e alerta o suficiente, obviamente nao existiria nenhum problema com o significado. O significado
perfeitamente transparente: ele urna mensagem que o
receptor pode ou nao entender. O comunicador quer transmitir a mensagern, ento quer saber quais sao os obstculos
para a perfeita transmisso do sentido.
Ento, a primeira tomada de posco de "Codftcaco/
Decodtfcaco" , em parte, a de interromper esse tipo de
nocao transparente de comu nicaco para dizer: "Produzir
a lnensagelll nao urna atividade tao transparente COll10
parece." A mensagem urna estrutura complexa de significados que nao tao simples como se pensa. A reccpco nao
algo aberto e pcrfeitamcntc transparente, que acontece na
outra ponta da cadeia de comuncaco. E a cadeia comunicativa nao opera de forma unilinear.
Este um primeiro contexto, o segundo obviamente urn
contexto poltico. Aa Ier esse artigo ve-se que h uma nocao
que o perpassa de trabalhar na contrarno de um modelo de
comuncaco demasiado determinista. a noco de que o
significado nao fixo, de que nao existe urna lgica determinante global que nos permita decifrar o significado ou o
sentido ideolgico da mensagem contra alguma grade. A
noco de que o sentido sempre possui vrias camadas, de
que ele sempre multirreferencial. Esses novos modelos vo
senda montados no artigo e isso, claro, reflete o corneco
do estruturalismo e da semitica e seu impacto nos Estudos
Culturais.

354

Quanto a esse contexto terico maior, na verdade, ele


tern a ver com o impacto do primeiro Barthes - o Barthes
de Elementos de semiologia e S/Z - e toda a recuperaco Ievstraussiana do modelo saussuriano de linguagem. Trata-se de
algo que tem Impllcacos polticas porque, como voc pode
ver, tambrn existia Ul11a discusso ern andarnento corn o
marxismo. Existia Ul11a controversia com o modelo base-superestrutura, com a nocao de ideologa, linguagem e cultura
como algo secundro, como algo nao constitutivo, mas meramerite constituido pelos processos socioeconmicos. Existia
a abertura de urna certa nocao de poltica para a questo da
cultura. As questes polticas tambm tm de lidar com a construco e reconstruco do sentido, o modo COlno o sentido
contestado e estabelecido. Esses processos nao sao secundrios em relaco a algum outro trabalho mais fundamental;
antes trn de ver reconhecida sua autonoma relativa ou sua
prpra eficcia, que lhes especfica. Nisso o ensaio nao
poltico, em um sentido estrto, nele nao h urn projeto poltico delineado: ele tem a ver com a maneira corno se pensa
sobre quest6es polticas.

Finalmente, o texto se situa no contexto ele um debate


sobre o prprio marxismo. O modelo que esbocei na abertura do artigo retirado de outro, que escrevi rnais ou menos
na mesma poca, "Notes on the Reading of Marx's '1857 Introductiori'" (Hall, 1974), sobre o texto de Marx que , na minha
opnio, seu mas elaborado e nteressante texto metodolgico. Eu o Ji como forma de contestar a supcrcstruturalzaco
do marxismo que ocorre em Althusser. Althusser cita a "Introduco de 1857" e eu volto ao texto de Marx e o que apreendo
a metade - to-somente a metade - do movmento que
Althusser diz que Marx fez em dreco ao modelo estruturalista. Nao ouco o absolutismo do texto de Althusser em Lendo
O capital [Reading Capital, Althusser e Balibar, 1971]. Nao
escuro urna prtica terica que estara divorciada das estruturas e relaces reais, nem tarnpouco percebo urna noco
de capital que estara fundada em urna lgica inteiramente
determinista, derivada do que
chamado de "relaces de
produco". O que encontro na "Introduco de 1857" um
modelo muito interessante, que, penso, nao foi bem compreendido; isto , um modelo que elaborado a partir da nocao de

355

------"~

1circuitos de produco. Produco, consumo, realzacao, reprodueo - um circuito em expanso fundado na noco de um
circuito de produco, Marx, claro, privilegia o momento da
produco. Mas o que eu nao escuto aquilo que se tornou
um tipo de verso fetichizada de marxismo: a produco
determina toda e qualquer coisa. Porque ao ler a "Introduco de 1857" cuidadosamente, voc ver que ele fala que
o consumo determina a producao, assim como a produco
determina o COnSUnlQ.
Isso fome ce um modelo da quilo que eu chamo de "articu-

laco", um entendimento do circuito do capital como urna


artculaco dos momentos de produco com os momentos de
consumo, corn os momentos de realizaco, com os momentos
de reproducao. Marx dz no texto que, se voc tiver de comecar
analticamente esse modelo de algum lugar, tem de cornecar
pela producao.
Justin Lewis: Acho que muitos de ns vemos seu ensaio
como urna importante ruptura que nos arrancou dos limites
das escolas de pesquisa dos usos e gratfcacoes e dos efeitos
dos meios de comuncaco aos quais voc se referiu. Lendo
o artigo, h um claro sentimento de que estamos no limiar de
urna nova era, particularmente eru termos do modo de ver as

audiencias e a decodficaco. No artigo de Umberto Eco


(972), escrito aproximadamente urna dcada antes, que fala
sobre a semitica da dccodlfcaco de urna forma diferente,
ele tambm, de algum modo, antecipa urna nova era - urna
era que nao se desenvolve. Quase nada, de fato, acontece.
A pesquisa nessa rea ainda nao aparecera de fato, com a
excecao bvia do trabalho de David Morley (980). Voc
ficou decepcionado corn isso?
Stuart Hall: Nao, acho que nao. O modelo de codificacao/clecodfcaco nao era um grande modelo. Eu tinha o

Centre for Mass Communicatons Research na mira -

eram

eles que eu estava tentando afundar. Nao pensava que o


arligo geraria um modelo que duraria pelos prximos 25
anos. Nao penso que ele tem o rigor terico, a lgica interna

e a consistencia conceitual para isso. Se ele de alguma


serventia, para hoje ou mais tarde, pelo que sugere. Sugere
urna abordagem, abre novas questes, mapeia o terreno.
Mas um modelo que tem de ser trabalhado, desenvolvido
e mudado.
356

T
I

o trabalho de Morley nao bem o modelo de codflcaco/


decodtfcaco. Na medida em que reflete sobre sua prpria
prtica, ele desloca o modelo, pois nao era algo projetado
especificamente para ser o ponto de referencia durante um
longo perodo de trabalho emprico. Sornente c1epois de ter
escrito o texto, vi que, se vec contestar um antigo modelo
de pesquisa de recepco para abrir um novo, ento, algum
vai tentar coloc-lo em prtica. Com Dave Morley, ns nos
vimos com um problema real. Como, de fato, a gente testa
esse modelo com gente de carne e osso? Porque, se ns
olharmos o modelo de codtficaco/decodificaco, veremos
que esto esbocadas ali algumas posices hipotticas de
dccodificac o - acho que criei um problema para mirn
mesmo l. As referidas posices sao, como chamo, posces
ideais-tpicas ou hipottico-dedutivas. Nao sao ainda posces
empricas. Sao posices de decodfcaco: nao sao grupos
sociolgicos. bem possvel para um indivduo ou grupo,
em um determinado momento, decodificar no que chamo de
"cdigos hegemnicos" e, em outro momento, usar cdigos
de oposcao ou contestatrios. Isso simplesmente para
explicar melhor a idia de que a decodfcaco nao hornognea, de que se pode ler de formas diferentes e isso que
a leitura.
James Der Derian: Seu relato sobre o contexto das
formas de representaco no momento em que escreveu de

[,

algum modo repercute as vses de Eco e de Baudrillard,


segundo as quais ns passamos por tres estgios de representaco: urn puramente realista ou emprico; um segundo
ern que nao se reflete a realdade, mas sirn as boas e ms
representaces - como no marxismo, com sua idia de falsa
consciencia; e um terceiro, em que a representaco deslocada ou desaparece com a emergencia do simulacro ( o que
Eco levanta em sua obra Viagens na biperreattdade cotidiana, e BaudrilIard, em Simulacros e simulacdo), IntereSSQ-111e por isso, porque eITI urn ponto, no artgo, voc, de
fato, diz que a realidade existe fora da linguagem, mas
constantemente mediada pela Iinguagem ou atravs dela. Voc
dz, ento: "O cachorro no filme pode latir, mas nao consegue
morder." Mas eu Ine pergunto, agora, quando ns ternos
simulacros como Reagan, onde o latido foi claramente pior
que a mordida - onde parece que fantasia e espetculo
357

deslocam as realidades dessas representaces voc nao minimiza o poder dos simulacros?

ser que

Stuart Hall: Usaria termos um pouco diferentes. Mudei


minha noco do que representaco. Acho que o modelo de
codficaco/decodfcaco est fundado em uma nocao um
tanto nao-problemtica de que existe algo separado e fora do
discurso. Suponho que penso assim, ainda, mas nao tenho
a mnima capacidade de dizer onde isso est. E acho que sc
porque nao posso faz-lo, pois na medida em que somente
podemos conhecer o real atravs da linguagem, atravs da
conceitualizaco, COli10 eu seria capaz de contar a voc ancle
isso estaria? Porque eu s posso faz-lo dentro da linguagem.
Esse o problema da "Introduco de 1857", curiosamente.
Quando Marx dz que, claro, estruturas reais existern, ns
s podemos pens-las - e onde mais seria - na cabeca.
Depois disso, ele sempre diz que o pensamento s pode ser
articulado sobre o real; nao pode ser somente uma reflexo
do real. Penso que no manuscrito de 1857 j existe uma
nocao do real como algo cuja existencia s pode ser produzida cliscursivamente. Lego, eu nao creio que exista luna
noco nao-problemtica do real ou do emprico no modelo
de codfcacao/decodcaco, mas ainda assim ela tern um
status ligeiramente nao-problemtico. Por isso, quando o
termo "representaco" usado naquele artigo,
ainda um
poueo como se o real existisse e, ento, a representaco
viesse a represent-lo, l estou hoje bem longe daquela
noco de uma realidade nao-problemtica, contra a qual as
dstorccs da rcpresenraco poderiam ser medidas. Nunca
fui muito atrado pela noco de falsa consciencia em toda a
sua plenitude. Sempre pensei que existe algo profundamente
inquietante e errado nela, inclusive pelo fato de que ningum
se confessa em falsa conscnca: sempre o outro,

James Der Derian: Eis um sintoma do que estamos


falando: se vace nao est consciente da falsa consciencia,
vace , com certeza, sua vtima.
Stuart Hall: Sim, com certeza. Portante, voc nunca
ganha com a falsa consciencia. Agora a questo : at onde
se vai com a abertura da noco de representaco como sendo
algo em si mesillo constitutivo - COtila senda o efeito de
urna prtica, mas nao como urna prtica ern relaco a qual
358

uma certa origem verdadeira possa ser significada? Em que


medida a nocao de representaco foi diluda ou aberta
para o simulacro? Nesse ponto, hesito diante da posco
de Baudrillard. Faco isso por duas razes, Uma delas que
Baudrillard um mestre do exagero provocador: penso que
ele nao acredita em literalmente quase nada do que dz.
Porm, ele se posiciona contra um entendimento nao-problemtico da noco de represeritaco e da clara separaco entre
a mdia e a vida real, dizendo que as relacoes sao muito
mas complexas do que isso. Portanto, entendo isso corno
uma posico um pouco polmica. Mas minha hesracao est
baseada em mais do que isso. Deixe-me tomar a metfora
que voc usou. verdade que, com Reagan, o latido era talvez
maior do que a mordida, mas tambm exista a mordida, e o
resto do Inundo sabe bern disso. Conseqentemente, nao
posso concordar com urna posco terica que diz que ns
nao 5011105 nada seno reflcxos do discurso de um outro.
Simplesmente nao acredito que isso de canta de como o mundo
inteiro - penso que possa ser um relato de como alguns
americanos se sentern naquele canto de Inundo deles, mas
nao que o mundo todo seja assm.
Jan Angus : Gastarla de fazer uma pergunta relacionada
com sso, Va ce fala sobre urn circuito, um circuito de sentido,

que voc chama de "artculaco de momentos ligados, mas


distintos". Porm, parece-me que o modelo da codficaco/
dccodlficacao enfatiza os momentos distintos. Segundo pude
notar, o termo "artculaco" aparece somente tres vezes. Em
seu trabalho mas recente, voc relaciona explicitamente articulacao com lgaco. Quera saber se voc veria em retrospectiva o que me parece ser urna tensao entre um modelo
semitico de codlftcaco/decodfcaco, que aparentemente
enfoca os distintos momentos do processo, e urna tendencia
a artculaco, vinda de um modelo de totalidade, que enfoca
as relaces entre os momentos. voce ve urna tensao entre
esses dos esquemas?

