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LA
ATTRIBUT

MISRICORDE,
DE
SOUVERAIN

DIEU

< Qu'il se taise, dit S. Augustin, qu'il n'entrePrenne Pas


de louer Dieu, celui qui ne voudrait pas voir avant tout ses
misricordes 1. r Aucun motif de prire n'est plus vrai, aucun
n'est plus eftcace, parce qu'aucun n'atteint Dieu d'une faon
de notre rnisre et de 1a rnisaussi lntime, que I'invocation
ricorde de Dieu. A ce titre-l, le rapport religieux est pos
d'ernble dans toute sa vrit. Nous sommes situs comme
nant et indigence absolue ; Dieu est invoqu selon ce qu'il
y a en lui de plus royal et de plus divinLa rvlation de la misricorde de Dieu est insparable
de celle de sa saintet et de sa grandeur transcendantes' D'un
bout I'autre de la sainte criture, Dieu, dans le moment
loign de
mme otr il se rvle comme le Saint, infiniment
nous, et conune Souverain au-dessus de toutes choses, se
rvle aussi comme proche de nous, pench sur nous, tade don' Parmi
blissant de nous lui une communication
tant de passages qu'on pourrait voquer, nous ne retiendrons
que les deux pisodes ou les deux rnoments qui marquent la
rencontre que Moise fait de Dieu au Sina. Ces deux trs
grands textes se trouvent dans I'Exode, respectivement chap' 3
et chap. 33, v. 18 chap. 34, v' ro.
IJne premire fois, MoTse vient au Sinai lorsqu'ayant tu
un c1e ses compatriotes
un soldat gyptien qui brutalisait
hbreux, il fut contraint de se cacher, car la chose avait t
vue, contraint mme de s'loigner et, en style moderne, de
prendre le maquis. Il trouva un asile dans la pninsule du
* Paru dans Za Vic Spirituel'le, avril 1962, p. 380-395..
r. . Taceat laudes tua qui mieratione tuas non considerat quae tibi de
medullis meis confitenttr o z Coniess., vr,7' rz (P. L.' 32,725)'

6z

r.Bs rrlvsrnEsDE DIBU

Sinai, oir il prit femme. C'est alors, tandis qu'il faisait paitre
le troupeau de son beau-pre,qu'il eut la vision du buisson
ardent, la suite de laquelle il reut de Dieu la vocation de
faire sortir son peuple d'gypte. Moise dit alors Dieu :
< Soit ! Je vais trouver les enfants d'Isral et je leur dis :
'Le Dieu cle vos pres m'a envoy
vers vous ! ' Mais s'ils
demandent quel est son nom, que leur rpondrai-je? r Dieu
dit alors Mose : < Je suis celui qui suis...)) (3, r3-r4). On
pourrait traduire ces deruiersmots tout aussi bien : < Je suis
qui je suis r, et mieux encore,sansdoute : < Je serai qui je
serai. r De toute faon, la rvlation du buisson ardent est
celle de Dieu en sa souverainetabsolue, dans la transcenclancede sa vie, qui dpassetoute mesureet prvision cres:
N'approchepas d'ici, te tes sandalesde tes pieds,
avait dit Dieu, du sein du buisson. Dieu est l'ternel, Celui
qui demeure tandis que toutes chosesnaissent et passent;
Dieu est le Mystrieux, Celui dont le Nom est ineffable et
incommunicable;il est le Dieu Vivant, qu'on rencontre et
connat dans ses interventions souveraines,qui se manifeste
dans ses actes... Ds ce moment, cependant,une note de
condescendance
ou de misricordese joint l'afrrmation de
la Saintettranscendante.Ce Dieu, qui tient Mose loign,
lui parle et l'appelle; l'Eternel, qui se suffit lui-mme,se
penchesur son peuple, le prend en piti, disposeles premiers
jalons de sa dlivrance, Qui il sera ? On le verra prcisment
d'abord en cela : il sera le Dieu-qui-fait-sortir-son-peupled'gypte...
Cependant,la rvlation du mystre de Dieu devait s'approfondir par I'expriencedu pch, ou sa suite. Il ert a
t ainsi clans I'ensemble de l'conomie de cette rvlation
au cours de I'Ancien Testament.David n'atteindra la pro{ondeur cle sa connaissancede Dieu qu'aprs son pch. Le
peuple lui-mme n'apprendraque son Dieu est son rdempteur qu'aprs avoir, pour ses pchs,t rduit la misre
et la captivit. Il ne i'apprendra mme vraiment que quand
Dieu lui-mme se fera le Serviteur soufirant annonc par
l'Isae de l'exil, quand il se fera, en Jsus-Christ,< alliance
de son peuple r (Is. 42, 6) : une alliance maintenue et renouvele pour des pcheurs,donc une rdemptionI Mais ni le

