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RELACIN ENTRE LA HISTORIA MILITAR Y LOS CONFLICTOS

Dr. Cristin Garay Vera1

Sumario: 1. El estudio de los conflictos. 2. La historia, maestra de vida? 3. La


historia militar 4. La fase heroica 5. La simulacin 7. Los nuevos rumbos.

Sumario.
Considerada por largo tiempo apenas un apndice de la historiografa, la historia militar
suscita dudas respecto de su estatus. Hay quien, despectivamente, la compara a la relacin
entre la msica y la msica militar, reducida a marchas y retretas. Por ello la historiografa, es
decir la produccin de historia como narracin crtica, y ya no como saber erudito, ha sido
mirada siempre con sospecha. Actitud que nace del propsito instrumental que para la
profesin militar tiene la historia afn, como una pequea ciencia de laboratorio, donde
hasta antes de la simulacin computacional, se entrenaban los oficiales en las complejidades
de las operaciones blicas.
Bajo esta mirada hemos querido aproximar el problema de este artculo. Es decir, como el
estudio de los conflictos puede hacerse desde la historia militar, y como la narracin clsica,
destinada a ensalzar al caudillo, ha cedido paso a visiones ms cercanas a una historia
colectiva. En la historia militar los usos de la historia como supuesta experiencia se han
desvirtuado en la medida que se convirti en campo de debate de los estrategas. La visin
del positivismo, la presin de las visiones cientficas, ha hecho que la historia sea uno de los
instrumentos ms adecuados para analizar los conflictos, si bien se reconoce que lo
especfico militar nace de un conocimiento tcnico acerca de cmo conducir unidades y
comprender la maniobra correctamente.
Pero la narracin histrica ha sufrido cambios y embates. En el curso del siglo XX la historia
militar dej de ser considerada por los especialistas y slo ha recuperado su peso a travs
del aporte de revisionistas que se dieron cuenta que la exclusin de la historia poltica y
militar y las biografas generaba un vaco llenado slo a medias por las restantes ciencias
sociales.
Como tal, la historia militar ha dejado de ser un coto cerrado de especialistas militares, y ha
aceptado un dilogo con las dems ciencias sociales sobre la regularidad, anticipada por las
leyes de la estrategia. Actualmente, la historia militar ha renacido, como parte de un proceso
que busca reivindicar la accin humana en los procesos histricos en el corto y mediano
plazo.

Doctor en Estudios Americanos por la Universidad de Santiago de Chile. Magster y Licenciado en Historia por
la Universidad de Chile. Profesor civil del Departamento de Investigacin y Desarrollo de la Academia de Guerra
del Ejrcito de Chile. Autor de 6 libros y cerca de 60 artculos acadmicos en Chile y el exterior.

Cuaderno de Difusin N 22. Academia de Guerra del Ejrcito. Mayo, 2005.

1. El estudio de los conflictos


Hace ya largo tiempo se ha instalado la tesis que el estudio de los conflictos requiere
sobretodo una aproximacin sociolgica. Esto tiene que ver, indudablemente, con el prestigio
de una exgesis que manifiesta que los fenmenos sociales tienen regularidades y que de
aquellas se pueden deducir leyes o estadios del comportamiento. Por lo dems la base
positivista de esta argumentacin es la misma que di origen al desarrollo moderno de las
ciencias y especialmente del rea cientfica. En este sentido la sociologa ha derivado en dos
grandes lneas: una de tendencia francesa y continental, que argumenta mediante prototipos
o modelos, cada uno con su casustica2. La otra, la anglosajona, que privilegia la base
numrica como base de sus interpretaciones y que ofrece una visin pragmtica como en
Lewis Coser.
Modernamente el intento por constituir una ciencia del conflicto, una polemologa, debido a
la pluma de Gastn Bouthoul (1953), ha estado signado por la determinacin de identificar
modelos que puedan ser tiles al cientista poltico y al conductor con base cientfica. Lo que
importa es la frecuencia y las caractersticas de los conflictos. Estos son tipificados y
jerarquizados hasta alcanzarse ciertos grados de conviccin respecto de su entidad. Para
Bouthoul la polemologa es el estudio de fenmeno-guerra que tiene por rasgos el carcter
colectivo, el elemento subjetivo, la intencin, y el elemento poltico la organizacin-. El
fenmeno sera la guerra, definida como una lucha armada y sangrienta entre agrupaciones
organizadas.3
De hecho, la conviccin inversa suele surgir entre los historiadores de escuela clsica. John
Keegan, en su Mscara del Mando, hace notar varias veces lo especfico de cada hecho
histrico.
Soy un historiador, no un investigador social, y soy, por tanto, libre de creer que el
mando de una poca y un lugar determinado pueden no parecerse a ningn otro.4
El problema de la singularidad versus la regularidad ha sido la piedra de tope en el dilogo
interdisciplinario de la Historia (historiografa) con las Ciencias Sociales. Fernand Braudel,
adalid de la Escuela francesa de los Annales, ha hecho notar que el lmite para muchos
historiadores est en salir de lo singular, en tanto que para los socilogos la inutilidad (sic) de
la historia consistira precisamente en no ser capaz de entregar reglas o regularidades. Pero
el propio Braudel argumenta que si bien el hecho es singular, hay un contexto de
regularidades. Esto lo han sabido por cierto los historiadores militares antes que el resto,
porque los historiadores han sido sistematizados por los estrategas, en su afn imbuidos del
modelo positivista- por encontrar reglas de la guerra. El objetivo de los estrategas es reducir
el fenmeno catico de la guerra a un sistema de factores esenciales lo suficientemente
2

