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Inti: Revista de literatura hispnica

Volume 1 | Number 46

Article 29

1997

Blanca Varela: la poesa ya no es una dama burguesa


Victor Rodriguez Nuez

Citas recomendadas
Nuez, Victor Rodriguez (Otoo-Primavera 1997) "Blanca Varela: la poesa ya no es una dama
burguesa," Inti: Revista de literatura hispnica: No. 46, Article 29.
Available at: http://digitalcommons.providence.edu/inti/vol1/iss46/29
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BLANC A VARELA:

LA PO ESA YA NO ES UNA DAMA BURGUESA

Vctor R odrguez Nez


University of Oregon

Blanca Varela tiene la transparencia, la precisin y la dureza de


una gota de agua. Si uno se asoma a sus bordes, queda ebrio de tanta
claridad, ciego de tanta turbulencia, pues en ella se condensa el mundo.
Como toda autntica gota de agua, esta muje r no se parece a nadie, y mucho
menos a otra gota de agua. Su discurso fluye e influye, negando a la piedra.
Ro que no va a dar a la mar, sacudida elctrica ms que corriente. Al fin,
despus de mucho buscarla, pude calmar mi sed con ella. Fue en una de las
blancas mesitas de la terraza del antiguo Hotel Veracruz de Medelln, un
buen sitio para ver llover sobre la ciudad, en el verano de 1993. Le pregunt
entonces lo que siempre pregunto.
V.R.N.:

Por qu, entre todas las formas de expresin, haz elegido la poesa?

B.V.:

La poesa no se elige, es un destino. Se viene al mundo con esa


formacin o deformacin: la necesidad de la poesa... Yo
comenc a escribir desde muy pequea. Provengo de una familia
en que todos, mal o bien, han escrito siempre. Pero comenc a
hacer algo que realmente poda llamarse poesa alrededor de los
16 aos, cuando entr a la Universidad...

V.R.N.:

Es posible el aprendizaje de la poesa?

B.V.:

A mi juicio, el aprendizaje de la poesa no es posible. Se puede


aprender a escribir poesa, que es una cosa bien distinta. La
poesa es algo natural, un don humano, una manera de ver el
mundo. Es una interpretacin permanente de las cosas de la vida.
Pero el oficio se puede ir conduciendo, mejorando...

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V.R.N.:
B.V.:

V.R.N.:

Q uines fueron tus m aestros dentro del oficio?


En ese sentido, para m fue muy im portante conocer a Sebastin
Salazar Bondy. En la Universidad, donde coincidim os, un da me
dijo: usted escribe poesa. La repliqu evasiva que cmo lo
saba, y la cosa qued ah. Pero otro da le ense algo y entonces
me dijo: usted tiene una gran influencia de Juana de Ibarbourou.
Me prest libros y, a travs de l, pude conocer a poetas de mi
generacin y tam bin a poetas m ayores. Y, sobre todo, pude
conocer a Jos M ara Arguedas, quien tam bin influy mucho en
m . El haba nacido y se haba criado en la sierra. Parece que
perdi a la m adre de nio y que la m adrastra, que lo trataba muy
m al, se lo dio a los indios. Jos M ara era una persona que me
vincul m ucho con Per...
Te sientes parte de alguna generacin literaria?

B.V.:

Claro, soy parte de una generacin literaria especfica. Siendo


m ujer y, de alguna m anera, la nica que han considerado dentro
de esa generacin, me siento muy acogida por ella. Pienso que
es im portante para un poeta tener conciencia de generacin. Con
tus contem porneos se com parten ideas, gustos. Unos a otros nos
alim entam os...

V.R.N.:

C u n d o c o m e n z a s te
profesionalm ente?

B.V.:

N unca me he sentido un poeta profesional. La poesa es algo que


he llevado con m ucha discrecin, como mi otro yo. Pero creo que
debo aceptar que con los aos he hecho algunas cosas, que me han
publicado algunos libros pequeos y que tengo m uchos am igos...

a e s c r ib ir

en

s e rio ,

d ig a m o s

UNA G U E R R A PR IV A D A
V.R.N.:

Baudelaire afirm aba que la poesa no tiene otra finalidad que ella
m ism a...

B .V .:

As es. La poesa, como parte de la vida y com o la vida m ism a,


no tiene otro objetivo que servir a ella. Es el acto ms desinteresado
que existe. Aunque hay gente que vive de ella, porque trabajan
un estereotipo. Los poetas autnticos viven de otras cosas.

V.R.N.:

Poe sostena que era capaz de detallar, paso a paso, cm o surga


cualquiera de sus obras...

