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LAS PROPINAS EN LA LOTTT

No hubo ningn cambio de fondo. El alcance de la nueva norma queda intacto y, por
tanto, es exactamente igual al de la derogada Ley. Si hubo, sin embargo, un cambio en
las formas: Primero, el artculo 108 hace consideraciones de gnero, incorporando a la
trabajadora y a la patrona. Segundo, se elimina la nocin de Pargrafo nico y ahora
ste pasa a ser, simplemente, en el tercer aparte del artculo in comento.
Hay dos formas de computar la propina a los efectos del pago de beneficios y de
prestaciones sociales
Para determinar cmo va a influir la propina en el pago de vacaciones, bono vacacional,
bonificacin de fin de ao (utilidades) y prestaciones sociales, se pueden utilizar 2
frmulas. La primera es hacer clculos variables dependiendo del monto que recibi el
trabajador en propinas en el mes. Mientras que la segunda forma de clculo es tasar la
propina por un monto fijo.
En el primero de los casos habra que determinar mes a mes las propinas que recibi el
trabajador para poder hacer los clculos y los registros de ese mes. Esto es un poco
complicado porque siempre resulta difcil determinar cul fue el monto exacto que
recibi el trabajador en propinas. Por tal motivo suele recomendarse la segunda opcin,
donde las partes tasan la propina.
En este segundo escenario, el patrono y los trabajadores acuerdan un monto fijo por
propina que servir como base para el pago de beneficios y prestaciones. En este
supuesto no importa realmente cul es el monto que haya recibido el trabajador en
propinas, porque ya las partes acordaron previamente el monto que se iba a utilizar. En
otras palabras, se puede tasar la propina en Bs. 500,00 sin importar s el trabajador
recibe montos variables de, por ejemplo, Bs. 300,00 en un mes determinado o Bs.
700,00 otro mes. En este caso, la propina siempre ser de Bs. 500,00.
Es importante recalcar que en ambos casos el patrono no tendr que pagar la propina.
La propina la paga el cliente y el patrono paga el salario. Lo que ocurre es que a efectos
del clculo de los beneficios y de las prestaciones, la propina se tomar en cuenta. Por
ejemplo, s el trabajador tiene un salario de Bs. 3.000,00 y se ha tasado la propina en
Bs. 500, el patrono slo tendr que pagar por salario Bs. 3.000,00 pero cuando se vaya
a calcular beneficios como las vacaciones, utilidades, etc., se debe hacer con base a
Bs. 3.500,00 (Bs. 3.000,00 de salario y Bs. 500,00 de propina).
Criterios para la tasacin de la propina
En el campo de la jurisprudencia de instancia y superior, existen tres criterios de
tasacin de la propina, a saber:
1) Un 10% calculado a partir del Salario mnimo (Bs. 1780,45 para la actual
fecha).Quiere decir que un trabajador que gana salario mnimo deber recibir Bs.
178, 05 mensuales, por concepto de propina.

2) La propina debe calcularse segn la Unidad Tributaria (Bs. 90,00 para la


actual fecha). Se puede fijar un nmero de unidades tributarias de manera
proporcional, considerando el salario, calidad del servicio, el nivel profesional y la
productividad del trabajador, la categora del local, etc. Por ejemplo, en el caso
de un trabajador que gana salario mnimo, podra acordarse el pago de 2
unidades tributarias (Bs. 180,00) mensuales por concepto de propina.
3) La propina debe pactarse de acuerdo lo establecido en la Convencin
Colectiva de esta Industria. Esto es prcticamente lo mismo que lo anterior ya
que significa que debe tasarse la propina segn la costumbre local, el salario,
calidad del servicio, el nivel profesional y la productividad del trabajador, la
categora del local, entre otros factores.
El 10% del servicio como Complemento de la Propina
Lo que el restaurante debe tener presente en este particular, es que el 10% que
normalmente se cobra por recargo de servicios es OPCIONAL y no legalmente
obligatorio. En otras palabras, el patrono puede o no puede contemplarlo en la factura y
puede o no reconocerlo como beneficio.
El tema es que si bien ese 10% del servicio es pagado por el cliente, slo tendr
carcter salarial s se entrega al trabajador, sino no. Es decir, que para que el 10%
tenga algn impacto en las prestaciones del trabajador, dicho empleado deber recibir
dinero de ese 10%.
Sin embargo, actualmente, la tendencia se inclina por eliminar o no establecer segn
sea el caso- el recargo del 10% para (1) evitar el pasivo laboral que pudiera generar
darle dinero al trabajador del 10% y (2) como una estrategia de negocio para darle al
cliente la percepcin que los precios son ms asequibles.
Nuestra Postura
Estimamos que lo ms conveniente para el restaurante es tasar o establecer un monto
invariable DIARIO sobre la propina y de manera consensuada con los mesoneros. Para
ello debe tomarse como referencia los montos oscilantes actuales del mercado actual,
citados arriba (Bs. 178,45 mensuales Bs. 5,9 diarios-; Bs. 180 mensuales Bs. 6,00
diarios-; Bs. 500 mensuales Bs. 16,6 diarios) y buscar el que ms satisfaga los
intereses mutuos.
Hablamos de tasar la propina diariamente y no mensualmente porque as el mesonero
recibira este beneficio nicamente los das que labore -Ni ms ni menos. Ello
constituye un incentivo para que el mesonero no falte al trabajo.

