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A Cincia de Ser Saudvel Super Interessante Nov/2002

A CINCIA DE SER SAUDVEL (Super Interessante Novembro/2002)


A cincia descobre que ter sade simples e requer pouco esforo. Conhea os truques
que garantem uma vida longe das doenas
A medicina passou por uma grande revoluo na ltima dcada. Enquanto o Projeto
Genoma, as invenes do Prozac e do Viagra e os transplantes milagrosos preenchiam as
manchetes, descobertas simples e de grande impacto transformavam a maneira como os
mdicos tratavam os problemas de sade e tentavam evit-los. Foi preciso que surgissem
medicamentos para alguns dos males que mais atacam a humanidade hipertenso,
derrame, diabete, depresso para perceber que esses problemas podem ser curados antes
mesmo que apaream, e sem precisar de remdio nenhum. "At ento, os mdicos
esperavam a doena surgir para depois medic-la. Hoje, os profissionais de sade esto
mais preocupados em promover sade que em eliminar a doena", afirma o mdico Victor
Matsudo, do Centro de Estudos do Laboratrio de Aptido Fsica de So Caetano do Sul
(Celafiscs), em So Paulo.
O que causou essa mudana? "Foi uma evoluo natural da medicina", diz Michael Pratt,
chefe da diviso de atividade fsica e nutrio do Centro para o Controle e Preveno de
Doenas (CDC), nos Estados Unidos. As doenas que mais preocupavam h 100 anos eram
infeces como poliomielite, ttano ou sarampo e foram drasticamente reduzidas com a
utilizao de vacinas e antibiticos. Por outro lado, doenas decorrentes do estilo de vida
atual subiram ao topo do ranking entre os agentes que mais matam, no importa a origem
ou a classe social.
"Descobrimos que prevenir as doenas crnicas muito mais fcil do que imaginvamos",
afirma Pratt. No preciso ser nutricionista para ter uma alimentao adequada, nem
esportista profissional para ter boa aptido fsica. Na verdade, os melhores resultados
requerem muito pouco esforo e precisam apenas de medidas que faziam parte do nosso
dia-a-dia h algumas dcadas, mas que o estilo de vida na sociedade ps-industrial tratou de
eliminar. Ao mesmo tempo, a importncia da ingesto de remdios est sendo revista.
Percebeu-se que utilizar medicamentos, em muitos casos, faz mais mal do que bem.
Nas pginas a seguir voc ver qual esse novo retrato da medicina. Se tudo der certo,
possvel que os remdios e curas espetaculares que aparecero nas prximas dcadas no
impressionem mais ningum. O que chamar ateno o fato de algum ficar doente.
PARA SABER MAIS NA INTERNET
www.abeso.org.br
www.agitasp.com.br
www.psiqweb.med.br
www.medweb.emory.edu
www.cdc.gov/nccdphp/dnpa

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REMDIOS
ESQUEA A FARMCIA
O maior difusor dos remdios at hoje, considerado o criador da farmacologia, foi
Paracelso, um suo que viveu no sculo XVI e que, quase sem nenhum treinamento
formal, afirmou que as doenas eram desequilbrios qumicos que com substncias
qumicas deveriam ser tratados. Ele defendia que a nica forma de descobrir o tratamento
correto era pela experimentao. Com esses mtodos, aplicava compostos base de ferro
para curar anemias e utilizava solues de mercrio como terapia para sfilis. Nos sculos
seguintes, cientistas conseguiram, com prticas semelhantes, elaborar uma lista de milhares
de compostos capazes de interferir nos mais diversos males.
Apesar da evoluo dos medicamentos, existe um outro lado das lies de Paracelso que
tem ganhado cada vez mais importncia. Ele dizia que a diferena entre um remdio e um
veneno a quantidade que se toma. Pesquisas recentes mostraram o quanto ele estava certo.
Descobriu-se, por exemplo, que nosso corpo muito sensvel a alguns metais. Sabe-se
agora que o limite de chumbo que uma pessoa pode carregar no corpo humano quatro
vezes menor do que se acreditava h 20 anos. Uma reavaliao drstica ocorreu tambm
com o mercrio, o que levou retirada das farmcias de curativos como o Merthiolate e de
outros remdios que eram administrados sem critrio a crianas at h bem pouco tempo.
As descobertas tambm levaram a uma maior preocupao com a poluio ambiental, uma
vez que a absoro desses componentes malficos ocorre muitas vezes por gua
contaminada.