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B.V.:

Yo no, para nada. Segn mi experiencia, la poesa es un


fenmeno natural, algo incontrolable. Surge de pronto, de algn
encuentro con la realidad la sociedad, lo que t eres y no eres.
Se produce como una reaccin qumica entre el ser y tu manera
de mirar... Me imagino.

V.R.N.:

Te has propuesto, alguna vez, construir un poema?

B.V.:

Jams. Slo he hecho uno, digamos, por encargo. Cierta


universidad norteamericana me invit a un homenaje para Kafka.
Yo cre que era slo una invitada a presenciar las cosas, y no, me
haban programado para leer. Tuve que fabricar un poema
rpidamente y, como soy una kafkiana tremenda, no me sali mal
del todo.

V.R.N.:

Para Williams, el poema es una mquina de palabras creada para


trasmitir ideas, sentimientos...

B.V.:

No me parece una definicin acertada. Claro, el poema es un


objeto que no se puede hacer sino con palabras. Pero es un objeto
expuesto al cambio, que has creado y luego corriges, suprimes
lneas y hasta estrofas completas. Pero cuando menos lo esperas,
el poema alcanza un crecimiento que ya no puedes controlar, se
tom a algo monstruoso que te agobia y te destruye. S, la poesa
es una guerra privada.

LA P E R FE C C IO N NO EXISTE
Blanca Varela naci en Lima, en 1926. Estudi Letras y Educacin en
la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. All altern con varios
escritores de su promocin, la llamada Generacin de los aos 50. Vivi
largos aos fuera de Per: entre 1949 y 1955 se estableci en Pars, donde
hizo amistad con las principales figuras del existencialismo; luego pas un
ao en Florencia y, de 1958 a 1960, residi en Washington. A la par de su
esencial quehacer potico, que la sita entre los m ayores poetas
hispanoamericanos del momento, ha traducido autores de varias lenguas y
ejercido el periodismo escrito, radial y televisivo.
V.R.N.:

En tu quehacer potico, qu lugar ocupa la inspiracin?

B .V .:

La inspiracin es un trmino sobre el que se debate en casi todas


las pocas. Lo cierto es que hay estados especiales, de mayor
sensibilidad, pero no creo correcto llamarlos inspiracin. Eso de
que a uno le dictan cosas, que escuche voces, me parece ridculo.

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Lo que te puede pasar es que escribas algo y, despus, creas que


no hayas sido t quien lo haya hecho. Eso s m e ha pasado varias
veces...
V.R.N.:

Buscas la originalidad?

B.V.:

Tam poco creo en la originalidad. M e parece im posible que uno


pueda hacer algo a p rio ri. T no puedes ser original porque
decidas serlo, la originalidad tiene que ver m s bien con la
autenticidad. Si las cosas que la persona dice son, de verdad, esas
que debe decir, llegan a tener una incuestionable originalidad...

Y.R.N.:

Y la perfeccin?

B.V.:

No existe. La im perfeccin es, de alguna m anera, la verdadera


belleza...

V.R.N.:

El poeta pierde fuerza cuando persigue un fin m oral?

B.V.:

V.R.N.:

Sin dudas. Es que hay otra m oral en la poesa, por ejem plo la
autenticidad. Una persona puede tener ideas polticas cerradas y,
sin em bargo, ser muy honesto, escribir lo que no puede dejar de
decir. Si es fiel a lo que est sintiendo, en trm inos m orales,
lograr una obra potica de calidad...
A rriesgaras alguna definicin de la poesa?

B.V.:

D efinir la poesa es algo difcil, muy com plicado. Hay ciertos


estados que no tienen nom bre, que no son com parables con otros,
que son nicos. Adems la poesa es algo que sugiere en otro que
eso, lo pensado o lo sentido, podran ser parte de l...

V.R.N.:

Para qu te sirve la poesa?

B.V.:

A m la poesa me ayuda a ver. Cuando leo buena poesa es como


si me abrieran una ventana, y me digo: esto es lo que yo haba
percibido, lo que haba sentido sobre ciertas cosas. La buena
poesa es la que logra com unicar ideas, estados de nim o,
sentim ientos con ms frecuencia y con m ayor eficacia.

UN B R E V E V IA JE IN T E R IO R
V.R.N.:

Y cmo nacen los poem as de Blanca Varela?

B.V.:

N acen de las cosas ms absurdas, de una conversacin, de una

VICTOR RODRIGUEZ NUEZ

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experiencia. Puedo ver algo en la calle que me impresiona... La


impresin puede venir, incluso, de una lectura.
V.R.N.:

Tienes un mtodo de trabajo?