Entre los ms importantes: Raymond Aron, Gastn Bouthol, Julien Freund, Bertrand Lang. Ver por ejemplo de
Julien Freund, Sociologa del Conflicto, Artegraf S.A., Madrid, 1995.
3
Gastn Bouthol, La guerra, Oikos-Tau Ediciones, Barcelona, 1971, p. 35. (La Guerre, Presses Universitaires
de France, 1971).
4
John Keegan, La mscara del mando, Ministerio de Defensa, Madrid, 1991 (1 edicin, The mask of
Command, 1987), p.15.
Las opiniones, anlisis y conclusiones del autor son de su responsabilidad y no necesariamente reflejan el pensamiento
de la Academia de Guerra o del Ejrcito de Chile.

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escaso para establecer un pensamiento ordenado a su propsito.5 La explicacin de esta


colonizacin de las generalidades es producto que, como dice Braudel, no hay una historia
monoltica, sino muchas miradas y procedimientos.6

2. La historia, maestra de vida?


Una de las primeras justificaciones de la historiografa fue su aparente carcter modlico y
ejemplarizador. De hecho fueron los griegos los que crearon el concepto que la historia era
maestra de la vida. Este concepto modernamente re-acuado por el filsofo Georges
Santayana en la forma de los pueblos que repetan su historia estn condenados a repetirla,
en realidad se avena con la ntima conciencia que la historia se repeta y que la vida
colectiva se rega por ciclos incesantes.
De todas maneras es indudable que la historia militar tiene un modelo inequvoco en
Jenofonte (430-355 A.C.), autor de Anbasis, la historia de la retirada de los 10.000. Pinto
Cebrin puntualiza que su relato de diario de campaa, fue el modelo de Alejandro el
Magno, Escipin el africano, y obra de consulta por autores militares y polticos de los siglos
XVII y XVIII. 7 Jenofonte dio al relato una descripcin del espacio geogrfico, la organizacin
militar, mandos, planes y decisiones, tctica y logsticas, mximas y consejos, de los que
emerga la ejemplaridad del texto. Importantes autores de este tipo fueron tambin Herdoto
de Halicarnaso (490 424 A.C.) y Polibio (210-128 A.C.).
Tambin la historia mtica fue parte de la pica, que fundament tradiciones nacionales en
toda Europa e incluso en pases como India. El valor de la historia como experiencia de vida
fue un tpico corriente durante siglos y en tiempos an muy cercanos del siglo XX el filsofo
alemn Hermann Schneider en su obra Filosofa de la Historia, llam a la historia maestra
de todos" y argument que permita conocer la vida humana y las leyes que la regan.
Bajo esa premisa la historia, como fuente inspiradora de ejemplos y forma de evitar errores,
fue considerada una forma de educacin o instruccin. Especialmente entre los militares, que
desde antiguo recalcaron el poder benfico que para la formacin del conductor militar era
conocer la historia.
Napolen, por ejemplo deca Leed, releed las campaas de Alejandro, Anbal, Csar,
Gustavo Adolfo, Turena, el prncipe Eugenio, Federico y modelaos sobre ellas. He aqu el
nico medio de llegar a ser gran capitn, y de sorprender los secretos del arte de la guerra.
No menos pensaron los modernos impulsores del mtodo prusiano. Clausewitz deca en su
obra fundamental, de La Guerra, que Los ejemplos histricos aclaran todo y son la prueba
de mayor fuerza en las ciencias experimentales. Hindenburg a su vez afirmaba que No hay
otro maestro mejor, para la conduccin de los ejrcitos, que la Historia de las guerras.
5

John Keegan, ob. Cit, p. 16.


De ah las divergencias; el historiador tradicional presta atencin al tiempo breve de la historia: el de las
biografas y de los acontecimientos. Ese tiempo no es en absoluto, el que interesa a los historiadores
economistas o sociales, Fernand Braudel, La historia y las Ciencias Sociales, Alianza Editorial, Madrid, 2002,
11 impresin, p. 53. (Histoire et Sciences Sociales; 1 edicin en castellano, 1968).
7
Fernando Pinto Cebrin, Qu es la historia militar?, pp. 28 y ss.
6

Las opiniones, anlisis y conclusiones del autor son de su responsabilidad y no necesariamente reflejan el pensamiento
de la Academia de Guerra o del Ejrcito de Chile.