Da mesma forma, ficaram cada vez mais claras as conseqncias do uso incorreto de
remdios. Uma pesquisa realizada na Universidade do Texas no ano passado com 307
pessoas com danos graves no fgado mostrou que 35% dos casos estavam associados ao uso
excessivo de paracetamol, o princpio ativo de analgsicos como o Tylenol.
Os mdicos sempre souberam que essa substncia libera subprodutos txicos que devem ser
metabolizados pelo fgado e que, se ingerida em excesso, pode danificar o rgo. O que
surpreendeu foi a quantidade de pessoas que a ingeriam sem controle. "No h remdio que
possa ser tomado em grandes doses. Cada um tem seu efeito txico", afirma o clnico geral
Flvio Dantas, da Universidade Federal de So Paulo (Unifesp). Analgsicos e
antiinflamatrios, tomados em excesso, causam danos renais. Tranqilizantes, por sua vez,
podem gerar dependncia.
O uso indiscriminado de medicamentos pode causar danos to graves quanto os males que
eles deveriam prevenir. "Proteger demais o organismo pode desequilibr-lo", diz Flvio.
Sabe-se, por exemplo, que o uso de antibiticos para tratar infeces durante os primeiros
seis meses de vida aumenta a probabilidade de asmas e alergias. H tambm evidncias de
que indivduos que crescem em ambientes excessivamente higienizados e com pouco
contato com outras pessoas tm maior probabilidade de ter asma, diabete tipo 1 e esclerose
mltipla.

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O QUE FAZER
Usar o mnimo de remdios necessrio. "Quanto menos medicamentos tomarmos, melhores
sero as implicaes para a sade", afirma o toxicologista Anthony Wong, do Hospital das
Clnicas, em So Paulo. Essa receita vale at para os suplementos vitamnicos. As
substncias que eles contm so sem dvida teis para prevenir centenas de doenas, mas
no h comprovao de que uma dose extra seja necessria. "Uma dieta normal suficiente
para suprir todas as necessidades dirias de vitamina", diz Anthony. Existem pesquisas que
indicam que essas pastilhas suprem algumas deficincias e diminuem o risco de doenas
cardacas, mas, do outro lado, estudos apontam que o excesso de vitaminas pode levar a
males que variam da anemia at a danificao de genes. Na maioria dos casos, tudo o que
os suplementos fazem encarecer a urina: o rim filtra as substncias que sobram e as
elimina.
"Remdios s devem ser receitados por mdicos", afirma Flvio Dantas. Mesmo assim,
deve-se evitar um nmero enorme de medicamentos. "O mdico deve dar chance para a
pessoa resolver o prprio problema. H pacientes que chegam tomando 20 ou 30 plulas e
saem com duas ou trs, que resolvem o essencial", diz Antonio Carlos Lopes, chefe da
disciplina de clnica mdica da Unifesp. O importante prestar ateno ao que acontece
com seu corpo e no superproteg-lo. Perceba quais sintomas so normais e procure um
mdico se sentir uma dor diferente, com durao ou intensidade maiores.
Continua valendo a orientao de check-ups anuais para mulheres acima de 45 anos e
homens acima de 40 anos. O que mudou foi a importncia que a famlia tem nessa questo.
"A avaliao e a abordagem das doenas mudam de acordo com o histrico de cada um",
afirma Antonio Lopes. Se a famlia possui uma tradio de problemas como colesterol alto
ou alguns tipos de cncer, os testes devem ser feitos ainda antes. A medicina j evoluiu a
ponto de ver diretamente no cdigo gentico a propenso a determinadas molstias. "J
foram identificados os genes responsveis por mais de mil doenas, como cnceres, males
neurolgicos e psiquitricos", afirma a geneticista Cassandra Corvello, coordenadora do
centro de gentica molecular do laboratrio Fleury, em So Paulo. Existem testes que
ainda custam milhares de reais que identificam muitos desses males e, dentro de alguns
anos, possvel que a lista de doenas com um diagnstico gentico inclua tambm diabete,
problemas cardacos, mal de Alzheimer, esquizofrenia e depresso. "O teste apenas indica
um fator que aumenta certos riscos. O desenvolvimento da doena depende de como a
pessoa se comporta ao longo da vida", diz Cassandra Corvello.
E SE NADA DISSO FUNCIONAR?
