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Bruce H.

Lipton

A Biologia da
Crena
BUTTERFLY
EDITORA

So Paulo - 2007

Cincia e espiritualidade na mesma sintonia: o poder da


conscincia sobre a matria e os milagres
Traduo YMA VICK

DEDICO ESTE LIVRO A


Nossa grande me Gaia, Que ela possa nos perdoar por todos os erros que cometemos para
com ela.
Para minha me Gladys, Que sempre me encorajou, incentivou e teve muita pacincia nos 20
anos que levei para desenvolver todo este material.
Para minhas filhas Tanya e Jennifer, Lindas mulheres que sempre estiveram ao meu lado... por
mais estranhas que minhas teorias parecessem.
E especialmente para minha querida Margaret Horton, Minha melhor amiga, companheira de
toda a vida e meu grande amor. Que nossa busca incansvel pela vida possa continuar para
sempre!

AGRADECIMENTOS
Muito tempo se passou entre minha primeira inspirao cientfica e a criao deste livro.
Durante esse perodo de transformao pessoal, fui guiado e abenoado por verdadeiras
musas encarnadas e desencarnadas: as "musas inspiradoras das artes". Sei que devo muito a
algumas delas em especial, pois ajudaram a transformar esse trabalho em realidade.
"As musas da literatura": a inteno de escrever um livro sobre a nova biologia surgiu em
1985, mas o processo s teve incio realmente em 2003, quando conheci Patrcia A. King.
Patrcia uma escritora freelancer, que mora em So Francisco, na Califrnia, j foi reprter da
revista Newsweek, na qual trabalhou como editora-chefe durante dez anos. Jamais me
esquecerei de nossa primeira reunio. Despejei sobre ela uma srie de teorias sobre a nova
cincia, pginas e mais pginas de manuscritos, artigos de jornal que eu havia escrito, caixas
contendo fitas de vdeo com palestras e vrios impressos sobre o assunto.
Somente depois que ela saiu que percebi o tamanho da tarefa que colocara em suas mos.
Contudo, mesmo sem ter nenhum dirios da World Expo em Lisboa, Portugal, no ano de 1998.
Se

desejar

conhecer

um

pouco

da

fabulosa

criatividade

de

Bob,

visite

www.lightspeeddesign.com.
Seu trabalho, inspirado na cincia e nos princpios da luz, muito belo e profundo. Para mim
uma grande honra o fato de a arte da capa deste livro, que apresenta ao pblico os conceitos
da nova biologia, ter sido desenvolvida por ele.

"As musas da msica": da concepo da nova cincia criao deste livro, sempre fui inspirado
e energizado pela msica vibrante do conjunto Yes, especialmente pelas letras de seu
vocalista, Jon Anderson. Sua msica e suas mensagens revelam grande conheci-mento e
compreenso da nova cincia, pois mencionam o tempo todo que estamos todos ligados
mais pura luz. Suas letras enfa-tizam o fato de que nossas crenas, experincias e sonhos
moldam nossa vida e a de nossos filhos. Conceitos que levo pginas e pginas para explicar, o
Yes explica em poucas linhas de sua poderosa msica. Um verdadeiro trabalho de gnios!
Quanto publicao deste livro, quero expressar meu agra-decimento aos editores de Nova
York, que no aceitaram minha proposta inicial de composio do material, pois graas a eles
tive de cri-la eu mesmo, e exatamente da maneira como queria. E agradeo muito
Mountain of Love Productions, Inc. pelo investi-mento de tempo e recursos na publicao,
especialmente a Dawson Church, da Cooperativa dos Autores. Dawson me permitiu ter a
tarefa gratificante de administrar minha prpria publicao e, ao mesmo tempo, contar com o
marketing de uma grande editora. Obrigado, Geralyn Gendreau, por seu apoio e por
apresentar meu trabalho a Dawson Church. A amiga e relaes pblicas Shelly Keller tambm
me ajudou muito dispondo de seu tempo e de seus conhecimentos editoriais.
Agradeo tambm a todos os meus alunos, ao pblico que assistiu a minhas palestras e
sempre perguntava: "quando voc vai publicar um livro?" Bem, aqui est ele! Seu apoio e
incentivo foram muito importantes.
No posso deixar de mencionar alguns professores que me guiaram e me apoiaram em minha
carreira cientfica. Primeiro meu pai, Eli, que me inspirou a seguir meu propsito de vida e,
principalmente, a enxergar alm dos limites do bvio. Obrigado, pai.
David Banglesdorf, o professor de cincias do curso ginasial, que me introduziu no mundo das
clulas e acendeu minha paixo pela cincia. O brilhante Irwin R. Konigsberg, que me adotou e
guiou durante meu curso de doutorado. Jamais me esquecerei daqueles momentos de
"eureca" e da cumplicidade na paixo pela cincia.
Devo muito ao professor Theodore Hollis, da Universidade de Penn State, e Klaus Bensch,
diretor de Patologia da Universidade de Stanford, o primeiro cientista "de verdade" a
compreender minhas ideias no ortodoxas. Todos esses grandes pesquisadores me deram
apoio, incentivo e espao em seus laboratrios para investigar as ideias que apresento neste
livro.

Em 1995, Gerard Clum, presidente da Life College of Chiro-pratic West me convidou a lecionar
biologia fractal, o que me deu oportunidade de desenvolver meu prprio curso sobre a nova
cincia. Sou muito grato a Gerry, que me abriu as portas aos universos da quiroprtica e da
medicina complementar.
Em minha primeira apresentao deste material, em 1985, tive a oportunidade de conhecer
Lee Pulos, professor assistente emrito do Departamento de Psicologia da Universidade de
British Columbia. Durante todos esses anos, Lee contribuiu com seu trabalho e ideias para
diversos conceitos da nova biologia que apresento neste livro. Meu estimado colega e amigo
Rob Williams, criador da Psych-K, contribuiu para este projeto unindo a cincia das clulas aos
mecanismos da psique humana.
A constante troca de ideias sobre a cincia e seu papel na civilizao com Curt Rexroth, um
grande amigo e profundo conhecedor de filosofia, trouxe mais conscincia e alegria minha
vida. Meus agradecimentos tambm a Theodore Hall, que me ajudou a ver mais claramente a
correlao entre a histria da evoluo celular e da civilizao humana.
Agradeo tambm a Gregg Braden por suas brilhantes ideias quanto publicao deste
material e pela sugesto do subttulo.
Cada um destes amigos leu e avaliou meu manuscrito antes de sua publicao. Suas
contribuies foram vitais para o resultado que voc tem agora em mos. Minha eterna
gratido a cada um deles: Terry Bugno, David Chamberlain, Barbara Findeisen, Shelly Keller,
Mary Kovacs, Alan Mande, Nancy Marie, Michael Mendizza, Ted Morrison, Robert e Susan
Mueller, Lee Pulos, Curt Rexroth, Christine Rogers, Will Smith, Diana Sutter, Thomas Verney,
Rob e Lanita Williams e Donna Wonder.
Agradeo tambm minha irm Marsha e a meu irmo David por todo o seu amor e incentivo.
David, em especial, sempre fez referncia "quebra do crculo de violncia" e acabou se
revelando um pai maravilhoso para meu sobrinho Alex.
Dough Parks, da Spirit 2000, Inc. tambm ajudou muito neste projeto e no poupou esforos
no sentido de divulgar a nova biologia. Produziu diversas palestras em vdeo e workshops que
a tornaram mais conhecida e acessvel a muitos que desejam recuperar o poder sobre sua
vida. Obrigado, meu irmo.

Mas esta lista de pessoas a quem devo tanto no seria completa sem o nome de Margaret
Horton. Margaret foi e ainda a grande responsvel por minha ideia de escrever um livro ter
se tornado realidade. Tudo o que eu digo e escrevo, querida... por amor a voc!

PRLOGO
Se voc pudesse ser qualquer pessoa neste mundo... quem voc seria?" Eu costumava passar
muito tempo pensando nisso. Vivia obcecado com a fantasia de mudar de identidade, pois
desejava ser qualquer pessoa menos eu mesmo. Minha carreira como bilogo e professor
universitrio era promissora e fascinante, mas minha vida pessoal era um verdadeiro caos.
Quanto mais eu tentava encontrar felicidade e satisfao, mais insatisfeito e infeliz me sentia.
Com o tempo, acabei desistindo e me entregando quela vida sem prazer. Aceitei o fato de
que era meu destino viver assim e que eu deveria tentar fazer o melhor possvel com o que me
foi oferecido. Tornei-me uma vtima da vida e meu lema se tornou: "o que ser, ser".
Porm, minha atitude fatalista modificou-se radicalmente em 1985. Eu tinha deixado meu
cargo na Escola de Medicina da Universidade de Wisconsin e comecei a lecionar em uma
faculdade de medicina no Caribe. Ento, distante do mundo acadmico tra-dicional, aos
poucos minha mente passou a seguir outra linha de pensamento, fora dos padres e crenas
rgidos que at ento havia seguido fielmente. Livre das concepes rgidas da cincia convencional e maravilhado com todo aquele mar azul do Caribe tive uma epifania cientfica que
abalou todas as minhas crenas a respeito da estrutura da vida.
Tudo comeou quando eu estava pesquisando os mecanismos que controlam a fisiologia e o
comportamento das clulas. De repente, percebi que a vida de uma clula controlada pelo
ambiente fsico e energtico em que ela se encontra e no pelos genes. Os genes so meros
modelos moleculares utilizados na construo das clulas, dos tecidos e rgos. O ambiente
funciona como uma espcie de' 'empreiteiro", que interpreta e monta as estruturas e
responsvel pelas caractersticas da vida das clulas. Mas a "conscincia" celular que
controla os mecanismos da vida, e no os genes.
Como bilogo celular, eu sabia que minhas descobertas teriam grande impacto sobre minha
vida e a de todos os seres humanos. Cada um de ns composto de aproximadamente 50
trilhes de clulas. Todo o trabalho de minha vida concentrou-se em entender melhor o seu
funcionamento, pois sempre soube que o dia em que descobrisse exatamente como funciona
uma clula eu descobriria como funciona todo o nosso organismo. Tambm percebi que, se
uma clula pode ser controlada pelo ambiente que a cerca, ns, os seres vivos, que temos

trilhes delas tambm podemos ser controlados. Assim como cada clula, o destino de nossa
vida determinado no por nossos genes, mas por nossas respostas aos sinais do meio
ambiente que impulsionam e controlam todos os tipos de vida.
Por um lado, minha descoberta sobre a natureza da vida foi um grande choque. Fazia quase
duas dcadas eu vinha programando todos os meus alunos a pensar exclusivamente dentro
dos parme-tros do dogma central da biologia: a crena de que a vida con-trolada pelos
genes. Por outro lado, porm, minha intuio sempre havia me dito que no era bem assim
que as coisas funcionavam. No fundo, sempre tive minhas dvidas sobre o determinismo
gentico. Algumas delas surgiram ao longo dos 18 anos nos quais trabalhei no projeto de
clonagem de clulas para o instituto de pesquisas do governo. Mas foi somente quando me
isolei do mundo acadmico tradicional que pude perceber a realidade com mais clareza.
Minhas pesquisas mostraram que os conceitos mais profundos do determinismo gentico
estavam equivocados.
Minha descoberta sobre a essncia da vida no apenas confirmou minhas pesquisas como
tambm colocou em xeque outra crena que eu vinha incutindo na mente de meus alunos:
que a medicina aloptica a nica que merece considerao. Quando me conscientizei da
importncia da energia do ambiente ao nosso redor, compreendi de maneira mais profunda e
abrangente as bases da cincia e da filosofia, da medicina complementar e tambm a
sabedoria espiritual das crenas mais antigas, e passei a ver a alopatia com outros olhos.
Aquele momento de descoberta tambm me abalou porque contrariou todas as minhas
crenas de que meu destino era ser uma pessoa infeliz. No h a menor dvida de que ns,
seres humanos, temos a capacidade de nos apegar a falsas crenas e a defend-las com unhas
e dentes, e os cientistas no esto imunes a isso. Nosso desenvolvido sistema nervoso, aliado a
um potente crebro, uma prova de que nossa conscincia muito mais complexa do que o
simples universo celular. Quando nossa mente se concentra em determinado assunto ou
objeto, captamos e sentimos o ambiente de maneira muito mais abrangente do que as clulas,
pois elas possuem conscincia mais restrita e reflexiva do que a nossa.
Fiquei extasiado com a ideia de poder alterar meu destino modificando minhas crenas. O
simples fato de perceber que este novo ramo da cincia poderia me fazer passar de mera
"vtima" a "co-criador" trouxe-me grande alvio.
J se passaram 20 anos desde aquela noite mgica no Caribe quando tive o vislumbre de
realidade que modificou toda a minha vida. E as pesquisas biolgicas que desenvolvi desde

ento s fizeram confirmar e ampliar os conceitos que compreendi naquele momento.


Vivemos hoje uma era fantstica. A cincia est se libertando de velhos mitos e estabelecendo
uma nova base de crenas com relao civilizao. A crena de que somos meras e frgeis
mquinas controladas por genes est sendo gradualmente substituda pela conscincia de que
somos os prprios geradores e administradores de nossa vida e do mundo que nos cerca.
H duas dcadas venho divulgando e apresentando esses conceitos cientficos a centenas de
pessoas em palestras nos Estados Unidos, Canad, Austrlia e Nova Zelndia. As mudanas que
essas pessoas esto conseguindo fazer em sua vida com essas informaes tm me trazido
muita alegria e satisfao. Conhecimento significa poder. Consequentemente, o conhecimento
sobre o ser nos d poder sobre ns mesmos e sobre nossa vida.
E precisamente este conhecimento que eu ofereo a voc neste livro, A biologia da crena.
Espero que, ao ler estas pginas, voc compreenda que muitas das crenas que impulsionam e
controlam sua vida no so reais, e sim conceitos limitadores, e que passe a querer modificlos. Ao fazer isso, voc reassumir o controle de sua vida, permitindo a si mesmo ter mais
sade e felicidade.
Sei que se trata de conceitos revolucionrios, de grande impacto e tambm de muito poder. A
partir do momento em que me conscientizei deles, minha prpria vida tornou-se bem mais
com-pleta. Deixei de passar o tempo todo perguntando a mim mesmo: "Se eu pudesse
escolher algum para ser neste mundo... quem escolheria?" Hoje a resposta uma s: quero
ser eu mesmo!

INTRODUO
A MAGIA DAS CLULAS
Quando eu tinha sete anos de idade, subi em uma caixa na sala aula para espiar pela lente de
um microscpio. Para minha de-;ero, a nica imagem que vi foi a da luz refletida. Aos poucos
: d nsegui conter minha ansiedade e ouvir as explicaes da senhora Novak sobre como regular
o foco. Ento, algo to dramtico aconteceu que modificou completamente minha vida: vi um
protozorio. Fiquei hipnotizado. O barulho das outras crianas ficou distante e me senti
sozinho na sala. Todo o meu ser pareceu mergulhar no mundo aliengena das clulas, algo que
at hoje mais interessante para mim do que qualquer filme feito por computador.
Na inocncia de minha mente infantil, eu via aquele organismo no como uma clula, mas
como uma pessoa em tamanho diminuto, um ser pensante e consciente. Para mim, ele no

estava nadando a esmo, mas sim cumprindo uma misso, embora eu no soubesse como
descrever isso tudo naquela poca. Fiquei observando seus movimentos ao redor de um grupo
de algas. Nesse instante, o grande pseudpodo de uma ameba desengonada tambm
comeou a se mover. Ento, enquanto eu fazia minha viagem maravilhosa naquele mundo
liliputiano1, Glenn, o mais perverso de meus colegas de classe, me empurrou para descer da
caixa e tomou meu lugar diante do microscpio. Tentei convencer a professora Novak a me
deixar ver mais um pouco, mas a aula estava terminando e outros alunos tambm esperavam
sua vez. Naquela tarde corri para casa e contei, esbaforido, minha descoberta minha me.
Usando todos os poderes de persuaso que a idade me permitia, implorei e a bajulei at
conseguir que ela comprasse um microscpio para mim. Passava horas maravilhado com
aquele mundo aliengena do outro lado da lente. (Relativo a Lilipute ou ao habitante desta ilha
imaginria do romance Viagens de Gulliver, do escritor ingls Jonathan Swift (1667-1745),
onde os habitantes medem apenas seis polegadas. Fonte: Dicionrio Houaiss da Lngua
Portuguesa. (Nota do Editor)) Mais tarde, na faculdade, passei a usar um microscpio eletrnico, mil vezes mais potente. A diferena mais ou menos como a dos telescpios que os
turistas usam para ver cenas da cidade do alto dos edifcios comerciais em relao aos do tipo
Hubble, que transmitem imagens do espao sideral. Entrar na ala de microscpios de um
laboratrio como uma cerimnia inicitica para estudantes que aspiram a se tornar bilogos.
O portal desse mundo maravilhoso uma porta giratria preta como aquelas que isolam as
salas escuras de revelao de filmes fotogrficos. At hoje me lembro da primeira vez que
passei por ela. Era uma divisria entre dois mundos: minha vida de estudante e meu futuro
como cientista e pesquisador. Quando a porta terminou de girar, eu me vi em uma sala grande
e escura, iluminada apenas por pequenas lmpadas vermelhas de segurana. Enquanto meus
olhos se adaptavam escurido, fiquei assombrado com o que vi. As luzes vermelhas refletiam
a superfcie espelhada de uma imensa coluna de ao inoxidvel com lentes eletromagnticas
que subiam at o teto no centro da sala e na base da coluna havia um grande painel de
controle que lembrava os de um Boeing 727, cheio de chaves, botes, medidores c luzes
indicadoras. Na base tambm havia muitos fios, mangueiras e cabos de vcuo que se
espalhavam como tentculos ou como as razes de uma rvore. O som das bombas de vcuo e
de circuladores de gua para refrigerao enchiam o ambiente. Tive a ntida impresso de
estar entrando na sala de comando da nave U.S.S. En-terprise. Mas aparentemente aquele era
o dia de folga do capito Kirk, pois quem estava frente dos comandos era um de meus
professores, ocupado com o complexo processo de colocar uma amostra de tecido (irgnico
em uma cmara de vcuo no centro da coluna de metal. Enquanto os minutos passavam,
comecei a ter a mesma sensao que tive aos sete anos de idade, quando vi uma clula pela

primeira vez. Finalmente, uma imagem verde fluorescente surgiu tia tela. Mal se podia
distinguir as manchas escuras do plasma. A imagem estava ampliada em 30 vezes seu tamanho
original. O pro-lessor comeou ento a aumentar o tamanho, passo a passo: 100 vezes, 1.000
vezes, 10.000 vezes. Quando chegou ao ponto mximo sem distoro, o microscpio havia
ampliado a imagem em 100.000 vezes. Era realmente uma cena de jornada nas estrelas, mas
em vez de viajarmos pelo espao estvamos indo em direo ao microcosmo, onde "nenhum
ser humano jamais esteve". Em um momento, estvamos observando uma clula em
miniatura e, no momento seguinte, podamos observar toda a sua arquitetura molecular. A
sensao que tive ao cruzar aquela barreira cientfica foi Indescritvel, principalmente porque
fui convidado a ser co-piloto honorrio naquele dia. Tive a honra de tocar os controles e "voar"
sobre aquela paisagem aliengena celular. Meu professor foi meu guia turstico, indicando os
pontos principais: "Aqui est uma mito-cndria, seu complexo golgiense ali um poro nuclear,
uma molcula de colgeno e mais adiante um ribossomo". A ideia de ser um pioneiro,
aventurando-me por territrios jamais vistos por olhos humanos me fascinava. O microscpio
simples despertou minha ateno para o mundo das clulas e de sua conscincia, mas foi o
microscpio eletrnico que me permitiu vislumbrar as molculas que so a base da vida.
Sentia que em algum lugar dentro daquela "citoarquitetura" da clula eu encontraria algo que
me levaria a desvendar os grandes mistrios da existncia. Por um instante, aquelas lentes se
transformaram em bolas de cristal e na tela fluorescente eu vi meu futuro. Senti que seria um
bilogo celular e que iria pesquisar com detalhe todas as nuances da ultraestrutura celular
para descobrir seus segredos. Afinal, estava aprendendo na prpria faculdade que a estrutura
e a funo dos organismos biolgicos esto intimamente ligadas. Tinha certeza de que,
estudando mais profundamente a relao entre a anatomia e o comportamento das clulas,
eu conseguiria entender seu mecanismo. Dediquei ento todo o meu tempo livre durante a
faculdade, mestrado e doutorado pesquisa da anatomia molecular, pois ali estava a chave do
que eu procurava. Minha curiosidade sobre estes "segredos da vida" tambm me levou a
pesquisar a clonagem de clulas humanas. Dez anos aps meu primeiro contato com um
microscpio eletrnico, eu me tornara um membro do corpo docente da Escola de Medicina
da Universidade de Wisconsin, internacionalmente reconhecido por minhas pesquisas sobre
clonagem de clulas-tronco e respeitado dentro da faculdade por minhas habilidades de
professor. E utilizava microscpios eletrnicos ainda mais poderosos que me permitiam
visualizar imagens tridimensionais de organismos vivos para observar bem de perto a base da
vida. Embora as ferramentas agora fossem mais sofisticadas, meus objetivos ainda eram os
mesmos. Jamais perdi a convico adquirida aos sete anos de idade ao ver pela primeira vez a
imagem de um protozorio em um microscpio. A vida das clulas tinha de ter um propsito.

A nica coisa que permanecia sem propsito era minha vida pessoal. No acreditava em Deus,
embora deva confessar que quando imaginava a possibilidade de sua existncia a figura que
surgia em minha mente era sempre a de um grande e perverso controlador com senso de
humor deturpado. Eu era, afinal, um bilogo tradicional, para quem a existncia de Deus era
uma questo totalmente irrisria. Considerava a vida mera consequncia do acaso, como a
sorte no jogo. As probabilidades dos resultados genticos so as mesmas de um dado rolando
sobre uma mesa. O lema de nossa profisso desde a poca de Charles Darwin era: "Deus? No
precisamos de um Deus". No que Darwin negasse a Sua existncia. Ele simplesmente
afirmava que o acaso, e no a interveno divina, o verdadeiro responsvel pela vida na
Terra. Em seu livro A origem das espcies, publicado em 1859, Darwin afirma que as
caractersticas individuais so passadas dos pais para os filhos e que estas so "fatores
hereditrios" que controlam a vida de todos ns. Essa afirmao levou os cientistas a uma
busca frentica para dissecar todas as partes que compem as molculas em uma tentativa de
decifrar os mecanismos hereditrios responsveis pela vida.
A pesquisa chegou ao fim 50 anos atrs, quando James Watson e Francis Crick descreveram a
estrutura e a funo da espiral dupla do DNA, o material do qual os genes so feitos. Os
cientistas finalmente entendiam os "fatores hereditrios" que Darwin mencionou em seus
manuscritos no sculo 19. Os jornais anunciaram a nova engenharia gentica, a promessa de
bebs com caractersticas programadas e os medicamentos milagrosos. At hoje me lembro
das manchetes daquele dia memorvel em 1953: "Descoberto o segredo da vida". Os genes
passaram ento a ser a explicao para tudo e os me-canismos pelos quais o DNA controla a
vida biolgica se tornaram o dogma central da biologia molecular, descrito com detalhes em
todos os livros e pesquisas. A longa discusso sobre as caractersticas que herdamos ou que
adquirimos durante a vida acabou. Os cientistas estavam certos de que tudo herdado de
nossos pais. No incio, pensavam que o DNA fosse responsvel apenas por nossas
caractersticas fsicas. Com o tempo passaram a acreditar que nossos genes tambm
controlavam nossas emoes e comportamento. Portanto, se algum nascesse com um gene
de felicidade defeituoso s poderia esperar ter uma vida infeliz. Eu me considerava uma dessas
pessoas; uma vtima da fatalidade de ter um gene de felicidade mutante ou mesmo ausente.
Justamente nessa poca estava passando por muitos problemas em minha vida. Meu pai
estava morrendo aps uma longa e dolorosa batalha contra o cncer. E como eu era o
responsvel por ele, passei os quatro ltimos meses de sua vida viajando duas a trs vezes por
semana de Wisconsin para Nova York. Ao mesmo tempo, coordenava um programa de
pesquisas, lecionava e escrevia a tese de renovao de meu ttulo de mestrado no National

Institutes of Health. Para completar, estava em meio a um divrcio que me consumia


emocional e financeiramente. Minhas economias se esvaram rapidamente entre custas de
advogados e penso para meus depen-dentes. Acabei apenas com uma mala de roupas e
morando em um apartamento alugado em um prdio que no recomendaria a meus piores
inimigos. Tinha medo de meus vizinhos, especialmente o do apartamento ao lado. Na primeira
semana aps me mudar, a porta foi arrombada e meu aparelho de som desapareceu. Alguns
dias depois, meu vizinho (de 1,90 m de altura e pelo menos 90 cm de largura) tocou a
campainha com uma lata de cerveja em uma das mos e palitando os dentes com a outra para
me perguntar se eu tinha o manual de instrues do aparelho. Mas o ponto alto foi quando
atirei o telefone pela porta de vidro de meu escritrio, despedaando inclusive a placa de
"Bruce H. Lipton, Professor Adjunto de Anatomia, Escola de Medicina da Universidade de
Wisconsin", gritando "eu vou enlouquecer!" O ataque de nervos foi causado pelo telefonema
de um gerente de banco que me explicou de maneira gentil, porm direta, que no poderia
me conceder um emprstimo. Parecia uma cena do filme Laos de ternura em que Debra
Winger responde ao marido: "No temos dinheiro para pagar nossas contas agora. E, pelo
jeito, no vamos ter nunca!"

A MAGIA DAS CLULAS - DJ-VU


Sem querer, acabei encontrando uma vlvula de escape. Tirei licena de um ano e fui lecionar
em uma universidade no Caribe. Claro, meus problemas no iriam desaparecer simplesmente
pelo fato de eu estar longe, mas quando o avio decolou de Chicago fiquei to feliz que
precisei me controlar para no gargalhar. Uma alegria imensa me invadiu e me senti como
naquele dia, aos sete anos de idade, quando descobri o mundo mgico das clulas. A felicidade
aumentou ainda mais quando entrei no pequeno avio de seis passageiros que fez a ponte
area at Monserrat, uma pequena e isolada ilha de apenas 19 quilmetros no meio do Mar
do Caribe. Se o Jardim do den realmente existiu, com certeza era bem parecido com aquele
lugar, um pedao do paraso circundado pelo imenso mar cristalino verde-azulado. Quando o
avio pousou e a porta se abriu, fiquei embriagado pelo cheiro das flores de gardnia que veio
com a brisa. Os moradores da ilha tinham o hbito de interromper seus afazeres para observar
o pr-do-sol, um ato de contemplao to relaxante do qual em poucos dias eu me tornei um
adepto fiel. s vezes mal podia esperar para assistir quele maravilhoso show no final da
tarde. Minha casa ficava em uma espcie de penhasco 1.500 metros acima do oceano, virada
para o oeste e, seguindo uma pequena trilha, logo em frente eu podia descer at a gua. Havia
tambm uma pequena gruta com uma passagem cheia de rvores, plantas e flores que levava
a uma praia deserta, onde eu iniciava o ritual de assistir ao pr-do-sol mergulhando e deixando

para trs todos os meus problemas dirios. Depois me aconchegava na areia clara e macia para
assistir ao espetculo do sol desaparecendo lentamente mar adentro. Ali, longe do estresse e
da competio mercenria do mundo, comecei a ver a vida sem os bloqueios e as limitaes
das crenas dogmticas da civilizao. No incio, no conseguia deixar de criticar e lamentar o
desastre que minha vida tinha sido at aquele momento. Mas aos poucos comecei a colocar de
lado as batalhas internas e a rever com mais calma meus 40 anos de vida. Aprendi novamente
a vivenciar o momento presente, exatamente como fazia quando criana. Reaprendi a sentir o
prazer de estar vivo. Acabei me tornando mais humano e humanitrio naquela ilha
paradisaca. Tambm cresci como profissional. Quase toda a minha formao cientfica havia
sido dentro de salas de aula, auditrios e laboratrios frios e estreis. Meu contato com aquele
ecossistema to rico me fez ver a biologia como um sistema vivo e integrado, e no mais como
um conjunto de espcimes dividindo espao em um planeta. Passeando pelas florestas e
mergulhando entre os recifes de coral, pude observar de perto plantas e animais em seu
habitat e perceber melhor sua interao. Existe um equilbrio delicado e dinmico entre todas
as formas de vida e o ambiente. O que descobri nos Jardins do Eden do Caribe foi harmonia e
no uma luta desesperada pela sobrevivncia. Percebi que a biologia tradicional d pouca ou
nenhuma importncia questo da cooperao, pois a teoria de Darwin enfatiza apenas a
natureza competitiva dos seres vivos. Para o desgosto de meus colegas norte-americanos,
retornei a Wisconsin protestando e argumentando contra todos os princpios e crenas da
biologia tradicional. Criticava abertamente Charles Darwin e sua teoria da evoluo. Os
bilogos me viam como um padre que se volta contra o Vaticano e acusa o papa de ser
impostor. Todos pensaram que um coco havia cado em minha cabea quando pedi demisso
da universidade para seguir um sonho de minha vida: entrar para uma banda de rock e fazer
uma turn. Produzi um show de laser com Yanni, que havia se tornado uma celebridade no
mundo musical. Mas logo percebi que tinha mais talento como professor e pesquisador do que
como produtor de shows de rock. Entrei em crise, acabei desistindo do mundo da msica e
voltei ao Caribe para lecionar biologia celular. Mas a fase final de minha vida acadmica foi na
Escola de Medicina da Universidade de Stanford, agora defendendo e propagando
abertamente a "nova" biologia. Questionava no apenas Darwin e sua verso canibal da
evoluo, mas tambm o dogma central da biologia, segundo o qual os genes controlam a
vida. Este dogma tem uma sria falha: os genes no ligam-desligam sozinhos. Ou, em termos
mais tcnicos, no so aquilo que chamamos de "auto-emergentes". E preciso que fatores
externos do ambiente os influenciem para que entrem em atividade. Os bilogos j sabiam
disto havia muito tempo, mas o fato de seguirem cegamente os dogmas da cincia os fazia
ignorar esse conhecimento. Por isso, cada vez que eu me manifestava era duramente criticado

por todos. Tornei-me um candidato excomunho; um bruxo para ser queimado na fogueira!
Na palestra que tive de apresentar durante o processo de entrevistas para a vaga de professor
em Stanford, acusei todo o corpo docente, inclusive muitos dos renomados geneticistas ali
presentes, de se comportarem exatamente como os fundamentalistas religiosos, aceitando o
dogma central mesmo sabendo de todas as suas falhas. A plateia se alvoroou, gritando e
vociferando contra mim. Conclu que meu processo de entrevistas havia terminado. Mas, para
minha surpresa, as pesquisas e descobertas que apresentei sobre a nova biologia os
entusiasmaram a tal ponto que decidiram me contratar. Agora, finalmente, eu tinha o apoio
dos grandes cientistas de Stanford, principalmente o do diretor do Departamento de Patologia,
para colocar em prtica minhas ideias sobre a pesquisa de clonagem de clulas humanas. E
para o espanto de todos, os resultados confirmaram as teorias e princpios que eu havia
apresentado. Publiquei dois ensaios sobre minhas pesquisas e deixei ento o mundo acadmico, desta vez definitivamente (Lipton et al., 1991, 1992). Tomei a deciso de abandonar a
carreira acadmica porque, apesar de todo o apoio que recebia em Stanford, sentia que
minhas teorias no tinham a ateno que mereciam. Mas, desde que deixei o cargo, novas
pesquisas confirmam a todo instante meu ceticismo em relao ao dogma central e ao
princpio de que o DNA que controla a vida. Na verdade, a epigentica, que o estudo dos
me-canismos moleculares por meio dos quais o meio ambiente controla a atividade gentica,
hoje uma das reas mais atuantes da pesquisa cientfica em geral. O papel do meio ambiente
no controle das ati-vidades dos genes j era o foco de minhas pesquisas 20 anos atrs, antes
mesmo de a cincia se interessar pelo assunto (Lipton, 1977a, 1977b). gratificante saber que
hoje mais pesquisadores se interessam por esta rea. Mas tenho certeza de que, se estivesse
lecionando em uma escola de medicina, meus colegas ainda imaginariam se um coco no caiu
em minha cabea enquanto eu estive no Caribe. Nestes ltimos dez anos me tornei ainda mais
radical em relao aos padres acadmicos e minha preocupao com a nova biologia hoje
muito mais que mero exerccio intelectual. Acredito que as clulas podem nos ensinar muito
no apenas sobre os mecanismos da vida, mas tambm como viver de maneira mais rica e
completa. Para os elevados padres da cincia tradicional, o nico prmio que ideias como as
minhas merecem o de "cientista maluco". O que muitos cientistas ainda consideram
antropomorfismo, ou melhor, citopomorfismo, eu chamo de "biologia 101". Voc pode se
considerar um indivduo, mas como bilogo celular eu lhe digo que voc uma grande
comunidade cooperativa de aproximadamente 50 trilhes de clulas e que a maioria delas vive
como amebas, ou seja, organismos que desenvolvem uma estratgia cooperativista para a
sobrevivncia de todos. Em termos mais simples: os seres humanos so meros resultados de

uma "conscincia ame-bide coletiva". Assim como uma nao reflete as caractersticas de
seus cidados, nossa condio humana reflete a natureza de nossa comunidade celular.

APRENDENDO COM AS CLULAS


Estudando essas comunidades celulares cheguei concluso de que no somos vtimas de
nossos genes e sim donos de nosso prprio destino, capazes de criar uma vida cheia de paz,
felicidade e amor. A primeira cobaia dessa teoria fui eu mesmo, pois as pessoas para quem eu
dava palestras sempre me perguntavam por que minhas descobertas no tinham me
transformado em uma pessoa mais feliz. E estavam certas. Eu tinha de colocar em prtica
meus prprios ensinamentos. S percebi que isso estava acontecendo algum tempo depois,
quando estava tomando caf em uma lanchonete numa bela manh de domingo. A garonete
comentou enquanto trazia meu pedido: "Puxa, voc a pessoa mais feliz que eu j vi. O que
aconteceu de to bom em sua vida para voc ficar assim?" Quase ca da cadeira to grande foi
minha surpresa, mas respondi sem pensar: "Estou nas nuvens!" A garonete balanou a cabea
e saiu murmurando "cada maluco que aparece por aqui...". Mas era verdade. Eu estava muito
feliz, como jamais havia estado em minha vida. Muitos leitores vo achar exagerado meu
conceito de que a Terra o paraso, pois a associao mais comum que fazemos de paraso a
de moradia da divindade e/ou dos que j morreram. Como algum pode dizer ento que uma
cidade como Nova Orleans uma extenso do paraso? Suas ruas esto cheia de homens,
mulheres e crianas vivendo como mendigos; o ar to poludo que nem se pode ver as
estrelas no cu noite. A gua de seus rios to suja que somente formas de vida "estranhas"
podem existir ali. Como chamar um lugar desses de paraso? Como uma divindade pode viver
em uma cidade assim? E o que este autor maluco chama de divindade? Ser que ele conhece
alguma pessoalmente? A resposta para essas perguntas : sim, acredito que vivemos no
paraso. Devo confessar que no conheo todas as divindades pessoalmente, pois no conheo
todos os seres humanos. Afinal, so mais de seis bilhes! Tambm no conheo todos os
membros dos reinos animal e vegetal. Mas sei que todos vocs fazem parte de um nico ser:
Deus. Como disse Tim Taylor no seriado "Tool time": "Espera a! Ele est dizendo que os seres
humanos so Deus?" Sim... mas no sou o primeiro a fazer esse tipo de afirmao. Est escrito
no Gnese que somos feitos imagem e semelhana de Deus. Ningum diria que um cientista
to racional quanto eu acabaria citando mestres como Jesus, Buda ou Rumi ou que minha
viso reducionista da vida acabaria dando lugar espiritualidade. Mas se somos realmente a
imagem de Deus precisamos colocar novamente o esprito na equao quando se trata de
melhorar nossa sade fsica e mental. Outro aspecto a ser revisto quando se trata de seres
humano que no somos meras mquinas bioqumicas que podem recupera o equilbrio fsico

e mental simplesmente tomando medicamentos Remdios e cirurgias so ferramentas muito


eficazes desde que utilizados com cautela. O conceito de que podem resolver todos os
problemas est errado. Cada vez que um medicamento introduzido no organismo para
corrigir um problema "A" acaba inevitavelmente causando um problema "B", "C" ou "D". E
tambm no so os hormnios e neurotransmissores, controlados pelos genes, que dirigem
nossa mente, nosso corpo e nossa vida, mas sim nossas crenas... Sim, homens de pouca f!
So nossas crenas que co-mandam nossa existncia.

A MENTE CONSCIENTE ESTA MUITO ALEM DA MERA PROGRAMAO


GENTICA
Ao escrever este livro, sinto-me como se estivesse desenhando uma linha na areia, que divide
a histria da humanidade. De um lado est o neodarwinismo, que dispe a vida como uma
eterna batalha entre robs bioqumicos, e do outro est a "nova biologia", que a considera
uma jornada de cooperao entre indivduos de vontade prpria que podem se programar
para criar uma existncia cheia de felicidade. Ao cruzar essa linha, passamos a entender
claramente os conceitos da nova biologia, encerrando definitivamente a polmica sobre aquilo
que natural em ns ou que herdamos de nossos pais. Percebemos que a mente consciente
est muito alm da mera programao gentica. Creio que neste momento vivncia-mos uma
mudana profunda e pragmtica em nosso modo de ver a vida, algo semelhante ao que
aconteceu quando o conceito de que a Terra era redonda substituiu todas as crenas da poca.
Aos leigos que estiverem preocupados imaginando que este livro muito tcnico, aviso que
podem ficar tranquilos. Mesmo em minha fase mais acadmica, quando vivia de terno e
gravata em interminveis reunies, jamais deixei de fazer algo que adoro: le-cionar. E minha
fase ps-acadmica me permitiu colocar em prtica toda a minha experincia de professor,
pois viajei pelo mundo apresentando os princpios da nova biologia a centenas de pessoas.
Tive de adaptar meu conhecimento acadmico e utilizar uma linguagem acessvel a todos com
exemplos e ilustraes muito claros. So os que utilizei neste livro. O Captulo 1 sobre a
"inteligncia" das clulas e quanto das podem nos ensinar a respeito de nossa mente e de
nosso corpo. O Captulo 2 mostra as evidncias cientficas de que os genes no controlam os
seres vivos e apresenta as fantsticas descobertas da epigentica, um novo campo da biologia
que desvenda os mistrios de como o ambiente (natureza) pode influenciar o comportamento
das clulas sem modificar o cdigo gentico. uma nova face da cincia, que revela mais
detalhes sobre o complexo sistema e estrutura das doenas, incluindo o cncer e a
esquizofrenia. O Captulo 3 sobre a membrana ou "pele" das clulas. Voc j deve ter ouvido
falar que o ncleo das clulas contm DNA, mas talvez ainda no saiba sobre a membrana que

as reveste. A cincia hoje pesquisa e revela detalhes sobre algo que eu j havia concludo 20
anos atrs: que a membrana o verdadeiro crebro de toda a atividade celular. O Captulo 4
trata das descobertas da fsica quntica e seu impacto sobre a compreenso e o tratamento
das doenas. Mas, infelizmente, a medicina tradicional ainda no a incorporou s suas
pesquisas ou mesmo sua formao acadmica, o que representa grandes perdas tanto para a
cincia quanto para a humanidade. No Captulo 5, explico por que dei a este livro o nome de A
biologia da crena. Os pensamentos positivos tm um efeito profundo sobre nosso
comportamento e sobre nossos genes, mas somente se estiverem em harmonia com nossa
programao subconsciente e o mesmo vale para os pensamentos negativos. Quando
entendemos como as crenas positivas e negativas controlam nossa vida, podemos modificar
esses padres e passar a ter mais sade e felicidade. O Captulo 6 mostra que tanto as clulas
quanto as pessoas precisam crescer e se desenvolver e como o medo pode impedir esse
processo. O Captulo 7 sobre a paternidade consciente. Como pais, precisamos entender o
papel que desempenhamos na programao das crenas de nossos filhos e o impacto destas
crenas em sua vida. Recomendo a leitura deste captulo mesmo a quem no tem filhos, pois
um dia todos fomos crianas e entender esse mecanismo crucial mesmo agora que somos
adultos. No Eplogo, explico como a nova biologia me fez perceber a importncia da integrao
esp-rito-cincia e como isso modificou radicalmente a viso agnstica e cientfica que eu tinha
a respeito do mundo. Voc est pronto para usar sua mente consciente e ter mais sade,
felicidade e amor sem a necessidade de recursos da engenharia gentica ou de
medicamentos? Est pronto para abrir sua mente a uma realidade diferente daquela que foi
criada pelos modelos mdicos, considerando o corpo humano uma simples mquina
bioqumica? No se preocupe. No estou apresentando um produto novo ou uma nova
religio. E apenas um convite para que voc deixe de lado por alguns instantes todas as
crenas impostas pela mdia e pela cincia tradicional para vislumbrar o universo que se abre
sua frente com as descobertas da nova cincia.

CAPTULO UM
LIES DA PLACA DE PETRI2:
Recipiente circular raso, de vidro ou plstico, usado para fazer cultura de microorganismos.
(Nota da Tradutora)

A INTELIGNCIA DAS CLULAS E DOS ALUNOS


PROBLEMAS NO PARASO

Em meu segundo dia no Caribe conheci meus alunos, cem ansiosos estudantes de medicina, e
percebi que nem todas as pessoas viam aquela ilha como eu, um refgio pacfico e tranquilo
no meio do oceano. Para aqueles estudantes, Monserrat era a ltima chance de transformar o
sonho de se tornarem mdicos em realidade.
Eram quase todos norte-americanos, da costa leste, com idade e etnia variadas. Um deles,
aposentado e com 67 anos de idade, estava ansioso para aprender coisas novas. A formao
deles tambm era bem heterognea: a maioria tinha cursado apenas o colegial, mas tambm
havia professores, contadores, msicos, uma enfermeira e at um contrabandista.
Apesar de todas as diferenas, tinham duas caractersticas em comum. A primeira que
haviam sido eliminados pelo competitivo processo seletivo das escolas de medicina dos
Estados Unidos. A segunda era que tinham inteno real de se tornarem mdicos e no
desperdiariam aquela chance de obter seu diploma. A maioria tinha economizado durante
anos para pagar aquele curso e as des-pesas de morar em um pas estrangeiro. Muitos
estavam se aventu-rando sozinhos fora de casa pela primeira vez, longe da famlia e dos
amigos, e tambm boa parte vivia em condies precrias naquele campus. Mas, apesar de
todos os obstculos e contratempos, nada os fazia mudar de ideia. Estavam decididos a se
tornarem mdicos. Pelo menos era o que parecia quando iniciaram o curso. Antes de mim
tinham tido trs professores de histologia/biologia celular. O primeiro abandonou os alunos
porque teve de resolver problemas pessoais e simplesmente foi embora trs semanas depois
de se iniciarem as aulas. A diretoria encontrou outro para substi-tu-lo, mas este tambm no
pde continuar porque ficou doente. Para que os alunos no ficassem sem aulas, um professor
de outra matria lia com eles trechos dos livros em sala de aula. Claro, isso no era produtivo e
s os entediava, mas pelo menos fazia com que cumprissem a carga horria de palestras, um
pr-requisito das bancas examinadoras para a prtica da medicina nos Estados Unidos. Ento,
pela quarta vez no mesmo semestre, os alunos tinham um novo professor. No primeiro dia,
falei rapidamente sobre minha formao acadmica e minhas expectativas para o curso. Deixei
bem claro que, mesmo estando em um pas estrangeiro, meu nvel de exigncia para com eles
seria o mesmo que tinha para com meus alunos em Wisconsin. Teriam de passar pela mesma
bancada acadmica, no importava onde estivessem estudando. Tirei ento uma pilha de
exames de minha pasta e distribu entre eles, explicando que se tratava de um teste de
conhecimentos gerais. J estvamos no meio do semestre e por isso deveriam ter base
suficiente para faz-lo. Eram 20 questes de um teste de histologia do primeiro trimestre da
Universidade de Wisconsin. Durante os primeiros dez minutos de prova a sala ficou em silncio
mortal. Depois, alguns alunos comearam a suar e a bufar, e o desespero se espalhou pela sala

mais rpido do que o vrus ebola. Ao final dos 20 minutos de prazo que eu havia estipulado,
todos estavam em pnico. Quando disse "tempo esgotado" houve uma chuva de gemidos e
reclamaes. A pontuao mais alta foi de dez respostas corretas. A maioria no acertou mais
de sete. E o resto acertou duas ou trs por mera sorte. Todos me olhavam chocados.
Perceberam claramente o que os esperava. Metade do semestre havia se passado, mas teriam
de recomear tudo outra vez, desde o incio. Como a maioria ali j tinha sido reprovada em
outros cursos, conhecia bem o protocolo. Seus olhares pareciam os daqueles filhotes de foca
prestes a serem abatidos que vemos nas fotos do Greenpeace. Meu corao disparou.
Imaginei que provavelmente a maresia e o ar daquela ilha estivessem me tornando um pouco
mais generoso. Sem pensar duas vezes, disse a eles que faria tudo o que estivesse ao meu
alcance para que estivessem preparados para os exames finais, desde que tambm se
esforassem para isso. Percebendo minha sinceridade, eles pareceram se acalmar um pouco.
Sentia-me como um treinador preparando o time para a disputa final. Expliquei a eles que no
eram menos inteligentes que os alunos que tive nos Estados Unidos. A nica diferena era que
ainda no estavam, como eles, acostumados a estudar muitas horas por dia e a memorizar
grandes quantidades de material em pouco tempo, uma caracterstica essencial para alunos de
faculdade. Expliquei tambm que histologia e biologia celular no so cursos de teoria muito
complexa. A natureza segue princpios muito sim-ples, fceis de assimilar. Prometi que, em vez
de pedir que memorizassem tudo, explicaria passo a passo o funcionamento das clulas para
que entendessem os princpios bsicos e complementaria a prtica de laboratrio com
palestras sobre teoria no perodo da noite. Pareceram mais animados aps essa explicao e
saram da sala determinados a no deixar que mais aquele obstculo os impedisse de atingir
seus objetivos. Quando todos saram e parei para pensar no tamanho da res-ponsabilidade
que havia assumido, meu nimo diminuiu. A maioria daqueles alunos no tinha conhecimento
prvio suficiente para um curso de medicina, mesmo os mais capacitados. Percebi que a experincia acadmica naquela ilha poderia acabar sendo uma grande perda de tempo e
desperdcio de esforos tanto para mim quanto para eles. Comecei a achar que lecionar em
Wisconsin era bem mais fcil. Eu dava apenas oito das cinquenta aulas do curso de histologia/biologia celular. O corpo acadmico era bem maior e havia vrios professores para cada
matria. Claro, tinha de conhecer o contedo de todas elas, pois tambm era responsvel pelo
acom-panhamento das aulas de laboratrio e respondia s questes dos alunos. Mas conhecer
a matria e ter de apresentar todo o contedo no a mesma coisa! Tinha a sexta-feira e o
final de semana para pensar na situao. Se isso tivesse acontecido na poca em que eu estava
em Wisconsin, provavelmente teria recusado o convite para lecionar a matria. Mas quando
me sentei naquela tarde perto da piscina, para assistir ao maravilhoso pr-do-sol do Caribe,

minha angstia se transformou em alegria. Fiquei contente porque, afinal, pela primeira vez
em toda a minha carreira de professor, seria responsvel por todas as matrias do curso de
biologia, sem ter de me adaptar ao estilo ou s restries de um corpo acadmico.

