Вы находитесь на странице: 1из 6

Arcillas

http://www.oakton.edu/user/4/billtong/eas100/clays.htm

Caractersticas generales
Definicin del trmino
El trmino arcillas se utiliza de forma general por mltiples reas, donde su significado vara
dependiendo del rea que se trate. As, desde el punto de vista petrolgico, la arcilla es una roca
sedimentaria, en la mayor parte de los casos de origen detrtico, con caractersticas bien definidas.
Para un sedimentlogo, arcilla es un trmino granulomtrico, que abarca los sedimentos con un
tamao de grano inferior a 2 m. Para un ceramista una arcilla es un material natural que cuando
se mezcla con agua en la cantidad adecuada se convierte en una pasta plstica. Desde el punto de
vista econmico las arcillas son un grupo de minerales industriales con diferentes caractersticas
mineralgicas y genticas y con distintas propiedades tecnolgicas y aplicaciones. La definicin
ms adecuada para nuestro caso es considerar a las arcillas como un grupo de minerales
(minerales de la arcilla), filosilicatos en su mayor parte, cuyas propiedades fsico-qumicas
dependen de su estructura y de su tamao de grano, muy fino (inferior a 2 m).

Caractersticas fsicas y qumicas


Las caractersticas fsicas y qumicas de las arcillas se derivan de su composicin qumica, su
estructura en lminas y su tamao. Los minerales de la arcilla poseen gran afinidad por el agua;
algunos la absorben fcilmente y pueden duplicar su tamao estando hmedas. La mayora de los
minerales de la arcilla tiene la habilidad de absorber iones de una solucin y liberar los iones
cuando cambian las condiciones.
Las molculas de agua se atraen fuertemente a la superficie de las arcillas. As, cuando un poco de
arcilla es aadida al agua, esta se distribuye uniformemente a travs del lquido. Esta propiedad
comnmente se utiliza en pinturas, para distribuir los pigmentos (color) sobre la base de la
pintura.
El proceso en que algunas arcillas absorben agua y se hinchan es reversible. Las arcillas expansibles
se expanden o contraen en respuesta a factores ambientales, como la humedad y temperatura.
As, puede existir una diferencia de casi un 100% entre una misma arcilla seca y hmeda.
Otra propiedad importante en las arcillas es la capacidad de intercambiar iones. Los iones pueden
ser atrados hacia la superficie de las arcillas o ser incorporado en su estructura. Por esto, las
arcillas puedes ser importantes agentes transportadores de contaminantes de un rea a otra (en el
caso de que entren iones o molculas como pesticidas).

Yacimientos y minerales
Minerales
Los minerales de las arcillas se puede clasificar de varias formas: primarias, aquellas cuyo
yacimiento se encuentra en el mismo lugar en que se formaron (Ej: Caoln, nica arcilla primaria) y
secundarias, aquellas que han sido desplazadas despus de su formacin. Existen 3 grupos
principales de arcillas:
1.- Caolinita
2.- Montmorillonita-Smectita
3.- Illita
1.

Yacimientos (http://pubs.usgs.gov/info/clays/)
Los minerales de las arcilla se forman en condiciones geolgicas bien limitadas. Los ambientes de
formacin comunes incluyen horizontes de suelos, sedimentos marinos y continentales, campos
geotermales, depsitos volcnicos y meteorizacin de rocas. La mayora de las arcillas se forma
donde las rocas estn en contacto con agua, aire o vapor (Ej: laderas de cerro meteorizadas,
sedimentos en el mar o fondo de lago, sedimentos muy enterrados con agua de poro, rocas en
contacto con fludos hidrotermales). Todos estos ambientes pueden causar la formacin de arcillas
a partir de minerales preexistentes, donde destaca el caso de las bentnicas (grupo de la
Smectita), que se forman por alteracin de rocas y poseen un gran inters econmico.
Erosin
El transporte y deposicin de arcillas producto de la erosin de rocas continentales y marinas y
suelos son parte importante del ciclo de formacin de rocas sedimentarias. Lutitas o fangolitas
pueden contener hasta un 50% de arcillas y actualmente componen alrededor de la mitad de los
sedimentos de plataforma continental marina y cuencas ocenicas profundas. Ambientes
continentales como lagos, ros, estuarios y deltas tambin poseen grandes cantidades de
sedimentos de grano fino.
Diagnesis
La diagnesis se refiere a la alteracin in-situ de minerales hacia formas ms estables (no incluye a
alteracin superficial, pues esa es meteorizacin) cuando por ejemplo, un minerales estable en un
ambientes es expuesto a otro producto de enterramiento y compactacin. As, diversos silicatos
como feldespatos, vidrio volcnico, carbonatos y xidos de hierro son transformados durante la
diagnesis en arcillas ms estables a las condiciones exgenas mediante disolucin y
recristalizacin.
Meteorizacin
La meteorizacin de rocas y suelos es la principal forma en la cual los minerales de arcilla se
forman en la superficie de la Tierra. La meteorizacin involucra separacin fsica y descomposicin