LA MrsRrcoRDD

63

peuple d'Isral ne devait attendre l'exil pour faire l'exprience du pch, ni Yahv'Dieu attendre Isae pour rvler
plus compltementson mystre partir de cette exprience'
On sait trop bien, en effet, qtt"au nrornentmmaor I'alliance
est conclue entre Dieu et son peuple, sur le Sinai, elle est
viole et brise, au pied mme de la montagne, par I'infidlit de ceux qui rclamenta un dieu qui marche devant eux n,
cormeles autrespeuplesen ont, et qui se divertissent devant
la statue de jeune taureau qu'Aaron leur a faite (Ex, 3z)'
A partir de ce moment-l, si Dieu n'tait que Saint, il ne
pourrait demeurer au milieu de son peuple ni le conduire :
< Si je montais un seul instant au milieu de vous, je vous
t (33,5).Mais Dieu consent faire grce.Le diaanantirais
avec Moise,dans la cellule intrieure de
entretient
logue qu'il
mme tel que Mose s'enhardit lui
est
celui-ci,
l'me e
<t
voir ta gloire I I Mose, qui a reu
Fais-moi
:
demander
communication du Nom mystrieux, veut une connaissance
meilleure. Il est exauc,pour autant du moins qu'un homme
peut l'tre sansmourir. Mais quand Yahv passedevant lui,
i"nr te faire vraiment voir, mais en se laissant percevoir, il
crie : ( Yahv, Yahv, Dieu de tendresseet de piti, lent la
colre,riche en grce et en fidlit..' , (g4, 6)' Telle est la
secondervlation que Dieu fait de son Nom et de ce qu'Il
est : non plus seulementCelui qui est l'ternel, ou Celui qui
ne dit p"J sott Nom, le Mystrieux, ou Celui qui se rvlera
mesuredans ce qu'il fera pour son peuple, le Dieu Vivant,
mais I'e Misuicord'iewx t.
Le souvenir de cette rvlation est demeurvivace dans la
conscienced'Isral : le texte mme en est reproduit littralement au moins six ou huit fois 1. Quand David, la suite de
la satisfaction d'amour-proprequ'il avait chercheen faisant
recenserson peuple, doit choisir entre trois chtiments, une
famine de sept annes,une fuite de sept mois devant ses
ennemis,une pestede trois jours, il pr{rela peste,et dclare:
a Ah ! tombons entre les mains de Yahv, car sesmisricordes
sont grandes,mais que je ne tombe pas entre les mains des
hommesI r (z Sam. 24, r4).
jV6'
r. Ps. 86, 15 ; to3, 8; r+5, 8 ; Jl. z, t3i Ne' 9, t7 ; Jott' 4, z; comp'
r4, 18 ; lVo. r, 3.

64

res

uysrREs

DE DrEu

Les Pres ne se sont pas tromps en donnant l'tymologie


de < misericordia > : c'est le sentiment d'un cur qui prend
en piti et en compassion le mal dont il voit autrui souffrir 1.
C'est donc d'abord un sentiment, et mme une passion au
sens rigoureux du mot, c'est--dire un mouvement
suscit
par l'branlement que provoque en nous le contact d'un fait
extrieur. C'est pourquoi les Stoiciens repoussaient la misricorde comme une faiblesse, et donc un mal. Ici, le fait rencontr est celui de la misre sous toutes ses formes, c'est-dire d'une indigence quelconque, ou d'un manque, dont un
autre homme est la victime et qui l'empche d'tre heureux.
Ce spectacle pousse faire quelque chose pour soulager la
misre, pallier le manque, venir en aide l'indigence z.
Le christianisme a eu un sentiment trs vif de l'tendue
de la misre de l'hornme : pas seulement en ses formes extrieures ou matrielles, qui nous meuvent encore puissamment, mais dans sa ralit plus profonde et plus radicale :
ignorance, pch, impuissance faire le bien, harmoniser
les diffrences, retenir la vie ou l'existence qui nous chappent.
La rnisre, une rnisre ontologique, lui est apparue comme la
condition mrne de l'homme, la cause, pour lui, de cette insatisfaction profonde, de ce sentiment de perdition, que les
Modernes ont retrouvs et analyss sous le nom d'angoisse B.
Mais I'angoisse moderne est sans perspective de salut et ne
cherche pas son sauveur du ct de Dieu !
De tout temps, la misricorde est appanre comme tant par
excellence un attribut
royal. Le paganisme la clbrait chez
les princes, non tant sous le norn d').eoc,eui est proprement
misricorde, avec une nuance de piti, mais sous ceux de
gt),av0prolria,humanitas, et lpqordtlc, benignitas, deux mots
que les Stoiciens prfraient misricorde, et que S. paul
rapproche pour les attribuer Dieu, Tt. :, 4. A quoi il faudrait joindre la p.ietas latine, dont on a si souvent fait un
attribut
des empereurs et qui, dans le langage chrtien, est
r . - S . A u c u s t t x , D e m o r i b u s E a c t r e s i a ec a t h o l , , 2 Z , 5 3 : . c e u i s i g n o r e t e x e o
appellatam esse misericordiam,
quod rniserum cr faciat ondofentis atieno
malo ? (...) u (P. L., 32, 1333). Cf. S. lfnorte's, I", 9. 2r, a, 3 1 In !oam., c. z,
lect. r, n. 3.
a. Cf. S. TIIo{AS, Ia, g. zt, a, 3 et 4 ; IIr IIss, q. 30, a. r sol. et ad z i a. z
et 3.
Le chrtie* et I'angoisse. paris, 1954.
3. Voir H. Uns vox Bllnus,xr.,

LA MrSRICORDE
!