Stuart Hall: Para ser franco, nao vejo, porque, analiticamente, se voc vai falar de articulaco, voc tem de identificar os momentos isolados para poder falar sobre o que est
relacionado com o que. Mas eu nao falo como se esses
momentos tivessem algum carter auto-suficiente. Portante,
sempre a produco e o consumo em uma relaco. Vace tem
359

de saber, analiticamente, por que o consumo e a producao


sao diferentes, a fim de falar sobre como eles se articulam.
vec tem de reconhecer a dferenca em cada ponto. Se gasto
algum tempo falando sobre os momentos da codfcaco e da
decodficacao, isso nao me impede de ver as relaces entre
eles. Chamo de codfcaco e decodftcaco duas prticas
diferentes, mas relacionadas, que conectam o que pode ser
analiticamente identificado como dois momentos isolados.
O nico ponto em que fico um pouco incomodado com o
que voc dz quando percebo algo que pode ser verdadeiro.
Obviamente, existe uma noco escondida em algum lugar
da totalidade complexa, a noco althusseriana de totalidadc
complexa; isto , da artculacao das diferencas, o que significa
o modelo saussuriano - a linguagem uma articulaco de
dferencas, Portanto, voc tem de identificar as dfercncas para
saber o que as articula. A linguagem uma artculaco de
dferencas. A economia pode ser pensada da mesma forma,
e esse , de fato, o impulso presente em Lendo O capital
(Althusser e Balibar, 1979 [1971]). Acredito que essa a noco
de urna totalidade complexa ou sobredeterminada, e nao a
de uma totalidade subdeterminada. correto dizer que o
modelo da codifcaco/dccodflcaco est, pois, tentando
pensar os circuitos de comunicaco como urna totalidade
complexa e sobredeterminada. Mas tenho que devolver a
questo a voc, porque nao penso o modelo semitico tao
fortemente ou totalmente contrastado com a noco de uma
totalidade complexa e sobredeterminada. Desse modo, nao
vejo essa distinco, ernbora possa estar apenas cego para ela.
IanAngus: Acho que existe uma dstnco, sim. Se tomarmos
o sentido em que Marx interpreta a producao como consumo,
o consumo corno producao, ento, quando me alimento
estou consumindo os produtos do trabalho e estou me produzindo como trabalhador no futuro, o trabalhador de arnanh.
Portanto, analiticamente, consumo e produco sao momentos,
mas momentos analiticamente solados de urna mesma atvidade, que ocorrem no mesmo lugar e ao mesmo tempo. Assim,
a distinco conceitual e analtica. Ora, se voc aplica isso a
um modelo de codflcaco/dccodiftcaco, parece-me que a
dfercnca maior que a codfcaco ocorre em alguns tipos
de instituico , por parte de algumas pessoas, pode ser complicado, mas, bascamente, acorre com algumas pessoas em
360

L.

r
I

alguns lugares. ] a decodfcaco ocorre em algum outro


lugar, ern outra hora, envolvendo outras pessoas. 1880 me
parece ser uma importante dferenca em relaco a citada
concepco de totalidade.
Stuart HaU: Discordo e vou dizer por que: discordo porque
acho que a analogia nao pode ser feita com o indivduo. Isso
faz parecer CalTIO se tuda acontecesse no mesmo lugar e ao
mesmo tempo. Se voc pensa sobre isso em termos de circuitos
de produco em geral, a producao pode ocorrer em Taiwan,
o consumo pode acontecer ern Manhattan , e a demora em
fazer o reinvestimento pode ser de at dez anos. Portanto,
como modelo geral da estrutura das relacoes de produco e
consumo capitalista, os momentos sao multo diferentes. Cada
um sustentado por alguma condco. vec tem de entender
as condces que permitem a producao em Ta wan, Em
seguida, voc tern de entender as relaces que articulam o
mvestidor em Tkio com a produco em Taiwan. Depois disso,
voc tem de entender as relaces de consumo na sociedade
de consumo de rnassa, no supermercado do seu bairro. Finalmente, va ce tern de entender como o 1llera retorna va Londres
a algum que est reinvestindo eID Tkio e que reinvestir
eITI Taiwan.
Achava o modelo marxiano instigante precisamente porque
parecia ser um modelo que superava distncias de espaco e
de tempo, sendo capaz de relacionar prticas aparentemente
desconexas, cada urna das quais pode ra entrar ern colapso.
Se a producao ern Taiwan se rompe por suas prprias razes
internas, isso mpossibita a producao das mercadorias que
sero vendidas no supermercado. Assrn, eu o va mais como
um modelo de sistema como um tocio. O problema talvez seja
que, ao analis-Io a partir do indivduo, o corpo acaba aterrando tu do no mesmo lugar. Conseqenternente, a produco
e o consumo parecem ocorrer dentro da mesma entidade. Mas
se voc pensa em termos de um sistema econmico ou de U111
sistema ideolgico, eles nao trn de ocorrer no mesmo lugar,
torna m-se parte da mesma prtica em um sentido absolutamente global. A soma da produco est relacionada com a
soma do consumo, que se relaciona C0111 a S01na da reproduco. Mas nao acho que eles de forma alguma tenham que
ser parte da mesma prtica interna, pois sso me levara a
361

l_-

urna noco mais forte de totalidade do que aquela que eu


acho que retenho da "Introduco de 1857".
Sut Jhally: Gastara de saber sua opinio sobre a crtica
feita por ]ustin [Lewis, 19831 sobre o seu modelo. Lendo o
artigo de ]ustin algum poderia argir que, contidos dentro
do modelo, existem dais nveis de slgnificaco: sgnfcacao
ern geral, isto , do mundo social, cultural e poltico; e urn
nivel secundro de sgnftcaco, ligado a prtica de codiflcacao. Trata-se de urna leitura ern que se defende que o
processo de codficacao, em vez de ser parte de processos
constitutivos primrios, atua meramente em ter01QS de reproduzr ou nao reproduzir os sistemas mais amplos de sentido.
Yace concordaria com essa leitura e, nesse caso, va ce aincla
defende seu modelo? Ou vace pensa que se trata de urna m
leitura do seu argumento naquele artigo?
Stuart Hall: Nao, eu acho que urna leitura apurada e
que existem dais niveis de significaco identificados no
artigo, mas que nao estao tao claramente diferenciados como
deveriam. Em um nivel, estou falando do processo continuo
de signficaco do mundo cultural e ideolgico, que est
sernpre significando e res significando - esse urn processo
sem fimo Porrn, eu tambrn uso os termos codifcaco e
decodficaco para falar sobre a prtica especfica de fazer
programas de televsao, Portante, salto de um nivel analtico
para o outro, quando, de fato, o modelo de codfcaco e
decodiflcaco refere-se apenas a es se ltimo processo.
Simplesmente considero a base cultural/ideolgica como
algo que sempre existe. Nesse sentido, meu artigo althusseriano; sugere que sempre existir ideologa, assim como
sernpre existro economa e poltica. Estas sao as tres
instancias de qualquer forrnaco social. Logo, sempre existiro discursos na sociedade que sao os meios pelos quais as
pessoas tornam significativo o mundo, do sentido ao mundo.
Isso nunca pra. Esse o campo da signfcaco, do que seria
chamada de "sgnflcaco ern geral" por Althusser, tal como a
ideologia em geral. Dentro disso, porm, eu quero falar agora
sobre o que especfico na produco de um programa televisivo, cm vez de escrever um livro ou UITI texto, ou de punir
ou enforc-lo, por mas que tuda isso caia no campo das
prticas discursivas. O que especfico na produco de urn
362

programa televisivo? Existe, pas, urna confuso nesses dais


nves de sgnfcacao, por eles nao terem sido especificados
apropriadamentc.
O modelo da codfcaco urna tentativa de falar sobre
urna nova maneira de fazer estudos de mdia [media studies
dentro deste universo rnais arnplo. Ora, voc tem toda razo
ao dizer que existe urna noco de reproducao pela qual o
processo de codifcaco/decodflcaco, enquanto momento
particular de produco simblica, por parte da instituico ele
comuncacao, reproduz o universo ideolgico rnaior, Entretanto, crea que nao, e acho que jamis acreditei nisso,
ernbora considere que seja urna leitura bastante legtima do
meu artigo. E direi por que: o texto trabalha com a nocao ele
reproduco e essa nocao quase impossvel, na lngua
inglesa, de ser separada ela ielia ele mera re pcti co , Logo,
quando digo "rcproduco", soa como se tudo fosse ideologia dominante que "pula" para dentro do programa e para
tora na decodfcaco.
Certa, voc dira ento: "Por que usar a noco de reproduco?" Bern, isso contesta um outro discurso. Faz parte da
contestaco do discurso que vem da teoria do cinema e da
revista Sereen e, ainela, elaquela posico absoluta segundo
a qual cada significado urna produco. Nesse caso, nao
existern condccs anteriores. Cada significado urn ato
total de produco. esse o ponto alto e brechtiano na teoria
da Sereen. Produco, produco e produco. Cada fala urna
producao, E o que quero dizer que cada fala nao urna
produco no sentido elado por tais teorias, porque cada fala
est situada sobre a base de um sentido j dado. Se voc tern
de dzer algo novo, porque o processo est transformando
os significados que j est o l. Portante, cada ato de signcacao transforma o estado efetivo de todas as signifcaces j
existentes. Por exemplo, cada vez que falo em "inglesidade"
[EnglishnessJ, afeto a totalielade do mapa da inglesidade que
existiu antes de mim,

Justin Lewis: Se entendi corretarnente, voc est dizendo


que em vez de ter urna noco de um mundo de signfcaco
ern geral, que produz, como blocos de concreto, signos que
sao trabalhados e, Iogo, rcproduzidos pela mdia, ns ternos
duas noces: signicaco em geral e prticas significantes
363

especficas dentro das Insttuices de comuncaco [media


instittionsi.
Stuart Hall: E por todo o lado. E em toda parte.
Justin Lewis: Entao, essas prticas especficas se engajam
com a sgnflcaco em geral, da mesma forma que as prticas
significantes o fazem dentro de outros aparelhos ideolgicos
de estado?
Stuart Hall: Com certeza. S me refiro aos estudos de
mdia [media studiesi porque estou falando para as pessoas
ligadas aos meios de cornuncacao, mas poderamos falar de
qualquer texto literrio, de qualquer texto burocrtico ou
conjunto de regras - qualquer coisa que seja um tipo de
recodficaco de algo j existente. O importante nisso o
"sempre j" [always aireadyi, o estar a, por assim dizer.
Sustento essa poscao por duas razes. ern primeiro lugar
porque, ao escapar da noco de um momento originrio,

simplesmente sepulto a questo de ande tuda isso inicia.