AS CLULAS SO SERES HUMANOS EM MINIATURA


Ao contrrio das expectativas, aquele curso de histologia acabou sendo o mais estimulante e
intelectualmente profundo de minha carreira acadmica. Como tinha liberdade para
desenvolver o contedo da maneira que desejasse, resolvi colocar em prtica uma tcnica que
tinha em mente havia anos. Sempre achei que comparar as clulas a "seres humanos em
miniatura" poderia facilitar muito a compreenso dos alunos sobre sua fisiologia e
comportamento. Montei ento um esboo do curso com base nessa ideia e o resultado
pareceu bem interessante. Muito provavelmente despertaria em meus alunos o mesmo
entusiasmo que eu tinha em relao cincia quando criana. Apesar de no gostar do
aspecto burocrtico da vida acadmica, com todas aquelas reunies e festas chatas, toda vez
que entrava em um laboratrio para fazer pesquisas me sentia exatamente como aos sete
anos de idade, feliz e entusiasmado. A ideia de comparar clulas a seres humanos se
desenvolvia cada vez mais em minha mente, pois aps tantos anos observando-as por meio do
microscpio, sentia-me como um gro de areia diante de uma forma de vida to complexa e
imponente, embora anatomicamente simples, exatamente como uma placa de Petri. Voc
provavelmente aprendeu na escola alguns conceitos bsicos sobre os componentes de uma
clula: o ncleo, que contm material gentico, a mitocndria, que produz energia, a
membrana que a reveste e o citoplasma, que fica entre eles. Mas dentro de cada uma dessas
partes aparentemente to simples h um vasto universo. A estrutura das clulas envolve
tecnologia to avanada que os cientistas ainda no conseguem compreend-la totalmente.
Minha tcnica de compar-las a seres humanos certamente pareceria heresia para a maioria
dos bilogos. Tentar explicar a na-tureza de um ser no humano utilizando como referncia o
comportamento humano chamado antropormofismo. Os "verdadeiros' cientistas consideram
o antropormofismo um verdadeiro pecado mortal e criticam os cientistas que o utilizam. Mas
naquele momento eu tinha um bom motivo para quebrar as regras. Os bilogos estudam e
compreendem os processos da natureza por meio da observao e do desenvolvimento de
hipteses sobre seu funcionamento e, para se certificar de que esto no caminho certo,
realizam experincias. Portanto, criar hipteses e experincias requer mecanismos de
"raciocnio" sobre como as clulas ou outros organismos vivem. O que os cientistas ainda no
perceberam que, a partir do momento que aplicam solues e pontos de vista "humanos"
para desvendar os mistrios da vida esto praticando antropormofismo. No importa quanto

se discuta o assunto, a cincia e a biologia possuem caractersticas humanas. Pessoalmente,


acredito que a crtica ao antropormofismo ainda seja remanescente da Idade Mdia, quando
os lderes religiosos negavam qualquer relao entre os seres humanos e as outras espcies
criadas por Deus. Entendo que um exagero comparar objectos como lmpadas, rdios ou
ferramentas a seres humanos, mas no vejo problema quando se trata de organismos vivos.
Somos todos organismos multicelulares e, portanto, temos muito em comum em termos de
comportamento, se comparados s nossas clulas. Tambm entendo que necessrio um tipo
diferente de percepo quando se trata de estabelecer paralelos desse tipo. Historicamente,
nossas crenas judaico-crists nos levaram a acreditar que ns somos seres inteligentes e
criados por meio de um processo diferente e totalmente distinto daqueles utilizados para
plantas e animais. Isso nos faz sentir superiores em relao a todas as formas de vida menos
inteligentes, especialmente os organismos que se encontram em posies menos elevadas da
cadeia evolutiva. Mas esse conceito est totalmente fora da realidade. Quando observamos
outros seres humanos como entidades individuais ou consideramos ns mesmos organismos
nicos ao vermos nossa imagem refletida em um espelho, estamos corretos de certa forma, ao
menos em nvel de observao. Mas quando nos reduzimos ao tamanho de uma clula para
analisar nosso prprio corpo sob a perspectiva celular passamos a ver o mundo sob uma nova
perspectiva. No nos vemos mais como uma entidade nica e sim como uma comunidade de
mais de 50 trilhes de clulas. Enquanto preparava minhas aulas para aquele novo curso, uma
enciclopdia que eu usava quando criana me vinha mente com frequncia. A parte de
cincias tinha uma ilustrao de sete pginas transparentes e sobrepostas mostrando o corpo
humano em detalhes. A primeira mostrava a figura de um homem nu. A segunda mostrava o
mesmo corpo, porm sem a pele, com os de-talhes da musculatura. A cada pgina viam-se
detalhes diferentes, como o esqueleto, o crebro, a estrutura nervosa, as veias e os rgos
internos. Adaptei a ideia ao meu curso no Caribe e imaginei as mesmas transparncias
mostrando a estrutura celular. A maior parte dos componentes da estrutura de uma clula
chamada de organela, seus "rgos em miniatura" que ficam dentro de uma substncia
gelatinosa chamada citoplasma. As organelas equivalem aos tecidos e rgos do corpo
humano. Possuem um ncleo, que sua maior organela, uma mitocndria e o complexo
golgiense, alm de vacolos. Os cursos tradicionais apresentam primeiro essa estrutura
celular; depois passam aos tecidos e rgos do corpo humano, mas fiz algo diferente: integrei
as duas partes do curso mostrando as semelhanas entre os corpos humano e celular. Ensinei
a meus alunos que os mecanismos bioqumicos utilizados pelos sistemas de organela celular
so basicamente os mesmos utilizados por nosso corpo. Embora sejamos compostos de
trilhes de clulas, enfatizei que no h sequer uma "nova" funo em nossos corpos que no

esteja presente tambm nos das clulas. Cada clula eucaritica, isto , que contm um
ncleo, possui uma estrutura funcional equivalente aos nossos sistemas nervoso, digestivo,
respiratrio, excretor, endocrinolgico, muscular, esqueltico, circulatrio, tegumentar (pele),
reprodutivo e at mesmo algo parecido com nosso sistema imunolgico porm mais primitivo,
que utiliza uma famlia de protenas semelhantes a anticorpos do tipo "ubiquitina". Expliquei
tambm que cada clula um ser inteligente e que sobrevive por conta prpria, algo que os
cientistas j demonstraram retirando clulas individuais do corpo para mant-las em cultura
separada. Assim como eu havia descoberto intuitivamente durarante minha infncia, essas
clulas inteligentes tm vontade prpria e um propsito de vida. Procuram ambientes que
sejam adequados sua sobrevivncia e evitam todos os que possam ser txicos e/ou hostis.
Da mesma maneira que ns, humanos, fazemos, analisam as cen-tenas de estmulos que
recebem do microambiente que habitam para selecionar as respostas comportamentais mais
adequadas e ga-rantir sua sobrevivncia. As clulas tambm so capazes de aprender com as
experincias que vivenciam em seu ambiente e de criar uma espcie de memria que
passada aos seus descendentes. Por exemplo: quando o vrus do sarampo infecta uma criana,
suas clulas ainda no amadurecidas so colocadas em ao para criar um anticorpo de
protena protetor e combat-lo. Nesse processo, as clulas criam um novo gene que servir de
padro para a fabricao de anticorpos contra o sarampo. O primeiro passo para gerar um
gene de anticorpos ocorre no ncleo das clulas imunolgicas imaturas. Em seus prprios
genes h um grande nmero de segmentos de DNA que contm cdigos de fragmentos
moldados de protenas. Recombinando e montando aleatoriamente esses segmentos, as
clulas imunes criam uma vasta gama de genes que formam uma protena nica de anticorpos.
Ento, quando uma clula imune imatura produz uma protena de anticorpos que seja um
complemento fsico "semelhante" ao do vrus do sarampo, aquela clula ativada. Clulas
ativadas utilizam um mecanismo muito interessante chamado "maturao de afinidade", que
lhes permite "ajustar" de maneira muito precisa o formato de sua protena de anticorpos, para
que ela seja um complemento perfeito para vrus como o do sarampo (Li et al., 2003; Adams et
al., 2003). Por meio de um processo chamado "hipermutao somtica", as clulas imunes
ativadas fabricam centenas de cpias de seu gene de anticorpo. Mas cada nova verso do gene
levemente modificada e contm um formato diferente da protena de anticorpo. A clula
seleciona a variante de genes que melhor se adapta quela necessidade de anticorpos. Essa
verso selecionada do gene tambm passa por vrios ciclos de hipermutao somtica para
que a forma do anticorpo seja esculpida a ponto de se tornar o complemento fsico "perfeito"
do vrus (Wu et al., 2003; Blanden e Steele, 1998; Diza e Casali, 2002; Gearhart, 2002). Quando
o anticorpo esculpido se une ao vrus, desabilita-o e o marca para ser destrudo, protegendo a

criana do sarampo. As clulas criam ento um "arquivo" das informaes genticas desse
anticorpo para que todas as vezes que o organismo for invadido pelo vrus do sarampo elas
possam responder imediatamente. O novo gene de anticorpos tambm pode ser passado a
todas as novas geraes em seu processo de diviso. Assim, elas no apenas "aprendem"
sobre o vrus do sarampo como criam um "arquivo" a ser herdado e propagado entre a sua
prole. Este magnfico processo de engenharia gentica de extrema importncia, pois
representa um mecanismo de "inteligncia" inata que permite s clulas se desenvolver
(Steele et al., 1998).

AS ORIGENS DA VIDA: CLULAS INTELIGENTES SE TORNAM CADA VEZ


MAIS INTELIGENTES
No deveria ser uma surpresa para ns o fato de as clulas serem to inteligentes. Os
organismos unicelulares foram a primeira forma de vida deste planeta. Somente 600 milhes
de anos mais tarde, de acordo com anlises, que os fsseis surgiram na Terra. Ou seja,
durante 2,75 bilhes de anos da histria da Terra os nicos habitantes vivos foram os
organismos unicelulares como bactrias, algas e protozorios semelhantes a amebas. Ento,
h 750 milhes de anos, esses organismos descobriram como evoluir e se tornar ainda mais
inteligentes: surgiram os primeiros organismos multicelulares (plantas e animais). No incio
eram apenas comunidades esparsas ou "colnias" de organismos unicelulares, constitudas de
centenas de clulas. Mas as vantagens evolucionrias de viver em comunidade fizeram com
que, em pouco tempo, as colnias se transformassem em organizaes de milhes, bilhes ou
mesmo trilhes de clulas individuais interagindo entre si. Embora cada clula tenha
dimenses microscpicas, o tamanho dessas comunidades pode variar de algo minsculo, mas
visvel, a uma estrutura monoltica. Os bilogos classificam essas comunidades de acordo com
sua estrutura observada pelo olho humano. Embora paream ser entidades nicas (como um
rato, um co ou um ser humano) so, na vererdade, associaes organizadas de milhes e
trilhes de clulas. A exigncia evolucionria de que fossem criadas mais comunidades
celulares meramente um reflexo da imperiosa necessidade biolgica de sobrevivncia.
Quanto mais conscincia um organismo tem do ambiente que o cerca, melhores so suas
chances de sobreviver. Quando as clulas se agrupam, aumentam expo-nencialmente sua
conscincia do meio ambiente. Assim, se para cada uma delas dermos um valor X, toda colnia
de organismos ter uma conscincia potencial de pelo menos X vezes o nmero de clulas que
a compem. Para sobreviver em densidade to alta, as clulas tiveram de criar ambientes
estruturais prprios. Essas sofisticadas comunidades subdividem sua carga de trabalho com
mais preciso e eficcia que nossas maiores empresas e corporaes mundiais. O mtodo mais

eficiente ainda ter indivduos especializados para cada tarefa. No desenvolvimento dos
animais e das plantas, as clulas adquirem as funes especficas ainda na fase embrionria. O
processo de es-pecializao citolgica permite que se desenvolvam determinados tecidos e
rgos do corpo. Com o passar do tempo, esse padro de "diferenciao", como o da
distribuio da carga de trabalho entre os membros da comunidade, por exemplo, passa a
fazer parte dos genes de cada clula da comunidade, aumentando a eficcia do organismo e
sua habilidade de sobreviver. Em organismos maiores, apenas uma pequena porcentagem das
clulas responsvel pela leitura e resposta aos estmulos do ambiente. Esse papel
desenvolvido por grupos de clulas especializadas que formam os tecidos e rgos do sistema
nervoso. A funo do sistema nervoso captar as informaes do ambiente e coordenar o
comportamento de todas as outras clulas em sua vasta comunidade. A diviso de trabalho
entre as clulas oferece ainda outra vantagem quando se trata de sobrevivncia: reduz sua
longevidade. Um indivduo consome menos que dois. Se compararmos, por exemplo, o custo
da construo de apartamentos de dois dormitrios ao de apartamentos de apenas um
dormitrio haver uma grande dife-rena, especialmente quando se trata de condomnios
grandes, de 100 unidades. Para sobreviver, as clulas consomem certa quantidade de energia.
Portanto, quanto menos for gasto, maiores sero as chances de sobrevivncia do grupo e
melhor ser sua qualidade de vida. Henry Ford analisou as vantagens tcnicas do esforo
conjunto e as utilizou para criar o conceito de linha de montagem para a fabricao de carros.
Antes de Ford, uma equipe de funcionrios levava de uma a duas semanas para produzir um
nico automvel. Ele organizou sua fbrica de modo que cada funcionrio fosse responsvel
por uma tarefa especfica. Posicionou todos em fila na esteira de produo e foi passando as
peas de um especialista para o outro. O conceito de especializao de tarefas se mostrou to
eficaz que a indstria de Ford conseguia produzir um automvel em apenas 90 minutos. Mas,
infelizmente, "nos esquecemos" desse conceito de cooperao, to necessrio para a
evoluo, quando Charles Darwin props uma teoria radicalmente diferente sobre o
surgimento da vida. H 150 anos ele chegou concluso de que os organismos vivem em uma
perptua "luta pela sobrevivncia". Para Darwin, luta e violncia so partes naturais da
natureza animal (humana) e tambm a "fora bsica" do desenvolvimento evolucionrio. No
captulo final de A origem das espcies por meio da seleo natural ou a preservao das raas
favorecidas na luta pela vida, Darwin descreve aquilo que chama de "inevitvel luta pela
sobrevivncia" e enfatiza que a evoluo se d pela "guerra da natureza, da escassez morte".
Portanto, a partir dessa teoria, a evoluo se d de maneira aleatria e temos um mundo cheio
de pequenas batalhas sangrentas e sem sentido em nome da sobrevivncia ou, segundo a
descrio potica de Tennyson, "nas mandbulas da morte".

A EVOLUO SEM AS MANDBULAS DA MORTE


Embora Darwin tenha sido o mais famoso dos evolucionistas, o primeiro cientista a estabelecer
a evoluo como um fato foi o grande bilogo francs Jean-Baptiste de Lamarck (Lamarck,
1809, 1914, 1963). At mesmo Ernst Mayr, o arquiteto do neodarwinismo (uma verso
moderna da teoria de Darwin, que incorpora a gentica molecular do sculo 20), concorda que
Lamarck foi de fato pioneiro na rea. Em seu clssico de 1970, Evolution and the diversity of
life (Mayr, 1976, p. 227) [A evoluo e a diversidade da vida], ele declara: "A mim parece que
Lamarck tem um bom motivo para ser denominado 'fundador da teoria da evoluo', e assim
chamado por diversos historiadores franceses... ele foi, de fato, o primeiro autor a dedicar um
livro inteiro apresentao de uma teoria de evoluo orgnica. E foi o primeiro a apresentar
todo o sistema de animais como produto da evoluo". Lamarck no apenas apresentou sua
teoria 50 anos antes de Darwin, como ofereceu uma explicao menos drstica para os
mecanismos da evoluo. Sua teoria diz que a evoluo est baseada em uma interao
cooperativa entre os organismos e seu meio ambiente, que lhes permite sobreviver e evoluir
em um mundo dinmico. Afirmava que os organismos passam por adaptaes necessrias
sua sobrevivncia em um ambiente que se modifica constantemente. O mais interessante
que a hiptese de Lamarck sobre os mecanismos da evoluo se ajusta muito bem explicao
dos bilogos modernos sobre como o sistema imunolgico se adapta ao meio ambiente da
mesma maneira que descrevi acima. A teoria de Lamarck foi duramente criticada pela Igreja. O
conceito de que os seres humanos evoluram a partir de formas de vida mais primitivas foi
considerado heresia. Lamarck tambm no recebeu o apoio de seus colegas cientistas. Como
eram todos cria-cionistas, ridicularizaram suas ideias. Um bilogo de desenvolvimento alemo,
August Weismann, foi ainda mais longe quando fez testes para provar que, ao contrrio do
que Lamarck dizia, os organismos no transmitem traos ou aprendizado sobre sobrevivncia
adquiridos em sua interao com o ambiente. Em uma de suas experincias, cortou a cauda de
um casal de ratos e os colocou juntos para que procriassem. Dizia que, se a teoria de Lamarck
estivesse correta, os pais transmitiriam prole a ausncia de cauda. Mas os filhotes nasceram
com cauda normal. Weismann repetiu ento a experincia com 21 geraes, mas nenhum
filhote nasceu sem cauda, o que o levou a concluir que a teoria de Lamarck estava errada. A
experincia de Weismann, porm, no testava realmente a teoria de Lamarck. Sua hiptese
era que as mudanas evolucionrias levam "imensos perodos de tempo", nas palavras do
bigrafo L. J. Jordanova. Em 1984, Jordanova escreveu um artigo mostrando que a teoria de
Lamarck "era fundamentada" em uma srie de "proposies", incluindo: "... as leis que
governam organismos vivos produziram formas muito complexas em imensos perodos de

tempo" (Jordanova, 1984, p. 71). A experincia de Weismann, que durou cinco anos,
obviamente no era suficiente para testar a teoria. Outra falha na experincia que Lamarck
jamais afirmou que todas as mudanas em um organismo seriam transmitidas a seus
descendentes. Segundo sua teoria, os organismos adquiriam traos (como mudanas em
formato ou tamanho da cauda) quando se tratava de mudanas necessrias sua
sobrevivncia. Embora Weismann pensasse que os ratos no precisavam de sua cauda
ningum perguntou a eles qual era sua funo para a sobrevivncia da espcie! Apesar de
todas as falhas, o estudo dos ratos sem cauda ajudou a destruir a reputao de Lamarck, que
acabou sendo ignorado. O evolucionista C. H. Waddington, da Universidade de Cornell,
escreveu em The evolution ofan evolutionist (Waddington, 1975, p. 38) [A evoluo de um
evolucionista]: "Lamarck foi o nico na histria da biologia a ter o nome ridicularizado e a
sofrer abusos por suas teorias. A maioria dos cientistas que propem novas teorias acaba se
tornando ultrapassada, mas poucos autores tiveram seu trabalho to criticado e rejeitado
mesmo dois sculos depois, a ponto de os cticos acreditarem que ele tinha a mente
perturbada. preciso admitir que Lamarck foi julgado injustamente". Waddington escreveu
estas palavras 30 anos atrs. Hoje, a teoria de Lamarck est sendo reavaliada sob a perspectiva
da nova cincia, que no considera totalmente erradas as suas ideias nem totalmente corretas
as de Darwin. A manchete de um artigo do famoso peridico Science em 2000 j indicava
grandes mudanas: "Ser que Lamarck estava totalmente enganado?" (Balter, 2000). Um
motivo para os cientistas reverem a teoria de Lamarck que os evolucionistas levam em
considerao a grande importncia da cooperao na manuteno da vida na biosfera.
Inmeras experincias cientficas j mostraram as relaes simbiticas da na-tureza. Em
Darwirs blind spot (Ryan, 2002, p. 16) [O ponto negro de Darwin], o fsico ingls Frank Ryan
narra uma srie de relaes, incluindo a de um camaro amarelo que agarra a comida
enquanto seu parceiro, um peixe-gobi, o protege de seus predadores e o de uma espcie de
caranguejo que carrega uma anmona rosa sobre sua casca. "Peixes e polvos se alimentam de
caranguejos, mas os desta espcie tm um sistema de defesa a mais. Quando predadores em
potencial se aproximam, a anmona abre seus tentculos colo-ridos e brilhantes, lanando
dardos envenenados em sua direo. Eles rapidamente se afastam e vo procurar alimentos
em outro lugar" e a brava anmona se beneficia com esta parceria, pois fica com todos os
restos dos alimentos do caranguejo. Mas o conceito de cooperao na natureza vai muito alm
desses exemplos simples. "Os bilogos esto descobrindo cada vez mais associaes entre
animais que evoluram paralelamente e con-tinuam a coexistir, desenvolvendo em seu interior
microorganismos que so necessrios para a sua sade e desenvolvimento". Isso descrito em
um artigo recente da Science, chamado "Sobrevivemos com a ajuda de nossos (pequenos)

amigos" (Ruby et al., 2004). O estudo desses relacionamentos um ramo da cincia que hoje
est se expandindo rapidamente, chamado "Biologia de sistemas". O mais engraado que
nas ltimas dcadas aprendemos a combater os microorganismos usando os mais diferentes
produtos qumicos, de sabo antibacteriano a antibiticos. Mas essa prtica simplista ignora o
fato de que diversas bactrias so essenciais para a nossa sade. Um exemplo clssico de
como os seres humanos se beneficiam dos microorganismos o das bactrias presentes em
nosso sistema digestivo, essenciais para a nossa sobrevivncia. Agindo em nosso estmago e
trato intestinal, elas ajudam a digerir os alimentos e permitem a absoro das vitaminas que
mantm nossa sade. Esta cooperao entre micrbios e humanos o motivo pelo qual o uso
desenfreado de antibiticos pode comprometer a sobrevivncia de nossa espcie. Esses
medicamentos eliminam microorganismos nocivos ao nosso organismo, mas tambm matam
indiscriminadamente aqueles que so essenciais para a nossa sade. Estudos recentes da
cincia do genoma revelam mais um tipo de mecanismo de cooperao entre as espcies.
Alguns organismos parecem integrar suas comunidades celulares partilhando seus genes.
Antes se pensava que os genes eram transmitidos exclusivamente prole de cada espcie e
por meio da reproduo. Agora os cientistas esto descobrindo que os genes podem ser
compartilhados no apenas entre os membros da mesma espcie, mas tambm entre outras.
Esse processo de transferncia gentica acelera a evoluo, pois os novos organismos podem
adquirir experincias "j aprendidas" pelos outros (Nitz et al, 2004; Pennisi, 2004; Boucher et
al, 2003; Dutta e Pan, 2002; Gogarten, 2003). Com essa troca de genes, os organismos no
podem mais ser vistos como entidades separadas. No existe mais a suposta diviso entre as
espcies. Daniel Drenn, gerente do departamento de energia do projeto Genoma, declarou
Science em 2001 (294:1634): "... no temos mais como simplesmente qualificar espcies"
(Pennisi, 2001). Mas essa troca de informaes genticas no ocorre por acidente. Trata-se de
um mtodo que a natureza utiliza para aumentar as chances de sobrevivncia da biosfera.
Como j mencionei, os genes so os arquivos de memria das experincias aprendidas pelos
organismos. Essa nova descoberta de que h troca de genes entre as espcies mostra que as
experincias podem ser compartilhadas por todos os indivduos que compem a grande
comunidade da vida. Obviamente, o conhecimento desse mecanismo de transferncia torna a
engenharia gentica ainda mais perigosa. Por exemplo: experincias simples com genes de
tomates podem ir muito alm daquilo que se imaginava e acabar alterando toda a biosfera de
maneira irreversvel. Um estudo recente mostra que, quando humanos ingerem alimentos
geneticamente modificados, os genes criados artificialmente se misturam e alteram as
caractersticas das bactrias benficas do intestino (Heritage, 2004; Netherwood et al, 2004). E
a transferncia de genes entre vegetais geneticamente modificados e espcies na-tivas deu

origem a espcies e sementes altamente resistentes mas de potencial ainda no conhecido


(Milius, 2003; Haygood et al, 2003; Desplanque et al, 2002; Spencer e Snow, 2001). Os
engenheiros geneticistas jamais levaram em considerao os possveis resultados de suas
experincias ao introduzir organismos geneticamente modificados no meio ambiente. Agora
estamos comeando a sentir os efeitos dessa omisso medida que esses genes se espalham,
causando alteraes em outros organismos do meio ambiente (Watrud et al, 2004). Segundo
os evolucionistas genticos, se no aprendermos as lies da natureza, que nos ensinam a
importncia da cooperao entre as diferentes espcies, podemos pr em risco o destino da
raa humana. Precisamos avanar alm das teorias de Darwin, que enfatizam apenas a
importncia dos indivduos e entender a importncia da comunidade. O cientista ingls
Timothy Lenton apresentou evidncias de que a evoluo depende mais da interao entre
diversas espcies do que a interao do indivduo somente com a sua prpria espcie. S
sobrevivem os grupos que melhor se adaptam ao ambiente, no apenas seus indivduos. Em
um artigo publicado pela Nature em 1998, Lenton declara que devemos concentrar nossa
ateno nos indivduos e em seu papel na evoluo: "... temos de considerar a totalidade dos
organismos e seu ambiente fsico para entender quais traos persistem e so dominantes"
(Lenton, 1998). Lenton concorda com a hiptese de Gaia, de James Lovelock, segundo a qual a
Terra e todas as suas espcies constituem um nico organismo vivo e interativo. Todos os que
defendem essa ideia concordam que, ao afetarmos o equilbrio desse super-organismo, a que
Lovelock chama de Gaia, seja pela destruio das florestas, da camada de oznio seja pela
alterao gentica dos organismos vivos, podemos ameaar sua sobrevivncia e,
consequentemente, a nossa. Estudos recentes do Conselho Britnico de Pesquisas do Meio
Ambiente [Britairs Natural Environment Research Council] confirmam essa possibilidade
(Thomas et al, 2004; Stevens et al, 2004). Embora j tenha havido cinco extines em massa na
histria de nosso planeta, todas parecem ter sido causadas por eventos extraterrestres, como
um cometa que se chocou contra ele. Um dos novos estudos conclui que o "mundo natural
est passando pela sexta extino" (Lovell, 2004). Mas desta vez o motivo no vem de fora.
Segundo Jeremy Thomas, um dos autores desse estudo, "esta extino est sendo causada por
um organismo animal: o homem".

SEGUINDO O CAMINHO DAS CLULAS


Lecionando na escola de medicina percebi que os alunos deste tipo de curso conseguem ser
mais competitivos e sarcsticos que os de direito. Seguem literalmente a teoria de Darwin em
sua luta para ser os "melhores" formandos aps quatro anos de sangrenta luta na faculdade.
Essa busca desesperada pelas melhores notas e por uma carreira brilhante, mesmo que para

isso seja necessrio derrubar ou humilhar os colegas, a expresso literal do modelo


darwiniano, mas para mim sempre pareceu o oposto do maior objetivo da medicina, que a
paixo pela cura. Meus esteretipos, porm, sobre os alunos de medicina caram por terra
durante o perodo em que vivi naquela ilha. Aps minha apresentao do curso, em que os
chamei luta, deixaram de se comportar como alunos convencionais de medicina. Trocaram a
competitividade agressiva pela unio de esforos e se transformaram em uma equipe disposta
a sobreviver bravamente quele semestre. Os mais capazes ajudavam os mais fracos e, como
consequncia, todos se fortaleceram. Era uma harmonia surpreendente e bela de se observar.
A recompensa final foi um final digno de Hollywood. Apliquei exatamente o mesmo teste final
que usava na Universidade de Wisconsin e o resultado no mostrou diferena alguma entre
esses alunos "rejeitados" e seus colegas "elitistas" dos Estados Unidos. Muitos chegaram a
entrar em contato comigo algum tempo depois para me contar que quando voltaram para
casa e comearam a trabalhar com os alunos que haviam cursado universidades norteamericanas descobriram que tinham at mais conhecimentos e domnio dos princpios que
regem a vida das clulas e dos orga-nismos do que eles. Claro, fiquei extasiado ao ver que
meus alunos haviam realizado um verdadeiro milagre acadmico. Mas levei alguns anos para
perceber como eles conseguiram. Na poca, achei que o formato do curso que havia
ajudado. Ainda acredito que comparar a biologia das clulas biologia humana a melhor
maneira de apresentar o contedo. Mas hoje, que me considero ainda mais maluco, no melhor
estilo doutor Dolittle, vejo que boa parte do sucesso de meus alunos ocorreu porque eles
modificaram sua atitude e passaram a agir de maneira diferente da de seus colegas nos
Estados Unidos. Em vez de se comparar aos estudantes de medicina de l resolveram adotar o
princpio das clulas, que se unem para viver melhor e evoluir. Jamais disse a eles que
adotassem esse comportamento, at porque eu mesmo ainda seguia o estilo e muitos dos
dogmas da cincia tradicional. Mas fico feliz ao perceber que eles seguiram intuitiva-mente
nessa direo assistindo a minhas aulas sobre a habilidade das clulas de se unir de maneira
cooperativa para formar organismos mais complexos e altamente eficazes. Outro motivo para
o sucesso deles que hoje vejo mais claramente o fato de eu no ter enaltecido apenas as
clulas durante o curso, mas os alunos tambm. Sentiram-se motivados ao ouvir que tinham
tanta capacidade quanto qualquer estudante de medicina que estivesse fazendo o curso nos
Estados Unidos. Vou mostrar nos prximos captulos que muitos de ns vivemos de maneira
limitada no por falta de alternativas, mas por acreditar que elas no existem. Bem, hoje posso
afirmar que j enxergo algumas delas. Basta dizer que, aps quatro meses vivendo no paraso
e lecionando de uma maneira que me permitiu ter uma noo ainda mais ampla da vida das
clulas e das lies que elas podem nos ensinar, comecei a deixar de lado a poeira de

derrotismo da gentica, da programao paterna e dos conceitos darwinistas de que somente


os melhores sobrevivem, para abraar definitivamente a nova biologia.

CAPTULO DOIS
O AMBIENTE, SUA BESTA
Jamais me esquecerei de algo que vim a saber em 1967, quando aprendi a clonar clulastronco na faculdade. Levei dcadas para perceber quanto aquela informao to simples
poderia me ajudar em minha carreira e em minha vida pessoal. O grande cientista Irv
Konigsberg, meu professor e mentor, foi um dos primeiros bilogos celulares a dominar a arte
da clonagem de clulas-tronco. Ele nos explicou que quando h algo de errado com as clulas
que estudamos devemos analisar primeiro o ambiente em que elas se encontram e no
apenas as clulas para descobrir a causa do problema. Claro, meu professor no era to rude
quanto James Carville, responsvel pela campanha de Bill Clinton na poca, e que elegeu a
frase " a economia, sua besta" como mantra da campanha para a eleio de 1992. Mas os
bilogos celulares bem que poderiam ter colocado placas com o aviso " o ambiente, sua
besta" na parede de seus laboratrios de estudo, exatamente como fizeram os partidrios de
Clinton. Na poca no percebi, mas com o tempo comecei a ver que se trata de uma questochave para compreendermos a essncia da vida. Sempre me lembrava do conselho de Irv.
Toda vez que estabelecia um ambiente saudvel para a cultura de clulas elas se tornavam
mais resistentes. Mas se algo no ambiente no era favorvel, elas logo se enfraqueciam.
Bastava fazer alguns ajustes para tornar o ambiente mais propcio e elas voltavam a se
revitalizar. A maioria dos bilogos, porm, no sabia desse detalhe sobre tcnicas de cultura
de clulas e passaram a dar ainda menos importncia ao fato aps a revelao de Watson e
Crick sobre o cdigo gentico do DNA. At mesmo Charles Darwin admitiu, no final de sua
vida, que sua teoria evolucionista havia subestimado o papel do meio ambiente. Em uma carta
que escreveu para Moritz Wagner em 1876, ele declara (Darwin, F 1888): "Em minha opinio,
o maior erro que cometi foi no dar a devida ateno ao do ambiente sobre os seres, como
no caso dos alimentos, clima etc. independentemente do fator seleo natural... Quando
escrevi A origem das espcies, e mesmo nos anos seguintes, jamais percebi as evidncias da
ao direta do meio ambiente; hoje elas so muito claras para mim". Mas os cientistas que
seguem a teoria de Darwin continuam a cometer o mesmo erro. Na verdade, o problema dessa
indiferena dos cientistas em relao ao ambiente a nfase exagerada da "natureza" sob o
aspecto do determinismo gentico, ou seja, a crena de que os genes "controlam" a biologia.
Isso custou ao governo centenas de dlares em pesquisas, como mostrarei mais adiante,

porm o mais importante que essa teoria mudou nossa maneira de pensar sobre a vida. Se
algum acredita que os genes controlam sua vida e que so programados desde o momento
da concepo, tem uma boa desculpa para se considerar uma vtima da hereditariedade. "No
tenho culpa de ter maus hbitos. No posso mudar minha tendncia de deixar tudo para a
ltima hora... So minhas caractersticas genticas!" Desde que se iniciou a era da gentica,
temos sido levados a crer que no h como lutar contra aquilo que fomos programados para
ser. O mundo est cheio de pessoas com medo de que seus genes possam se voltar contra
elas. Imagine o nmero de indivduos que se consideram verdadeiras bombas-relgio, com
medo de que o cncer se desenvolva em seu organismo a qualquer momento s porque isso
aconteceu com seus pais, irmos ou tios. Outros atribuem sua falta de sade no apenas a
uma combinao de fatores mentais, fsicos, emocionais e espirituais, mas tambm a falhas no
mecanismo bioqumico de seu organismo. Seus filhos no se com-portam bem? A primeira
reao dos mdicos corrigir seu "dese-quilbrio qumico" por meio de medicamentos em vez
de tentar descobrir o que h de errado com seu corpo, mente ou esprito. Claro, algumas
doenas como coreia de Huntington, talassemia e fibrose cstica so de origem gentica. Mas
distrbios desse tipo afetam menos de dois por cento da populao. A maioria das pessoas
vem a este mundo com uma carga gentica capaz de lhes proporcionar uma vida muito feliz e
saudvel. Doenas que ainda no tm cura como a diabetes, problemas cardacos e o cncer
podem destruir a vida de muitos, mas no so resultado de um nico gene e sim de complexas
interaes entre genes mltiplos e fatores ambientais. O que pensar ento das manchetes
sensacionalistas anunciando a descoberta de um gene para cada doena, de depresso a
esquizofrenia? Mas leia esses artigos com calma e voc vai descobrir outra verdade por trs
deles. Os cientistas associaram diversos genes a diferentes doenas e caractersticas, mas
ainda no chegaram concluso de que um simples gene possa ser a fonte delas. A confuso
ocorre porque a mdia deturpa o sentido de dois termos muito importantes: correlao e
causa. Uma coisa dizer que um fator est relacionado a uma doena, outra dizer que ele a
causa dela, pois isso envolve uma ao direta. Se eu lhe mostrar um molho de chaves e disser
que uma delas "controla" meu carro, voc vai achar que faz todo sentido, pois sabe que
necessrio usar uma chave para dar partida em um automvel. Mas ser que a chave
realmente "controla" o carro? Se fosse assim, no se poderia deixar a chave no carro porque
ela iria querer passear sozinha com ele quando voc no estivesse por perto. A chave est
"relacionada" ao controle do carro; a pessoa que a tem nas mos tem controle sobre ele. Da
mesma maneira, determinados genes esto relacionados ao comportamento de um organismo
e s suas caractersticas. No entanto, permanecem em estado passivo a menos que uma fora
externa aja sobre eles. Mas que fora essa que pode ativar os genes? Uma resposta muito

interessante para essa questo foi publicada em um ensaio de 1990 intitulado "As metforas,
o papel dos genes e o desenvolvimento", de H. F. Nijhout (Nijhout, 1990). O autor apresenta
evidncias de que os genes que controlam a biologia se repetem com tanta frequncia e por
perodos to longos de tempo que os cientistas se esqueceram de que se trata apenas de uma
hiptese, no de verdade comprovada. Na verdade, a ideia de que os genes controlam a
biologia apenas uma suposio jamais comprovada e at questionada pelas descobertas
cientficas mais recentes. Nijhout afirma que o controle gentico se tornou uma metfora em
nossa sociedade. Queremos acreditar que os engenheiros geneticistas so os novos mgicos
da medicina e que vo curar as doenas com a mesma maestria de gnios como Einstein ou
Mozart. Mas metforas no combinam com verdades cientficas. Nijhout apresenta a verdade: "Quando determinada caracterstica de um gene se faz necessria, o ambiente gera um
sinal que o ativa. O gene no se manifesta por si s". Ou seja, quando se trata de controle
gentico o que fala mais alto " o ambiente, sua besta".

PROTENA: O MATERIAL DA VIDA


fcil entender como o controle gentico se tornou uma metfora, pois os cientistas se
adaptaram rapidamente aos conceitos a respeito do mecanismo do DNA. Especialistas em
qumica orgnica descobriram que as clulas so feitas de quatro tipos de molculas grandes:
polissacardeos (acares complexos), lipdeos (gorduras), cidos nuclicos (DNA/RNA) e
protenas. Embora a clula precise das quatro, o componente mais importante para a vida dos
orga-nismos a protena. A estrutura de nossas clulas composta, em grande parte, de
blocos de protena. Observando os trilhes de clulas que compem o nosso corpo,
poderamos dizer que so pe-quenas mquinas de protena, embora j se saiba que so muito
mais que meras mquinas! Parece algo simples, mas no . Para se ter uma ideia, so
necessrios mais de 100 mil tipos diferentes de protenas para compor nosso corpo. Vejamos
como elas so organizadas. Cada protena uma cadeia ou "cordo" linear de molculas de
aminocidos parecida com aqueles colares de contas plsticas coloridas de brinquedo de que
as meninas gostam. Veja a ilustrao seguinte. Cada cadeia representa uma das 23 molculas
de aminocidos utilizadas pelas clulas. Embora a analogia do colar de contas seja interessante
para elucidar o conceito, nem todos os aminocidos tm formato to perfeito. Para se
aproximar do formato real, tente imaginar um colar que saiu da fbrica um pouco deformado.

Para ter uma ideia ainda melhor de como so os aminocidos que formam a "espinha dorsal"
das protenas das clulas, imagine um colar mais malevel que o de bolinhas de plstico, mas
que pode se romper se for esticado ou dobrado com muita intensidade. A es-trutura e o
comportamento dessa coluna vertebral tambm podem ser comparados aos de uma cobra,
com pequenos ossos interligados chamados vrtebras, que lhe permitem se mover e ficar nas
posies mais variadas ou mesmo se enrodilhar. As juntas flexveis (ligaes peptdicas) entre
os aminocidos dessa coluna de protenas permitem que cada uma delas adote um formato
diferente. Com a rotao e flexo de suas "vrtebras" de aminocidos, as molculas de
protena parecem nanocobras, capazes de se contorcer e esticar. H dois fatores bsicos que
determinam o contorno da espinha dorsal de uma protena, e por conseguinte sua forma: um
o padro fsico definido pela sequncia de aminocidos de formatos diferentes que formam
o colar. O segundo a interao de carga eletromagntica entre os aminocidos da cadeia. A
maioria deles tem carga positiva ou negativa, o que os transforma em uma espcie de m:
carga semelhante faz as molculas se repelirem e carga oposta faz com que se atraiam. Como
mostra a figura acima, a espinha dorsal flexvel de protenas encontra a posio ideal quando
suas juntas de aminocidos giram e se adaptam para equilibrar a fora gerada pelas cargas
positiva e negativa.

Diferente dos colares de contas plsticas uniformes, cada um dos 20 aminocidos que formam a espinha dorsal da
protena tem um formato diferente. Para facilitar, veja na figura a diferena entre o formato das contas ou bolinhas
de plstico e dos canos de PVC.

As espinhas dorsais de algumas molculas de protena so to longas que requerem ajuda de


"assistentes", chamadas protenas acompanhantes, para serem dobradas. Protenas em
posio incorreta no funcionam direito, exatamente como a coluna vertebral humana. Essas
protenas anormais so marcadas pela clula para serem destrudas. A cadeia ento
desmontada e seus aminocidos reciclados na sntese de novas protenas.

As espinhas dorsais AeB tm exatamente a mesma sequncia de aminocidos (junes de PVC), mas esto em
posies (conformaes) totalmente diferentes. As variaes no formato da coluna so resultado dos diferentes
movimentos de rotao nas junes entre os encaixes. Assim como as junes de PVC, os elos (ligaes peptdicas)
dos aminocidos giram, permitindo que a espinha dorsal se contora como a de uma cobra. A maioria deles pode
adotar as formas mais diversas, porm tem preferncia por duas ou trs configuraes especficas. Qual das duas
ento (A ou B) voc imagina que essa hipottica protena ir preferir? A resposta tem a ver com o fato de que os
elos dos aminocidos das pontas tm carga negativa. Como cargas semelhantes se repelem, quanto mais distantes
estiverem uma da outra mais estvel ser a configurao. Portanto, a configurao A seria a mais provvel porque
suas extremidades ficam mais distantes uma da outra do que as da configurao B.

COMO AS PROTEINAS CRIAM A VIDA


O que distingue os organismos vivos dos outros a capacidade de se moverem, ou seja, o fato
de serem entidades animadas. A energia que permite seus movimentos responsvel por todo
o trabalho" que caracteriza a vida dos organismos, como a respirao, a digesto e a
contrao muscular. Para entendermos melhor a natureza da vida, precisamos compreender
um pouco sobre o funcionamento das "mquinas" de protena. O formato final ou
conformao (termo tcnico utilizado pelos bilogos) de uma molcula de protena o
resultado do estado de equilbrio entre suas cargas eletromagnticas. Mas se as cargas positiva
e negativa das protenas so alteradas, sua espinha dorsal muda drasticamente de posio
para ajust-las nova distribuio de energia. A distribuio dessa carga eletromagntica pode
ser seletivamente alterada por diversos processos: ligao com outras molculas ou grupos
qumicos como os hormnios, remoo enzimtica ou adio de ons carregados ou mesmo a
interferncia de campos eletromagnticos como aqueles emitidos por telefones celulares

(Tsong, 1989). As protenas de formato adaptvel exemplificam uma ao de engenharia ainda


mais impressionante, pois seu formato tridi-mensional tambm lhes permite estabelecer
ligao com outras protenas. Quando uma delas encontra outra molcula que a complementa em termos fsicos e energticos, as duas se conectam, exatamente da mesma
maneira que os produtos de fabricao humana, como o mecanismo de uma batedeira ou de
um relgio analgico, por exemplo.

A figura A mostra a disposio preferida de nossa hipottica espinha dorsal de protena. As foras entre os dois
terminais de aminocidos (arcos) negativamente carregados se repelem e fazem com que a estrutura se estenda,
deixando-os o mais longe possvel um do outro. A Figura B mostra mais de perto a estrutura de uma extremidade
do aminocido. Um sinal, que neste caso uma molcula com uma carga eltrica altamente positiva (esfera
branca), faz com que ela seja atrada e estabelea uma ligao com a extremidade negativa do aminocido da
protena. Neste caso, a carga do sinal mais positiva e mais forte que a carga negativa do aminocido. Quando o
sinal se ajusta protena, passa a haver um excesso de carga positiva nessa extremidade da espinha dorsal. E como
cargas positiva e negativa se atraem, os aminocidos da espinha dorsal giram e adaptam seu formato para que as
pontas positiva e negativa da estrutura se aproximem.