B.V.:

Lo nico que hago es conseguir, en ciertas ocasiones, un poco de


soledad para poder pensar. Para m, la poesa es un breve viaje
interior. Un viaje a veces muy peligroso, porque te vas a ver
persiguiendo cosas extraas. Una idea, una imagen, algo que
jams vas a poder decir...

V.R.N.:

Para algunos, la poesa hoy no tiene la presencia, la difusin de


antes. Ser cierto?

B.V.:

Al contrario. Fjate no ms cmo acude la gente por millares a


las lecturas de poemas en Medelln... Lo que pasa es que la poesa
ha dejado de ser una dama burguesa, se sali para la calle. Ya no
es un asunto de ricos, ni de ciertos personajes pedantes y bohemios,
que la sociedad mantena como vacas sagradas. La poesa anda
por ah, cualquiera es capaz de percibirla.

V.R.N.:

T le has dado entrada a la prosa en tu poesa...

B.V.:

S, de alguna manera, aunque evito la ancdota. Yo he escrito


poemas en prosa y, en algunos momentos, no s si son solo prosa.

V.R.N.:

Sern realmente contrarias poesa y prosa?

B.V.:

No. Yo creo que hay lmites. Las novelas ms extraordinarias


son aquellas sobre las que la gente dice: qu atmsfera, qu
lirismo tiene esta novela. El realismo plano nunca es potico.

V.R.N.:

Puede haber un arte no potico?

B.V.:

No, eso ya es artesana pero no artesana popular, que tiene


cosas muy hermosas. O sea, un poco de construccin, manejo de
materiales, nunca otra mirada.

CON M UCH O MAS CALOR


Entre los singulares poemarios de Blanca Varela se cuentan: Ese
puerto existe (1959, prologado por Octavio Paz), Luz de da (1963), Valses
y otras falsas confesiones (1972) y Canto villano (1978). Su obra potica
ha sido recogida en las antologas Camino a Babel (1986) y Poesa escogida,
1941-1991 (1993). En 1993 dio a la luz otro par de poemarios: Ejercicios

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m ateriales y E l libro de b arro . Sus libros de versos han aparecido, adems


de en su pas natal, en M xico y Espaa. Asim ism o, su obra ha sido
traducida, entre otros idiom as, al ingls, francs, alem n, ruso, italiano y
portugus. Es de lam entar que esta esplndida obra an no haya recibido la
atencin crtica y acadm ica que m erece.
V.R.N.:

Cul es tu m todo de trabajo?

B.V.:

Yo trabajo todos los das como un obrero. Solam ente puedo


dedicarm e a la poesa por las noches y el fin de semana. Yo no
soy una seora burguesa, como piensan algunos, tengo que
trabajar para ganarm e la vida... He hecho todos los trabajos que
puedas im aginarte. Trabajos que, como regla, no m e gustaban.
Desde hace algunos aos trabajo en una editorial, represento en
Per al Fondo de Cultura Econm ica de M xico. Incluso, para
com er he hecho periodism o, radio y televisin. No m e gusta el
periodism o. Yo soy m uy tm ida y, para hacer el periodism o que
me hubiera gustado, se requerira salir al frente de las cosas.

V.R.N.:

La experiencia con el periodism o...

B.V.:

Para un poeta, puede ser positiva. Siempre y cuando no sea una


obligacin, algo que te agobie tanto que te deje rido para lo tuyo,
que es la poesa. Adems, yo he escrito poem as que han salido
de una lnea periodstica...

V.R.N.:

Se puede decir todo con la poesa?

B.V.:

V.R.N.:
B.V.:

No todo, hay cosas que no. Creo que la poesa puede decir las
cosas en un grado de alta com bustin, con m ucho ms calor.
A dem s, hay ms identidad, ms condensacin en la poesa. A
m me hubiera encantado escribir narraciones, sobre todo novelas.
N unca lo he intentado. S he escrito algunos cuentos, pero nunca
los he publicado. O los publiqu alguna vez, pero para ganar
unos centavos... Tengo una novela frustrada. Una novela que me
apasion, que escrib como loca en Pars, cuando era bastante
joven. P or cierto, alguien me dijo que era una novela dem asiado
progresista, aunque no era ni m ucho m enos panfletaria.
Te consideras una poeta com prom etida?
El com prom iso con la sociedad est im plcito en el buen arte. U n
artista cum ple su rol social si es bueno y honesto. Ser un buen
poeta es la m ejor m anera de servir a los dems, la m ejor m anera
de estar y actuar en la sociedad.