65

troitement
apparente la misricorde t. Hutnanitas,
sentiment propre l'homme, fait de sensibilit et de bont, n,a
gure t employ par les chrtiens : il apparaissait
trop
humain. Benignitas
I'a t davantage et dsigne souvent,
dans la Bible, une bont bienveillante
et secourable; elle y
est volontiers synonFne de misricorde 2.
Un simple fonctionnaire
se doit d'appliquer
la loi strictement; il ne peut pardonner, car il doit faire respecter des
droits, un ordre social. Mais un souverain le peut, n,tant
li que par le bien public, non par la lettre d.es lois s. C'est
pourquoi souvent les hommes d'gtise ont exhort les empereurs ou les rois imiter Dieu, dont ils taient les images
et les vicaires, tout spcialement dans sa clmence. a Bossuet
se devait de nous dire, lui qui avait, ds ce moment, une
si haute ide de la personne royale, comment le pouvoir de
dispenser est un attribut
de l'autorit
souveraine. Cette ide
lui tait chre.
. Je -l'ai appris de S. Augustin que l'arnour pur, l,amour libral,
c'est--dire l'amour writable a je ne sais quoi de grand et de
noble qui ne weut naitre que de l'abondane et dans un cceur
souverain. Pourquoi est fait un cur souverain ? pour prvenir
tous les curs par une bont souveraine. Voulez-wouJ sawoir,
9!t q. grand hornme, quelle est l'affection writable ? r C,est,
qit-il, c9l,le qui descend, et non celle qui remonte ; celle qui vient
de rnisricorde et nop celle qui vient de misre ; celle qi coule
de source et de plnitude, et non celle qui sort d,efle-mme
presse-pq:on indigence > (cf..De cat. rud,.,-n 7). Ainsi la place
naturelle de l'afiection, de la tendresse et de la pit, c,est le ceur
d'un souverain. Et cornrne Dieu est le souvera-in vritable, de l
r. Voir R. Bur.trrr.lxx, -art.-trc,o, d,ar-;s Thcol. Wrtetb. z. N.7.,
t. lT,
PP- 474-83. H. Prn, Catitas. atde 3u.r le aocabtlairc latin de ta cnaiiticnre'uennc (Sqicil._!-oyay,
zz). _lrouvaig,_ 1948 (srtc H*manitas-philatthr6pia,
pp.2oo-z2r);
H. I. Bs.t-r.^..PhilomtA6pl" itt thc papyd ol the Roman eci;oai
d.ans lfornrfta,ge_s_
Aru'iettes, tg4g, pp. 3t_57;
Q f . Bi,ilcz ct F.-C*monL
C... Srrcg, La. Phil.a*thropic
hcltnist;q*e, le/til d,iuinc ct'rofaie , i"s 3ludia
(1958),
pp. i69-9r. Srtt Cbritstots, C. Srrca, Aop'don; te iv-T\hco!os., ra
Analys._des tcules, t. II. Paris, xgsg, pr|r 37g-9r -Eiganort
; L. R. Srexowrerc, Chrcstotus. fhle
biblisch-theologischa Entaikti;g
A.
(Studi.a ilburg.,
I. _n., -Z). Fribourg, rg57 (avec appendice {vt phdtathr. aas t'nttenisme er
PauI).
5.
Pictas .. S. GRcorRE dfrnit la misricorde, r qui -pietate ad oroxirrum-permovettt
r ( M o r a . l . , x x , 3 2', 6 3- : p . L . , 7 6 ,
q,).
z. C[. C. Sprce, op. cit., p. 385.
Dr
G.rrjLEs,_fi.D.
r
xrrro
s,.
:
Moyses
lapidabat
ut judex,. Christus
. J..Jn,{x_
inalulget, ^ut rex , (I1t Johan., vtt : ittter Opela Bomaettutae. Ljon, 16Og, t. tI,
j
,
C
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a
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{
'
s
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q
;
2
5
,
I.,
P.38r-)-.
a.
ad 3; II. II., 5.67,'a. a =t. nr.
9.
r:.o*,-S,crrn.
+o, S e_t.47,_f ip, f--., 54,2Zt et-zg7f ; lei vques
- a. Ainsi_S.
de Syrie Premire I'empereur Loit' I.r-: Mr,xi, oncil. 6i1.', wtt
547.

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66
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MYSTRES
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tous les cceurs, et. plus.Pre-ss}.9:ttltt


pti-fr-r.nir
;;;#;
p"i 1'"*"s de ia misricorde que les autres demanoer par
l'excs de leur rnisre 1.
la plus
S. Thomas d'Aquin se demande si la misricorde est
en
2.
la
considre
Si
on
rpond-il'
apend,
Cta
vertu
grande
plus
la
est
elle
Ue-mme et si on ne regarde qu'elle, oui,
gr"tta. vertu. Si on la considre dans un sujet dtermin'
que s'il n'a
ll" ,r" demeure, pow lui, la plus grande vertu
a Cuelplus
haut'
pas
le
n'est
s'il
mais
pas de suprieur;
9'il
plus haute vertu est, en lui et pour
la
lui,
de
irl'or,
"rr-"rro"
qui l'unit ce suprieur' Pour une crature' potlr
fui, cetle
Thomas'
I'homme, - 'est la charit. C'est pourquoi, ajoute S'
de
sentiments
paul
des
<
Revtez_vous
:
crit
i,potre s.
ten^dre compassion (latin : < viscera misericordiae >), de bienveillance... 't puis, par-dessus tout, la charit > (Col' 3' tz-r4)'
position
Au fond., 1a misericorde est suprme quand on est en
mais
pour
soi-mrne'
chercher
rien

n'a
qu'on
de souverain,
tres,
d'autres

bien
du
communiquer

donner,

uniquernent
que
indigents, par'pure libralit et bont' C'est bien ainsi
3. cette misriDieu
en
s. inomas considre la misricorde
corde-l est, au fond, trs exactement ce que A' Nygren nous
amour
a montr dans I'agap
-Dns ou amour-source, amour-don'
:
raison
a
Nygren
ces conditions,
purement oblatif.
c'est-Dieu'
d'e
amour
Cet
bieu seul est le sujet de L'agap'
est
dire tel qu'il est en Dieu, tel que Dieu en est le sujet' nous
(Rm' 5, 5) : en sorte que nous
par l'Esprit-Saint
"o*mottiqu
Dieu aime, dans la coule de l'amour
pouvons
"o**e
"ittt"t
l'amour
e Dieu ; nous pouvons devenir des relais vivants de
aimer
seul'
Dieu
en
demeure
et
est
dont la source premire
il aime,
comme
r,
c'est--dire
lui
de
n
pooi
l'amour
vr"imer.t
pas
par l'amour*dont il aime. Mais Nygren a eu le tort de ne
mme
christianisme'
du
ioir, o..' de croire contraire l'esprit
quandilletrouvaitdanslestextesduNouveauTestament'
nous' un amour pour Diew' qui
{ue cet amour est aussi, en
r89z'
Lenenca' t'-IV'
r. Sermon Pour l'AnnonciatioD, 25.nq?rq z6-62 (d' (Lrrenca'
t' rr' pp' ee'
"ei-ids' i M't', I-ntrd'
p.ei";pl-s'-a.
vierg-.Marie' 8- dc' 1656 (iil'' p' 244)'
roo) 1 semon pour la t""..p-iot'ta
de S' Thomas'
z. II. II.., il. 30, 4 : iris paralele dang l'-uwe
ei les p.rueleg cits dans les ditions'
;: i:, ;: .'t,-.'i,