A Figura C mostra a protena mudando da configurao A para a configurao B. Essa adaptao gera um
movimento, que por sua vez gera uma funo ou atividade como digesto, respirao ou contrao muscular.
Quando o sinal se interrompe, a protena retorna posio reta, de sua preferncia. E assim que as protenas,
estimuladas por sinais, geram os movimentos da vida.

Veja as duas ilustraes seguintes. A primeira mostra cinco protenas de formato nico, um
exemplo clssico das "engrenagens" presentes nas clulas. Essas engrenagens possuem
extremidades tridimensionais mais macias que aquelas fabricadas por mos humanas, mas
que se encaixam e mantm de maneira firme e segura a ligao com outras protenas
complementares.

Um jardim zoolgico de protenas. Esta figura mostra cinco exemplos diferentes de molculas de protena. Cada
uma delas possui uma configurao tridimensional muito precisa e cada uma de suas clulas tem uma cpia perfeita
desse formato: A) A enzima que digere tomos de hidrognio; B) Filamentos entrelaados de protena de colgeno;
C) Um canal (protena de membranas com uma abertura central); D) Subunidade de protena de uma "cpsula" que
contm vrus; E) Enzima sintetizadora de DNA com uma molcula helicoidal de DNA ligada a ela.

Na segunda ilustrao, selecionei o mecanismo de um relgio para mostrar o funcionamento


da clula. A primeira figura mostra uma mquina de metal com suas engrenagens, molas,
pedras e a caixa do mecanismo. Quando a Engrenagem A gira, faz com que a Engre-nagem B
gire tambm, e o movimento de B desencadeia o movimento em C. Na imagem seguinte
sobrepus as engrenagens do relgio e o suave mecanismo das protenas orgnicas (ampliadas
milhes de vezes para ter o mesmo tamanho de um relgio) para que se possa ter uma noo
mais exata. Imagine a Protena A "de metal" girando, fazendo com que a Protena B se
movimente e, consequentemente, colocando a Protena C em movimento. Observe ento a
terceira figura, em que retirei a estrutura do relgio. Voil! Voc est vendo o "mecanismo" de
uma dos milhes de protenas que compem uma clula!

Protenas citoplsmicas que cooperam entre si para criar funes fisiolgicas especficas so
agrupadas em grupos chamados vias. Estes grupos so identificados por suas funes, como os
das vias respiratrias, digestivas, de contrao muscular e o infame ciclo de Krebs,
amaldioado pelos estudantes de cincias que so obrigados a memorizar cada um de seus
componentes de protena e todas as suas complexas reaes qumicas. Voc consegue
imaginar a alegria dos bilogos quando descobriram o funcionamento dessas mquinas de
montagem de protenas? As clulas utilizam os movimentos desse mecanismo para
desenvolver funes especficas de metabolismo e comportamento. O movimento constante e
adaptvel das protenas, que pode se repetir centenas de vezes em uma frao de segundos,
o movimento que impulsiona a vida.

A SUPREMACIA DO DNA
Voc j deve ter percebido que eu ainda no falei sobre DNA, mas h um motivo. A mudana
da carga eletromagntica das protenas a responsvel pelo movimento que gera o
comportamento delas, e no o DNA. At hoje no sei como pudemos pensar que os genes
"controlam" a biologia! Em A origem das espcies, Darwin sugeria que os fatores
"hereditrios" eram passados de gerao em gerao, controlando as caractersticas de cada
uma delas. A influncia dessa teoria foi to grande que os cientistas acabaram concentrando
suas pesquisas em identificar o material hereditrio que acreditavam ser a base da vida. Em
1910, anlises microscpicas revelaram que as informaes hereditrias que passavam de uma
gerao para outra estavam nos cromossomos, estruturas semelhantes a fios que se tornam
visveis nas clulas no momento em que elas se dividem em dois "filhotes". Os cromossomos
so incorporados organela maior desses filhotes, o ncleo. Os cientistas isolaram ento o
ncleo, dissecaram os cromossomos e descobriram que os elementos hereditrios eram
compostos de apenas dois tipos de molculas: protena e DNA. Perceberam ento que, de
alguma maneira, as mquinas de protena da vida faziam parte da estrutura e da funo dessas
clulas de cromossomos. A compreenso das funes dos cromossomos se tornou mais clara
em 1944, quando os cientistas determinaram que era o DNA que continha as informaes
hereditrias (Avery et al., 1944; Lederberg, 1994). As experincias de seleo do DNA foram
solenes. Aqueles cientistas isolaram DNA puro de uma espcie de bactria - que vou chamar
de espcie A - e adicionaram esse DNA a culturas que continham apenas bactrias do que
chamarei de espcie B. Em pouco tempo, as bactrias da espcie B comearam a apresentar
traos hereditrios que antes s existiam na espcie A. Quando se descobriu que no era
necessrio nenhum outro elemento alm do DNA para transmitir traos de uma espcie para a
outra, as molculas de DNA se transformaram em estrelas da cincia. Faltava, ento,
desvendar a estrutura e as funes daquela molcula milagrosa. Molculas de DNA so longas
e tm o formato de um fio. So compostas de quatro produtos qumicos que contm
nitrognio, chamados bases: adenina, timina, citosina e guanina (ou A, T, C e G). A descoberta
de Watson e Crick sobre a estrutura do DNA levou concluso de que a sequncia das bases A,
T, C e G explicam a sequncia de aminocidos em uma espinha dorsal de protena (Watson e
Crick, 1953). Estes longos fios de molculas de DNA podem ser subdivididos em genes isolados,
segmentos que fornecem o projeto de protenas especficas. O cdigo para se criar mquinas
de protena havia sido finalmente desvendado! Watson e Crick tambm explicaram por que o
DNA a molcula hereditria perfeita. Cada um desses fios normalmente en-trelaado a
outro, uma configurao chamada de "dupla espiral". O conceito genial desse sistema que as

sequncias das bases de DNA em ambas as espirais so cpias perfeitas uma da outra. Ento,
se elas se separam, cada uma contm as informaes necessrias para criar outra cpia exata
de si mesma. Essa caracterstica lhes permite ser auto-reprodutora. Por isso os cientistas
imaginaram que o DNA pudesse "controlar" seu processo de duplicao, ou seja, que fosse
"dono do prprio nariz". O "conceito" de que o DNA tivesse esse poder de reproduo e
tambm que servisse de modelo para as protenas levou Francis Crick a criar o dogma central
da biologia, a crena de que o DNA controla a vida. Este dogma passou a ser to importante
para a bio-logia moderna que se tornou algo como os Dez Mandamentos da cincia. Tambm
chamado de "supremacia do DNA", est presente em todos os textos cientficos da atualidade.
O DNA figura com destaque na teoria do funcionamento da vida, seguido de perto pelo RNA. O
RNA uma espcie de fotocpia do DNA, um gabarito fsico que contm todas as sequncias
de ami-nocidos que formam a espinha dorsal de uma protena. O diagrama da supremacia do
DNA descreve a base lgica da era do determinismo Gentico. Como as caractersticas de um
organismo vivo so definidas pela natureza de suas protenas e o cdigo delas est no DNA, faz
todo sentido dizer que ele sua "causa" ou fator determinante.

O PROJETO GENOMA HUMANO


Agora que o DNA havia atingido o status de super-estrela da cincia, o desafio seguinte era
criar um catlogo de todas as estrelas genticas no firmamento humano. Iniciou-se, ento, em
1980, o projeto Genoma Humano, um esforo cientfico global para classificar todos os genes
de nossa composio orgnica. Tratava-se de um projeto ambicioso e de grandes propores.
Convencionou-se que o corpo precisava de um gene-modelo para cada uma das 100 mil
protenas que compem nosso corpo e tam-bm de mais 20 mil genes reguladores para
orquestrar a atividade de codificao das protenas. Os cientistas concluram que o genoma
humano deveria conter um mnimo de 120 mil genes entre nossos 23 pares de cromossomos.
Mas no era s isso. Parecia que os cientistas estavam no meio de uma piada csmica, o tipo
daquela que acontece sempre que algum acha que descobriu os segredos do universo.
Imagine o impacto que Nicolau Coprnico causou ao anunciar em 1543 que a Terra no era o
centro do universo como pensavam os cientistas-telogos da poca. O fato de que era a Terra
quem gravitava ao redor do Sol e o de que nem mesmo o Sol era o centro do universo
colocaram em xeque os ensinamentos da Igreja. As descobertas de Coprnico deram incio
revoluo cientfica ao desafiar o conceito de "infa-libilidade" da Igreja e fizeram com que a
cincia a substitusse como fonte de conhecimento e de descoberta dos mistrios do universo.
Os geneticistas tambm tiveram um grande choque ao descobrir que, ao contrrio de sua
estimativa de 120 mil genes, o genoma humano tem apenas 25 mil (Pennisi, 2003a e 2003b;

Pearson, 2003; Goodman, 2003). Mais de 80 por cento do que se presumia ser DNA
simplesmente no existe! A falta desses genes causou mais impacto do que se poderia supor.
O conceito de gene e protena nicos era o princpio bsico do determinismo gentico. Com
isso, o projeto Genoma Humano veio abaixo e todos os nossos conceitos sobre o
funcionamento bsico da vida tiveram de ser revistos. No era mais possvel continuar
acreditando que a engenharia gentica iria resolver todos os dilemas biolgicos. No h genes
suficientes para compor um quadro to complexo quanto a vida ou as doenas humanas.

O dogma central. Tambm chamado de supremacia do DNA, define o fluxo de informaes nos organismos
biolgicos. Como indicam as setas, o fluxo segue em uma nica direo, do DNA para o RNA e depois para a
protena. O DNA representa a memria de longo prazo da clula, que passada de gerao em gerao. O RNA,
uma cpia mais instvel da molcula de DNA, a memria ativa utilizada pela clula como modelo fsico para a
sntese das protenas. As protenas so os tijolos moleculares que compem a estrutura e o comportamento das
clulas. O DNA considerado a "fonte" que controla as caractersticas das protenas das clulas, da o conceito de
supremacia, ou seja, de que ele a "causa primria" de todo o processo.

Pode at parecer coisa do estdio da Disney: o galo Chicken Little anunciando aos berros que o
cu est desmoronando e Chicken Big, o galo maior, ajudando a espalhar a notcia. David
Baltimore,um dos maiores geneticistas mundiais e ganhador do prmio Nobel, fez comentrios
sobre os resultados surpreendentes do projeto Ge-noma Humano e de sua complexidade
(Baltimore, 2001): "Amenos que o genoma humano contenha alguns genes invisveis aos
nossos computadores, fica claro que no somos superiores a nenhum verme ou planta em
termos de complexidade orgnica ou nmero de genes. Entender este conceito nos mostra
que temos uma imensa complexidade, um grande repertrio comportamental, habilidade de
produzir ao consciente, incrvel coordenao fsica, reaes precisas s variaes externas
do ambiente, capacidade infinita de aprendizado, memria... preciso dizer mais? um desafio
para o futuro". Segundo Baltimore, os resultados do projeto Genoma Humano nos foram a
considerar outras ideias sobre o funcionamento da vida. "Compreender o que nos torna to
complexos... um desafio para o futuro". O cu est mesmo desmoronando. Alm disso, esses

resultados mostram que precisamos rever nosso relacionamento gentico com outros
organismos na biosfera. No podemos continuar usando os genes para explicar por que os
seres humanos esto no topo da escala evolucionria. Parece no haver muita diferena entre
o nmero de genes encontrados em nossa espcie e em outras a que chamamos primitivas.
Vejamos trs dos modelos animais mais utilizados nas pesquisas genticas: um microscpico
nematdeo chamado Caenorhabditis elegans, a moscadas-frutas e o rato de laboratrio. O
verme primitivo Caenorhabditis serve de modelo perfeito para o estudo do papel dos genes no
desenvolvimento e no comportamento dos seres. E um organismo que cresce e se desenvolve
com muita rapidez, tem um corpo de padro preciso composto de exatamente 969 clulas e
um crebro muito simples de 302 clulas. No entanto, apresenta um repertrio nico de
comportamento e bastante dcil para o trabalho em laboratrio. Tem aproximadamente 24
mil genes (Blaxter, 2003). O corpo humano, composto de mais de 50 trilhes de clulas,
contm apenas 1500 genes a mais que este microscpico e humilde ser. A mosca-das-frutas,
outro espcime preferido dos cientistas para este tipo de estudo, possui 15 mil genes (Blaxter,
2003; Celniker et al., 2002). Portanto, esta pequena mosca, de organismo muito mais
complexo, tem nove mil genes a menos que o primitivo verme Caenorhabditis. E quando se
trata de comparar homens e ratos a situao ainda mais crtica. Teremos de passar a tratlos com mais dignidade, pois os resultados dos projetos genoma paralelos revelam que
humanos e roedores tm aproximadamente o mesmo nmero de genes!

BIOLOGIA CELULAR 101


Depois de todas essas pesquisas, os cientistas j deviam ter concludo que os genes no
controlam nossa vida. Por definio, o crebro o rgo responsvel pelo controle e
coordenao da fisiologia e do comportamento dos organismos. Mas ser que o ncleo o
crebro das clulas? Se a hiptese de que o ncleo e seu material de DNA so o "crebro" da
clula estivesse correta, remover este ncleo (um processo chamado enucleao) causaria sua
morte imediata. Mas ento, para surpresa geral... (Maestro, que rufem os tambores!) Um
cientista arrasta nossa pobre e relutante clula at a rea de viso do microscpio e a prende a
uma base fixa. Usando um micromanipulador, leva uma micropipeta at a clula e a insere no
interior do citoplasma. Aplicando uma leve suco, o ncleo as-pirado para dentro da pipeta,
que ento retirada do interior do citoplasma. Encontra-se ento em nossas mos o objeto do
sacrifcio da clula: seu "crebro". Mas, espere! Ela ainda est se movendo! No pode ser... a
clula ainda est viva! O ferimento se fecha e, assim como um paciente aps uma cirurgia, a
clula comea a se recuperar. Algum tempo depois j est de p (digo, sobre seus
pseudpodes), fugindo do campo do microscpio, esperando nunca mais ver um cientista em

sua vida. Muitas clulas sobrevivem dois ou trs meses sem seus genes aps esta enucleao
(retirada do ncleo) e, ao contrrio do que se imagina, no passam a viver como autmatos,
sem vontade prpria. Continuam a ingerir e metabolizar alimentos, mantm todas as
operaes de seu sistema fisiolgico (respirao, digesto, excreo, mobilidade etc.),
comunicam-se com as outras clulas e respondem normalmente aos estmulos de crescimento
e proteo que recebem do ambiente. Mas, claro, h efeitos colaterais. Sem os genes, as
clulas no podem mais se dividir ou repor as protenas que perdem com o desgaste normal
do citoplasma. Essa impossibilidade de reposio de protenas citoplsmicas gera disfunes
mecnicas que acabam resultando em sua morte. O objetivo dessa experincia verificar se o
conceito de que o ncleo o "crebro" da clula tem validade. Se ela tivesse morrido
imediatamente aps a enucleao, a teoria estaria correta. Mas os resultados so muito
claros: clulas enucleadas mantm seu complexo e coordenado comportamento de
manuteno da vida, o que nos leva a concluir que seu "crebro" ainda est intacto e em pleno
funcionamento. Mas o fato de as clulas enucleadas manterem as funes biolgicas, apesar
da ausncia de genes, no uma descoberta nova. Cem anos atrs os embriologistas j
removiam os ncleos das clulas de ovos e mostravam que uma nica clula conseguia se
desenvolver at o estgio de blstula, desenvolvimento embrionrio de seres de 40 ou mais
clulas. Hoje, as clulas enucleadas so utilizadas na indstria em camadas de clulas
"alimentadoras" para a cultura de vrus de vacinas. Bem, mas se o ncleo e seus genes no so
o crebro de uma clula, qual a verdadeira contribuio do DNA para a vida celu-lar? Clulas
enucleadas no morrem porque perdem o crebro, e sim a capacidade de reproduo. Sem
essa habilidade no conse-guem mais repor protenas ou mesmo se dividir para criar rplicas
de si mesmas. Ento, pode-se concluir que o ncleo no o crebro da clula, e sim sua
gnada! Confundir rgos sexuais com crebro at um erro aceitvel j que a cincia sempre
adotou um comportamento patriarcal. Como machos so normalmente acusados de pensar
com suas gnadas, no de se surpreender que os cientistas tenham confundido o ncleo das
clulas com o crebro!

EPIGENTICA: A NOVA CINCIA NOS PERMITE RESGATAR O CONTROLE


SOBRE NOSSA VIDA
Os tericos que defendem a tese de que os genes comandam nosso destino parecem ignorar
as experincias sobre as clulas anucleadas realizadas h mais de 100 anos. Mas no podem
ignorar as novas pesquisas, que tambm mostram que eles esto enganados. Enquanto o
projeto Genoma Humano figurava em todas as man-chetes, um grupo de cientistas iniciava um
novo e revolucionrio campo da biologia chamado epigentica. A cincia da epigentica, que

significa literalmente "controle sobre a gentica", modificou completamente os conceitos


cientficos sobre a vida (Pray, 2004; Silverman, 2004). Na ltima dcada, as pesquisas
epigenticas estabeleceram que os padres de DNA passados por meio dos genes no so
definitivos, isto , os genes no comandam nosso destino! Influncias ambientais como
nutrio, estresse e emoes podem influenciar os genes ainda que no causem modificaes
em sua estrutura. Os epigeneticistas j descobriram que essas modificaes podem ser
passadas para as geraes futuras da mesma maneira que o padro de DNA passado pela
dupla espiral (Reik e Walter, 2001; Surani, 2001). No h dvida de que as descobertas
epigenticas deixaram para trs as descobertas genticas. Desde a dcada de 1940, os
bilogos vm isolando o DNA do ncleo das clulas para estudar os mecanismos genticos.
Nesse processo de abrir a membrana do ncleo retirado e remover os cromossomos,
compostos metade de DNA e metade de protenas reguladoras, em sua nsia de estudar o
DNA, jogavam fora as protenas. Na verdade, estavam jogando fora o beb junto com a
placenta. Hoje esse beb est sendo resgatado com o estudo das protenas dos cromossomos,
que desempenham um papel to crucial na hereditariedade quanto o DNA. O DNA forma o
centro do cromossomo e as protenas formam um revestimento ao seu redor. Enquanto os
genes esto cobertos, porm, sua informao no pode ser "lida". Imagine que seu brao o
DNA responsvel pela caracterstica de olhos azuis e que ele recoberto por uma camada de
protenas reguladoras que o protegem Como a manga de uma camisa, impedindo que suas
informaes sejam acessadas.

A primazia do ambiente. A nova cincia revela que as informaes que controlam a biologia tm origem nos sinais
ambientais. Estes, por sua vez, controlam as ligaes das protenas reguladoras do DNA, que regulam as atividades
dos genes. As funes do DNA, do RNA e das protenas so as mesmas descritas no painel de primazia do DNA.
Observe que o fluxo de informaes no mais unidirecional. Nos anos 7 960, Howard Temin desafiou o dogma
central ao apresentar experincias que revelavam que o RNA podia seguir um fluxo oposto ao estabelecido pelas

regras cientficas de at ento e modificar o DNA. Inicialmente, ridicularizado por suas heresias, Temin acabou
ganhando o Prmio Nobel por sua teoria de transcriptase reversa, mecanismo molecular que permite ao RNA
modificar o cdigo gentico. A transcriptase reversa ficou ainda mais conhecida ao ser utilizada na manipulao do
RNA do vrus da Aids para controlar o DNA das clulas infectadas. Tambm j se sabe que fazer modificaes nas
molculas de DNA adicionando ou removendo grupos qumicos de metil pode influenciar a ligao das protenas
regulatrias. As protenas precisam seguir o fluxo previsto de informaes, j que os anticorpos de protenas em
clulas imunes so responsveis pelas modificaes do DNA nas clulas que os sintetizam. O tamanho das setas que
indica o fluxo de informaes tambm no o mesmo. H srias restries quanto reverso desse fluxo; uma
composio que evitaria mudanas radicais no genoma das clulas.

Como se remove essa manga? Somente um sinal do ambiente pode fazer com que essa capa
de protena modifique seu formato como ocorre com a dupla hlice de DNA, por exemplo,
permitindo que seus genes sejam lidos. Quando o DNA fica exposto, a clula pode fazer uma
cpia dele, e a atividade do gene passa a ser "contro-lada" pela presena ou pela ausncia da
capa de protena que, por sua vez, controlada pelos sinais do ambiente. A histria do
controle epigentico a histria de como os sinais ambientais controlam a atividade dos
genes. Agora fica claro que o quadro de primazia do DNA tem falhas. O esquema revisado do
fluxo de informaes hoje pode ser chamado de "primazia do am-biente". Este novo e mais
sofisticado fluxo de informaes da biologia comea com um sinal do ambiente que age sobre
as protenas reguladoras, depois sobre o DNA, o RNA e finalmente sobre o resultado final, a
protena. A cincia da epigentica tambm deixa claro que h dois me-canismos pelos quais os
organismos transmitem suas informaes hereditrias. Ambos permitem aos cientistas estudar
tanto as con-tribuies da natureza (genes) quanto as do aprendizado (meca-nismos
epigenticos) sobre o comportamento humano. Se focarmos nossa ateno apenas nos
padres, como os cientistas vm fazendo h dcadas, jamais vamos entender a influncia do
ambiente (Dennis, 2003; Chakravarti e Little, 2003). Vamos usar uma analogia para tornar mais
clara essa relao entre a epigentica e os mecanismos genticos. Voc se lembra da poca em
que a programao da televiso acabava meia-noite? Quando os canais saam do ar, um
"padro de teste" era exibido na tela. A imagem era semelhante de um alvo de dardos, como
na figura seguinte. Imagine que o padro da tela o padro codificado por um deter-minado
gene, como o de olhos castanhos, por exemplo. Os botes e os controles da TV permitem que
voc modifique a aparncia horizontal e vertical da tela, ligue ou desligue o aparelho e altere
caractersticas como cor, tonalidade, contraste e brilho. Ao fazer essas modificaes voc pode
alterar a aparncia da tela, mas no modificar o padro original da imagem. Esse o papel das
protenas reguladoras. Estudos de sntese de protenas revelam que os "controles"
epigenticos podem criar mais de duas mil variaes de protenas a partir de um mesmo
padro gentico (Bray, 2003; Schmuker et al., 2000).

Nessa analogia epigentica, o padro de teste na tela representa o padro da estrutura da protena codificado por
um gene. Os controles da TV per-mitem que se altere a aparncia do padro (B e C), mas no o padro original da
transmisso (no caso, do gene). O controle da epigentica modifica a leitura do gene sem modificar o cdigo de
DNA.

EXPERINCIAS DA VIDA DOS PAIS MOLDAM O PERFIL GENTICO DAS


CRIANAS
Sabemos que as regulagens geradas pelo meio ambiente descritas acima podem ser passadas
de gerao em gerao. Um estudo importante publicado pela Universidade de Duke em lu de
agosto de 2003 sobre biologia molecular e celular mostra, por meio de ex-perincias com
ratos, que um ambiente rico pode ter influncia mais forte que as mutaes genticas
(Waterland e Jirtle, 2003). Nesse estudo, cientistas observaram os efeitos de suplementos
dietticos sobre ratas prenhes com genes de cutia. Este tipo de rato costuma apresentar
pelagem amarelada e obesidade extrema, o que o predispe a doenas cardiovasculares,
diabetes e cncer.

As irms cutias: fmeas cutias de um ano de idade geneticamente idnticas. Suplementos metiladores da doadora
materna alteram a colorao da pelagem de amarelo para marrom e fazem com que a incidncia de obesidade,
diabetes e cncer seja reduzida (Foto: cortesia de jirtle e Waterland).

Na experincia, um grupo de cutias-mes amarelas e obesas recebeu suplementos ricos em


me til do tipo encontrado em lojas de produtos alimentares: cido flico, vitamina BI2, betana
e colina. Esses suplementos foram escolhidos porque muitos estudos mostram que o grupo
qumico metil est associado a modificaes genticas. Ao entrar em contato com o DNA,
esses nutrientes modificam as caractersticas das protenas cromossmicas reguladoras. Se
elas se juntam ao gene e o envolvem, a carcaa de protena no pode ser removida e as
informaes do gene no podem ser lidas. Assim, o DNA metilado pode impedir ou modificar a
atividade do gene. Dessa vez, as manchetes de "Dieta supera os genes" estavam corretas.
Ratas que tomaram metiladores tiveram filhotes de ta-manho e peso normais e pelagem
marrom, apesar dos genes cutia que herdaram da me. J as que no tomaram os
suplementos pro-duziram filhotes amarelos, com tendncia a ingerir quantidades muito
maiores de alimentos que os filhotes marrons e que dobraram de peso muito mais rpido que
eles. A fotografia mostra claramente as diferenas. Embora os dois ratos sejam geneticamente
idnticos, tm aparncia completamente diferente. Um magro e marrom enquanto o outro
amarelo e obeso. Outra diferena que o amarelo diabtico enquanto o marrom
totalmente saudvel. Outros estudos mostram que os mecanismos epigenticos so um fator
importante em diversas doenas, entre elas o cncer, os problemas cardiovasculares e a
diabetes. Na verdade, apenas cinco por cento dos pacientes de cncer ou que apresentam
problemas cardiovasculares podem atribuir suas doenas a fatores hereditrios (Willet, 2002).
A mdia alardeou a descoberta do gene do cncer de mama, mas deixou de mencionar que 90
por cento dos casos desse tipo de cncer no est associado a genes herdados. A maioria
ocorre por alteraes induzidas pelo ambiente e no por genes defeituosos (Kling, 2003; Jones,
2001; Seppa, 2000; Baylin, 1997). As evidncias epigenticas foram tantas que alguns
cientistas mais tradicionais comearam a mencionar o nome de Jean-Baptiste de Lamarck, o
evolucionista antes to desdenhado, que acreditava que os traos adquiridos por influncia do
ambiente podem ser transmitidos. A filsofa Eva Jablonka e o bilogo Marion Lamb declaram
em seu livro publicado em 1995, Epigenetic inheritance and evolution - the lamarchian
dimension [Herana epigentica e evoluo - a dimenso lamarquiana]: "Nos ltimos anos, a
biologia molecular mostrou que o genoma mais amplo e suscetvel ao ambiente do que se
imaginava. Mostrou tambm que as informaes podem ser transmitidas aos descendentes de
vrias maneiras, no apenas por meio da sequncia bsica do DNA" (Jablonka e Lamb, 1995).
Bem, voltamos ao ponto em que iniciamos este captulo, o ambiente. Em meu trabalho de

laboratrio, pude testemunhar di-versas vezes o impacto do ambiente modificado nas clulas
que es-tava estudando. Porm, foi somente no final de minha carreira de pesquisador, em
Stanford, que a mensagem se tornou mais clara em minha mente. Percebi que a estrutura e a
funo das clulas endoteliais (da mucosa dos vasos sanguneos) se modificavam dependendo
do ambiente a que eram expostas. Quando eu adicionava produtos qumicos inflamatrios
cultura, as clulas se transformavam rapidamente em macrfagos, os limpadores do sistema
imunolgico responsveis por eliminar corpos estranhos. O mais interessante foi constatar que
mesmo aps eu ter destrudo o seu DNA com raios gama elas ainda se transformavam. Ou
seja, mesmo "funcionalmente enucleadas", essas clulas endoteliais conseguiam modificar seu
comportamento biolgico em resposta a agentes inflamatrios da mesma maneira que faziam
quando tinham seus ncleos intactos. Isso me mostrou claramente que apresentavam algum
tipo de controle "inteligente" apesar da ausncia de genes (Lipton, 1991). Vinte anos se
passaram desde que meu mentor Irv Konigsberg me orientou a analisar o ambiente quando as
clulas estudadas adoecem, mas somente agora compreendo exatamente o que ele quis dizer.
O DNA no controla a biologia e o ncleo no o c-rebro das clulas. Assim como eu e voc,
elas so moldadas pelo ambiente em que vivem. Ento, finalmente entendi a clebre frase: o
ambiente, sua besta.

CAPTULO TRS
A MEMBRANA MGICA
Agora que conhecemos melhor o mecanismo das protenas, des-bancamos o conceito de que o
ncleo das clulas o crebro e o centro de suas funes vitais e reconhecemos o papel
crucial do ambiente nesse processo, estamos prontos para a parte mais inte-ressante: aquela
que vai fazer todo o sentido em sua vida e mostrar como voc pode modific-la. Este captulo
trata daquilo que considero o verdadeiro crebro das clulas: a membrana. Quando voc
entender a estrutura e os processos fsico-qumicos da membrana das clulas, provavelmente
tambm vai cham-la de membrana mgica. Em ingls at mais fcil fazer a associao entre
as palavras membrane [membrana] e brain [crebro], pois a pronncia parecida. Em minhas
palestras, uso muito o trocadilho magic mem-brain. Quando entender o conceito mgico da
membrana, que abordo neste captulo, juntamente com o do universo maravilhoso da fsica
quntica, no prximo, voc vai me dar razo quanto ao fato de os jornais de 1953 terem dado
manchetes totalmente erradas. O verdadeiro segredo da vida no est na famosa dupla
espiral, mas sim na compreenso dos mecanismos simples e elegantes da membrana mgica,
que fazem com que o seu corpo transforme os sinais do ambiente em comportamento.

Quando comecei a estudar biologia celular em 1960, a ideia de que a membrana podia ser o
"crebro" da clula seria uma piada se fosse defendida. Devo concordar que naquela poca os
estudos sobre a membrana ainda eram praticamente inexistentes. Os cientistas a
consideravam apenas uma espcie de pele simples e semipermevel de trs camadas que
envolvia o citoplasma. Pense em algo parecido com o plstico-bolha usado para fazer
embalagens, porm apenas com buracos, sem bolhas. Outra razo para que a ignorassem era
o fato de ela ser muito fina (sete milionsimos de milmetro de espessura). S pode ser vista
por um microscpio eletrnico, criado depois da Segunda Guerra Mundial. Portanto, antes de
1950, os cientistas nem tinham como confirmar sua existncia. Pensavam que o citoplasma se
mantinha unido devido sua consistncia gelatinosa. Com os novos micros-cpios,
descobriram que todas as clulas vivas tm uma membrana e que ela composta de trs
camadas. No entanto, parecia ser uma estrutura to simples que no chamou a ateno. Na
verdade as trs camadas escondem uma imensa complexidade. Os bilogos celulares
descobriram as grandes habilidades da membrana celular estudando os organismos mais
primitivos do planeta: os procariontes. Os procariontes, que incluem as bactrias, consistem
numa membrana celular envolvendo uma minscula gota de citoplasma denso. Embora seja
uma forma to primitiva de vida, tem funo especfica. Bactrias no vagam pelo mundo
como bolas de pingue-pongue, jogadas de um lado para o outro. Executam os mesmos
processos biolgicos que as clulas mais complexas. Ingerem, digerem, respiram, excretam e
possuem at mesmo um sistema "neurolgico". Percebem onde esto os alimentos e vo em
direo a eles. Alm disso, so capazes de reconhecer toxinas e predadores e utilizam
manobras de fuga para salvar sua vida. Ou seja, at os procariontes possuem inteligncia! Mas
de qual parte de sua estrutura vem essa "inteligncia"? O citoplasma dos procariontes no
possui as organelas encontradas nas clulas mais desenvolvidas como as eucariontes, que tm
n-cleo e mitocndria. A nica estrutura organizada que poderia ser considerada "crebro"
nos procariontes a membrana.

PO, MANTEIGA, AZEITONAS E PIMENTO


Quando percebi que ter membrana uma caracterstica de vida inteligente, passei a estudar
mais detalhadamente sua funo e estrutura. Criei um lanchinho gostoso (brincadeirinha) para
ilus-trar a estrutura bsica de uma membrana celular. Na verdade, um sanduche simples de
po com manteiga, mas para tornar a analogia mais completa, resolvi adicionar azeitonas de
dois tipos: as simples, furadas no meio e as recheadas com pimento. Quem sabe cozinhar, por
favor, no faa cara feia. Essa guloseima j faz parte de meu curso. Quando no a menciono,
meus alunos ou a plateia sentem at falta! Vejamos ento como funciona a "membrana de

sanduche". Faa um sanduche simples de po com manteiga (sem azeitonas) para


representar uma parte da membrana celular. Despeje sobre ele uma colher (de ch) de
corante.

Como pode se ver na ilustrao seguinte, o corante atravessa o po, mas pra ao chegar na
camada de manteiga, pois a substncia oleosa age como uma barreira.

Vamos fazer outro sanduche de po com manteiga, desta vez enfiando as azeitonas furadas e
as recheadas na camada de man-teiga. Se despejarmos corante sobre a fatia de po e
cortarmos o sanduche ao meio para ver o que aconteceu em seu interior, veremos que o
resultado diferente. Quando o corante chega s azeitonas recheadas, pra da mesma
maneira que parou na manteiga, masatravessa facilmente o furo das azeitonas sem recheio,
passa pela outra fatia de po e desce at o prato.

O prato representa o citoplasma da clula. Ao passar pela azeitona, o corante consegue


atravessar a barreira de manteiga e chega ao outro lado da "membrana". importante para as
clulas que as molculas consigam atravessar essa barreira. Usando ainda o exemplo do
sanduche, o corante representa o alimento que mantm as clulas vivas. Se a membrana
fosse um sanduche simples de po com manteiga, o recheio formaria uma barreira
intransponvel que impediria a vasta gama de sinais de energia molecular que compem o
ambiente de atravess-las e de interagir com elas. Morreriam ento, pois no receberiam
nutrientes. Ao adicionarmos as azeitonas furadas, permitindo que as informaes e os
alimentos penetrem na clula, reproduzimos o sistema da membrana, um mecanismo
engenhoso e vital que permite a entrada de nutrientes selecionados em seu interior. A
manteiga do sanduche representa os fosfolipdios da membrana, um de seus principais
componentes (apresentarei mais adiante o componente "azeitona"). Costumo chamar os
fosfolipdios de "esquizofrnicos" porque so compostos tanto de molculas polares quanto
no-polares. Voc deve estar se perguntando qual a relao entre as duas coisas, certo? Mas
ela existe. Todas as molculas de nosso universo podem ser classificadas em polares e nopolares, dependendo do tipo de elemento qumico que une seus tomos. A carga positiva ou
negativa de cada uma delas estabelece essa polaridade e faz com que elas funcionem como
ms, atraindo ou repelindo umas s outras. Molculas de gua e de tudo o que se dissolve em
gua so polares. J as de leo e de todas as substncias que se dissolvem em leo so no-

polares. No h cargas positivas ou negativas entre seus tomos. Lembra-se do velho princpio
de que gua e leo no se misturam? Pois o mesmo se aplica s molculas polares de gua e
as no-polares de leo. Para visualizar a ausncia de interao entre as duas, pense em um
vidro de molho italiano de salada. O leo e o vinagre se misturam quando o sacudimos, mas se
separam assim que o colocamos sobre a mesa. Isso ocorre porque, assim como as pessoas, as
molculas preferem ambientes que lhes tragam estabilidade. Por isso, as molculas polares do
vinagre vo sempre em direo a ambientes polares (de gua) ao passo que as no-polares do
leo procuram o ambiente no polar. J as mol-culas fosfolipdicas, que possuem regies de
lipdios polares e no-polares, tm dificuldade em procurar ambientes estveis. A parte de
fosfato de sua constituio procura a gua enquanto a parte lipdica, que no combina com
ela, procura um ambiente estvel onde possa se dissolver em leo.

O micrografia acima mostra a membrana da clula na superfcie de uma clula humana. As camadas claras e escuras
da membrana da clula so o resultado da organizao das molculas fosfolipdicas (no lado interno). O centro mais
claro, equivalente manteiga do sanduche, representa a zona hidrofbica formada pelas extremidades dos
fosfolipdios. As camadas escuras acima e abaixo da zona lipdica central, que equivalem s fatias de po,
representam as cabeas do fosfato (que adora gua) na clula.

Voltando ao sanduche, os fosfolipdios tm formato parecido com o de um pirulito, s que


com dois palitos (veja a ilustrao). A parte redonda do pirulito tem cargas polares entre seus
tomos e corresponde ao po do nosso sanduche. J a parte dos dois palitos no tem
polaridade e corresponde manteiga. Como essa "manteiga" no tem polaridade, os tomos e
molculas com carga negativa ou positiva no passam por ela. Na verdade, esse centro
lipdicofunciona como isolante, o que evita que a clula seja bombardeada por todos os tipos
de molcula do ambiente ao seu redor. Mas a clula no sobreviveria se a membrana fosse
igual do sanduche simples de po com manteiga. A maior parte de seus nutrientes
formada por molculas polarizadas, e elas jamais con-seguiriam atravessar uma barreira desse
tipo. E a clula tambm no conseguiria expelir seus dejetos polarizados.

PROTENA INTEGRAL DE MEMBRANA


As azeitonas de nosso sanduche so a parte mais engenhosa da membrana. Essas protenas
permitem que os nutrientes, dejetos e outras formas de "informao" sejam transportados por
ela. As "azeitonas" de protena permitem no apenas que as molculas antigas penetrem na
clulas mas tambm aquelas necessrias ao funcionamento adequado do citoplasma. Em meu
sanduche, elas representam Protenas Integrais de Membrana - PIMs [ou IMPs - Integral
Membrane Proteins, em ingls]. Essas protenas penetram na camada de "manteiga" da
membrana assim como as azeitonas das ilustraes. Como elas fazem isso? Lembre-se de que
protenas so compostas de uma espinha dorsal linear formada por aminocidos. De cada 20
aminocidos, uma parte tem polaridade (e prefere a gua) e os outros so sem polaridade e
hidrofbicos. A parte da espinha dorsal composta de aminocidos hidrofbicos procura
estabilidade em ambientes oleosos como a camada lipdica (veja a seta na ilustrao seguinte)
e por isso vai para a camada do meio da membrana. Como algumas regies da espinha dorsal
das protenas so compostas de aminocidos e outras no tm polaridade, o filamento de
protena acaba atravessando o po e a manteiga do sanduche.

H vrios tipos de PIMs, todos com nomes diferentes, mas que podem ser subdivididos em
duas classes funcionais: protenas receptoras e protenas executoras. As PIMs receptoras so
os rgos sensoriais das clulas, equivalentes a nossos olhos, orelhas, nariz, papilas gustativas
etc. Funcionam como "nanoantenas", prontas a reagir aos sinais do ambiente. Algumas dessas
protenas integrais receptoras vo da superfcie da membrana para a o interior da clula para
monitor-lo enquanto outras voltam-se para o exterior para captar sinais externos. Algumas
receptoras reagem a sinais fsicos. Um exemplo o da receptora de estrognio, desenvolvida
especificamente para complementar a forma e a distribuio de carga de uma molcula dessa
substncia. Quando h molculas prximo das receptoras, elas se fixam nele como um m em
um clipe de papel. Estabelecido o "vnculo" e a unio completa, a carga eletromagntica da

receptora se modifica e a protena passa a ter configurao ativa. O mesmo ocorre com as
receptoras de histamina, que se adaptam e complementam o formato das molculas de
histamina. As receptoras de insulina complementam o formato das molculas de insulina, e
assim por diante. As "antenas" receptoras tambm captam campos de energia vibracional
como luz, sons e frequncias de rdio. As antenas dessas receptoras de "energia" vibram como
diapases. Se uma vibrao de energia no ambiente fizer vibrar uma antena receptora, isso vai
alterar a carga da protena, fazendo com que a receptora mude seu formato (Tsong, 1989).
Tratarei desse assunto com mais detalhes no prximo captulo. S desejo explicar que, devido
ao fato de as receptoras serem capazes de captar campos de energia, o conceito de que
apenas as molculas fsicas tm ao sobre a fisiologia celular obsoleto. O comportamento
biolgico pode ser controlado por foras invisveis, incluindo o pensamento, e tambm por
molculas fsicas como a penicilina, o que serve de base cientfica para o desenvolvimento de
medicamentos energticos que no envolvem produtos farmacuticos. As protenas
receptoras desenvolvem um trabalho importante, mas no afetam sozinhas o comportamento
da clula. Captam os sinais do ambiente para que ela possa decidir qual a melhor reao e
comportamento para sua sobrevivncia, mas precisam do com-plemento das protenas
executoras. Agindo em conjunto, as recep-toras e executoras formam um mecanismo de
resposta a estmulos comparvel aos reflexos humanos que os mdicos testam durante os
exames fsicos. Quando um mdico bate em seu joelho com aquele martelinho, o nervo
sensrio capta o sinal e transmite a informao a um nervo motor, que faz a perna levantar. As
protenas receptoras equivalem a nervos sensoriais, e as executoras a nervos motores. Juntas,
agem como um interruptor que traduz os sinais do ambiente e coordena o comportamento da
clula. Somente nos ltimos anos os cientistas perceberam a importncia das PIMs. Seu estudo
acabou se tornando um campo especfico da cincia chamado "transduo de sinais". Os
estudiosos deste ramo esto trabalhando arduamente para classificar as centenas de
ramificaes complexas de informaes que existem entre a capta-o de sinais do ambiente e
a ativao das protenas que regulam o seu comportamento. Aos poucos, a membrana est
ocupando lugar de destaque na cincia, assim como o campo da epigentica, que enfatiza o
papel das protenas dos cromossomos. H diversos tipos de protenas executoras, pois so
vrias as tarefas que precisam ser realizadas para que haja um perfeito fun-cionamento da
clula. Transportar protenas, por exemplo, envolve o trabalho de uma grande famlia de
protenas de canal que trans-ferem as molculas e as informaes de um lado da barreira para
o outro, o que nos faz pensar nos pimentes do sanduche de man-teiga e azeitonas. Muitas
protenas de canal tm o formato de uma esfera levemente curva, semelhante das azeitonas
das ilustraes (veja a figura da p. 94). Quando a carga eltrica de uma protena alterada, ela

muda seu formato e nesse processo um canal aberto em seu interior. Protenas de canal
podem ser, na verdade, duas azeitonas em uma, dependendo de sua carga eltrica. Quando
esto no modo ativo, sua estrutura lembra a de uma azeitona furada, mas sem o recheio de
pimento. J no modo inativo, assemelham-se s azeitonas recheadas que ficam sempre
fechadas ao mundo exterior clula. A atividade de um tipo especfico de protena de canal, a
ATPase de sdio-potssio, merece ateno especial. Cada clula tem milhares de canais em
sua membrana. Sua atividade diria consome quase metade da energia de seu corpo. Esses
canais se abrem e se fecham com tanta frequncia que mais parecem aquelas portas giratrias
de lojas em poca de liquidao. Toda vez que esses canais giram, transportam trs tomos de
sdio de carga positiva para fora do citoplasma e dois tomos de potssio com carga positiva
do am-biente para dentro da clula. A ATPase de sdio-potssio no apenas consome mas
tambm cria muita energia, exatamente como as baterias dos Game Boys (claro, at as
crianas os destrurem). Na verdade, a atividade de produo de energia desta ATPase bem
melhor que as baterias, pois transforma a clula em uma bateria biolgica que se recarrega
continuamente. Vejamos como ela faz isso. Cada giro da ATPase de sdio-potssio faz mais
carga positiva sair do que entrar na clula, e cada clula possui milhares delas. Como seu ciclo
de giros ocorre centenas de vezes por segundo, o interior das clulas torna-se negativo enquanto sua superfcie externa torna-se positiva. A carga negativa abaixo da membrana
chamada de potencial da membrana. Claro, os lipdios (manteiga) impedem que tomos
carregados ultrapassem a barreira, o que faz com que a carga interna se mantenha negativa.
Esse equilbrio entre as cargas positiva externa e negativa interna transforma a clula em uma
bateria de auto-recarga que impulsiona os processos biolgicos. Outra variedade de protenas
executoras, as protenas citoesqueletais, regulam o formato e a mobilidade das clulas. Uma
terceira variedade chamada enzima responsvel pela quebra ou sntese das molculas. Por
isso as farmcias vendem produtos base de enzimas para ajudar a digesto. Quando
ativadas, todas as formas de protenas executoras, incluindo as de canal, citoesqueletais e
enzimas e seus subprodutos funcionam como sinais que ativam os genes. Estes sinais
controlam as ligaes das protenas reguladoras dos cromossomos, formando uma "manga" ao
redor do DNA. Ao contrrio do que se acreditava at hoje, os genes no controlam sua prpria
atividade. So as protenas executoras da membrana que reagem aos sinais do ambiente,
captados pelos receptores, contro-lando a "leitura" dos genes para que as protenas
desgastadas sejam substitudas ou que novas protenas possam ser criadas.