A nivel prctico, la desventaja de no tasar la propina es que, usualmente, los


restaurantes no tienen o pierden fcilmente el control sobre la propina. Ello significa que
quedan sujetos al monto que le diga el mesonero. Monto este que, por mximas de
experiencia, no suele ser el verdadero sino que viene inflado.
Est desventaja se hace ms palpable en el mbito judicial ya que de ser demandado el
patrono, no podr probar fcilmente que el monto de la propina era distinto al alegado
por el mesonero. Ciertamente es importante advertir que existe jurisprudencia del
Tribunal Supremo de Justicia y de instancia la cual sugiere que la carga de la prueba
sobre el porcentaje y la propina, en circunstancias concretas, corresponde al
demandante.
Sin embargo, creemos que s el restaurante puede de antemano tasar la propina en un
monto invariable, no es prudente entonces que acuerde un monto variable con los
mesoneros y que corra el riesgo que la propina sea tasada por el Juez en caso de un
litigio sobrevenido.
Esto genera incertidumbre a la hora de realizar proyecciones contables de pasivos
laborales ya que no se sabra finalmente cual sera el monto que establecera el tercero
(Juez).
Adicionalmente, consideramos prudente la eliminacin del cobro del 10% sobre la
cuenta. El criterio de la Sala de Casacin Social es que s el trabajador recibe este
porcentaje junto con la propina de manera continua y se causa en un da que el
mesonero no prest servicios, ese monto debe agregarse a su ingreso semanal, de
manera que, s recibe ingresos variables por siete das, el promedio diario debe resultar
de la divisin entre el nmero de das en que ste se gener. Esto significa que, resulta
ajustado a derecho dividir la remuneracin variable causada durante los siete das de la
semana respectiva, incluida la cuota del da de descanso, entre los siete das de la
misma, cuando la parte variable del salario del trabajador sea percibida todos los das
de la semana en vista que el establecimiento donde trabaja presta servicios todos los
das de la semana sin interrupcin.
En tal sentido, creemos que no hay que complicar los clculos de las prestaciones
sociales sin necesidad. Para el caso de establecimientos comerciales nuevos,
recomendamos que se tase la propina nicamente, estableciendo contractualmente que
el restaurante no cobra el 10% del servicio ni otorga complemento dinerario alguno de
la propina.
LOT
Artculo 134. En los locales en que se acostumbre cobrar al cliente por el servicio un
porcentaje sobre el consumo, tal recargo se computar en el salario, en la proporcin
que corresponda a cada trabajador de acuerdo con lo pactado, la costumbre o el uso.
Si el trabajador recibiera propinas de acuerdo con la costumbre o el uso local, se
considerar formando parte del salario un valor que para l representa el derecho a
percibirlas, el cual se estimar por convencin colectiva o por acuerdo entre las partes.

