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CROMATOGRAFA DE LQUIDOS DE ALTA

RESOLUCIN

En la HPLC, el compuesto pasa por la columna cromatogrfica a travs de la fase


estacionaria (normalmente, un cilindro con pequeas partculas redondeadas con ciertas
caractersticas qumicas en su superficie) mediante el bombeo de lquido (fase mvil) a alta
presin a travs de la columna. La muestra a analizar es introducida en pequeas cantidades y
sus componentes se retrasan diferencialmente dependiendo de las interacciones qumicas o
fsicas con la fase estacionaria a medida que adelantan por la columna. El grado de retencin
de los componentes de la muestra depende de la naturaleza del compuesto, de la composicin
de la fase estacionaria y de la fase mvil. El tiempo que tarda un compuesto a ser eluido de la
columna se denomina tiempo de retencin y se considera una propiedad identificativa
caracterstica de un compuesto en una determinada fase mvil y estacionaria. La utilizacin de
presin en este tipo de cromatografas incrementa la velocidad lineal de los compuestos dentro
de la columna y reduce as su difusin dentro de la columna mejorando la resolucin de la
cromatografa. Los disolventes ms utilizados son el agua, el metanol y el acetonitrilo. El agua
puede contener tampones, sales, o compuestos como el cido trifluoroactico, que ayudan a la
separacin de los compuestos.
Una mejora introducida a la tcnica de HPLC descrita es la variacin en la composicin de la
fase mvil durante el anlisis, conocida como elucin en gradiente. Un gradiente normal en
una cromatografa de fase reversa puede empezar a un 5% de acetonitrilo y progresar de
forma lineal hasta un 50% en 25 minutos. El gradiente utilizado vara en funcin de la
hidrofobicidad del compuesto. El gradiente separa los componentes de la muestra como una
funcin de la afinidad del compuesto por la fase mvil utilizada respecto a la afinidad por la
fase estacionaria. En el ejemplo, utilizando un gradiente agua/acetonitrilo los compuestos ms
hidroflicos eluirn a mayor concentracin de agua, mientras que los compuestos ms
hidrofbicos eluirn a concentraciones elevadas de acetonitrilo. A menudo, hace falta realizar
una serie de pruebas previas con tal de optimizar el gradiente de forma que permita una buena
separacin de los compuestos.

CROMATOGRAFIA LIQUIDA DE ALTA PERFORMANCIA

En una primera etapa la cromatografia de lquidos se realizaba en columnas de vidrio


con dimetros de 1 a 5 cm y longitudes de 50 a 500 cm. En este tipo de columnas
realiz Tswett sus trabajos originales. Para asegurar unos caudales razonables, el
dimetro de las partculas de la fase estacionaria slida por lo general era de 150 a
200 m. Incluso as, los caudales eran bajos, llegando a unas pocas dcimas de mililitro
por minuto. En consecuencia, los tiempos de separacin eran largos a menudo de
varias horas-. Los intentos para acelerar el procedimiento clsico mediante la aplicacin
de vaco, o por bombeo no resultaron efectivos, puesto que el aumento de caudal
originaba un aumento de la altura de plato por encima del mnimo caracterstico que se
observa en las grficas de la altura de plato frente al caudal y el resultado era una
menor eficacia.
En las primeras etapas del desarrollo de la cromatografa de lquidos, los cientficos se
dieron cuenta de que se podan conseguir grandes aumentos en la eficacia de la
columna disminuyendo el tamao de las partculas de los rellenos. Sin embargo, no
fue sino hasta finales de los aos sesenta cuando se desarroll la tecnologa adecuada
para producir y utilizar rellenos de tamao de partcula del orden de los 3 o 10 m. Esta
tecnologa requiere una instrumentacin sofisticada, que contrasta con las simples
columnas de vidrio de la cromatografa de lquidos clsica. Para distinguir estos
procedimientos ms nuevos de los mtodos bsicos, que todava se utilizan con fines
preparativos, se emplea la denominacin de cromatografa de lquidos de alta
resolucin (HPLC).
Es incuestionable que la cromatografa de lquidos de alta resolucin es la
tcnica de separacin ms ampliamente utilizada, con unas ventas anuales de equipos
de HPLC que se aproximan a la cifra de cientos de miles de millones de pesetas. Las
razones de la popularidad de esta tcnica son su sensibilidad, su fcil adaptacin a las
determinaciones cuantitativas exactas, su idoneidad para la separacin de especies no
voltiles o termolbiles y, sobre todo, su gran aplicabilidad a sustancias que son de
primordial inters en la industria, en muchos campos de la ciencia y para la sociedad en
general. Algunos ejemplos de estos materiales incluyen los aminocidos, protenas,
cidos nucleicos, hidrocarburos, carbohidratos, drogas, terpenoides, plaguicidas,
antibiticos esteroides, especies organometlicas y una cierta variedad de sustancias
inorgnicas.
En la imagen pone de manifiesto que los distintos procedimientos que utilizan la
cromatografa de lquidos tienden a ser complementarios por lo que a sus campos de
aplicacin se refiere. As, para solutos con masas moleculares superiores a 10 000, a
menudo se utiliza la cromatografa de exclusin, aunque ahora tambin es posible tratar
estos compuestos con cromatografia de reparto en fase inversa. Para especies inicas
de baja masa molecular, se utiliza con frecuencia la cromatografia de intercambio
inico. Los mtodos de reparto se aplican a las especies poco polares pero no inicas.
Adems, este procedimiento se utiliza muchas veces para la separacin de los
integrantes de una serie homloga. La cromatografia de adsorcin se elige con
frecuencia para separar compuestos como, por ejemplo, los hidrocarburos alifticos de
los alcoholes alifticos.