O que fazer com aquela dor de cabea, insnia ou clica que aparece todo ms e incomoda,
mas no justifica uma ida ao mdico ou ao hospital? Para os clnicos, casos como esses so
suficientes para que se tome um remdio conhecido e de venda livre que resolva o
problema, com o cuidado de ler a bula e verificar a freqncia com que ele deve ser
ingerido. "A automedicao funciona para problemas crnicos simples, mas deve ser feita
de forma consciente, depois que o paciente foi informado que aquela a soluo para seu
problema", diz Flvio Dantas. evidente que remdios com tarja vermelha s devem ser
administrados com orientao profissional.

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recomendvel, no entanto, buscar outras solues. "s vezes, os remdios s disfaram
os sintomas. Uma gua de coco ou uma laranja podem bastar para resolver o problema", diz
Antonio Lopes. A receita varia de acordo com o mal. "Para insnia, por exemplo, o melhor
remdio meditao", diz Anthony Wong.
FUTURO - UM COMPRIMIDO COM O SEU NOME
A indstria farmacutica est tentando transformar trs dos acontecimentos mais marcantes
da ltima dcada a proliferao do vrus da Aids, o mapeamento do genoma humano e o
desenvolvimento da informtica em timas notcias para os pacientes. A tentativa de
eliminar o HIV deu aos cientistas informaes detalhadas sobre como funciona o sistema
imunolgico e novas perspectivas de vacinas. Com isso, possvel que nas prximas
dcadas surjam formas de se imunizar contra o vrus ebola, a tuberculose, a malria,
tumores, alguns tipos de cncer e at doenas cardacas (o acmulo de colesterol nas
artrias pode ter origem em uma inflamao causada por bactrias).
J existem empresas que mapeiam o genoma de qualquer pessoa por algumas centenas de
milhares de dlares. Quando o mtodo baratear, ser possvel obter o perfil gentico no s
de cada paciente como tambm do vrus ou bactria que o infectou. "Os medicamentos de
hoje so um sucesso para alguns pacientes e um fracasso para outros. No futuro, eles sero
projetados de acordo com o perfil do paciente", diz o clnico geral Antonio Lopes, da
Unifesp.
Na hora de ministrar os remdios, chips microscpicos implantados no organismo podero
distribuir os medicamentos na hora, na dose e no local exato em que sejam necessrios. J
existem vrios prottipos em teste, mas ainda h dificuldades a serem superadas, como a
garantia de que eles funcionaro sempre e no sero rejeitados pelo organismo.
NUTRIO
COMER BEM COMO ANTIGAMENTE
O Brasil est se tornando muito semelhante aos pases desenvolvidos, no na distribuio
de renda ou nos servios sociais, mas nos hbitos alimentares. Alm de beliscar salgadinhos
diante da televiso e almoar fora de casa, o brasileiro mudou sua dieta e para pior. O
tradicional prato feito de 10 ou 20 anos atrs arroz, feijo, carne, ovo e verduras deu
lugar a variaes menos saudveis, como salgadinhos, tortas, biscoitos, frituras, empanados
e sanduches. "As pores de produtos com muita gordura ou acar tambm aumentaram",
afirma a nutricionista Ana Maria Lottemberg, do Hospital das Clnicas, em So Paulo. O
saquinho de pipoca da porta do cinema se transformou em um enorme balde e as garrafas
de refrigerante dobraram de tamanho. Em So Paulo, por exemplo, a dieta da populao
composta de cerca de 40% de gorduras, uma taxa semelhante dos Estados Unidos e muito
acima da recomendada. "O brasileiro trocou o arroz e feijo que equilibra as protenas de
origem vegetal e uma boa fonte de fibras, ferro, minerais e outros nutrientes por
carboidratos simples e gorduras", afirma a engenheira agrnoma Elizabeth Torres, da
Universidade de So Paulo (USP). A troca faz sentido sob o ponto de vista do prazer da

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refeio: gorduras so mais gostosas e melhoram a textura dos alimentos. O problema
que, assim como as comidas, a barriga do brasileiro tambm ficou mais adiposa.
"Estamos em uma fase de transio da desnutrio para a obesidade", afirma Ana Maria
Lottemberg. Cerca de 23% das mulheres e 17% dos homens brasileiros j so considerados
obesos, e esses ndices crescem rapidamente, acompanhando uma tendncia internacional.
"A obesidade uma epidemia mundial. Assim como os ricos, h uma enorme massa urbana
pobre nos pases em desenvolvimento que obesa", diz Michael Pratt, do CDC.