En caso de desacuerdo entre el patrono y el trabajador la estimacin se har por


decisin judicial.
PARGRAFO NICO.- El valor que para el trabajador representa el derecho a percibir
la propina se determinar considerando la calidad del servicio, el nivel profesional y la
productividad del trabajador, la categora del local y dems elementos derivados de la
costumbre o el uso.
LOTTT
Carcter salarial de la propina
Artculo 108. En los locales en que se acostumbre cobrar al cliente por el servicio un
porcentaje sobre el consumo, tal recargo se computar en el salario, en la proporcin
que corresponda a cada trabajador o trabajadora de acuerdo con lo pactado, la
costumbre o el uso.
Si el trabajador o trabajadora, recibiera propinas de acuerdo con la costumbre o el uso
local, se considerar formando parte del salario un valor que para l o ella representa el
derecho a percibirlas, el cual se estimar por convencin colectiva o por acuerdo entre
las partes. En caso de desacuerdo entre el patrono o patrona y el trabajador o
trabajadora la estimacin se har por decisin judicial.
El valor que para el trabajador o trabajadora representa el derecho a percibir la
propina, se determinar considerando la calidad del servicio, el nivel profesional y la
productividad del trabajador o la trabajadora, la categora del local y dems elementos
derivados la costumbre o el uso. (Resaltado agregado).
La nueva Ley Orgnica del Trabajo (LOT) abri el camino para que los trabajadores que
perciben
propinas
vean
elevados
los
beneficios
salariales.
La razn, es que el artculo 134 establece que el trabajador que reciba este tipo de
gratificacin de acuerdo con la costumbre se considerar formando parte del salario
un valor que para l representa el derecho a percibirlas.
La disposicin beneficia a los empleados de restaurantes (mesoneros, cajeros);
hoteles (recepcionistas, botones, camareras); peluqueras (estilistas y manicuristas,
estacionamientos (parqueros, cuidadores); autolavados; supermercados (carniceros,
empacadores); mantenimiento, servicio de entrega a domicilio, entre otras actividades.
Estos trabajadores sumarn una porcin de las propinas que reciban al mes de
sus clientes, al clculo y pago de los beneficios salariales, es decir, prestaciones,
vacaciones, utilidades, horas extra.
El jurista Antonio Espinoza Prieto, miembro de la comisin presidencial encargada de
redactar la LOT, seal que el artculo 134, refiere que no toda la propina ser
salario, sino que los patronos y los empleados acordarn el monto que tendr efecto
salarial.

Explic que un empleado con sueldo mnimo (Bs. 1 mil 780,45 ) negociar con su
empleador que el derecho a cobrar propina ser, por ejemplo, de Bs 500 al mes, con lo
cual el salario quedara en Bs 2 mil 280,45. Es decir, esa sera la cantidad que se le
considere como salario para todos los efectos, y no lo realmente percibido en un mes,
ya que la propina puede ser mayor o menor a lo pactado.
Friccin laboral
Espinoza indic que la Ley insta a los trabajadores y patronos a resolver de mutuo
acuerdo el monto de la propina o que forme parte del contrato colectivo, partiendo de la
calidad del servicio, el nivel profesional y la productividad del trabajador, la categora
del local y dems elementos derivados de la costumbre o el uso en cada negocio.
Si las partes no logran conciliar la cantidad, entonces debern recurrir a un tribunal, el
cual determinar la porcin de la propina que ser salario.
Un aspecto que dej claro Espinoza Prieto, es que el monto de la propina que se
acuerde o fije va judicial, ser salario, independientemente de que se incluya o no en la
facturacin. Aadi que aquellos negocios que actualmente no permiten el cobro de
este beneficio, no estn obligados a otorgarlo.
Detall que un caso aparte son los locales en que se acostumbra cobrar al cliente por el
servicio, un porcentaje sobre el consumo (tradicionalmente es de 10%). All dijo que la
LOT es clara, al estipular que el recargo se computar en el salario, en la proporcin
que corresponda a cada trabajador.
Tras la novedosa medida, el director de la Cmara de Comercio de Caracas, Vctor
Maldonado, seal que diversos sectores se encuentran evaluando el impacto, pero se
anticipa mayor conflictividad en las relaciones laborales.
Refiere que el artculo somete a nuevas presiones a patrones y empleados, afectando
el clima organizacional, pues acota que el salario es la arista que mayor conflicto
genera, y ahora se negociar la porcin de la propina que ser sueldo.
A su juicio, ser la pequea y mediana empresa la que pueda tener dificultades
contables por la medida. Sugiri que el reglamento de la LOT que est siendo
redactado, estipule un mecanismo de aplicacin, como que todos los negocios que
permitan el cobro de propina la incluyan en la facturacin.