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Qu es la diarrea ?

Segn la clase de alimentos consumidos y segn el individuo, el nmero de


deposiciones diarias vara, sin que exista ninguna patologa.

En caso de diarrea, las heces contienen ms agua de lo normal, ocasionando


deposiciones flojas o acuosas.

Tres o ms deposiciones de stas caractersticas en un da, constituyen un caso de


diarrea.

Las deposiciones frecuentes de consistencia normal no constituyen diarrea.

Los lactantes alimentados con leche materna, tienen deposiciones blandas y


explosivas. Eso no es diarrea.

De acuerdo a la forma de inicio, a las caractersticas y la duracin, las diarreas se


clasifican en agudas y crnicas

Cul es la causa de la diarrea ?


La diarrea aguda es el resultado de:
1) una infeccin intestinal causada por virus y bacterias. Comienza repentinamente y puede
durar varios das, generalmente es autolimitada .
Otras causas que pueden producir diarrea son:
2) mal nutricin,
3) parasitosis intestinales.
En estos casos puede variar de un da a otro y durar varias semanas o meses. Entonces nos
encontramos frente a una diarrea crnica.
Cmo se contrae la diarrea ?
Generalmente es producida por grmenes que entran en el organismo, a travs de los
siguientes caminos:

Por beber agua que est contaminada (de un estanque, ro, manantial o pozo no
protegido, agua conservada en recipiente sucio, etc.).

Por comer alimentos contaminados mal lavados, o que luego de cocinados se dejan
al aire libre con alta temperatura ambiental, o a merced de moscas u otros insectos,
permitiendo su contaminacin.

Por comer ciertos alimentos contaminados que no estn suficientemente cocinados.


(tal como la carne).

Por comer con las manos sucias, sin lavarlas adecuadamente despus de trabajar o
defecar, dando lugar a la contaminacin del agua y los alimentos.

Cmo evitar la diarrea?


Para prevenir la diarrea en una comunidad, el ASC debe explicar a las familias,
especialmente con hijos de corta edad, qu deben hacer y cmo deben hacerlo.
Estas recomendaciones se basan en el saber y el hacer :

SABER: que el agua recogida en un manantial, pozo, estanque o ro contaminados,


contienen grmenes que producen diarrea.

HACER: hervir ese agua antes de utilizarla para beber o cocinar.

SABER: que los alimentos contienen grmenes cuando: no estn frescos, se dejan en
un sitio caliente, o estn expuestos a las moscas, los insectos, las ratas y otros
animales.

HACER: No cocinar ni comer tales alimentos.

SABER: Que los alimentos pueden contener grmenes cuando no se cocinan


suficientemente.

HACER: Cocinar bien los alimentos y comerlos inmediatamente despus.

SABER: Que las manos transportan los grmenes de la diarrea cuando no se lavan
convenientemente despus del trabajo o de defecar.

HACER: Lavar bien las manos (con jabn y agua): despus del trabajo o de
defecar, antes de cocinar, y antes de servir los alimentos y de comerlos

Cules son las consecuencias de la diarrea?


Los dos peligros ms graves son:

a)

la deshidratacin

b) la malnutricin
La muerte por diarrea aguda es causada, por la prdida de una gran cantidad de agua y de
sal, lo que recibe el nombre de deshidratacin.
La diarrea causa malnutricin porque las madres suspenden la alimentacin por varios das,
an despus que sta hubo cesado, no adecuando la realimentacin.
En los malnutridos la diarrea es m s frecuente, por ello es importante alimentar a los nios
tan pronto estn dispuestos a comer, con una dieta equilibrada .

Consideracin sobre el mal uso de medicamentos:

Debe quedar bien claro que en caso de diarrea NO se


debe automedicarcon ningn antidiarreico, ni antiespasmdicos, ni antisecretorios. Los
antibiticos los indicar el mdico en situaciones bien definidas.
Los antiespasmdicos no producen beneficio y pueden causar efectos secundarios, tal
como la disminucin del movimiento peristltico del intestino. No disminuyen la secrecin ni
favorecen la absorcin intestinal, confundiendo el cuadro clnico e interfiriendo en el clculo
real de la Solucin de Rehidratacin Oral (SRO) que se debe administrar.
Las drogas antisecretorias han demostrado importantes efectos secundarios. Pueden
producir sedacin, impidiendo que el paciente beba la solucin de rehidratacin oral.
Los absorbentes, pueden aumentar la consistencia de las heces, pero su peso y contenido de
agua no es afectado, (lo cual lleva a tener una engaosa caracterstica de las prdidas).

Uso de soluciones caseras para la reposicin lquida:


Frente a la situacin de evitar la deshidratacin y hasta tanto dispongamos de las sales de
rehidratacin oral, (SRO), se pueden utilizar soluciones caseras.
Tres ejemplos de las mismas son:

El agua hervida de arroz, de uso corriente en muchos hogares, con el agregado de


azcar al 3% y una pizca de sal, permite facilitar la absorcin lquida gracias al
almidn que posee el arroz.

La sopa de zanahoria, que contiene potasio, con el agregado de azcar al 3 % y una


pizca de sal, tambin puede ayudar la hidratacin.

Otra solucin, puede ser la preparada simplemente utilizando azcar comn y sal de
cocina (cloruro de sodio).

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