Por otro lado, la discusin sobre el ensanchamiento de banda del tema 2 es aplicable a
la cromatografia de lquidos. A continuacin se ilustra el importante efecto del tamao
de partcula del relleno y se describen otras dos causas del ensanchamiento de zona,
que a veces son de notable
importancia en cromatografia de
lquidos,
Efectos
del
tamao
de
partcula del relleno. El
coeficiente de transferencia de
masa de la fase mvil es
funcin inversa del cuadrado
del dimetro de las partculas
que constituyen el relleno.
Como consecuencia de ello, la
eficacia de una columna de
HPLC
debera
mejorar
espectacularmente
cuando
disminuye
el
tamao
de
partcula. Por ejemplo una
reduccin del tamao de
partcula de 45 a 6 m origina
una disminucin de diez o ms
veces de la altura de plato.
Ensanchamiento de banda extracolumna en cromatografa de lquidos. En
cromatografia de lquidos, tiene lugar a veces un ensanchamiento de banda significativo
fuera del relleno de la columna. Este ensanchamiento, denominado ensanchamiento de
banda extracolumna, tiene lugar cuando se transporta el soluto a travs de tubos como
los que se utilizan en los sistemas de inyeccin, en los detectores y en los tubos que
conectan los distintos componentes del sistema. El ensanchamiento proviene de la diferente velocidad de flujo que hay entre las capas de lquido adyacentes a las paredes del
tubo y las del centro. Como consecuencia, la parte central de una banda de soluto se
mueve con ms rapidez que la periferia. En cromatografia de gases la difusin
compensa la dispersin extracolumna. Sin embargo, la difusin en los lquidos es significativamente menor, y con frecuencia este tipo de ensanchamiento de banda se hace
evidente.
Cuando se utilizan columnas de pequeo dimetro, el ensanchamiento extracolumna
puede hacerse bastante importante. En este caso, todos los esfuerzos han de
orientarse a la reduccin del radio de los tubos del sistema externos a la columna.
Efecto del tamao de muestra en la eficacia de la columna. La cantidad de muestra
(g de muestra/g de relleno) tambin afecta a la eficacia de la columna. Para las
aplicaciones con columnas de reparto y adsorcin, la eficacia decrece notablemente
con la cantidad de muestra. En columnas de fase inversa el decrecimiento en eficacia
es mucho mas pequeo.

1.- INSTRUMENTACIN PARA CROMATOGRAFA DE LQUIDOS (HPLC)


Con objeto de alcanzar un caudal de eluyente razonable con rellenos de tamao de
partcula entre 3 y 10 m, que, por otra parte, son comunes en la moderna
cromatografia de lquidos, se requieren presiones de algunos cientos de kilos por
centmetro cuadrado. Como consecuencia de estas elevadas presiones, el equipo
necesario para la HPLC tiende a ser ms sofisticado y caro que el que se utiliza en
otros tipos de cromatografia. En la imagen muestra un esquema de los componentes
fundamentales de un cromatgrafo de lquidos de alta resolucin tpico. Cada uno de
los componentes se trata en los prrafos que siguen a continuacin.

Esquema de un aparato de HPLC


Recipientes para la fase mvil y sistemas para el tratamiento de los
disolventes
Un aparato moderno de HPLC se equipa con uno o ms recipientes de vidrio o de
acero inoxidable, cada uno de los cuales contiene unos 500 mL de un disolvente. Los
recipientes a menudo se equipan con un sistema para eliminar los gases disueltos -en
general oxgeno y nitrgeno- que interfieren formando burbujas en los sistemas de
deteccin. Un desgasificador puede consistir en un sistema de bombeo por vaco, un
sistema de destilacin, dispositivos para calentar y agitar los disolventes o, como se
muestra en la imagen , sistemas de difusin que permiten arrastrar los gases disueltos
fuera de la solucin mediante finas burbujas de un gas inerte de baja solubilidad. Con
frecuencia estos sistemas tambin contienen un dispositivo para la filtracin del polvo y
de las partculas slidas en suspensin de los disolventes. No es necesario que los
desgasificadores y los filtros sean partes integrantes de los sistemas de HPLC como se
muestra en la imagen. Por ejemplo, una forma conveniente de tratar los disolventes
antes de introducirlos en el recipiente, consiste en filtrarlos mediante el vaco a travs
de un filtro de poro muy pequeo. Este tratamiento elimina los gases adems de la
materia en suspensin.
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Una separacin que utiliza un solo disolvente de composicin constante se denomina una
elucin isocrtica. Con frecuencia, la eficiencia de la separacin se aumenta
notablemente por una elucin con gradiente. En este caso se utilizan dos (y a veces ms)
disolventes con una polaridad significativamente distinta. Una vez comienza la elucin, se
vara la relacin de los disolventes de forma programada, a veces continuamente y a
veces mediante una serie de etapas escalonadas. Los instrumentos en la moderna HPLC
a menudo estn equipados con unos dispositivos que permiten introducir los disolventes
desde dos o ms recipientes en una cmara de mezcla a una velocidad que vara
continuamente y la relacin de volumen de los disolventes se puede modificar lineal o
exponencialmente con el tiempo.

Sistemas de bombeo

Los requisitos para un sistema de bombeo en HPLC son rigurosos e incluyen:


(1) la generacin de presiones por encima de 400 kg/cm2, (2) un flujo libre de
pulsaciones, (3) un intervalo de caudales de 0.1 a 10 mL/min, (4) el control y
reproducibilidad del caudal mejor del 0,5% relativo y (5) componentes resistentes a la
corrosin (juntas de acero inoxidable o tefln). Debe subrayarse que las altas presiones
que generan las bombas de HPLC no constituyen un riesgo de explosin, debido a que los
lquidos no son muy compresibles. De este modo, la rotura de un componente del sistema
slo supone una prdida de disolvente. Es evidente que esta prdida puede suponer un
riesgo de incendio.

Mejora de la eficiencia de la separacin


mediante la elucin con gradiente. Columna
de 1 m x 2.1 mm d.i. de acero inoxidable,
relleno 1% Permaphase ODS. Muestra: 5
L de bencenos clorados en isopropanol.
Detector: fotmetro de UV (254
nm). Condiciones: temperatura 60C,
presin 80 kg/cm2. (a) elucin con
gradiente:
metanol 40% / agua 60% e incremento de
la proporcin de metanol a una velocidad
de un 8% / min (b) Elucin isocrtica con
metanol 50% / agua 50%
En esta imagen ilustra la ventaja de una
elucin con gradiente en la separacin de
una mezcla de clorobencenos. La curva (b)
corresponde a la elucin isocrtica con
metanol/agua 50:50 (v/v). La curva (a)
muestra la elucin con gradiente, que se
inicia con una mezcla 40:60 de los dos
disolventes y se va aumentando la
concentracin de metanol un 8%/min.
Obsrvese que la elucin con gradiente acorta notablemente el tiempo de separacin
sin sacrificar la resolucin de los primeros picos. Ntese tambin que la elucin con
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gradiente produce unos efectos similares a los producidos por la programacin de


temperatura en cromatografa de gases.