Junto com o peso, aumentou a incidncia de doenas como hipertenso arterial, excesso de
colesterol e diabetes. O que caiu foi o astral dos que se enquadram nesses problemas. Est
cada vez mais clara a relao entre obesidade e problemas psicolgicos, especialmente em
menores de idade. Uma pesquisa realizada esse ano na Unifesp mostrou que 80% dos
jovens acima do peso apresentavam sintomas de depresso, contra 21,7% daqueles que
tinham o peso normal. "Crianas obesas tm mais vergonha de si mesmas e esto mais
sujeitas a gozaes por parte de seus colegas. A conseqncia que elas tendem a se isolar
socialmente", afirma o pediatra Oded Bar-Or, da Universidade de McMaster, no Canad,
considerado um dos maiores especialistas mundiais em atividade fsica para adolescentes.
O QUE FAZER
Um bom passo tentar voltar dieta brasileira tradicional. Se voc j esqueceu o que
comamos h duas dcadas (ou no consegue mais viver sem biscoitos recheados e nuggets
crocantes), equilibre suas refeies da seguinte forma: 55% de carboidratos, 30% de
gorduras e 15% de protenas. "A melhor dieta a variada, com alimentos de todos os
grupos", diz Elizabeth Torres. Como regra geral, as substncias vegetais que trazem
benefcios sade so as mesmas que do cor aos alimentos, ento deixe seu prato to
colorido quanto um destaque de carro alegrico. Tente tambm diminuir o intervalo entre as
refeies. Ao menos em teoria, essa medida faz voc comer menos. Outra dica antecipar
as refeies o organismo gasta menos energia noite e a acumula na forma de gordura.
"O ideal ter caf da manh de rei, almoo de prncipe e jantar de plebeu", diz Elizabeth
Torres.
A pior heresia alimentar comer e ver TV ao mesmo tempo. "Pessoas diante da televiso
no percebem o que esto comendo e ficam espantadas quando informamos o quanto de
alimento elas ingeriram enquanto viam os programas", afirma Oded Bar-Or. Alm de
distrair o espectador, a televiso estimula a ingesto dos alimentos errados. Uma pesquisa
realizada na USP em setembro mostrou que 25% dos comerciais televisionados eram de
produtos alimentcios e, dentre as comidas que eles promoviam, 57% tinham altos teores de
gordura ou acar. O mal sade que esses anncios causam fez a Unio Europia estudar
restries semelhantes s impostas aos cigarros a propagandas de bebidas aucaradas e
de fast-foods dirigidas a crianas.
E SE NADA DISSO FUNCIONAR?
Apesar de no ser to difcil manter uma dieta saudvel, a correria das cidades nem sempre
permite equilibrar os alimentos da forma correta.

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A tima notcia que explodiram em todo o mundo pesquisas que afirmam que certos
alimentos, alm dos nutrientes, possuem substncias especiais capazes de prevenir doenas
e melhorar a sade. No so capazes de evitar doenas quando elas j se manifestaram, mas
se tomadas na dose certa diminuem bastante a chance de que elas apaream. Veja abaixo
alguns desses alimentos:
Tomate contm licopeno, um poderoso antioxidante que ajuda a combater cnceres como
o da prstata. Outra boa fonte desse composto a melancia.
leo de canola rico em mega 3, um tipo de gordura que ajuda na coagulao, evita
trombose e reduz moderadamente os triglicrides. A substncia tambm encontrada em
peixes de gua fria, como o salmo.
Castanha-do-par um dos alimentos mais ricos em selnio, que reduz o risco de
cnceres como o do pulmo e o da prstata.
Brcolis assim como a couve e o repolho, possui um grande estoque de fitoqumicos
capazes de diminuir o risco de cncer de clon e de mama.
Cenoura contm betacaroteno, que retarda o envelhecimento da pele e reduz o risco de
cncer.
Cereais so riqussimos em fibras, que melhoram o trnsito intestinal e regulam o
colesterol e a glicose, alm de dar a impresso de saciedade.
O essencial conhecer cada comida e investir naquelas que previnem as doenas que mais
atacam na sua famlia. preciso, no entanto, ter em mente que nenhuma delas garante
sozinha uma boa alimentao. "No existem alimentos milagrosos. Uma dieta balanceada
garante mais benefcios do que qualquer um desses ingredientes", diz Ana Maria
Lottemberg. Alm disso, muitos desses alimentos tm gorduras que, em excesso, fazem
mais mal do que bem.
