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Resmenes de tesis doctorales

El enfrentamiento entre sofstica y filosofa


ante el problema de la verdad
PILAR SPANGENBERG*
Universidad de Buenos Aires

El trabajo investiga la nocin de altheia en el pensamiento griego


clsico. La intencin es repensar la ubicacin del punto de fuga que representa para nosotros la verdad, a partir de la eleccin de otra serie de puntos
constituida por los textos antiguos. La tesis descansa sobre el supuesto de
que los textos pertenecientes a la filosofa y la sofstica griegas deben leerse
unos a la luz de los otros y sobre esta base intenta determinar las ntimas
conexiones que existen entre ambas corrientes de pensamiento en lo que
concierne al problema de la verdad. Apunta a demostrar, por un lado, que solo
a partir de la irrupcin de la sofstica el concepto de verdad, transparente
hasta entonces, comenz a enturbiarse y a asumir el carcter de problema. Y,
por otro lado, que la crtica a tales posiciones por parte de Platn y Aristteles,
y el establecimiento de sus propias concepciones del ser y de la verdad, son
las dos caras de una misma moneda.
Se articula en un captulo introductorio, y tres grandes secciones. La
primera referida a las concepciones sofsticas de la verdad, la segunda a las
crticas que a estas dedican los filsofos, y la tercera y ltima, a las propias
concepciones de Platn y Aristteles acerca de la verdad.
En el captulo I, teniendo en cuenta que el ingreso de la altheia al
vocabulario terico implic una resignificacin del trmino en diversas direcciones, pero que, sin embargo, no barri con el trasfondo semntico preterico, se aborda el anlisis etimolgico del trmino, as como al estudio de
un cuerpo acotado de testimonios tempranos relativos a la nocin de altheia.
El examen aspira a desactivar ciertos presupuestos inseparables de la concepcin actual de la verdad. De los primeros testimonios, emerge la altheia
como un espacio de interseccin entre el hombre y el mundo, que exhibe una
estructura semntica constitutivamente didica que no se deja aprehender a
*

Directora: Graciela Marcos. Tesis defendida el 15 de junio de 2010. Miembros del


jurado: Dr. Eduardo Barrio, Dr. Fabin Mi y Dr. Armando Poratti.
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partir de la dicotoma sujeto-objeto. Por otra parte, en estos primeros testimonios, la altheia viene unida siempre a verba dicendi. Es por eso que para
poder dar cuenta de tal nocin se aclara el funcionamiento del verbo decir
(lgein), que, segn surge de los primeros testimonios, parece poseer una
cierta transitividad ontolgica, en el sentido que implica un puente hacia
fuera de s, hacia las cosas o hechos a los cuales refiere. Lo que se dice es la
cosa. Se exploran asimismo algunos textos de la tradicin potica y de
Parmnides que constituyen el horizonte terico sobre el cual se desarrollar
en adelante la discusin en torno a la verdad.
La primera parte de la tesis est dedicada, como se ha adelantado, a la
concepcin sofstica de la verdad. El captulo II gira en torno a ciertas doctrinas de Protgoras, en especial la del hombre-medida (HM), que gener una
fuerte crisis en la nocin de verdad al identificarla con el (a)parecer (phantasa)
medida ltima postulada por el sofista y disolver as toda posibilidad de
falsedad. Se estudia all tambin la utilidad como el nuevo criterio poltico que
viene a reemplazar al de verdad. El captulo III busca profundizar en la dimensin poltica de la tesis del HM. Para ello, se analiza su relacin con el discurso acerca del origen de la politicidad atribuido por Platn al sofista en el
Protgoras. La hiptesis defendida es que solo sobre la base del pensamiento poltico del sofista el HM asume pleno sentido.
Los dos captulos que siguen se refieren a Gorgias, cuyo pensamiento
es abordado desde dos perspectivas. En primer lugar, el captulo IV apunta a
aprehender la compleja relacin que establece entre ser, pensamiento y discurso. De all surgen ciertas tensiones que explico proponiendo una doble
filiacin de su pensamiento: la tradicin potica, por un lado, y el pensamiento
parmendeo, por otro. En el captulo V abordo el Gorgias de Platn para
explorar el lmite entre la concepcin sofstica y la platnica acerca del discurso y el poder, con el objeto de comprender sus respectivas ideas acerca de
la verdad, la politicidad y la democracia. En el captulo VI llevo a cabo un
balance acerca de las posiciones sofsticas analizadas y comparo los puntos
de vista que entran en juego en los casos de Protgoras y Gorgias en lo que
atae a la negacin del criterio.
La segunda parte de la tesis trata acerca de las crticas que Platn y
Aristteles dirigieron a las tesis sofsticas en torno a la verdad. En el captulo
VII analizo la refutacin ofrecida por Platn, por un lado, y por Aristteles, por
otro, de la tesis relativista protagrica. Ambos filsofos vinculan la doctrina
de Protgoras con la de Herclito, a quien le atribuyen una polmica unin de
la teora del continuo devenir y de la convivencia de los contrarios, con el fin
de atribuir un sustento metafsico a la tesis relativista. El captulo VIII examina
las crticas de Platn y Aristteles a la posicin gorgiana. En primer lugar, se
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apoya en el Sofista para examinar la posicin platnica frente a la logologa