qumica que cambia minerales originales en minerales de arcillas. Los principales factores que
afectan la meteorizacin de una roca o suelo son el tipo de roca, la cantidad de agua presente, la
temperatura, la presencia de organismos y material orgnico y la cantidad de tiempo. Se pueden
formar diferentes tipos de arcillas dependiendo de las condiciones climticas presentes (clima
hmedo tropical, seco-tropical, etc)

Yacimiento en el mundo
Yacimientos de ball-clay
Se caracterizan por su gran contenido de caolinita (>70%), considerable presencia de illita y
pequea cantidad de montmorillonita.
Los principales yacimientos de este tipo se encuentran en EEUU, aunque el mayor exportador es el
Reino Unido. En el caso de EEUU, los principales yacimientos se encuentran en Kentucky,
Tennessee, Mississippi y Texas. En el Reino Unido, en el sur-oeste de Inglaterra, especficamente
en Devon y Dorset. Los otros yacimientos importantes de este tipo se encuentran en la regin que
anteriormente comprenda Checoslovaquia y la Unin Sovitica.
Yacimientos de caolinita
La mitad de la produccin mundial de caolinita proviene del suroeste de Inglaterra, en el Reino
Unido (casi la misma regin que los yacimientos de ball-clay) y de Georgia/Carolina del Norte en
EEUU. Otras regiones con grandes yacimientos son la regin de Bretaa, al norte de Francia,
Alemania, Rusia y Espaa, especficamente en Lugo, Cuenca-Turel-Valencia y Guadalajara.
Arcillas especiales
Existen algunos tipos de arcillas con fines especiales cuya extraccin es deseada por sus
aplicaciones. Dentro de estas arcillas se encuentra la bentonita, que se extrae en la mayor parte de
los pases de Europa: Italia (isla de Ponza y Cerdea), en el R.U. (Surrey, Somerset, Bedforshire), en
Espaa (Almera, Toledo y Madrid), etc. En EEUU se extrae principalmente de Wyoming, Arizona y
Oklahoma.
La sepiolita tambin es una arcilla con fines especiales que se extrae principalmente de Espaa
(Toledo y Madrid), EEUU y Turqua.

Yacimiento en Chile
Bentonita
Los yacimientos, prospectos y ocurrencias de bentonita en la Regin de Tarapac, se localiza en las
pampas de la Provincia de Arica e Iquique y en el altiplano de la Provincia de Parinacota. Se
atribuye la formacin de mantos de arcilla bentonticas a la alteracin por hidratacin de cenizas
volcnicas, producidas en procesos volcnicos contemporneos a la aparicion de los sedimentos
clsticos, arcilloso que conforman las formaciones.
Los yacimientos, prospectos y ocurrencias en la primera regin son:

Provincia de Arica: San Eduardo


Provincia Parinacota: Quebrada Allane, Macarena, Ri Lauca y Camino Umirpa
Provincia Iquique: Tana I, Quiua, Cerro Mojote y Quillagua
La Regin de Tarapac constituye la nica productora nacional de bentonita, mediante la
produccin por parte de la Minera Macarena desde el yacimiento San Eduardo, nico en
explotacin, realizada a rajo abierto
Arcillas comunes
En Chile, los yacimientos de arcillas comunes se distribuyen entre la Regin de Tarapac y la
Regin de los Lagos. Ubicndose los principales yacimientos y prospectos de arcilla comn en la
Quebrada de Azapa, Provincia de Arica y en el sector de Pozo Almonte, depresin central de la
Provincia de Iquique.
Actualmente el nico yacimiento de Arcillas comunes en explotacin, es el yacimiento Casa
Grande, localizado en la quebrada de Azapa a 10 km al este de Arica.
Caolinita
Los prospectos y ocurrencias de caoln en la Regin de Tarapac se localizan en el altiplano de la
Provincia de Parinacota y Quebrada Allane y Umirpa.