Tipos de bombas
Se utilizan tres tipos de bombas, cada una con sus propias ventajas y desventajas:
bombas recprocas, bombas de jeringa o de desplazamiento y bombas neumticas o
de presin constante.
Las bombas recprocas, que se utilizan en aproximadamente el 90% de los sistemas de
HPLC comercializados, consisten, por lo general, en una pequea cmara en la que el
disolvente es impelido por el movimiento de vaivn de un pistn accionado por un motor.
Dos vlvulas con cierre de bola, que se abren y cierran alternativamente, controlan el flujo
del disolvente hacia dentro y hacia afuera de un cilindro. Las bombas recprocas tienen la
desventaja de que producen un flujo con pulsaciones, las cuales se han de amortiguar
dado que su presencia se manifiesta como ruido en la lnea base en el cromatograma.
Entre las ventajas de las bombas recprocas se pueden citar su pequeo volumen interno
(35 a 400 mL), sus altas presiones de salida (por encima de los 500 kg/cm2), su fcil
adaptacin a la elucin con gradiente, y sus caudales constantes, que son
prcticamente independientes de la contrapresin de la columna y de la viscosidad del
disolvente.
Amortiguadores de pulsos
Muchos de los detectores utilizados en HPLC son sensibles a variaciones de flujo. Un
mtodo sencillo de amortiguacin contiene un fuelle flexible o un gas compresible en la
porcin superior cerrada de un tubo en T para absorber parte de la energa de pulsacin.
Cuando la bomba se rellena esta energa se libera para ayudar a suavizar la pulsacin
de presin. Los amortiguadores electrnicos de pulsos proporcionan una carrera
hacia delante corta y rpida del pistn, y enseguida la carrera rpida de recarga de la
bomba. El pequeo impulso hacia delante amortigua el pulso de flujo llevando disolvente a
la presin del sistema.
Control del caudal y sistemas de programacin
Como una parte de sus sistemas de bombeo, muchos instrumentos comerciales se
equipan con dispositivos controlados por ordenador que permiten medir el caudal
mediante la determinacin de la cada de presin a travs de un restrictor colocado en la
salida de la bomba. Cualquier diferencia entre la seal y un valor preestablecido se
utiliza para aumentar o disminuir la velocidad del motor de la bomba.
Por otro lado, la mayor parte de los instrumentos pueden variar la composicin del
disolvente bien sea de una forma continua o bien de forma escalonada.
Sistemas de inyeccin de muestra
A menudo, el factor limitante en la precisin de las medidas en cromatografa de lquidos
es la reproducibilidad con que se puede introducir la muestra en la columna. El problema
se agrava por el ensanchamiento de banda que acompaa a la sobrecarga de las
columnas. Por ello, los volmenes que se emplean han de ser muy pequeos, de unas
pocas dcimas de microlitro a tal vez 500 L. Adems, se ha de poder introducir la
muestra sin despresurizar el sistema.
En cromatografa de lquidos el mtodo ms ampliamente utilizado para la
introduccin de la muestra utiliza bucles de muestra, como el que se muestra en la
Estos dispositivos estn normalmente integrados en el equipo cromatogrfico y
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hay bucles intercambiables que permiten la eleccin de tamaos de muestra desde 5 a


500 L. Con bucles de este tipo se puede introducir la muestra a
presiones de hasta 500 kg/cm2 con una precisin relativa de unas dcimas por ciento.

Tambin existen vlvulas de inyeccin de micromuestras, con bucles con volmenes de


0,5 a 5 L.

Bucle de muestra para cromatografa de lquidos.

Columnas para cromatografa de lquidos

Las columnas para cromatografa de lquidos se construyen de ordinario con tubo de


acero inoxidable de dimetro interno uniforme. Cientos de columnas empaquetadas que
difieren en tamao y relleno se comercializan por distintos fabricantes y su coste
oscila, por lo general, de 30 000 a 100 000 pesetas.
Columnas analticas
La mayora de las columnas para cromatografa de lquidos tienen una longitud entre 5 y
30 cm. Por lo comn, las columnas son rectas y se pueden alargar, si es necesario,
acoplando dos o ms columnas. El dimetro interno de las columnas es a menudo de 4 a
10 mm y los tamaos de las partculas de los rellenos ms comunes son 3, 5 y 10 m.
Tal vez la columna ms frecuentemente utilizada es la de 25 cm de longitud y 4.6 mm
de dimetro interno, y empaquetada con partculas de 5 m. Estas columnas tienen de
40 000 a 60 000 platos/metro.
Tambin, se han empezado a fabricar columnas de alta resolucin ms rpidas, las
cuales tienen menores dimensiones que las anteriormente descritas. Estas columnas
pueden tener dimetros internos que oscilan entre 1 y 4.6 mm y se rellenan con
partculas de 3 o 5 m. A menudo su longitud es de 3 a 7.5 cm. Estas columnas tienen
hasta 100 000 platos/metro y presentan la ventaja de la rapidez y del mnimo consumo
de disolvente. La ltima propiedad es de considerable importancia, puesto que los disolventes de alta pureza que se requieren en cromatografa de lquidos son muy caros.
Precolumnas
En muchas ocasiones, para aumentar la vida de la columna analtica, se coloca delante
una precolumna que elimina la materia en suspensin y los contaminantes de los
disolventes. Adems, en cromatografa lquido-lquido, la precolumna sirve para saturar la
fase mvil con la fase estacionaria y as minimizar las prdidas de sta en la columna
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analtica. La composicin del relleno de la precolumna debe ser semejante al de la


columna analtica; sin embargo, el tamao de partcula es por lo comn mayor para
minimizar la cada de presin.