FUTURO - A PLULA ANTIGORDURA
Um dos sonhos dos cientistas conseguir fazer com a comida o que os anticoncepcionais
fizeram com o sexo: separar o prazer de suas conseqncias biolgicas. O objetivo
encontrar compostos capazes de transformar em calor a energia extra adquirida na
alimentao e evitar que ela se acumule no organismo. J foram identificadas algumas
substncias qumicas com caractersticas promissoras, mas quase todas com graves efeitos
colaterais ou impossveis de serem utilizadas em remdios. Existem, no entanto, alguns
medicamentos em teste e no impossvel que essa plula surja nas prximas dcadas. No
saia correndo para o rodzio: mesmo que isso acontea, ela ficar restrita ao tratamento de
obesos mrbidos at que prove ser 100% segura para ser utilizada por qualquer pessoa.

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EXERCCIOS
ATIVIDADE MNIMA
Em 1995, um estudo feito com mais de 20 mil pessoas mostrou que um obeso que faz
exerccios tem uma expectativa de vida maior do que um sedentrio com o peso correto.
Em seguida, cientistas mostraram que indivduos com problema de excesso de colesterol,
com diabete ou com hipertenso que so ativos morrem menos do que sedentrios que no
possuem nenhum desses males. O sedentarismo s no mata mais do que o cigarro quem
fuma, mas se exercita, tem a mesma chance de ter doenas crnicas que um no-fumante
que fica parado dentro de casa. "A diferena que o nmero de pessoas que no fazem
atividade fsica muito maior que o de fumantes, o que torna o sedentarismo a maior
epidemia do mundo", afirma Victor Matsudo, do Celafiscs.
A lista de enfermidades causadas pela simples preguia de se movimentar inclui ainda
derrames, cncer de clon, fraturas e artrites. H tambm o perigo de doenas mentais.
"Alm de causar depresso, descobriu-se que o sedentarismo aumenta a probabilidade de a
pessoa cometer suicdio", diz Victor Matsudo.
O QUE FAZER
A descoberta dos malefcios da falta de exerccio fez os cientistas esquecerem a idia de
preparo fsico e a busca por melhores desempenhos e se perguntarem simplesmente o que
preciso fazer para evitar doenas. A resposta foi surpreendente: bastam 30 minutos de
atividade fsica por dia, cinco vezes por semana. A intensidade no importa. Vale qualquer
exerccio capaz de fazer o seu metabolismo funcionar mais rpido do que em uma situao
de descanso, desde caminhar e jogar futebol at lavar janelas e subir escadas. Fazer sexo
tambm entra na lista.
Essa descoberta j foi o suficiente para aposentar os princpios da "educao fsica verdeoliva" a idia de que exerccio bom era aquele que levava o corpo ao limite, tal como a
preparao de soldados para a guerra e diminuir a importncia daqueles exerccios srios
e calculados dos anos 70 que deram origem s academias, bicicletas ergomtricas e esteiras.
O golpe final veio quando se percebeu que os 30 minutos de atividade diria poderiam ser
divididos em trs sesses de dez minutos, com resultados praticamente iguais. Ou seja,
caminhar at a padaria de manh, at o restaurante na hora do almoo e descer um ponto de
nibus antes ao voltar para casa garantem a sade de qualquer um. No mais preciso
pagar academias nem ter um planejamento detalhado de atividades fsicas.
Quem optar por exerccios srios, no entanto, s tem a ganhar. Meia hora de atividade fsica
por dia o limite a partir do qual surgem os benefcios sade, mas quem prolongar ou
aumentar a intensidade dos esforos ter mais vantagens. O nico problema que
exerccios intensos aumentam a presso sobre msculos e ossos e podem levar a leses que
afastam a pessoa da atividade fsica. "Muitas vezes, o benefcio sade de um treinamento
de alta performance nulo. O atleta ganha preparo fsico no mesmo ritmo em que sofre
leses que o paralisam", diz Victor Matsudo. Como a questo essencial praticar exerccios
de forma constante, atividades intensas nem sempre so uma boa opo. "O importante
fazer atividades fsicas com regularidade, no com seriedade", diz o epidemiologista Adrian
Bauman, da Universidade de New South Wales, na Austrlia.
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E SE NADA DISSO FUNCIONAR?