Pode ter comecado no jardim de den, mas nao sei. Depois
dsso, j estamos na histria; por sso, j estarnos no anlbito
do discurso. Portanto, o que a mdia capta j Uln universo
discursivo.

O momento da codfcacao nao surge do nada. Cometo


um erro ao clesenhar UlTI diagrama, eantencla sornen te a
metacle superior. Se voc est fazenclo um circuito, voc eleve
clesenhar um circuito; portante, eu elevo mostrar como a

decodfcaco entra na prtica e no discurso que um reprter


est acolhendo. O reprter est captando algo do mundo
pr-significado com o objetivo de signific-lo de uma nova
maneira. Certamente, eu acabei criando problemas para rnm
mesmo, ao deixar transparecer que existe urna espcie de
momento ali, Portanto, vocc le o circuito COI1l0 se existisse
um mundo real, depos algum fala sobre ele e o codifica;
a ento, algurn o le e, dcpos dsso, urn mundo real pass a
a existir novamente. Mas, claro, o Inundo real nao est
fora do discurso; nao est fora da significaco. prtica e
discurso, como qualquer outra coisa ,
la" Angus . Portanto, os dais nveis de s ig nifica co
seriam rnelhor entendidos corno o do universal e o do particular, em vez de nveis de fundaco da realidade.

364

---

-~

--

----

------

Stuart Hall: O segundo entendimento nao est em


questo. Trata-se somente de urna dstnco analtica entre
ideologia ern geral e prticas ideolgicas especficas ou
nossas confguraces ideolgicas discursivas ou quaiquer
outro norne que quiser dar.
Cathy Sehwiehtenberg: Vec esclarece a confuso ao
situar o modelo dentro da reflexo de Althusser e da idia de
que h uma ideologia geral e uma ideologa especfica. Existe
urna CaZaD para nao ter incluido isso no artigo?
Stuart Hall: Aquele nao era um artigo que apresentava
su as referencias por inteiro. Por exemplo, a "Introduco de
1857" e Marx nao sao mencionados no artigo original. S
aos poucos vou revelando minhas intences. Durante um
colquio do Congresso de Pesquisa Europia em Comunicacao de Massa, ningum aceitaria se voc dissesse: "I550
est fundado na noco althusseriana de totalidade complexa
sobre determinada" , as pessoas teriam sado da sala no
mesrno instante. Ento, acho que talvez se trate de prticas
ideolgicas especficas, ou quem sabe urn pouco de ambas
as ca isa s mencionadas, mas tal vez seja urn pouco das duas
coisas. Estava lendo e contestando Althusser porque meu
prprio pensarnento estava muito influenciado por esse autor,
mas nunca sou um althusseriano doutrinrio.
Ora, talvez, se eu estivesse escrevendo UlTIa versao definitiva de "Codftcacao/Decodftcaco" para uma colctnea,
provavelmente eu devesse colocar em nota de rodap ou
reconhecer mais dretarnente o itnpacto de trabalhar com a
problemtica althusseriana, ou inclu-la na dscusso,
Sut Jhally: Deixe-me colocar uma questo geral: o que

exatamenre voc quer dizer com "significados preferenciais"


e "leituras preferenciais" no texto? Onde est localizado o
processo preferencial? Est no texto? Ou est na cultura poltica e social mais ampla? Sobre o aspecto da decodfcaco,
quais sao as conscqencras, tanto tericas COlil0 polticas, de
se colocar o processo preferencial de um lado do circuito?

Stuart Hall: A leitura preferencial outro problema no


texto, e o escorrego entre significado preferencial e Ieitura

preferencial o que causa o dano. Pois a leitura preferencial


d a mpresso de assumir o lado da decodfcaco, ao passo
que o sentido preferencial estara no mbito da codfcaco,
365

nao da decodificaco. Por que ele est l? Bem, est l porque


nao quero um modelo de circuito que exclua a idia de
poder. Nao quero urn modelo determinista, mas nao quero
urn modelo sem deterrninaco. Por conseguinre, nao creio
que as audiencias ocupem as mesrnas posces de poder
daqueles que do significado ao mundo para elas. Leitura
preferencial simplesmente um modo de dizer que, se voc
detm o controle dos aparatos de sgrifcaco do mundo e
do controle dos lucios de comuncaco, ento voc escreve
os textos - at certo ponto, a leitura preferencial tern uma
forma determinante. As decodflcaccs que voc faz se do
dentro do universo da codlficaco. Um tenta englobar o
outro. A transparencia entre o momento da codlficaco e a
decodfcaco o que eu chamaria de momento da hegemona. Ser perfeitamente hcgemonnlco fazer corn que cada
significado que voc quer comunicar seja compreendido pela
audiencia somente daquela manera pretendida. Trata-se de
um tipo de sonho de poder - nenhum chuvisco na tela,
apenas a audiencia totalmente passiva. Ora, o problema para
mim que nao creio que a Inensagelll tenha semente U111
significado. Por sso, desejo apostar ern uma noco de poder
e de estruturaco no momento de codficaco que todava
nao apague todos os outros possves sentidos. Tudo o que
quero dzer que uma afirmaco da BBC sobre a Guerra das
Malvinas nao inteiramente aberta. Ela quer que va ce leia
essa rnensagern de uma forma determinada. O elemento da
leitura preferencial se situa no ponto onde O poder atravessa
o discurso, est dentro e fora da mensagern. Assim, nao se
pode dizer que eles sao poderosos s porque controlarn os
meios de produco; eles tentam se infiltrar dentro da prpria
mensagem, para nos dar uma pista: "lea-me desta forma".
Isso o que quero dizer corn leitura preferencial. Trata-se de
urna tentativa de hegemonizar a audiencia que nunca ntcirarnente eficaz e, usualmente, nao o . Por que? Porque a
BBC nao consegue conter todas as leituras possveis do
texto. O prprio texto que codifica escapa de suas mos.
Sempre se consegue le-lo de uma outra forma.
Lago, urna letura preferencial nunca completamente
bem-sucedlda: apenas o exerccio do poder na tentativa de
hegemonizar a leitura da audiencia. Isso tudo o que ela .

366

S nao quero sugerir que o texto infinitamente aberto, sem


elementos internos.
Dexern-me tomar urn texto que nao provrn da mda, os
textos muito complexos de uma peca de Shakespeare. Ns
sabemos, hoje, 300 ou 400 anos depois, que urna peca dessc
autor pode ser produzida e lida da forma que se quiser. Existem
centenas de Ieituras de Rei Leal'. Entretanto, Shakespeare nao
estara satisfeito com isso. Shakcspcare quer que voc veja
Leal' de um modo particular: ele quer fazer corn que voce nao
consiga ler essa peca de outra forma; voc tem de ver Leal'
como o pai assedado, Se vace escolhe le-lo como um velho
estpido, que nao tolera o fato de su as filhas trazerem muta
gente para dentro de casa, essa urna leitura aberrante.
Shakcspcare nao quer que vace o leia desse jeito. Portanto,
penso que nao SOI11ente existe urna vontade de poder na
prtica de signficaco , de codlfcacao, mas creio que
possvcl ver es ses elementos alojados no prpro texto.

SutJhally: Nesse sentido, vace diz que a leitura preferencial a intencao do produtor no local da codifcacao?
Stuart Hall: Nao quero reduzir tuda isso a intencao do
produtor, porque na BBe o produtor constrangido pelo
contexto institucional.
Justin Lewis: Obviamente, corno voc dz, os programas
de televso nao sao como o "grao" que Roland Barthes
descreve no corneco de S/Z: um grao que, com sua arnbigdade fsica, pode, ern ltima instancia, significar o mundo
todo. Os progralllas contrn sentidos prefcrenciais, formados
pelas estruturas de poder; e, nvariavelmenre , dentro das
Insttuces de cornuncaco, essas estruturas de poder esto
relacionadas com os significados dominantes dentro da sociedade. Nao obstante, como que essa concepco de sentido
preferencial funciona para textos que nao trabalham dentro
desse sistema de significados dominantes mas, sm, contra
ele? Corno funcionam as mensagens da televisao que trn urna
leitura preferencial, do ponto de vista textual, que se ope a
UI11 sentido preferencial dominante, na sociedade como um
todo? Como esse tipo de mensagcm trabalha ern termos do
modelo? Parece-me, rarnbm, que isso tern conscqncas ern
te finos das tres respostas: a dominante, a de oposcao ou
contestatria e a negociada.
367

Stuart Hall: Sim, voc tem toda razo, Se existe urna


homogeneidade na preferencia, somente pelo que vec pode
detectar em termos de um padro de preferencias durante um
langa perodo de tempo. Portanto, voc pode dizer que, no
conjunto e aps um langa perodo, voc tenderia a receber
mais freqentemente a mensagern hegemnica.

Mas, claro, os media produzem todo tipo de coisas.


A Gr-Breta nha tem um canal, como o Canal 4, que instituconalmente dedicado as vozes minorit rias, assim corno
todos os tipos de programas de oposco e de minorias. Lago,
o prprio lado da codfcacao um espaco muito mais contestado e varivel do que aparece no modelo. O modelo descrito
no artigo, realmente, faz com que as nstituces de cornunicacao parecam bastante homogneas no seu carter ideolgico, mas elas nao o sao. o modelo nao est suficientemente
atento para isso.
Nao creio que o modelo de codfcacao, tal como esbocado ali, explique suficientemente por que este um espaco
contraditrio e contestado, mesmo nas prprias Instituces
de cornuncacao. Ele trata a institucionalizaco da comunicacao como algo demasiadamente unidimensional e diretamente relacionado a ideologa dominante.

James Der Derian: Fico imaginando se vace poderia


avancar mais, no sentido do diferimento do significado, voc
sempre atribu essa nterpretaco a dfercnca, ao fato de um
significado ser diferente de outro, e assim diferir, "sempre e
j" diferir. Portanto, fico curioso em saber se voc incluiria
esse modelo num esquema derridiano de nterpretaco,
Stuart Hall: A razo pela qual a preferencia nao pode
estancar ou fixar o texto que o significado infinitamente
diferido, no sentido de Derrida. Lago, esta a base na qual
estou trabalhando. Mas o texto apenas um conjunto aberto,
algo semitico que pode ser decodificado de qualquer modo?
Nem tanto: sso implica urna questo de poder. Algum tem
de controlar os meios de significar o mundo. Multas pessoas
l fora nao trn outra forma de conhecer o mundo a nao ser
atravs do significado que se comunica a elas.