Termostatos
En muchas aplicaciones no se necesita un control estricto de la temperatura, y las
columnas trabajan a temperatura ambiente. Sin embargo, muchas veces si se
controla la temperatura de la columna en unas pocas dcimas de grado centgrado, se
obtienen mejores cromatogramas. La mayora de los instrumentos comerciales llevan
actualmente hornos para las columnas que controlan la temperatura de la columna a las
dcimas de grado, desde la temperatura ambiente hasta 150 C. Para poder controlar con
precisin la temperatura, las columnas tambin se pueden colocar en camisas con agua
que provenga de un bao a temperatura constante.
Tipos de rellenos de la columna
En cromatografa de lquidos se han utilizado dos tipos bsicos de rellenos, pelicular y de
partcula porosa. El primero consiste en bolas de vidrio o de polmero, no porosas y
esfricas con unos dimetros caractersticos de 30 a 40 m. En la superficie de
estas bolas se deposita una capa delgada y porosa de slice, almina o de una resina de
intercambio inico. Para algunas aplicaciones se aplica un recubrimiento adicional,
constituido por una fase estacionaria lquida que se mantiene fija por adsorcin. Las bolas
tambin se pueden tratar qumicamente para obtener una capa superficial orgnica. Por lo
general, los rellenos peliculares se utilizan ampliamente en las precolumnas y no en las
columnas analticas.
Los tpicos rellenos de partculas porosas de cromatografa de lquidos estn formados por
micropartculas porosas con dimetros entre 3 y 10 m y con la menor dispersin posible
para un tamao determinado. Las partculas son de slice, almina o resinas de
intercambio inico, aunque la slice es el material ms comn. Las partculas de slice se
sintetizan aglomerando partculas de slice de tamaos inferiores al micrn en unas
condiciones tales que se forman partculas mayores con dimetros muy unifor- mes. Las
partculas que resultan se recubren muchas veces con pelculas orgnicas, que se unen
qumica o fsicamente a la superficie.

Detectores

A diferencia de la cromatografia de gases, en la cromatografa de lquidos no hay


detectores tan aplicables universalmente ni tan fiables como los detectores de ionizacin
de llama y de conductividad trmica. Uno de los mayores retos en el desarrollo de la
cromatografa de lquidos ha sido el perfeccionamiento de los detectores.
Un detector ideal para cromatografa de lquidos debera poseer todas las propiedades
listadas en relacin con la cromatografa de gases, con la excepcin de que un detector
para cromatografa de lquidos no es necesario que sea sensible en un intervalo tan
grande de temperaturas. Adems, un detector de HPLC debe tener un volumen interno
mnimo a fin de reducir el ensanchamiento de banda.
Los detectores en cromatografia de lquidos son de dos tipos bsicos. Los detectores
basados en una propiedad de la disolucin responden a una propiedad de la fase mvil,
tal como el ndice de refraccin, la constante dielctrica, o la densidad, que se modifica
por la presencia de los analitos. Por contraste, los detectores basados en una
propiedad del soluto responden a alguna de las propiedades del soluto, como la
absorbancia UV, fluorescencia, o intensidad de difusin, que no son propias de la fase
mvil. En la Tabla se indican los detectores ms comunes empleados en HPLC y algunas
de sus propiedades ms importantes. Un informe de 1982 sobre 365 trabajos publicados
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en los que tena un papel importante la cromatografia de lquidos, revel que el 71 % se


utilizaban en la deteccin de la absorcin UV, el 15% la fluorescencia, el 5,4% el
ndice de refraccin, el 4,3% empleaba medidas electroqumicas y el 4,3% restante
otras medidas.

Detectores de absorbancia
La figura muestra el esquema de una cubeta de flujo en forma de Z para la medida de la
absorbancia de los efluentes de una columna cromatogrfica. A fin de minimizar el
ensanchamiento de banda extracolumna, el volumen de estas cubetas ha de ser lo menor
posible, de modo que los volmenes se limitan por lo comn de 1 a 10 L y las
longitudes de la cubeta de 2 a 10 mm. La utilizacin de cubetas de este tipo est
restringida a presiones no mayores de unos 50 kg/cm2.

Caractersticas de los detectores de HPLC

Celda de detector ultravioleta en HPLC


Muchos detectores de absorbancia son dispositivos de doble haz, en los que uno de los
haces pasa por la cubeta de flujo y el otro a travs de un filtro que reduce su intensidad.
Para comparar las intensidades de los dos haces se utilizan detectores fotoelctricos
contrastados. Tambin se utilizan instrumentos de un solo haz. En este caso, las medidas
de intensidad del disolvente se almacenan en la memoria de un ordenador y al final se
recuperan para el clculo de la absorbancia.

Detectores de absorbancia ultravioleta con filtros.


Los detectores de absorcin UV ms simples son los fotmetros de filtros con una
lmpara de mercurio como fuente. Lo ms comn en estos casos es aislar la lnea intensa
a 254 nm por medio de filtros; en algunos equipos tambin se pueden utilizar las lneas a
250, 313, 334 y 365 nm empleando otros filtros. Resulta obvio que este tipo de detector se
utiliza de forma restringida para aquellos solutos que absorben a alguna de estas
longitudes de onda. Algunos grupos funcionales orgnicos y diversas especies
inorgnicas exhiben una banda ancha de absorcin a una o ms de esas longitudes de
onda.
Detectores de absorbancia ultravioleta con monocrornadores.
La mayora de los fabricantes de instrumentos de HPLC ofrecen detectores que consisten
en un espectrofotmetro de barrido con ptica de red. Algunos se limitan a la radiacin
ultravioleta; mientras que otros abarcan la radiacin ultravioleta y la visible. Se pueden
elegir varios modos operacionales. Por ejemplo, se puede obtener el cromatograma
completo a una sola longitud de onda o alternativamente, cuando los picos que eluyen
estn suficientemente separados, se puede elegir distinta longitud de onda para cada
pico. En este caso, debe emplearse el control por ordenador para elegir la mejor
longitud de onda en cada caso. Cuando se desean los espectros completos con fines de
identificacin, se puede parar el flujo del eluyente durante un tiempo suficiente que
permita el barrido de la regin de longitud de onda que interesa.
Los detectores espectrofotomtricos de ultravioleta ms potentes son los instrumentos de
series de diodos. Algunos fabricantes ofrecen este tipo de instrumentos, que permiten
recoger los datos de un espectro completo en aproximadamente un segundo. De esta
forma, los datos espectrales para cada pico cromatogrfico se pueden recoger y
almacenar a medida que van saliendo de la columna. Una de las formas de presentacin
de los datos espectrales, que resulta til para la identificacin de las especies y para elegir
las condiciones de la determinacin cuantitativa, consiste en un grfico tridimensional tal
como el que se muestra en la figura . En este caso, los espectros se obtuvieron a
intervalos de cinco segundos. La aparicin y desaparicin de cada uno de los esteroides
en el efluente de la columna resulta evidente.