gorgiana. A travs de la diferencia, segn propongo, Platn introduce un nuevo sentido no solo de no ser, sino tambin de ser; logra bloquear las paradojas
sofsticas exhibidas por Gorgias y anticipa la pluralidad de sentidos del ser
sostenida por Aristteles. En segundo lugar, propongo una lectura de los tres
primeros captulos de Metafsica IV, en los cuales el estagirita define la filosofa primera como ontologa y lleva a cabo la clebre reduccin de esta
ltima a ousiologa. En diversos pasajes de este texto se proyecta la sombra
de Gorgias, figura que cuestion justamente la posibilidad de fundamentar el
discurso en el ser.
En la tercera y ltima parte del trabajo, abordo los tratamientos en
torno a la verdad ofrecidos por Platn y Aristteles en oposicin a las concepciones sofsticas. En el captulo IX analizo la concepcin platnica del lgos
y su relacin con la verdad. Defiendo all la idea de que la estructura de la
mmesis, que segn las lecturas tradicionales es aquella a la que acude Platn
para exhibir la naturaleza del lgos, no es del todo adecuada a la hora de dar
cuenta de la relacin que este guarda con el ser. En el Sofista, la relacin de
mmesis, en cambio, s le resulta til para dar cuenta de la nocin
correspondentista de la verdad. El captulo X contina con el examen del
Sofista con el fin de mostrar hasta qu punto Platn se distancia all de la
posicin sofstica, que establece que la significacin de un nombre est dada
por la cosa misma. Al referirse a la posibilidad de hablar de algo que, a pesar
de no contar con una existencia efectiva, es de algn modo, Platn brinda
elementos que permitiran dar cuenta de juicios verdaderos acerca de sujetos
inexistentes. El captulo XI deja de lado la concepcin correspondentista para
estudiar un significado ms amplio, acaso ms impreciso, pero focal en el
pensamiento platnico. En primer lugar, a partir de un anlisis de la mentira
poltica postulada por el filsofo en Repblica II-III, busco iluminar una nocin de verdad que no supone correspondencia: a travs de discursos que no
guardan relacin alguna con los hechos efectivos es posible instaurar verdades (autnticos valores) en el alma del oyente. La investigacin sobre esta
nocin amplia de verdad prosigue con el examen de la alegora de la caverna
expuesta en Repblica VII. Contra la clebre interpretacin heideggeriana,
se defiende la emergencia de una concepcin ontolgica de la verdad, caracterizada en los libros centrales de Repblica como una instancia mediadora
entre sujeto y objeto que abre el espacio para la aparicin de la cosa.
Los captulos XII-XIV estn dedicados al examen de la nocin de verdad
en el pensamiento de Aristteles. En el captulo XII, al recurrir fundamentalmente a los primeros captulos de De Interpretatione, exploro la relacin que
establece el estagirita entre palabras y cosas. Apunto a relevar all qu es lo
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que entiende por significar, de modo de comprender las implicancias de la


estrategia que utiliza para combatir al sofista. El captulo XIII propone una
lectura del primer argumento ofrecido por Aristteles contra quienes niegan
el principio de no contradiccin a la luz de las posiciones sofsticas. Aspira a
mostrar que no se han extrado las consecuencias acertadas de los argumentos de Met. Gamma 4 por no haber prestado la debida atencin al pensamiento del adversario. A la luz de una interpretacin ajustada del pensamiento de
los sofistas estudiados, surge una negacin del principio a nivel ontolgico y
no a nivel lgico, psicolgico o meramente semntico, como han supuesto
algunas lecturas. Por fin, el captulo XIV aborda de lleno la concepcin
aristotlica de la verdad en relacin con las doctrinas sofsticas. Algunos intrpretes han encontrado en su concepcin de la verdad cierta inconsistencia,
mientras que otros han discutido en torno a cul es el lugar primario de la
verdad, si el ser o la dinoia. Este captulo intenta mostrar que, como en
tantos otros conceptos centrales del pensamiento antiguo, la dimensin objetiva y la subjetiva se funden y que, en este sentido, es posible asumir las dos
tradiciones interpretativas acerca de la verdad en Aristteles, en tanto no
excluyentes.
Por ltimo, en la seccin destinada a Conclusiones, se ofrece un balance que busca iluminar aquellos aspectos de la discusin entre sofistas y filsofos a partir de la cual se sentaron las bases del pensamiento occidental
sobre la verdad.

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