Nesse sentido, o modelo toma como certa a noco derrdiana de diferimento da dlferenca. Essa a natureza da
textualidade, em si; lago, ele simplesmente questiona: "Como
368

podemos evitar que esse modelo seja um jogo infinito da


linguagem?" A coisa nao bem assim, porque o poder necessita da linguagem. Necessita tirar algo do formato dos mapas
de sentido que a populacao vai usar para entender os fatos.
Uso ideologia como aquilo que recorta a infinita semiose
da linguagem. A Inguagem pura texrualidade, mas a ideologia quer construir um significado particular. Desejo romper
a cadeia do sentido aqui. Quero que ela ten ha este significado, e nao outro qualquer. Portanto, polticamente, destaco
ligeiramente essas duas noces, Acho que ande o poder
interfere no discurso, ande o poder sobrepassa o conhecimento e o discurso; oeste ponto acorre uro corte, urna parada,

urna sutura, urna sobredetermnaco. O sentido construido


por esse corte na linguagem nunca permanente, porque a
prxima frase a tomar de volta, abrir o processo de semiose
novamente. E nao pode fx-lo, mas a ideologa urna tentativa de fixar o significado.

Ian Angus . Por isso, sua nocao de preferencia , na


verdade, muito mais prxima da noco de rasura cunhada
por Derrida. Trata-se do ponto no qual o jogo das dferencas
deve ser apagado para que um centro seja constituido, pois
em torno desse centro que se constri o texto.
Stuart Hall: claro que sim! isso que exige que vace
conclua urna frase - essa minha metfora! Voc tern de
concluir urna frase para fazer qualquer sentido. Em virtude
disso, vace imagina que isso tuda o que tem a dizer. Mas,
de fato, a prxima pessoa dir algo a mais, a prxima frase o
desconstruir.

Lan Angus . Conseqentemente, urna das tarefas do crtico


separar esse processo preferencial, abrir o jogo e recolocar
a Ideologa na linguagem?

Stuart Hall: Claro que sim! por isso que esse tipo de
trabalho crtico sobre a codficaco e a decodficaco sempre
urna prtica desconstrutiva. Abre o texto a urna variedade de
significados ou apropriaces que nao foram estabelecidas na
atividade de sua codiflcaco.

James Der Derian: Mas no seu artgo sobre o thatcherismo


voc tomo u muito cuidado para distanciar-se de urna posco
puramente desconstrucionista. Voc diz que a reconstrucao
necessria contra movimentos polticos como o thatcherismo.
369

Stuart Hall: Sim, nao sou um desconstrucionista puro,


no sentido de que eu nao acho que exista apenas o momento
da de scoristruco. Eu me vejo, nesse sentido, como um
gramsciano: cada momento de desconstrucao , tarnbm,
um momento de reconstruco. Essa reconstruco nao
mais permanente do que a anterior, mas nao se trata apenas
de desmontar o texto. A razo pela qual digo isso que o
artigo se posiciona em relaco a um momento muito especfico; posiciona-se em relaco ao que penso ser o modo inteiramente despolitizado e formalista pelo qual a desconstruco
tem sido apropriada nos Estados Unidos.

A apropraco americana da desconstruco a privou de


sua forca poltica, tornou-a um tipo de parque de dverses
intelectual. Nao importa a droga que voc faz com a desconstruco: trata-se de mostrar o quo inteligente voc por
saber desmontar as pressuposces de cada texto ern questo.
Porm, tambm importa produzir alguns novas textos, ainda
que estes nao durem para sempre. Voc nao pode fugir do
fato de que dizer algo significa desmontar urna configuraco
de sentido existente e comecar a esbocar urna nova.

Sut Jhally: Vamos adiante e tentemos discutir as tres


posices de dccodificaco (preferencial, negociada e de
o posico) e a propriedade de tais posicoes.

Stu art Hall: Penso que o lado da decodfcaco est

formulado de maneira bem inferior ao da codfcacao no


artigo. O que tentei fazer foi seguir a noco de que nao existe
um significado fixo nico e, conseqentemente, nunca poder
existir urna leitura fxa, baseada na noco de um conjunto de
posices dcas-rpicas. Portante, existe urna posico de
transparencia ideal e de equivalencia perfeta entre os dois
momentos onde a leitura corresponde mais ou menos perfeitamente com o modo de preferencia do texto.
Em seguida, existe o aposta dsso, urna leitura sistemtica
do ponto de vista oposicionista, que pode ou nao entender o
sentido que foi preferido na construco, mas via de regra
retira do mesmo texto exatamente o oposto - entende, por
exemplo, o exercco da lei e da ordem corno um exerccio
de opresso, ou de resistencia: olha as mesmas figuras e ve
o ou tro lado delas.

370

o problema, se voc traduzir essas duas posces para a


poltica, que voc retorna a urna posico demasiado determinista. Voc tem a falsa consciencia de urna leitura perfeitamente transparente ou o perfeito sujeito revolucionrio do
eterno sujeito de oposco. Pois eu prefiro algo entre es se
dais extremos. Ento, eu smplesmcnte falo do cdigo negociado. O cdigo negociado est no artigo como urna posco,
mas, claro, nao urna posco. E se voc der urna olhada
num modelo semelhante que est na langa ntroduco de
Resistance Tbrougb Rituals (Hall e Jefferson, 1976), ver que
o que chamamos de "espaco negociado" est preenchido por
um nmero de diferentes posices, em relaco as subculturas. Portanto, a verdade que as leituras negociadas sao
provavelrnente o que a maora de ns faz, na maor parte do
tempo. Somente quando vec se torna um sujeito revoluconrio completamente autoconsciente e esquematicamente
organizado, voc alcancar integralmente urna leitura de
oposico. A maioria de ns nunca est completamente dentro
de urna leitura preferencial ou totalmente a contrapelo do
texto. Ns sempre lutamos e remamos contra a mar dele.
Ora, isso fortalece a noco de que essas posces sao ideaistpicas. Eu simplesmente digo: "a gama mais ou menos
assrn".

Nenhuma das poslces presentes na decodfcaco pretende


ser urna descrico sociolgica. Trata-se de um modelo aberto.
As audiencias rnovem-se claramente entre as tres posices;
logo, elas sao lugares ern que se toma posico [positionalitiesi, nao sao entidades sociolgicas. Cabe ao trabalho emprico dizer, em relaco a um texto particular e a urna parcela
especfica da audiencia, quais leituras esto operando.

Justin Leuris . Posso fazer um comentrio sobre isso, tendo


em vista mnha prpria experiencia de trabal ha com essas
categorias de decodfcaco? Um dos problemas que tve,
quando observava o modo como as pessoas liam partes
especficas dos telejornas, em relaco a essas tres respostas,
envolve o pressuposto de que j existe um significado preferencial: aquele com que ns em seguida negociamos, concordamos ou ao qual nos opomos. Entretanto, tambm encontrei
cosas acontecendo nas leituras, que eu nao tinha antecipado.
Noticias que eu achara que fossem sobre urna temtica, e eram
371

preferidas de um modo especfico, eram freqentemente


!idas pelos espectadores como algo inteiramente diferente.
Isso se relaciona com uma questo que David Morley
pergunta em seu posfcio crtico ao estudo sobre Nationwide
[urn programa televisivo brlt nico]. Ele dz: "Onde est a
leitura preferencial?" Ela j est inscrita no texto? Est na
leitura do analista? Ou est na leitura da audiencia? Morley
muito enigmtico e, de forma provocante, deixa a questao
em aberto. Eu me pergunto se isso foi porque ele sentiu que
podia ser a pergunta errada. Em outras palavras, nosso papel,
como pesquisadores, nao pressupor um sentido preferencial,
mas antes abrir o texto o tanto quanto puder e, em seguida, ver
como ele fechado pelas pessoas que compem a audiencia.
Isso nos permite usar evidencias empricas para localizar e
especificar os momentos textuais que determinam (ou deixam
de determinar) o significado de um programa para tipos
especficos de telespectadores.
Stuart Hall: O preferencial no rnbto da decodfcaco
significa algo diferente do preferencial na codiflcaco. De certa
forma, posso rejeitar [depreferJ sua preferencia e renovar a
minha preferencia [repreferJ. Posso dizer: "Voc queria que
eu lesse de uma determinada forma, mas eu nao leio desse
jeito." Portanto, o elemento de fechamento jamais funciona,
D que nao significa que nao esteja presente. Por essa razo,
o preferencial a tentativa que o poder faz para amarrar a
mensagem a um significado. Porm, o poder nunca tem xito
nessa prtica. Todavia tambm digo, e acho que ainda penso
assim, que um texto comporta - tanto quanto os significantes reais podem sustentar - uma leitura diferente. Um
texto contm o que s posso chamar de significantes "indicativos", que tentarn se imprimir dentro da prpria mensagem
na qual podem ser decodificados.

Justin Leus : Sirn, mas como voc pode descobrir quais


sao esses significantes indicativos? Presumimos que, enguanto
analistas, podemos de alguma forma descobri-los? Ou dizemos
que o modo de descobri-los ver como a audiencia constri
suas prprias leituras preferenciais e, tendo feito sso, voltar
ao texto e ver como ele realmente forcou a audiencia a tas
posces, negociando coro suas prprias vses de mundo
ideolgicas? Podemos, em suma, dizer que existe urna leitura
372

T
preferencial ou um conjunto de leituras preferenciais porque
vimos como, de fato, o texto d preferencia a certos tipos de
significados.
Stuart Hall: Nao, eu nao posso pensar nessa dire~ao,
porque sugeriria que as decodificaces sao demasiado fechadas.
Penso que a dccodificaco pode reler o texto a contrapelo,
portanto nao creio que voc possa usar a decodfcaco feita
pela audiencia para dizer qual o significado preferencial
do texto.
Justin Lewis: Como, ento, descobrimos os momentos
preferenciais?
Stuart Hall: Bem, penso que voc pode fazer isso
sornente atravs de um tipo de anlise textual.
IanAngus: O que j urna decodiflcaco da nossa parte.
Stuart Hall: Sim, claro que j uma decodificaco;
isso o que eu lhe disse anteriormente. Tao logo damos conta
de um texto, fazemos um tipo de leitura. Penso que voc tem
que assumir esse risco analtico e digo isso porque nao acho
que essa seja uma arena na qual se possa ter um mtodo
cientfico completamente objetivo. Alis, nao creio que exista
qualquer ciencia que possa dar conta do sentido. Portanto,
voc deve arriscar a leitura de tu do o que puder, da forma
mais neutra possvel, daquilo que parecer ser a confguraco
que um texto recebeu em virtude de ter passado por um
determinado lugar. lsso tudo! Penso que parte do seu relato
tem de ser bastante aberta, bastante neutra. Trata-se do tipo
de objetividade necessria. Nao acredito em verdadeira objetividade, mas esse o momento da pesquisa onde se tenta
suprimir ao mximo sua prpria leitura para reconstituir o
texto como um objeto de pesquisa. Porm, tambrn penso
que nao existe um modo de se fazer isso sem reconhecer que
j se est dentro do sentido.
Justin Lewis: Ainda tenho um problema analtico. Minha
mpresso de que, apesar do grande prestgio que a anlise
textual goza, duas pessoas, ambas muito especializadas em
anlise textual, podem ver um filme e discutir, longamente,
sobre o que, de fato, o filme trata. Penso que ainda estamos
na fase de exploraco do funcionamento dos textos. Dado
isso, a pesquisa da decodfcaco nao se torna mais sutil,
373

rnais sofisticada, se tiverrnos urna idia do significado preferencial que existe dentro do texto e com o qual podemos
jogar durante a decodficaco? Em outras palavras, coleramos
decodifica,oes, podemos ver como aquela idia parece
funcionar e, em seguida, construimos e definimos, realmente,
urna Ietura preferencial, em vez de definir a leitura preferencial antes de fazer qualquer pesquisa de decodificaco.