Espectros de
absorcin del
efluente de una
columna de HPLC
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tomados a intervalos de 5 s para una mezcla de tres esteroides.

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Detectores de absorbancia en el infrarrojo.


Comercialmente se ofrecen dos tipos de detectores de infrarrojo. El primero con barrido
de longitud de onda que proporcionan tres segmentos de filtro semicirculares. El
segundo, mucho ms sofisticado, es un tipo de detector infrarrojo que se basa en los
instrumentos de transformada de Fourier.
Las cubetas de los detectores de infrarrojo son semejantes a las de radiacin ultravioleta
excepto en que las ventanas se construyen de cloruro de sodio o de fluoruro de calcio.
Las longitudes de la cubeta oscilan de 0.2 a 1.0 mm, y los volmenes de 1.5 a
10 L. Los instrumentos de infrarrojo ms sencillos pueden trabajar a una o ms
longitudes de onda; alternativamente, se pueden obtener los espectros de los picos
parando el flujo en su tiempo de elucin. Los instrumentos con transformada de Fourier
se utilizan de manera anloga a los instrumentos de series de diodos para las medidas de
absorbancia ultravioleta que se han descrito en la seccin anterior.
Una de las mayores limitaciones al uso de los detectores de infrarrojo se debe a la baja
transparencia de muchos de los disolventes que se utilizan. Por ejemplo, las bandas
anchas de absorcin infrarroja del agua y de los alcoholes impiden
prcticamente el uso de este detector para muchas aplicaciones.
Detectores de fluorescencia
Los detectores de fluorescencia para HPLC son semejantes en diseo a los fluormetros
y espectrofluormetros. En la mayora de ellos, la fluorescencia se detecta por medio de
un detector fotoelctrico colocado perpendicularmente respecto al haz de excitacin. Los
detectores ms sencillos utilizan una fuente de excitacin de mercurio, y uno o ms filtros
para aislar la radiacin fluorescente. Los futuros desarrollos en los detectores de
fluorescencia probablemente se basarn en el uso de fuentes de lser sintonizables, las
cuales permiten una mayor sensibilidad y selectividad.
Una ventaja inherente a los mtodos de fluorescencia es su alta sensibilidad, que resulta
ser ms de un orden de magnitud mayor que la de los sistemas de absorbancia. En
cromatografa de lquidos se ha aprovechado esta ventaja para la separacin y
determinacin de los componentes fluorescentes de las muestras.
Detectores de ndice de refraccin
Estos detectores miden la diferencia de ndice de refraccin, entre el disolvente que en su
camino hacia la columna pasa a travs de una mitad de la cubeta y el efluente de la
columna que pasa por la otra mitad. Los dos compartimentos estn separados por una
placa de vidrio montada a un ngulo de modo que si las dos disoluciones difieren en el
ndice de refraccin se produce una desviacin de un haz de luz incidente. El desplazamiento del haz con respecto a la superficie fotosensible del detector provoca una
variacin de la seal de salida, la cual, una vez amplificada y registrada, proporciona el
cromatograma.
Los detectores de ndice de refraccin tienen la ventaja de que responden a casi todos
los solutos. Es decir, son detectores universales anlogos a los detectores de llama en
cromatografia de gases. Adems, son fiables y no dependen del caudal. Sin embargo,
son muy sensibles a los cambios de temperatura, y se han de mantener a una
temperatura constante en unas pocas milsimas de grado centgrado. Por otra parte, no
son tan sensibles como la mayora de los otros detectores, y por lo general no se pueden
utilizar en la elucin con gradiente.

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Detector de dispersin de luz


Recientemente, se ha comercializado un nuevo tipo de detector general para la HPLC, el
detector de dispersin de luz (ELSD). En este detector, el efluente de la columna se pasa
a un nebulizador donde se convierte en una fina niebla mediante un flujo de nitrgeno
o aire. Las finas gotitas se llevan a travs de un tubo de conduccin a temperatura
controlada donde tiene lugar la evaporacin de la fase mvil, lo que origina unas finas
partculas de analito. La nube de partculas de analito pasa a travs de un haz lser.
Mediante un fotodiodo de silicio se detecta la radiacin dispersada perpendicularmente al
flujo.
Una de las mayores ventajas de este tipo de detector es que su respuesta resulta ser
aproximadamente la misma para todos los solutos no voltiles. Adems es notablemente
ms sensible que el detector de ndice de refraccin.
Detectores electroqumicos
Los fabricantes de instrumentos proporcionan en la actualidad varios tipos de detectores
electroqumicos. Estos dispositivos se basan en cuatro mtodos electroanalticos que
incluyen la amperometra, la voltamperometra, la coulombimetra y la conductimetra.

2. TIPOS DE CROMATOGRAFA HPLC

Cromatografa de reparto

La cromatografia de reparto ha llegado a ser el tipo de cromatografia de lquidos ms


ampliamente utilizado. En el pasado, la mayora de las aplicaciones se han referido a
compuestos polares no inicos de baja a moderada masa molecular < 3000). Sin
embargo, recientemente se han desarrollado algunos mtodos que han extendido las
separaciones de reparto a los compuestos inicos.
La cromatografia de reparto se puede subdividir en cromatografia lquidolquido y cromatografa con fases unidas qumicamente (enlazadas). La di- ferencia
entre estas tcnicas radica en la forma como se retiene la fase estacionarla sobre
las partculas soporte del relleno. En lquido-lquido, la fase estacionaria lquida se
retiene sobre la superficie del soporte por adsorcin fisica. En fase unida qumicamente,
la fase estacionaria se une qumicamente a la superficie del soporte. La cromatografia
de reparto, al principio era del tipo lquido-lquido; sin embargo, en la ac- tualidad los
mtodos de fase enlazada son los que predominan debido a las desventajas de los
sistemas lquido-lquido. Una de esas desventajas es la prdida de fase
estacionaria por disolucin en la fase mvil, lo que hace necesario un peridico
recubrimiento de las partculas del soporte. Por otra parte, el problema de la solubilidad
de la fase estacionaria impide el uso de los rellenos de fase lquida en la elucin con
gradiente. La discusin se centrar exclusivamente en la cromatografia de reparto con
fases unidas qumicamente.
Columnas para cromatografa con fases unidas qumicamente
En cromatografia de reparto, los soportes para casi todos los rellenos con fases unidas
qumicamente se preparan con slice rgida o composiciones constituidas bsicamente
por slice. Estos slidos estn formados por partculas mecnicamente resistentes,
porosas y uniformes, con dimetros de 3, 5 o 10 m. La superficie de la slice
totalmente hidrolizada est constituida por grupos SiOH qumicamente reactivos. Las
2
superficies de slice caractersticas contienen cerca de 8 mol/m de grupos SiOH.
Los recubrimientos de fase enlazada ms utilizados son los siloxanos, que se
13

forman por reaccin de la superficie hidrolizada con un organoclorosilano.