COMO FUNCIONA O CREBRO

Quando entendi como as PIMs funcionam, conclu que as funes das clulas so geradas por
sua interao com o ambiente, no com seu cdigo gentico. No h dvida de que os padres
de DNA armazenados no ncleo sejam molculas de grande importncia, pois foram
acumuladas durante mais de trs bilhes de anos de evoluo. Porm, no so elas que
"controlam" as funes da clula. Os genes no podem pr-programar uma clula ou a vida
dos organismos porque a sobrevivncia das clulas depende de sua habilidade de se ajustar
dinamicamente s variaes do ambiente. O fato de a membrana interagir de maneira
"inteligente" com o ambiente para alterar o comportamento da clula mostra que ela
realmente o seu crebro. Vejamos o que acontece quando submetemos este "crebro" ao
mesmo teste que realizamos com o ncleo. Quando se destri a membrana, a clula morre,
exatamente o que ocorre com seres humanos quando se remove seu crebro. Ainda que a
mantenhamos intacta, o simples fato de destruirmos suas protenas receptoras, o que pode
ser facilmente feito com en-zimas em um laboratrio, produz um estado de "morte cerebral".
A clula entra em comatose porque deixa de receber os sinais neces-srios s suas funes
bsicas de sobrevivncia. O mesmo ocorre se mantivermos as protenas receptoras intactas,
mas imobilizarmos as protenas executoras. Para que as clulas possam manter suas funes
"inteligentes", tanto as protenas receptoras (conscincia) quanto as executoras (ao) da
membrana precisam funcionar perfeitamente. Estes complexos de protenas, tambm
chamados unidades de "percepo", so fundamentais para a vida das clulas. A definio de
percepo : "conscincia dos elementos do ambiente por meio das sensaes fsicas". A
primeira parte dessa definio descreve a funo das PIMs. A segunda parte, criao de
"sensaes fsicas", descreve o papel das protenas executoras. A atividade que acabamos de
realizar, dividindo e estudando cada parte da clula, chama-se exerccio reducionista.
importante lembrar que as clulas possuem centenas de milhes de inter-ruptores ou chaves
em sua membrana. Consequentemente, seu comportamento no pode ser determinado
observando-se apenas alguns destes pequenos componentes. Deve-se levar em conta todo o
conjunto. Ao fazer isto utilizamos um mtodo chamado holstico, e no o reducionista (estudar
partes individuais). Tratarei disso com mais detalhes no Captulo 4. Em nvel celular, a histria
da evoluo basicamente o ato de maximizar o nmero de unidades bsicas de "inteligncia"
das protenas receptoras e executoras da membrana. As clulas ficam mais inteligentes
medida que utilizam de maneira mais eficiente a camada externa de suas membranas e
expandem sua superfcie para que mais PIMs possam ser absorvidas. Em organismos
procariontes primitivos as PIMs desempenham funes fisiolgicas bsicas como digeso,
respirao e excreo. Em indivduos mais desenvolvidos, as partes da membrana que
desempenham essas funes fisiolgicas se localizam no lado de dentro, formando as

organelas da mem-brana, caractersticas de citoplasmas eucariticos. Isso faz com que maiores
reas da superfcie da membrana fiquem disponveis para o aumento do nmero de PIMs
responsveis pela percepo. Alm disso, os eucariontes so centenas de vezes maiores que os
proca-riontes, resultando em um aumento ainda maior da membrana. O resultado maior
conscincia e percepo, o que se traduz em maiores chances de sobrevivncia. A membrana
das clulas aumentou com a evoluo, mas h um limite para esta expanso. Houve um
momento em que a fina membrana celular no conseguia mais manter um citoplasma to
grande. Pense no que acontece quando se enche um balo com gua. Enquanto ele no se
enche totalmente, sua superfcie se mantm resistente, mas quando se excede sua capacidade
ele se rompe com facilidade. O mesmo ocorre com membranas que contm excesso de
citoplasma. Quando as membranas das clulas comearam a atingir um tamanho crtico, sua
evoluo se interrompeu. por esse motivo que durante trs bilhes de anos as clulas foram
os nicos organismos vivos neste planeta. A situao s se modificou quando elas encontraram
outra maneira de expandir sua conscincia. Como no podiam mais se expandir, comearam a
se unir e formar comunidades multicelulares para compartilhar sua conscincia, como
expliquei no Captulo 1. Em suma, as funes que mantm uma nica clula viva so as
mesmas que mantm a comunidade inteira. Mas as clulas come-aram a se especializar
quando formaram esses organismos multi-celulares e estabeleceram a diviso de trabalho.
Pode-se perceber claramente essa diviso em tecidos e rgos com funes espe-cficas. Por
exemplo: em clulas nicas, a respirao executada pelas mitocndrias. J em organismos
multicelulares essa funo desempenhada pelos bilhes de clulas de mitocndrias do
pulmo. Outro exemplo: na clula nica, o movimento gerado pela inte-rao das protenas
de citoplasma chamadas actinas e miosinas. Em organismos multicelulares h comunidades de
clulas musculares (que tambm contm grandes quantidades de actinas e miosinas)
responsveis exclusivamente por gerar mobilidade. Repito esta informao que j havia
mencionado no primeiro captulo para enfatizar que, enquanto a funo da membrana em
uma nica clula estar consciente do ambiente e gerar uma reao apropriada, em nosso
corpo essa funo desempenhada por um grupo de clulas especializadas a que chamamos
sistema nervoso. Embora j tenhamos evoludo muito desde que o mundo era ha-bitado
apenas por organismos unicelulares, acredito que o estudo das clulas facilita muito a
compreenso do funcionamento dos complexos sistemas multicelulares. At mesmo rgos
mais sofisticados como o crebro humano podem ser estudados com mais facilidade quando
se conhece o mecanismo do crebro das clulas, ou seja, a membrana.

O SEGREDO DA VIDA

Como vimos neste captulo, os cientistas j fizeram muito progresso no sentido de desvendar a
complexidade de um sistema apa-rentemente simples como o da membrana. Vinte anos atrs,
porm, suas funes bsicas j eram conhecidas. Na verdade, vinte anos atrs percebi que
estudar a membrana poderia trazer revelaes surpreendentes. Meu momento de "eureca" foi
parecido com a dinmica de algumas solues hipersaturadas da qumica. So so-lues que
parecem apenas gua, mas que esto to saturadas de substncias dissolvidas que uma
simples gota a mais pode causar uma reao enrgica e transformar a mistura em um grande
cristal. Em 1985, eu estava morando em uma casa alugada em uma ilha no Caribe lecionando
numa escola de medicina. Eram duas horas da manh e eu estava revendo todas as anotaes
sobre biologia, qumica e fsica a respeito da membrana celular que tinha feito nos ltimos
anos, em uma tentativa de encontrar uma ligao entre elas que me revelasse seu
funcionamento. Foi ento que um momento de vislumbre me transformou por completo, no
em um cristal resultante de misturas hipersaturadas de laboratrio, mas em um bilogo
consciente do funcionamento da membrana que no tinha mais desculpas para no assumir o
controle da prpria vida. Naquele instante, redefini toda a minha compreenso do
funcionamento da organizao estrutural da membrana. Comecei a visualizar todo o processo
desde as molculas fosfolipdicas em formato de pirulito, organizadas como soldados
enfileirados em um desfile. Por definio, estruturas cujas molculas se organizam em padres
regulares e repetidos so cristais. H dois tipos bsicos de cristal: o primeiro o mineral como
os diamantes, rubis e at mesmo o sal; o segundo tem estrutura mais fluida embora suas
molculas tenham o mesmo padro organizado. Um exemplo bem conhecido o do cristal
lquido dos relgios digitais e das telas de laptops. Para explicar melhor o conceito de cristal
lquido, vamos usar novamente o exemplo dos soldados em uma parada militar. Ao virar em
uma esquina, os soldados mantm a estrutura e o ritmo do regimento mesmo que tenham de
passar enfileirados, um a um. Movimentam-se como as molculas do cristal lquido, sem
perder a organizao. As molculas fosfolipdicas da membrana seguem o mesmo padro. Sua
organizao fluida e cristalina permite flexibilidade de movimentos e de formato, porm sem
perder a integrao da estrutura, qualidade essencial para que a barreira interna se mantenha
intacta. Portanto, para definir claramente a membrana, fiz a seguinte anotao: "A membrana
um cristal lquido". Comecei ento a associar o fato de que uma membrana que contivesse
apenas fosfolipdios seria como o sanduche de po com manteiga sem as azeitonas. O corante
no conseguiria atravessar a barreira de manteiga. Um sanduche desse tipo no seria um condutor. No entanto, se adicionssemos as "azeitonas" de PIMs, po-deramos observar que a
membrana condutora de determinadas substncias, mas impede a passagem de outras.
Adicionei ento outro comentrio: "A membrana um semicondutor". Por fim, adicionei uma

descrio dos dois tipos mais comuns de PIM, as receptoras e as executoras, chamadas de
canais porque permitem s clulas receber nutrientes importantes e expelir dejetos. E j
estava para fazer a anotao de que as membranas contm "receptores e canais" quando
outra imagem me veio mente: a de uma porta. Ento, completei a descrio com a frase "as
mem-branas contm portas e canais". Reli ento a frase inteira: "A membrana um
semicondutor de cristal lquido com portas e canais". O que me surpreendeu foi o fato de
saber que tinha lido ou ouvido aquela mesma frase em algum lugar, mas no me lembrava
onde. S tinha certeza de que a frase que tinha ouvido no estava ligada biologia. Quando
me reclinei na cadeira, a primeira coisa que me chamou a ateno foi meu novo Macintosh
que estava sobre a mesa, meu primeiro computador. Ao lado dele estava um exemplar de
capa vermelha do livro Understanding your microprocessor [Entenda seu microprocessador]
que eu havia comprado em uma loja. Peguei o livro, comecei a folhear e encontrei, na
introduo, a definio de um chip de computador: "Um chip um semicondutor de cristal
com portas e canais". Fiquei ali parado, impressionado com a ideia de que um chip e a
membrana de uma clula podem ter a mesma definio tcnica. Passei mais alguns minutos
mergulhado no livro, lendo e comparando biomembranas e semicondutores de silcio. Fiquei
ainda mais impressionado ao perceber que no se tratava de mera coincidncia. A membrana
celular tem realmente estrutura e funes equivalentes (homlogas) s de um chip de silcio!
Doze anos depois, um grupo de pesquisadores da Austrlia, liderado por B. A. Cornell, publicou
um artigo no Nature confirmando minha hiptese de que a membrana das clulas um
homlogo de um chip de computador (Cornell et al., 1997). Os pesquisadores iso-laram a
membrana de uma clula, colocaram uma pequena lmina de ouro sob ela e preencheram o
espao entre o metal e o tecido com uma soluo especial de eletrlitos. Quando os
receptores da membrana foram estimulados pelo sinal que receberam, os canais se abriram e
permitiram a passagem da soluo. O metal serviu como transdutor ou captador eltrico,
convertendo a atividade eltrica do canal em um sinal digital que pde ser lido em uma tela.
Esse dispositivo, criado exclusivamente para a experincia, demonstrou que a membrana das
clulas no s se parece como tem o mesmo funcionamento de um chip. Cornell e seus
colegas conseguiram transformar uma membrana biolgica em um chip leitor. Mas voc vai se
perguntar: "e da?" O fato de a membrana de uma clula e um chip de computador serem
homlogos nos permite estudar e entender melhor a estrutura das clulas comparando-as aos
dos microcomputadores. Alm disso, leva-nos a concluir que elas so programveis. A segunda
descoberta que o programador est fora da clula/computador. O comportamento biolgico
e a atividade gentica esto dinamicamente ligados s informaes do ambiente, que podem
ser descarregadas (como um download) no interior da clula. Ao imaginar um biocomputador,

percebi que o ncleo apenas um disco de memria, um disco rgido com a programao do
DNA, que codifica a produo das protenas. Podemos chamar essa estrutura de disco de
memria de dupla espiral. Podemos inserir no drive de um computador um disco ou carto de
memria contendo diversos programas como processadores de texto, grficos e tabelas. Aps
o download, podemos remover o disco sem interferir com o programa que estiver sendo
utilizado. Remover o disco de memria de dupla espiral ou ncleo da clula no afeta o
trabalho da protena celular porque as informaes que criaram a mquina de protena j
foram baixadas. Clulas enucleadas s apresentam problemas quando precisam do programa
do gene gravado no disco de memria de dupla espiral para substituir protenas desgastadas
ou fabricar protenas diferentes. Toda a minha formao de bilogo, baseada na concepo de
que o ncleo era o crebro da clula (assim como a de Coprnico, de que a Terra era o centro
do universo), foi abalada no momento em que descobri que o ncleo que contm os genes no
responsvel pela programao da clula. Os dados so inseridos na clula/computador por
meio dos receptores da membrana, que representam o "teclado" das clulas. Os receptores
ativam as pro-tenas executoras, que agem como uma central de processamento de dados
(CPU) da clula/computador. As protenas "CPU" execu-toras convertem as informaes do
ambiente em linguagem com-portamental biolgica. Percebi ento, durante aquela noite, que,
embora os cientistas ainda estivessem preocupados com o determinismo gentico, as
pesquisas sobre as clulas teriam continuidade, desvendando cada vez mais os mistrios da
membrana mgica, o que cedo ou tarde acabaria mostrando outra realidade. Mas naquele
momento de transformao eu acabei me sentindo frustrado, pois no tinha com quem dividir
minha alegria. Estava sozinho em um pas distante. Minha casa no tinha telefone. Mas como
estava em uma escola de medicina, lembrei-me de que provavelmente haveria alunos
estudando na biblioteca. Troquei de roupa e corri para a faculdade, louco para contar s
pessoas sobre minha descoberta.Quando cheguei biblioteca, sem flego e descabelado,
parecia um paciente de hospital psiquitrico. Vi um de meus alunos no outro lado da sala e
corri at ele, gritando: "Eu tenho de lhe contar! Descobri uma coisa fascinante!" Lembro-me
vagamente de como ele se afastou, assustado com a figura daquele cientista maluco indo em
sua direo quebrando o silncio da biblioteca. Vomitei sobre ele, de uma vez s, toda a minha
descoberta usando o jargo polissilbico da biologia celular. Quando terminei, ele
simplesmente ficou ali, olhando-me assustado. Esperava que fizesse um elogio ou pelo menos
dissesse "parabns", mas nada disso. S conseguiu perguntar: "O senhor est bem, doutor
Lipton?" Fiquei arrasado. Ele no havia entendido uma s palavra. Claro, estava cursando o
primeiro semestre da faculdade de medicina. No tinha embasamento cientfico nem conhecia
o vocabulrio tcnico que eu havia usado. Fiquei ainda mais decepcionado. Tinha desvendado

o segredo da vida e ningum me entendia! Na verdade nem mesmo meus colegas, versados no
jargo da biologia celular, conseguiram. O conceito da membrana mgica era maluco demais
para eles. Mas fui amadurecendo a ideia e encontrei mtodos mais simples para transmitir os
conceitos, de maneira que meus alunos do primeiro ano pudessem entend-los. E claro, dei
continuidade s pesquisas. Aos poucos percebi que o assunto interessava no apenas aos
mdicos e cientistas, mas tambm ao pblico em geral. Cada vez mais pessoas queriam saber
sobre as implicaes espirituais do meu momento de "eureca". Concentrar meus estudos na
biologia da membrana celular foi uma mudana de foco fascinante para mim, mas no a ponto
de me fazer entrar gritando em uma biblioteca. Aquele instante de glria no Caribe no fez
apenas com que eu me tornasse um estudioso das funes da membrana; me fez passar de
cientista agnstico a mstico e a acreditar que a vida eterna est muito alm do corpo. Vou
tratar com mais detalhes do aspecto espiritual de minha descoberta no Eplogo. Por enquanto,
vamos rever os conceitos sobre a membrana mgica, que nos ensina que o controle de nossa
vida no depende de sorte ou das caractersticas estabelecidas no momento da concepo,
mas sim de ns mesmos. Somos os senhores de nossa biologia; administradores do programa
de processamento. Temos a habilidade de editar os dados que entram em nosso
biocomputador, assim como todas as palavras que so digitadas. Quando entendermos como
as PIMs controlam a biologia, deixaremos de ser meras vtimas de nossos genes para nos
tornar senhores de nosso destino.

CAPTULO QUATRO
A NOVA FSICA: COMO PLANTAR
FIRMEMENTE OS PS NO AR
Quando eu era um simples, mas ambicioso estudante nos anos 1960 sabia que, se quisesse
entrar em uma boa faculdade de biologia, teria de estudar mais fsica. Meu curso colegial tinha
uma matria chamada fsica 101, que abordava aspectos bsicos como gravidade,
eletromagnetismo, acstica, polias e planos inclinados, tudo muito simples e fcil de
compreender. Eu tambm podia optar por outra, chamada fsica quntica, mas quase todos os
alunos a evitavam como se fosse uma doena. Parecia ser envolta em um tipo de mistrio,
com tpicos estranhos que ningum pensava em estudar. Achvamos que somente os
masoquistas, idiotas ou quem realmente tivesse talento suficiente para ser fsico estudaria
uma matria que tem como premissa bsica um conceito como: "Voc est vendo este objeto?
Agora no est vendo mais". A nica coisa que talvez me fizesse estudar aquela matria era o
fato de todo mundo dizer que seus alunos tinham certo status em festas. Naquela poca em

que Sonny e Cher faziam sucesso, era fcil impressionar as garotas dizendo: "Oi, eu estudo
fsica quntica. Qual o seu signo?". Mas eu mesmo nunca vi alunos de fsica quntica em festas
(ou em qualquer outro lugar). Eles prova-velmente no tinham muito tempo para sair. Ento,
avaliando os prs e os contras, acabei optando pela matria fsica 101. Meu objetivo era ser
bilogo e no tinha o menor in-teresse em ficar estudando e decorando regras sobre bsons e
quarks. Na verdade, nenhum aspirante a bilogo dava ateno ao assunto. Com isso, a maioria
dos formandos em minha rea conhecia muito pouco sobre os princpios da fsica mais
completa, que envolve equaes e matemtica. Estudamos um pouco sobre a gravidade
(objetos mais pesados tendem a afundar enquanto os mais leves flutuam), a luz (pigmentos de
plantas, como a clorofila, da retina dos animais, como a rodopsina, absorvem as cores da luz e
so "cegas" para as demais) e conhecamos at alguns princpios sobre temperatura
(temperaturas elevadas desativam as molculas biolgicas fazendo com que "derretam" e
temperaturas mais baixas as congelam e preservam). Claro, posso estar exagerando um pouco,
mas certo que os bilogos no conhecem fsica de verdade. Mas devido a essa falta de
conhecimento sobre o assunto, e assim mesmo duvidando da biologia centrada no ncleo das
clulas, eu no conseguia entender as implicaes da questo. Sabia que as protenas da
membrana dependiam de sinais do ambiente para gerar reaes na clula, mas como no
tinha conhecimento sobre o universo quntico no era capaz de desvendar esses sinais.
Somente em 1982, mais de uma dcada depois de me graduar, que descobri quanto perdi ao
deixar de estudar fsica quntica. Se tivesse escolhido essa matria com certeza teria me
tornado um desertor da biologia bem antes. Mas l estava eu, em 1982, sentado no cho de
um depsito em Berkeley, na Califrnia, a quilmetros de casa e totalmente arrependido de
ter jogado para o alto minha car-reira cientfica para produzir um show de rock. Todos ns na
banda estvamos com o mesmo problema: no tnhamos um centavo no bolso mesmo depois
de seis shows seguidos. Quando tentavam passar meu carto de crdito nos leitores das lojas,
a tela mostrava o desenho de um crnio com dois grandes ossos cruzados atrs. Vivamos de
caf e salgados e a cada show vamos nossa carreira musical ir por gua abaixo. Passamos por
todos os estgios descritos pela famosa psiquiatra sua Elisabeth Kbler-Ross: negao, raiva,
barganha, depresso e aceitao (Kbler-Ross, 1997). Em nosso momento mais profundo de
aceitao, o silncio daquele depsito escuro de concreto foi quebrado apenas pelo toque
estridente de um telefone. Parecia um som muito distante, que nem chamava nossa ateno.
A ligao no seria para ns, afinal, ningum sabia que estvamos ali. At que finalmente o
gerente do depsito veio atender e o barulho irritante parou. Ouvamos apenas a voz do
gerente respondendo "sim, ele est". Sa ento das profundezas de meu ser e do fundo do
poo em que me encontrava para olhar na direo do telefone. Era o presidente do corpo

diretivo da escola de medicina no Caribe, onde eu havia lecionado dois anos antes. Estava
havia dois dias me procurando e telefonando para todos os lugares pelos quais eu havia
passado, de Wisconsin Califrnia. Perguntou se eu estava interessado em lecionar anatomia
novamente. Se eu estava interessado? J viu um cachorro recusar carne fresca? "Quando eu
comeo?", perguntei. "Ontem", respondeu ele. Disse ento que precisava de um
adiantamento. Fizeram o depsito no mesmo dia e eu me despedi da banda. Peguei o primeiro
avio para Madison, fui apanhar algumas roupas, despedir-me de minhas filhas e de l
embarquei para os trpicos. Em menos de 24 horas estava no Aeroporto de 0'Hare fazendo
uma pequena conexo para o Jardim do den. Mas voc deve estar se perguntando o que o
fracasso de minha carreira no mundo do rock n` roll tem que ver com fsica quntica. Tudo
bem, meu estilo de apresentao de contedo cientfico no exatamente ortodoxo...
Retomando de onde parei, agora em estilo mais linear de pen-samento, descobri que os
cientistas jamais conseguiro entender os mistrios do universo utilizando apenas o raciocnio
linear.

A VOZ INTERIOR
Enquanto esperava o avio, lembrei que teria cinco horas de viagem pela frente e nem sequer
uma revista para ler. Como faltavam apenas alguns minutos para o embarque, corri at a
livraria do aeroporto. Ento, em meio ao desespero de ter que escolher um livro, correndo o
risco de perder o avio, um exemplar de The cosmic code: quantum physics as the language of
nature [O cdigo csmico: fsica quntica como linguagem da natureza], do fsico Heinz R.
Pagels (Pagels, 1982), pulou em minhas mos. Li rapidamente a contracapa e vi que se tratava
de um livro de fsica quntica para leigos. Claro, o condicionamento e a fobia da poca de
colgio me fizeram coloc-lo imediatamente de volta estante. Peguei um clssico da
literatura e fui direto ao caixa. Mas, enquanto o rapaz passava o livro pelo leitor tico, vi outro
exemplar do "O cdigo csmico" na prateleira atrs dele. Ento, enquanto abria a carteira e
olhava o relgio para ver quantos minutos ainda tinha, consegui superar minha velha averso
fsica quntica e pedi a ele para pegar o exemplar ali atrs tambm. J no avio,
recuperando-me da dose extra de adrenalina da corrida at a livraria, peguei uma revista de
palavras cruzadas, resolvi algumas e s depois abri o livro de Pagels. No consegui mais parar
de ler. Mesmo tendo de voltar algumas pginas de vez em quando para reler vrias vezes e
entender a teoria, passei o vo todo - as trs horas de espera pela conexo em Miami e as
cinco horas do segundo vo - at minha ilha paradisaca mergulhado no material! Antes de
embarcar em Chicago, no fazia a menor ideia do que era fsica quntica nem de sua
importncia para a biologia. Quando o avio chegou ao Caribe, eu estava em estado de choque

intelectual. Finalmente, entendia a relao entre as duas reas da cincia e percebia o grande
erro dos bilogos ao subestimar as leis da fsica. Seguindo ultrapassados modelos
newtonianos, deixamos de ampliar nossos horizontes e no percebemos que a fsica quntica
a base de todas as cincias. Presos ao mundo fsico de Newton, ignoramos o mundo quntico
e invisvel de Einstein, no qual a matria constituda de energia e no h limite absoluto. Em
nvel atmico, nem se pode afirmar com certeza que a matria existe; h apenas uma
tendncia de que isso possa acontecer. Todos os meus conceitos e certezas sobre a biologia e
a fsica tinham ido por terra! Hoje, quando penso em tudo isso, no entendo como eu e todos
os bilogos nunca paramos para pensar que a fsica newtoniana, to elegante e segura para
nosso raciocnio hiper-racional, no explica sequer os mecanismos do corpo humano em
detalhes, quanto mais os do universo! A cincia avana a cada dia, mas ainda conhece muito
pouco sobre os organismos. Apesar de todas as descobertas, a mecnica dos sinais qumicos,
incluindo os hormnios, as citocinas (hormnios que controlam o sistema imune), os fatores
de crescimento e de supresso tumoral, ainda no se explicam os fenmenos paranormais.
Curas espontneas, fenmenos psquicos, demonstraes de fora e resistncia alm do
normal, habilidade de caminhar sobre carvo em brasa sem se queimar, agulhas de
acupuntura que diminuem a dor manipulando a energia chi do corpo e muitos outros
fenmenos desafiam a biologia newtoniana. Claro, eu mesmo jamais pensei em tudo isso
enquanto estudava e lecionava nas faculdades. Meus colegas e eu ensinvamos os alunos a
ignorar mtodos como acupuntura, quiropraxia, massagem teraputica, oraes etc. Na
verdade, fazamos at pior. Cham-vamos esses profissionais de charlates porque estvamos
cega-mente vinculados fsica newtoniana, mas essas modalidades de cura baseiam-se na
crena de que os campos de energia influenciam e controlam nossa fisiologia e nossa sade.

A ILUSO DA MATRIA
Somente quando comecei a aceitar os princpios da fsica quntica percebi que, ao ignorar to
altivamente esses conceitos que envolvem a questo da energia, ns, bilogos, agimos
exatamente como um diretor do Departamento de Fsica da Universidade de Harvard que Gary
Zukav menciona em seu livro A dana dos mestres Wu Li: uma viso geral da nova fsica. Ele
disse a seus alunos em 1893 que no havia mais necessidade de existir doutores em fsica
(Zukav, 1979). Segundo ele, a cincia j havia estabelecido que o universo uma "mquina de
matria" constituda de tomos fsicos individuais que obedecem s leis da mecnica
newtoniana. Agora s cabia aos fsicos refinar seus mtodos de medio. Mas, trs anos
depois, o conceito de que o tomo era a menor partcula no universo caiu por terra com a
descoberta de que ele constitudo de elementos ainda menores, os chamados partculas

subatmicas. Com essa outra descoberta ainda mais contundente: a de que os tomos emitem
"energias estranhas", como raios X e radioatividade. Na virada do sculo 20, uma nova gerao
de fsicos se props a mostrar a relao entre energia e estrutura da matria. Dez anos mais
tarde, deixaram de lado os conceitos newtonianos do universo material porque perceberam
que o universo no composto de matria suspensa no espao vazio, mas sim de energia. A
fsica quntica descobriu que os tomos fsicos so constitudos de vrtices de energia que
giram e vibram constantemente. Cada tomo um centro que gira e irradia energia e cada um
deles tem uma assinatura (movimento) e constituio (molculas) prprios. Por isso emitem
coletivamente padres de energia que podem ser identificados. Todo material no universo,
incluindo voc e eu, irradiamos uma assinatura energtica nica. Se fosse possvel observar a
composio de um tomo por meio de um microscpio, o que veramos? Imagine um vrtice
de energia girando e se movendo na areia do deserto. Agora remova a areia. O que sobra
apenas um tornado invisvel. Um tomo nada mais que um conjunto desses vrtices
microscpicos. Se observado de longe, parece uma esfera embaada. medida que
aproximamos o foco, a imagem se torna cada vez mais indefinida at desaparecer totalmente.
Na prtica, o tomo invisvel. Quando se observa sua estrutura, o que se v apenas vcuo.
No h matria fsica. Surpreso? Lembra-se daqueles modelos de tomos que estudvamos na
escola, com bolinhas de gude e rolims representando o sistema solar? Vamos compar-los
com a estrutura "fsica" do tomo descoberta pela fsica quntica. No, no se trata de um
erro de impresso. Os tomos so feitos de energia invisvel, e no de matria palpvel! Em
nosso mundo, a substncia (matria) surge do nada. Parece estranho, no? Afinal, voc est
segurando um livro bem slido nas mos. Mas se coloc-lo sob a lente de um microscpio
atmico ver que no est segurando coisa alguma. Se pensarmos bem, os alunos de biologia
no esto errados ao achar que o universo quntico estranho.

tomo newtoniano tomo quntico

Vejamos como funciona esta questo de "existe, no existe" da fsica quntica. A matria pode
ser definida tanto como um conjunto de partculas slidas quanto como um campo (onda) de
fora no-material. Quando os cientistas estudam as propriedades fsicas dos tomos, como

massa e peso, referem-se a eles como matria fsica. No entanto, quando os mesmos tomos
so descritos em termos de potencial de voltagem e extenses de onda so chamados de
propriedades da energia (ondas) (Hackermller et al., 2003; Chapman et al., 1995; Pool, 1995).
O fato de que energia e matria so a mesma coisa o que Einstein concluiu ao dizer que
E=mc. Ou seja: Energia (E) = matria (m, massa) multiplicada pela velocidade da luz (c) ao
quadrado. Einstein revelou que no vivemos em um universo de objectos fsicos separados por
espao vazio. O universo um ser completo, dinmico e indivisvel no qual energia e matria
esto to intimamamente ligadas que no se pode consider-las elementos independentes.

NO SO EFEITOS COLATERAIS... SO EFEITOS!


A descoberta de que mecanismos to diferentes controlam a estrutura e o comportamento da
matria poderia ajudar a biomedicina a conhecer melhor a sade e as doenas. No entanto,
mdicos, bilogos e alunos continuam a ser treinados a ver o corpo simplesmente como uma
mquina fsica que opera dentro dos princpios newtonianos. Na nsia de descobrir os
mecanismos que "controlam" o corpo, os pesquisadores focaram sua ateno em uma srie de
sinais fsicos classificados em famlias qumicas, incluindo alguns hormnios como a citocina, os
fatores de crescimento, os supressores tumorais, mensageiros e ons. Como, porm, ainda
seguem a linha newtoniana, acabaram ignorando a importncia da energia quando se trata de
sade e das doenas. Alm disso, a maioria dos bilogos reducionista, ou seja, acredita que
os mecanismos de nosso corpo fsico podem ser mais bem compreendidos extraindo clulas e
estudando seus elementos qumicos. Acreditam que as reaes biolgicas responsveis pela
vida so geradas como a linha de produo de Henry Ford: um elemento qumico causa uma
reao, que por sua vez causa outra em outro elemento, e assim por diante. A ilustrao
seguinte mostra o fluxo linear de informaes de A para B, para C, para D e para E. O modelo
reducionista sugere que, se h um problema no sis- tema, como uma doena ou disfuno, a
fonte do problema pode ser atribuda ao mau funcionamento de um dos pontos da linha de
montagem qumica. "Repor" ento a pea defeituosa por meio de medicamentos, por
exemplo, teoricamente faz com que a sade do paciente se recupere. Esse conceito estimula a
pesquisa da indstria farmacutica em busca de drogas mgicas e genes perfeitos. No entanto,
a perspectiva quntica revela que o universo uma integrao de campos de energia
integrados e interdependentes. Os cientistas biomdicos acabam ficando confusos, pois no
conseguem entender a complexidade da intercomunicao entre as partes fsicas e os campos
de energia que compem a matria. A percepo reducionista de fluxo linear de informaes
uma caracterstica do universo newtoniano. Mas o fluxo de informaes do universo quntico
holstico. A estrutura das clulas est envolta em uma complexa rede de comunicao

simultnea e abrangente (veja a ilustrao da prxima pgina). Uma funo biolgica pode
surgir de um pequeno problema de comunicao em qualquer ponto da rede de informaes.
Equilibrar ou ajustar a qumica desse complicado sistema interativo exige compreenso de seu
funcionamento, e no uma simples tentativa de ajuste por intermdio de medicamentos.
Mudar a concentrao de C, por exemplo, no ir influenciar apenas D. Dentro da rede
holstica, uma variao na concentrao de C pode influenciar profundamente o
comportamento e as funes de A, B, E e tambm D.

Fluxo de Informao
ABCDE
Newtoniano - Linear

Quntico - Holstico

Quando descobri essa interao entre matria e energia, percebi que o mtodo reducionista
linear (A>B>C>D>E) jamais conseguir abranger ou nem sequer explicar a origem das doenas.
O primeiro passo da fsica quntica foi demonstrar a existncia dessas redes de comunicao. E
pesquisas mais recentes, que envolvem o mapeamento das interaes entre as protenas das
clulas, comprovam a presena de uma ligao holstica entre elas (Li et al., 2001; Giot et al.,
2003; Jansen et al,. 2003). A ilustrao seguinte mostra a comunicao entre algumas das
protenas de uma mosca-das-frutas. As linhas entre elas representam essa interao.

Obviamente, as disfunes biolgicas podem resultar de pro-blemas de comunicao


entre essas complexas redes. Modificar os parmetros de uma protena ir alterar,
inevitavelmente, o de di-versas outras dentro do sistema. Veja os sete crculos da
ilustrao seguinte, que mostra os grupos de protenas de acordo com suas funes
fisiolgicas. Observe que as protenas de um grupo, como as que determinam o sexo, por
exemplo (veja a seta), tambm influenciam aquelas de funes totalmente diferentes,
como sntese de RNA (helicase, por exemplo). Os cientistas e pesquisadores newtonianos

ainda no compreenderam essa interconectividade entre as redes de informao biolgica das


clulas.

Mapa de interaes entre um pequeno conjunto de protenas celulares (crculos escuros e numerados) de uma
drosfila (mosca-das-frutas). A maioria das protenas est associada sntese e ao metabolismo das molculas de
RNA. As protenas dentro dos crculos esto agrupadas de acordo com funes e direes especficas. As linhas
indicam a interao entre elas, e as conexes entre as diferentes direes revelam que interferir em uma
determinada protena pode resultar em "efeitos colaterais"profundos na rede. Esses "efeitos" tambm podem ser
produzidos quando uma protena utilizada em funes diferentes. Por exemplo: a mesma protena Rbp 1 (veja a
seta) usada no metabolismo RNA e na linha associada ao fator determinante do sexo. (Material utilizado com
permisso da Science 302:1727- 1736. Copyright, 2003 AAAS).

O mapeamento dos canais dessas redes de informao mostra o perigo dos medicamentos
farmacuticos. Por isso suas bulas apresentam uma grande lista de efeitos colaterais, que vo
de uma simples irritao at a morte. Quando essas drogas so introduzidas no organismo
para corrigir a disfuno de uma protena acabam interagindo com muitas delas. Para tornar
tudo ainda mais complicado, os sistemas biolgicos tm funes mltiplas. Os mesmos sinais
ou molculas de protena podem ser usados simultaneamente em diferentes rgos e tecidos,
resultando em funes comportamentais as mais diversas. Por exemplo: um medicamento
indicado para corrigir uma disfuno em um fluxo de comunicao do corao cai na corrente
sangunea e se espalha pelo corpo todo. Com isso pode acabar interferindo em funes do
sistema nervoso caso o crebro utilize componentes desse mesmo fluxo de comunicao. Mas,
se por um lado, essa multiplicidade de tarefas torna mais complicada a ao dos
medicamentos, por outro, ela o resultado da evoluo. Organismos multicelulares podem
sobreviver com muito menos genes do que os cientistas imaginavam, pois os mesmos

produtos genticos (protenas) so utilizados em diferentes funes. mais ou menos o que


fazemos ao utilizar as 26 letras do alfabeto para construir qualquer palavra em nossa lngua3.
Em minha pesquisa sobre as clulas dos vasos sanguneos, descobri logo no incio os limites
impostos por essas ligaes de funes mltiplas. A histamina um componente qumico
importante para o corpo, pois estimula a reao das clulas ao estresse. Quando est presente
no sangue que alimenta os braos e pernas, os sinais de estresse fazem com que os poros das
paredes dos vasos sanguneos se abram. A abertura desses buracos o primeiro passo para
uma reao inflamatria. No entanto, se a histamina for aplicada nos vasos cerebrais, o
mesmo sinal aumentar o fluxo de nutrio dos neurnios, aumentando seu crescimento e
melhorando suas funes especficas. Em momentos de estresse, o aumento de nutrio
sinalizado pela histamina permite ao crebro aumentar sua atividade e lidar melhor com a
situao de emergncia. Esse um exemplo de como o mesmo sinal de histamina pode
resultar em efeitos opostos, dependendo do local onde o sinal liberado (Lipton et al., 1991).
Uma das caractersticas mais engenhosas do sofisticado sistema de sinalizao do corpo seu
nvel de especificidade. Se algum tem uma brotoeja no brao, por exemplo, a coceira irritante
que sente o resultado da liberao de histamina, a molcula sinalizadora que ativa a resposta
inflamatria ao alergnico da brotoeja. Mas como no h necessidade de fazer o corpo inteiro
coar, a histamina somente liberada no local da brotoeja. E o mesmo ocorre com algum que
passe por uma situao estressante. A liberao de histamina dentro do crebro faz com que
haja um aumento do fluxo sanguneo no tecido nervoso, acelerando o processamento
neurolgico necessrio sobrevivncia. Mas essa liberao de histamina no crebro para lidar
com situaes de estresse controlada e no chega a causar uma resposta inflamatria em
outras partes do corpo. Assim, a histamina utilizada apenas onde e quando necessria. Mas
a maioria dos medicamentos industrializados no tem essas caractersticas. Quando algum
toma um anti-histamnico para curar uma inflamao ou alergia, a droga se espalha pelo
organismo inteiro, afetando todos os receptores de histamina indiscriminada-mente. Claro,
reduz a resposta inflamatria dos vasos sanguneos, reduzindo os sintomas da alergia. Quando,
porm, chega ao cre-bro, acaba alterando a circulao neural, o que causa reao sobre as
funes nervosas. Por isso, pessoas que usam anti-histamnicos sentem alvio dos sintomas e
tambm muita sonolncia. Um exemplo recente das trgicas reaes adversas da terapia com
medicamentos farmacuticos o efeito colateral da terapia de reposio hormonal com
elementos sintticos, que pode causar a morte. A funo mais conhecida do estrgeno est
associada ao sistema reprodutor feminino. No entanto, estudos sobre a distribuio dos
receptores de estrgeno no corpo revelam que ele (e suas molculas sinalizadoras
complementares) desempenham papel importante nas funes normais dos vasos sanguneos,

do corao e do crebro. Os mdicos costumam prescrever estrgeno sinttico para o alvio


dos sintomas da menopausa, quando os rgos reprodutores reduzem suas funes. No
entanto, a droga no atinge somente os tecidos desses rgos, mas tambm acaba afetando
os receptores do corao, dos vasos sanguneos e do sistema nervoso. Isto pode causar
doenas cardiovasculares e disfunes neurais como o derrame cerebral (Shumaker et al,.
2003; Cauley et al,. 2003). Os efeitos adversos de medicamentos desse tipo ainda so a
principal causa de morte iatrognica, ou seja, causada por tratamento mdico. Segundo
estimativas conservadoras publicadas no peridico Journal of the American Medical
Association, doenas iatrognicas so as terceiras maiores causadoras de morte nos Estados
Unidos. Mais de 120 mil pessoas morrem, por ano, devido aos efeitos adversos de
medicamentos prescritos por mdicos (Starfield, 2000). No entanto, um estudo realizado
recentemente mostra resultados ainda mais impressionantes (Null et al,. 2003). Indica que as
doenas iatrognicas so a causa principal de mortes no pas. Mais de 300 mil pessoas morrem
todos os anos devido a remdios receitados. So estatsticas assustadoras, especialmente
porque esto re-lacionadas aos profissionais da cura, os mesmos que condenam e rejeitam
incisivamente os trs mil anos de cura eficaz da medicina oriental, qualificando-a como nocientfica. No entanto, a medi-cina oriental se baseia em um profundo conhecimento dos
princ-pios que regem o universo. Durante centenas de anos, muito antes dos cientistas
ocidentais descobrirem as leis da fsica quntica, os asiticos j consideravam a energia como o
fator principal para a sade e o bem-estar. Segundo a medicina oriental, o corpo uma
complexa estrutura de fluxos de energia chamados meridianos. Nos grficos fisiolgicos
chineses, essas redes energticas se assemelham a diagramas eletrnicos. Utilizando
instrumentos como as agulhas de acupuntura, os mdicos chineses testam os circuitos de
energia de seus pacientes exatamente da mesma maneira que os engenheiros eletrnicos
"consertam" uma placa de circuitos, identificando as "patologias" eltricas.

MDICOS: OS BODES EXPIATRIOS DA INDSTRIA FARMACUTICA


Por mais que eu admire a sabedoria milenar da medicina oriental, porm, no posso condenar
os mdicos ocidentais que prescrevem em grandes quantidades medicamentos que vo contra
seus prprios objetivos de curar. Esses profissionais so regidos pelos princpios intelectuais de
sua profisso e pelas corporaes que os controlam. Funcionam como mediadores entre a
indstria farma-cutica e os pacientes. Suas habilidades de cura tm como base uma educao
arcaica newtoniana, que os ensina que o universo constitudo apenas de matria fsica.
Infelizmente essa teoria foi desbancada 75 anos atrs, quando os fsicos adotaram
oficialmente a mecnica quntica e reconheceram que o universo constitudo de energia.

Mas em seus cursos de graduao, ps-graduao e doutorado os mdicos continuam


recebendo informaes e instrues sobre os produtos farmacuticos por intermdio dos
representantes da indstria farmacutica. A funo desses profissionais vender seus
produtos e "atualizar" os mdicos sobre a eficcia das novas drogas. Os "cursos" que recebem
gratuitamente em suas empresas tm como objetivo persuadir os profissionais da rea mdica
a "empurrar" os medicamentos. E evidente que as quantidades desses produtos prescritos
pelos mdicos violam o juramento feito por eles mesmos de "jamais prejudicar um paciente".
Fomos pro-gramados pelas corporaes farmacuticas a nos tornarmos uma nao de viciados
em drogas prescritas, e os resultados so muitas vezes trgicos. preciso parar, repensar
nossos conceitos e incor-porar as descobertas da fsica quntica biomedicina para criar um
sistema novo e mais saudvel de cura que esteja de acordo com as leis da natureza.

FSICA E MEDICINA: QUANTO ANTES MELHOR


Alguns ramos da cincia j incorporaram a fsica quntica, com excelentes resultados. Um dos
primeiros sinais de que a humanidade estava despertando para a realidade do universo
quntico ocorreu em 6 de agosto de 1945. A destruio causada pela bomba atmica em
Hiroshima mostrou o poder da teoria quntica e abriu as portas da era atmica. Mas, pelo lado
construtivo, a fsica qun-tica permitiu que se tornassem realidade alguns milagres eletrnicos
que nos levaram era da informao. As aplicaes da mecnica quntica foram diretamente
responsveis pelo desenvolvimento dos televisores, dos computadores, da tomografia
computadorizada, do laser, dos foguetes espaciais e do telefone celular. Mas o que a
revoluo quntica trouxe s cincias biomdicas em termos de avanos? Vamos list-las em
ordem de importncia. Devo lembrar que uma lista bem pequena. Embora eu enfatize a
necessidade de aplicarmos os princpios da mecnica quntica biocincia, isso no quer dizer
que a medicina deva simplesmente ignorar os princpios de Isaac Newton. As novas leis
qunticas no contradizem ou refutam os princpios da fsica clssica. Os planetas ainda
seguem as rotas descritas pela matemtica de Newton. A diferena entre as duas concepes
da fsica que a mecnica quntica se aplica mais especificamente s esferas molecular e
atmica enquanto as leis newtonianas exploram nveis mais altos de organizao, como
sistemas orgnicos, indivduos e populaes. O surgimento de uma doena como o cncer, por
exemplo, pode se manifestar em nvel macro quando se pode ver e sentir um tumor. No
entanto, o processo que deu incio a esse cncer se iniciou em nvel molecular dentro das
clulas progenitoras. Na verdade, a maioria das disfunes biolgicas (com exceo de
ferimentos e trauma fsico) comea em nvel celular, nas molculas e ons. Da a necessidade
de a biologia integrar os princpios newtonianos e os qunticos. Por sorte, alguns bilogos

revolucionrios j defendem essa unio. H 40 anos, o renomado fisiologista Albert SzentGyrgyi, ganhador do Prmio Nobel, publicou um livro chamado Introduction to a
submolecular biology (Szent-Gyrgyi, 1960) [Introduo biologia submolecular]. O material
demonstrava um esforo digno e nobre de educar a comunidade cientfica sobre a importncia
da fsica quntica nos sistemas biolgicos. Mas, infelizmente, seus colegas consideraram o livro
como um conjunto de fantasias de um homem senil e lamentaram a "perda" de um colega to
brilhante. A maioria dos bilogos ainda no reconheceu a importncia do material de Gyrgyi,
mas as pesquisas sugerem que cedo ou tarde eles tero de aceit-lo diante das evidncias que
surgem a todo momento, desbancando os antigos paradigmas materialistas. Lembra-se de que
mencionei que os movimentos das protenas so a base da vida? Os cientistas tentaram prever
esses movimentos usando os princpios da fsica newtoniana, mas no obtiveram sucesso.
Voc j deve imaginar o motivo: em 2000, um artigo de V. Pophristic e L. Goodman publicado
no peridico Nature revelou que as leis da fsica quntica, e no as de Newton, controlam os
movimentos moleculares que geram a vida (Pophristic e Goodman, 2001). Complementando
esse estudo publicado no Nature, o biofsico F. Weinhold concluiu: "Quando os livros de
qumica serviro para ajudar ao invs de se colocarem somente como barreiras para a
perspectiva da mecnica quntica sobre o funcionamento das mo-lculas? Quais so as foras
que fazem com que as molculas se movimentem e adotem formatos to complexos? No
procure as respostas em um livro de qumica orgnica" (Weinhold, 2001). A qumica orgnica
oferece base mecnica para a biomedicina; mas, como observa Weinhold, esse ramo da
cincia est to defasado que seus livros sequer mencionam a mecnica quntica. Os
pesquisadores da medicina convencional no compreendem os mecanismos moleculares que
so a base da vida. Centenas de estudos cientficos realizados nos ltimos 50 anos revelam que
"foras invisveis" do espectro eletromagntico tm grande impacto sobre o funcionamento da
biologia. Essas energias englobam as microondas, as frequncias de rdio, as cores visveis, as
baixas frequncias, as frequncias acsticas e at mesmo uma nova forma de fora chamada
energia escalar. Frequncias e padres especficos de radiao eletromagntica regulam o
DNA, o RNA, a sntese das protenas, alteram a funo e o formato das protenas, controlam os
genes, a diviso das clulas, sua diferenciao, a morfognese (processo pelo qual as clulas se
agrupam, formando rgos e tecidos), a secreo hormonal, o crescimento e as funes
nervosas. Cada uma dessas atividades celulares tem um comportamento especfico que
contribui para o desenvolvimento da vida. Embora esses estudos tenham sido publicados em
alguns dos peridicos biomdicos mais respeitados, suas descobertas revolucionrias ainda
no foram incorporadas ao currculo das escolas de medicina (Liboff, 2004; Goodman e Blank,
2002; Sivitz, 2000; Jin et al., 2000; Blackman et al., 1993; Rosen, 1992; Blank, 1992; Tsong,

1989; Yen-Patton et al., 1988). Um importante estudo realizado h 40 anos pelo biofsico da
Universidade de Oxford C. W. F. McClare calcula e compara a eficincia da transferncia de
informaes entre sinais de energia e sinais qumicos nos sistemas biolgicos. Sua pesquisa,
chamada "Repercusso na bioenergtica", publicada em Annals of the New York Academy of
Science, revela que os mecanismos de sinalizao energtica como as frequncias
eletromagnticas so centenas de vezes mais eficazes na transmisso de informaes
ambientais que os sinais fsicos como hormnios, neurotransmissores, fatores de crescimento
etc. (McClare, 1974). Mas no de se surpreender que os sinais de energia sejam mais
eficientes. Nas molculas fsicas, a informao a ser transportada ligada diretamente
energia disponvel de uma molcula. No entanto, a reao qumica empregada para transferir
essa informao acompanhada de uma grande perda de energia devido ao calor gerado pelo
rompimento das ligaes qumicas. Como a ligao termoqumica desperdia a maior parte da
energia da molcula, a pequena quantidade que permanece limita o montante de informao
que pode ser transferida como sinal. Sabemos que os organismos vivos precisam receber e
interpretar os sinais do ambiente para se manter vivos. Na verdade, a sobrevivncia est
diretamente vinculada velocidade e eficincia da transferncia de sinais. A velocidade dos
sinais de energia eletro-magntica de cerca de 300 quilmetros por segundo, enquanto a
velocidade dos elementos qumicos difusveis menor que 1 centmetro por segundo. Os
sinais de energia so 100 vezes mais eficientes e infinitamente mais rpidos que os sinais
qumicos fsicos. Que tipo de sinal voc acha que seu corpo, uma comunidade de trilhes de
clulas, prefere? Faa os clculos!