Stuart Hall: Bern ...


Justin Leuris . Por que o que pode ocorrer se estivermos
errados? Isso bem pode acontecer. Nesse caso, ns simplesmente terminaremos com um nmero de decodfcaces
aberrantes nas maos.
Stuart Hall: o mesmo problema que ternos com a noco
de leitura preferencial. Nao sei se posso responder a voc de
um modo diferente. Acho que existem perigos em ambos os
Jados. Se vece tem urna leitura preferencial, voc j prestruturou as decodflcaces que provavelmente conseguir.
Essa , penso eu, sua preocupaco. Se voc nao tem urna
Ieitura preferencial, est na luso da objetividade. voc est
comprometido com a idia de que o texto possa significar
qualquer corsa. Eu nao sei como sustentar urna posco entre
essas duas citadas, porque nao parece existir qualquer
espaco entre elas.
Ainda assim, nao estamos fora do problema filosfico a
existente porque, embora seja experimental e aberra, trata-se
aqui de um tipo de letura, ande vec pra antes de afirmar:
"Isso o que quer dizer." Voc est a meio caminho de dizer:
"Isso o que significa." Se voc concorda em aceitar isso, eu
concordaria tambrn.

Jon Cruz: Existndo limites ern torno do significado, se o


sentido nao est simplesmente em jogo, disponvel para
ser pego em qualquer ponto no tempo, ento, parece-me
que mutas das quest6es que voc levanta no seu trabalho
pressupern correr o risco analtico de especificar o que
historicamente particular em qualquer momento dado. Da
minha pergunta sobre o modelo da codificaco/decodflcacao nos deixa com o seguinte problema: ou reconhecemos
urn abismo entre as prticas discursivas, por um lado, e o
que se presume ser o real; ou negamos sso e fazernos apenas
anlise discursiva, contrabandeando certas noces de real,
374

ao assumrmos o risco de especificar o que pensamos ser


uma leitura apropriada. Estou falando aqui do papel do
analista. Quais sao seu s comentrios sobre isso? Existern
alguns limites, existem problemas de especfcdade histrica
que do forma ao real e forcarn o pesquisador a especificar e
dar nome a ele, ainda que existam momentos e movmentos
que neguem o real. Como podemos contornar esse problema
sem enfocar somente os textos?

Stuart Hall: Suponho que, no final, essa poscao evita


ou se esquiva da questo de saber se existe alguma dstnco
fixa ou verfcvel entre o real e o discursivo, ou entre o
discursivo e o extra discursivo. Nao sei onde est o extradiscursivo. Considero o extradiscursivo corno urn tipo de
aposta. um tipo de aposta de que o mundo existe, mas que
nao pode ser provada em um sentido filosfico. Nao sei como
algum provaria isso: a existencia do real. Certamente o que
eu nao atribuo urna determinaco definida e ltima tanto
ao discursivo quanto ao extradiscursivo ou real.
Contudo, creio que eu nao poderia pensar a "prtica" sem
tocar em algum fundamento, corn cada prtica sernpre tocando
nesse elemento basilar conlO algo necessario, ainda que nao
suficiente - em algum lugar, sernpre h urna materaldade,
um registro material. Contudo, isso me coloca diante do que
chamarra de real histrico que, embora nao seja o real filosoficamente, tem bastante determnaco dentro dele. As estruturas histricas podem nao durar muito ternpo, podem nao
ser para sernpre, podem nao ser transcendentais, mas enquanto
exstem, de fato, estruturam um campo especfico. Portanto,
elas significarn que qualquer pesquisa j est sempre localizada em um momento histrico, em uma conjuntura histrica. As quest6es que o pesquisador possui nao provm de
alguma ciencia objetiva, mas de algum conjunto particular de
preocupaces. Existem noces sobre qual a conjuntura
poltica e histrica que ns estarnos vvendo que formatam a
pesquisa. Todos esses fatores estao presentes na nvestigacao.
Trata-se de urna apropracao grarnscana: dou atenco, via
Grarnsci, ao que charno de conjuntura: a artculaco especfica de momentos, que particular e peculiar a um momento
histrico especfico; ao modo dentro do qual o balanco particular das Jorcas entre diferentes elementos sociais sempre
375

define um terreno de movimento e prtica em qualquer tempo


particular. Observo que essa conjuntura nao o resultado de
urna realidade abstrata, analtica ou cientificamente definida.
Nesse sentido, nao existe urna ciencia da histria que possa
nos dar garantas, mas existe um tipo de reconhecimento de
que a leitura est localizada em algum ponto da histria. Nossa
conversa est sendo conduzida em um espaco particular, em
um momento especifico da histria; e a conjuntura tem
alguns efeitos de conflguraco sobre como urna pesquisa ser
conduzida, como as questes sero feitas e qual ser o destino
da pesquisa.
Portanto, ao afastar-me do real ou do extradiscursivo como
urna espcie de significante transcendental fora do sistema,
estou tentando reintroduzi-lo como elemento da estruturaco tendencia!. Logo, nao h razo para o fato de os ingleses
terem dominado o resto do mundo por 300 anos significar
que, toda vez que se fale da identidade inglesa, ela se veja
como superior ao resto do mundo. Mas existe urna boa razao
histrica para que isso aconteca. E a tendencia na cultura
ser sempre no sentido de fazer a inglesidade [EnglishnessJ
significar isso. Se voc quer que signifique outra coisa, se
voc quer que signifique os meninos negros do grupo de
fotografia com o qual trabalho, voc tem de fazer muito
trabalho ideolgico para deslocar a palavra e o conceito
daquela estruturaco tendencial dominante para urna outra.
Nesse sentido, permanece vinculado a certas origens de
meu prprio pensamento na hermenuttca. A promessa
da semiologia fazer a hermenutica tao cientfica quanto
possvel - o que um projeto impossve!' O que nao rende
urna ciencia do significado como a terceira lei da termodinmica. Mas dz, sim, que se tem de fazer algo rnais, no trabalho
cientfico, do que sornente dizer: "Bem, essa minha suspeita
e acho tal coisa sobre o texto." preciso avancar o mximo
possvel no sentido de sugerir que a corsa toda est fundada
nas operaces da linguagem. Voc pode dar algum relato dsso
que nao seja apenas solipsstico, que nao seja mero resultado
de um preconceto subjetivo interno. Contudo, a noco de
que o que voc produz o significado, cientficamente validado, , para mim, insustentvel (nao posso defender essa
posco, bvio, pela minha intcrpretaco do que significado). A objetividade da pesquisa em ciencia social est sempre
376

entre aspas: a aspiraco a teoria, mas como tal algo que


pra antes da prtica terica. Toda pesquisa teorizada,
mas nao teora com T maisculo: a teoria a atividade de
teorizar, de continuar pensando, em vez do ponto final da
produco de um modelo terico ltimo.
Jan Angus . Stuart, olhando para o conjunto de possibilidades de decodflcaco, parece que ainda existem outras duas
alternativas, ambas, por vrias razes, insatisfatrias. Existe,
por um lado, o caminho hermenutico tradicional, no qual
distinguimos entre um entendimento inicial do texto e a
interpreraco de um leitor determinado. Isso problemtico, porque pressupe um centro comum de sentido ern
todas as nterpretaces. Isso o velho e ruim essencialismo.

Ao rejetar isso, voc todavia cai em outro problema: o de


ser incapaz de distinguir, de fato, urna decodlfcaco aberrante de urna dccodfcaco de oposco - ou entre entender
um texto e as leituras de oposco. Nesse caso, pensar que o
texto trata de algo completamente diferente parece ser urna
prtica de oposico.
De alguma maneira, precisamos de urna sada para ambas
as alternativas. Precisamos entender a prtica da dccodlficacao ou leitura de um modo que contorne ambas as posces
citadas. A nica forma que vejo comecar a falar de "comunidades interpretativas". A vantagem de usar tal idia que,
nesse caso, as prticas de leitura esto situadas dentro de um
contexto social e institucional, um contexto que diferente
daquele das nstituces de codificaco. Isso faz sentido para
voc? E o que voc pensa sobre o termo "comunidades interpretativas"?
Stuart Hall: Acho que ainda nao percebo ou estou come"ando a perceber a distinco que voc faz entre entendimento
e nterpretaco. Creio que provave1mente voc est certo:
esses sao dois momentos analiticarnente separveis; mas, corn
certeza, nao tcnho consciencia de conceb-los corno duas
atividades diferentes. Portanto, urna espcie de hiprbole
quando falo de contestar o significado - como se voc o
lesse e reconhecesse que essa a leitura preferencial e, ento,
dissesse: "Eu nao gosto disso, portanto eu o lerei de urna
forma diferente." Como disse acima, somente durante a tentativa de persuadir minha audiencia de que isso, realmente,

377

J,

pode ser diferente que falo ern distintos momentos. Ento,


voc distingue mais ou menos o que a mensagem est tentando
dizer para voc: no lTIeSmO momento, voc, de fato, nao
consegue entend-la dessa forma, mas j a entende de outra
maneira. Portanto, COli10 urna prtica, esses momentos nao
sao analticamente separados: eles sao analiticamente separveis no meu texto, apenas porque se trata de UlTI texto
analtico e funciona exatamente como um circuito. preciso

dar-lhes alguma especificidade para falar de sua artculacao,


lilas esses momentos nao exstem na realidade. Eles s
existe m j articulados.
Sei que isso ligeiramente problemtico, na medida ern
que h outro problema oculto nessa questo, isto : existem
formas de entendlmento que sao mais intuitivas, que nao sao
tao ideologicamente estruturadas e impulsionadas, formas de
conhecimento que nao sao tao claramente relacionadas corn
os cdigos? Ainda nao se o que pensar sobre isso, mas acho
que existern. Assim, eu posso ter passado por cima de alguns
problemas ao fazer do entendimento e da interpretaco
partes de um processo unitrio, 111as de certo, no artigo, isso
tu do foi tomado corno parte de um processo unitrio.
Agora, ehegando ao ponto que voc levantou, sobre tentar
parar antes de chegar no oposto disso, acho mesrno que a
nterpretaco uma das melhores maneiras de tentar levar o
aspecto ideal-tpico do modelo da dccodficaco para o campo
da pesquisa emprica. isso que constitui as audiencias. Elas
compartilham alguns referenciais de entendi mento e interpretacao, alguns referenciais de leitura , Ler nesse sentido nao
apenas o indivduo solitrio dos "usos e gratfcaces". Nao
se trata da leitura puramente subjetiva: ela compartlhada,
possu urna expresso institucional; relaciona-se com o fato
de que voc parte de uma nsttucao.
As leituras que voc faz surgem da famlia em que voc foi
criado, dos lugares em que trabalha, das mstituices a que
pertence, das suas outras prticas, e isso o que realmente
penso, embora o termo "comunidades interpretativas" nao seja
usado. isso o que realmente direciona a pesquisa de
Morley: tentar identificar certas comunidades interpretativas
muito particulares, que compartilham alguns referenciais de
decodfcaco comuns e, em seguida, contrast-Ias Iivremente

378

urnas com as outras. por isso que a pesquisa de Morley


apenas o primeiro estgio da aplcaco, extensao e deserivolvimento emprico daquele modelo. Ns nao usamos o
termo "comunidades interpretativas".
O trabalho de Tony Bennett sobre James Bond fala a
respeito de "forrnaces de leitura", que outra forma de falar
sobre o fato de que as comunidades interpretativas compartilham as ferramentas de leitura do texto, e que nao sao
coisas totalmente sollpssticas e individualizadas. Penso que
esse Ul11 interessante caminho a ser seguido e que o trabalho
de Morley, depois do perodo em que se deteve sobre a
famlia, outra forma de ver urna comundade interpretativa
particular que, devdo a natureza domstica da televso,
absolutamente crucial. O trabalho tem a vantagem extra de
tornar centrais ao conjunto da atividade decodificadora as
questoes de genero, que, claro, estao na raz desse modelo,
Portanto, penso que se pode trabalhar muito bem com a
noco de comunidades interpretativas ou formaces de leitura,
ernbora exstarn problemas com sua dentftcaco sociolgica.
Mas, mesmo assm, aeho que um caminho a ser seguido.