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Por ello no hay que extraarse que Vicente Martnez manifestara finalmente,
un oficial de guerra necesita estar en absoluto compenetrado de todo lo que
concierne a la profesin compenetracin de erudito, no de aficionado- lo que no
llegarn a lograr, jams sin el conocimiento profundo de la Historia Militar.8
En esta idea hubo resultados concretos: el general Francisco Javier Daz escribi La Guerra
de 1891. Relacin histrico militar (Vol. 1: La Campaa del Norte, Imprenta La Sud Amrica,
Santiago de Chile, 1942. Vol. II: La Campaa del Sur, Imprenta del Instituto Geogrfico
Militar, Santiago de Chile, 1944). El general Daz cumpla as su propia definicin de historia
militar, como un gnero de historia cientfica, que incorporaba la estrategia y la tctica, y que
haca un uso intensivo de las fuentes documentales, como lo vena haciendo la Seccin
Histrica desde principios de siglo XX en la redaccin de campaas militares.
En 1916, en las pginas del Memorial del Ejrcito, el entonces Teniente Coronel Francisco
Javier Daz Valderrama, Jefe de la Seccin Historia, hizo explcito significado de la historia
militar en un artculo.
La historia de la guerra es la ms alta y la ms importante de todas ciencias
militares en que se funda el arte de la conduccin de las tropas.
Ella comprende la aplicacin de la estrategia, de la tctica, de la fortificacin y del
conocimiento de armas; ella es la nica que permite un juicio sobre la organizacin
militar de los pueblos en lucha, suministrando as una colaboracin importante a la
historia de la civilizacin.9
En este sentido, la historia es una fuente de provechosas enseanzas, pues de las
guerras pasadas pueden hacerse deducciones de orden tctico y estratgico; pero
en esto es preciso proceder con las mayores precauciones, porque las experiencias
obtenidas en circunstancias completamente diversas a las actuales muy rara vez se
pueden adaptar a lo que existe en el tiempo presente. Por otra parte, con frecuencia
no es este el aprovechamiento directo de la historia de la guerra como generalmente
se cree.10

Vicente Martnez, p.14.


Francisco Javier Daz, El mtodo de trabajo de la seccin de Historia del Estado Mayor General, pp. 572 y
ss. En Cuadernos de Difusin N2, Ao 2, Academia de Guerra, Santiago de Chile, 1999, p.38.
10
Francisco Javier Daz, El mtodo de trabajo de la seccin de Historia del Estado Mayor General, Cuaderno
de Difusin N 2, Ao 2, p.39. Con todava mayor prudencia Daz hace notar que hay que poner los hechos en
relacin con los principios que lo produjeron pero teniendo en cuenta la singularidad de la situacin producida
y de las personalidades en juego. No se puede admitir una crtica histrica sin ese contexto temporal y
espiritual. En este caso cuando principalmente yerran los escritores que historian las guerras del pasado; pues
no ha faltado escritor nacional que pretende exigir a los araucanos el conocimiento de las doctrinas estratgicas
de Jomini, id, p. 46.
9

Las opiniones, anlisis y conclusiones del autor son de su responsabilidad y no necesariamente reflejan el pensamiento
de la Academia de Guerra o del Ejrcito de Chile.

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A diferencia del general Daz, Martnez no pretende escribir ni hacer historia, sino conocerla.
Esta dimensin de distinguir las lecciones de la historia es quizs reflejo de esa vieja
concepcin griega de la historia como maestra de la vida11. No se pretende, en suma, que el
oficial sea un competente historiador militar, sino que lea correctamente y conozca en detalle
aquella.
Esta discrepancia nos parece fundamental, ya que la historia militar se ha justificado ms por
sus usos y lectores, que por su naturaleza y especificidad. La historia militar la pueden hacer,
por cierto, militares y civiles, pero lo especfico de su utilidad social ha recado
tradicionalmente como un medio pedaggico en la formacin de los oficiales. Por otra parte
se suele confundir el aprendizaje de la historia militar con hacer historia militar. Uno es objeto
de la erudicin; el otro de la historiografa.
Por ello el cultivo de la historia militar ha tenido pues un carcter esencialmente expositivo y
divulgativo. Aunque existi dentro del Estado Mayor General del Ejrcito (EMGE),
dependiente del Sub Jefe del mismo, la Seccin Historia, una tendencia en contrario12, lo
tradicional era la conservacin de la memoria institucional, no obstante que poda redactar
hechos histricos, de acuerdo con el material que proporcionaba el archivo13. Solo
modernamente ha surgido la intencin de hacer historia militar, de acuerdo a las reglas de la
disciplina, decisin expresada en el proyecto de crear el Departamento Historia Militar.
Enfatizando las cuestiones que tienen que ver con la coherencia interna y externa del
documento, con la posicin del historiador, y con los materiales y fuentes que hoy se
disponen para dar una mirada variada al pasado.
Eso explica por qu Jos Almirante en su Diccionario Militar (2002) no incluya un contenido
propio a la historia militar, sino solo referencias varias a la crnica, la cronologa, la
estrategia, la tctica y la guerra, en la voz Historia Militar, convencido que como entidad no
es separable de la Historiografa, del mismo modo que la Geografa Militar no sera ms que
una Geografa con aplicacin militar. Similar enfoque ofrece la Enciclopedia del Arte de la
Guerra (2001) dirigida por Antonio Martnez Teixid que no ofrece definiciones de la historia
militar, sino un relato cronolgico ordenado por una tipologa previa.