A INDSTRIA FARMACUTICA
Acredito que a principal razo para as pesquisas sobre a energia serem to ignoradas
monetria. A indstria farmacutica de trilhes de dlares s investe em pesquisas de
frmulas mgicas na forma de produtos qumicos porque comprimidos significam dinheiro. Se
a energia de cura pudesse ser vendida em drgeas, as indstrias se interessariam rapidamente.
O que elas fazem justamente o contrrio. Pesquisam e identificam irregularidades na
fisiologia e no comportamento baseadas em normas hipotticas e informam ao pblico sobre
o perigo que elas representam. Claro, a descrio simplificada dos sintomas utilizada pelas
indstrias de medicamentos para a divulgao ao pblico acaba convencendo as pessoas de
que elas sofrem de uma doena especfica. "Voc tem estado muito preocupado? A
preocupao um sintoma primrio de uma 'doena' chamada distrbio de ansie-dade. Deixe
de se preocupar. Pea ao seu mdico para lhe receitar Dependencina, a nova plula mgica".
Alm disso, a mdia evita o assunto e a divulgao do nmero de mortes por ingesto dos

medicamentos receitados, chamando a ateno para os perigos das drogas ilcitas. Advertem a
populao que usar drogas para fugir dos problemas da vida no resolve. En-graado... eu
penso que a mesma frase se aplica quando se trata de uso excessivo de medicamentos
"legais". Eles so perigosos? Pergunte a quem morreu no ano passado. Usar medicamentos
sob prescrio mdica para silenciar os sintomas do corpo a mesma coisa que evitar ter
envolvimento pessoal com o problema. como tirar frias da responsabilidade de cuidar do
prprio corpo. Nossa dependncia de drogas lcitas me lembra uma experincia que tive
quando trabalhava em uma loja de revenda de carros quando era estudante. s 16h30 de uma
sexta-feira uma mulher entrou na loja muito irritada. A "luz indicadora de problemas eltricos"
estava acesa, mas o carro j tinha sido consertado diversas vezes pelo mesmo motivo. Mas
quem quer resolver um problema desses no final do expediente em uma sexta-feira? Ningum
se manifestou at que um dos mecnicos disse: "Deixe que eu conserto". Levou o carro para a
parte de trs da loja onde ficava o galpo de mecnica, abriu o painel, tirou a lmpada do
sinalizador e a jogou fora. Abriu ento uma lata de refrigerante e acendeu um cigarro. Depois
de algum tempo, trouxe o carro de volta e disse que havia resolvido o problema. A mulher
girou a chave na ignio e, ao ver que a luz indicadora no acendia mais, foi embora contente.
O problema continuava, mas o sintoma havia desaparecido. A mesma coisa acontece quando
tomamos um medicamento. Reduzimos os sintomas, mas dificilmente eliminamos a causa do
problema. "Mas espere", voc ir dizer. "Os tempos mudaram". Hoje temos mais conscincia
dos perigos das drogas e estamos mais abertos a terapias alternativas. E como mais da metade
da populao norte-americana se consulta com profissionais de medicina complementar, os
mdicos tradicionais no podem mais se esconder atrs de suas teorias ou simplesmente
esperar que a medicina naturalista saia de moda. As empresas de planos de sade j
incorporaram algumas prticas de cura antes consideradas charlatanismo e alguns hospitais
oferecem tratamentos alternativos. No entanto, mesmo nos dias de hoje, as instituies de
medicina tradicional no aceitam totalmente a medicina complementar. Os hospitais que
abrem excees fazem isso somente por presso do pblico e para acalmar os ativistas e os
consumidores que gastam centenas de dlares com essas prticas ainda consideradas no-ortodoxas. No h investimento real no estudo da medicina energtica. O problema que, sem
fundos para pesquisas, ela ainda pode continuar a ser classificada como "no-cientfica"
durante muito tempo.

VIBRAES POSITIVAS, NEGATIVAS E A LINGUAGEM DA ENERGIA


Embora a medicina convencional ainda no tenha se dado conta do papel da energia em
termos de "informao" sobre os sistemas biolgicos, j comea a investir em tecnologias de

varredura ou mapeamento no-invasivos capazes de identific-la. Cientistas da rea quntica


desenvolveram equipamentos que lem e analisam as frequncias emitidas por determinados
elementos qumicos, per-mitindo identificar a composio de materiais e objetos e adaptaram
estes aparelhos para que pudessem ler o espectro de energia emitido pelos tecidos e rgos
do corpo. Como os campos de energia viajam com facilidade pelo organismo, as novas
tecnologias como CATs, MRIs e tomografias de emisso de psitrons (PET) podem detectar
doenas de maneira no-invasiva. Os mdicos podem diagnosticar problemas internos
analisando as imagens dos tecidos mapeados.

Mamograma. Observe que a ilustrao acima no apenas a foto de uma mama, e sim uma imagem eletrnica que
mostra a energia irradiada pelas clulas e tecidos do corpo. As diferenas no espectro da energia permite aos
radiologistas identificar tecidos no-saudveis (veja o ponto preto no centro).

A imagem mapeada na ilustrao anterior revela a presena de cncer de mama. O tecido


lesado emite um tipo especfico de assinatura energtica diferente das clulas saudveis ao
seu redor. Essas identidades de energia que passam pelo nosso corpo viajam pelo espao na
forma de ondas invisveis semelhantes a ondas em um lago. Se jogamos uma pedrinha dentro
dele, sua "energia" (gerada pela fora da gravidade contra a massa da superfcie) transmitida
para a gua. As ondas geradas pela pedra so, na verdade, ondas de energia passando pela
gua.

Se jogarmos vrias pedras ao mesmo tempo, as ondas (de energia) geradas podem interferir
umas com as outras, formando diversos pontos de convergncia. Esta interferncia pode ser
construtiva (amplificando a energia) ou destrutiva (diminuindo sua intensidade).
Jogar duas pedras do mesmo tamanho e mesma distncia faz com que suas ondas se
coordenem e acabem convergindo uma para a outra. Quando as ondas se sobrepem, a fora
combinada de sua interao duplicada, um fenmeno chamado interferncia construtiva ou
ressonncia harmnica. Mas quando as pedras so jogadas de maneira no simultnea, suas
ondas de energia no se sincronizam, pois enquanto uma est subindo, a outra est descendo.
Ento, ao se encontrarem, acabam anulando uma outra. Em vez de duplicar a energia no
ponto de encontro, a gua permanece parada, sem ondas de energia. Esse fenmeno em que
as energias so canceladas chamado interferncia destrutiva.

Onda A

Onda B

Interferncia construtiva. No nmero 1 acima, dois conjuntos de ondas se movem sobre a superfcie da gua, uma
em direo outra e em fase. Neste caso, as duas apresentam amplitude negativa dominante e os padres de seus
ciclos esto alinhados. As ondas se integram na interface no momento em que tocam. Para ilustrar as

consequncias desta unio, desenhei uma sobre a outra, como mostra a ilustrao 2. O lugar em que a amplitude
deA + 7 a amplitude de B tambm + 7. Se colocamos as duas juntas, a amplitude resultante da onda composta
naquele ponto ser +2. Da mesma maneira, onde A-1, B tambm ser, e a amplitude resultante ser -2. O
resultado da onda composta de amplitude mais alta mostrada na ilustrao 3.

O comportamento das ondas de energia importante para a biomedicina porque as


frequncias vibracionais podem alterar as propriedades qumicas e fsicas de um tomo e da
mesma maneira que a histamina ou o estrognio. Como os tomos esto em
constantemovimento, o que pode ser medido por sua vibrao, acabam ge-rando ondas
similares s das pedrinhas jogadas na gua. Cada tomo nico porque a distribuio de suas
cargas positiva e negativa, aliadas velocidade de giro, criam uma vibrao especfica e um
padro de frequncia personalizados (Oschman, 2000).

Os cientistas desenvolveram uma nova maneira de interromper o movimento dos tomos


estudando suas ondas de energia. Primeiro identificam sua frequncia e utilizam um laser para

emitir outra igual. Embora o tomo e a frequncia fotoeltrica emitam o mesmo padro de
ondas, as do laser so programadas para estar fora de sincronia em relao s do tomo.
Quando a onda de luz interage com a onda do tomo, a interferncia destrutiva cancela sua
vibrao e faz com que ele pare de girar (Chu, 2002; Rumbles, 2001). J quando a inteno
acelerar os tomos ao invs de par-los, a vibrao uma maneira de criar ressonncia
harmnica, cuja vi-brao pode ser eletromagntica ou acstica. Quando uma cantora
habilidosa como Ella Fitzgerald, por exemplo, emite uma nota harmonicamente ressonante
com os tomos de uma taa de cristal, eles absorvem as ondas sonoras. A mecnica da
interferncia cons-trutiva faz com que estas ondas de energia adicionada vibrem mais rpido.
Em determinado momento, os tomos tero absorvido tanta energia e passaro a vibrar to
rpido que se soltaro das cadeias que os prendem. O resultado a exploso da taa. Um
princpio da cincia da fsica que o mesmo mecanismo de ressonncia harmnica que faz as
ondas sonoras destrurem uma taa ou uma pedra nos rins pode influenciar as funes
qumicas de nosso corpo. Mas os bilogos ainda no se dedicaram ao estudo desses
mecanismos com a mesma motivao que os faz tentar des-cobrir novos medicamentos.
uma pena, pois j h evidncias cientficas suficientes de que podemos adaptar as ondas e
transform-las em agentes teraputicos da mesma maneira que manipulamos as estruturas
qumicas das drogas. J houve uma poca em que a eletroterapia era muito utilizada na
medicina. No final do sculo 19, o desenvolvimento de baterias e de outros dispositivos que
produzem campos eletromagnticos in-centivou a produo de aparelhos que, supunha-se,
podiam curar doenas. O pblico passou ento a procurar os profissionais desta nova arte de
cura chamada radiestesia. Dizem que esses aparelhos eram muito eficazes e se tornaram to
populares que algumas re-vistas publicavam anncios do tipo "seja um radiestesista! Somente
US$ 9,99 dlares com manual de instrues!" Em 1894, mais de 10 mil mdicos norte
americanos e centenas de consumidores que liam o manual passaram a utilizar a eletroterapia.
Em 1895, D. D. Palmer criou a cincia da quiroprtica. Palmer afirmava que o fluxo de energia
por meio do sistema nervoso muito importante para a sade. O foco de suas pesquisas era a
mecnica da coluna vertebral, o condutor dos nervos espinais que levam as informaes ao
corpo. Desenvolveu tcnicas para acessar e regular o fluxo de informaes diminuindo as
tenses e presses exercidas sobre a coluna vertebral. No entanto, a classe mdica comeou a
se sentir ameaada por prticas como a quiroprtica, a homeopatia e a radiestesia, que
reduziam o nmero de pacientes em seus consultrios. A Fundao Carnegie publicou em
1910 o Relatrio Flexner, exigindo que todas as prticas mdicas tivessem base cientfica
comprovada. Como os fsicos ainda no haviam descoberto o universo quntico, a medi-cina
energtica no tinha como ser formalmente analisada. Ento, por presso da Associao

Mdica Norte-Americana [American Medicai Association], a quiroprtica e as demais prticas


baseadas em energia foram consideradas ilegais e duvidosas. Os radiestesistas simplesmente
desapareceram do mercado. Nos ltimos 40 anos, a quiroprtica tem feito grandes progressos
em termos de cura. Em 1990, os quiroprticos venceram uma batalha contra o monoplio
mdico quando a Associao Mdica Norte-Americana foi acusada de aes ilegais para
destruir sua profisso. Desde ento, a quiroprtica tem ampliado sua rede de influncia e
passou at mesmo a ser aceita em alguns hospitais. Embora a eletroterapia seja hoje
considerada como uma prtica do passado, muitos neurocientistas tm desenvolvido
pesquisas muito interessantes sobre as terapias de energia vibracional. J se sabe h muito
tempo que o crebro um rgo eltrico. A terapia de choque tem sido utilizada ao longo da
histria em trata-mentos contra a depresso. Mas hoje os cientistas utilizam tcnicas menos
invasivas para tratar o crebro. Um artigo recente publicado na Science menciona os efeitos
benficos da estimulao magntica transcranial (TMS - Transcranial Magnetic Stimulation),
que estimula o crebro por intermdio de campos magnticos (Helmut, 2001; Hallet, 2000). A
TMS uma verso atualizada das tcnicas de radiestesia praticadas no sculo 19 e
denunciadas pela medicina convencional. Estudos recentes mostram que a TMS pode ser uma
poderosa ferramenta teraputica. Quando utilizada de maneira correta, pode diminuir a
depresso e ampliar a percepo. Fica claro, ento, que ainda precisamos desenvolver muitos
estudos e pesquisas sobre essa rea to promissora que envolve a fsica quntica, a
engenharia eltrica, a qumica e a biologia. Essas pesquisas podem ser muito benficas,
resultando em formas de te-rapia com menos efeitos colaterais que as drogas convencionais.
Iro, porm, apenas confirmar algo que os cientistas e os no-cien-tistas j "sabem" mas no
perceberam ainda: todos os organismos, incluindo os humanos, comunicam-se e lem o
ambiente por meio de campos de energia. Por sermos to dependentes das linguagens falada
e escrita, acabamos abandonando o sistema de comunicao por intermdio da sensibilidade
energtica. E, assim, como qualquer funo biolgica, a falta de uso leva atrofia. O mais
interessante que os aborgenes ainda utilizam essa capacidade extra-sensorial em sua rotina
diria. Seus sentidos no foram atrofiados. Por exemplo: os aborgenes australianos captam e
descobrem fontes de gua sob a areia e algumas tribos indgenas da Amaznia e seus pajs se
comu-nicam com as energias das plantas medicinais. Voc mesmo j deve ter sentido a ao
desse mecanismo. Nunca lhe aconteceu de estar andando por uma rua escura noite e de
repente se sentir fraco, sem energia? Por que isso aconteceu? Interferncia destrutiva, a
mesma das pedras jogadas na gua no simultaneamente ou, segundo a crena popular,
vibraes negativas! Lembra-se daquele dia em que conheceu algum to especial que se
sentiu "energizado"? Interferncia construtiva ou, simplesmente, boas vibraes. Quando

deixei de acreditar que somos matria inerte, percebi que a rea da cincia em que escolhi
trabalhar estava defasada, e tambm notei que tinha de tomar atitudes construtivas em minha
prpria vida. Precisava de um estmulo fsico-quntico! Em vez de criar energias harmnicas
em minha vida, eu simplesmente me deixava levar por ela, desperdiando toda a minha
energia. Isto mais ou menos como ligar um aquecedor em um dia frio, mas deixar as portas e
janelas abertas. Comecei a fechar uma por uma, analisando cada rea de minha vida em que
minha energia no estava sendo bem utilizada. Algumas foram muito fceis de identificar,
como aquelas festas da faculdade que me exauriam. Mas outras, como minha atitude
derrotista diante da vida, foram muito difceis de trabalhar. Pensamentos consomem tanta
energia quanto maratonas, como veremos no captulo seguinte. Assim como eu, a biomedicina
precisa de um estmulo fsico-quntico. Pouco a pouco a medicina vai caminhando nesse
sentido, impulsionada pelos consumidores que procuram cada vez mais as prticas
complementares. um longo caminho, mas a revoluo quntica biolgica j se iniciou. Os
profissionais atuais de medicina sero finalmente levados (por vontade prpria ou por
presso) a fazer parte dela.

CAPTULO CINCO
BIOLOGIA E CRENA
Em 1952, um mdico ingls chamado Albert Mason cometeu um erro. Foi, porm, um erro que
o levou glria e fama cientfica. Estava tratando, por meio da hipnose, um adolescente de
15 anos que tinha problemas de verrugas. Tanto o doutor Mason quanto outros mdicos j
haviam utilizado a hipnose para tratamento, mas esse paciente era um caso especial. Sua pele
se parecia mais com a de um elefante do que com a de um ser humano, com exceo da regio
do trax, que era normal. Na primeira sesso, Mason se concentrou no brao do rapaz.
Induziu-o ao estado de transe hipntico e lhe disse que seu brao seria curado e que passaria a
ter a pele normal e saudvel. O pa-ciente retornou uma semana depois e o mdico ficou
satisfeito ao ver que os resultados eram excelentes. A pele do brao do garoto estava normal.
Mas quando conversou com o cirurgio que havia tentado, sem sucesso, fazer enxertos na
pele do paciente, percebeu que havia cometido um erro mdico. O cirurgio quis ver o rapaz e
ficou muito surpreso com o resultado. Explicou a Mason que se tratava de um caso gentico e
possivelmente letal de ictiose congnita, e no de simples verrugas. Eliminando os sintomas
utilizando "apenas" o poder da mente, Mason e o rapaz fizeram algo considerado impossvel
na poca. Continuaram ento com as sesses de hipnose e a pele da maior parte do corpo dele
se tornou rosada e normal. O rapaz, que era vtima de piadas e provocaes na escola por

causa da aparncia de sua pele, passou a ento ter vida normal. Quando Mason descreveu seu
tratamento para a ictiose em um artigo para o British Medical Journal em 1952, o assunto se
tornou a sensao do momento (Mason, 1952). A mdia passou a assedi-lo e sua sala de
espera se encheu de pacientes de ictiose que, at aquele momento, ningum havia conseguido
curar. No entanto, algo es-tranho aconteceu. Mason tentou o mesmo mtodo em diversos pacientes, mas jamais conseguiu obter o mesmo efeito. Concluiu que o problema estava nele
mesmo e em suas crenas sobre o tratamento. No conseguia ter com os novos pacientes a
mesma postura tranquila de quem pensava estar tratando um simples caso de verrugas. Agora
sabia que se tratava de pessoas com uma doena congnita e "incurvel". Tentou ainda,
durante um bom tempo, manter uma postura otimista diante dos prognsticos, mas um dia
confessou em uma entrevista para o Discovery Health Channel: "Eu apenas fingia que estava
tudo bem" (2003). Como a mente consegue ser mais forte que a programao gentica? Como
a simples crena de Mason pde afetar o resultado do tratamento? A nova biologia tem
algumas respostas para essas perguntas. Vimos no captulo anterior que matria e energia
esto interligadas. A concluso lgica que mente (energia) e corpo (matria) tm
constituio semelhante, embora a medicina ocidental venha tentando tratar as duas
separadamente h sculos. No sculo 17, Ren Descartes negou o conceito de que a mente
tenha influncia sobre o corpo. Afirmou que o corpo fsico composto de material denso e a
mente, de uma substncia ainda no identificada porm imaterial. Como no conseguiu
identificar a natureza da mente, resolveu deixar o assunto de lado e o mundo continuou com
uma questo filosfica no resolvida: se a matria s pode ser afetada por matria, como uma
mente no material pode estar "conectada" a um corpo denso? A questo de Descartes
acabou sendo definida popularmente como "o fantasma na mquina" [a ghost in the machine],
em um livro de Gilbert Ryle publicado 50 anos atrs, chamado The concept of mind (Ryle,
1949) [O conceito da mente]. A biomedicina tradicional, baseada em um universo de matria
puramente fsica e em conceitos newtonianos, concordava com a teoria de Descartes sobre a
diviso mente/corpo. Em termos mdicos, muito mais simples consertar um corpo mecnico
sem ter de pensar na incmoda figura de um "fantasma". A realidade de um universo quntico
retoma conceitos que Descartes refutou. Sim, a mente (energia) emana do corpo fsico exatamente como ele pensava. A nova compreenso da mecnica do universo, porm, mostra
como o corpo fsico pode ser afetado pela mente no-material. Pensamentos, que so a
energia da mente, influenciam diretamente a maneira como o crebro fsico controla a
fisiologia do corpo. A "energia" dos pensamentos pode ativar ou inibir as protenas de
funcionamento das clulas que descrevi no captulo anterior. Por esse motivo, quando decidi
modificar minha vida, passei a observar onde estava despendendo a energia de meu crebro.

Precisava identificar as consequncias da energia que investia em meus pensamentos da


mesma maneira que observava quanta energia meu corpo gastava. Apesar de todas as
descobertas da fsica quntica, a diviso entre mente e corpo prevalece no Ocidente. Os
cientistas ainda clas-sificam na mesma categoria das anomalias casos como o do rapaz que se
curou por meio da hipnose. Eu, ao contrrio, acredito que eles deveriam estud-las a fundo.
Esses casos excepcionais so a fonte da explicao - e tambm permitem uma compreenso
mais profunda - da natureza da vida. So casos "poderosos" porque contm verdades que,
infelizmente, so consideradas apenas excees. O poder da mente pode ser ainda mais eficaz
que as drogas das quais estamos programados a acreditar que precisamos. A pesquisa que
apresentei no captulo anterior mostra que a energia pode influenciar mais diretamente e com
mais facilidade a matria do que agentes qumicos. Infelizmente, os cientistas ignoram esses
casos ao invs de estud-los. Meu exemplo favorito dessa insistncia em negar a reali-dade da
interao mente-corpo de um artigo publicado na Science sobre um fsico alemo do sculo
19 chamado Robert Koch, que estabeleceu junto com Pasteur a teoria dos germes. Essa teoria
bem aceita hoje, mas na poca de Koch era alvo de controvrsias. Um dos crticos estava to
certo de que a teoria dos germes era absurda que tomou, de um gole s, um copo d'gua
cheio de Vibrio cholerae, a bactria que Koch acreditava ser a causadora da clera. Mas para
surpresa de todos, no foi afetado. O artigo da Science, publicado em 2000, afirmava: "por
razes desconhecidas ele no apresentou nenhum dos sintomas, mas nem por isso estava
certo" (Di Rita, 2000). O homem sobreviveu e a Science, refletindo a unanimidade das opinies
da teoria dos germes, teve a audcia de dizer que sua crtica era incorreta? Se todos sabem
que essa bactria causadora da clera e o cientista demonstrou no ser afetado por ela...
como ele podia estar errado? Ao invs de tentar descobrir por que ele no apresentou os
sintomas, os cientistas simplesmente ignoram a chance de estudar essa e outras excees s
suas teorias. Lembra-se do "dogma" de que os genes controlam a biologia? Esse outro
exemplo de que os cientistas, cegos pela nsia de provar apenas a sua verdade, perdem a
chance de descobrir outras maiores ainda. O problema que no pode haver excees para
uma teoria, pois elas provam que a teoria est incorreta. Um exemplo de uma realidade que
desafia os conceitos es-tabelecidos da cincia uma antiga prtica religiosa de caminhar sobre
o fogo. Seus seguidores desafiam constantemente os conceitos da cincia caminhando
destemidamente sobre pedaos de carvo em brasa. A temperatura do material e a durao
da exposio so mais que suficientes para causar queimaduras severas nas solas dos ps, mas
eles saem da experincia ilesos. Antes que voc pense que o carvo provavelmente no estava
to quente, saiba que muitas vezes, no mesmo grupo, algumas pessoas que no tm crena
su-ficiente tentam fazer a mesma coisa e sofrem leses srias cami-nhando ao lado daquelas

cujos ps se mantm intactos. Outro exemplo interessante o do vrus HIV, que se acredita
causar a Aids, pois at agora ningum conseguiu explicar por que tantos indivduos infectados
com o vrus h dcadas no apresentam sintoma algum. E o que dizer dos pacientes terminais
de cncer que recuperaram a sade livrando-se das consequncias da doena? Como essas
remisses espontneas ainda no tm explicao, a cincia simplesmente ignora sua
existncia. Cura ou sade espontneas esto fora do quadro-padro de diagnsticos.

POR QUE NEM SEMPRE "PENSAR POSITIVO" FUNCIONA


Antes de falar sobre o incrvel poder da mente humana e discutir o que minha pesquisa sobre
as clulas mostrou em termos de redes de energia mente-corpo, quero deixar bem claro: no
acredito que o simples ato de pensar positivo possa levar cura de doenas. E preciso um
pouco mais que isso para controlar nosso corpo e nossa vida. Claro, importante para nossa
sade e bem-estar manter a energia da mente sempre positiva e elevar a auto-estima,
evitando pensamentos negativos que drenam a energia e debilitam o corpo. Porm, o simples
fato de pensar positivo no altera nossa vida! Na verdade, muitas pessoas que tentam pensar
positivo e no conse-guem acabam ficando ainda mais debilitadas, acreditando que no h
mais esperana para sua vida e que j esgotaram todas as possi-bilidades e recursos
disponveis. O que elas no entendem que as subdivises aparentemente "separadas" da
mente, a consciente e a inconsciente, so interde-pendentes. A mente consciente a mais
criativa e a que gera "pen-samentos positivos". J a mente subconsciente um depsito de
reaes e de respostas a estmulos derivados dos instintos e das ex-perincias vividas. Mantm
(infelizmente) sempre o mesmo padro habitual, emitindo as mesmas respostas
comportamentais ao longo de toda a vida. Quantas vezes voc j no se irritou ou perdeu a
pacincia por razes triviais como um simples tubo de pasta de dente? Provavelmente lhe
ensinaram desde criana a tamp-lo aps o uso. Ento, quando o encontra destampado voc
automaticamente se enfurece. uma simples resposta de estmulo a um comportamento
programado armazenado em sua mente subconsciente. Quando se trata de habilidades de
processamento neurolgico, a mente subconsciente milhes de vezes mais forte que a
mente consciente. Se os desejos da mente consciente entram em conflito com os programas
subconscientes, qual lado voc acredita que vencer? Voc pode repetir centenas de vezes
afirmaes positivas do tipo "as pessoas me amam" ou "irei me curar do cncer". Se aprendeu
desde criana que no pode ser amado ou que tem sade frgil, essas mensagens
programadas em sua mente subconsciente vo fazer cair por terra todos os seus esforos para
modificar sua vida. Lembra-se daquelas promessas que fazemos a ns mesmos todo AnoNovo? A primeira delas, que geralmente a de comer menos, vai por gua abaixo assim que o

peru servido. Vou tratar com mais detalhes as origens da auto-sabotagem e como modificar
nossa programao no Captulo 7. Mas saiba que h esperana para quem j tentou pensar
positivo e no obteve os resultados que desejava.

O PODER DA MENTE SOBRE O CORPO


Vamos rever o que j sabemos sobre as clulas. No Captulo 1, vimos que as funes das
clulas derivam diretamente dos mo-vimentos de suas "engrenagens". O movimento gerado
pelos con-juntos de protenas impulsiona as funes fisiolgicas que mantm a vida. Enquanto
as protenas so a base da estrutura fsica, os sinais complementares do ambiente garantem
seu movimento. A interao entre esses sinais e as protenas citoplsmicas que geram o
comportamento a base do funcionamento da membrana celular. Ela recebe os estmulos e
ativa as reaes apropriadas e a membrana funciona como "crebro" da clula. As protenas
receptoras e executoras (PIMs) so subunidades fsicas fundamentais do meca-nismo de
"inteligncia" desse crebro celular. Por definio, esses complexos de protenas so os
"interruptores" que fazem a mediao entre a recepo dos estmulos ambientais e as
respostas ou reaes qumicas das protenas. As clulas geralmente respondem a uma
variedade bsica de "percepes" do que se passa no mundo. Essas percepes incluem nveis
de potssio, clcio, oxignio, glicose, histamina, estrognio, toxinas, luz e diversos outros
estmulos presentes em seu ambiente imediato. As interaes simultneas de centenas de
sensores refle-xivos na membrana, cada um deles lendo um sinal especfico, esta-belecem o
complexo comportamento das clulas vivas. Nos trs primeiros bilhes de vida neste planeta,
a biosfera con-sistia de clulas independentes como bactrias, algas e protozorios.
Antigamente considervamos essas formas de vida como indivduos independentes, mas hoje
sabemos que quando as molculas sinalizadoras - utilizadas pelas clulas para regular suas
funes fisiolgicas - so lanadas no ambiente, acabam influenciando o comportamento de
outros organismos. Os sinais emitidos no ambiente permitem a coordenao do
comportamento de uma grande populao dispersa de organismos unicelulares. Emitir
molculas com sinais no ambiente aumentou as chances de sobrevivncia das clulas, dando a
elas a oportunidade de estabelecer "comunidades" primitivas. As amebas unicelulares so um
exemplo de como as molculas sinalizadoras estabelecem uma comunidade. Essas amebas
vivem de maneira solitria em busca de alimento. Quando ele se esgota, sintetizam grandes
quantidades de um subproduto metablico chamado AMP cclico (cAMP) e espalham uma
parte dele no ambiente. A concentrao do cAMP aumenta medida que outras amebas ficam
sem alimento e passam a produzi-lo tambm. Quando as molculas de sinal cAMP atingem os
receptores de cAMP da membrana das clulas de outras amebas similares, elas recebem um

sinal para se agrupar e formar uma grande "lesma" multicelular. Este o estgio de
reproduo das amebas. Durante o perodo de "fome", a comunidade de clulas compartilha
seu DNA, criando uma nova gerao. As novas amebas hibernam na forma de esporos inativos
e quando o alimento no ambiente volta a ficar disponvel, as molculas emitem um sinal
indicando que o perodo de hibernao acabou. Uma nova populao de clulas ento
liberada no ambiente e um novo ciclo se inicia. O aspecto mais importante que, quando
esses organismos unicelulares estabelecem uma comunidade, eles passam a dividir sua
"conscincia" e passam a coordenar seu comportamento en-viando molculas "sinalizadoras"
ao ambiente. O AMP cclico foi uma das primeiras manifestaes de evoluo dos sinais
reguladores emitidos que controlam o comportamento das clulas. Antes imaginava-se que as
molculas sinalizadoras humanas (hormnios, neu-ropeptdeos, citocinas e fatores de
crescimento) que regulam nossas comunidades celulares tinham surgido com a criao das
formas de vida multicelulares mais complexas. No entanto, pesquisas recentes mostram que
os organismos unicelulares j utilizavam molculas sinalizadoras "humanas" nos primeiros
estgios da evoluo. Com o tempo, o nmero de protenas PIM "conscientes" nas membranas
das clulas aumentou. Para aumentar seu nvel de conscincia e, consequentemente, suas
chances de sobrevivncia, as clulas comearam a estabelecer pequenas colnias e, mais
tarde, grandes e organizadas comunidades. Como j descrevi, as funes fisiolgicas dos
organismos multicelulares se subdividem em comunidades es-pecializadas que compem os
tecidos e os rgos. Nas organizaes maiores, o processamento da inteligncia das
membranas tarefa de clulas especializadas dos sistemas imune e nervoso do organismo. Foi
somente 700 milhes de anos atrs (algo relativamente recente se pensarmos no tempo de
vida do planeta) que as clulas perceberam as vantagens de se agrupar e formar as
comunidades e organizaes que hoje conhecemos como animais e plantas. As mesmas
molculas coordenadoras de sinais usadas pelas clulas independentes passaram a ser
utilizadas nessas novas comunidades. Organizando a distribuio das molculas sinalizadoras
funcionais, a comunidade de clulas pode coordenar melhor suas funes e agir como uma
nica forma de vida. Nos organismos multicelulares mais primitivos, aqueles sem sistema
nervoso especializado, o fluxo das molculas sinalizadoras dentro da comunidade fazia o papel
de "mente", representado pelas informaes coordenadas divididas entre todas as clulas.
Nesses organismos, cada clula lia diretamente as informaes do ambiente e fazia os ajustes
comportamentais necessrios. Mas quando as clulas passaram a estabelecer comunidades,
uma nova poltica teve de ser criada. As clulas no podiam mais agir de forma independente,
de acordo com sua vontade prpria. O termo "comunidade" implica que todos os membros
devem agir dentro de um plano comum. Em animais multicelulares, cada uma delas pode "ver"

o ambiente fora de sua prpria "pele", mas no tem conscincia do que se passa em
ambientes mais distantes, especialmente aqueles fora do organismo. De que maneira uma
clula do fgado, imersa dentro da vscera, pode agir em resposta a um fator externo ao corpo,
como, por exemplo, um ladro que invadisse nossa casa? O controle de um sistema to
complexo de comportamento necessrio para garantir a sobrevivncia de uma organizao
multicelular ento incorporado por um sistema central de processamento de informaes.
medida que animais mais complexos foram surgindo, as clulas especializadas assumiram a
tarefa de monitorar e organizar o fluxo das molculas sinalizadoras e reguladoras de
comportamento. Estabeleceram uma rede nervosa e um processador central de in-formaes
chamado crebro. A funo do crebro coordenar o dilogo entre as molculas sinalizadoras
dentro da comunidade. O resultado disso que, em uma comunidade de clulas, todas elas
devem se submeter ao controle de uma autoridade maior. O crebro controla o
comportamento de todas as clulas do corpo. Isso algo importante a se considerar antes de
acusar as clulas de nossos rgos e tecidos pelos problemas de sade que temos.

EMOES: A LINGUAGEM DAS CLULAS


Em formas mais evoludas e conscientes de vida, o crebro desenvolveu um nvel de
especializao, que permite a toda a co-munidade refinar seus sinais reguladores. A evoluo
do sistema lmbico estabeleceu um mecanismo nico que converteu os sinais de comunicao
qumica em sensaes acessveis a todas as clulas da comunidade. Nossa mente consciente
interpreta esses sinais como emoes. A mente consciente no s capaz de "ler" o fluxo de
sinais de coordenao celular que compem toda a "mente" do corpo, como tambm de gerar
as emoes, que se manifestam por meio da emisso controlada de sinais pelo sistema
nervoso. Enquanto eu estudava os mecanismos do crebro da clula e entendia melhor as
operaes do crebro humano, Cndace Pert estudava o crebro humano e passava a
compreender melhor os mecanismos do crebro das clulas. Em seu livro Molecules of
emotion [Molculas de emoo], Pert revela como seus estudos sobre os receptoresprocessadores de informaes da membrana das clulas nervosas a levaram a descobrir que os
mesmos recep-tores "neurais" estavam presentes na maioria (se no em todas) as clulas do
corpo. Suas experincias a levaram concluso de que a "mente" no se concentra apenas na
cabea, mas sim que est distribuda em molculas sinalizadoras presentes no corpo todo.
Outra descoberta importante foi que as emoes no se originam apenas de respostas do
corpo ao ambiente. Por meio da autocons-cincia, a mente pode usar o crebro para gerar
"molculas de emoo" e agir sobre todo o sistema. Enquanto o uso apropriado da conscincia
pode tornar um corpo doente mais saudvel, o controle inconsciente inapropriado das

emoes podem causar muitas doenas, um assunto que vou abordar com mais detalhes nos
Ca-ptulos 6 e 7. "Molculas de emoo" um livro instigante, que descreve detalhadamente
os processos das descobertas cientficas, alm de revelar tambm os esforos dos
pesquisadores de tentar introduzir novas "ideias" ao Clube dos Cientistas Antigos, algo que eu
conheo muito bem! (Pert, 1997). O sistema lmbico representou um grande avano em
termos de evoluo devido sua habilidade de captar e coordenar o fluxo de sinais
reguladores de comportamento dentro da comunidade celular. medida que o sistema
interno de sinais evolua, sua grande eficincia permitia ao crebro aumentar de tamanho.
Com isso, os organismos multicelulares aumentaram seu nmero de clulas especializadas em
reagir a uma quantidade ainda maior de sinais externos do am-biente. Enquanto as clulas
individuais respondem apenas a percepes sensoriais mais simples como "vermelho,
aromtico e doce", as habilidades desenvolvidas dos crebros dos animais multicelulares
conseguem

combinar

todas

essas

sensaes

identificar

"ma".

Os

reflexos

comportamentais bsicos adquiridos durante a evoluo so passados s novas geraes sob a


forma de instintos genticos. A evoluo dos crebros maiores, com sua grande populao de
clulas neurais, ofereceu aos organismos a oportunidade no apenas de poder confiar em seus
instintos comportamentais como tambm de aprender com as experincias. Aprender um
novo reflexo ou comportamento basicamente um produto do condicionamento. Por
exemplo: Pavlov treinou seus ces para salivar toda vez que ouviam o toque de um sino.
Primeiro, ensinou-lhes a associar o som com o estmulo de receber alimentos. Depois de algum
tempo, tocava o sino mas no oferecia comida. S que os ces j estavam to programados a
serem alimentados que, toda vez que o sino tocava, comeavam a salivar mesmo que no
houvesse alimento presente. Trata-se de um comportamento reflexo "inconsciente" adquirido.
O comportamento reflexo pode ser algo simples (como o levantar da perna quando o
martelinho do mdico toca o nosso joelho) ou mais complexo (como dirigir um carro a 80
quilmetros por hora em uma rodovia cheia e, ao mesmo tempo, conversar com o passageiro).
Embora as respostas comportamentais condicionadas possam ser muito complexas, elas no
envolvem o uso do crebro. Por intermdio do processo de aprendizagem condicionada, as
reaes qumicas neurais entre os estmulos e as respostas comportamentais se consolidam
para garantir um padro repetitivo. Essas reaes consolidadas se chamam "hbitos". O
crebro de animais menos desenvolvidos condicionado a utilizar respostas habituais aos
estmulos. Os ces de Pavlov salivavam por simples reflexo... no por inteno consciente. As
aes da mente subconsciente so reflexivas por natureza, e no governadas pela razo ou
pelo pensamento. Fisicamente, esse tipo de mente est associada a atividades de todas as
estruturas do crebro de animais que no tm autoconscincia desenvolvida. Humanos e

alguns mamferos desenvolveram uma regio es-pecializada do crebro associada ao


pensamento, planejamento e tomada de decises chamada crtex pr-frontal. Essa parte do
c-rebro parece ser o centro do processamento da "autoconscincia". A mente autoconsciente
auto-refletora, um novo "rgo sensor" que observa nosso comportamento e emoes. Essa
mente auto-consciente tambm tem acesso maior parte das informaes ar-mazenadas em
nosso banco de memria. Trata-se de um recurso extremamente importante, que nos permite
lembrar de todo o nosso histrico de vida e assim poder planejar nossas aes futuras. Alm
de ser auto-refletora, a mente autoconsciente extre-mamente poderosa. Observa todos os
comportamentos programados que adotamos, avalia cada um deles e decide conscientemente
se deve modific-los. Podemos escolher como reagir maioria dos sinais do ambiente e at se
vamos ou no reagir a eles. A capacidade da mente consciente de se sobrepor aos
comportamentos programados da mente inconsciente o que nos permite ter livre-arbtrio.
No entanto, essa faculdade especial tambm uma espcie de cilada. Enquanto a maioria dos
organismos precisa receber di-retamente um estmulo especfico para reconhec-lo, a
habilidade do crebro humano de "aprender" to avanada que podemos adquirir
determinadas percepes indiretamente, a partir da expe-rincia de outras pessoas. Mas uma
vez que aceitamos essas percepes como "verdades", elas se tornam definitivas em nosso
crebro e passam a ser nossas prprias "verdades". E a est o problema: e quando as
percepes de nossos "professores" esto erradas? Acabamos absorvendo informaes
imprecisas. A mente subconsciente basicamente um dispositivo (interruptor) de estmuloreao. No h "fantasmas" nesta "mquina" capazes de avaliar as consequncias de cada
programao que absorvemos. O subconsciente trabalha somente no momento "presente".
Consequentemente, as impresses equivocadas no so "monitoradas" e acabam nos fazendo
desenvolver comportamentos inapropriados e limitadores. Se dentro de cada exemplar deste
livro houvesse uma cobra viva, voc provavelmente jogaria o seu bem longe assim que o
abrisse e sairia correndo. Quem quer que tenha lhe "mostrado" uma cobra pela primeira vez,
incutiu em sua mente uma lio de vida aparen-temente importante: "Est vendo aquilo?
uma cobra... muito pe-rigoso!" O sistema de memria subconsciente capta e armazena sem
filtros, e muito rapidamente, todo tipo de percepo do ambiente sobre objetos e situaes
que ameacem a vida ou o corpo fsico. Se lhe ensinaram que cobras so perigosas, toda vez
que voc depara com uma delas adota (inconscientemente) uma postura defensiva para se
proteger. Mas, e se um herpetologista resolvesse ler este livro e encontrasse a cobra? Ele no
apenas ficaria curioso como tambm muito contente com o brinde. Ou, pelo menos, ficaria
contente ao descobrir que a cobra brinde no perigosa, iria peg-la e se divertir estudando
seu comportamento. Para os herpetologistas, a sua reao programada de fugir da cobra

algo irracional, pois nem todas as cobras so perigosas. Lamentam que a maioria das pessoas
no tenha o prazer de estudar essas criaturas to interessantes. Portanto, a mesma cobra, ou
seja, o mesmo estmulo capaz de gerar reaes completamente diferentes. Nossas respostas
aos estmulos do ambiente so controladas pela percepo: no entanto, nem todas as formas
de percepo que temos so precisas, assim como nem todas as cobras so perigosas! Sim, a
percepo "controla" a biologia, mas como j vimos, ela nem sempre precisa. Um sinnimo
adequado para esse tipo de percepo que controla o comportamento a palavra crena.

As crenas controlam a biologia!


Pense no significado dessa frase. Temos a capacidade de avaliar conscientemente nossas
respostas aos estmulos do ambiente e de modificar determinadas reaes arraigadas em
nosso sistema a qualquer momento... bastando para isso manipular a poderosa mente
subconsciente, mas abordarei esse assunto com mais deta-lhes no Captulo 7. O mais
importante termos conscincia de que nossos genes ou nosso comportamento
autodestrutivo no so algo definitivo e imutvel a que estamos presos!