Catby Sebwiebtenberg: Gostaria de fazer urna pergunta


sobre as comunidades interpretativas. De alguma forma, esse
um termo que tem sido formulado pela crtica baseada na
esttica da recepco [reader-response criticism] (Stanley Fish,
por exemplo). Frank Lentricchia questiona Fish com base na
idia de que su as comunidades interpretativas nao sao curras
seno os acadmicos da costa leste dos Estados Unidos.
Portanto, 11le pergunto como voc responderia a isso em
termos dos tipos de pesquisa de audiencia feitos por Bennett
e por Morley e, em seguida, pelos modelos de res posta
do le tor [reader-response approacbesi. Eles se contestam

mutuamente?

Stuart Hall: Comecemos por Fish: eu penso que a crtica


est provavelmente carreta. Cada um de ns tern sua cornundade interpretativa preferida, algumas nas quais vivemos todo
o tempo e, equivocadamente, tornamos pelo resto do mundo:
isso um problema constante na vida acadmica.
As competricias de leitura, se exstem, sao parecidas com
as competncias lingsticas, que todos sabemos serern
fundamentalrnente sociais. Nao h sentido ern se ter urna

379

linguagem apenas para voc; desse modo, dentro de sua


cabeca, voc poderia falar consigo mesmo sem a linguagem.
No momento em que voc adquire urna linguagem, voc est
em urna stuaco social, e eu crea que a leitura urna atividade social dessa espcie. Assim, algum diria: "Bem, quais
sao esses agrupamentos?" Eles nao sao necessariamente dados
pela anlise sociolgica, porque eles nao coincidem com as
classes sociais ou qualquer coisa do genero. Dentro de
qualquer classe, existem numerosos deles. Ento, corno va ce
faz a divso de urna maneira que seja sensvel ao fato de que
o que est tentando estudar sao as leituras? Voc nao pode
dividi-Ios por profsso ou por qualquer outra dessas categorias sociolgicas dadas, pois as leituras interpretativas
podem atravessar vrias delas. O discurso e a ideologia
possuem suas prprias estruturas e elas nao correspondcm
as estruturas econmicas ou sociais de maneira simples. As
comunidades interpretativas sao apenas sso.
SutJhally: Voc poderia falar um pouco mais sobre o modo
como ns podemos investigar essas atividades de maneira
emprica? E, ainda, por que tem havido tao pouca pesquisa
crtica da audiencia? Yace acha que essa urna dreco importante a ser seguida? Voc er que esse o prximo passo vital
que precisa ser dado, ou existern outras reas produtivas
que poderiam ser desenvolvidas? E, na mesma linha, voc
poderla falar sobre o problema ou a questo do prazer, que
obviamente tem tido urna ampla acetaco no recente trabalho
crtico que alega ser sobre a audiencia?
Stuart Hall: Por que nao houve mais trabalhos desse tipo?
Penso que exstem vrias razes, Primeiro, naquela poca
urna grande parte dos estudos culturais se relacionava muito
ntimamente com os es tu dos de comuncaco. Por isso, as
anlises de contedo e as pesquisas de audiencia voltadas
para os efeitos eram urna preocu paco dominante nos estudos
culturas. Mas, como voc sabe, logo em seguida (quando o
artigo sobre codificaco/decodfcaco foi escrito) as coisas
comecararn a mudar. O artigo foi escrito no limiar da mudanca
barthesiana que partiu da nterpretaco dos cdigos para a
noco de textualidade e, depois, para a noco de desejo e de
prazer do texto. Portanto, o momento em que os estudos
culturais transitaram dos estudos de cornuncaco para a
380

teoria lterria, para o texto cinematogrfico, para a psicanlise, para o feminismo e para o incio do ps-estruturalismo.
Creo que isso foi muito importante no desvo para outros
tipos de preocupaces, em detrimento do trabalho emprico
que as pessoas queriam fazer inicialmente e do desenvolv;
mento do modelo de codflcaco/dccodiflcaco. Acho que h
problemas no modelo, como tenho dito muito claramente,
mas nao creio que seja apenas isso: de algum modo isso tem
a ver com a conjuntura.

Depois de terminar o artigo sobre a codflcaco/decodflcacao, ns tentamos obter fundos para torn-lo um modelo
mais aplicvel empirlcamente. Essa urna questo institucional - ns nao conseguimos nada. Teria sido possvel
arrumar dinheiro de urna hora para outra para fazer enormes
enquetes sobre os efeitos das mensagens nas audincias.
Qualquer um as flnancaria, se voc quisesse faz-las, mas
ningum financiaria tentativas de ver a decodfcaco. Finalmente, Dave Morley se associou ao Centro e, ento, ns
arranjamos algum dinheiro que permitiu a ele trabalhar, em
tempo parcial, no projeto sobre o Nationwide. Tambm, houve
o trabalho de Charlotte Brunsdon, que estava ento comecando a trabalhar com as novelas, os seriados televisivos e
outras coisas do genero a partir de urna perspectiva mais feminista. Assirn, constitumos um pequeno grupo de pesquisa e
por isso que o projeto referido acima parece tao frgil: foi feito
corn poucos recursos e, assim, realmente nao poderia definir
empiricamente as comunidades interpretativas. Tnhamos de
baratear o trabalho e dizer: "Bem, podemos crer que esses trs
grupos podem ser frutferos." Muitos problemas sao resultado
da falta de vontade dos organismos financiadores ern investir
institucionalmente.
Porm, se algum dssesse. "Bem, sendo os estudos culturais
urna grande operacao hoje, estamos dispostos a fnanc-los",
eu retornaria ao modelo de codifcaco/decodflcaco? Acho
que nao e sso nao porque eu crea que nao h serventia
nele no campo da pesquisa em cornunicaco, no estudo das
nstituces comunicacionais, das redes de cornuncaco e das
audiencias. Creio que o modelo ainda pode ser til nessas
reas. Hesito nao porque pense que o modelo nao possa produzir algum desenvolvimento adicional Cembora eu insista
no que havia dito antes: se voc for trabalhar com o modelo,
381

tem de modfic-Io e desenvolv-lo). Nao est em questo o


fato de o modelo poder ser, agora, aplicado prtica e empiricamente. Voce tem de elaborar o modelo tanto quanto
trabalhar corn a sua aplcaco emprica. Acho que ele ainda
tem algo a oferecer aos estudos de comuncaco.

E acho que pode produzir algo na rea sobre a qual voc


me questonou, isto , os estudos da recepco, Alls, um
modelo parecido tem sido desenvolvido a propsito da
questo de como entender as audiencias de textos literrios
especficos; e, embora o modelo nao seja exatamente o
mesmo, crcio que o modelo de codficacao/decodflcaco tem
algo a oferecer a esse tipo de trabalho.
Para mim, porm, muitas das bases tericas e filosficas
do modelo trn sido desmanteladas ou desconstrudas pelo
movimento ps-estruturalista, pois a noco barthesiana de
textualidade nao rnas receptiva a dentfcaco daqueles
momentos analticos claramente distinguveis da codfcacao
e da decodflcacao. S posso descrever isso espacialmente,
porque se trata de algo que achata meu circuito: em vez de um
circuito que possui um movimento circular claramente distinguvel e expansivo, a noco de textualidade coloca a leitura e
a produco do sentido lado a lado. Ela as torna laterais, mais
do que um circuito.
Na noco de decodfcaco, estava tentando controlar a
questo da leitura, estrutur-la ao menos um pouco, de modo
que pudssernos descobrir algo a seu respeito. No ponto mais
alto da teoria da textualidade, especialmente, por exemplo
em O prazer do texto, de Barthes, nao existe mais qualquer
controle. Por que? Em parte porque o modelo descentrado
a partir de outra perspectiva; ele descentrado desde l
debaixo, se voc me permite U01a metfora espacial, pas nao
apenas a nterpretaco e a textualidade recebe ram um sentido
muito mais amplo e abrangente mas, tambm, porque as
questes do -nconsciente, da psicanlise e do feminismo
entraram no modelo. Neste momento, voc perguntar: qual
o jogo no texto dos significados que nao sao receptivos ou
acessveis aos cdigos interpretativos do tipo semitico? Que
semitica do inconsciente ou do posicionamento ele genero
existe junto a semitica da ideologia poltica? Bem, com isso
voc tem urna nocao muito mais fraturada do que um texto
382

significa; voc tem urna noco muito mais fraturada do que


a interpretaco significa. Meu modelo bastante cognitivo.
Nao verdadeiro dizer que no centro dele est o sujeito
cartesiano: j se trata de um sujeito descentrado, mas de um
tipo de sujeito descentrado cognitivo; ainda se trata de um
sujeito que atua com lTIUitOS cdigos interpretativos; mais
ainda, nao um sujeito com um inconsciente. Quando ele se
torna um sujeto com um inconsciente no qual a textualidade
tambm envolve a resposta prazerosa ou o consumo prazeroso do texto, muito difcil saber, empricamente, como voc
vai descobr-lo de alguma maneira identficvel, observvel
no comportamento.
Um dos problemas desse ltimo desenvolvimento da teora
crtica que ela amplia nosso entendimento do quanto o
sentido complexo e de quantos locais diferentes de determinaco esto envolvidos nele. Ns sabemos muito mais
sobre ele, mas estarnos menos seguros ern consagrar a ele
um esforco de pesquisa empiricamente demonstrvel. Isso
urna das razes de um dos problemas de hoje, que todo o
mundo crtico literrio, o que nao deixa de ser surpreendente a ps trinta anos.
Pizernos um retorno subrepticio a leitura Iiterra indisciplinada, que todo esse exerccio pretendia colocar em bases
slidas. Nos envolvemos nas questes do artgo "Cod ificaco/Decodiflcaco" porque nao estvamos satisfeitos corn
todo o mundo sentar a mesa de Leavis para dizer. " sso o
que o texto quer dizer, nao ?"

Leavis imaginava urna comunidade interpretativa perfeita,


reunida no Downing College, Cambridge. Em virtude do
sistema educacional ser altamente seletivo na Inglaterra,
eliminando todas as outras comunidades interpretativas, voc
conseguira ter riele os oito leitores ideais e, claro, eles
produziriam urna leitura cornum, a leitura comum informada.
Todos saberiam exatamente em que ponto The Portrait 01 a
Lady deixa de ser um bom texto e corneca a ficar ruim; e
todos ns nao s concordaramos como produziramos tal
consenso, a leitura ideal. De modo estranho, nao dessa
manera consensual, voltamos a confanca no entendimento
intuitivo do texto, conferindo a ele urna espcie de autenticidade, de validade. Trata-se aqui de uma longa maneira de
383

responder a sua questo, mas ela solapa a certeza de que,


agora, eu poderla tomar o modelo de codificacao/decodfcacao, sar COln ele por a e identificar a audiencia e examinar
a codficaco e a decodfcaco.

