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COMUNICACIN Y MODELOS DE MEDIACIN:

EPISTEMOLOGA, TEORA Y TCNICAS

Revista Estudios Sociales


N 106 / Trimestre 4 / 2000
Guido Demicheli M.

Abstract
This paper briefly presents, how the Mediation Models more currently used (Harvard,
Transformative and Narrative Model) have epistemological and theoretical referents
that provide sense and coherence to their own technical tools, beyond the options
taking by the mediator. Assuming that in the Chilean reality the emphasis is mainly
put on techniques and their quick handling, the articles Introduction include some
arguments on the importance of knowing the epistemological and theoretical
references underlying the techniques being used by mediators. Final Remarks describe
some advantages of knowing those bases and contrasting them with the own
mediators ways of working.
Resumen
El presente trabajo expone de manera resumida, cmo cada uno de los 3 principales
modelos actualmente ms difundidos y usados en Mediacin (Harvard, Transformativo
y Narrativo) tienen un referente epistemolgico y un sustrato terico, que le dan
sentido y coherencia a los recursos tcnicos de los modelos mismos, ms all de las
opciones que en tal sentido haga el mediador. En el supuesto que en nuestro medio
suele primar el inters por las tcnicas, y ms an, expectativas de rpido manejo y
adiestramiento en el uso de ellas, en la Introduccin de este artculo se hace una breve
fundamentacin de la importancia de conocer los referentes epistemolgicos y tericos
de los Modelos y tcnicas que utilizan los mediadores. En los Comentarios Finales, se
sealan algunas ventajas que puede tener para el operar concreto del mediador, el
conocimiento de dicho fundamentos y las posibles contrastaciones con su propio
modo de participar en los procesos de mediacin.

Guido Demicheli M. Psiclogo, Ph.D. (C) en Comunicacin, State University of New York. Profesor Titular, Escuela de
Psicologa, Universidad de Valparaso. Errzuriz 581, Via del Mar (32) 508600-508601. E-mail: guido.demicheli@uv.cl

Revista Estudios Sociales N 106 / Trimestre 4 / 2000

Introduccin
La palabra epistemologa, en apariencia complicada y distante como trmino, es
simple y cotidiana en sus efectos: alude al modo en que percibimos el mundo y nos
explicamos las cosas que ocurren en l.
Toda teora se funda en una epistemologa ... aunque no lo sepamos. Del mismo
modo, ninguno de nosotros va por el mundo sin una epistemologa acerca de ste ...
aunque no nos percatemos. Toda tcnica, deriva a la vez, de una (o ms) teoras ...
aunque no las conozcamos. Cuando usamos una determinada tcnica, entonces,
validamos la teora ... aunque no seamos conscientes de ello.
Lo abstracto de una epistemologa y lo concreto de una tcnica, est mediado por las
teoras y estas tres instancias en conjunto, se entrelazan en nuestro operar diario de
una manera mucho ms tangible de lo que pareciera a primera vista.
La mediacin en cualquiera de sus formas, es esencialmente un proceso de
comunicacin. Desde el inicio de los tiempos, los seres humanos buscaron formas de
coordinar sus acciones y desarrollaron el lenguaje como herramienta bsica para tal
propsito. En el transcurso de nuestra historia (y particularmente en los ltimos 50
aos) hemos asistido a una evolucin asombrosa en los usos y tecnificacin del
lenguaje y la comunicacin humana en todos los mbitos. La expresin ms
tecnolgica est vinculada con todo el desarrollo de software computacional
interactivo que opera simulando procesos humanos, como por ejemplo, el
reconocimiento de voz y todas sus derivaciones o la emulacin de un interlocutor
inteligente que puede establecer dilogos con la persona que opera el software. La
expresin ms social por otra parte, tiene que ver con un amplio conjunto de tcnicas
que se han desarrollado en distintos quehaceres vinculados a la psicologa y a las
ciencias sociales en general.
La Terapia Sistmica por ejemplo, que trata ms con parejas y familias que con
individuos, ha sido un frtil campo de aplicacin para modelos de intervencin clnica
basados en los desarrollos de los pasados 50 aos en comunicacin humana. Por su
cercana temtica (el conflicto) y la aplicabilidad que en esa esfera comn tiene la
conversacin como herramienta para ayudar a otras personas, en los ltimos aos
muchas de las tcnicas originalmente generadas en el campo de la Terapia Sistmica
han sido traspasadas, adaptadas y empleadas tambin en procesos de Mediacin.
stas se han ido agregando en los ltimos 10 aos a los aportes iniciales de la
Negociacin que emergieron en el campo de la Administracin con aportes
provenientes de la Antropologa, las Ciencias Polticas y las Relaciones
Internacionales.
A continuacin, se revisan los 3 Modelos ya sealados, siguiendo el esquema de ir
desde las epistemologas hasta los recursos tcnicos y objetivos, pasando por los
referentes tericos en comunicacin que el Modelo utiliza.