VICTOR RODRIGUEZ NUEZ

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PARA NADA AGRESIVA


V.R.N.:

Por qu se escriben tantos poemas tristes y tan pocos poemas


alegres?

B.V.:

Porque la condicin humana es supremamente difcil, porque el


hombre no tiene muchas cosas de qu regocijarse. Yo escribo a
veces una poesa muy negra, muy severa, muy dura. Y sin
embargo, mi aspiracin mayor es poder escribir una poesa que
se pueda cantar.

V.R.N.:

La poesa peruana se suele ubicar entre las m ejores de


Hispanoamrica. Se mantiene esa tradicin?

B.V.:

Por supuesto... Lo ms interesante en estos momentos all es la


promocin de mujeres poetas. Algunos nombres: Carmen Oll,
Giovanna Pollarolo, Roco Silva Santiesteban, Patricia Alba,
M agdalena Chocano. La mayor es la Oll, que tiene 40 aos; las
dems andan por los 20, los 25. Ellas hacen una poesa muy ertica...

V.R.N.:

La condicin de mujer, como poeta, te ha perjudicado o


favorecido?

B.V.:

En cierto sentido, me ha ayudado. Yo soy una mujer solitaria


dentro del panorama de la poesa peruana. Como era una especie
de lunar dentro de mi generacin, siempre he sido muy bien
tratada. En honor a la verdad, eso se debe tambin a que he sido
discreta, para nada agresiva... Tengo mucha simpata por el
feminismo, mucho respeto por l, es algo que tena que venir, que
deba suceder... Pero no soy una feminista activa, porque jams
me sent en un plano de inferioridad. Me sent, en cambio, en un
plano de no competencia.

YO M E SIEN TO MUY CHOLA


Este cronista estuvo entre los que vieron a Blanca Varela leer sus
versos la noche del 2 de junio de 1994. Fue en el Teatro Metropolitano de
M edelln, la ciudad que ha decidido conjurar la violencia con la poesa. Su
voz ha sido calificada de spera, de poseer una extraa dureza. Adems,
de decir las cosas como son, sin remilgos ni contemplaciones. Creo que
es ms bien reflexin emotiva, agua maldita y relmpago de nieve. Desde
aquella noche estoy entre los que llevan sus versos sin duda el dolor es
una maravillosa cerradura empozados en el alma. El alma, ese pas de
sed que fundara su mejor coterrneo, la patria grande de Vallejo.

292

V.R.N.:
B.V.:

V.R.N.:

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Qu opinas de la situacin de Cuba?


M e parece muy difcil. Yo encuentro que es sum am ente injusto
el bloqueo, pero tam bin creo que en la sociedad cubana hay
cosas que deben cam biar. Algo se tiene que hacer, fuera y dentro
de ese pas, para que el bloqueo sea levantado. A los pueblos no
se les puede castigar as, ni im ponerle soluciones extraas. S, en
Cuba se deben cam biar m uchas cosas, pero el pueblo debe decidir
por s m ism o...
Y la situacin del Per?

B.V.:

Es terrible. A parentem ente, hay cosas que han m ejorado con la


ayuda de alguien que no tiene nada que ver con el Per. N uestro
actual presidente es peruano pero no tiene tradicin, no tiene
m em oria histrica del pas. Para l ha sido m uy fcil hacer cosas
que debim os haber hecho nosotros m ucho antes. Parece que este
seor es muy insensible, muy dictatorial. Adems, nunca sabem os
si nos gobierna l o nos gobiernan los m ilitares. Se trata de una
especie de hbrido trem endam ente extrao y peligroso...

V.R.N.:

Y en este contexto dram tico, cul es la situacin de la cultura?

B.V.:

N uestra cultura apenas sobrevive... En eso los peruanos somos


heroicos. Adems, la poesa es una m anera de protegerse contra
la adversidad poltica. Para m ser peruana es una casualidad,
pero es tam bin algo que asumo totalm ente. No puedo ser otra
cosa que peruana, no quiero vivir en otro lugar. La idea de
adquirir otra nacionalidad me produce una especie de m areo. Yo
me siento m uy chola...

V.R.N.:

Cm o definiras lo peruano?

B.V.:

Lo peruano es algo m uy triste. Somos un pas que no est


integrado, donde jam s nos aceptam os los unos a los otros.
Tenem os diferencias raciales, culturales, sociales. Hasta ahora,
no es precisam ente lo peruano aquello que nos define. Pero
superar eso conlleva el trabajo de toda una vida. Si los peruanos
sintiram os que todos somos peruanos seram os un pas ms
digno.