11

Una extensa aproximacin al tema en el primer captulo del libro de Fernando Pinto Cebrin, Qu es la
historia militar?, Coleccin Adalid, E.M.E., Madrid, 1992.
12
Francisco Javier Daz expuso sobre la Seccin Historia del Estado Mayor General en 1916: puedo terminar
diciendo que la actividad de la Seccin de Historia se debe aplicar principalmente a la redaccin de relatos
histricos de las ultimas campaas, siguiendo fielmente el mtodo y el criterio dados a conocer. Al mismo
tiempo ella debe procurar divulgar, ya sea en extenso o en resumen, aquellos trabajos histricos extranjeros
que aparezcan apropiados para fomentar la organizacin e instruccin de nuestro Ejrcito y, finalmente, debe
colaborar tambin en el Memorial del Estado Mayor. Pues al crearse esta revista de 1906 se tuvo en cuenta el
que sirviera principalmente como rgano de informacin al departamento de este nombre, sobre los adelantos
de los ejrcitos modelos, como hizo notar su jefe en la conferencia pasada; pero al mismo tiempo se pens que
ella deba tambin servir para difundir en las filas conocimientos de tctica, de historia militar y an de servicio
de Estado Mayor que con los aos puedan llegar a constituir una verdadera escuela que sea aceptada y
sostenida por los miembros del Ejrcito, El mtodo de trabajo de la seccin de Historia del Estado Mayor
General, Cuaderno de Difusin N 2, Ao 2, p.47
13
EMGE, Historia del Ejrcito de Chile, Vol. VIII, pp. 63-64.
Las opiniones, anlisis y conclusiones del autor son de su responsabilidad y no necesariamente reflejan el pensamiento
de la Academia de Guerra o del Ejrcito de Chile.

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3. La historia militar
La definicin cannica de la Academia de Guerra de Chile ha sido sintetizada por el entonces
Mayor Vicente Martnez Aranda en sus apuntes de clases, editados bajo el ttulo de
Introduccin al Estudio de la Historia Militar,
La Historia Militar se deriva de la Historia General, esa rama del saber humano que
narra y expone los acontecimientos memorables del pasado, en especial aquellos
que se relacionan con la existencia de los hombres.14
El Diccionario Enciclopedia de la Guerra, dirigida por el General Lpez Miz, dice en la voz
respectiva:
Historia militar.- Rama de la historia general que se ocupa y trata de los
acontecimientos militares, ya en su conjunto, ya en el detalle de alguna guerra o
campaa.15
En rigor no es distinta a la disciplina que cultivan los especialistas. El General F.F.C. Fuller,
autor de la monumental obra Batallas decisivas del mundo occidental (1953) hace notar que
la guerra ese apasionado drama segn Jomini- es inseparable de la historia humana:
No existe un slo perodo en la Historia libre por completo de guerras y muy
raramente ha transcurrido ms de una generacin sin que se produjera algn grave
conflicto.16
Si algo distingue a la historia militar es su primera especificidad de narrar conflictos militares
y de dar a sus jefes y combatientes una centralidad en el relato. Tanto es as que resulta
difcil a veces distinguir qu es la historia militar, pues sera semejante a la historia
eclesistica, martima, empresarial o sindical, es decir primeramente historia y
accidentalmente militar. Lo militar en este caso aadira conocimientos tcticos, estratgicos,
logsticos y de armas y equipos. Pero la autonoma de la estrategia ha hecho muchas veces
a la propia historia militar dependiente del anlisis estratgico, lo que ha venido a introducir
otro elemento. Esto no ha ocurrido en cambio con la tctica o las armas o equipos militares,
que parecen asimilables por observadores de otras vertientes profesionales. Lo estratgico
ha sido, pues, coto cerrado de los historiadores militares, ms que de la propia historia
militar.

14

Vicente Martnez A, ob. Cit., p.9.


General Lpez Muiz (Director), Diccionario Enciclopedia de la Guerra, Editorial Gesta, Madrid, Vol. 8, p. 47.
16
J.F.C. Fuller, Batallas decisivas del mundo occidental, Luis de Caralt Editor, Barcelona, 1964, 2 edicin, p.7
15

Las opiniones, anlisis y conclusiones del autor son de su responsabilidad y no necesariamente reflejan el pensamiento
de la Academia de Guerra o del Ejrcito de Chile.

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Finalmente, Pinto Cebrin (1992) ha precisado que la historia militar suele fijar tres aspectos
del conflicto en su estudio: el origen (causa-efecto); el hecho blico (el durante); y los
resultados-efectos (el despus). Del mismo modo, los historiadores militares actualmente dan
casi la misma importancia que a las operaciones mismas al contenido poltico de la guerra,
es decir cmo y por qu se origin.
4. La fase heroica
El centro de la historia militar es la guerra y dentro de ella el combate. A finales el siglo XIX
Charles Ardant du Picq (1821-1870), resumi el propsito de su obra fundamental, diciendo
que Estudiamos, pues, al hombre, dentro del combate, ya que es el quin lo realiza en la
realidad17. Modernamente, el nfasis en aspectos de la paz y otros enfoques, han promovido
trabajos como los de Keegan, que hacen hincapi en el hombre en combate. En sus libros El
rostro de la batalla y 6 ejrcitos en Normanda, recalc el trance del individuo en el campo de
batalla como eje de su relato.
Pero el asunto no paraba en ello, pues la conviccin fundamental que asista a estos
historiadores de la guerra, era que se trataba de un fenmeno no slo inevitable sino acorde
al progreso humano y muestra de la vitalidad de un pueblo. En una poca en que como en
Thomas Carlyle se exaltaba el individualismo y la voluntad de vencer, como una muestra de
la inevitable seleccin de los mejores. Lgicamente, mirados desde el siglo XXI estas frases
resuenan como apologas de la guerra, insostenibles lo mismo que la eugenesia, el racismo
o el darwinismo social. Ejemplo moderado de la actitud antes mencionada, Francisco
Villamartn, autor espaol, en un excelente tratado sobre el combate antiguo, no dej de
advertir que en su concepto,
la historia de la guerra, es la historia de los pasos adelante que el mundo ha dado, y
para dar esos pasos ha sido precisa la funcin de todos los elementos constitutivos
de la sociedad. 18
En la sociedad antigua, haba guerreros pero no ejrcitos, faltaba el Estado y faltaban los
rdenes tcticos.19 Por ende la historia de la civilizacin era la historia de la guerra y del
Estado como modelo de organizacin social.
Examinando el arte militar en cada uno de estos dos perodos (griegos y romanos)
le vemos con el distinto carcter que le imprime el estado de la sociedad, y nos
convencemos una vez ms de las ntimas analogas que existen entre el progreso
del arte (militar) y el progreso social.20