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El Modelo Harvard
Lo primero que hay que sealar al referirse a este modelo, es que sus autores,
literalmente, jams hablan de mediacin, sino de negociacin en el texto bsico de
referencia mediante el cual dan cuenta del llamado Modelo Harvard (Fisher, Ury &
Patton, 1981, 1995)2. Lo segundo, es decir que el modelo es desarrollado como un
proyecto de investigacin en la Escuela de Administracin de la Universidad de
Harvard, durante la dcada de los 70, lo cual explica de algn modo el nfasis dado a
la resolucin de disputas, inicialmente, en un mbito comercial y judicial. Y lo tercero,
que sus aplicaciones al mbito de la mediacin familiar son adaptaciones posteriores a
ese modelo inicial que surgen en nuestros pases latinoamericanos para tener un
referente procesal en el manejo de los conflictos familiares, a la luz de nuevas
legislaciones que incluyen la mediacin como un mecanismo alternativo al litigio
judicial.
El Modelo Harvard consiste entonces, bsicamente, en un proceso de negociacin de
las diferencias 3. Asume que ste puede ser realizado colaborativamente (con la
asistencia de un tercero neutral) en lugar de hacerlo de manera antagnica y por
ende, destructiva para ambas partes.
La epistemologa subyacente al Modelo Harvard
El conflicto radica en la incompatibilidad de satisfacer simultneamente los intereses
de ambas partes. Se lo concibe como un proceso lineal, es decir, que tiene una causa
u origen (temporalmente antecedente) y un efecto (el estado actual del desacuerdo). A
partir de dicho entendimiento, se considera que eliminando la causa original,
consecuentemente, el efecto (desacuerdo propio del conflicto) debe desaparecer o sus
manifestaciones observables deben cesar.
En una situacin de conflicto, las partes (o ms especficamente, las personas) en
disputa, se encuentran involucradas emocionalmente con su respectivas visiones y no
pueden hacer apreciaciones objetivas de la realidad. Desde esta conviccin surge la
necesidad de un tercero neutral que pueda, utilizando dicha instancia, acercar las
posiciones y, eventualmente, dirimir las diferencias entre las partes.
El nfasis para superar el conflicto est puesto en el contenido de lo que se est
tratando y no en la relacin entre las personas. De all que el modelo seala la
necesidad de separar las personas del problema y promueve la utilizacin de tcnicas
psicolgicas individuales para tratar, segn se vayan presentado las dificultades, con
cada una de las partes (individuos) por separado. En este mismo sentido, el modelo
utiliza un enfoque intra-psquico para explicarse y tratar el comportamiento de las
personas y realizar las intervenciones en el contexto de la mediacin.

En la primera referencia a las teoras de comunicacin que emplean los Modelos, se incluye tanto el ao
de edicin de la versin original en ingls, como de la primera edicin en espaol, a fin de facilitar el
seguimiento cronolgico de dichas propuestas. De all en adelante, se cita slo la edicin hispana.
3 Durante todo el texto se escriben en cursiva, aquellos trminos que parecieran ser ms propios del
entendimiento (terico y epistemolgico) con que opera cada Modelo y que, en tanto tales, representan
mejor las diferencias existentes entre ellos.