67

ne peut videmment pas avoir la valeur d.e misricorde que


notre amour vrifie s'il s'agit d'aimer, dans tout le reste,
des cratures souffrant de quelque tanque ou de quelque
mal.
Au fond, la misricorde a toujours quelque chose de royal.
Elle ne suppose pas ncessairement que celui qui l'prouve
soit lui-mme exempt de maux, mais elle suppose qu'il n'en
soit pas accabl, qu'il merge au-dessus d'eux et soit libre
pour se faire le bienfaiteur d'autres misres, une source, pour
elles, de don et de compassion.
La misricorde convient suprmement Dieu. < Exercer la
misricorde, c'est aussi le propre de Dieu >, crit S. Irne I ;
et sainte Catherine de Sienne entend Dieu lui dire : < La misricorde est ma marque distinctive 2. > Mais sous quelle forme
et comment existe-t-elle en Dieu ?
Il est clair qu'elle ne s'y trouve pas l'tat d.e passion.
Dieu ne reoit pas un ebranlement motif, accompagn de
tristesse, du spectacle de notre misre e. La sainte criture
semble le supposer, mais ses noncs doivent tre entendus,
et ont toujours t entendus, selon les rgles critiques de
l'analogie. La misricorde se trouve seulement dans la volont
de Dieu, coune disposition et comrne activit de don. Du
moins s'il s'agit de Dieu selon sa divinit. Mais nous savons
que Dieu s'est adjoint, en Jsus-Christ, une hurnanit, et
mme qu'il a rvl, dans cette hurnanit, la profondeur de
son mystre : a Philippe, qui m'a vu, a vu le Pre a. l
et la bniJsus-Christ rvle, prcisment, l'humanit
gnit de Dieu (Tt. 3, 4). En lui, Dieu a pris un cur d'homme,
une sensibilit d'homme; il a t rnu, il a compati, il a
souffert; < il est devenu un grand prtre misricordieux et
frdle... Car, du fait qu'il a lui-mme souffert par l'preuve,
t. Epihxis ou Dno*stration de la Prddcation apostol., n, 6o (Patrol. Oricttt.,
xrr, p. 785; nouv, trad, L. M. Fnorocvavx,
Sourccs chrt., 62, Paris, 1959,
p. r25'
t. Il, p. 3zz).
z. Dialogue, c. 166 (trad. Ilunuur:,
3. Cf. S. Gncorne, Moral., x:.) 32, 63 : < Cum miseriae nostrae subvenit,
quamvis miseris subveniat,
et cor miserum nunquam
misericors voctur,
habeat r (P.L.,76, rTSliS- Tsorrres i I* Psa.l.m.24,. I (d. Vivs, t. XVIII,
p. 365); I., q. 2r, a, 3; IIr IIts, q. 30, . z, ad x.
thotor,4, 9, Cl. c Dum usibiliter Dcum cogttoscitnus n. Mditltion
1. J\
giqae, d,aas Lo Madson-Diu, o 59 (rgSg/g), pp. 13z-6r t rfra, pp, 79-707.

,.1

68

LES

MYSTRES

DE

DIEI'

LA

1 r.
il est capable de venir en aide ceux qui sont -prouvs
Il est falile, et il est doux, de suivre, dans les ,vangiles, les
manifestations rnultiples des motions et des sentiments de
misricorde que Dieu a prouvs dans le cur et dans la sensibilit de Jsus. I1 a ressenti sa mission comme une mission
de misricorde (Lc 4, r7-2r; Mt. ro, 8; 18, r2-r4i Mc z, t7;
Lc ;g, ro). Il n'a cess de gurir toutes les rnisres. Il s'est
donn comme le Bon Pasteur, en des termes d'une tendresse
ingalable (Jn ro, r-r8). < Yenez moi, vous tous qui peinez
et ployez sous le fardeau, et moi je vous soulagerai... Car je
suis doux et humble de cur >, disait-il (Mt. rr, z8-3o). Et
encore : < J'ai piti de cette foule D, rron seulement parce qu'elle
tait comme un troupeau-gans pasteur (Mt. g, 36; Mc 6' S4'
mais parce qu'elle n'avait rien manger et risquait de n'en
plus pouvoir (Mt. 15,22; Mc 8, z). Jsus a prononc les paraboles de la misricorde (Lc r5). Il a lui-mme pleur sur la
rnort de Lazare (Jn rr, 33 et 35), sur la perte laquelle allait
Jrusalem (Lc 13, 34-35 ; Tg, 4rl. ^l a t mu par la peine
de la veuve de Naim (Lc 7, r3), par la foi du Centurion (Mt. 8,
ro), par celle de la femrne chananenne (r5, z8). Il a pardonn
la femme adultre (Jn 8, rr); il a, au suprme moment,
ouvert la vie ternelle au larron crucifr prs de lui (Mt. 27,
44; Mc r5, 32; Lc 23, 3g-$).Mais il avait lui-mme ressenti
dans toute sa sensibilit la misre de la mort qui l'attendait : <rMon me est triste en mourir o (Mt. 26, 38\I'amour de
C'est ainsi que, tout au long de l'vangile,
2,
ralisant
son
nous,
en
rvl

s'est
du
Pre
l'agap
Dieu,
Dessein de salut (selon la nature du < mystre r, qui est, du
tout coune
et ralisation,
rvlation
rnme mouvernent,
dans le cur humain du Verbe incarn 8. Nos
l'vangile),
curs nous ne peuvent gure s'mouvoir que Pour un nombre
limit de misres, et souvent davantage pour celles que nous