17

Charles Ardant du Picq, Estudios sobre el combate, p. 32.


Franciso Villamartn, Nociones del Arte Militar, Ministerio de Defensa, Madrid, 1989, p. 138.
19
Franciso Villamartn, Ibd.
20
Francisco Villamartn, ob. Cit, p.141.
18

Las opiniones, anlisis y conclusiones del autor son de su responsabilidad y no necesariamente reflejan el pensamiento
de la Academia de Guerra o del Ejrcito de Chile.

Cuaderno de Difusin N 22. Academia de Guerra del Ejrcito. Mayo, 2005.

En este mismo sentido se incluye la sentencia que la contemplacin de la historia confirma la


existencia de los ejrcitos, como lo dice al examinar la historia militar el general Daz
Valderrama,
mediante el estudio de la historia nos convencemos de la necesidad de los ejrcitos
fuertes, bien armados y equipados; y con la contemplacin de los grandes hechos
despertamos en nosotros mismos el deseo de igualarlos o superarlos. De esta
manera, dicho estudio libera el nimo del peligro de las preocupaciones que
ocasionan las pequeeces del servicio y despierta el honrado entusiasmo por la
profesin militar....21

5. La simulacin
Fueron las mallas docentes las que fijaron el rol de la historia militar en la formacin militar.
De hecho, el cultivo de la historia militar fue paralelo al desarrollo de los juegos de gabinete
(de Guerra o Kriegspiel) que tradujeron en certeza la falta de experiencia militar. Sin guerras
o experiencias concretas de conflagracin, el conocimiento de historia militar, lo mismo que
de la geografa fsica, se volvieron ms y ms imperiosos en el transcurso del siglo XIX:
En la formacin del oficial de Estado Mayor el requisito pedaggico relacionado con la
historia fue estimado esencial para una correcta comprensin de la ciencia de la guerra. De
la historia emergan las tipologas como el repliegue, el combate dilatorio, etc. estrechamente
ligadas al desarrollo de la estrategia.
Si el ajedrez, los soldados de plomo o similares artilugios fueron privilegio de prncipes y
nobles, el juego de la guerra sistematizado por la Escuela de Estado Mayor prusiana, fue
sometido a reglas que permitieran en paz, reproducir las exigencias de una campaa y una
guerra.
En el caso chileno el primer texto docente de historia militar, debido a los generales Emilio
Korner y Jorge Boonen, Estudios sobre historia militar (1887), manifestaba sin ambages:
La historia es la base de toda ciencia militar; los principios sobre que sta se funda
estn deducidos de las campaas de los grandes capitanes, y su estudio, por
consiguiente, constituye el nico medio, como lo dice Napolen, de sorprender los
secretos del arte de la guerra.22
En consecuencia, no es extrao que la historia militar tuviera un lugar importante en la
formacin docente, no tanto como generacin de conocimiento nuevo, sino como transmisin
y fuente de anlisis militar.
21

Francisco Javier Daz, El mtodo de trabajo de la seccin de Historia del Estado Mayor General, Cuaderno
de Difusin N 2, Ao 2, p.39.
22
Emilio Krner (general) y Jorge Boonen Rivera (general), Estudios sobre historia militar, Imprenta Cervantes,
Santiago de Chile, Tomo I, 1887, pp. XIII-XVI. El mismo texto en El pensamiento de Estado Mayor en el tiempo.
Documentos y artculos 1886-1933 (Antologa) en revista Cuaderno de Difusin N 2, Ao 2, Academia de
Guerra, 1999, pp. 17-26.
Las opiniones, anlisis y conclusiones del autor son de su responsabilidad y no necesariamente reflejan el pensamiento
de la Academia de Guerra o del Ejrcito de Chile.

Cuaderno de Difusin N 22. Academia de Guerra del Ejrcito. Mayo, 2005.