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La epistemologa subyacente al Modelo Harvard


En 1960, David Berlo desarroll la primera teora de la comunicacin propiamente
humana. En el siglo V A.C. Aristteles haba formulado la Retrica, en lo que hoy
puede entenderse como una teora de la persuasin. Durante la dcada de los 40, los
ingenieros Shannon y Weaver (1949) formularon la Teora Matemtica de la
Comunicacin, tambin llamada Teora de la Informacin. Basndose en el modelo
tcnico formulado en dicha teora y originalmente propuesto para dar cuenta de la
comunicacin telegrfica, Berlo (1960, 1971) utiliz el hoy conocido esquema emisorreceptor y sus instancias intermedias, incorporando dimensiones humanas,
psicolgicas, en ambos extremos del circuito propuesto por Shannon y Weaver. En
otras palabras, concibi y describi los aparatos terminales de los ingenieros
reemplazndolos por personas con motivaciones, caractersticas de personalidad,
actitudes, etc.
La concepcin de Berlo (1971) sigue entonces los principios generales de linealidad
propios de la comunicacin telegrfica: las personas se comunican por turnos y se
asume que mientras no hablan, se escuchan en distintos grados (recurdese la
obligatoria necesidad de silencios pautados cuando se utiliza el cdigo morse).
Siguiendo con la analoga de aquello que los Ingenieros llamaron globalmente ruido
en su modelo tcnico, en la teora de Berlo (1971) se entiende que hay distintos
factores que pueden bloquear, alterar o dificultar la comunicacin entre ellas, pero la
mayor parte de ellos estn relacionados con el contenido y su adecuada comprensin
y disposicin a entender dichos contenidos. El lenguaje no verbal y la relacin entre
los comunicantes no son mayormente considerados en esta propuesta terica.
La teora de D. Berlo (1971) asume la concepcin clsica acerca de la realidad y el
lenguaje; es decir, que aquella tiene un orden lgico prestablecido y que este ltimo
tiene como funcin primordial dar cuenta de ella con la mayor precisin posible.
El Modelo de Mediacin de Harvard es coherente con estas concepciones acerca de los
procesos comunicativos humanos. De all que concibe al mediador como un regulador
de la comunicacin entre las partes. Alguien que dirige la conversacin y establece las
pausas necesarias para que la instancia de negociacin no sea un dilogo de sordos.
En otras palabras, el mediador intenta restablecer el orden en un espacio que se ha
vuelto demasiado turbio para propiciar o permitir una solucin. El mediador aparece
como una tercera instancia que puede facilitar un dilogo efectivo, en el sentido que
ambas partes efectivamente se escuchen en sus respectivos planteamientos. Cmo
sealan Fisher, Ury & Patton (1995): Fundamente la relacin en percepciones
precisas, en una comunicacin clara ....
E incluso agregan ... cuando las
percepciones estn distorsionadas, busque maneras de educar.
MODELO BERLIANO
EMISOR

MENSAJE

CANAL

RECEPTOR

LA COMUNICACIN ES UN PROCESO LINEAL (DE EMISOR A RECEPTOR)


SECUENCIAL EN EL TIEMPO, DE IDA Y VUELTA POR TURNOS
Figura 1

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Las opciones tcnicas del Modelo de Harvard