No preciso muito exerccio para ganhar sade. Mesmo assim, a maioria das pessoas no
suficientemente ativa s em So Paulo, os sedentrios correspondem a 46% da
populao. Agora, o grande desafio dos mdicos encontrar argumentos para fazer o povo
se mexer. Algumas idias j foram comprovadas.
Em primeiro lugar, caminhe em vez de usar o carro. Em segundo, brinque mais com seus
filhos. Alm de se exercitar, voc estar contribuindo para que eles tambm no se tornem
sedentrios (pais pouco ativos tm maior probabilidade de ter filhos obesos). "Crianas tm
um instinto natural para o movimento. s retir-las da frente da televiso que elas
comeam a se movimentar e mudar rapidamente de atividade, o que para elas o melhor
tipo de exerccio possvel", afirma Oded Bar-Or (se voc daqueles pais que colocam os
filhos diante da tela exatamente para eles ficarem quietos, pense de novo).
Passeie com o cachorro. "A presena de um co na famlia aumenta em mais de 15% o
tempo que ela dedica s atividades fsicas", afirma Adrian Bauman. S ter o animal, no
entanto, no adianta muito se ele no for levado para a rua. Segundo clculos de Bauman,
9% das doenas cardacas na Austrlia poderiam ser evitadas se todos os donos de
cachorros passeassem com seus animais.
H como se exercitar mesmo onde no h nenhuma rea verde. Em regies de Hong Kong
que possuem esse problema, uma campanha obteve sucesso estimulando os idosos a
praticar caminhadas nos gigantescos shoppings da cidade. "A vida urbana tirou a atividade
fsica da nossa realidade. Precisamos traz-la de volta", diz Bauman. "No Brasil, vi pessoas
danando no ponto de nibus enquanto esperavam. Em termos de sade pblica, isso
fantstico."
FUTURO - ESPORTE A TODA HORA
possvel que, dentro de alguns anos, a atividade fsica seja apenas uma questo de estilo
de vida. Uma pesquisa realizada no Instituto Cooper, em Dallas, Estados Unidos, comparou
dois grupos: um fazia atividades fsicas de forma organizada, em equipamentos de
academias, e outro praticava o mesmo tempo de exerccio, mas informalmente, em blocos
que variavam entre trs e dez minutos. Os dois grupos melhoraram a presso arterial, a
tolerncia glicose e a taxa de gordura de forma idntica. A nica diferena ficou por conta
da potncia aerbica, um pouco superior para os adeptos do exerccio organizado. "Esses
resultados ainda no so conclusivos, mas indicam que pequenos exerccios praticados ao
longo do dia trazem quase os mesmos benefcios sade que sries mais longas", afirma
Victor Matsudo. Se a descoberta for confirmada, ela mostrar que usar a escada em vez do
elevador, esperar em p no aeroporto ou estacionar o carro longe da entrada do shopping
center podem trazer tantos benefcios quanto a malhao diria na academia.
ATITUDE

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PENSE BEM
O que sade? " o completo bem-estar fsico, mental e social", afirma Antonio Carlos
Lopes, da Unifesp. "Ento, por definio, quem ganha salrio mnimo no tem sade", diz.
Para a medicina de hoje, o estilo de vida, o trabalho, a famlia e a vizinhana so to
importantes quanto o funcionamento de rgos e hormnios. Principalmente porque cada
vez mais se percebe como esses fatores esto interligados.
Por trs da relao entre sade e comportamento est a forma como lidamos com agentes
estressantes. Eles so qualquer estmulo como uma diminuio de temperatura ou um
arranho na perna que force o nosso corpo a ter uma reao. Para responder a eles, o
organismo libera dois tipos de hormnios. Os primeiros so adrenalina e noradrenalina, que
estimulam o sistema cardiovascular e aumentam a presso arterial. Os segundos so os
corticides, que possuem diversas funes no corpo, entre elas a de evitar inflamaes.
O problema que algumas situaes do nosso dia-a-dia como a falta de dinheiro, uma
briga, uma prova ou uma reunio so s vezes interpretadas como uma ameaa e
desencadeiam os mesmos mecanismos. Para piorar, podem se estender durante meses e
manter o corpo em constante estado de alerta. Os estragos so grandes. O excesso de
adrenalina e noradrenalina faz o corpo funcionar em alta rotao e pode levar hipertenso
e a problemas vasculares. O excesso de corticides, por sua vez, destri clulas do crebro
(em especial do hipocampo, a regio associada formao de memria) e enfraquece o
sistema imunolgico, reduzindo a resistncia a infeces.