6. Los nuevos rumbos


La historiografa militar tendi, igualmente, a la exaltacin de las glorias nacionales23,
interviniendo de modo decisivo en las imgenes que cada Estado promovi para situar a su
Estado. Bajo esta perspectiva, la nueva historiografa militar, usando nuevas metodologas,
se abri en los aos 30 en Universidades como Oxford, Cambridge y Princeton, haciendo del
intercambio de la historiografa con otras disciplinas su sello caracterstico.
A ello contribua adems la personificacin de la historia militar, sobre todo en la narracin de
la II Guerra Mundial, donde los lderes de cada campaa eran mostrados en razn de
estudios nacionales. Duncan Anderson, ha manifestado que ver una serie de duelos entre
hroes nacionales era slo una forma de esta visin restringida. El Reino Unido dispona de
otra variedad tribal, que eran las historias regimentales, donde todo giraba en torno a la
documentacin de una unidad, que teja una compleja serie de convenciones para sus
miembros.
Algo similar sucedi en el continente europeo. En Francia el impacto de la Nouvelle Histoire,
si bien acrecent el dilogo con las Ciencias Sociales, expuls del trabajo universitario la
corta duracin. Con ella salieron las biografas, la historia poltica y militar. Los
acontecimientos de carcter blico se restringieron para analistas militares sin mayor
contacto con las universidades. Para este ltimo mbito la consecuencia fue su ausencia en
el mbito acadmico y su reduccin a instituciones muy precisas por ejemplo en el Reino
Unido, qued reducida a la Academia Militar de Sandhurst y al Kings College de la
Universidad de Londres, bajo el nombre de Estudios de la Guerra. Sir Michael Howard cre
en los 60 los Estudios sobre la Guerra que incorporaban la historia militar, sobre la base de
los estudios de la guerra, a los que interrelacion con derecho, ciencias sociales, estrategia,
economa, antropologa, teologa y estudios internacionales.
Actualmente los estudios sobre la guerra se componen del estudio del pensamiento militar; el
reclutamiento, equipamiento y sustento de las fuerzas armadas; los estudios sobre el
ejercicio de comando y liderazgo en todos los niveles; historia tctica y operacional.
Con todo hay que considerar que este reciente auge de la historia militar contrasta con el
aislamiento de la misma en buena parte del siglo XX. La historia militar es imperfecta, pero a
pesar de todas estas imperfecciones, siempre se ha considerado como una parte necesaria
en la educacin de los soldados. Es difcil pensar en un comandante de primer rango que no
haya sido un estudioso serio de la historia militar24. Del mismo modo, muchos conductores
usaron ejemplos y estudios de la historia militar para sus propias campaas: el mariscal Slim
se inspir en la defensa del norte de Francia en 1814, para efectuar contraataques a los
japoneses en la retirada de Birmania. El general Schwarzkopf se inspir en el libro de David
Chandler, Las Campaas de Napolen, para planificar el envolvimiento del ejrcito Iraq en
febrero de 1991, inspirado en la batalla de Ulm.
23

A esto habra que aadirse que la importancia de la pica como fuente histrica, que fue usada a pesar de
sus problemas como material histrico. Fue el caso del Mo Cid Campeador, que contiene mucha informacin
militar de la poca.
24
Duncan Anderson, La importancia del estudio de la Historia Militar. Conferencia dictada en la Academia de
Guerra del Ejrcito de Chile, 24 de noviembre de 2004, Santiago de Chile.
Las opiniones, anlisis y conclusiones del autor son de su responsabilidad y no necesariamente reflejan el pensamiento
de la Academia de Guerra o del Ejrcito de Chile.

Cuaderno de Difusin N 22. Academia de Guerra del Ejrcito. Mayo, 2005.

Ciertamente el impacto de nuevas metodologas se ha reflejado en la historia militar en Chile.


Actualmente existe mayor cantidad de trabajos referidos a las fuerzas de paz, a la enseanza
militar u otras. Tambin ha aumentado la interdisciplinariedad, como un movimiento
generalizado en las Ciencias Sociales para interconectar las disciplinas entre s. El estudio
del conflicto a la luz de la historia ha tenido expresiones concretas en la Academia de
Guerra, que en su Cuaderno de Difusin N 8, Ao 3 (2000) public las exposiciones de los
seminarios internos del Curso Regular de Estado Mayor, Historia Militar y Estrategia. El
trabajo escrito por el Mayor Rafael Castillo M. y otros, La Revolucin de 1891 se haca
precisamente para relacionar la historia con la Ciencia Poltica. 25
De ese modo se ha pasado de los trabajos positivistas, enmarcados en la historia corta,
ceidos estrictamente a los perodos de gobierno26, a temticas ms amplias: entre ellos la
obra colectiva dirigida por el EMGE, Historia del Ejrcito de Chile, XI Volmenes (EMGE,
Santiago de Chile, 1980-1986); el trabajo del general Roberto Arancibia Clavel, La influencia
del Ejrcito chileno en Amrica Latina 1900-1950 (CESIM, Santiago de Chile) sobre la
influencia militar alemana y las relaciones civiles militares y Enrique Brahm que en
Preparados para la guerra. (Ediciones de la Universidad Catlica de Chile, 2003), analiza las
reformas militares en Chile entre 1885 y 1930 con relacin al inestable escenario regional. En
el mbito naval, destacan los trabajos de Emilio Meneses y Patricia Arancibia con Rodrigo
Bulnes Serrano, referidas al poder naval en sendas crisis internacionales: una de fines del
siglo XIX y otra de fines del XX.
Un campo ms atractivo ha sido el de las relaciones civiles-militares. Dos momentos han
llamado la atencin. Uno el de fines de siglo XIX y otro, el del Gobierno militar. Sobre el
primero, adems de Frederick Nunn (1970), pionero en estos estudios, han seguido Patricio
Quiroga y Carlos Maldonado, William Sater y Herwing (1999), Ferenc Fischer (1999),
Bernardo Ibarrola (2003) y Alejandro San Francisco (2005). 27 Sobre el periodo del 73 al 89