MISERICORDE

69

redoutons personnellement que pour celles qui sont vraiment


les plus profondes. Notre compassion est limite par notre
connaissance, par les bornes mmes de notre facult d'amour
et de gnrosit. Les saints, qui communient I'amour du
cur de Jsus, aiment plus en profondeur et plus largement.
Ils avaient, disait le Cur d'Ars, ( un cur liquide >. Pensons
la compassion de S. Dominique (< Mon Dieu, mon Dieu,
que deviendront les pcheurs ? o), celle d'un S. Vincent de
Paul, ouverte toutes les misres de son sicle, spirituelles
ou corporelles. Mais le Christ a reu de Dieu les prrogatives
d'une grce, d'une connaissance et d'un amour la mesure
de sa mission de Sauveur universel et de sa dignit de Dieu
fait homme, donc, sans autre timite que celle de la Cration
elle-mme.
Les chrtiens ont de plus en plus airn voir l'amour absolument crateur et prernier de Dieu, manifest et agissant en
Jsus-Christ. A partir du rve sicle surtout, les Pres ont,
avec prdilection, prch I'agap de Dieu dans la fhilanthrpia
du Sauveur des hommes, dans son amour pour les hommes.
D'autant
que l'expansion de I'Empire invitait
les chrtiens
exprimer, dans une catgorie expressive, l'universalit
du
salut. La catchse des Pres grecs reprend I'envie cette
ide, que les mosaques devaient bientt traduire dans l'abside des basiliques, par la reprsentation du Christ, Maltre
de l'Histoire,
ouvrant les bras sur le monde rachet r. Le
culte du Sauveur-qui-aime-les-hommes
est demeur vivant en
Orient, et c'est tout naturellement qu' l'poque moderne, la
r. Voir
G. DowNEv,
Philanthr6pia
in Religdott
afid Starcclal,
in thc IYth
Cctttlty
alter Chilst,
dass I:Iist'ia,
+ (rgSS), pp. r99-2o8
; II. Bor-rcsrrrx,
Ifurnanitas
bei La.ktantias,
chtistldch
oder Orc*ta,lsc,L ?, dans Pisciculi...
Fcstgabc F. f . Ditlgcl, I{unster,
1939, pp. 6z-65i
Thologic dc l'iniJ. Lcuvrn,
tiotim
chrtiemnc
d.'a,prs les Pres, dans I-a Masm-Die*,
o 58 (t959/2),
pp. 5-26; et_notre art. cit suPra,p. 67 tr, 4. Au xrxo s. et au dbut du xxo,
la dvotion
du Sacr-Cceu
a nettemert
accompagn
le zle apostolique
et missionnaire.
Il serait intressaot
d'tudier
les reprsentations
de I'Amour
sauveur
qui accompagnent
aujourd'hui
et universel,
le sens, si vif, de la mission
: il
qu'on
plus littralement
semble
soit revenu
des catgories
bibliques,
Dessein de Dieu, etc.
plus que dans le paganisme
Dans I'Empire
ctrrtien,
h*manitas
est devenu,
pas inconnu,
o cela n'tit
un motif politique
et juidique,
Cf, Mescrrr, Il*rtta*itas conc moliuo gi*rid,ico,
dans A*mali
triestimi,
18 (1949) i lI*menitas
Rmama
dans /*s.
e Caritas crist'iama cotne tnotiui gi*rid.ici,
r (r95o), p. 266 s. ; S. Rrc< f*madans 1l Circolo gitttidico,
coBoNo,
H*tnamitas,
rg5o;
R. BroNor,
lomatto-Cristiami,
aitas r nellc leggi degli Impeletori
dans ll[iscellaneo
Gioaartti
Galbiati.
Milan,
r95r,
t. II, pp. 8r-94.

r. Voir M. Fesrucrnu, Misra ct Mis*icorila. Maredsous et Paris, Gabalda,


r9r3.

2- L'agd|, attribut d6 c Dieu r, c'est--dire du Pre t z Co. 13, 13 i Rrft- 5,


5 et 8 ; EP. t, s ; z, + ; f ud. r-z i r Jn 3, r i 4, 7, 9 et 16.
3. La misricorde ile Dieu marrifeste en Jsus-Chtist z Rm. !5, 9 i EP. 2'
c f . R . B u L T M A N x , J o cc. i t - ( s * p r a ,
+J.i7:t,3,5 s.; z P. t,3; Lc t,5oet72iet
de Dieu, I. LIns vox Ber.tne.srn, la
p. Oi t. rJ, p. +'So. Sur'l'cur'bumaiD
Caut du Mondc. Paris, 1956.

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I
I

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"t ol

li

h":