El operar general del mediador en el Modelo de Harvard est basado en la idea que
ste ocupa una posicin neutral (no favorece a ninguna de las partes) y representa una
instancia superior (puede apreciar ms objetivamente los hechos). El procedimiento
mismo est estructurado en etapas: anlisis, planeacin y discusin y los mediadores
que lo emplean generalmente son Abogados que conocen el sistema judicial y lo
emplean como una opcin alternativa ms eficiente.
En su operar tcnico este Modelo se centra en la bsqueda de una solucin
colaborativa centrada en satisfacer los intereses de ambas partes, en contraposicin a
las soluciones distributivas en que una de las partes obtiene todo lo que la otra pierde.
El Modelo est fundamentalmente orientado a disminuir las diferencias y conseguir
un acuerdo, operando en un sentido contrario: detectar las semejanzas e intereses
comunes y aumentarlas al mximo. Desde un punto de vista pragmtico, cuando esto
ocurre el conflicto debiera desaparecer.
En concordancia con los nfasis y la concepcin del Modelo, el mediador trabaja desde
el inicio en aspectos tales como:
a) Proveer un espacio para la expresin y el desahogo emocional de las partes, en el
entendido que la contrariedad en esa dimensin, que esperablemente pueden tener
las partes, bloquea y/o dificulta las posibilidades de encontrar soluciones.
b) Separar las personas del problema, dndole un tratamiento distinto a cada parte,
por ejemplo, ser duro con el problema y los argumentos y suave con las personas.
c) Evitar la negociacin en base a posiciones, en tanto el compromiso de las partes
con sus propias posiciones aumenta mientras ms se discuten y se intentan
aclarar dichas posiciones.
d) Buscar los intereses que hay tras las posiciones, ya que aquellos no son
necesariamente tan divergentes o conflictivos como muchas veces lo muestran
stas ltimas.
e) Buscar criterios objetivos para el acuerdo final, es decir, basados en criterios
cientficos, procedimientos estandarizados, o prcticas usuales y aceptadas
socialmente.
Objetivo del modelo: resolver el conflicto consiguiendo un acuerdo, en el nivel del
contenido, que permita dar satisfaccin a los intereses de las partes.
El Modelo Transformativo
Este Modelo, desarrollado por Bush y Folger (1994) concibe la Mediacin como un
proceso mediante el cual no slo se debe tratar de llegar a acuerdos respecto de los
intereses que tienen las personas, sino principalmente intentar conseguir la
transformacin de las formas de relacin que ellas mantienen y que dieron lugar al
conflicto.
El Modelo se centra en el tipo de relacin que poseen las personas y busca propiciar el
crecimiento moral y el desarrollo del potencial de cambio, a partir de la experiencia de
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vivir una experiencia conflictiva. Corresponde a la perspectiva terica propuesta


desde fines de los 70, que conceptualiz el conflicto como una condicin inherente de
las relaciones humanas, que adems de su aspecto negativo, provee tambin de una
oportunidad para el cambio y desarrollo de quienes lo viven.
La epistemologa subyacente al Modelo Transformativo
En el Modelo Transformativo la explicacin del conflicto no est centrada en una
causa especfica. El conflicto mismo se considera como la expresin de un patrn de
relacin que mantienen las personas involucradas. La causalidad de los conflictos es
circular e interactiva y est instalada y mantenida en la pauta de relaciones en base a
la cual se vinculan e interactan esas personas.
Los modos aprendidos de comunicacin compartida y el contexto cotidiano de
interaccin en que tiene lugar el desarrollo y la mantencin de las relaciones
interpersonales, es el aspecto central y ms determinante para la generacin y la
deriva del conflicto en un espiral cada vez ms inmanejable. Estas dimensiones
aparecen como ms apropiadas para la descripcin, el anlisis y la explicacin de
ste, que aquellas que remiten el origen a causas intra-psquicas individuales.
La teora de comunicacin del Modelo Transformativo
Pragmatics of Human Communication (Watzlawick, Beavin y Jackson, 1967, 1974) es
ciertamente una de las contribuciones tericas ms macizas y relevantes para el
estudio de la comunicacin interpersonal en los ltimos 50 aos. Esta propuesta
terica redefini de manera esencial la concepcin clsica de los procesos
comunicativos desarrollada hasta entonces, principalmente en el planteamiento de D.
Berlo (1971). Desde esta perspectiva, la comunicacin es un proceso esencialmente
interaccional (no individual), simultneo en el tiempo (no secuencial) y circular (no
lineal) en su generacin y mantencin.
Watzlawick et. al. (1974) establecieron la dada (2 personas en interaccin) como la
nueva unidad bsica de anlisis para el estudio de los procesos de comunicacin
humana. Asumieron que no hay diferencia entre comportarse socialmente (en
presencia de otro/otros) y comunicarse, ya que en la interaccin, todo conducta
tiene valor comunicativo para el/los otro/s, independientemente de su intencin.
A partir de esta concepcin global, esta teora estableci 5 principios o axiomas
bsicos relativos a la comunicacin humana, que dan cuenta de manera consistente,
por ejemplo:
a) de los aspectos relativos a la relacin entre los comunicantes ms all de los
contenidos que intercambian.
b) del aspecto vasto y verstil de la comunicacin no verbal
c) de los mundos distintos que las personas establecen a partir de sus percepciones y
de las formas de comunicacin que generan desde all.