COMO A MENTE CONTROLA O CORPO


Minha teoria de como as crenas controlam a biologia baseia-se em meus estudos de
clonagem de clulas endoteliais, que fazem parte da parede dos vasos sanguneos. Esse tipo de
clula monitora detalhadamente o ambiente ao seu redor e modifica seu comportamento com
base nas informaes que obtm. Quando eu lhes fornecia nutrientes, elas se moviam em
direo ao alimento abertas e receptivas. J quando eu estabelecia um ambiente txico, elas
se afastavam do estmulo que recebiam e tentavam estabelecer uma barreira contra os
agentes nocivos. Minha pesquisa se concentrou nos dispositivos da membrana que controlam
essas mudanas de comportamento. O primeiro dispositivo que estudei tem um receptor de
protena que responde ao estmulo da histamina, uma molcula que o corpo usa e que
funciona de maneira semelhante de um alarme de emergncia. Descobri que h dois tipos de
dispositivo, o Hl e o H2, que respondem ao mesmo sinal de histamina. Quando ativados, os
interruptores com receptores de histamina Hl provocam uma rea-o de proteo semelhante
das clulas cultivadas em ambientes com elementos txicos. Os interruptores que contm
receptores de histamina desencadeiam uma reao de crescimento histamina semelhante
das clulas cultivadas em ambiente com nutrientes. Descobri tambm que o sinal de resposta
a situaes de emergncia do corpo, a adrenalina, tem dispositivos que respondem a dois
receptores diferentes sensveis a ela chamados alfa e beta. Esses receptores provocaram nas
clulas o mesmo tipo de comportamento que a histamina. Se o receptor supra-renal alfa

pertence a um dispositivo PIM, provoca uma reao de proteo assim que capta a presena
da adrenalina. J quando o dispositivo tem um receptor beta, o mesmo sinal de adrenalina
ativa uma reao de crescimento (Lipton et al., 1992). Tudo isso muito interessante, mas
minha maior descoberta ocorreu quando introduzi simultaneamente histamina e adrenalina
nas culturas. Descobri que os sinais de adrenalina emitidos pelo sistema nervoso central so
mais potentes e cancelam a influncia dos sinais de histamina produzidos localmente. onde
entra a lei da comunidade que descrevi. Imagine que voc trabalha em um banco e que o
gerente lhe deu uma ordem. Mas o presidente ou o CEO lhe d uma ordem contrria. A qual
dos dois voc ir obedecer? Se tem inteno de manter o emprego, o melhor obedecer ao
CEO. Em nosso corpo ocorre o mesmo tipo de prioridade. As clulas seguem as instrues do
sistema nervoso central mesmo que estejam em conflito com os estmulos locais. Fiquei muito
satisfeito com o resultado das pesquisas, pois reve-laram em nvel celular uma realidade dos
organismos multicelulares: a mente (agindo por intermdio da adrenalina do sistema nervoso
central) mais forte que o corpo (sinais de histamina local). Minha inteno era divulgar as
implicaes de minhas experincias em uma publicao acadmica, porm meus colegas
quase tiveram apoplexia quando souberam que eu iria mencionar uma teoria sobre a conexo
corpo-mente em uma tese sobre biologia celular. Fiz ento uma meno sobre a compreenso
do significado do estudo, mas no pude explicar o assunto em detalhes. Ningum queria que
eu inclusse as implicaes de minhas pesquisas porque a mente no um conceito
academicamente aceitvel na biologia. Os biocientistas so total-mente newtonianos. Para
eles, tudo o que no existe como matria no merece considerao, e como a "mente" uma
forma de energia no especfica, no relevante. O universo da mecnica quntica, porm, j
provou inmeras vezes que essa "crena" equivocada!

PLACEBOS: O EFEITO DA CRENA


Mesmo superficialmente, todo aluno de medicina aprende que a mente tem influncia direta
sobre o corpo e sabe que as pessoas se sentem melhor quando pensam (ainda que no seja
verdade) que esto tomando medicamentos. A cura ou a melhora pela ingesto de plulas de
acar classificada como "efeito placebo". Meu amigo Rob Williams, fundador da Psych-K,
um sistema psicolgico de tratamento com base em energia, sugere que o melhor termo a ser
usado nesses casos "efeito percepo". Eu prefiro chamar de "efeito-crena" para enfatizar
que nossas percepes, sejam elas precisas ou no, tm grande impacto sobre nosso
comportamento e nosso corpo. Considero o efeito-crena uma prova da habilidade de cura da
mente/corpo. No entanto, por se tratar de algo que "ocorre apenas na mente", o efeito
placebo tem sido associado pela medicina a algo que s funciona com charlates ou, na

melhor das hipteses, com pacientes fracos e sugestionveis. Mas o assunto abordado muito
rpida e superficialmente nas escolas de medicina. Os professores passam logo s matrias
que tratam das verdadeiras ferramentas modernas: as drogas e a cirurgia. Infelizmente, isso
um grande erro. O efeito placebo deveria ser um dos principais tpicos de estudo para
estudantes de medicina. Os mdicos deveriam ser treinados para reconhecer o poder de
nossos recursos internos, e no para considerar o poder da mente como algo simples e inferior
ao poder dos elementos qumicos ou de um bisturi. Est na hora de deixarem de lado sua
convico de que o corpo e seus membros so desprovidos de inteligncia e que precisamos
de elementos externos para manter a sade. O efeito placebo deveria ser alvo de pesquisas
patrocinadas. Se os pesquisadores descobrissem como utiliz-lo, poderamos ter uma
ferramenta mais eficiente, base de energia e sem efeitos colaterais, para tratar as doenas.
Os profissionais que utilizam a energia como instrumento de cura afirmam j ter essas
ferramentas; porm, como cientista, acredito que, quanto mais descobrirmos sobre a cincia
do placebo, mais facilmente poderemos utiliz-la sob condies clnicas. Creio que este
desprezo da medicina em relao mente seja resultado no apenas do pensamento
dogmtico, mas tambm de aspectos financeiros. Se o poder da mente pode curar doenas,
para que ir ao mdico? E o mais importante: por que tomar remdios? Para meu desgosto,
descobri recentemente que a indstria farma-cutica vem estudando os pacientes que reagem
ao tratamento com plulas de acar com o objetivo de elimin-los das experincias mdicas.
desconcertante para essas empresas saber que na maioria dos experimentos seus
medicamentos "falsos" tm o mesmo efeito que os grandes coquetis qumicos (Greenberg,
2003). Em-bora essas empresas insistam em afirmar que no esto tentando, com isso, fazer
com que medicamentos ineficazes sejam aprovados pelo governo, fica claro que a eficcia das
plulas placebo so uma ameaa para elas. A mensagem muito clara para mim: j que no
conseguimos competir com o placebo de maneira honesta, vamos eliminar a competio! E
engraado pensar que os mdicos no so treinados para lidar com o efeito placebo, pois
alguns historiadores afirmam cate-goricamente que a histria da medicina a histria do
placebo. No incio, os mdicos no dispunham de mtodos eficazes para curar as doenas. Os
mtodos mais conhecidos no passado eram a sangria, o tratamento de ferimentos com
arsnico e o famigerado veneno de cobra, utilizado para todos os fins. claro que pelo menos
um tero dos pacientes, aqueles considerados suscetveis ao efeito placebo, apresentavam
melhoras com esses tratamentos. E, mesmo no mundo de hoje, quando os mdicos em seus
aventais brancos receitam um tratamento, os pacientes acreditam que vo melhorar e acabam
melhorando, seja por meio de plulas de verdade ou apenas de acar. Embora a questo de
como o placebo age ainda seja ignorada pela medicina, alguns pesquisadores j comeam a

prestar mais ateno no assunto. Os resultados de seus estudos sugerem que no apenas os
tratamentos utilizados no sculo 19 como a sofisticada tecnologia da medicina atual, com
todas as suas ferramentas "concretas", pode estimular o efeito placebo. Um estudo da Escola
de Medicina Baylor publicado em 2002 no New England Journal of Medicine avaliou o
resultado de cirurgias em pacientes com problemas srios de dores nos joelhos (Moseley et al.,
2002). O principal autor do estudo, doutor Bruce Moseley, "sabia" que a cirurgia ajudava seus
pacientes: "Todo bom cirurgio sabe que no h efeito placebo em cirurgias". Mas ele queria
des-cobrir qual parte da cirurgia trazia alvio aos pacientes. Dividiu-os em trs grupos e raspou
a regio da cartilagem danificada de um grupo. No outro grupo, afastou a junta do joelho e
eliminou, com a ajuda de um jato d'gua, a parte que imaginava estar causando a inflamao.
Os dois mtodos so considerados tratamentos-padro para problemas de artrite nos joelhos.
J no terceiro grupo, Moseley "simulou" uma cirurgia. Sedou o paciente e fez trs incises em
seu joelho. Durante todo o tempo agiu como se estivesse realmente executando a cirurgia.
Jogou at gua sobre o local para simular o procedimento. Aps 40 minutos costurou as
incises. Prescreveu aos pacientes dos trs grupos o mesmo tratamento ps-cirurgia, que
inclua um programa de exerccios. O resultado foi impressionante. Sim, os grupos que
receberam a cirurgia de verdade obtiveram melhoras. Mas o grupo placebo tambm! A
concluso que, apesar de serem realizadas mais de 650 mil cirurgias em joelhos com artrite
por ano, cada uma delas por cerca de 5 mil dlares, uma coisa ficou muito clara para Moseley,
que declarou: "Minhas habilidades de cirurgio no resultaram be-nefcio algum para esses
pacientes. O nico efeito em todas elas foi o placebo". Os programas de TV anunciaram os
resultados da pesquisa e mostraram imagens do grupo placebo andando, jogando basquete e
desempenhando tarefas que no conseguiam antes da "cirurgia". S ficaram sabendo que no
tinham sido operados de verdade dois anos depois. Um deles, chamado Tim Perez, disse que
antes andava com a ajuda de uma bengala, mas que hoje consegue jogar basquete com os
netos. Em uma declarao para o Discovery Health Channel, resumiu o tema de seu livro:
"Qualquer coisa possvel neste mundo desde que sua mente queira. A mente capaz de
verdadeiros milagres". Estudos mostram que o efeito placebo tambm eficaz no tratamento
de diversas outras doenas como a asma e o mal de Parkinson. Em casos de depresso, j se
tornou um dos principais mtodos utilizados, algo to comum que o doutor Walter Brown, da
Brown University School of Medicine, sugere plulas de acar como primeiro tratamento em
casos de depresso moderada (Brown, 1998). Os pacientes so informados de que esto
tomando remdios sem ingredientes ativos, mas isso no atrapalha o tratamento. Pesquisas
mostram que mesmo quando eles sabem que esto tomando placebo, o efeito acaba sendo
positivo. Uma indicao do poder do placebo apresentada em um relatrio do Departamento

norte-americano de sade e assistncia social. Segundo o documento, metade dos pacientes


com depresso profunda que toma medicamentos com ingredientes ativos melhora e 32 por
cento daqueles que tomam placebo obtm os mesmos re-sultados (Horgan, 1999). Mesmo
esse estudo, porm, subestima o poder do placebo, pois muitos participantes da pesquisa
percebem que esto tomando um medicamento verdadeiro porque sentem os efeitos
colaterais que os outros, que tomam apenas placebo, no sentem. Ento, uma vez acreditando
que esto tomando plulas de verdade, tornam-se ainda mais suscetveis ao efeito placebo.
Bem, com tantos efeitos positivos do placebo, no de se surpreender que a indstria de
antidepressivos de 8,2 bilhes de dlares esteja sendo acusada de exagerar na propaganda
sobre a eficcia de suas plulas. Em um artigo publicado em 2002 no pe-ridico Prevention &
Treatment, da American Psychological Association [Associao Psicolgica Norte-Americana],
"The emperor's new drugs" [As novas drogas do imperador], o professor de psicologia Irving
Kirsch, da Universidade de Connecticut, afirma ter descoberto que 80 por cento do efeito dos
antidepressivos, segundo experincias clnicas, pode ser atribudo ao efeito placebo (Kirsch et
al., 2002). Kirsch usou a lei de liberdade de informaes em 2001 para obter informaes
sobre as experincias clnicas feitas com os antidepressivos mais utilizados no mercado. No se
trata de dados extrados do instituto Food and Drug Administration (FDA). Os nmeros
mostram que em mais da metade dos casos os antidepressivos no foram mais eficazes que o
placebo. Kirsch declarou em uma entrevista para o Discovery Health Channel: "A diferena
entre o efeito das drogas e o do placebo foi menos de dois pontos na mdia da escala clnica,
que vai de 50 a 60 pontos. uma diferena muito pequena, quase insignificante sob o ponto
de vista clnico". Outro fato interessante sobre o efeito dos antidepressivos que eles vm
obtendo desempenho cada vez melhor em testes clnicos nos ltimos anos, o que sugere que
seus efeitos placebo se devem, em grande parte, a estratgias de marketing. Quanto mais os
efeitos milagrosos dos antidepressivos so divulgados pela mdia e pela propaganda, mais
eficazes eles se tornam. As crenas so con-tagiosas! Vivemos hoje em uma cultura em que as
pessoas acreditam que os antidepressivos funcionam. Por isso eles funcionam. Uma designer
do interior da Califrnia chamada Janis Schonfeld, que participou de um teste clnico sobre a
eficcia do medicamento Effexor [venlafaxine] em 1997, ficou to surpresa quanto Perez ao
descobrir que vinha tomando placebo. Os comprimidos no apenas aliviaram a depresso que
a incomodava havia 30 anos, como os exames que fez mostraram que a atividade de seu
crtex pr-frontal havia aumentado (Leuchter et al, 2002). Mas a melhora no foi apenas no
crebro. Quando nossa mente se modifica, o corpo acompanha as mudanas. Schonfeld
tambm sentiu nuseas, um efeito colateral bastante comum do Effexor. Como a maioria dos
pacientes que melhora aps um tratamento com placebo e depois descobre que estava

tomando plulas de acar, ela achou que o mdico tivesse se enganado. Tinha certeza de que
estava tomando o remdio verdadeiro e pediu que fossem refeitos todos os exames para se
certificar.

NOCEBOS: O PODER DA CRENA NEGATIVA


A maioria dos mdicos conhece bem o efeito placebo, mas muito poucos prestam ateno
sua capacidade de levar autocura. Se o pensamento positivo pode tirar algum da depresso
e curar um joelho com problemas, imagine o que o pensamento negativo pode fazer. Quando
a mente faz com que a sade de uma pessoa melhore, chamamos o processo de efeito
placebo. J quando a mente emite sugestes negativas que podem afetar a sade, os efeitos
causados so chamados efeitos "nocebo". Na medicina, o efeito nocebo pode ser to poderoso
quanto o placebo. Tenha isso em mente toda vez que pisar em um consultrio mdico. Com
seu discurso e atitudes, os mdicos podem transmitir mensagens que desanimam os
pacientes, que no tm justificativa. Albert Mason, por exemplo, acha que sua falta de
habilidade para transmitir otimismo a seus pacientes foi o que impediu a cura dos pacientes de
ictiose. Outro exemplo o do poder de declaraes do tipo: "Voc tem seis meses de vida". Se
o paciente realmente acredita nas palavras de seu mdico, bem provvel que no viva mais
que isso. Decidi mencionar um programa do Discovery Health Channel de 2003 neste captulo
porque contm diversos casos interessantes. Um deles o de um mdico de Nashville, Clifton
Meador, que es-tuda h 30 anos o potencial do efeito nocebo. Em 1974, um de seus pacientes,
Sam Londe, um vendedor aposentado, teve cncer de esfago, uma doena considerada na
poca 100 por cento fatal. Apesar de todos os tratamentos, os mdicos "sabiam" que no
havia chance de cura e ningum se surpreendeu com sua morte algumas semanas depois de
anunciado o diagnstico. A surpresa veio depois de sua morte, quando uma autpsia revelou
que havia muito pouco vestgio de cncer em seu corpo, uma quantidade insuficiente para
mat-lo. Apenas alguns pontos no fgado e um no pulmo. Nenhum sinal do cncer de esfago
que todos supunham ter sido a causa da morte. Meador declarou ao Discovery Health
Channel: "Ele morreu com cncer, no de cncer". Mas qual foi a causa, afinal? Londe morreu
porque acreditava que iria morrer. Mesmo dcadas depois, Meador ainda no se esqueceu do
caso: "Pensei que ele estivesse com cncer e ele tambm pensou. Todos tinham certeza do
diagnstico. Mas ser que eu tirei suas esperanas?" Muitos casos de nocebo mostram que
nossos mdicos, pais e professores podem diminuir ou mesmo eliminar nossas esperanas nos
programando para acreditar que no temos capacidade ou foras para reagir. Nossas crenas
positivas e negativas tm impacto no apenas sobre nossa sade como tambm sobre outros
aspectos de nossa vida. Henry Ford estava certo a respeito da eficcia da linha de produo

como tambm sobre o poder da mente: "No importa se voc acredita ou no que pode fazer
algo... voc est certo". Pense no ato do cientista que tomou um copo cheio de gua com
bactrias que a medicina afirmava causar clera e nas pessoas que caminham sobre carvo em
brasa sem se queimar. Se por um instante sequer elas vacilassem, sofreriam srias
queimaduras. Suas crenas agem como filtros de uma cmera. E sua biologia se adapta a elas.
Quando reconhecemos o poder de nossas crenas descobrimos a chave da liberdade. No
podemos modificar nossos cdigos de programao gentica, mas podemos modificar nossa
mente. Em minhas palestras costumo distribuir s pessoas duas pequenas tiras de filme
plstico, uma verde e outra vermelha. Peo que escolham uma delas, coloquem-na em frente
aos olhos e olhem para uma tela em branco. Projeto uma imagem na tela e peo que me
digam o que ela lhes transmite: amor ou medo. Aqueles que escolhem o filtro de "crena"
vermelho enxergam a figura convi-dativa de uma casa de campo sob o ttulo "casa do amor". A
casa rodeada de flores e na porta h uma placa com a frase: "eu vivo com amor". J os que
escolhem o filtro verde enxergam um cu escuro, morcegos, cobras, um fantasma flutuando
sobre uma casa escura e sombria com uma placa na porta: "eu vivo com medo". E muito
interessante e ao mesmo tempo divertido ver a plateia ficar confusa porque metade responde
"eu vivo com amor" e a outra metade responde "eu vivo com medo" embora estejam olhando
para a mesma imagem. Peo ento que troquem o filtro e olhem novamente para a tela.
Minha teoria de que voc pode escolher aquilo que quer ver. Pode alegrar sua vida com
crenas coloridas que ajudam seu corpo a crescer ou usar filtros escuros que mostram apenas
imagens escuras e deixam seu corpo e mente mais suscetveis a doenas. Voc pode escolher
viver com medo ou com amor. H sempre duas possibi-lidades! Quem escolhe o amor vive
com mais sade. Mas quem escolhe o mundo escuro do medo tem muito mais problemas, pois
se isola fisiologicamente tentando se proteger. Aprender a mudar sua mente para crescer e se
desenvolver o segredo da vida. Por isso dei a este livro o nome de A biologia da crena. Claro,
o segredo da vida na verdade no segredo algum. Mestres como Buda e Jesus j diziam isso
sculos atrs. Agora a cincia est caminhando na mesma direo. No so nossos genes, mas
sim nossas crenas que controlam nossa vida... oh, homens de pouca f! Esse conceito j serve
como introduo ao prximo captulo, em que trato com detalhes dos efeitos da escolha de
viver com amor ou com medo sobre o corpo e a mente. Mas antes de terminar este captulo,
quero enfatizar que no h problema algum em viver com uma lente cor de rosa nos olhos. Na
verdade, usar um filtro assim necessrio para que nossas clulas se desenvolvam e
sobrevivam com mais facilidade. Pensamentos positivos so a base de uma vida feliz e
saudvel. Como dizia Mahatma Gandhi: Suas crenas se tornam seus pensamentos. Seus
pensamentos se tornam suas palavras. Suas palavras se tornam suas aes. Suas aes se

tornam seus hbitos. Seus hbitos se tornam seus valores. Seus valores se tornam o seu
destino.

CAPTULO SEIS
CRESCIMENTO E PROTEO
A evoluo nos trouxe diversos mecanismos de sobrevivncia que podem ser divididos, grosso
modo, em duas categorias: crescimento e proteo. Representam a base do comportamento
que garante a vida dos organismos. Voc pode no perceber, mas o crescimento um fator
vital para sua sobrevivncia mesmo que voc seja adulto. Todos os dias, bilhes de clulas em
seu corpo se desgastam e precisam ser substitudas. Por exemplo: todo o revestimento celular
interno de seus intestinos renovado a cada 72 horas. Para manter essa reposio constante
de clulas o corpo despende uma grande quantidade de energia diariamente. Bem, a essa
altura voc no ir se surpreender se eu disser que descobri a verdadeira importncia dos
fatores crescimento e proteo no laboratrio onde estudei o corpo humano e seus bilhes de
clulas. Quando estava clonando clulas endoteliais humanas, observei que elas se afastavam
das toxinas que eu intro-duzia em seu ambiente, assim como as pessoas fogem dos lees e dos
assaltantes. Notei tambm que se moviam ou gravitavam em direo aos nutrientes assim
como ns buscamos caf da manh, almoo, jantar e amor. Esses dois movimentos opostos
definem as duas reaes celulares aos estmulos ambientais: a primeira ir em direo a um
sinal que promove a continuidade da vida - como os nutrientes - e que caracteriza uma
resposta de crescimento, e a se-gunda mover-se em direo oposta a um sinal ameaador como toxinas - que caracteriza uma reao de proteo. Tambm deve-se observar que alguns
estmulos do ambiente so neutros e no geram reaes de crescimento ou mesmo de
proteo. Minhas pesquisas em Stanford mostram que estes comportamentos de crescimento
e proteo tambm so essenciais para a sobrevivncia de organismos multicelulares como os
seres hu-manos. Mas h um detalhe a ser mencionado sobre estes meca-nismos opostos de
sobrevivncia que se desenvolvem h bilhes de anos: os dois no podem operar
simultaneamente, ou seja, as clulas no podem se mover ao mesmo tempo para frente e para
trs. As clulas de vasos sanguneos humanos que estudei apresentavam um tipo de anatomia
microscpica para o fator nutrio e outro completamente diferente para o fator proteo.
No podem utilizar os dois tipos de configurao simultaneamente (Lipton et al., 1991). Em
uma reao similar das clulas, os seres humanos tambm restringem seu comportamento
de crescimento quando adotam o comportamento de proteo. Se voc est fugindo de um
leo, no h motivo para despender energia em crescimento. Para sobreviver (escapar do

leo), voc ter de reunir toda a sua energia para ativar mecanismos de luta ou de fuga. A
redistribuio das reservas de energia para a reao de proteo invariavelmente resulta na
reduo do crescimento. Alm de desviar energia para a manuteno de tecidos e rgos
necessrios para a reao de proteo, h mais um motivo para que o processo de
crescimento seja inibido. Esse processo requer uma troca entre o organismo e o ambiente. Por
exemplo: os alimentos so ingeridos e o que no utilizado pelo corpo expelido. Portanto, a
reao de proteo fecha o sistema para proteger o organismo de qualquer ameaa externa.
Inibir o crescimento tambm debilita o sistema, pois trata-se no apenas de um processo que
consome, mas tambm que gera energia. Como consequncia, situaes que envolvam
reaes prolongadas de proteo inibem a produo da energia que mantm a vida. Quanto
mais um organismo permanece nesse estado, mais comprometido se torna seu nvel de
energia. Na verdade, uma situao que leve algum a um "estado de terror" pode paralisar
totalmente o processo de crescimento. Por sorte no chegamos a esse ponto com tanta
facilidade. Alm disso, o processo de reao de crescimento e proteo nos organismos
multicelulares diferente daquele das clulas indivi-duais. Nem todos os nossos 50 trilhes de
clulas tm de entrar em processo de crescimento ou proteo ao mesmo tempo. A proporo
de clulas em cada um deles depende da ameaa que o corpo capta. Podemos sobreviver
algum tempo sob estresse, mas uma inibio crnica do mecanismo de crescimento pode
comprometer severamente nossa vitalidade. Tambm importante dizer que vivenciar a
vitalidade plena mais que simplesmente eliminar os fatores de estresse. Na sequncia
contnua de crescimento e proteo, eliminar os fatores de estresse somente nos coloca em
um ponto neutro do processo. Para estar bem de verdade, precisamos no apenas eliminar os
fatores estressantes como tambm vivenciar momentos intensos de alegria, amor e satisfao
que estimulem nosso processo de crescimento.

A BIOLOGIA DE DEFESA DA COMUNIDADE


Em organismos multicelulares, os padres de crescimento e proteo so controlados pelo
sistema nervoso, responsvel por monitorar e interpretar os sinais do ambiente e estimular
reaes apropriadas. Em comunidades multicelulares, o sistema nervoso age como o lder da
nao que governa os cidados. Sempre que surge um aviso de situao de ameaa ou de
estresse no ambiente sua funo alertar a comunidade celular. Na verdade, o corpo tem dois
sistemas distintos de proteo, ambos vitais para a manuteno da vida. O primeiro o que
oferece proteo contra ameaas externas chamado eixo HPA (hi-potlamo-pituitrioadrenal). Quando no existe ameaa, ele permanece inativo e o crescimento constante. Mas
quando o hipotlamo capta ameaas no ambiente, aciona imediatamente o eixo enviando um

sinal glndula pituitria ou "glndula principal" (responsvel pela organizao dos 50 trilhes
de clulas da comunidade), para manter a segurana do sistema e lidar com as ameaas que
surgem. Lembra-se do mecanismo estmulo-reao da membrana das clulas, as protenas
receptoras e executoras? As glndulas hipo-tlamo e pituitria so equivalentes. Assim como
uma protena receptora, o hipotlamo recebe e reconhece os sinais do ambiente, e a funo
da pituitria se assemelha da protena executora, colocando os rgos do corpo em ao.
Como resposta s ameaas do ambiente, a pituitria envia um sinal s glndulas endcrinas
para que elas acionem e coordenem a reao "fuga/luta" do corpo. Esses estmulos atuam
sobre o eixo HPA como uma reao em cadeia: a situao de estresse registrada no crebro,
que faz o hipotlamo secretar um fator de liberao de corticotropina (CRF) que vai at a
glndula pituitria. O CRF ativa hormnios especficos da pituitria, fazendo com que ela
secrete e envie hormnios adre-nocorticotrpicos (ACTH) para a circulao sangunea. O ACTH
segue ento para as glndulas endcrinas nas quais funciona como sinal para a emisso de
hormnios endcrinos de "fuga e luta". Esses hormnios de estresse coordenam as funes
dos rgos do corpo e nos fornecem condies psicolgicas para lidar melhor com as situaes
de perigo. Uma vez soado o alarme endocrinolgico, os hormnios de estresse liberados na
corrente sangunea fazem com que os vasos sanguneos do trato digestivo se contraiam,
forando o sangue que fornece energia a dar prioridade aos tecidos dos braos e pernas para
que possamos nos mover com mais rapidez. Antes de ser enviado s extremidades, esse
sangue estava concentrado nos rgos viscerais. A redistribuio dele resulta na inibio das
funes relacionadas ao crescimento. Sem um fluxo regular de sangue, os rgos reduzem
aes vitais como digesto, absoro, excreo e todas as outras que envolvem o crescimento
das clulas e a produo de reservas de energia. Portanto, o estresse compromete a
sobrevivncia do corpo ao interferir em suas reservas de energia. O segundo sistema de
proteo do corpo o sistema imunolgico, que protege o organismo das ameaas que
surgem sob a pele como as causadas por bactrias e vrus. Quando acionado, o sistema
imunolgico consome grandes quantidades de energia.

Para se ter uma ideia da quantidade de energia gasta neste processo, lembre-se de como voc
se sente fraco quando seu corpo atacado por infeces como gripes e resfriados. Se o eixo
HPA mobiliza o organismo a entrar em estado de luta ou fuga, os hormnios endocrinolgicos
inibem a ao do sistema imunolgico para manter as reservas de energia. Na verdade, esses
hormnios de estresse so to eficazes na reduo das funes do sistema imunolgico que os
mdicos os injetam em pacientes que passam por transplantes para que seu sistema
imunolgico no rejeite os rgos implantados. Mas porque o sistema endocrinolgico inibe o
imunolgico? Imagine que voc est em uma cabana no meio da savana da Africa e seu
organismo foi atacado por uma infeco bacteriana que lhe causou uma forte diarreia. De
repente, voc ouve o rugido de um leo do lado de fora. Seu crebro tem de tomar uma
deciso rpida sobre qual ameaa deve ser priorizada. No vai adiantar reagir s bactrias se o
leo acabar devorando voc. Ento, o corpo interrompe a luta contra as bactrias e utiliza a
energia para a fuga. No entanto, o uso do eixo HPA tem consequncias: ele interfere em nossa
capacidade de combater doenas. Alm disso, nossa capacidade de pensar com clareza
tambm afetada. O processamento de informaes na parte anterior do crebro, o centro da
razo e da lgica, significativamente mais lento que a atividade reflexa controlada pela parte
posterior. Em situaes de emergncia, quanto mais rpido for o processamento, maiores
sero as chances de sobrevivncia do organismo. Os hormnios endocrinolgicos contraem os
vasos sanguneos da parte anterior do crebro, reduzindo suas funes. Alm disso, os
hormnios reduzem a atividade do crtex pr-frontal, o centro da ao consciente e

voluntria. Em uma emergncia, o fluxo vascular e os hormnios ativam a parte posterior,


fonte de reflexos que mantm e controlam de maneira mais eficaz os reflexos de luta ou fuga.
Embora aumentem as chances de sobrevivncia, os sinais de estresse podem causar um
processamento mais lento da mente consciente e tambm a reduo da inteligncia. E um
preo a se pagar (Takamatsu et al, 2003; Arnsten e Goldman-Rakic, 1998; Goldstein et al.,
1996).

O MEDO MATA
Lembra-se de que mencionei o choque de meus alunos no Caribe quando apliquei aquele teste
e eles no conseguiram sequer termin-lo? O efeito provavelmente teria sido o mesmo se eu
os ti-vesse colocado na presena de um leo faminto. E se tivessem ficado paralisados de
medo no teste final tambm no teriam sido aprovados. A verdade que, quanto mais tensos
ou com medo ficamos, menos inteligncia demonstramos. Todo professor sabe que alguns
alunos "no tm bom perfil para testes". Basta estar na frente de uma folha de exame e suas
mos comeam a tremer. Acabam indo mal simplesmente porque, em estado de pnico, no
conseguem acessar as informaes que seu crebro acumulou cuidadosamente durante o
semestre inteiro. O sistema HPA um mecanismo brilhante para momentos de estresse.
Porm, no foi desenvolvido para ser constantemente ativado. No mundo de hoje, a maioria
das situaes de estresse que vivenciamos no tm um perfil fsico e concreto ao qual
podemos simplesmente reagir e continuar a viver normalmente. Somos constantemente
perturbados por uma srie de problemas no resolvidos em nossa rotina, em nosso trabalho e
em nossa comunidade global. No so situaes que ameaam diretamente nossa
sobrevivncia, mas que ativam o eixo HPA e resultam em nveis crnicos e elevados de
hormnios de estresse. Para ilustrar os efeitos adversos de quantidades maiores e cons-tantes
de adrenalina no organismo, vamos usar o exemplo de uma corrida. Um time de maratonistas
saudvel e bem treinado se coloca na linha de largada. Quando ouvem o comando "ateno!",
todos se agacham e ficam apoiados nas mos e com os ps nos apoios. Ao segundo comando,
"preparar!", seus organismos liberam hormnios de adrenalina que facilitam a reao de fuga
e preparam os msculos para a rdua tarefa que os espera. Enquanto esto em posio de
preparo, esperando o comando "j!", seus corpos antecipam o esforo. Em uma corrida
normal, a tenso dura somente alguns segundos antes da largada. Mas, imaginemos uma
situao em que, por algum motivo, ningum grita "j!" e os atletas tm de ficar esperando.
Seus corpos esto preparados, seu sangue est cheio de adrenalina e a ansiedade de ouvir o
comando comea a desgast-los. E, mesmo que estejam psicologicamente preparados para a
espera, em alguns segundos eles podem entrar em colapso devido tenso. Hoje vivemos em

um mundo no qual "preparar!" o comando principal. Um nmero cada vez maior de estudos
e pesquisas mostra que nosso estado constante de tenso e viglia acaba afetando
severamente nossa sade. As situaes estressantes a que estamos expostos em nosso dia-adia ativam constantemente o eixo HPA, preparando nosso corpo para a ao. Mas como no
estamos em uma competio esportiva, o estresse de toda a presso, medo e preocupao
no liberado. A maioria das doenas humanas est relacionada ao estresse crnico
(Segerstrom e Miller, 2004; Kopp e Rthelyi, 2004; McEwen e Lasky, 2002; McEwen e Seeman,
1999). Em um estudo interessante publicado em 2003 na Science, pes-quisadores
questionavam porque pacientes que utilizam medica-mentos antidepressivos SSRI [Selective
Serotonin Reuptake Inhibitors], como o Prozac e o Zoloft, no apresentam melhora imediata.
necessrio um perodo de ao menos duas semanas para que comecem a sentir os efeitos. O
estudo revelou que pessoas com depresso apresentam uma surpreendente falta de diviso
de clulas na regio do crebro chamada hipocampo, uma parte do sistema nervoso
relacionada memria. As clulas do hipocampo se renovaram e se dividiram medida que os
pacientes comearam a sentir as mu-danas de humor causadas pelos medicamentos SSRI.
Esse e outros estudos colocam em jogo a teoria de que a depresso meramente o resultado
de um "desequilbrio qumico" que afeta a produo de elementos qumicos monoamnicos de
sinalizao, mais especifica-mente a serotonina. Se fosse algo to simples, as drogas SSRI restaurariam o equilbrio qumico imediatamente aps sua ingesto. Cada vez mais pesquisadores
associam a inibio do crescimento neural pelos hormnios de estresse depresso. Em
pacientes com depresso crnica, o hipocampo e o crtex pr-frontal, o centro do raciocnio,
encontra-se fisicamente retrado. Uma reviso desse estudo publicada na Science informa:
"Uma hiptese hoje conside-rada mais provvel a de que o estresse, e no a monoamina,
seja a causa de sobrecarga no crebro que leva depresso. A personagem mais proeminente
desta teoria o eixo hipotlamo-pituitrio-adrenal (HPA)" (Holden, 2003). O efeito do eixo
HPA sobre a comunidade celular reflete o efeito do estresse sobre a populao humana.
Imagine a humanidade na poca da Guerra Fria, em que a possibilidade de um ataque nuclear
dos russos rondava o tempo todo a mente dos norte-americanos. Assim como as clulas em
um organismo multicelular, os membros da sociedade na poca da Guerra Fria
desempenhavam funes que contribuam para o crescimento comum e interagiam
relativamente bem. As fbricas produziam, as construtoras criavam novos prdios e casas, os
supermercados vendiam alimentos e as crianas frequentavam a escola. A comunidade era
saudvel porque seus membros trabalhavam para um objetivo comum. Mas de repente uma
sirene informando um ataque areo ecoa pela cidade. Todos param de trabalhar e saem
correndo, procurando a segurana de um abrigo antiareo. A harmonia da cidade alterada

enquanto os cidados, agindo em defesa da prpria vida, vo em busca de proteo. Depois de


cinco minutos, soa o alerta de que o perigo passou. Todos voltam ao trabalho e continuam sua
vida em comunidade. Porm, o que aconteceria se todos corressem para o abrigo e a sirene de
que o perigo passou no soasse? Todos permaneceriam nos abrigos indefinidamente. Quanto
tempo resistiriam? O senso de comunidade ruiria diante da falta de gua e alimentos. Todos
morreriam, at mesmo os mais fortes, porque o estresse crnico debilita. A comunidade
sobrevive a perodos mais curtos de estresse, como algumas horas em um abrigo antiareo,
mas perodos muito prolongados inibem o crescimento das clulas e destri o organismo.
Outro exemplo da influncia do estresse sobre a populao a tragdia de 11 de setembro
nos Estados Unidos. At o momento do ataque o pas vivia em estado de crescimento. Mas no
instante em que os terroristas agiram e as notcias se espalharam, todos se sentiram
ameaados. O impacto das declaraes do governo, afir-mando que poderia haver novos
ataques, dispararam sinais end-crinos em todos os cidados, levando a comunidade de um
estado de crescimento a um estado de proteo. Aps alguns dias de medo constante, a
vitalidade econmica do pas foi to afetada que o presidente teve de intervir. Para estimular
novamente o crescimento, ele declarou: "Os Estados Unidos esto abertos a negociaes".
Mas levou algum tempo at os nimos se acalmarem e a economia voltar ao normal. No
entanto, at hoje os resqucios do terrorismo ameaam a vitalidade do pas. Como uma nao,
deveramos observar at que ponto o medo de futuros ataques terroristas ainda prejudica
nossa qualidade de vida. De certa maneira os terroristas conseguiram o que queriam, pois nos
colocaram em um estado crnico de proteo. Sugiro a voc que analise seus medos e a
maneira como o comportamento de proteo afeta sua vida. Quais medos impedem o seu
crescimento? De onde eles vm? So realmente necessrios? So reais? Contribuem de
alguma maneira para sua vida? Vamos abordar com mais detalhes esses medos e de onde eles
vm no captulo seguinte, sobre paternidade consciente. Se aprendemos a controlar nossos
medos, podemos recuperar o controle de nossas vidas. O presidente Franklin D. Roosevelt
conhecia a natureza destrutiva do medo e escolheu cuidadosamente suas palavras ao fazer
nao uma declarao sobre a Grande Depresso e a Guerra Mundial: "No temos o que
temer a no ser o prprio medo". Por-tanto, deixar de ter medo o primeiro passo para se
viver de maneira mais completa e feliz.

CAPTULO SETE
PATERNIDADE CONSCIENTE: A FUNO DE ENGENHARIA GENTICA DOS
PAIS

A PATERNIDADE CRUCIAL
Voc provavelmente j ouviu o argumento sedutor de que, uma vez que os pais depositam
seus genes nos filhos, podem ficar tranquilos com relao a eles. Basta no maltrat-los,
mant-los alimentados e vestidos e deixar que os genes pr-programados os guiem. Essa
teoria permite aos pais continuar tendo a mesma vida que tinham antes de ter filhos. Basta
deix-los em uma escola ou aos cuidados de uma bab o dia todo. Perfeito para os mais
ocupados ou preguiosos. Tambm uma teoria interessante para mim, que tenho duas filhas
com personalidades radicalmente diferentes. Costumava pensar que isso acontecia porque
elas tinham herdado pares de genes diferentes no momento da concepo; um processo de
seleo no qual a me delas no tomou parte. Afinal, eu pensava, se elas cres-ceram no
mesmo ambiente, o motivo da diferena s poderia ser da natureza (genes). Hoje eu sei que a
realidade muito diferente. As novas descobertas da cincia confirmam o que nossos pais j
sabiam havia muito tempo: que os pais fazem toda a diferena, por mais que o mercado esteja
cheio de livros que digam o contrrio, como afirma o doutor Thomas Verny, pioneiro na rea
de psiquiatria pr-natal e perinatal: "As descobertas reveladas por estudos e textos de
especialistas durante as ltimas dcadas estabelece, sem a menor sombra de dvida, que os
pais exercem grande influncia sobre as caractersticas fsicas e mentais de seus filhos" (Verny
e Kelly, 1981). Verny afirma que essa influncia se inicia no aps o nascimento, mas antes.
Quando mencionou pela primeira vez que a criana influenciada j no tero em seu livro The
secret of the un-born child [A vida secreta da criana antes de nascer], publicado em 1981, as
evidncias eram preliminares e os "especialistas" se mostraram cticos. Como os cientistas
pensavam que o crebro humano no comeava a funcionar seno aps o nascimento,
presumiam que as crianas no tivessem memria nem sentissem dor. Afinal, segundo Freud,
criador do termo "amnsia infantil", a maioria das pessoas no se lembra do que se passou em
sua vida antes dos trs ou quatro anos de idade. No entanto, psiclogos e neurocientistas
esto desbancando o mito de que crianas pequenas no se lembram, no aprendem e que os
pais so meros expectadores do desenvolvimento dos filhos. O sistema nervoso de fetos e
crianas tem habilidades sensoriais e de aprendizado muito amplas e um tipo de memria que
os neurocientistas chamam de memria implcita. Outro pioneiro em psicologia pr e
perinatal, David Chamberlain, declara em seu livro The mind of your newborn baby [A mente
do recm-nascido]: "A verdade que a maioria de nossos conceitos sobre crianas era falsa.
Elas no so simples seres mas, sim, criaturas complexas com pensamentos tambm
complexos e que desafiam a idade" (Chamberlain, 1998). Essas criaturas to pequenas e
complexas tm uma vida no tero que influencia profundamente seu comportamento e sua

sade. "A qualidade de vida no tero, nosso primeiro lar, programa nossa suscetibilidade a
doenas coronrias, ataque cardacos, diabetes, obesidade e diversos fatores de nossa vida
aps o nascimento", afirma doutor Peter W. Nathanielsz em Life in the womb: the origin of
health and disease (Nathanielsz, 1999) [A vida no tero: a origem da sade e das doenas].
Recentemente, descobriu-se haver uma ligao estreita entre distrbios crnicos comuns em
adultos - como osteoporose, oscilaes de humor e at mesmo psicose - e as influncias
sofridas em seu perodo pr e perinatal (Gluckman eHanson, 2004). Reconhecer o papel do
ambiente pr-natal no desenvolvimento de doenas fora os cientistas a reconsiderar o
determinismo gentico. Nathanielsz declara: "H grandes evidncias de que a programao da
sade e tambm do desempenho mental e fsico de uma pessoa, em relao s condies de
sua vida no tero, to importante quanto a dos genes, ou at mais. Miopia gentica o
termo que melhor descreve a viso cientfica de que nossa sade e nosso destino so
controlados apenas pelos genes... Ao contrrio do fatalismo relativo da miopia gentica,
compreender os mecanismos que controlam a qualidade de vida no tero pode nos permitir
melhorar o incio da vida de nossos filhos e dos filhos deles". Os "mecanismos" de
programao a que Nathanielsz se refere so os mecanismos epigenticos que j mencionei,
responsveis pelos estmulos ambientais que controlam a atividade gentica. Nathanielsz
afirma que os pais podem melhorar o ambiente pr-natal de seus filhos. Ao fazer isso, esto
agindo como engenheiros genticos. Claro, a ideia de que os pais podem transmitir
modificaes genticas de sua vida aos filhos vai contra o darwinismo. Nathanielsz um dos
bravos cientistas que mencionam abertamente o nome de Lamarck: "... a passagem
transgeracional de caractersticas por meio de processos no genticos existe. Lamarck estava
certo, embora os mecanismos dessa transmisso fossem desconhecidos em sua poca". A
capacidade de resposta dos indivduos s condies ambientais captadas por sua me antes de
seu nascimento lhes permite apri-morar seu desenvolvimento gentico e fisiolgico e se
adaptar melhor s projees do ambiente. A mesma flexibilidade epigentica humana que
permite a melhora e o desenvolvimento da qualidade de vida pode ter influncia negativa e
levar a uma srie de doenas crnicas que se manifestam com a idade, caso o indivduo
enfrente circunstncias difceis em termos nutricionais ou ambientais durante o perodo fetal e
neonatal de seu desenvolvimento (Bateson et al., 2004). As influncias epigenticas continuam
aps o nascimento da criana, pois os pais exercem muita influncia durante o seu
crescimento. Pesquisas recentes e fascinantes sobre o assunto revelam a importncia da
influncia positiva dos pais no desenvolvimento dos filhos: "Para o crebro em crescimento de
uma criana, o mundo social oferece experincias importantes que configuram a expresso
dos genes que determinam como os neurnios se conectam para criar as redes neurais que

do origem atividade mental", declara o doutor Daniel J. Siegel em The developing mind
(Siegel, 1999) [A mente em desenvolvimento]. Em outras palavras, as crianas necessitam de
um ambiente positivo para ativar os genes que tornam o crebro saudvel. Os pais, segundo
revelam essas pesquisas, continuam a agir como engenheiros genticos mesmo aps o
nascimento de seus filhos.