Valores de mercado
Usos
Usos generales
Las arcillas, mezcladas con agua, exhiben un comportamiento plstico, mientras que secas se
comportan de manera firme y dura. Por lo mismo, son utilizadas como cermicas, ya sea para fines
ornamentales o utilitarios, as como en la construccin en forma de ladrillos, murallas o baldosas.
Tambin es comn que se utilicen en loza, ollas, pipas de tabaco e instrumentos musicales como la
ocarina. Es comn encontrarlas en las cadenas de produccin de diversos elementos, como el
papel, cemento y filtracin qumica.
Los minerales de las arcillas tambin son impermeables, por lo que se utilizan en junturas donde
se requiere dicha caracterstica, como en presas o como barreras en vertederos.
Algunos estudios sealan que los guacamayos visitan zonas arcillosas en forma de collpa (nombrar
a un lugar en especial, en donde ciertos animales sienten el irresistible deseo o urgencia de comer
tierra) para comer.

Algunas arcillas tambin poseen usos medicinales, para aliviar dolores estomacales y diarrea.

Usos particulares
Bentonita
La bentonita posee mltiples usos industriales. Algunos de los mas importantes son:
Arenas de moldeo: Utilizadas para la fabricacin de moldes para fundicin, donde se mezcla
bentonita con arena para facilitar la plasticidad y moldeo y darle resistencia al molde para
mantener la forma adquirida mientras se vierte el material fundido.
Lodos de perforacin: Proporciona al lodo de perforacin las funciones que debe cumplir, como
limpieza del fondo del pozo, mantenimiento en suspensin del ripio, control de presiones de
formacin y estabilizacin de paredes, etc.
Peletizacin: Se utiliza como aglutinante en la produccin de pelets del material previamente
pulverizado durante las tareas de separacin y concentracin.
Absorbentes: Se utiliza en decoloracin y clarificacin de aceites, vinos, sidras, cervezas, etc.
Material de sellado: Para sellar depsitos de residuos txicos y peligrosos, as como radiactivos.
Para contener aguas, como en estanques y lagos ornamentales (campos de golf)

Caolinita
El principal uso de la caolinita es en la industria papelera, utilizando mas del 50% de la produccin.
Se utiliza para la fabricacin del papel, como para proporcionarle a este un acabado estucado.
Tambin se utiliza en la fabricacin de materiales cermicos (porcelana, loza) y de refractarios
(aislantes trmicos y cementos). Se ha utilizado caolinita sustituyendo a las resinas en pinturas,
tambin participa en la fabricacin de aislantes, caucho, pesticidas, abonos y alimentos de
animales.
Sepiolita-Paligorskita
Se utilizan como absorbentes, soporte para aerosoles y aerogeles para pesticidas y fertilizantes,
purificacin de derivados del petrleo.

Problemticas asociadas a la extraccin y procesamiento del


recurso
No se encontraron problemticas asociadas a la extraccin y procesamiento del recurso, pero se
discutir de problemticas de las arcillas.
Suelos expansibles (http://geology.com/articles/expansive-soil.shtml)

Las arcillas pueden generar diversos problemas. Uno de los ms comunes es cuando se presentan
arcillas expansibles, como la esmectita, en lo que es llamado suelos expansibles. Estos suelos son
capaces de expandirse al absorber agua, en donde se expandirn ms mientras ms agua absorba
(hasta un 10%). Este cambio en el volumen puede generar una fuerza lo suficientemente grande
sobre algn edificio o estructura como para causar daos estructurales tales como fracturamiento
de fundaciones, pisos y paredes de subterrneos. De igual forma, cuando estos suelos se secan, se
contraen y generan grietas que reducen el soporte de la estructura y pueden resultar en daos
graves. Esto genera un ciclo de expansin y compresin que somete a la estructura a repetitivos
cambios de stress.
La sociedad americana de ingenieros civiles estima que de los hogares de EEUU presentan algn
dao causado por suelos expansibles y generan ms prdidas que terremotos, inundaciones,
huracanes y tornados sumados. A pesar de esto, poca gente est consciente del problema pues el
dao se produce lentamente y no se atribuye a un evento nico.
http://www.minersoc.org/pages/Archive-CM/Volume_21/21-3-261.pdf