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La Pragmtica describe la comunicacin como un proceso ininterrumpido, que define


y redefine dialctica y permanentemente el entendimiento no slo de los contenidos,
sino tambin de las relaciones entre los comunicantes.
El Modelo Transformativo entiende la mediacin como una oportunidad para el
crecimiento, desarrollo y asuncin de protagonismo respecto de sus propias
dificultades por parte de las personas conflictuadas. Asume que la potenciacin de
sus propios recursos se da principalmente en la modificacin de las pautas habituales
de relacin (interaccin y comunicacin) que condujeron al conflicto.
Desde esta perspectiva, el mediador es concebido como un observador externo,
orientado en primer lugar, a identificar patrones reiterativos de comportamiento entre
las personas, que pone de relieve que en tanto forman parte de una dada, la situacin
en que se encuentran es una expresin de sus propias formas de relacionarse. Una
segunda dimensin que el mediador transformativo busca traer a colacin, es la
posibilidad que tienen los consultantes de modificar dichas pautas previas de relacin,
a partir de lo cual no slo se podra solucionar el problema puntual, sino salir
fortalecido de la crisis por la que atraviesan, adquiriendo nuevas destrezas para
eventuales conflictos futuros.

PRAGMTICA DE LA COMUNICACIN HUMANA

LA COMUNICACIN ES UN PROCESO ESENCIALMENTE INTERACCIONAL,


SIMULTNEO EN EL TIEMPO Y CIRCULAR EN SU GENERACIN Y MANTENCIN
Figura 2

Las opciones tcnicas del Modelo Transformativo


Puede decirse que el accionar general del mediador que opera con el Modelo
Transformativo est colindante con la accin psicoteraputica. Como se seal en la
Introduccin, muchos conceptos y tcnicas empleados hoy en el campo de la
mediacin, provienen de la Terapia Sistmica, ya sea Familiar o de Parejas. En este
sentido, podra hipotetizarse que este Modelo resulta ms til para aquellos conflictos
en que el aspecto relacional es preponderante y significativo, no slo en trminos de
pasado y presente, sino tambin de proyeccin futura. En otras palabras, en aquellos
casos en que la relacin (laboral, conyugal, comercial, etc.) se proyecta hacia un
tiempo posterior.
En esta perspectiva, el mediador transformativo seguir un procedimiento que
favorezca la revisin de las contribuciones de cada parte al surgimiento del conflicto.
Si se da el probable caso, podra tambin resaltar el modo en que los disputantes

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aportan a la mantencin del conflicto durante la mediacin misma. El Modelo


Transformativo tiende a ser ms empleado por Psiclogos y Asistentes Sociales
trabajando en torno a procesos de Mediacin Familiar o Conyugal. En ese mbito, el
factor relacional suele darse con las condiciones de proyeccin temporal ya sealadas.
Por tanto, la opcin de intervenir sobre la relacin, ms all del conflicto especfico,
parece tener mayor sentido y pertinencia.
En su operar tcnico, el Modelo Transformativo cuenta con una amplia gama de
recursos, la mayor parte de ellos tomados desde el Enfoque Estratgico en Terapia
Sistmica (Watzlawick, Weakland, & Fish, 1974, 1976; Fish, Weakland & Segal, 1982,
1986), modelo a travs del cual se operacionalizaron los aportes de la Pragmtica de la
Comunicacin (Watzlawick, Beavin & Jackson, 1967, 1974) al campo de la
psicoterapia. En concordancia con el Modelo y las herramientas tcnicas que ste le
proporciona, el mediador transformativo, puede por ejemplo:
a) Sealar incongruencias entre las formas verbales y no verbales de comunicacin
que manifiestan las personas durante las conversaciones comunes.
b) Dialectizar las percepciones que cada una de las partes tiene respecto del problema
comn.
c) Mostrar cmo los contenidos, la aparentemente ingenua transmisin de
informacin, modifica la relacin y condiciona, a partir de all, toda la posterior
emocionalidad con que las personas responden.
d) Realizar preguntas tridicas y circulares4 que ponen en evidencia los efectos y
emociones que los actos comunicativos de cada parte tienen sobre los dems.
e) Emplear tcnicas de re-encuadre y re-definicin de los contenidos y la relacin
entre las partes.
f) Prescribir modos de interaccin y comunicacin tentativos para mirar y enfrentar
la situacin que les aqueja de un modo alternativo al actual.
Objetivo del modelo: transformar la relacin entre las partes, ms all de la consecucin
de un acuerdo o la resolucin del conflicto.
El Modelo Narrativo
El llamado Modelo Narrativo corresponde a la ms reciente propuesta terica acerca
de cmo llevar a cabo los procesos de mediacin. Sus desarrollos, al igual que en el
Modelo Transformativo, estn clara y fuertemente ligados con el campo de la Terapia
Sistmica (Sluzki, 1992), an cuando sus ms recientes formulaciones provienen de
tericos de la comunicacin especializados en el tema especfico de la mediacin
(Cobb, 1992a, Cobb 1992b).
Este Modelo, concibe la Mediacin como una instancia en que las personas pueden
transformar las historias conflictiva, al mismo tiempo que la
dinmica
confrontacional previa, para comenzar desde all a construir acuerdos a travs de ese
espacio hasta entonces indito de conversacin.