Rellenos de fase inversa y de fase normal. En relacin con las polaridades relativas
de las fases mvil y estacionaria, se distinguen dos tipos de cromatografia de reparto.
Inicialmente, la cromatografa de lquidos utilizaba fases estacionarias de elevada
polaridad tales como el agua o el trietilenglicol colocadas sobre partculas de slice o
almina. Por razones histricas, a este tipo de cromatografia se le conoce ahora como
cromatografa en fase normal. En la cromatografa en fase inversa (o reversa), la fase
estacionaria es no polar, con frecuencia se trata de un hidrocarburo, y la fase mvil es
relativamente polar (como el agua, el metanol o el acetonitrilo). En cromatografia en fase
normal, el componente menos polar se eluye primero, debido a que relativamente es
el ms soluble en la fase mvil y un aumento de la polaridad de la fase mvil provoca
una disminucin del tiempo de elucin. Por contraste, en los mtodos en fase inversa,
los componentes ms polares aparecen primero, y un aumento de la polaridad de la fase
mvil aumenta el tiempo de elucin.
Los rellenos de fase enlazada se clasifican como de fase inversa cuando el
recubrimiento unido qumicamente tiene un carcter no polar, y de fase normal cuando
el recubrimiento contiene grupos funcionales polares. Tal vez las tres cuartas partes de
toda la cromatografla de lquidos de alta resolucin se llevan a cabo normalmente con
rellenos de fase inversa. Por lo general, el grupo R del siloxano en estos recubrimientos
es una cadena C8 (n-octilo) o una cadena C18 (n-octadecilo). En estas preparaciones,
los grupos de hidrocarburo de cadena larga se alinean el uno junto al otro y en
perpendicu- lar a la superficie de la partcula, dando una estructura semejante a una
brocha o a un cepillo.
En la imagen ilustra el efecto de la longitud de la cadena del grupo alquilo sobre la
eficiencia. Como se esperaba, las cadenas ms largas originan rellenos que muestran
una mayor retencin. Adems, una mayor longitud de la cadena permite una mayor
cantidad de muestra.
En la mayora de las aplicaciones de la cromatografia en fase inversa, la elucin se lleva
a cabo con una fase mvil de elevada polaridad como es el caso de una solucin acuosa
conteniendo concentraciones diversas de disolventes como metanol, acetonitrilo o
tetrahidrofurano. Se ha de procurar que el pH sea menor de, aproximadamente, 7,5
porque si no puede tener lugar la hidrlisis del siloxano, lo que originara la
degradacin o destruccin del relleno.
Con rellenos de fase enlazada en fase normal, R en la estructura del siloxano es un
grupo funcional polar como es el caso de los grupos ciano (-C2H4CN), diol (C3H6OCH2CHOHCH20H), amino (-C3H6NH2) y los dimetilamino (-C3H6N(CH3)2.
Las polaridades de estos materiales de relleno varan en un gran intervalo, siendo el tipo
ciano el menos polar y el tipo amino el ms polar. Los rellenos de diol son de una
polaridad intermedia. Con los rellenos de fase normal, la elucin se realiza con
disolventes relativamente no polares, tales como el etilter, el cloroformo y el n-hexano.

14

Efecto de la longitud de la cadena en la eficiencia de las columnas de siloxano en


fase inversa empaquetadas con partculas de 5 m. Fase mvil: 50/50
metanol/agua. Caudal 1 mL/min
Establecimiento del mtodo en cromatografa de reparto
En cromatografia de lquidos, el establecimiento del mtodo tiende a ser ms
complejo que en cromatografia de gases, debido a que cuando la fase mvil es
lquida, los componentes de la muestra interaccionan con ambas fases, la
estacionaria y la mvil. Por el contrario, en la cromatografla de gases, la fase
mvil se comporta como un gas ideal y no contribuye al proceso de separacin;
slo sirve como portador de los componentes de la muestra a travs de la fase
estacionaria. Es decir, en cromatografa de gases, el que la fase mvil sea helio,
nitrgeno o hidrgeno no afecta significativamente a la separacin. Muy al contrario,
el xito de una separacin cromatogrfica de reparto depende de que la fase mvil
sea acetonitrilo, hexano o bien dioxano.
Seleccin de la columna en las separaciones cromatogrficas de reparto. Una
buena cromatografa con fases mviles interactivas, requiere un equilibrio
adecuado entre las fuerzas intermoleculares existentes entre los tres participantes
activos en el proceso de la separacin -el soluto, la fase mvil y la fase
estacionaria. Estas fuerzas intermoleculares se describen cualitativamente en
trminos de polaridad relativa de cada uno de los reactivos. Las polaridades en
orden creciente para varios grupos funcionales del analito son: hidrocarburos <
teres < steres < cetonas < aldehdos < amidas < aminas < alcoholes. El agua
es ms polar que cualquier compuesto que contenga alguno de los anteriores
grupos funcionales.
Al elegir una columna para una separacin cromatogrfica de reparto, la
polaridad de la fase estacionaria ha de ser bastante similar a la de los analitos, y
para la elucin se utiliza entonces una fase mvil con una polaridad
considerablemente distinta. Este procedimiento por lo general resulta ms
adecuado que si las polaridades del soluto y de la fase mvil son parecidas pero
difieren mucho con respecto a la fase estacionaria. En este caso, la fase
estacionaria a menudo no puede competir efectivamente por los componentes de la
muestra, y los tiempos de retencin se hacen demasiado cortos para las
aplicaciones prcticas. En el otro extremo, por supuesto, se encuentra el caso de
que las polaridades del soluto y de la fase estacionaria sean demasiado
parecidas y totalmente distintas de la fase mvil; en estas circunstancias, los
tiempos de retencin se hacen excesivamente largos.
15