Assirn, se algum acha que esse modelo possui suficiente


compreenso de algum problema especfico que enfrenta hoje,
que levante essa bandeira, reelabore e experimente - eu
adorarla ver o resultado. Talvez eu nao o faca mais, porque
estou tentando resolver um outro conjunto de problemas, mas
algum mais poderla chegar ao ponto de tirar alguma coisa
dele. A teorlzaco e a pesquisa emprica teoricamente Informada precisam trabalhar em mela a um certo nmero de
paradigmas e construir seu prprlo ponto de partida paradigmtico. Assitn,. certamentc eu nao gostaria de dizer: "nao
tente us-lo"; eu adoraria ve-lo aplicado e penso que, mesmo
em sua poca, ele nao fo bem aproveitado. Naquele perodo
eu teria gastado de fazer um teste bem construido do modelo,
para ver o que dele poderla resultar e Se eu poderia te-lo
desenvolvido melhor a luz daquele experimento. Todavia,
nao tivemos essa oportunidade.

[HALL, Stuart. Reflections upon the Encoding/Decoding Model:


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I
1

386

T
COOI fl CA~O OeCOOI fl CA~O

Tradicionalmente, a pesquisa em comuncaco de massa


tem concebido o processo comunicativo em termos de um
circuito. Esse modelo tem sido criticado pela sua linearidade
- emissor/mensagem/receptor; por sua concentraco no
nvel da troca de mensagens; e pela ausencia de urna concepco estruturada dos diferentes momentos enquanto
complexa estrutura de relaces. Mas tarnbrn possvel Ce til)
pensar esse processo em termos de urna estrutura produzida e
sustentada atravs da articulaco de momentos distintos,
mas interligados - prcduco, crculaco, dtstrbuco/consumo, reproduco. Isto seria pensar o processo como urna
"complexa estrutura em dominancia", sustentada atravs
da artculaco de prticas conectadas, em que cada qual,
no entanto, mantrn sua distnco e tem sua modalidade
especfica, suas prprias formas e condces de existencia.
Esta segunda abordagem, homloga a que forma o esqueleto da produco de mercadorias apresentada nos Grundrisse
de Marx e em O capital, tem a vantagern de destacar mais
claramente a forma na qual um contnuo circuito - producodistrbuco-produco - pode ser sustentado atravs de
urna "passagem de formas".' Ela destaca tambm a especfcdade das formas nas quais o produto do processo "aparece"
em cada momento e, portanto, o que distingue a "produco"
discursiva de outros tipos de produco em nossa sociedade
e nos sistemas de meios de comuncaco modernos.
O "objeto" de tais prticas composto por significados e
mensagens sob a forma de sgnos-veculo de um tipo especfico, organizados, como qualquer forma de comuncaco ou

linguagem, pela opera co de cdigos dentro da corrente


sintaglntica de um discurso. Os aparatos, relaces e prticas
de pro duco, aparecem, assim, num certo momento (o
momento da "producao/crculaco''), sob a forma de veculos
simblicos constituidos dentro das regras de "linguagem".
nessa forma discursiva que a crculacao do "produto"
se realiza. O processo, desta maneira, requer, do lado da
produco, seus instrumentos materiais - seus "meos" bem como seus prprios conjuntos de rclaces sociais (de
produco) - a organzaco e cornbinaco de prticas dentro
dos aparatos de cornuncaco. Mas sob a forma discursiva
que a circulaco do produto se realiza, bem como sua distribuco para diferentes audiencias. Urna vez concluido, o
discurso deve ento ser traduzido - transformado de novo
- em prticas sociais, para que o circuito ao mesmo tempo
se complete e produza efeitos. Se nenhum "sentido" apreendido, nao pode haver "consumo". Se o sentido no articulado em prtica, ele nao tem efeito. O valor dessa abordagem
que, enguanto cada um dos momentos, em artculacao,
necessrio ao circuito como um todo, nenhum momento
consegue garantir lnteramente o prximo, com o qual est
articulado. J que cada momento tem sua prpria modalidade e condces de existencia, cada um pode constituir sua
prpria ruptura ou nterrupco da "passagem das formas" de
cuja continuidade o fluxo de produco efetiva (sto , a
"reproduco") depende. Assim, embora de modo algum se
queira restringir a pesquisa "a seguir apenas aquelas pistas
que emergem das anlises de contedo", 2 devemos reconhecer que a forma discursiva da mensagem tem urna poscao
privilegiada na troca comunicativa (do ponto de vista da
crculaco) e que os momentos de "codfcaco" e "decodificacao", emboca apenas "relativamente autnomos" em relacao
ao processo comunicativo como um todo, sao momentos
determinados. Um evento histrico "bruto" no pode, nessa
forma, ser transmitido, digamos, por um telejornal. Os acontecimentos s podem ser significados [be signifiedl dentro das
formas visuais e auditivas do discurso televisivo. No momento
em que urn evento histrico posta sob o signo do discurso,
ele sujeto a toda a complexidade das "regras" formas pelas
quais a linguagem significa. Por isso, paradoxalmente, o
acontecimento deve se tornar urna "narrativa" antes que

388

possa se tornar um evento comunicativo. Naquele momento,


as sub-regras formais do discurso esto "em dominancia",
sern,
claro, subordinarem at seu apagamento o evento
histrico que est sendo significado, as relaces sociais nas
quais as regras sao postas em funcionamento ou as conseqncias polticas e sociais do evento terern sido significadas dessa maneira. A "forma-rnensagcm'' a necessria "forma
de aparencia" do evento na sua passagem da fonte para o receptor. Assim, a transposco para dentro e para fora da "forma-mensagem" (ou o modo de troca simblica) nao um
"momento" aleatrio, que ns podemos considerar ou ignorar conforme nossa conveniencia. A "forma-mensagem" um
momento determinado; embora, em outro nivel, cornpreenda apenas os movirnentos superficias do sistema de cornuncaces e requeira, em um outro estgo, integraco nas relacees sociais do processo de cornuncaco como um todo,
do qual forma apenas uma parte.

Dessa perspectiva gcral, ns podernos, de forma grossera,


fazer urna caracterizaco do processo comunicativo da te levso. As estruturas institucionais de radodfuso, com suas
prticas e redes de produco, suas relaces organizadas e
infra-estruturas tcnicas, sao necessrias para produzir um
programa. Aproveitando a analogia de O capital, esse um
"processo de trabalho" no modo discursivo. A produco,
nesse caso, constri a mensagern. Em um sentido, ento, o
circuito comeca aqui. claro que o processo de produco
nao
isento de seu aspecto "discursivo": ele tarnbm se
constitui dentro de um referencial de sentidos e idias:
conhecimento til sobre rotinas de producao, habilidades
tcnicas historicamente definidas, ideologias profissionais,
conhecimento institucional, defnices e pressupostos, suposcoes sobre a audiencia e assim por diante delimitam a constituco do programa atravs de tal estrutura de produco.
Alm disso, embora as estruturas de produco da televisao
originem os discursos televisivos, elas nao constituem um
sistema fechado. Elas tiram assuntos, tratamentos, agendas,
eventos, equipes, imagens da audiencia, "deftnces da
situaco" de outras fontes e outras forrnaces discursivas
dentro da estrutura sociocultural e poltica mais ampla da
qual sao urna parte diferenciada. Philip Elliot expressou

389

tal ponto sucintamente, dentro de um referencial mais tradicional, em sua dscusso do modo como a audiencia , ao
mesmo tempo, a "fonte" e o "receptor" da mensagem televi-

siva. Assim - usando os termos de Marx - crculacao e


recepco sao, de fato, "momentos" do processo de producao
na televiso e sao reincorporados va um certo nmero de
feedbacks indiretos e estruturados no prprio processo de
produco. O consumo ou a recepcao da mensagem da televiso , assim, tambm da mesma um "momento" do processo
de produco no seu sentido mals amplo, embora este ltimo
seja "predominante" porque "o ponto de partida para a
concrctizaco" da mensagem. Produco e recepcao da
mensagem televisiva nao sao, portanto, idnticas, mas esto
relacionadas: sao momentos diferenciados dentro da totaldade formada pelas relaces sociais do processo comunicativo como um todo.
Em um certo ponto, contudo, as estruturas de radodi-

fuso devem produzir mensagens codificadas na forma de


um discurso significativo. As relaces de producao nstitucionais e sociais devem passar sob as regras discursivas da
linguagem para que seu produto seja "concretizado". lsso
inicia um autro momento diferenciado, no qual as regras
formais do discurso e linguagem esto em dominancia. Antes
que essa mensagem possa ter um "efeito" (qualquer que seja
sua defnco), satisfaca urna "necessidade" ou tenha um "uso",
deve primeiro ser apropriada como um discurso significativo
e ser significativamente decodificada. esse conjunto de
significados decodificados que "tem um efeito", influencia,
entretm, instru ou persuade, corn conseqncas perceptivas, cognitivas, emocionais, ideolgicas ou comportamentais
muito complexas. Em um momento "determinado", a estrutura emprega um cdigo e produz urna "mensagem"; em
outro momento determinado, a "mensagern" desemboca na
estrutura das prticas sociais pela via de sua dccodficaco.
Estamos agora plenamente cientes de que esse retorno as
prticas de recepco e "uso" da audiencia nao pode ser
entendido em termos simplesmente comportamentais. Os
processos tpicos identificados na pesquisa positivista sobre
elementos iso lados - efeitos, usos e gratfcaces - sao eles
prprios ordenados por estruturas de compreenso, bem como
sao produzidos por relaces econmicas e sociais, que
390

moldam sua "concretzaco" no ponto final da recepco e


que permitem que os significados expressos no discurso
sejam transpostos para a prtica ou a consciencia (para
adquirir valor de uso social ou efetividade poltica).