LA

?o

LES MYSTRSDE DrEU

fte liturgique du Sacr-Cceur s'est insre dans ce culte et


dans ce vocable anciens 1.
Dj la cration peut tre considre comme une ceuvre
de Ia misricorde divine, si, avec S. Thomas, on entend
< misre )) au sens le plus large d'indigence radicale ou de
non-tre, et si l'on appelle misricorde, mme la libralit
purement et simplement,
et la bont clui comrnuniquent,
2. Mais c'est srrrtout dans
I'tre ce qui n'a pas ou n'est pas
le pardon du pch que S. Thomas, avec toute la tradition
suprme de la misricorde
catholique, a vu la manifestation
d.ivine. La titurgie, qui invoque Dieu si souvent sous le titre
et
de < Omnipotens et misericors Deus >, Dieu tout-puissant
<
O
Dieu
:
sens
prgnante
de
rnisricordieux, a cette formule
qui manifestez suprmement votre toute-puissance en perdonnant et en prenant en piti >, Deus qu'i o*nnipotentiam
tuam parcendo et miserando manifestas 3. Le pardon des fautes
est en efiet un acte de la toute-puissance divine. Dieu seul
le peut. Car, quand nous pardonnons, nous ne faisons, nous,
qu'annuler ce qui pourrait tre, de notre part, ressentiment,
Nous ne pouvons
colre et chtiment.
justice vindicative,
effacer la faute elle-mme, en tant que pch, dans la conscience d'autrui. Dieu seul le peut, Iui qui agit jusque dans
l'intirne des volonts libres a : Dieu, et le Christ en tant qu'instrurnent de Dieu par sa connaissance, son amour, sa volont,
6.
ses actions de Principe de notre salut
mnifeste
pardonnant,
que
en
Dieu,
C'est dans le sentiment
qui
mme,
natufe
et
sa
sa
toute-puissance
degr
au suprme
um rr.,-r5,-Jahrh*n'
Der I{uIt des @t}civ0pu'no<,:.tp
r, Cf. J. Scuwrrcr,
< D*I'cisso*i
p1p. 497'5.2;.De
c*lirt.liturgico
zz (rg4r\,
dert, drar Gregoriamui*,
n im rittt
homintnn
Amatotis
Ckfi'sti,
Nostri
et Dei- et Sa'Ioaloris
Oui;nt
iesu
de la fte du Sacr-Cur,
ibid., zz Gg+z), pp. 255'65 (introduclion
Bytantino,
1942).
Litelg'['cort'
d
romaine
sous ce titre, dans l'dition
Is, q' 2r, a. 3 et 4 ; Im Ephes., c. z, Iect' z, < quando anor
2. Cf. S. Trou.ls,
r- Or,
ex misericordia
est amor procedeas
iir ditcto,'tunc
causat bonitatem
. amor Dei est creans et infundens
boniaime le rptet,
cm(ne S. Thomas
q.
A.
a.
t
voir
M.
CTAPPT'
D
zo,
z.
tatem in rebus r : C. Gemt., II1, r5o ; I,
1935.
o,elurn
Dai.
Rome,
ut
ca'usa'
tniscricord'ia
il,iuima
Plirna
aprs la Pentecte
: du Glasien, vrre s. (cf.
3. Collecte du roe dimanche
aime citer ce
ti" 4r8). S. Trrolrls
Oraisut's tlu Misscl-rmaim,
BnvreNrs,
des Dfunts,
.
Comp..l'ofaison
q.
JIe,
^.3, ad 3 ; IJ
texte : I,
4.
Q. 30,
"5,
r (Bnuvr-eNrs,
tP 27).
et parcete
est rnisereri
semper
c Deus cui proprium
q. 86, a. 2, ad. 3.
4. Cf. S. TsoMAs, III',
.
.
,
T
'
e
j. ct. IIl",
Christ est Principe,
q. t6, a. tr, id z; q' 84, a' 3, ad.3.
c#ios, du salut : IIb, 5, 9; comp. atch (Col, r, r8), archgos) Ac, 3, 15; 5, 3r),
(Hb,
6,
zo).
Prodromos

MISRCORDE,

71

est Amour, que S. Ambroise a crit ces paroles tonnantes,


quelques mots, sa solution du problme :
qui exprim"t t,
"t
Cur komo P Pourquoi (avoir cr) I'hornrne ?
Rendons grces Dieu d'avoir accornpli llne uvre-.aprs
laquelle il purrait se reposer. Il a fait les cieux, et je ne lis pas
soit repos; il alait la terre, et je ne lis pas qu'il se soit
orriit
r"se "" ; il a fail 1e soleil, la lune et les toiles' et je ne lis pas qu'il
se^soit repos. Mais je lis qu'il fit l'homrne, et qu'alors il se.reposa,
t'
(efin) quelqu'un qui nt' pt pa'rdonner les pchs
iya*
Ce chant de la misricorde divine ne s'est jamais tu sur les
lvres des docteurs chrtiens- Nous allons le recueillir sur celles
de Thornas d.'Aquin commentant le verset du psaume Mise: Vg 5o). C'est un verset
/e/e | ( Tibi soli peccavi > (Ps.5r,6
2,
difficile. Son interprtation est encore discute aujourd'hui
d'autant que certains exgtes voient dans ce psaume' non
le chant de pnitence de David, mais une prire dirige contre
les Babyloti"t",
Prononce par un fsral chti par I'exil
alors qu'il n'a, proclarne-t-il, pch ql-re contre Dieu, non
contre Babylone... Mais S. Thomas, comme I'ensemble des
Pres, attribue le psaume David venant de comprendre,
grce f intervention du prophte Nathan, l'normit de son
pe"fre : il a pris la femme d'Urie et, pour cacher son forfait,
t"it prir l'poux tromp... Comment peut-il dire, ds lors :
< Contre toi, toi seul, i'ai pch > ? David n'a-t-il pas faut
gravement contre Urie 3 ?
De fait, d'aprs le rcit historique de la Bible, David avait
reconnu sa faute, mais en lui donnant toute
immdiatement
sa dimension : ( J'ai pch contre Yah,o > (z Sm. a2, r3\'
Tout pch est pch contre Dieu et a un caractre thologal. De plus, s'il s'agit d'obtenir un pard'on de la faute ellernme, en sa pleine nature de pch, on ne le Peut que de Dieu,
Deo nostro
r. In If eza,enrelofl, vl, ro (P. L., 14, 272, : n Gratias ergo- Domino
non lego quod
caelum,
qoi-ftoiui"ai
opus feit in qgo requieseret'.Fecit
et
non lego quod requieverit
; fecit solem, lunm
rouieverit
: fecit^ terram,
et tunc
hominem
quod requieverii
: sed lego quocl fecerit
te.'lego
ii.iir=,
o
dimitteret.
habens cui peccata
reouievit,
--]par I.7or'r-r,
remi-qe en question
a t rcemment
fta-u sa traduction
:
de traduire
Il propose
r94r,
Bdbtdea',
6...,
dats
It-1ahni
PP. r98-zoo.
5r,
n Devnt
toi je n'ai fit que pcher. I
E'
P'rNNren-}I'
de
par
exemp-le,.celui
et,
dans les .o--.'ti"il."
l.- voit
(La Saintc Bibte de Pirot-Cler,
t. V. Paris, r95or P' 299), les dififf.rnrep
proposes.
rentes interprtations
i:.