En resumen pues, si se quieren obtener buenas separaciones en un tiempo razonable,


las polaridades del soluto, de la fase mvil y de la fase estacionaria se han de armonizar
cuidadosamente. Por desgracia, las teoras que relacionan las interacciones de la fase
mvil y la fase estacionaria con una serie determinada de componentes de una muestra
son imperfectas, y en el mejor de los casos, un cientfico slo puede elegir la fase
estacionaria de una manera general. Una vez hecha la eleccin, el cientfico ha de
realizar una serie de ensayos tentativos obteniendo los cromatogramas con varias fases
mviles hasta que se llega a una separacin satisfactoria. Si la resolucin de todos los
componentes de la mezcla resulta imposible, se ha de elegir otro tipo de columna.
Seleccin de la fase mvil en la cromatografa de reparto
De los tres mtodos para mejorar la resolucin de una columna cromatogrfica basados
en la variacin del nmero de platos, factor de capacidad k y factor de selectividad , en
cromatografia de lquidos, el factor de capacidad k es el que ms fcilmente se puede
manipular de los tres, debido a que este parmetro depende consi- derablemente de la
composicin de la fase mvil. Tal como se ha subrayado anteriormente, para una
eficiencia ptima, k debera estar en el intervalo comprendido entre 2 y 5; sin embargo,
para mezclas complejas, este intervalo se ha de extender tal vez de 0.5 a 20 para que
todos los picos de los componentes tengan tiempo de aparecer.
En algunas ocasiones, el ajuste de k' no es suficiente para obtener picos individuales sin
superposicin y entonces se ha de recurrir a la variacin de los factores de selectividad.
De nuevo en este caso, la forma ms simple de producir variaciones en es
modificando la composicin de la fase mvil, procurando sin embargo, mantener k
dentro de un intervalo razonable. Alternativamente, se puede cambiar eligiendo un
relleno de columna distinto.
Efecto de la fuerza del disolvente sobre los factores de capacidad. Los disolventes
que interaccionan fuertemente con los solutos a menudo se les denomina disolventes
fuertes o disolventes polares. Para describir cuantitativam,ente la polaridad de los
disolventes, se han desarrollado varios ndices. El ms til para la cromatografa de
reparto parece ser el ndice de polaridad P desarrollado por Synder. Este parmetro se
basa en las medidas de la solubilidad para la sustancia en cuestin en tres disolventes:
dioxano (un aceptor de protones de dipolo dbil), nitrometano (un aceptor de protones
de dipolo intenso) y el etanol (un donador de protones de dipolo intenso). El ndice de
polaridad es una medida numrica de la polaridad relativa de varios disolventes. La
Tabla 4.2 lista los ndices de polaridad (y otras propiedades) para varios disolventes que
se utilizan en cromatografia de reparto. Obsrvese que el ndice de polaridad vara de
10.2 para un compuesto muy polar como el agua hasta 2 para los fluoroalcanos muy
poco polares. Cualquier ndice de polaridad que se desee entre esos lmites se puede
conseguir por mezcla de dos disolventes adecuados.
Anteriormente se ha subrayado que la forma ms fcil de mejorar la resolucin
cromatogrfica de dos especies es manipulando el factor de capacidad k, el cual
puede a su vez modificarse cambiando el ndice de polaridad del disolvente. En este
caso, el control de P se consigue con facilidad utilizando fases mviles consistentes en
mezclas de dos disolventes. Por lo comn, un cambio de 2 unidades en P
origina
(muy aproximadamente) una variacin de diez veces en k

16

Propiedades de las fases mviles cromatogrficas mas comunes

Muchas veces, en las separaciones en fase inversa, se emplea una mezcla de


disolventes formada por agua y un disolvente orgnico polar. El factor de capacidad se
manipula entonces fcilmente variando la concentracin de agua. El efecto de estas
manipulaciones se puede observar en los cromatogramas de las Figuras 4.8 a y b,
donde la muestra es una mezcla de seis esteroides. Con una mezcla del 41 % de
acetonitrilo y 59% de agua, k tiene un valor de 5, y los dems analitos se eluyen en un
tiempo tan corto (aproximadamente 2 min) que la separacin resulta bastante
incompleta. Al aumentar el porcentaje de agua a 70, la elucin tiene lugar en 7 min,
lo que dobla el valor de k. En estas circunstancias el tiempo total de elucin es
suficiente para permitir la separacin, aunque el valor de alfa para los compuestos
1 y 3 no sea lo suficientemente grande para una buena resolucin.
Influencia de la fase mvil en las selectividades. En muchos casos, ajustar k a un
nivel adecuado es todo lo que se necesita para una separacin satisfactoria. Sin
embargo, cuando todava se superponen dos bandas, como en la Figura 4.8b, se ha de
procurar aumentar el factor de selectividad para las dos especies. Esta variacin se
puede llevar a cabo convenientemente cambiando la naturaleza qumica de la fase mvil
mientras se mantiene ms o menos el mismo valor de k.
Para la cromatografa en fase inversa se ha desarrollado un procedimiento de
optimizacin de cuatro disolventes que permite establecer el sistema que, en teora,
resolver una mezcla dada en el mnimo tiempo. En este caso, se han utilizado tres
disolventes compatibles para ajustar los valores de . Se incluyen metanol, acetonitrilo
y tetrahidrofurano. El agua se emplea para ajustar la fuerza de la mezcla y de este modo
conseguir un valor adecuado de k.
Ilustra la sistemtica empleada para el desarrollo de la separacin de seis esteroides
por cromatografia en fase inversa basada en cuatro disolventes. Los dos primeros
cromatogramas muestran los resultados iniciales para determinar el valor mnimo de k
que se requera. Con un k de 10 existe espacio suficiente en la escala de tiempos para
la separacin de picos; sin embargo, en estas condiciones los valores de para los
componentes 1 y 3 (y en menos extensin para 5 y 6) no son suficientemente grandes
como para obtener una separacin satisfactoria. Con el objetivo de encontrar

17

unos mejores valores de se realizaron ensayos adicionales; en todos los casos la


proporcin de agua se ajustaba para obtener una k de 10. En las Figuras 4.8 c y d se
muestran los resultados obtenidos en los ensayos con las mezclas metanol/agua y
tetrahidrofurano/agua.Se
realizaron
experimentos
adicionales
variando
sistemticamente los pares de disolventes orgnicos (en cada caso k se ajustaba a 10
mediante el agua). Finalmente, la mezcla mostrada en la Figura 4.8e se eligi como la
mejor fase mvil para la separacin del grupo particular de compuestos ensayado.