A PROGRAMAO PATERNA: O PODER DA MENTE SUBCONSCIENTE


Gostaria de contar por que eu - que me coloco na categoria daqueles que no esto
preparados para ter filhos - questiono minhas convices sobre o papel de pai. Claro, ningum
vai se surpreender se eu disser que esse tipo de questionamento se iniciou quando eu estava
no Caribe, local em que meus estudos sobre a nova biologia se aprofundaram. Meu
questionamento se inspirou, na verdade, em um evento nada positivo: um acidente de
motocicleta. Eu estava indo dar uma palestra quando errei uma curva grande velocidade. Por
sorte estava usando capacete, pois bati com fora a cabea no cho. A motocicleta voou longe
e eu fiquei desacordado por mais de meia hora. Meus alunos e colegas pensaram que eu
tivesse morrido. Quando voltei conscincia, tive a impresso de que tinha quebrado todos os
ossos do corpo. Nos dias seguintes mal podia andar. Parecia uma verso do Quasmodo. Cada
passo me fazia lembrar o velho adgio, que diz que "velocidade mata". Uma tarde, enquanto
mancava para fora da sala aps a aula, um aluno passou por mim e sugeriu que eu visitasse um
de seus colegas, que era quiroprtico. Como mencionei no captulo anterior, alm de jamais
ter entrado em um consultrio de quiroprtica, ainda estava condicionado pela comunidade
alopata e considerava essas coisas como charlatanismo. Mas quando se est com muita dor e
longe de casa, acaba-se experimentando coisas que jamais imaginou.Ento, no dormitrioconsultrio do colega de meu aluno, tive o primeiro contato com a cinesiologia, popularmente
conhecida como teste muscular. O quiroprtico me pediu para manter o brao esticado para
frente enquanto ele tentava for-lo para baixo. No foi difcil, j que ele no fez muita fora.
Pediu ento que eu continuasse com ele esticado mas que dissesse a frase "meu nome
Bruce" enquanto ele fazia fora para empurr-lo para baixo. Comecei a pensar que meus
colegas estavam certos. Aquilo no fazia o menor sentido. A seguir, ele pediu que eu
continuasse com o brao estendido e resistisse tentativa dele de empurr-lo, mas que
dissesse a frase "meu nome Mary". Para minha surpresa, meu brao abaixou quando ele o
empurrou, embora no estivesse usando tanta fora. "Espere um pouco", eu disse. "Acho que
no fiz muita fora para mant-lo esticado. Tente de novo". Concentrei-me mais e estiquei o
brao, mas quando disse "meu nome Mary", ele conseguiu empurr-lo para baixo com toda
facilidade. Ento aquele aluno, que agora era "meu professor", explicou que quando nossa

mente consciente tem uma crena que entra em conflito com as "verdades" armazenadas em
nosso subconsciente, o resultado o enfraquecimento dos msculos do corpo. Para minha
total surpresa, percebi que minha mente consciente, to exercitada e confiante aps todos
aqueles anos de vida acadmica, havia perdido o controle diante de uma simples frase que
contrariava uma informao do meu subconsciente. Bastou dizer que meu nome era Mary e
minha mente inconsciente minou todas as foras de meu brao. Fiquei muito surpreso ao
descobrir que havia outra "mente", uma outra fora co-pilotando minha vida. Mais
desconcertante ainda era perceber que essa mente oculta da qual eu conhecia to pouco
(tinha noes muito bsicas de psicologia) era mais poderosa que minha mente consciente,
exatamente como Freud descrevia. Aquela simples visita a um quiroprtico acabou
modificando minha vida. Localizando problemas em minha espinha dorsal por meio da
cinesiologia aquele aluno conseguia acessar o poder inato de cura de meu corpo. Sa daquele
quarto me sentindo um novo homem aps alguns simples ajustes em minha coluna... sem
ingerir nenhum tipo de medicamento. E o mais importante: fui apresentado a um "novo
personagem": minha mente subconsciente! Sa do campus naquele dia fascinado com a
descoberta. Lem-brei-me de alguns conceitos da fsica quntica, de que os pensamentos
podem estimular comportamentos com mais eficincia que as molculas fsicas. Meu
subconsciente "sabia" que meu nome no era Mary e por isso transmitiu um sinal para que eu
no insistisse. O que mais essa mente inconsciente "sabia" e como aprendeu tanto? Para
entender melhor o processo e o que havia acontecido naquele consultrio, recorri a um
conceito da neuroanatomia comparativa, segundo a qual quanto mais baixo est um
organismo na cadeia evolutiva, menos desenvolvido seu sistema nervoso e mais ele depende
de comportamentos pr-programados (natureza). As traas voam em direo luz, as
tartarugas marinhas retornam s mesmas ilhas para pr seus ovos na praia na mesma poca
do ano e alguns pssaros voam quilmetros at chegar a alguns locais para reproduo. Mas
at onde sabemos, nenhum desses animais tm conscincia do que os leva a fazer isso. So
comportamentos inatos, geneticamente incutidos no organismo e classificados como instintos.
Os organismos mais altos na cadeia tm sistema nervoso mais complexamente integrado e
comandado por crebros maiores, que lhes permitem seguir padres diferentes de
comportamento por meio de experincia e aprendizado. A complexidade desse mecanismo de
aprendizagem ambiental presumidamente maior nos seres humanos, que esto no topo ou
mais prximo do topo da cadeia de evoluo. Segundo os antroplogos Emily A. Shcultz e
Rober H. Lavenda, "os seres humanos dependem mais do aprendizado para sobreviver do que
as outras espcies. No temos instintos que nos protejam automaticamente e nos levem a
encontrar comida e abrigo, por exemplo" (Schultz e Lavenda, 1987). Claro, possumos alguns

instintos comportamentais inatos durante a infncia como o de sugar durante a amamentao,


nos afastar do fogo e nadar se jogados na gua. Os instintos se baseiam em comportamentos
fundamentais para a sobrevivncia dos seres hu-manos independentemente da cultura a que
pertenam ou da poca da histria em que nasceram. Temos uma habilidade inata para nadar.
Crianas nadam como golfinhos quando nascem, mas depois adquirem medo da gua por
influncia dos pais. Observe o que acontece quando uma criana se aproxima de uma piscina.
Ela aprende com os pais que a gua perigosa, porm, depois matriculada em um curso de
natao para perder o medo que eles mesmos lhe incutiram. Ao longo da evoluo, nossas
percepes adquiridas vm se tor-nando cada vez mais fortes, especialmente porque podem
se sobrepor a instintos geneticamente programados. Os mecanismos fisiolgicos do corpo
(batimentos cardacos, presso sangunea, fluxo de sangue, padres de sangramento e
temperatura do corpo) so, por natureza, instintos programados. No entanto, iogues e pessoas
que usam biofeed-back2 aprendem a regular conscientemente essas funes "inatas".
(2Mtodo de tratamento de fobias e de depresso por meio do controle de processos fsicos
diversos com aparelhagem eletrnica. (N.T.) )
Os cientistas acreditam que, devido ao tamanho de nosso crebro, temos habilidade de
aprender esses comportamentos complexos. Mas creio que deveriam refrear um pouco seu
entusiasmo em relao a essa teoria, j que os cetceos como os golfinhos, por exemplo, tm
uma rea cerebral bem maior dentro de seu crnio. As descobertas do neurologista britnico
doutor John Lorber, publicadas em um artigo na Science em 1980, Is your brain really
necessary? [Ser que o crebro mesmo necessrio?], questionam a noo de que o tamanho
do crebro o fator mais importante para a inteligncia humana (Lewin, 1980). Lorber
estudou diversos casos de hidrocefalia (acmulo de gua no crebro) e concluiu que, mesmo
quando parte do crtex cerebral (a camada externa do crebro) inexistente, os pacientes
conseguem viver normalmente. O redator da Science, Roger Lewin, cita Lorber em seu artigo:
"Um dos alunos que estuda nesta universidade (Sheffield University) tem um Ql de 126,
ganhou prmios como melhor aluno de matemtica e tem uma vida social normal. Mas no
tem crebro, literalmente falando... Quando foi submetido a um exame, verificamos que em
vez de um crebro normal de espessura de 4,5 centmetros entre os ventrculos e a superfcie
cortical, havia apenas uma fina camada de tecido de pouco mais de um milmetro de
espessura. Seu crnio preenchido apenas com fluido cerebrospinal." As descobertas de
Lorber sugerem que devemos reconsiderar nossas crenas sobre o funcionamento do crebro
e sobre os fun-damentos fsicos da inteligncia humana. No Eplogo deste livro menciono que
a inteligncia humana s ser totalmente compreendida quando aceitarmos os conceitos de

esprito ("energia") ou aquilo a que os psiclogos mais atualizados chamam de mente


"superconsciente". Mas, no momento, gostaria de me ater aos con-ceitos de mente consciente
e subconsciente que sempre provocaram reaes entre psiclogos e psiquiatras. O que quero
mostrar a base biolgica da paternidade consciente e os mtodos de cura psicolgica
baseados em energia.

PROGRAMAO HUMANA: QUANDO OS BONS E VELHOS MECANISMOS


COMEAM A FALHAR
Voltemos ao conceito de desafio evolucionrio dos seres humanos, que tm de aprender tudo
rpido para sobreviver e se tornar parte da comunidade social. A evoluo nos presenteou
com a habilidade de absorver um nmero inimaginvel de comportamentos e crenas em
nosso sistema de memria. Pesquisas recentes sugerem que a chave para a compreenso
desse mecanismo a atividade eltrica flutuante do crebro, que pode ser medida por um
eletro-encefalograma (EEG). A definio literal de eletroencefalograma "figuras eltricas da
cabea". Essas figuras cada vez mais sofisticadas revelam com detalhes a atividade cerebral
nos seres humanos. Tanto adultos quanto crianas apresentam EEG com variao entre ondas
de frequncia mais baixa, chamadas delta, s mais altas, chamadas beta. No entanto, os
pesquisadores observaram que a atividade EEG em crianas revela, em todos os estgios de
desenvolvimento, a predominncia de um tipo especfico de onda cerebral. O doutor Rima
Laibow descreve em Quantitative EEG and neurofeedback [EEG quantitativo e neurofeedback]
o progresso desses estgios de desenvolvimento na atividade cerebral (Laibow, 1999 e 2002).
Entre o nascimento e os dois anos de idade, o crebro humano opera predominantemente na
frequncia de EEG mais baixa, ou seja, entre 0,5 e 4 ciclos por segundo (Hz), a faixa conhecida
como ondas ieka. Embora essa seja sua faixa predominante, os bebs ocasionalmente
apresentam momentos de atividade cerebral mais alta. Crianas comeam a entrar em nveis
de atividade EEG mais altos como o chamado teta (4-8 Hz) com mais frequncia e durante
perodos mais longos entre os dois e os seis anos de idade. Os hipnoterapeutas conseguem
fazer com que a atividade cerebral de seus pacientes atinja delta e teta porque essas faixas de
baixa frequncia permitem que eles entrem em um estado mental mais sugestionvel e
programvel. Isso nos ajuda a entender como as crianas, cujo crebro opera na mesma faixa
de frequncia entre o nascimento e os seis anos de idade, pode armazenar o volume fantstico
de informaes que precisam para se adaptar e sobreviver ao ambiente. A habilidade de
processar uma vasta quantidade de informaes demonstra haver uma adaptao neurolgica
importante para facilitar esse intenso processo de enculturamento. O ambiente humano e a
convivncia social exigem e causam mudanas to rpidas que no adiantaria transmitir

comportamentos culturais por meio de instintos geneti-camente programados. As crianas


pequenas observam o ambiente e absorvem a sabedoria do mundo, fornecida por seus pais,
direta-mente em seu sistema de memria subconsciente. Como resultado, passam a ter os
mesmos comportamentos e crenas deles. Os pesquisadores do Instituto de Pesquisas de
Primatas [Primate Research Institute] da Universidade de Kyoto descobriram que os bebs
chimpanzs tambm aprendem ao observar a me. Os pesquisadores ensinaram uma me
chimpanz a identificar letras japonesas de cores diferentes. Quando a letra de uma cor
especfica era mostrada em uma tela de computador, a chimpanz aprendeu a escolh-la
entre uma gama de cores. Quando escolhia a cor certa, recebia uma moeda que introduzia em
uma mquina e ganhava uma fruta. Ao longo de todo o processo de treinamento seu beb
permanecia perto dela. Para a surpresa dos pesquisadores um dia, enquanto a me estava
tirando a fruta da mquina com a moeda, o filhote foi at o computador. Quando as letras
coloridas surgiram na tela, ele escolheu o item correio, recebeu a moeda e foi at a mquina
para pegar uma fruta. Isso os levou a concluir que as crianas podem absorver as habilidades
mais complexas apenas por meio da observao, sem necessidade de serem ensinadas
diretamente pelos pais (Science, 2001). Em ns, humanos, os comportamentos bsicos,
crenas e atitudes dos pais tambm so "incorporados" s redes sinpticas de nossa mente
subconsciente e, uma vez que passam a fazer parte de ns, controlam nossa biologia pelo
resto da vida... a menos que encontremos uma maneira de reprogram-los. Se voc duvida da
sofisticao desse sistema, tente se lembrar da primeira vez que seu filho disse um palavro.
Provavelmente voc percebeu que a pronncia, a entonao e at o contexto eram
exatamente iguais aos seus quando xinga. Com um sistema to preciso, imagine as
consequncias para uma criana que ouve dos pais frases do tipo: "Criana idiota", "voc no
merece ganhar as coisas", "no serve para nada", "no devia ter nascido" ou " um fraco".
Quando pais descuidados ou que no gostam dos filhos transmitem a eles esse tipo de
mensagem, nem sempre tm conscincia de que as informaes so armazenadas na mente
subconsciente das crianas como "fatos reais", da mesma maneira que os dados em um
computador. Durante a primeira fase de desenvolvimento, a conscincia da criana ainda no
se desenvolveu o suficiente para filtrar ou identificar essas afirmaes como algo que os pais
disseram em um momento de raiva e que no so necessariamente caractersticas do seu
"eu". Mas uma vez dentro da mente subconsciente elas passam a ser "verdades" que,
inconscientemente, moldam o comportamento e o potencial da criana ao longo de toda a sua
vida. A medida que crescemos, nos tornamos menos suscetveis programao externa, pois
atingimos a frequncia cerebral alfa (8-12 Hz). A atividade alfa mantida no perodo de
conscincia tranquila. Enquanto a maior parte de nossos sentidos como a viso, a audio e o

olfato captam o mundo externo, a conscincia um "rgo sensor" e se comporta como um


espelho, refletindo o trabalho da comunidade celular do corpo. a chamada conscincia do
"eu". Quando a criana atinge os 12 anos de idade, seu EEG comea a mostrar perodos mais
longos de uma frequncia ainda mais alta chamada ondas beta (12-35 Hz). O estado beta do
crebro se caracteriza pela "conscincia ativa ou concentrada", a mesma que voc est
utilizando ao ler este livro. Recentemente, foi descoberto um quinto estado de EEG, ainda
mais alto, chamado de ondas gama (acima de 35 Hz). Essa frequncia a predominante em
momentos de "alto desempenho", como o dos pilotos no momento em que esto pousando
um avio ou um tenista quando est fazendo uma jogada que pode definir a partida. Quando a
criana passa para a adolescncia, sua mente subcons-ciente est saturada de informaes
como o seu modo de andar, a "conscincia" de que jamais ser algum na vida ou a noo de
que pode obter tudo o que almejar. Depende do incentivo ou do tratamento que recebeu dos
pais at aquele momento. O conjunto de instintos geneticamente programados e das crenas
que adquirimos de nossos pais formam a mente subconsciente, que pode tanto nos impedir de
manter o brao esticado em um consultrio de quiroprtica quanto sabotar todas as
promessas que fazemos no Ano-Novo, de que iremos parar de comer demais, usar drogas e
medicamentos etc. Volto ento questo das clulas, que podem nos ensinar muito sobre ns
mesmos. J disse muitas vezes que cada uma delas tem inteligncia prpria. Mas quando se
agrupam para criar comu-nidades multicelulares, passam a seguir a "voz coletiva" do organismo mesmo que ela implique comportamentos autodestrutivos. Nossa fisiologia e padres
de comportamento se desenvolvem de acordo com as "verdades" dessa voz central e todas as
suas crenas, sejam elas construtivas ou destrutivas. J mencionei o poder da mente
subconsciente, mas quero enfatizar que no h necessidade de a considerarmos uma fonte
assustadora, poderosa e freudiana de "conhecimento" destrutivo. Na verdade, o
subconsciente um grande centro de dados e programas desprovido de emoo, cuja funo
simplesmente ler os sinais do ambiente e seguir uma programao estabelecida sem
nenhum tipo de questionamento ou julgamento prvio. A mente subconsciente como um
"disco rgido" que armazena nossas experincias de vida. Os programas so basicamente
comportamentos de estmulo-reao. Os estmulos que ativam o comportamento podem ser
sinais que o sistema nervoso detecta do mundo externo e/ou de dentro do prprio corpo,
como emoes, prazer e dor. Quando um estmulo captado, gera automaticamente a mesma
reao comportamental que foi aprendida na primeira vez em que foi detectado. Na verdade,
as pessoas que percebem e passam a observar este tipo de resposta automtica admitem que
muitas vezes os "botes em seu organismo so involuntariamente pressionados". Antes da
evoluo da mente consciente, as funes dos crebros animais eram diretamente ligadas

mente subconsciente. Estas mentes primitivas eram mecanismos simples de estmulo-reao


que respondiam automaticamente ao ambiente por intermdio de aes geneticamente
programadas (instintos) ou de comportamentos adquiridos. Esses animais no acionavam
esses comandos "conscientemente". Eram atos reflexos e incondicionais, como o piscar dos
olhos em um ambiente empoeirado ou o reflexo de chutar com a perna quando um mdico
bate em nossa junta, no joelho.

A MENTE CONSCIENTE: O CRIADOR DENTRO DE NS


A evoluo dos mamferos mais desenvolvidos, incluindo os chimpanzs, os cetceos e os
humanos, criou um novo nvel de conscincia chamado "autoconscincia" ou mente
consciente. Foi um passo muito importante em termos de desenvolvimento. A mente anterior,
predominantemente subconsciente, nosso "piloto automtico"; j a mente consciente
nosso controle manual. Por exemplo: se uma bola jogada em direo ao seu rosto, a mente
consciente, mais lenta, pode no reagir em tempo de evitar a ameaa. Mas a mente
inconsciente, capaz de processar cerca de 20 milhes de estmulos ambientais por segundo
versus 40 estmulos interpretados pela mente consciente no mesmo segundo, nos far piscar e
nos desviar (Norretranders, 1998) (veja a ilustrao seguinte). A mente subconsciente, um dos
processadores de informaes mais poderosos de que se tem notcia at hoje, observa o
mundo ao nosso redor e a conscincia interna do corpo, interpreta os estmulos do ambiente e
entra imediatamente em um processo de comportamento previamente adquirido (aprendido).
Tudo isso sem ajuda ou superviso da mente consciente.

A visualizao da capacidade de processamento de informaes das mentes consciente e subconsciente. A


ilustrao acima, de Machu Picchu, tem 20 milhes de pixels e cada um representa um bit (unidade) das
informaes recebidas pelo sistema nervoso em um segundo. Mas quanto dessa informao chega nossa mente
consciente? Na ilustrao de baixo, o ponto representa a quantidade que a mente consciente processa no mesmo
perodo (na verdade, o ponto dez vezes maior do que realmente processado por nossa mente consciente. Tive
de aument-lo para permitir sua visualizao). J a mente subconsciente capaz de processar toda a informao
que recebemos (a rea em preto) durante o mesmo segundo.

As duas mentes formam uma dupla dinmica. Ao operar em conjunto, a mente consciente
pode utilizar seus recursos para se concentrar em um objeto especfico, como a festa na
prxima sexta-feira, por exemplo. Ao mesmo tempo, a mente subconsciente mantm seus
movimentos enquanto voc corta a grama sem que a distrao o faa passar o cortador em
seu p ou no gato deitado no jardim. Conscientemente voc no est necessariamente
prestando ateno ao que est fazendo. As duas mentes tambm trabalham em conjunto para
adquirir

comportamentos

mais

complexos

que

mais

tarde

sero

desenvolvidos

inconscientemente. Voc se lembra de seu primeiro dia de aula de direo, quando se sentou
no banco do motorista? Parecia haver comandos demais para operar ao mesmo tempo: voc
tinha de manter os olhos na estrada ou na rua, observar o espelho retrovisor e os laterais,
prestar ateno velocidade e s luzes indicadoras no painel, usar os dois ps em trs pedais e
se manter calmo no trnsito. A impresso era de que levaria uma eternidade at todos aqueles
comportamentos serem "programados" em sua mente. Hoje voc entra no carro, liga o motor
e pensa em sua lista de compras no supermercado, enquanto a mente subconsciente
desempenha todas as manobras complexas que lhe permitem rodar pela cidade. Voc no
precisa se preocupar, ainda que por um segundo, com o ato de dirigir. um processo que
acontece com todos os motoristas. Voc pode dirigir e, ao mesmo tempo, ter uma conversa
agradvel com o passageiro ao seu lado. Sua mente consciente fica to ocupada com a
conversa que somente depois de uns cinco minutos voc percebe que nem prestou ateno ao
que est fazendo. Sabe que est no lado certo da pista e que est seguindo o trfego
normalmente. Se olhar pelo retrovisor, ver que no atropelou os pedestres nem destruiu os
postes no caminho. Mas se no era voc que estava conscientemente dirigindo at aquele
instante, quem era ento? A mente subconsciente! E ser que se saiu to bem? Embora voc
no tenha prestado ateno ao seu comportamento ao longo de todo aquele trecho da
viagem, sua mente subconsciente aparentemente desempenhou bem a tarefa de dirigir,
exatamente como foi ensinada na auto-escola. Alm de facilitar os programas habituais
subconscientes, a mente consciente espontaneamente criativa em suas reaes aos
estmulos ambientais. Por ter habilidade de auto-reflexo, a mente consciente pode observar o

comportamento no momento em que ele colocado em prtica. medida que um


comportamento pr-programado entra em ao, ela pode intervir, interromp-lo e criar uma
nova resposta para aquele estmulo. Isso nos d o livre-arbtrio e mostra que no somos meras
vtimas de nossa programao. No entanto, para modificar esses padres estabelecidos temos
de estar totalmente conscientes para que a programao no se sobreponha nossa vontade,
uma tarefa bastante difcil. Qualquer um sabe o que lutar contra os hbitos. A programao
subconsciente assume o controle toda vez que a mente consciente se distrai. A mente
consciente tambm pode avanar e retroceder no tempo ao passo que a mente subconsciente
opera apenas no momento presente. Enquanto a mente consciente sonha, fazendo planos
para o futuro ou relembrando experincias passadas, a mente subconsciente est sempre
ocupada administrando com eficincia o comportamento exigido no momento, sem a
necessidade de super-viso consciente. As duas mentes formam um mecanismo fenomenal,
porm, algo sempre pode dar errado. A mente consciente o "eu", a voz de nossos
pensamentos. Pode ter grandes vises e fazer planos para o futuro cheios de amor, sade,
felicidade e prosperidade. Contudo, enquanto estamos mergulhados nesses pensamentos,
quem est por trs dos bastidores? O subconsciente. E como ele trata nossos sen-timentos e
preocupaes? Exatamente como foi programado para fazer. No tempo em que estamos
distrados com nossos pensamentos, a mente subconsciente pode colocar em ao
comportamentos diferentes daqueles que ns mesmos criamos, pois a maioria do que temos
armazenado em nossa memria foi "copiada" quando observvamos as outras pessoas
durante a infncia. E como no fizemos isso conscientemente, muitas vezes nos
surpreendemos se algum nos diz que agimos "exatamente como nossa me ou nosso pai",
que ajudaram a programar nossa mente subconsciente. Os comportamentos e crenas que
aprendemos de nossos pais, colegas e professores podem no ser os mesmos que imaginamos
para a nossa vida usando a mente consciente. Os maiores obstculos para alcanarmos o
sucesso a que almejamos so as limitaes programadas em nosso subconsciente. Essas
limitaes no s influenciam nosso comportamento mas tambm determinam nossa
fisiologia e sade. Como j mencionei, a mente tem um papel muito importante no controle
dos sistemas biolgicos que nos mantm vivos. A inteno da natureza no foi criar uma
mente dupla que acabasse se transformando em um calcanhar de Aquiles. Na verdade, essa
dualidade pode ser uma grande vantagem. Pense no seguinte: o que aconteceria se
tivssemos pais e professores totalmente conscientes de que servem de modelos perfeitos de
vida, sempre envolvidos em relaes humanitrias e no competitivas com todos na
comunidade? Se nossa mente subconsciente fosse programada para esses comportamentos

saudveis, poderamos ter uma vida maravilhosa e de grande sucesso sem ao menos precisar
ter conscincia disso!

A MENTE SUBCONSCIENTE:
ESTOU CHAMANDO MAS NINGUM RESPONDE
Enquanto a natureza "imaginativa" da mente consciente evoca imagens de um "fantasma na
mquina", a mente subconsciente no dispe desse recurso. Ela funciona mais ou menos como
um juke-box5 carregado com programas de comportamento prontos para serem utilizados
toda vez que um sinal do ambiente pressiona a tecla correta. Se no gostamos de determinada
msica, adianta reclamar da mquina? Em minha poca de faculdade, cheguei a ver muitos
alunos embriagados reclamar e chutar juke-boxes nos bares porque no estavam contentes
com a programao musical. Da mesma maneira, devemos nos conscientizar de que no
adianta gritar ou reclamar quando a mente consciente no consegue mu-dar nossos padres
programados de comportamento. Quando nos convencemos de que tticas desse tipo no
funcionam, deixamos de lutar com a mente subconsciente e procuramos tcnicas mais
cientficas para reprogram-la. Do contrrio, estaremos apenas chutando a mquina na
esperana de que ela mude a programao. (5 Caixa com um repertrio variado de msica que
o usurio programa para tocar uma msica mediante a colocao de uma moeda. (N.E.) )No
entanto, no fcil aceitar que no podemos guerrear contra nosso subconsciente, pois um
dos conceitos que a maioria de ns adquiriu na infncia de que "o poder da vontade maior
que tudo". Por isso lutamos tanto contra nossa programao subconsciente, mas as clulas so
obrigadas a seguir as ordens dessa programao. Essa guerra entre o livre-arbtrio consciente e
o programa sub-consciente pode resultar em srios problemas neurolgicos. Para mim, um
bom motivo para no entrarmos nesse tipo de batalha aquele mostrado no filme Shine,
baseado em uma histria real. O pianista australiano David Helfgott desafia seu pai ao decidir
ir para Londres estudar msica. O pai, um sobrevivente do Holocausto, programou a mente
subconsciente de seu filho com a crena de que o mundo perigoso e que enfrent-lo poderia
ameaar sua vida. Insistiu que o filho s estaria seguro se permanecesse prximo de sua
famlia. Apesar de toda a programao do pai, Helfgott tinha certeza de que era um grande
pianista e que tinha de se libertar da famlia para realizar seu sonho. Em Londres, tocou uma
pea muito difcil, "O Terceiro Concerto de Rachmaninoff", em uma competio. O filme
mostra o conflito entre a mente consciente do rapaz, tentando obter sucesso, e sua mente
subconsciente, dizendo-lhe que estar visvel e ser interna-cionalmente reconhecido poderia
trazer riscos sua vida. Durante o concerto, enquanto Helfgott sua em bicas e toca

desesperadamente o piano, sua mente consciente luta para manter o controle, porm, seu
subconsciente, com medo de que ele vena a competio, tenta assumir o controle do corpo.
Ele se mantm firme at a ltima nota, mas desmaia logo depois, exaurido pela batalha.
Quando volta a si, paga um alto preo por sua "vitria": a insanidade mental. A maioria de ns
vive em constante luta com a mente sub-consciente, tentando modificar a programao
recebida na infncia. Basta pensar nas inmeras tentativas fracassadas de conseguir um bom
emprego ou no tempo que permanecemos trabalhando e vi-vendo em lugares que detestamos
simplesmente porque no "merecemos coisa melhor". Alguns mtodos para suprimir os
comportamentos destrutivos so drogas e terapia. Mas j existem novos procedimentos que
podem mudar nossa programao sem a necessidade de "luta" com os registros
subconscientes. So tcnicas baseadas nas descobertas da fsica quntica que renem energia
e pensamento. Na verdade, trata-se de modalidades de tratamento que podem ser chamadas
de psicologia da energia, um ramo novo da nova biologia. No seria muito mais fcil se
fssemos programados desde o incio para utilizar plenamente nosso potencial gentico e
criativo? No seria muito melhor nos tornarmos pais e mes conscientes e permitir aos nossos
filhos fazer o mesmo? Assim, a reprogramao no seria necessria e poderamos fazer deste
planeta um lugar muito mais feliz e pacfico!

DESDE O PRINCPIO: CONCEPO E GRAVIDEZ CONSCIENTES


Todos j ouvimos a expresso: "Quando voc era bem pequenino e ainda estava na barriga da
mame". A frase mostra a felicidade de pais que realmente desejavam ter um filho e tambm
resume as pesquisas genticas mais recentes, que mostram que os pais devem se preparar
meses antes de conceber um filho. A conscincia e a inteno podem produzir um beb mais
inteligente, saudvel e feliz. As pesquisas revelam que os pais agem como engenheiros
genticos dos filhos bem antes da concepo. Nos estgios finais de maturao do vulo e do
espermatozide, um processo chamado impresso genmica regula a atividade dos grupos
especficos de genes que iro moldar a personalidade da criana que ser concebida (Surani,
2001; Reik e Walter, 2001). Estudos sugerem que tudo o que se passa na vida dos pais durante
o processo de impresso genmica tem influncia profunda sobre a mente e o corpo da
criana, o que mostra que a maioria dos casais no est mesmo preparada para ter um filho.
Verny declara em Pre-parenting: nurturing your child from conception [Pr-paternidade: como
educar o seu filho desde a concepo]: "Faz toda a diferena sermos concebidos com amor,
com pressa ou com dio e se nossa me realmente queria engravidar... os melhores pais so
aqueles que vivem em um ambiente calmo e estvel, sem vcios e tm um bom relacionamento com a famlia e os amigos" (Verny e Weintraub, 2002). interessante observar que

as culturas aborgenes reconhecem h milnios a influncia do ambiente no momento da


concepo. Antes de ter um filho os casais passam por cerimnias para purificar a mente e o
corpo. Hoje, uma srie de pesquisas documentam a importncia das atitudes dos pais no
desenvolvimento da criana desde o tero. Verny tambm escreveu sobre isso: "As diversas
evidncias cien-tficas que surgiram na ltima dcada nos levam a reavaliar as ha-bilidades
mentais e emocionais das crianas antes do nascimento. Os estudos mostram que, acordadas
ou dormindo, elas (as crianas) esto constantemente sintonizadas com as aes, os
pensamentos e os sentimentos da me. Desde o instante da concepo, a experincia no tero
molda o crebro, estabelece o tipo de personalidade, tem-peramento e capacidade de pensar
do indivduo". Mas quero enfatizar que a nova biologia no um retorno ao passado, quando
se culpava as mes por todos os problemas infantis que a medicina ainda no compreendia,
como esquizofrenia ou autismo. Mes e pais esto juntos no momento da concepo e
durante a gravidez mesmo que apenas a mulher esteja carregando a criana. Tudo o que o pai
faz afeta profundamente a me que, por sua vez, afeta o desenvolvimento do filho. Por
exemplo: se o pai abandona a me e ela fica com medo de no ter meios para sobre-viver, isso
afeta profundamente a interao entre a ela e o beb. Da mesma maneira fatores sociais
como falta de emprego, de moradia, problemas de sade ou as interminveis guerras que
obrigam os pais a se ausentar e servir ao Exrcito podem afetar os pais e, consequentemente,
o desenvolvimento do filho. A base da paternidade consciente que tanto mes quanto pais
tm as mesmas responsabilidades em termos de sade, inteligncia e de felicidade dos filhos.
Claro, no podemos culpar a ns mesmos ou a nossos pais pelos problemas em nossa vida
nem na vida de nossos filhos. A cincia se concentrou tanto no conceito de determinismo
gentico que hoje no temos conscincia da influncia das crenas em nossas vidas. E o mais
importante: de como nosso comporta-mento e atitudes programam a vida de nossos
descendentes. A maioria dos obstetras ainda desconhece a importncia desses fatores no
desenvolvimento de um beb. Aprendem na faculdade que o desenvolvimento fetal
mecanicamente controlado pelos genes, sem maiores contribuies por parte da me. Por
isso, preo-cupam-se apenas com alguns aspectos bsicos: ela se alimenta bem? Toma
vitaminas? Faz exerccios com frequncia? O nico aspecto levado em considerao a
proviso de nutrientes para o feto geneticamente programado que vai nascer. A criana em
desenvolvimento precisa, porm, de muito mais que os nutrientes do sangue da me. Se ela
diabtica, por exemplo, seu filho acaba absorvendo excesso de glicose; se sofre de estresse
crnico, pode transmitir a ele excesso de cortisol e de hormnios de alerta (fuga ou luta). H
muitas pesquisas sendo realizadas hoje sobre o assunto. Se a me est sob muita tenso, seu
eixo HPA ativado, o que faz com que o beb se sinta em um ambiente ameaador. Os

hormnios de estresse ativam reaes de proteo. Quando entram na corrente sangunea


fetal, afetam os mesmos rgos e te-cidos que afetaram na me. Em ambientes de estresse, o
sangue do feto se concentra mais nos msculos e na parte posterior do crebro para atender
s necessidades nutricionais dos braos e pernas e da regio do crebro responsvel pelos
reflexos de defesa, ativados quando a vida est em risco. Para manter a funo desses
sistemas de proteo, o sangue retirado de rgos viscerais e os hormnios inibem as
funes cerebrais. O desenvolvimento dos tecidos e rgos fetais proporcional quantidade
de sangue que recebem e das funes que desempenham. Ao passar pela placenta, os hormnios de uma me que sofre de estresse crnico alteram profun-damente a distribuio do
fluxo de sangue no feto e modificam as caractersticas de desenvolvimento de sua fisiologia
(Lesage et al., 2001; Christensen, 2000; Arnsten, 1998; Leutwyler, 1998; Sapolsky, 1997;
Sandman et al., 1994). Na Universidade de Melbourne, E. Marilyn Wintour desenvolveu uma
pesquisa sobre fmeas de carneiro grvidas, que so fisiologicamente semelhantes a humanos,
e descobriu que a expo-sio pr-natal ao cortisol pode elevar a presso sangunea (Dodic et
al., 2002). Os nveis de cortisol no feto desempenham um papel importante ao regular o
desenvolvimento dos mecanismos de filtragem dos rins, chamados nefros. As clulas dos
neffos esto envolvidas no processo de equilbrio dos nveis de sal no corpo e, portanto, so
importantes para o controle da presso sangunea. O excesso de cortisol absorvido de uma
me sob estresse altera o desenvolvimento dos nefros do feto. Outro efeito do excesso de
cortisol que ele faz com que tanto a me quanto o feto passem de um estado de crescimento
para um estado de proteo. Como resultado, o feto nasce menor. Condies negativas no
tero que levam ao nascimento de bebs com peso abaixo do normal esto associadas a
diversas doenas descritas por Nathanielsz em seu livro Life in the womb [A vida no tero],
(Nathanielsz, 1999), entre elas a diabetes, problemas de corao e obesidade. Por exemplo, o
doutor David Barker (ibid.), da Universidade de Southampton, na Inglaterra, descobriu que
meninos que nascem com menos de 2,5 quilogramas tm 50% mais probabilidade de morrer
devido a problemas cardacos do que os outros, que nascem com peso normal. Pesquisadores
de Harvard descobriram que meninas que pesam menos de 2,5 quilogramas correm 23% mais
risco de terem doenas cardiovasculares que as outras. David Leon (ibid.), da Escola de higiene
e medicina tropical de Londres [London school of hygiene and tropical medicine], descobriu
que a diabetes trs vezes mais comum em homens com mais de 60 anos que nasceram com
tamanho e peso abaixo do normal. Esse novo foco da influncia do ambiente pr-natal
tambm abrange o estudo do QI, que os deterministas genticos e raciais associavam apenas
aos genes. Mas em 1977, Berne Devlin, professor de psiquiatria da Escola de Medicina da
Universidade de Pittsburgh, analisou 212 estudos que comparavam o QI de gmeos, irmos e

seus pais. Concluiu que os genes so responsveis por apenas 48 por cento dos fatores de
desenvolvimento do QI e, quando se soma a isso os efeitos da unio dos genes maternos e
paternos, os componentes de inteligncia herdados diminuem ainda mais, chegando a uma
mdia de 35 por cento (Devlin et al., 1997; McGue, 1997). J Devlin descobriu que as
condies ao longo do desenvolvimento pr-natal podem afetar o QI de maneira significativa.
Ele revela que uma mdia de 50 por cento da inteligncia potencial de uma criana
controlada por fatores ambientais. Estudos anteriores tambm mostravam que o consumo de
lcool ou de nicotina durante a gravidez pode causar a diminuio do QI da criana, assim
como a exposio ao chumbo. A lio para quem deseja ter um filho que as atitudes dos pais
no perodo da gravidez podem reduzir drasticamente a inteligncia da criana. E no se trata
de acidentes, mas de alteraes no fluxo de sangue de um crebro submetido a estresse. Em
minhas palestras sobre paternidade consciente, eu cito pesquisas e mostro um vdeo de uma
organizao italiana, a Associazione Nazionale di Educazione Prenatale [Associao Nacional
de Educao Pr-Natal], que ilustra o relacionamento interdependente entre os pais e seus
filhos ainda no nascidos. No vdeo, uma me e um pai esto tendo uma discusso enquanto
ela submetida a um sonograma. Pode-se ver nitidamente que o feto salta dentro do tero
quando a discusso se inicia, contorce o corpo como se estivesse para saltar de um trampolim
no momento em que a discusso se torna mais agressiva e tambm quando algum quebra
um copo.O poder da tecnologia moderna, por meio de um sonograma, ajuda a desbancar o
mito de que crianas ainda no nascidas no so orga-nismos sofisticados o suficiente para
reagir a qualquer coisa que no seja seu ambiente nutricional.

O PROGRAMA AVANADO DA NATUREZA


Voc pode estar se perguntando por que a evoluo criou para os fetos um sistema to frgil e
que depende tanto do ambiente dos pais. Na verdade, trata-se de um sistema engenhoso que
ajuda a garantir a sobrevivncia da prole. A criana vai viver no mesmo ambiente que os pais
depois que nascer. Por isso, as informaes adquiridas por intermdio da percepo dos pais
atravessam a placenta e ajudam a formar a fisiologia do feto, preparando-o para as exigncias
que ir enfrentar aps o nascimento. A natureza est simplesmente fornecendo criana
ferramentas para que possa so-breviver no ambiente que a espera. Portanto, hoje os pais tm
uma escolha. Podem reprogramar suas crenas limitadas sobre a vida antes de trazer uma
criana ao mundo. A importncia da programao dos pais faz cair por terra a teoria de que
nossas caractersticas, tanto positivas quanto negativas, so determinadas apenas por nossos
genes. Como j vimos, os genes so formados, guiados e moldados pelas experincias
aprendidas com o ambiente. Fomos levados a acreditar que habilidades artsticas, atlticas e

intelectuais so traos geneticamente transmitidos. Porm, no importa se os genes so


"bons". Se um indivduo sofreu maus-tratos ou sempre se sentiu incompreendido, o potencial
de seus genes pode ter sido anulado. Liza Minelli recebeu os genes da modelo e super-estrela
Judy Garland e do diretor cinematogrfico Vincent Minelli. Sua carreira brilhante e os altos e
baixos de sua vida pessoal foram scripts incutidos em seu subconsciente pelos pais. Se Liza
tivesse os mesmo genes, mas fosse criada por uma famlia de fazendeiros holandeses do
interior da Pensilvnia, por exemplo, o ambiente teria gerado uma seleo gentica diferente
para sua vida. Os genes que lhe permitiram ter uma carreira artstica de sucesso
provavelmente teriam sido mascarados ou inibidos pelas exigncias culturais da comunidade
agrria. Um grande exemplo da eficcia da paternidade consciente o jogador de golfe e
campeo Tiger Woods. Embora seu pai no tenha sido um jogador to talentoso, esforou-se
para que o filho tivesse a oportunidade de ingressar em um ambiente rico e com potencial
para desenvolver suas habilidades, atitudes e se tornar um jogador de alto desempenho. Claro,
o sucesso de Tiger tambm est rela-cionado filosofia budista, qual sua me pertencia. Os
genes so importantes, mas somente se forem desenvolvidos sob a influncia de uma
paternidade consciente e de uma gama mais vasta de opor-tunidades oferecidas pelo
ambiente.

PATERNIDADE E MATERNIDADE CONSCIENTES


Eu costumava terminar minhas palestras para o pblico lembrando a todos que somos
responsveis por tudo em nossa vida. Nem todos gostavam de ouvir aquilo. Parecia uma carga
pesada demais para algumas pessoas. Um dia, quando havia terminado uma palestra, uma
senhora ficou to irritada com minhas palavras finais que foi com o marido at os bastidores
onde me encontrava para, em lgrimas, protestar. Recusava-se a fazer parte de algumas
tragdias em sua vida. Usou de todos os argumentos possveis para me convencer a mudar o
final de minha palestra. Tive de reconhecer que, com minhas palavras, podia estar fazendo as
pessoas se sentirem culpadas. Em nossa sociedade muito comum jogarmos a culpa em
outras pessoas ou us-las como bode expiatrio de nossos problemas. A medida que vamos
adquirindo experincia, tornamo-nos mais capacitados a lidar com as dificuldades da vida.
Depois de muito discutir, a mulher finalmente aceitou uma modificao que propus para
minha frase final das palestras: Voc responsvel por tudo em sua vida desde que se tome
consciente de que responsvel por tudo em sua vida. No podemos nos sentir "culpados"
por sermos pais pobres, por exemplo, a menos que tenhamos conscincia de toda a teoria que
acabei de expor e a ignoremos. No entanto, a partir do momento que temos essas
informaes, podemos us-las para reprogramar nosso comportamento. E por falar em mitos

sobre a paternidade, no criamos todos os nossos filhos da mesma maneira. O segundo filho
no clone do primeiro. O mundo e a nossa vida no so mais os mesmos desde que ele
nasceu. Como j mencionei, sempre pensei que tinha sido o mesmo pai para minha filha mais
nova e para a mais velha. Porm, ao analisar a questo com mais cuidado, percebi que no fui.
Quando a primeira nasceu eu estava cursando a faculdade. Foi uma fase difcil para mim; uma
grande carga de responsabilidade que me deixou bastante inseguro. J quando a segunda
nasceu, eu j era um cientista formado e confiante, pronto para iniciar minha carreira
acadmica. Tinha mais tempo e energia psicolgica para cuidar dela e tambm para dar mais
ateno mais velha, que j dava seus primeiros passinhos. Outro mito que merece ser
desbancado que as crianas precisam de estmulos de desenhos, figuras ou brinquedos
educativos que o mercado insiste em criar com o argumento de que ajudam a aumentar sua
inteligncia. Michael Mendizza e Joseph Chilton Pearce deixam muito claro em seu livro
Magical parent, magical child [Pai mgico, filho mgico] que a brincadeira, e no a tentativa de
programar, a chave para aumentar a capacidade de aprendizado e desempenho tanto de
crianas quanto de adultos (Mendizza e Pearce, 2001). Crianas precisam de pais que
incentivem sua curiosidade, criatividade e as descobertas do mundo ao seu redor.
Obviamente, o que ns humanos precisamos na infncia de apoio e de amor para
desenvolver nossa habilidade de observar a vida dos mais velhos. Crianas que so criadas em
orfanatos e passam o tempo todo no bero sendo apenas alimentadas, sem carinho ou
ateno, acabam tendo problemas de desenvolvimento. Mary Carlson, neurobiloga da Escola
de Medicina de Harvard, realizou um estudo com rfos romenos e concluiu que a falta de
contato fsico e ateno nos orfanatos da Romnia, alm da baixa qualidade dos berrios do
pas, prejudicava o crescimento e afetava o desen-volvimento e o comportamento das
crianas. Carlson estudou 60 crianas de idades variando entre alguns meses e trs anos
medindo seus nveis de cortisol por meio de amostras de saliva. Quanto mais estressadas
estavam as crianas (nveis de cortisol mais altos que o normal em sua corrente sangunea),
menor era seu desenvolvimento (Holden, 1996). Carlson e outros pesquisadores tambm
estudaram o com-portamento de macacos e ratos, demonstrando a relao entre hormnios
de estresse, cortisol e desenvolvimento social. Estudos desenvolvidos por James W. Prescott,
ex-diretor do setor de Sade humana e desenvolvimento infantil do Instituto Nacional NorteAmericano de Sade [National Institutes of Health] revelaram que macacos recm-nascidos
isolados e sem contato fsico com suas mes ou com outros macacos desenvolviam perfis de
estresse anormais e se tornavam sociopatas violentos (Prescott, 1996 e 1990). Ele desenvolveu
esses estudos avaliando diversas culturas humanas e a maneira que os filhos so criados em
cada uma delas. Descobriu que nas culturas em que as crianas recebem carinho fsico e no

tm a sexualidade reprimida h mais paz e harmonia. Nessas comunidades, os pais mantm


contato fsico com os filhos e os carregam no colo ou nas costas o tempo todo. J as crianas
que vivem em sociedades nas quais esse tipo de contato no existe acabam se tornando
violentas. Uma caracterstica muito comum nesses casos o distrbio afetivo
somatossensrio, caracterizado pela dificuldade fisiolgica de impedir oscilaes de hormnios
de estresse, precursores de aes violentas. Essas descobertas ajudam a explicar os nveis de
violncia nos Estados Unidos. Ao invs de incentivar o contato fsico entre pais e filhos, os
mdicos normalmente os desmotivam. Isso se inicia com a interveno no natural logo aps o
parto, por exemplo, em que o recm-nascido separado dos pais no berrio por longos
perodos. Depois, h a recomendao de no irem ao quarto do beb toda vez que ele chorar
para que ele no se torne mimado. So prticas incentivadas pela "cincia" que acabam
contribuindo para a violncia em nossa civilizao. As pesquisas sobre contato fsico e sua
relao com a violncia so descritas com detalhes no site: www.violence.de. Mas, e quanto

s crianas romenas que so criadas sem carinho ou afeto e se tornam o que os cientistas
chamam de "maravilhosos sobreviventes"? Por que algumas crianas se superam mesmo
vivendo em ambientes negativos? Por que tm genes "melhores"? No consigo acreditar
nisto. A causa mais provvel que os pais naturais dessas crianas tenham lhes fornecido
um ambiente pr e perinatal mais favorvel, alm de nutrio adequada ao seu
desenvolvimento. A lio para os pais adotivos que no devem fingir que a vida das
crianas se iniciou no dia em que foram adotadas. Elas j foram programadas no tero a
acreditar que no so amadas ou desejadas. Claro, podem ter a sorte de ser adotadas ou
cuidadas por pessoas que lhes dem carinho e que as estimulem. Mas se os pais adotivos
no tm conscincia dessa programao pr-natal podem no saber como lidar com as
situaes que surgirem aps a adoo. Imaginam que a criana veio para eles "em
branco", sem influncia alguma dos nove meses que passou no tero. Portanto, a melhor
atitude reconhecer sua programao e tentar modific-la, se necessrio. A mensagem
tanto para os pais adotivos quanto para os naturais muito clara: os genes que foram
transmitidos aos seus filhos refletem apenas um potencial, no seu destino. sua
responsabili-dade fornecer a eles um ambiente que incentive o desenvolvimento pleno de
suas caractersticas inatas. No quero dizer com isso que os pais precisam ler centenas de
livros sobre o assunto. Conheo muitas pessoas que se interessam intelectualmente pelas
ideias que apresento neste livro, mas isso no basta. Eu mesmo j tentei trabalhar apenas
com a teoria. Co-nhecia todos os detalhes acadmicos mas tive de fazer um esforo
enorme para coloc-los em prtica para, s ento, minha vida co-mear a mudar. Se voc acha

que o simples fato de ler este livro vai fazer com que sua vida familiar se modifique, est
agindo como as pessoas que acreditam que uma "plula" farmacutica pode resolver todos os
problemas. Ningum se modifica se no fizer um esforo de verdade para mudar. Est lanado
o desafio. Deixe de lado os seus medos infundados e no incuta crenas e medos
desnecessrios nas mentes subcons-cientes de seus filhos. E principalmente, no aceite a
mensagem fatalista do determinismo gentico. Voc pode ajudar seus filhos a desenvolver
todo o seu potencial e pode mudar sua prpria vida tambm. Ningum "vtima" de seus
genes. Aproveite a lio dos sistemas de crescimento e proteo das clulas e mantenha seu
corpo em crescimento sempre que possvel. Lembre-se de que os maiores fatores de estmulo
para o crescimento humano no so as escolas mais famosas, os brinquedos mais caros e os
salrios mais altos. Muito antes de os bilogos celulares iniciarem suas pesquisas com as
crianas nos orfanatos, os pais conscientes e os mestres como Rumi j sabiam que o melhor
incentivo para o crescimento de crianas e adultos o amor. Uma vida sem amor no vida O
amor a gua da vida Beba-o com o corao e com a alma.