PROGRAMA COMO
/DISCURSO "SIGNIFICATIVO"

codifica,ao
/

estruturas de sentido 1

referenciais de conhecimento

decodifica,ao
estruturas de sentido 2

referenciais de conhecimento

re l a ce s de p rodu c o

rela ces de pro du c o

infra-estrutura tcnica

infra-estrutura tcnica

Nitidamente, o que chamamos no diagrama de "estruturas


de significado 1" e "estruturas de significado 2" podem nao
ser iguais. Elas nao constituem uma "identidade imediata".
Os cdigos de codfcaco e decodificaco podem nao ser
perfeitamente simtricos. Os graus de simetra - ou seja,
os graus de "cornpreenso" e "m-compreenso" na troca
comunicativa - dependem dos graus de simetria/assimetria
(relaccs de equivalencia) estabelecidos entre as posces
das "personifcaccs" - codificador-produtor e decodificador-receptor. Mas sso, por sua vez, depende dos graus de
dentdade/no-idcntdadc entre os cdigos que perfeitamente
ou imperfeitamente transmitern, interrompem ou sistema tica mente dstorcem o que est sendo transmitido. A falta de
adequaco entre os cdigos tem a ver em grande parte com
as diferencas estruturais de relaco e posico entre transmssores e audiencias, mas tambm tem algo a ver com a assimetra entre os cdigos da "fonte" e do "receptor" no momento
da transformaco para dentro e para fora da forma discursiva. O que sao chamadas de "distorcoes'' ou "mal-entendidos" surgem precisamente da falta de equivalencia entre
391

os dais lados na troca comunicativa. Mais urna vez, isso define


a "autonomia relativa", mas tambm a "deterrninaco", da
entrada e sada da mensagem ern seus momentos discursivos.
A aplicaco desse paradigma rudimentar j cornecou a
transformar nosso entendimento do velho termo "contedo"
da televiso. Estamos a penas cornecando a entender como
ele tambm pode transformar nosso entendimento da recepco
da audiencia, bem como sua "letura" e resposta. Cornecos e
finais foram anunciados anteriormente na pesquisa ern comuncaco, portanto devemos ser cautelosos. Mas parece haver
alguma razo para se pensar que uma fase bem nova e instigante na chamada pesquisa de audiencia, de um novo tipo
pode estar se abrindo. Em ambas as pontas da cadeia comunicativa o uso do paradigma semitico promete dissipar o
persistente behaviorismo que tem perseguido a pesquisa dos
mass media por tanto tempo, sobretudo na sua abordagem
de contedo. Embora saibamos que o programa televisivo
nao um estmulo comportamental, como urna batida na
rtula do joelho, parece ter sido quase rnpossvcl para os
pesquisadores tradicionais concetuar o processo comunicativo sem ca ir em urna ou outra variante de um behavorsmo
camuflado. Ns sabemos, como Gerbner observou, que as
representaces da violencia na tela da TV "nao sao propriamente vlolnca, mas mensagens sobre violencia"." Porrn,
continuamos a pesquisar a questo da violencia, por exemplo,
como se fssernos inca pazes de compreender essa dstinco
epistemolgica.
O signo televisivo um signo complexo. Ele constituido
pela cornbinaco de dois tipos de discurso, o visual e o auditivo. Alm do mais um signo icnico, na terminologia de
Peirce, porque "possui algumas das propriedades da coisa
representada".' Este um ponto que tem levado a grandes
confuses e tem sido o terreno de urna intensa controvrsia
no estudo da linguagem visual. Uma vez que o discurso visual
traduz um mundo tridimensional em planos bidimensionais,
ele nao pode, claro, ser o referente ou o conce ita que significa. O co, no filme, pode latir, mas nao consegue morder!
A realiciade existe fora da linguagem, mas constantemente
meciiada pela linguagem ou atravs dela. e o que ns podemos
saber e dizer tem de ser produzido no discurso e atravs dele.
O "conhecirnento" discursivo o produto nao da transparente
392

rcpresentaco do "real" na linguagem, mas da articulaco da


linguagem em condices e relaces reais. Assim, nao h
discurso inteligvel sem a operaco de um cdigo. Os signos
cnicos sao, portanto, signos codificados tambm - mesmo
que aqui os cdigos trabalhem de forma diferente daquela
de outros signos. Nao h grau zero em linguagem. Naturalismo e "realismo" - a aparente fidelidade da representacao
a coisa ou ao conceito representado - o resultado, o efeito,
de uma certa artculaco especfica da linguagem sobre o
"real". o resultado de uma prtica discursiva.

Certos cdigos podem, claro, ser tao amplamente distribuidos em uma cultura ou comunidade de linguagem especfica, e serem aprendidos tao cedo, que aparentam nao terem
sido construidos - o efeito de uma artculaco entre signo e
referente - mas serem dados "naturalmente". Nesse sentido,
simples signos visuais parecem ter alcancado uma "quaseunversalidade", ernbora perrnanecarn evidencias de que at
mesmo cdigos visuais aparentemente "naturais" sejam especficos de uma dada cultura. Isto nao significa que nenhum
cdigo tenha interferido, mas, antes, que os cdigos foram
profundamente naturalizados. A operaco de cdigos naturalizados revela nao a transparencia e "naturalidade" da
linguagem, mas a profundidade, o carter habitual e a quaseuniversalidade dos cdigos ern uso. Eles produzem reconhecimentas aparentemente "naturais". 1S50 produz o efeito
(ideolgico) de encobrir as prticas de codiflcaco presentes.
Mas nao elevemos deixar que as aparricias nos enganem. Na
verdade, o que os cdigos naturalizados dernonstram o grau
de familiaridade que se produz quando h um alinhamento
fundamental e uma reciprocidade - a consecuco de uma
equivalencia - entre os lados codificador e decodificador
de uma troca de significados. O funcionamento dos cdigos,
no lado da decodfcaco, ir freqentemente assumir o status
de percepces naturalizadas. Isso nos leva a pensar que o
signo visual para "vaca" realmente (cm vez de representa) o
animal. Mas se ns pensarmos na representaco visual de
urna vaca em um manual de pecuria - e, ainda mais, no
signo lingstico "vaca" - ns podemos ver que ambos, ern
graus diferentes, sao arbitrrios em relaco ao conceito do
animal que representam, A articulacao de um signo arbitrrio - seja visual ou verbal - coro o conceito de ut'n refe393

i
rente o produto nao da natureza, mas de urna convenco, e

o convencionalismo dos discursos requer a ntervenco e o


apoio dos cdigos. Dessa maneira, Eco argumenta que os
signos icnicos "parecem com objetos do mundo real porque
reproduzem as condces perceptivas (ou seja, os cdigos)
de quem os ve".' Contudo, essas "condces de percepco"
sao o resultado de um conjunto de operaces altamente codificadas, ainda que virtualmente inconscientes - sao decodtcaces. Isto verdade para as imagens fotogrficas ou
televisivas, assim como para qualquer outro signo. Signos
icnicos sao, entretanto, particularmente vulnerveis a serem
"lidos" como naturais, porque os cdigos de percepco visual
sao amplamente distribudos e porque esse tipo de signo
menos arbitrrio do que um signo lingstico. O signo
lingstico "vaca" nao possui nenhuma das propriedades da
coisa representada, ao passo que o signo visual parece
possuir algumas dessas propriedades.
Isso nos ajuda a esclarecer urna confusao na teoria lingstica atual e a definir precisamente como alguns conceitoschave esto sendo usados neste texto. A teoria lingstica
freqentemente emprega a distinco entre "conota cao" e
"denotaco". O termo "denotaco" amplamente equiparado com o sentido literal de um signo: j que esse sentido
literal quase universalmente reconhecido, sobretudo quando
se trata do discurso visual, a "denotaco" tem sido muitas
vezes confundida com a transcrico literal da "realidade" para
a linguagem e, portanto, com um "signo natural", que
produzido sem a intervenco de cdigos. A "conotaco" ,
por outro lado, empregada para simplesmente referir-se aos
sentidos menos fixos e, portanto, mais convencionalizados e
mutveis, sentidos assocativos que variam claramente de
instncia para instancia e, portanto, devem depender da
intervenco de cdigos.
Ns nao utilizamos a dstinco entre denotaco e conotaco dessa forma. No nosso ponto de vista, a dstnco
somente analtica. Ela til, na anlise, por permitir o uso
de um mtodo prtico que distingue aqueles aspectos de um
signo que parecem ser considerados, em qualquer comunidade de linguagem e a qualquer tempo, como o seu sentido
"literal" (denotaco), dos significados que se geram em assocaco com o signo (conotaco). Mas as distinces analticas
394

nao devem ser confundidas com as distinces do mundo real.


Muito poucas vezes os signos organizados em um discurso
significara o somente seu s sentidos "litera is", isto , um
sentido quase universalmente consensual. Em um discurso
de fato emitido, a maioria dos signos combinar seus aspectos
denotativos e conotativos (conforme redefinido a cima).
Pode-se, entao, perguntar por que manter essa distin~ao. ,
em grande medida, urna questo de valor analtico. porque
os signos parecem adquirir seu valor ideolgico pleno parecem estar abertos a artculaco com discursos e sentidos
ideolgicos mais amplos - no nvel dos seus sentidos
"associativos" (ou seja, no nvel da conotaco) - pois aqui
os sentidos nao sao aparentemente fixados numa percepcao
natural (ou seja, eles nao estao plenamente naturalizados) e
a fluidez de seu sentido e associaco pode ser mais completamente explorada e transformada.' Portanto, no niuel conotativo do signo que as ideologias alteram e transformam a
signficaco. Nesse nvel, podemos ver mais claramente a ntervencao ativa da ideologa dentro do discurso e sobre ele: aqui
o signo est aberro para novas nfases e, segundo Volochnov,
entra plenamente na disputa pelos sentidos - a iuta de
classes na Inguagern.? Isto nao quer dizer que a denotaco
ou o sentido "literal" esteja fora da ideologa. Na verdade,
poderamos dizer que seu valor ideolgico est fortemente
fixado, justamente por ter-se tornado tao plenamente universal e "natural". Desse modo, os termos "dcnoraco" e
"conotaco" sao meramente ferramentas analticas teis para
se distinguir, em contextos especficos, os diferentes nveis em
que as ideologas e os discursos se cruzarn, e nao a presen~a
ou ausencia de ideologa na linguagcm."
O nvel de conotaco do signo visual, de sua referencia
contextual e de seu posicionamento em diferentes campos
discursivos de sentido e associaco, justamente onde os
signos j codificados se interseccionam com os cdigos
semnticos profundos de urna cultura e, assirn, assurnern
dimenses ideolgicas adicionais e mais ativas. Podemos
tomar um exemplo do discurso publicitrio. A, tarnpouco,
h "denotaco pura" e certarnente nenhuma reprcsentaco
"natural". Na publicidade, todo signo visual conota uma qualidade, stuaco, valor ou inferencia que est presente como
urna mplcaco ou sentido implcito, dependendo do posco-

l
I

395

namento conotativo. No exemplo de Barthes, o suter sempre


significa "urna vestimenta quente" (denotaco) e, portanto,
a atividade/valor de "manter-se aquecido". Mas tambm
possvel, em nveis mais conotativos, significar a "chegada
do inverno" ou "um dia fria". E, nos subcdigos especializados da moda, o suter pode conotar tambm um estilo
em vaga na haute couture ou , alternativamente, um estilo
informal de se vestir. Mas, colocado contra o fundo visual
carreta e posicionado pelo subcdigo rornntco, podc
conotar "langa caminhada de outono no bosque".' Cdigos
dessa ordem claramente estabelecem relacoes para o signo
com o universo mais amplo clas ideologias ern uma sociedade. Esses cdigos sao os meios pelos quais o poder e a
ideologia sao levados a significar em discursos especficos.
Eles remetem os signos aos "mapas de sentido" dentro dos
quais qualquer cultura classlfcada, e esses "mapas da realiclade social" contrn "inscritos" toda urna srie de significados
sociais, prticas e usos, poder e interesse. Segundo Barthes,
os nveis conotativos dos significantes "trn urna estreita
relacao corn a cultura, o conhecmento, a histria e atravs
cleles, por assim dizer, que o meio ambiente invade o sistema
lingstico e semntico. Eles sao, de alguma forma, os fragmentos da ideologia. "10

O chamada nvel denotativo do signo televisivo fixado


por certos cdigos (restritos ou "fechados") bastante complexos. Mas o nvel conotativo, apesar de tarnbm ser limitado, mais aberto, senda objeto de transforrnacoes mais
ativas, que exploram seus valores polissrnicos. Qualquer
signo j constitudo potencialmente transformvel em mais
de urna confguraco conotativa. Polissemia, entretanto, nao
deve ser confundida com pluralismo. Os cdigos conotativos
nao sao iguais entre si. Toda sociedade ou cultura tende, com
diversos graus de clausura, a impor suas classfcacoes do
mundo social, cultural e poltico. Essas classfcaces constituem uma ordem cultural dominante, apesar de esta nao
ser nem unvoca nem incontestvel. A questo da "estrutura
dos discursos em domina