Para una descripcin de estas modalidades de interrogatorio, sus diferencias, pertinencia y utilidad,
vase Comunicacin en Terapia Familiar Sistmica, G. Demicheli, Universidad de Valparaso-Editorial,
1995.

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El Modelo enfatiza la conversacin como herramienta bsica para generar nuevas


narrativas, en tanto asume que los significados que la gente tiene y las atribuciones
que realiza cobran nuevos sentidos en el contexto de la mediacin.
La epistemologa subyacente al Modelo Narrativo de Mediacin
En el Modelo Narrativo, la gnesis del conflicto no se considera centrada en causas, ni
en las formas o pautas de relacin entre las partes. Los conflictos, as como la
realidad misma, se conciben como una construccin social en el lenguaje. Se entiende
que cada persona vive y narra sus historias (incluidos los conflictos) desde su
particular punto de vista. La nocin de Maturana (1988) acerca del mundo social
como un multi-verso ms que como un uni-verso, es plenamente coherente con este
Modelo.
Los significados y atribuciones asociadas al conflicto provienen de una historia de
interacciones compartida, que es necesario traer a las conversaciones de la mediacin,
como un teln de fondo contra el cual contrastar las narrativas particulares de las
partes. Ello porque desde la perspectiva epistemolgica del Modelo Narrativo, la
exactitud o verosimilitud de los hechos no est en el mundo externo, sino en los
valores, mitos y creencias que cada persona ha desarrollado como referentes de su
propio pensar, sentir y actuar.
La teora de comunicacin del Modelo Narrativo
En 1980, B. Pearce y V. Cronen, propusieron la Teora CMM (Coordinated
Management of Meaning)5 como un nuevo referente terico para la comprensin de los
procesos de comunicacin humana. Dichos autores cuestionaron la Teora de los
Tipos Lgicos como referente bsico usado por la Pragmtica de la Comunicacin
Humana de Watzlawick, Beavin y Jackson (1974). Acorde con este planteamiento, la
confusin de niveles lgicos hace surgir la paradoja y resulta en un imposible de
comunicacin. Pearce & Cronen (1980) sostuvieron que los sistemas humanos de
significacin poseen reglas regulativas para lidiar con las complejidades propias del
lenguaje humano y que no todos los intercambios comunicativos que transgreden
niveles lgicos derivan necesariamente en paradojas inhabilitantes para comunicarse.
Por el contrario, describieron una Jerarqua de Niveles de Significacin para la
comunicacin humana y formularon la nocin de reflexividad como el mecanismo
central a travs del cual esos niveles se activan y los cambios de significacin tienen
lugar.

Desafortunadamente, esta teora no cuenta con traduccin hispana. Una sntesis detallada de ella se encuentra en el Cap. 4
de Comunicacin en Terapia Familiar Sistmica. G. Demicheli, Universidad de Valparaso-Editorial, 1995.