72

LES

MYSTRES

DE

DIEU

comme nous I'avons vu plus haut. Mais pourtant, comment


oublier que ce pch-l cumulait les torts les plus graves
contre Urie ?
S. Thomas, dans son cotrunentaire sur le Psautier, qui est
de la fin de sa vie (hiver tzTz-73\, donne deux explications
du < Contre toi, toi seul, j'ai pch > 1. On peut dire que
David, tant roi, n'avait pas rpondre de ses actes envers
Urie, qui tait son serviteur, mais devant le jugement de
Dieu seul : en vertu d'un principe adrnis dans f idologie
royale ancienne. On peut dire galement : Tibi soli : je .n'ai
offens que toi, parce que tu es seul totalement juste, sans
pch, et que tu es le Tmoin de mes actes. Contre toi seul,
c'est--dire par comparaison toi seul.
Ces explications
sont un peu subtiles. Peu auparavant,
cependant, ou peut-tre un tout petit peu aprs, S. Thomas en
proposait une autre, prise de la souverainet de la misricorde en Dieu. Il sernble mme que, dans le passage que nous
allons citer, S. Thomas prenne ses distances par rapport, tout
au moins, une interprtation troite de la thse de S. Anselme
sur l'fncarnation, moyen ncessaire pour rparer, devant Dieu,
le pch de l'humanit : thse qui se situe tout entire dans
la perspective de la stricte justice. Il s'agit de savoir s'il y
avait, pour librer l'humanit, un autre moyen possible que
celui de la passion du Christ. S. Thomas rpond Oui, avec
S. Augustin, puis il s'objecte prcisment les exigences de la
justice de Dieu. Il rpond :
La justice de Dieu dpend elle-mme de la volont divine qui
exige du genre humain une satisfaction pour le pch. D'ailleurs,
si Dieu avait voulu que I'tromme ftt libr du pch sans aucune
p. 544) : r Tibi soli peccaui. Sed
r. Expos. ,irt Ps. 5o (d. Vivs, t. XVIII,
numquid non peccavit contra lJriam, quem occidit ? Sic. Sed dieit z Tibi soli,
id est Deo, quia ipse non est obnoxius famulo suo, sed sententiae Dei. Cum
enim peccat dominus qui est super servum, non peccat servo, sed Deo: Sap.
vr, 4 : Potestas aobis dato est a Deo et xiltus ab Altissino, qui interogabi, pe/a.
tua ct aogitarimcs scrutabitttr. Yel, I-ibi soli, id est per comparatiorem
ad te
solum peccavi. Et potest hoc refeni, sive ad Deum, sive ad Christum. Deo
dicitur peccare per comparationem
ad justum I et sic, Tibi soli peccavi, quia
solus est sine peccato. Et similiter Christus omnino fuit sine peccato. Tibi
ergo soli Pcecaai, contemnerdo judicium tuum, Item contempsi te testem;
qria matrtm cola, ,e feci, vidente et praesente feci. r
La premire explication
se rclamait de la Glose, comme on le voit par
I. II.., q, 96, a. 5, ad 3. Yoir Glose Otd,inairc (dans Opcra Nieolai Lyrati,
Ble, 15o6, t. III, rS7 E), Glose de Pierre Lombard (P. L., r9r, aE6) ; dj
Crssrooonr, I* Ps. (P, L,, 70, 36r).

LA MISRTCORDE

?3

satisfaction, il n'ett pas agi contre la justice. Un juge ne peut


en stricte justice rernettre une faute ou une peine, car il doit
punir la faute comrnise contre autrui, hornme, rpublique entire,
ou prince lev en dignit. Mais Dieu n'a personne au-dessus de
lui; il est lui-mme le bien suprme et commun de tout l'univers.
C'est pourquoi, s'il remet le pch, qui est une vraie faute en ce
qu'il a t commis contre sa propre personne, il ne fait injure
personne, pas plus que celui qui remet, sans satisfaction, une
ofiense qui a t commise contre lui ; il agit alors avec rnisricorde, et non d'une rnanire injuste. C'est ainsi que David implorait la misricorde divine en s'criant : r J'ai pch contre toi
seul >, corrrme s'il disait : ( Tu peux rne pardonner sans injustice > 1.
Si l'on considre le pch corune un manquement envers
Dieu - et c'est c qu'il y a de plus profond en tout pch -,
Dieu peut faire une remise totale et inconditionne, non seulement de la peine, mais de la faute elle-mme, parce que
Dieu est Dieu, parce qu'il est unique et souverain, parce
qu'il n'a rien d'antre au-dessus de lui faire respecter ou
protger. C'est dans le sentiment que sa faute tait d'abord
un pch devant Dieu, contre Dieu, et dans son immense
dsir de recouvrer l'arniti de Dieu, que David a pu dire :
C'est contre toi que j'ai pch. C'est de cela que rnon me
est accable. C'est ton pardon que j'implore I
Est-ce dire qu'un tel pardon n'implique pas, pour Dieu,
quelque chose qu'on ose peine appeler renoncement ou
sacrifi.ce, mais qu'on ne sait cornrrrent dnommer autrement
et qui, cependant, apparat bien rel ? Le pch ne retire
videmment rien Dieu considr en lui-mme, mais il porte
atteinte son Rgne, sa Gloire, au rayonnement de sa libralit et de sa grce. Pardonner, et pardonnet tota.len,ent,
corrune il sait le faire, implique donc, pour Dieu, qu'il renonce
un certain droit de son rgne souverain. La tradition chrtienne n'a pas manqu de le sentir : elle s'est souvent arrte
devant le conflit ainsi ouvert entre la Justice et la Misricorde, qu'on reprsentait, tantt colrurre les deux bras ou les
deux mains de Dieu, tantt comme ses deux filles 2. Cette
r. III., q, +6, a. z, ad 3: trad. P. SyNAvE (d. Rev, des Jeunes). On comparera II. II"., q. 67, ^. 4.
2. Les deux bras ou mains de Dieu : S. Ar-rnr, Serm. in Domin. XII post
Ttitt.;
S, THorrAS, In Ron., c. 4, lect. r I Sermon de carme (d. Vivs,
p. zz6) ; S. Fn.rxors oe S,r,r-rs, Sermon pour la fte de S, Thomas,
t, XXIX,