25

Lo que se pretende decan los autores- con este trabajo, efectuar una reflexin desde la perspectiva de la
teora del conflicto en la gnesis y escalada de la guerra civil y sus proyecciones en la reestructuracin del
Ejrcito, May. Rafael Castillo M. y otros, La Revolucin de 1891 en Cuaderno de Difusin N 8 Ao 3,
Academia de Guerra, Santiago de Chile, 2000, p. 95. Similar enfoque tiene el trabajo del May. Eduardo Rojas
B. y otros, Guerra contra la Confederacin Per-Boliviana. Una visin desde la perspectiva del conflicto. En
Ibd., pp. 83-94.
26
Gonzalo Bulnes, La Guerra del Pacfico, Editorial del Pacfico, Santiago de Chile, 3 vols., 1955-56, 2 edicin;
Tambin estn los textos militares docentes: Coronel W. Ekdhal, Historia Militar, Sociedad Imprenta y Litografa
Universo, Santiago de Chile, 1917; Indalicio Tllez, Historia Militar, Imprenta Prensas de la Fuerza Area,
Santiago de Chile, 1946; Agustn Toro Dvila, Sntesis histrico militar de Chile, editorial Universitaria, Santiago
de Chile, 1988, 3 edicin.
27
Sin pretender agotar la lista entre algunos de estos ejemplos: Alejandro San Francisco, La convocatoria a la
intervencin militar en Chile en la Guerra Civil de 1891, en revista Estudios Pblicos 97, verano 2005, pp. 161197; Bernardo Ibarrola, El ejrcito de Balmaceda: modernizacin y crisis. Las fuerzas chilenas de mar y tierra,
1884-1890, Tesis para obtener el grado de Doctor en Historia, Instituto Ortega y Gasset, Universidad
Complutense de Madrid, Madrid, 2003; Ferenc Fischer, El modelo militar prusiano y las Fuerzas Armadas de
Chile, Universidad de Pecs, Pecs (Hungra), 1999; Patricio Quiroga y Carlos Maldonado, El prusianismo en las
Fuerzas Armadas chilenas (1885-1945), Editorial Documentas, Santiago de Chile, 1988; y William Sater y
Herwing, The grand illusion. The prussianization of the Chilean Army, The University of Nebraska Press, Lincoln,
1999.
Las opiniones, anlisis y conclusiones del autor son de su responsabilidad y no necesariamente reflejan el pensamiento
de la Academia de Guerra o del Ejrcito de Chile.

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adems de la plyade de autores militares, destacan las visiones crticas como en Genaro
Arriagada, El pensamiento poltico de los militares (Aconcagua, Santiago de Chile, 1986).
Si hay algo obvio de esta lista es la diversidad temtica, de objetos de estudio, de intereses y
enfoques, algunos desde la historia comparada, otros de la sociologa y la politologa.
Tambin en cuanto al tipo de estudios, unos optan por los tiempos de paz, la historia de la
enseanza militar, y los imaginarios y visin de mundo. Pero igualmente tanta multiplicidad
ha desviado la atencin respecto del ncleo de la historia militar: el comportamiento del
hombre en combate.
Es que la historia militar sufri directamente el embate de la Nouvelle Histoire que
desautoriz la historia militar como militarista, masculina, etnocntrica (occidentalizada) y
radicada en el corto tiempo un periodo de apenas 40 das- que desechaba de su mirada. La
NH slo aport a la historia militar la revitalizacin del concepto de visin de mundo, que ha
hecho fortuna en los cambios de paradigma militar. Pero slo en los 90 ha venido a
revalorizarse con estudios acerca de la incompetencia militar, de la constitucin de la
hegemona occidental en el terreno militar, y del liderazgo militar con relacin a otros tipos de
liderazgo. Regan, Parker y Keegan son los nombres seeros en este aspecto28. Tambin la
historia oral ha tenido aplicacin en modernos relatos de las batallas de Normanda y
Stalingrado y la campaa del Norte de Africa en la Segunda Guerra Mundial.29
Por su parte hay que tener en cuenta el desarrollo autnomo de la historia naval y de la
guerra area. La primera de ellas tiene una larga data y estudios pormenorizados de la
estrategia, campaas y batallas navales. Aunque no siempre incluida en la historia militar, lo
cierto es que la historia naval sobre todo tiene un status propio, ligado a las peculiaridades
del combate martimo, y tiene un pensamiento estratgico propio, ejemplificado en Mahann.
Ahora bien. Qu rol juega actualmente la relacin entre el conflicto y la Historia Militar? Nos
parece que en tiempos de multidisciplinariedad se ha consolidado un dilogo entre la Historia
y las Ciencias Sociales que ha acentuado la integracin de teoras de la sicologa, la ciencia
poltica o las relaciones internacionales entre otras-, con la historia. La mayor novedad ha
sido la inclusin y discusin de hiptesis. Otro ha sido el mayor relieve a los sujetos
olvidados de la guerra: en vez de los capitanes, los soldados; en vez de las grandes
estrategias, la dura lucha por sobrevivir el da a da.