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Niveles Jerrquicos de Significacin

PATRONES CULTURALES

GUIONES DE VIDA

RELACION

EPISODIOS

ACTOS COMUNICATIVOS

CONTENIDO
Figura 3

La Teora CMM formul Proposiciones Generales y Especficas acerca de la


comunicacin humana, pero fundamentalmente describi el concepto de reflexividad,
su operatoria y las reglas que regulan su accionar en el contexto de la Jerarqua de
Niveles de Significacin. En este contexto sostuvo que la reflexividad es una condicin
inherente y recurrente en los sistemas de significados propios de la comunicacin
humana. En concordancia con su planteamiento global, la Teora CMM ofreci un
postulado fundamental que encuadra lo ms central de su propuesta:
Los sistemas de significacin y accin son ms bien el resultado de construcciones
cognitivas que las personas hacen de sus realidades sociales,
ms que reflejos de
realidades externas.
Este postulado implica concebir la comunicacin no como un vehculo para describir
la realidad externa y transmitir descripciones no distorsionadas de una persona a
otra, sino ms bien como un proceso mediante el cual las personas pueden cambiar
sus concepciones y narrativas acerca de las cosas y crear nuevas realidades sociales.
El Modelo Narrativo de Mediacin asume que los significados que las personas otorgan
a las cosas y los hechos, emergen y resultan de su permanente convivir social en el
lenguaje. Por lo tanto, es en ese mismo espacio (el social) y en base a ese mismo tipo
de procesos (la interaccin comunicativa en el lenguaje) que las significaciones y
atribuciones que conflictan a la gente pueden ser cambiadas. Desde esta concepcin
surge la coherencia que el Modelo Narrativo comparte con la Mediacin como un
proceso alternativo que permite re-elaborar las diferencias en un espacio
esencialmente conversacional. Ciertamente, la Mediacin se corresponde con ese tipo
de espacio y este Modelo apuesta a las conversaciones que el mediador pueda generar
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como gatillantes de reflexividad que activen los niveles de significacin de la gente en


conflicto y hagan surgir narrativas no conflictivas.
Desde esta perspectiva, el mediador es concebido fundamentalmente como un
participante activo (ms que como un regulador de los flujos comunicativos o un
observador de las pautas relacionales) que se auto-incluye como miembro del sistema
transitorio que conforma con quienes buscan la mediacin.

TEORIA CMM: MANEJO CONSENSUAL DE SIGNIFICADOS

LA COMUNICACIN ES EL PROCESO MEDIANTE EL CUAL LAS PERSONAS


INTERACTUAN, SE COORDINAN Y CONSTRUYEN LAS REALIDADES SOCIALES
EN QUE PARTICIPAN. LA REFLEXIVIDAD ES UNA CONDICIN INHERENTE A
ELLA QUE ACTIVA Y PERMITE LOS CAMBIOS DE SIGNIFICADOS

Figura 4

Las opciones tcnicas del Modelo Narrativo


Si se presta atencin a los planteamientos de la teora CMM, se puede apreciar que el
nfasis tcnico de este Modelo est claramente en los recursos conversacionales del
mediador. Ello incluye, las habilidades no verbales, as como sus destrezas para
explorar nuevos tpicos o galeras de conversacin no intrusivas. Puede decirse que
el mediador narrativo ofrece a los litigantes su capacidad de generar conversaciones
novedosas e indagar en nuevas perspectivas puestas al servicio de una idea que pueda
llegar a ser consensualmente significativa y aceptable para ambas partes.
As como fuera sealado que el Modelo Harvard aparece ms cercano a Abogados que
conocen el sistema judicial y el Modelo Transformativo a Asistentes Sociales y
Psiclogos vinculados a disputas familiares y/o conyugales, podra decirse que el
accionar general del mediador operando desde el Modelo Narrativo abre un nuevo
modo de trabajar en mediacin que es suficientemente amplio para acoger a diferentes
profesionales, con la sola condicin que stos quieran hacer de s mismos, la mejor
herramienta conversacional en el ms etimolgico sentido del trmino. La palabra
conversar se puede descomponer en con-versar, donde el sufijo versar significa dar
vueltas y el prefijo con representa la idea de otros. De tal modo que el vocablo
completo remite a la idea de girar con el/los otro/s (en el caso de la mediacin, al
igual que en la psicoterapia) en torno a la bsqueda de significados compartidos (que
acerquen o alivien a la gente , segn sea el caso). Es importante resaltar, que aqu no
se trata de modificar las historias que la gente trae (de hecho, generalmente no son
modificables), sino de buscar y propiciar nuevos significados que permitan lecturas
menos confrontacionales y/o menos dolorosas que las iniciales.