"O estresse constante aumenta a probabilidade de problemas crnicos e infecciosos", diz o
psicobilogo Jos Roberto Leite, da Unifesp. Na maioria das vezes, os estmulos
emocionais, mais do que as presses objetivas do dia-a-dia, so os responsveis pelos
problemas de sade. "Um chefe arbitrrio mais perigoso do que uma navalha na mo de
uma criana", diz Antonio Carlos Lopes.
O QUE FAZER
O problema do estresse psicolgico que uma emoo negativa gera no crebro uma
resposta distorcida. A soluo, portanto, mudar a forma de interpretar as adversidades.
"Quando voc percebe que o problema no to ruim, ele deixa de ser estressante", diz
Jos Roberto. Preocupado com a violncia urbana? Tente analisar quais so as chances de
voc ser assaltado. Acha que sua vida uma porcaria? Defina o que a faz to ruim e
compare com a situao de outras pessoas salvo raras excees, os outros tero dilemas
semelhantes. "O essencial racionalizar a preocupao e se concentrar apenas nos
problemas que valem a pena", diz Jos Roberto Leite. "Na hora de agir, estabelea metas,
evite exageros e planeje com cuidado o que fazer."
Como pouqussimas pessoas tm disciplina para levar uma vida extremamente regrada,
uma boa dica aumentar ao mximo o nvel de felicidade na sua vida. Dessa forma, voc
conseguir encaixar sem dificuldade hbitos saudveis em suas atividades dirias e evitar
atitudes extremas. Conciliar trabalho com lazer, famlia e hobbies a melhor forma de
evitar que seu corpo fique sobrecarregado de hormnios decorrentes do estresse.

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Pequenos ajustes no dia-a-dia tambm trazem benefcios extras. Tente, por exemplo, manter
uma postura correta. Alm disso, respire mais pelo diafragma, logo acima da barriga, do
que pelo trax. "A respirao torcica muito rpida e no elimina corretamente o gs
carbnico", diz Flvio Dantas.
E SE NADA DISSO FUNCIONAR?
Se toda a anlise e planejamento do mundo no foram suficientes para eliminar o estresse,
talvez seja hora de tomar atitudes mais drsticas. "Para todo problema existe um elenco
enorme de opes; a questo escolher qual. Se o ambiente de trabalho ruim, analise se a
melhor opo agentar quieto ou simplesmente ir embora dali", diz Flvio Dantas. Da
mesma forma, perceba se a relao com seus amigos saudvel e at se o lugar onde mora
permite que voc faa exerccios e tenha um bom contato com outras pessoas.
Quando todo o resto falhar, h a opo de rezar. "Estudos mostram que s o fato de se
concentrar para orar, no importa para qual religio, melhora a sade", afirma Jos Roberto
Leite. O mecanismo ainda desconhecido rezar pode dar uma linha de conduta ou ser s
um placebo. Mas, ao que indicam as pesquisas, ajuda.
Enfim, ter uma vida longa e saudvel mais fcil e barato do que se costuma acreditar.
Voc no precisa abandonar todos os prazeres nem mudar radicalmente o seu jeito de ser
para ganhar alguns anos a mais de vida. E, uma vez que as atividades saudveis comecem a
mostrar seus benefcios mais disposio, mais preparo fsico e uma melhor auto-imagem
, mais estmulos voc ter para seguir em frente. Um brinde sade sua!
FUTURO - MIL E UM BENEFCIOS
A tentativa de prevenir doenas est ampliando o campo de ao dos mdicos. "H um
enorme potencial para que a medicina entre em sinergia com outras cincias, como o
urbanismo, a sociologia, as polticas pblicas e a indstria tecnolgica", afirma Michael
Pratt. Um lugar bom para fazer exerccios, por exemplo, uma rea limpa e segura onde
crianas brinquem e adultos possam conversar e montar uma comunidade. "J existem
movimentos polticos que tentam melhorar o ambiente no s por uma questo de conforto
e prazer, mas sim para evitar doenas", diz Pratt. A concluso a que se chega que
promover sade traz mais benefcios do que um corpo mais saudvel. Ela tambm estimula
a diminuio da criminalidade e da poluio (afinal, as pessoas fazem mais coisas a p),
alm de gerar mais contato social e at envolvimento poltico.

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