28

Geoffrey Regan, Historia de la Incompetencia Militar, Editorial Crtica, 2004; John Keegan, La Mscara del
mando; John Keegan Historia de la Guerra, Editorial Planeta, Barcelona, 1995 (A History of Warfare); Geoffrey
Parker, El Ejrcito de Flandes y el Camino Espaol 1567 - 1659, Alianza Editorial, Madrid, 1999 26. Geoffrey
Parker, La Guerra de los Treinta Aos; Angela Parker European Soldiers 1550 - 1650, Cambridge University
Press 1977 27. Geoffrey Parker, The world is not enough. The grand strategy of Philip II, Yale University Press,
1998. Geoffrey Parker, La Revolucin Militar, Innovacin Militar y Apogeo del Occidente 1500 - 1800, Alianza
Editorial, Madrid 2001.
29
John Keegan, 6 ejrcitos en Normanda, Estado Mayor del Ejrcito, Madrid, 1990; Rick Atkinson, Un ejrcito
al amanecer. La guerra en el norte de Africa, Memoria Crtica; y Antony Beevor, Stalingrado, Crtica, Barcelona,
2000. En Chile recientemente hemos conocido la tesis de Licenciatura en Historia en la Pontificia Universidad
Catlica de Chile de Mnica Kast, Testimonios y vivencias de la II Guerra Mundial. Una historia oral (2004)
sobre las experiencias de guerra de veteranos de diversas nacionalidades avecindados en Chile, incluyendo
uno de sus abuelos que particip en el Frente Ruso.
Las opiniones, anlisis y conclusiones del autor son de su responsabilidad y no necesariamente reflejan el pensamiento
de la Academia de Guerra o del Ejrcito de Chile.

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Si bien los historiadores en general, no solo los militares, mantienen su posicin de


considerar cada situacin como nica, es cierto que se han ido allanando a considerar
tipologas emanadas de la ciencia poltica y la sociologa, actitud ya asumida por los
historiadores militares por su largo contacto con las teoras estratgicas. Si bien puede
asumirse que hay un cierto grado de singularidad en la experiencia, por ejemplo, de la vida
en las trincheras en los aos 1917 y 1918, se acepta que hay modelos de combate ms o
menos similares y estrategias que tienen una misma matriz.
El combate entre la generalizacin y la singularidad ha marcado los desencuentros entre la
Ciencia Social y la Historia, pero en el caso de la historia militar ha permitido aplicar al
estudio de casos, que normalmente no admite generalizaciones, una cierta tendencia o
matriz. A la inversa, el estudio en el tiempo (histrico en lenguaje vulgar), an a veces sin
una investigacin propiamente original de fuentes, se cierne como una posibilidad para el
cientista social que busca probar una hiptesis. A la inversa, el historiador slo procede con
documentacin y le cuesta admitir generalizaciones.
Pero entre medio de este bosque de posibilidades y alternativas es claro que la historia
militar tiene convenciones propias. Si en los aos 60 fue fruto del ataque lo mismo que la
historia poltica y la biografa- de los ataques inmisericordes de la Nouvelle Histoire que slo
reconoca como genuinamente histrica la larga duracin aplicada a los ciclos econmicos,
las civilizaciones y los modos de vida en los 90 ha venido a revalorizarse al sujeto humano,
sometido a una media cronolgica bastante ms exigua, en el corto plazo. Han reaparecido
las biografas, con elementos tomados tambin de la sicologa y de la ciencia poltica (el
liderazgo); la historia militar y la historia poltica. En ese punto estamos, en la bienvenida del
tiempo corto y de las dimensiones no tan monumentales que nos propusieron los promotores
del estudio de las estructuras y las formas de civilizacin, que hablaban de cientos de aos
para estudiar los grandes procesos. En este aspecto, y retomando nuestra preocupacin
esencial, es evidente que el retorno de la historia militar, es el retorno del sujeto a las lides
historiogrficas, y es un sujeto que -guste o no- es imposible de disociar de la poltica, ya que
el origen del conflicto, como lo ensean todos los grandes estrategas, surge de la poltica y
no de la milicia. En suma, estudiamos la historia militar para entender las consecuencias de
la historia poltica y de su forma ms virulenta, el conflicto.
Para ellos hemos transitado desde las formas apologticas, la historia nacionalista o tnica, y
de la apropiacin de la estrategia de la historia militar, a un campo ms diverso, donde el
sujeto humano y el corto tiempo tienen su validez. Por ello, en suma, se puede hablar de
historia militar en un contexto acadmico, contexto del que haba salido hace unas dcadas
atrs, merced a una crtica integral de la historiografa al uso.

Las opiniones, anlisis y conclusiones del autor son de su responsabilidad y no necesariamente reflejan el pensamiento
de la Academia de Guerra o del Ejrcito de Chile.

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Cuaderno de Difusin N 22. Academia de Guerra del Ejrcito. Mayo, 2005.

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