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74

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'-rye

LES MYSTRESDE DrEU

mme tradition s'est attache montrer que, dans les ceuvrs


pas r.
de Dieu, la Justice et la Misricorde ne se quittaient
De fait, il ne faut jamais perdre de vue leur ncessaire coexistence. Autant il faut fonder sa vie spirituelle sur une intense
que tout est Misricorde, autant il ne faut pas
conviction
arg"uer charnellement de ce fait pour en prendre son aise
avec les exigences de la Justice. S. Thomas rattache cette
prsomption au pch contre le Saint-Esprit 2.
Serait-ce s'exprimer de faon trop anthropomorphique,
si
I'on parlait d'un sacrifrce en Dieu ? Comment dsigner autrement la renonciation qu'il fait la compensation de justice,
que, prcisment, la
totalement ? Dira-t-on
en pardonnant
compensation de justice est plus que largement assure par
le sacrifice de Jsus-Christ ? Mais le fait que ce sacrifice soit
accompli par Jsus-Christ hornma, et qu'il soit ainsi, en notre
Chef, le sacrifice de I'humanit, n'empche pas que Dieu
lui-mme ne soit engag dans ce sacrifice et ne l'opre avec
3. Dieu paye le prix de sa justice, et il le paye par misJsus
ricorde. Cependant, le renoncement qu'irnplique
le pardon
total de la misricorde ne porte aucune atteinte la souverainet du Rgne de Dieu. fl en manifeste, au contraire, le
caractre souverain avec plus d'clat, puisque pardonner relve
plus proprement du Roi que faire justice.
La louange des lus, le cantique qu'ils chanteront aprs
leur sortie d'gypte et le passage de la Mer Rouge (Ap. r5, a),
ne seront-ils pas essentiellement un chant la Misricorde ?
t. X, p. +og). Ap,, zx dc. 16zz (CEuxres, d. Annecy,
Deux filles de Dieu :
r dams la thologie
ilcs < filles de Dieu
Le conflit
md.iaale,
dans
J. RrvrRE,
Lc conflit des Filles d.e Dieu.
Reu. Sc. retri,g,, t3 (rSgS), pp. 553-590;
Utt ttouueau tmoi,tt, ibid., t5 (1935), p. 59 ; J. Lecrp*cq-,
Nouueau tmoin dtt
Co*"
r, dans Ret. Bftd,., 58 (1948), pp. r\o-24.
On pourrait
flit d lil.les c Diet
pp Cusc (R. H.r'uasr,
encor_e_allon-ger la liste qes,tmoins
: par exemple
Nrcor-es
Dde Chstol.oge des Ntko,laus
aom l<u.s.
Freibrug,
1956, pp. 76-Z.
Sent., d, r, q. r, a. z, ad 4 z r Quamvis Deus sit summe
:. S. THor"res, Itt III
misericordia
misericors,
sua tamen
nullo
modo justitiae
suae obviat.
Miseriquae justitiam
quam
cordia
enim
tollit
magis stultitia
virtus
dici detret;
et
ita Deum non decet , i I", g. 2r2 ?..4 i IIr IIse, q. 21, a. z 1 ht Rottt., c.'r.5,
lect. r; fn Ifebr., c. z, lect.4.
Dj Prrenr
Lourlno,
IV Senl., d. 46, c. 5
(d. Quaracchi,
1916, o 42r, p. xorT);
Rosrnr
Purr-rvN,
Sent., lib. I, c. 13
(P. L., 186, Zor).
2. IIt IIt., q, zr, a. 2 i q. 163, a. 4, ad 3; I* Rm.,
c. 2, lect. r fi.r.
3. Cl. z Co, 5, r8-r9 ; Jn, 3, 16; I Jn, 4, ro et r'os Jaloms po&r *ne tho|..
t I acot, p. zo6. S. Ambroise
dmettait
un sacrifice de Die*:
cf. J. Rrvrne
(qul n'est ure entr dans cette_idel),
Lc sacrificc
d.rt Prc ilans la, Rdctrtpd.taps
Anbroisc,
S.
Ran.
pp.
daas
Sc.
dig.,
xg3g,
t-23.
l;ort

NOL,

:{

C'EST

D'ABORD

JSUS-CHRIST

!*

Nous assistons une sotte de lacisation de NoI.


Nol, c'est la te des enfants, la fte de I'intimit famiet touchant.
liale. Elle a son folklore, la fois traditionnel
jour-l,
comtne un
en
soi,
snt
fnonter
ce
ne
homme,
Buel
flot de bont qui lui fait chaud u cur, le dsir d'tre bon,
de se pencher sur une faiblesse ou une peine, d'accomplir un
geste de paix et d'amiti ? Mme pendant les guerres, une
sorte de trve s'tablissait ce jour-l : on aurait eu honte de
tuer, on aurait donn plutt boire son ennemi...
Il y a le sapin, il y a les lumires, il y a les cadeaux...
Mais voil : dans les villes illurnines, Nol tend devenir
le terme et I'occasion d'une sorte de grande Semalne commerciale qui cotnrnence au dbut de dcernbre. L'Avent tourne
en publicit mercantile.
religieuse favorise ce rernplcemrrt de l'vanL'ig.tor"tt"u
gile par le folklore et les afiaires. Rcemrrrent, dans url chmbre de caserne, un soldat musulmatl ne se cachait pas de
clbrer le Mouloud, c'est=-dlre la Naissarice du Prophte.
Un srninariste-soldat saisit I'occasion pout dire : Nous clbrons, nus, l naissnce de notre Dieu comme Sauveur des
hoTnrnes. 11 s'aperut avec stupeur qrl'un grand nornbre de
ses camrades rie savaient pas que NoI, c'est cela. Je me rap Paris, dans le
pelle, pour ma part, faisant du 'Patro',
procd
petite enqute
une
avoir

rgzr-zz,
xltro arr., e
auprs des gosses : NoI, qu'est-ce que c'est ? L'un d'eux
rpondit : <<NoI, c'est pou des sous ! >
Le bien lui-mme a ses prils. De plus en plus, les familles
chrtiennes, ce jor-l, invitent lerrr table, fraternellernerit,
t Aiticle

paf dans La Cror du er deembre 196.