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En coherencia con estos predicamentos, el mediador narrativo buscar


predominantemente realizar movimientos conversacionales del siguiente tipo:

a) Reducir las afirmaciones, en tanto stas manifiestan posiciones o puntos de vista,


y utilizar preguntas, en tanto stas ltimas las hacen emerger.

b) De entre ellas, recurrir a aquellas formas tcnicamente ms pertinentes, por

ejemplo, de entre las planteadas por Tomm (1987)6


c) Utilizar alguna de las modalidades de transformaciones narrativas propuestas por
Sluzki (1992) que resulte ms apropiada para el tipo de conversacin y el momento
en que sta se encuentre.
d) Propiciar la bsqueda de aproximaciones distintas al problema, asumiendo el rol
de catalizador de nuevas conversaciones, con la premisa de ampliar siempre las
posibilidades en lugar de restringirlas.
Objetivo del Modelo: Generar nuevas narrativas que hagan emerger significados
distintos respecto del problema inicial, de manera tal que la disolucin ms que la
resolucin del problema se hagan posibles a travs del dilogo en mediacin.
COMENTARIOS FINALES

Los distintos Modelos de Mediacin existentes no son mejores ni peores en s.


Resultan ms tiles o menos tiles, en virtud de otras dimensiones. Por ejemplo:

El tipo de mediacin (laboral, familiar, comercial, comunitaria, etc.)


Las particularidades del conflicto especfico
El tipo de personas involucradas como partes

Las posibles combinatorias de estas dimensiones dan origen a toda la diversidad


de casos que pueden enfrentar un profesional en mediacin, cada una de las
cuales requerir una forma de abordaje particular.

El conocimiento de esta mapa general de opciones tcnicas y sus correlatos


epistemolgicos y tericos asociados, proporciona mayor libertad de elegir en cada
caso, qu recursos emplear y qu operatoria seguir.

Creamos las definiciones y luego las definiciones nos crean a nosotros. Este aserto
resume y representa fielmente la necesidad de ser conscientes y percatarnos de los
Modelos y opciones tcnicas que elegimos. Una vez determinamos que ste o aquel
(o la mezcla de ambos cuando es posible) es el Modelo o la combinatoria que
queremos emplear, el Modelo o la combinatoria elegida nos determinan a nosotros.
Tal como fue indicado al inicio de este trabajo, toda tcnica remite en primera
instancia a una teora y en ltima instancia a una epistemologa. Conocer el hilo
conductor que va desde sta ltima a la aplicacin concreta de una tcnica, puede

6 Karl Tomm, un terapeuta sistmico que trabaj en conjunto con los tericos de la CMM (1987) propone
9 tipos distintos de preguntas para el manejo de la conversacin teraputica, que resultan plenamente
adaptables y tiles para el contexto de la mediacin. Vase Cap. 5 de Comunicacin en Terapia Familiar
Sistmica. G. Demicheli, Universidad de Valparaso-Editorial, 1995.

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conllevar varios beneficios para terapeutas y/o mediadores, trabajando en sus


respectivos campos. Entre los efectos beneficiosos o aportativos podran sealarse los
siguientes:
Aumenta la claridad respecto del punto de vista desde el cual se hace lo que se
est haciendo.
Otorga mayor coherencia en el actuar, en tanto no se mezclan Modelos de
intervencin incompatibles, a la vez que se cuenta con ms opciones de accin.
Reduce la incertidumbre acerca de la pertinencia (o no) del operar de un cierto
modo ante cierto tipo de personas o situaciones.
Enriquece la prctica cotidiana de Mediadores en tanto ampla su entendimiento
de una instancia de ayuda esencialmente comunicacional.
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