EPLOGO
CINCIA E ESPIRITUALIDADE
A emoo mais bela e profunda que podemos sentir a do sobrenatural. Este o poder da
verdadeira cincia.
Albert Einstein
Bem, j caminhamos bastante desde o Captulo 1, quando comecei a dar aulas para aquele
desesperado e inseguro grupo de alunos e iniciei minha jornada rumo nova biologia. Mas
durante o livro todo, um nico assunto foi o foco principal: que a inteligncia das clulas pode
nos ensinar a viver. Agora que chegamos ao final, gostaria de explicar como meu estudo
cientfico fez com que eu me tornasse uma pessoa espiritualizada e tambm que me sinto
otimista com relao ao futuro de nosso planeta, embora concorde que s vezes difcil
manter o otimismo diante das notcias que lemos diariamente nos jornais.
Propositalmente, separei o assunto de espiritualidade e cincia do restante dos captulos e
resolvi dar a esta parte o ttulo de Eplogo. Um eplogo normalmente uma pequena descrio
ao final de um livro sobre a possibilidade de continuao ou o destino do per-sonagem... que,
neste caso, sou eu. Quando as ideias que geraram este livro surgiram pela primeira vez em
minha mente 20 anos atrs, compreendi que se tratava de conceitos to profundos que minha
vida se modificou. No instante em que disse meu grande "ah", meu crebro captou a beleza

da mecnica da membrana das clulas. Fui tomado por uma alegria to intensa e profunda que
meu corao ficou apertado e meus olhos se encheram de lgrimas. A mecnica da nova
cincia revelou nossa essncia espiritual e nossa imortalidade. O resultado foi to bvio que
naquele mesmo instante deixei de ser agnstico e passei a acreditar no mundo espiritual. Sei
que para muitas pessoas as concluses que apresentarei a seguir so meramente
especulativas. As que apresentei nos captulos anteriores so baseadas em mais de 25 anos de
estudo de clonagem de clulas e nas novas e impressionantes descobertas que esto
reescrevendo a histria de nossa compreenso sobre os mistrios da vida. As concluses que
ofereo neste Eplogo tambm se baseiam em meu conhecimento acadmico. No se trata de
mero arroubo ou de f religiosa. Sei que os cientistas convencionais vo consider-las
inapropriadas porque envolvem a questo do esprito, mas tenho plena conscincia de que
devo apresent-las por dois motivos. O primeiro uma regra filosfica e cientfica chamada "a
navalha de Occam". Segundo essa regra, quando vrias hipteses so apresentadas para
explicar um fenmeno, a mais simples a que deve ser considerada primeiro. A nova cincia
da membrana mgica, em conjunto com os princpios da fsica quntica, oferece a explicao
cientfica mais simples no apenas para a medicina aloptica mas tambm para a filosofia e
prtica da medicina com-plementar e da cura espiritual. Alm disso, depois de tantos anos
estudando e aplicando a cincia que apresento neste livro, posso assegurar que ela tem o
poder de mudar vidas. A cincia me levou a um eufrico momento de descoberta bem
parecido com a converso espiritual descrita pelos msticos. Lembra-se da histria bblica de
Saul, que foi derrubado de seu ca-valo por um raio? Bem, no fui atingido por um raio dos cus
cari-benhos, mas entrei na biblioteca correndo como um louco porque a conscincia do
processo da membrana foi "baixada" (literalmente um download) em minha conscincia
durante aquela madrugada e me mostrou que somos todos seres imortais, espirituais e que
existimos independentemente de nosso corpo. Foi como se eu ouvisse uma voz dentro de mim
dizendo que eu vivia de acordo com preceitos equivocados de que os genes controlam a
biologia e que a vida termina quando nosso corpo morre. Tinha passado anos estudando os
mecanismos de controle molecular dentro do corpo fsico e naquele momento percebi que os
"interruptores" que controlam a vida so ligados e desligados por sinais do ambiente... do
universo. Voc pode achar estranho que um cientista descubra, em meio aos seus estudos, a
espiritualidade. Em crculos acadmicos a palavra "esprito" provoca a mesma reao que a
palavra "evoluo" nos crculos fundamentalistas. Como se sabe, espiritualistas e cientistas
tm vises completamente diferentes da vida. Quando um espiritualista enfrenta problemas,
recorre a Deus ou s foras invisveis para obter ajuda. J um cientista, vai at seu laboratrio
ou consultrio e toma medicamentos. S consegue obter alvio por intermdio das drogas.

Posso afirmar categoricamente que a cincia me levou es-piritualidade, pois as descobertas


da fsica e do mundo das clulas mostram cada vez mais a existncia de um elo entre cincia e
espi-ritualidade, duas reas completamente distintas desde a poca de Descartes, h alguns
sculos. Mas tenho certeza de que quando as duas forem novamente reunidas teremos um
mundo muito melhor.

A HORA DA ESCOLHA
A cincia de hoje nos leva a uma viso de mundo no muito diferente daquela das antigas
civilizaes, segundo a qual todos os objetos da natureza possuam um esprito. O universo
ainda con-siderado como um todo pelas comunidades aborgenes que sobre-viveram no
planeta. No fazem distino entre as rochas, o ar e os seres humanos. Todos so imbudos de
esprito, uma energia invisvel. Parece familiar? Pois esse o mundo da fsica quntica, em que
matria e energia esto intimamente ligadas. o mundo de Gaia, que mencionei no Captulo 1,
no qual todo planeta considerado um nico organismo que precisa ser protegido da
ganncia, da ignorncia e da falta de planejamento. Hoje, mais do que nunca, precisamos
dessa viso de mundo. Quando a cincia se afastou da espiritualidade, sua misso se
modificou drasticamente. Em vez de tentar entender a "ordem natural", para que os seres
humanos pudessem viver em harmonia, passou a tentar controlar a natureza. A tecnologia
resultante dessa filosofia levou a civilizao beira de um estado de autocombusto
resultante da infrao de todas as leis naturais. A evoluo de nossa biosfera j sofreu cinco
"extines em massa", incluindo a que destruiu os dinossauros. Cada uma delas praticamente
varreu a vida da superfcie do planeta. Alguns pesquisadores acreditam, como mencionei no
Captulo 1, que estamos "no meio" da sexta extino em massa. Mas esta, diferente daquelas
causadas por foras galcticas como os cometas, est sendo causada por uma fora muito mais
prxima: os seres humanos. Na prxima vez que voc se sentar em sua varanda para assistir ao
pr-do-sol, observe suas cores maravilhosas. a be-leza da poluio. E quanto mais destrudo
o planeta estiver, mais esplendoroso ser o espetculo de cores que teremos para apreciar.
Enquanto isso, vamos vivendo em um mundo sem contexto moral. As aspiraes espirituais
foram substitudas por uma guerra de acmulo de bens materiais. Quem tem os melhores
brinquedos vence. Minha imagem favorita dos cientistas e tecnlogos que nos levaram a este
mundo materialista a de um filme de Disney chamado Fantasia. Lembra-se do Mickey Mouse
como aprendiz desajeitado do grande mago? O mago pede a ele que cuide da casa enquanto
se ausenta. Uma de suas tarefas encher um grande tanque com gua do poo. Como sempre
observava o mago fazer truques de magia, tentou tornar as tarefas mais fceis jogando um
feitio em uma vassoura, que se transforma em um carregador de baldes com gua. Mas
enquanto Mickey dorme, a vassoura continua a encher a cisterna sem parar at inundar o

laboratrio. Ele acorda e tenta quebrar o feitio, mas seus conhecimentos de magia so to
limitados que suas tentativas tornam a situao ainda pior. A inundao aumenta cada vez
mais at que o mago chega e coloca tudo em ordem novamente. A histria descrita da
seguinte maneira: "Esta a lenda de um mago que tinha um aprendiz. Era um jovem brilhante,
ansioso por aprender sobre magia. Na verdade, era at um pouco brilhante demais, pois
comeou a fazer feitios mesmo sem saber como control-los". Hoje, muitos cientistas
brilhantes agem como Mickey Mouse, brincando com nossos genes e nosso meio ambiente
sem compreender que tudo neste planeta interligado e que toda ao tem uma reao,
muitas vezes com trgicos resultados. Como chegamos a esse ponto? Houve uma poca em
que a cincia teve de se separar do lado espiritual, ou melhor, da corrupo da Igreja. Essa
poderosa instituio impedia todas as pesquisas cien-tficas que fossem contra seus dogmas.
Foi Nicolaus Coprnico, um poltico habilidoso e grande astrnomo, quem iniciou a diviso esprito/cincia e divulgou para o pblico seu manuscrito: De revolutionibus orbium celestium [A
revoluo das esferas celestiais]. O documento, escrito em 1543, declarava que o Sol, e no a
Terra, era o centro das "esferas celestiais". um conceito bvio nos dias de hoje, mas naquele
tempo foi considerado uma heresia, algo que ia contra os princpios da "infalvel" Igreja,
segundo a qual a Terra era o centro do firmamento divino. Coprnico sabia que a Inquisio
poderia acabar por destru-lo e por isso esperou estar em seu leito de morte para publicar seu
trabalho. Sua prudncia se justificava. Cinquenta e sete anos depois Giordano Bruno, um
monge dominicano que teve a ousadia de defender a cosmologia de Coprnico, foi queimado
na fogueira por heresia. Coprnico foi mais inteligente que a Igreja. No h como castigar um
herege intelectual que j est no tmulo. O mximo que podiam fazer era tentar impedir a
disseminao de suas ideias. Um sculo depois, o matemtico e filsofo francs Ren
Descartes comeou a utilizar mtodos cientficos para testar a validade de determinadas
"verdades". Mas, claro, as foras invisveis do mundo espiritual no so algo fcil de ser
analisado. Alm disso, na era ps-moderna os cientistas eram incentivados a estudar o mundo
natural. As "verdades" espirituais eram relegadas s esferas da reli-gio e da metafsica. O
esprito e outros conceitos metafsicos eram considerados "no-cientficos" porque no
podiam ser medidos ou avaliados pelos mtodos analticos da cincia. Portanto, tudo o que
era "importante" sobre a vida e o universo passou a ser de domnio da cincia racional. A
diviso esprito/cincia recebeu ainda mais reforos em 1859 com a teoria da evoluo, de
Darwin. A notcia se espalhou pelo globo to rpido quanto as que so transmitidas pela
Internet nos dias de hoje e foi imediatamente aceita, porque seus princpios pareciam explicar
as experincias do povo, que sempre cruzou e aprimorou raas de gado, animais domsticos e
plantas. O darwinismo atribua as origens da humanidade casualidade das variaes

hereditrias, ou seja, que no havia necessidade da interveno divina em nossa vida ou na


cincia. Os cientistas modernos no reverenciavam o universo mais do que os antigos, mas
com a teoria de Darwin deixaram de associar a figura de Deus de um grande "designer",
criador da natureza em todos os seus detalhes. Ernst Mayr, um famoso darwinista, escreveu:
"Quando nos perguntamos se h realmente perfeio no mundo encontramos apenas a
arbitrariedade, a falta de planejamento, o acaso e os eventos acidentais..." (Mayr, 1976). A
teoria de Darwin explica que o propsito da vida a sobre-vivncia, mas no especifica quais
meios devem ser utilizados para isso. Aparentemente, o conceito sugere que "tudo vlido"
desde que se consiga sobreviver. Em vez de moldar os princpios da vida dentro das leis da
moralidade, o princpio neodarwinista de Mayr sugere que devemos viver segundo as leis da
selva e tambm que, aqueles que tm mais, fizeram por merecer. No Ocidente,
acabamosaceitando a inevitabilidade de uma civilizao do "ter" ou "no ter". No queremos
aceitar o fato de que tudo neste mundo tem um preo. Infelizmente, isso inclui, alm de um
planeta maltratado, os mendigos e as crianas obrigadas a trabalhar e que produzem muitos
dos itens que compramos em nosso dia-a-dia. Eles so os perdedores dessa batalha.

SOMOS FEITOS IMAGEM DO UNIVERSO


Naquela manh no Caribe, percebi que mesmo os "vencedores" em nosso mundo darwiniano
so perdedores, pois somos todos um nico ser que faz parte de um grande universo/Deus. As
clulas adotam determinado tipo de comportamento quando seu crebro, a membrana, reage
aos sinais do ambiente. Na verdade, cada protena funcional em nosso corpo uma "imagem"
complementar de um sinal do ambiente. Se no houvesse um sinal para complement-las elas
no teriam funo. Isso significa, segundo conclu naquele grande momento de "ah", que
cada protena em nosso organismo um complemento fsico-eletromagntico de algo no
ambiente. Como somos mquinas de protena, por definio somos feitos imagem do
ambiente, seja ele o chamado universo ou, como muitos preferem cham-lo, o prprio Deus.
Mas voltemos questo dos ganhadores e perdedores. Como ns, seres humanos, nos
desenvolvemos como um complemento do ambiente, se continuarmos a modific-lo dessa
maneira acabaremos deixando de ser este complemento. Simplesmente no nos
"encaixaremos" mais. J alteramos tanto as caractersticas deste planeta que estamos
colocando em risco nossa prpria sobrevivncia e a de diversos outros organismos que esto
desaparecendo rapidamente. Essa ameaa se estende tambm aos ricos e poderosos, no
apenas aos perdedores da competio pela sobrevivncia. Temos duas sadas para este
dilema: morrer ou mudar. Precisamos todos nos conscien-tizar de que a nsia de vender "Big
Macs" pode dizimar nossas florestas, que o nmero cada vez maior de veculos nas ruas polui o

ar e que as indstrias petroqumicas destroem o solo e poluem os rios. Fomos criados pela
natureza para nos adaptar ao ambiente, mas no a um ambiente como este que estamos
criando. Aprendi com as clulas que somos parte de um todo, da corrermos todos o mesmo
perigo. Tambm aprendi que cada um de ns possui uma identidade biolgica. Mas por qu?
O que torna cada comunidade celular to nica? Na superfcie de nossas clulas existe uma
famlia de receptores de identidade que distinguem os seres uns dos outros. Um estudo bem
detalhado desses receptores, chamados auto-receptores ou antgenos dos leuccitos humanos
(HLA), mostra que eles tm relao com as funes do sistema imunolgico. Se fossem
removidos de nossas clulas elas deixariam de refletir nossa identidade. Ainda seriam clulas
humanas, mas sem personalidade especfica. Os auto-receptores so necessrios para que
haja uma identidade. Quando doamos um rgo, quanto mais semelhantes aos nossos forem
os auto-receptores da pessoa que ir receb-lo, menos agressiva ser a reao de rejeio de
seu sistema imunolgico. Por exemplo: digamos que 100 auto-receptores diferentes na
superfcie de cada clula sejam utilizados para que haja uma identidade e que voc precise
receber um rgo para sobreviver. Fazemos um exame para comparar meus auto-receptores
com os seus e descobrimos que temos apenas 10 do mesmo tipo. Eu no seria, ento, um bom
doador para voc. A natureza desigual de nossos auto-receptores revela que nossas
identidades so muito diferentes. Essa diferena faria com que os receptores das membranas
ativassem seu sistema imunolgico e seu corpo tentaria eliminar o conjunto de clulas
transplantadas estranhas a ele. Voc teria mais chances de sobreviver encontrando um doador
de auto-receptores mais semelhantes aos seus. No existe, porm, compatibilidade de 100 por
cento. Os cientistas no encontraram, at agora, indivduos biologicamente iguais. Mas, em
teoria, possvel criar tecidos doadores universais removendo os auto-receptores das clulas.
Vrias experincias desse tipo j foram feitas em laboratrio. As clulas perdem a identidade e
no so rejeitadas pelo novo organismo. Embora os cientistas se concentrem no estudo da
natureza desses receptores relacionados ao sistema imunolgico, importante observar que
no so os re-ceptores de protena que conferem identidade a um indivduo mas sim o
princpio que os ativa. Cada clula tem uma srie de dispo-sitivos receptores localizados na
superfcie externa de sua mem-brana que agem como "antenas", captando sinais
complementares do ambiente. Esses receptores "lem" os sinais do "eu", que no existe
dentro da clula mas sim no ambiente ao seu redor. Imagine o corpo humano como um
aparelho de televiso. Voc a imagem na tela. Mas sua imagem no vem de dentro do
aparelho. Sua identidade uma transmisso do ambiente captada por uma antena. Um dia
voc liga a TV e a imagem simplesmente no aparece. Sua primeira reao pensar: "Que
#&.*%!! A televiso quebrou". Mas ser que a imagem deixou de existir? Para saber, basta

pegar outra televiso, ligar e sintonizar o mesmo canal a que voc estava assistindo. A imagem
continua existindo mesmo que a televiso tenha "morrido". A morte do receptor no elimina a
transmisso do ambiente. Nessa analogia, a televiso fsica equivale clula. A antena que
capta a programao representa nosso conjunto de receptores de identidade e a transmisso
representa o sinal do ambiente. Como estamos acostumados com o conceito do mundo
materialista newto-niano, podemos imaginar que os receptores de protena das clulas so o
"eu". Mas isso equivaleria a acreditar que a antena da TV a fonte da identidade da imagem.
Os receptores da clula no so a fonte mas sim os veculos do "eu" baixados (como um
download) do ambiente. Quando compreendi essa relao, percebi que minha prpria
identidade (meu "eu") sempre existiu no ambiente, independente-mente de meu corpo estar
presente ou no. Assim como na analogia da TV, se meu corpo morrer e no futuro um novo
indivduo (um "aparelho de TV biolgico") nascer com o mesmo tipo de receptores, minha
identidade pode ser baixada e eu passarei a estar presente no mundo novamente. Mesmo que
meu corpo fsico morra, a transmisso continuar presente. Minha identidade como uma
complexa assinatura: contm uma imensa quantidade de informaes que abrangem
coletivamente o ambiente. O que comprova minhas concluses de que a transmisso de um
paciente continua presente mesmo aps sua morte so os casos de muitas pessoas que dizem
sentir modificaes psicolgicas e comportamentais aps receberem um transplante de
rgos. Um exemplo o de Claire Sylvia, da Nova Inglaterra, que sempre teve personalidade
bastante conservadora, porm, comeou a gostar de cerveja, nuggets de frango e motocicletas
aps sofrer um trans-plante de corao. Procurou ento a famlia do doador e descobriu que
ele era um rapaz de 18 anos que gostava de motocicletas e adorava nuggets e cerveja. Em seu
livro, A voz do corao, ela descreve as transformaes de sua personalidade e tambm as
experincias de outros pacientes, com quem teve contato em um grupo de apoio aps o
transplante (Sylvia e Novak, 1997). Paul P Pearsall tambm relata diversas histrias em seu
livro The heart's code: tapping the wisdom and power of our heart energy (Pearsall, 1998) [O
cdigo do corao: a sabedoria e o poder da energia de nosso corao]. A preciso das
lembranas que acompanham esses transplantes vai muito alm das coincidncias. Uma jovem
comeou a ter pesadelos com assassinatos aps sofrer um transplante de corao. Os sonhos
eram to vvidos que levaram captura do assassino do doador. Uma teoria sobre como esses
novos comportamentos so im-plantados no paciente junto com o rgo que existe uma
"me-mria celular", ou seja, de que algumas de nossas lembranas ficam impregnadas em
nossas clulas. Apesar de todo o meu respeito pela inteligncia das clulas, devo fazer um
parntese. Sim, as clulas podem "se lembrar" que so parte de um msculo ou do fgado, mas
h um limite para sua inteligncia. No acredito que sejam dotadas de mecanismos capazes de

distinguir ou de se lembrar de algo to especfico quanto o gosto por nuggets, por exemplo! Os
conceitos de memria psicolgica e comportamental fazem todo sentido se pararmos para
pensar que os rgos transplantados mantm os receptores de identidade dos doadores e,
aparentemente, continuam absorvendo as mesmas informaes ambientais. Apesar de o
corpo da pessoa que os doou esteja morto, sua transmisso continua. Naquela noite em que
descobri como funciona o meca-nismo da membrana celular, tambm percebi que todos
somos, na verdade, seres imortais. Os transplantes de clulas e de rgos oferecem um
modelo no apenas da imortalidade como tambm da reencarnao. Considere a possibilidade
de que no futuro um embrio venha a apresentar as mesmas caractersticas e receptores de
identidade que eu possuo hoje. Ser, ento, um embrio de "mim mesmo". Minha identidade
estar de volta, porm em um corpo diferente. Discriminaes raciais e de sexos passam a ser
algo ridculo e at mesmo imoral quando percebemos que nossos receptores podem ser
reproduzidos no futuro tanto em um corpo branco como em um negro, asitico, masculino ou
feminino. Como o ambiente representa "tudo o que existe" (Deus) e nossas antenas
receptoras captam apenas parte do sinal universal, cada um de ns representa uma pequena
parte dele... uma pequena parte de Deus.

MORADORES DA TERRA
Embora a analogia da TV seja til para explicar a teoria, no completa porque a televiso
apenas um aparelho receptor. Mas durante a vida, nossas atitudes alteram o ambiente. O
simples fato de existirmos no planeta j modifica algumas coisas. Portanto, uma maneira mais
completa de compreendermos nosso relacionamento com o esprito comparar os humanos
aos robs "Spirit" e "Opportunity" enviados a Marte ou mesmo a outras naves da Nasa que
enviamos Lua e a Marte. Os humanos ainda no tm condies fsicas de ir a Marte, mas
todos gostaramos de saber como seria pousar na-quele planeta. Enquanto isso, enviamos
equipamentos equivalentes a exploradores humanos. Embora no se paream em nada
conosco, eles tm funes similares s nossas. So equipados com cmeras que registram
imagens do planeta como se fossem "olhos". Possuem tambm detectores de vibrao que
funcionam como "ouvidos", sensores qumicos que identificam "gostos" e assim por diante.
Esses aparelhos podem sentir o ambiente de Marte quase como ns o faramos. Vamos
analisar os detalhes do funcionamento desses robs. Suas antenas ("receptores") so
ajustadas para receber a transmisso de informaes de um humano da Nasa. E ele que envia
os dados que fazem com que o rob se movimente. No entanto, ele no apenas recebe
informaes. O controlador da Nasa tambm recebe as informaes sobre o que acontece
com o rob e interpreta as ex-perincias dele, usando-as no aperfeioamento da navegao

sobre o terreno de Marte. Voc e eu somos "residentes da Terra" e recebemos informaes de


uma grande central de controle tcnico-espiritual. As experincias que adquirimos durante a
vida so enviadas a essa central, nosso esprito. Portanto, a maneira como voc vive influencia
dire-tamente as caractersticas de seu "eu". Essa interao corresponde ao conceito de carma.
Quando compreendemos isso, passamos a prestar mais ateno maneira que vivemos neste
planeta, pois as consequncias de nossos atos se prolongam alm da existncia de nosso
corpo. Tudo o que fazemos tem consequncias que podem nos afetar hoje ou mesmo a uma
verso futura de nosso ser. O conhecimento sobre as clulas somente confirma o que os
grandes sbios espirituais vm nos ensinando h sculos: cada um de ns um esprito
encarnado na matria. Uma analogia inte-ressante para essa verdade espiritual o que ocorre
quando a luz atravessa um prisma.

Quando um feixe de luz branca atravessa um prisma, sua estrutura cristalina a refrata e
distribui, fazendo com que ela se transforme em um espectro semelhante a um arco-ris. As
cores que compem a luz branca so vistas em separado devido sua frequncia individual. Se
o processo for revertido, ou seja, se projetarmos um espectro com as cores do arco-ris por
meio de um cristal, as frequncias de cada uma delas vo se recombinar e formar um facho de
luz branca. Agora, imagine que a identidade de cada ser humano a frequncia individual de
uma das cores do espectro. Se eliminarmos propositalmente uma delas, ou seja, se retirarmos
uma das cores de que "no gostamos" e tentarmos fazer o restante passar pelo prisma, o
resultado no ser mais luz branca. Por definio, a luz branca composta de todas as
frequncias juntas. Muitos espiritualistas prevem o retorno da Luz Branca ao planeta e
imaginam que vir na forma de um indivduo como Buda, Jesus ou Mohamed. De acordo com
minha recente descoberta da espiritualidade, imagino que a Luz Branca somente retornar ao
planeta quando os seres humanos reconhecerem uns aos outros como frequncias individuais
de suas cores. Enquanto continuarmos matando ou depreciando as pessoas das quais "no
gostamos", como se estivssemos destruindo uma simples frequncia do espectro em um

laboratrio, jamais conheceremos a Luz Branca. Nossa misso proteger e cuidar de cada
frequncia humana para que o espectro de Luz Branca possa voltar a brilhar.

EVOLUO FRACTAL: UMA TEORIA DE VIDA


Agora, que j expliquei por que hoje sou um cientista espiritual, gostaria de explicar por que
sou otimista. Acredito que a histria da evoluo seja uma histria de padres repetitivos.
Estamos em meio a uma crise, mas o planeta j passou por situaes assim. A evoluo cheia
de altos e baixos, com a extino de diversas espcies, incluindo a dos dinossauros. Esses altos
e baixos sempre estiveram ligados a catstrofes ambientais, exatamente o que temos hoje.
medida que a populao humana cresce, passamos a disputar espao com os organismos com
os quais dividimos o planeta. A boa notcia, porm, que situaes desse tipo sempre deram
origem a novas formas de vida, e o mesmo deve acontecer agora. Conforme esse ciclo se
finaliza, as pessoas vo ficando alarmadas e apreensivas quanto s falhas na estrutura que
sustentam a civilizao. Mas eu acredito que os "dinossauros" que esto destruindo a natureza
em breve estaro extintos. Os sobreviventes sero aqueles que perceberem que, ao destruir o
planeta, estamos destruindo a ns mesmos. Como eu posso ter tanta certeza? Minha teoria se
baseia no estudo da geometria fractal. Vamos comear com uma definio de geometria que
explica por que ela importante para o estudo da estrutura de nossa biosfera. Geometria
uma maneira matemtica de entender "o modo pelo qual diferentes partes de um objeto se
encaixam uns nos outros". At 1975, o nico tipo de geometria era a euclidiana, descrita no
13u volume dos textos gregos chamados "Os elementos de Euclides", escritos em 300 a.C. Para
os alunos que tm boa noo espacial, esse tipo de geometria fcil de entender porque ela
utiliza estruturas como cubos, esferas e cones e pode ser mapeada em papel quadriculado.
Mas isso no se aplica natureza. No se pode mapear uma rvore, uma nuvem ou uma
montanha utilizando frmulas matemticas euclidianas. Na natureza, as estruturas orgnicas e
inorgnicas apresentam padres irregulares e aparentemente caticos. Essas imagens naturais
somente puderam ser reproduzidas com o proposio da geometria fractal. O matemtico
francs Benoit Mandelbrot props a primeira teoria de matemtica e geometria fractal em
1975. Diferentemente da fsica quntica, a geometria fractal (fracionria) nos fora a levar em
considerao esses padres irregulares, um mundo estranho de formas curvas e objetos de
mais de trs dimenses. A matemtica dos fractais extremamente simples porque envolve
apenas uma equao com multiplicao e adio. A mesma equao repetida um nmero
infinito de vezes. Por exemplo: o "conjunto de Mandelbrot" baseia-se na simples frmula de
pegar um nmero, multiplic-lo por ele mesmo e adicion-lo ao resultado. O nmero
resultante ento utilizado novamente na mesma equao e o resultado utilizado mais uma

vez na equao, e assim por diante. O desafio que, apesar de cada equao seguir a mesma
frmula, essas equaes tm de ser repetidas milhes de vezes para que se encontre o padro
fractal. O trabalho manual e o tempo que se consome nessa operao impedia os matemticos
de reconhecer o valor da geometria fractal. Mas com o advento dos computadores,
Mandelbrot conseguiu definir sua nova matemtica. A geometria dos fractais envolve a criao
de padres repetitivos, "semelhantes a si mesmos" e alojados um no outro. Uma imagem
semelhante, embora bastante rudimentar, a das bonecas russas pintadas mo. Cada uma
das pequenas uma miniatura, embora no exatamente a mesma verso das maiores. A
geometria fractal enfatiza o relacionamento entre os padres de uma estrutura completa e os
de cada parte dela. Por exemplo: o padro dos ramos de uma rvore lembra o dos galhos
principais, que saem do tronco. O padro de um rio lembra os padres de seus afluentes. No
pulmo humano, o padro fractal das ramificaes dos brnquios se repete nos pequenos
bronquolos. Os vasos arteriais e venosos e o sistema nervoso perifrico tambm tm padres
similares. Mas ser que as imagens repetitivas observadas na natureza so mera coincidncia?
Acredito que no. Deixe-me apresentar dois motivos pelos quais acredito que a geometria
fractal define a estrutura da vida. O primeiro que a histria da evoluo (como j
mencionei diversas vezes neste livro) a histria da ascenso a nveis mais altos de conscincia.
O segundo que em nosso estudo da membrana definimos o complexo de protenas
receptoras-exe-cutoras (PIMs)

como

unidade

bsica

de

conscincia-inteligncia.

Consequentemente, quanto mais protenas receptoras-executoras (as azeitonas em nosso


sanduche-modelo de po com manteiga) um organismo processa, mais conscincia ele tem e
mais alto ele se encontra na escala evolucionria. No entanto, h restries fsicas para o
aumento do nmero de protenas receptoras-executoras dentro da membrana das clulas. A
espessura da membrana de sete a oito nanmetros, o dimetro de sua camada fosfolipdica.
O dimetro mdio das protenas receptoras-executoras "conscientes" aproximadamente o
mesmo dos fosfolip-dios nos quais esto inseridas. Como a espessura da membrana tem
espessura definida, no se pode inserir PIMs nelas aleatoriamente, umas sobre as outras. S
pode haver uma camada. Consequentemente, a nica opo para o aumento do nmero de
protenas conscientes ampliar a extenso da superfcie da membrana. Voltemos ao nosso
modelo de "sanduche". Mais azeitonas significam mais conscincia. Quanto maior o nmero
delas, mais inteligente o sanduche. Ento, o que tem maior capacidade: um gro de centeio
ou uma fatia de po? A resposta simples: quanto maior a superfcie do po, maior o nmero
de azeitonas que cabem no sanduche. Em termos de analogia, quanto maior a rea da
superfcie da membrana uma clula tem, mais "azeitonas" de protena cabem nela. A
evoluo, ou expanso da conscincia, pode ento ser definida como o aumento da rea de

superfcie da membrana. Estudos matemticos revelam que a geometria fractal a melhor


maneira de obter uma superfcie maior (membrana) em um espao tridimensional (clula).
Com isso, a evoluo passa a ser uma questo fractal. A repetio de padres na natureza
uma necessidade, e no uma coincidncia da evoluo "fractal". No entanto, a inteno aqui
no nos atermos aos detalhes matemticos do modelo celular. O importante mencionar
que os padres fractais de repetio se repetem na natureza e na evoluo tambm. As belas
figuras geradas por computador que ilustram os padres fractais servem para nos lembrar de
que, apesar de toda a agitao do mundo moderno e o aparente caos predominante, existe
ordem na natureza. Portanto, no h novidade. Os padres fractais repetitivos nos permitem
prever que os seres humanos acabaro descobrindo uma maneira de expandir sua conscincia
para galgar degraus mais altos na escala da evoluo. Esse mundo interessante, e mesmo
esotrico, dos fractais mostra que a "arbitrariedade, a falta de planejamento, o acaso e os
eventos acidentais" descritos por Mayr so conceitos do passado. No servem mais para a
humanidade e devem ser substitudos, exatamente como aconteceu com os conceitos de que
a Terra era o centro do universo. Quando entendermos que os processos da natureza e da
evoluo so sempre repetitivos, a vida das clulas (que inspirou este livro e que modificou
minha existncia) passar a ser um conceito altamente instrutivo. H bilhes de anos os
sistemas celulares seguem um planejamento eficaz que lhes permite aumentar suas chances
de sobrevivncia e tambm a sobrevivncia de outros organismos na biosfera. Imagine uma
populao de trilhes de indivduos vivendo sob o mesmo teto em estado de felicidade
perptua. Sim, essa comunidade existe e se chama corpo humano saudvel. Obviamente, as
comunidades celulares trabalham melhor que as humanas. Nelas no h "mendigos" ou
clulas discriminadas. A menos, claro, que a comunidade esteja em desarmonia, o que faz com
que algumas delas deixem de cooperar com as outras. O cncer um exemplo disso. Se os
humanos seguissem o estilo de vida das comunidades de clulas saudveis, nossa sociedade e
nosso planeta seriam muito mais pacficos. Mas criar comunidades pacficas um desafio
porque cada pessoa neste mundo v a realidade de uma maneira diferente. So seis bilhes de
verses humanas da mesma realidade do planeta, cada uma refletindo sua prpria verdade.
medida que a populao cresce, essas realidades se chocam umas contra as outras. As clulas
enfrentaram desafios semelhantes no incio da evoluo, como descrevi no Captulo 1, o que
mostra mais uma vez que tudo se repete. Logo depois que o planeta se formou, os organismos
unicelulares comearam a se desenvolver rapidamente. Milhares de variaes de bactrias,
algas, fungos e protozorios, cada um com seu nvel de conscincia, surgiram nos trs e meio
bilhes de anos seguintes. Assim como ns, esses organismos unicelulares comearam a se
multiplicar sem controle e povoaram todo o ambiente. Quando, porm, a populao atingiu

nmeros excessivos, alguns deles comearam a se perguntar: "Ser que vai sobrar alimento
suficiente para mim?". Deve ter sido um perodo difcil para eles tambm. Ento, com a
proximidade forada e as consequentes modificaes no ambiente, comearam a procurar
solues para as presses constantes. Isso levou a uma nova e gloriosa era da evoluo, pois as
clulas se uniram para formar as altrustas comunidades multicelulares. O resultado final foi a
humanidade, o nvel mais alto da escala evolutiva. Por isso acredito que os problemas
causados pelo aumento cada vez mais significativo da populao humana nos faro evoluir
ainda mais. Um dia nos tornaremos uma comunidade global. Os membros desta comunidade
mais evoluda reconhecero que somos feitos imagem do ambiente, que somos seres divinos
e que temos de viver no colocando em primeiro lugar a sobrevivncia a qual-quer preo, mas
sim a maneira que permita a todos os seres do pla-neta viver com dignidade.

A SOBREVIVNCIA DAQUELES QUE SABEM AMAR


Apesar de as palavras de Rumi serem nobres, muita gente pode dizer que no se adapta aos
tempos de hoje, to conturbados, em que s os mais fortes parecem sobreviver. Ser que
Darwin estava certo e a violncia mesmo algo necessrio? No ser parte do mundo natural?
E todos esses documentrios que mostram animais perseguindo uns aos outros, caando e
matando? Ser que os seres humanos no possuem mesmo uma inclinao nata para a
violncia? A lgica diz: se os animais so violentos e humanos so animais, os humanos so
violentos. No! Seres humanos no nascem com esses instintos inatos de competio ou com
genes que os tomem violentos. Os chimpanzs, animais geneticamente mais prximos aos
seres humanos, so a prova de que a violncia no parte necessria da biologia. Os bonobos,
uma espcie de chimpanz, criaram comunidades pa-cficas com machos co-dominantes onde
as fmeas lideram. Dife-rentemente dos outros chimpanzs, as comunidades dos bonobos
possuem um cdigo de tica de no-violncia que poderia bem ser descrita como "faa amor,
no faa guerra". Quando os chimpanzs dessas sociedades ficam agitados, no dispersam a
energia acumulada em lutas, e sim tendo relaes sexuais. Pesquisas recentes realizadas pelos
bilogos da Universidade de Stanford, Robert M. Sapolsky e Lisa J. Share, mostram que mesmo
os babunos selvagens, considerados uma das raas mais violentas do planeta, no possuem
propenso gentica violncia (Sapolsky e Share, 2004). Em um grupo estudado, os machos
agressivos morre-ram ao comer carne contaminada jogada em uma lata de lixo pelos turistas.
Com isso, a estrutura social do grupo teve de ser recriada. Segundo os pesquisadores, as
fmeas ajudaram a fazer com que os machos restantes, menos agressivos, adotassem
comportamento mais cooperativo, o que levou a comunidade a uma vida muito mais pacfica.
No editorial da Biblioteca Pblica de Biologia e Cincias de Stanford, no qual a pesquisa foi

publicada, o pesquisador Frans B. M. de Waal, da Universidade de Emory, escreveu: "... mesmo


os primatas mais ferozes no precisam ser assim para sempre" (de Waal, 2004). Alm disso,
por mais programas da National Geographic que assistamos, no precisamos agir como os
animais selvagens. Estamos no topo da cadeia alimentar predador/presa. Nossa sobrevivncia
depende de nos alimentarmos de organismos que esto abaixo de ns. Sem predadores
naturais no somos "presas" e no necessitamos da violncia. Claro, isso no significa que
estejamos imunes s leis da natureza. Podemos ser devorados por outros animais. Somos
mortais e a nica coisa que podemos esperar, depois de uma vida de no-violncia, que
nosso corpo seja reciclado pelo ambiente. muito engraado pensar que os seres humanos,
que esto no topo da cadeia alimentar, no final acabem sendo devorados pelos organismos
que esto no nvel mais baixo dela: as bactrias. Contudo, devo dizer que no fcil termos
uma vida sem violncia. Apesar de nossa posio na cadeia alimentar, somos nossos prprios
inimigos. Alguns animais da mesma comunidade podem se voltar uns contra os outros, mas a
luta entre membros da mesma espcie se limita a posturas ameaadoras, sons e gestos, nunca
chegando morte. A causa da violncia entre eles costuma ser a disputa por gua, alimentos e
ar, necessrios sobrevivncia, ou a seleo de machos para a propagao. J entre os
humanos, ao contrrio, a necessidade de violncia para garantir a sobrevivncia ou como
mtodo de seleo natural mnima. Nossa violncia est associada aquisio de bens materiais alm do necessrio para a sobrevivncia ou compra e dis-tribuio de drogas
utilizadas para escaparmos do pesadelo deste mundo que criamos. Nossas crianas e mulheres
sofrem maus-tratos gerao aps gerao. Talvez a forma mais comum de violncia seja o
controle ideolgico. Ao longo da histria, os movimentos religiosos e os governos instigaram as
massas violncia e agresso para eliminar os descrentes e dissidentes. Alm de
desnecessria, a violncia humana no algo inerente, gentico ou um instinto "animal".
Temos a habilidade e a obrigao de elimin-la. E como mencionei no ltimo captulo deste
livro, acredito que a melhor forma de fazermos isso perceber que somos seres espirituais
que precisam tanto de amor como de alimento. Mas no vamos chegar a um nvel mais alto de
evoluo se continuarmos pensando que no podemos modificar nossas crianas ou mesmo
nossa vida simplesmente lendo livros. A melhor soluo nos unirmos a comunidades de
pessoas que trabalham para o avano da civilizao humana e que perceberam que a
sobrevivncia daqueles que sabem amar a nica maneira de garantirmos no apenas uma
vida pessoal mais saudvel como tambm um planeta melhor. Lembra-se de meus alunos
rejeitados do Caribe que se uniram, como as clulas que estudavam em seu curso de
histologia, para formar uma comunidade de mentes bem-sucedidas? Seguir seu exemplo pode
nos ajudar a garantir um final feliz no apenas para os indivduos que acreditam na auto-

sabotagem, mas para todo o planeta. Use a inteligncia das clulas e ajude a elevar a humanidade ainda mais na cadeia evolucionria at que um dia as pessoas que tm amor no corao
sejam as que, alm de sobreviver, possam ter uma vida plena de verdadeiro sucesso.

ADENDO
A cincia mostrada neste livro define como as crenas controlam o comportamento, a
atividade gentica e, consequentemente, o desenvolvimento de nossa vida. O captulo sobre
paternidade consciente explica como a maioria de ns tem crenas auto-sa-botadoras que
foram incutidas em nossa mente subconsciente durante a infncia. Como mencionei, h
diversas tcnicas psicolgicas de ltima gerao que utilizam a "energia" e permitem acessar e
reprogramar esses programas subconscientes. Antes de terminar, gostaria de mencionar uma
dessas tcnicas chamada Psych-K, pois eu mesmo a experimentei e posso garantir que se trata
de um mtodo muito simples, eficaz e ntegro. Conheci Rob Williams, criador do Psych-K, em
1990, numa conferncia na qual ambos ramos palestrantes. Como sempre fazia ao final de
minhas apresentaes expliquei aos presentes que, se modificassem suas crenas,
modificariam sua vida. E como sempre, algum levantou a mo e perguntou: "Certo, Bruce.
Mas como po-demos fazer isso?" Naquela poca eu no ainda no sabia que a mente
subconsciente desempenhava um papel to importante no processo de mudana. Achava que
o poder do pensamento positivo e da fora de vontade eram suficientes. No entanto, eu
mesmo no conseguia modificar minha vida e sentia que cada vez que propunha solues
desse tipo, a energia na plateia murchava como um balo furado. Assim como eu, a maioria
das pessoas ali j havia utilizado tcnicas de pensamento positivo e fora de vontade, com
pouco ou nenhum sucesso. Naquele dia, terminei minha palestra e me sentei com a plateia
para assistir apresentao do palestrante que viria a seguir, o psiclogo Rob Williams. Suas
primeiras frases j prenderam nossa ateno. Ele afirmou que o Psych-K permite modificar
crenas de longa data em questo de minutos. Perguntou se algum na plateia tinha algum
problema que o estivesse incomodando muito. Uma mulher levantou a mo timidamente,
abaixando-a logo em seguida e levantando-a novamente. Estava visivelmente constrangida.
Quando Rob perguntou do que se tratava, ela respondeu em um tom de voz to baixo que
ningum conseguiu ouvir. Ele teve de descer do palco, aproximar-se dela e anunciar a todos
que ela tinha dificuldade para "falar em pblico". Voltou ento ao palco e pediu que ela fosse
com ele. Hesitante, ela | seguiu. Rob pediu a ela que dissesse, em frente audincia de quase
100 pessoas, qual era o seu problema. A mulher quase no conseguia falar. Ele utilizou ento
uma das tcnicas de Psych-K com ela durante cerca de 10 minutos. E pediu a ela que dissesse
a todos como se sentia. A mudana foi impressionante. Ela estava no apenas mais relaxada

como conseguia falar com a plateia em um tom de voz tranquilo e confiante. Ficamos todos de
olhos arregalados e queixos cados. A mulher tomou conta do palco por mais de cinco minutos
e falou tanto que Rob teve de pedir a ela que se sentasse para poder terminar a palestra!
Como se tratava de uma conferncia anual e tanto ela como eu participvamos sempre, pude
acompanhar sua impressionante transformao nos anos seguintes. Ela superou totalmente
seu medo de falar em pblico e comeou a vender eletrodomsticos por encomenda em sua
cidade. Em pouco tempo passou a dar palestras e a fazer apresentaes sobre os produtos e
chegou a ganhar prmios por seu desempenho! A vida daquela mulher se transformou
radicalmente em apenas alguns minutos. E tenho visto, nos ltimos 15 anos, muitas pessoas
que recuperaram a auto-estima e modificaram seus relacionamentos, sua vida financeira e sua
sade com a ajuda do Psych-K. O processo envolve tcnicas simples, diretas e que se pode
facilmente verificar. Utiliza a interao mente-corpo e os testes musculares (cinesiologia) que
conheci por intermdio daquele aluno no Caribe que tinha um consultrio em seu quarto e
que acessava os "arquivos" limitadores da mente subconsciente de seus pacientes. O Psych-K
tambm utiliza tcnicas de integrao dos hemisfrios direito e esquerdo do crebro para
efetuar mudanas rpidas e de longa durao. O lado espiritual tambm levado em
considerao em todos os processos do Psych-K, da mesma ma-neira que eu o incorporei aos
meus estudos cientficos. Por meio de um teste muscular, Rob afirma que possvel acessar a
mente "superconsciente" da pessoa e verificar se suas metas so seguras e apropriadas. um
sistema seguro de modificao pessoal que pode ser ensinado a qualquer pessoa que deseja
assumir o controle de sua vida deixando de lado o medo e vivendo com amor. Eu uso o PsychK em minha vida pessoal. Essas tcnicas j me ajudaram a modificar vrias de minhas crenas
auto-limita-doras, inclusive a de que eu no seria capaz de terminar este livro. Hoje posso dizer
que voc s tem este exemplar em mos graas ao Psych-K! Tambm passei a dar palestras
com Rob. Em vez de sugerir plateia que utilize tcnicas de pensamento positivo e de fora de
vontade ao final, passo a palavra a ele. Embora este livro seja sobre a nova biologia, devo dizer
que o Psych-K representa um grande passo em direo nova psicologia do sculo 21 e dos
prximos. Para obter mais informaes, consulte o site de Rob: www.psych-k.com.