Sistemtica experimental para la separacin de los seis esteroides. En (a) y (b) se


muestra el uso del agua para el ajuste de k. Los efectos de la variacin de a k
constante se muestran en (b), (c), (d) y (e). Columna: 0.4 x 150 mm empaquetada con
partculas de 5 m con fase inversa enlazada C8. Temperatura: 50C. Caudal:
Compuestos: (1) prednisona; (2) cortisona; (3)hidrocortisona; (4) dexametasona; (5)
corticosterona;(6)cortoexolona.

18

En fase normal se ha utilizado un sistema de cuatro disolventes similar, en el cual los


disolventes para el control de la selectividad son etileter, cloruro de metileno y cloroformo;
para el ajuste de la fuerza del disolvente se utiliza n-hexano. Con este sistema de cuatro
disolventes, se dice que es posible la optimizacin con un nmero mnimo de ensayos.
Aplicaciones de la cromatografa de reparto
Los rellenos con fases unidas qumicamente, cuando se utilizan en fase inversa en
combinacin con disolventes muy polares (a menudo acuosos) se aproximan al sistema
ideal y universal para la cromatografa de lquidos. Para investigar la separacin de nuevos
tipos de muestras, estos son los rellenos que se utilizan en primer lugar debido a su
amplio intervalo de aplicabilidad, su adecuacin, y a la facilidad con que pueden modificarse
k y variando las fases mviles acuosas.
La tabla enumera unos cuantos ejemplos caractersticos entre la gran variedad de
aplicaciones de la cromatografia de reparto en diversos campos. La figura ilustra dos de
los muchos miles de aplicaciones de la cromatografa de reparto con fases unidas
qumicamente para el anlisis de materiales de consumo e industriales.
Tabla :

Cromatografa de adsorcin

La cromatografa de adsorcin, o lquido-slido, es la forma clsica de cromatografa de


lquidos que introdujo Tswett por vez primera a principios de este siglo. Ms
recientemente, se ha convertido en un mtodo importante de HPLC.
Las nicas fases que se utilizan en HPLC lquido-slido son la slice y la almina,
siendo la primera la que se prefiere para casi todas las aplicaciones debido a su mayor
capacidad de carga y a su mayor diversidad de presentaciones. Con pocas excepciones, las
caractersticas de adsorcin de los dos adsorbentes son similares. Con ambos, el orden de
tiempos de retencin es: olefinas < hidrocarburos aromticos < haluros = sulfuros < teres
< nitrocompuestos < esteres = aldehdos = cetonas < alcoholes = aminas < sulfonas <
sulfxidos < amidas < cidos carboxlicos.

19

Aplicaciones de la cromatografa de fase enlazada. (a) Aditivos en bebidas refrescantes.


Columna 4.6 x 250 mm empaquetada con rellenos de fase enlazada polares (nitrilo).
Disolvente en modo isocrtico: CH3OH 6% / H2O 94%. Caudal 1 mL/min.
(b) Insecticidas organofosforados. Columna 4.5 x 250 mm empaquetada con partculas
de 5 m con fase enlazada C8. Gradiente de CH3OH 67% / H2O 33% a CH3OH 80% /
H2O 20%. Caudal 2 mL/min. En ambos casos la deteccin UV es a 254 nm.
Seleccin del disolvente en crornatografa de adsorcin
En cromatografia lquido-slido, la nica variable que se puede utilizar para optimizar k' y
es la composicin de la fase mvil (por contraste con la cromatografia de reparto,
donde el relleno de la columna tiene un efecto acusado sobre ). Afortunadamente, en
la cromatografa de adsorcin, las modificaciones del disolvente provocan una gran
variacin en la resolucin y en el tiempo de retencin, y casi siempre se suele encontrar
la fase mvil adecuada.
Fuerza del disolvente. En cromatografia de adsorcin se ha comprobado que el ndice
de polaridad P, que se ha descrito anteriormente, puede servir como una gua de la
fuerza de los disolventes. Sin embargo, un ndice mucho mejor es la fuerza eluyente
0 que es la energa de adsorcin del disolvente por unidad de superficie.
Este parmetro depende del adsorbente, siendo los valores de 0 para la slice 0.8
veces los de la almina.

Eleccin de los disolventes. El procedimiento para la eleccin del disolvente en


cromatografa de adsorcin es semejante al descrito para las separaciones de reparto.
Es decir, se eligen dos disolventes compatibles, uno de los cuales es demasiado fuerte
(0 demasiado grande) y el otro resulta ser demasiado dbil. Variando la relacin entre
los dos disolventes se puede obtener el valor adecuado para k'. Se ha encontrado que
0
un aumento de 0.05 unidades en el valor de
por lo general disminuye 3 o 4 veces
20

los valores de k. De este modo, se pueden conseguir grandes variaciones de k, y casi


siempre se puede encontrar un sistema binario entre los disolventes de la tabla que
proporcione unos tiempos de retencin adecuados para cualquier tipo de muestra. Por
0
desgracia,
no vara linealmente con la relacin de volmenes, como era el caso de
P' en la cromatografa de reparto; por ello es ms difcil calcular la mezcla ptima para la
separacin.
Cuando se presenta una superposicin de picos, el cambio de un disolvente fuerte
por otro, manteniendo k ms o menos constante, permite cambiar los valores de y a
menudo obtener la resolucin que se desea. Estas pruebas de tanteo son tediosas y a
veces resultan intiles.

Aplicacin tpica de cromatografa de


adsorcin: separacin de cis y trans
pirazolina. Columna 100 x 0.3 cm, slice
pelicular. Fase mvil: 50% cloruro de
metileno
/ isooctano. Caudal 0.25 mL/min. Detector
UV 254 nm.

Aplicaciones de la cromatografa de adsorcin


La figura indica que la cromatografia de adsorcin es ms adecuada para compuestos
no polares probablemente con masas moleculares inferiores a 5000. Los mtodos de
cromatografa de adsorcin y los de reparto, aunque en algn caso se superponen,
tienden a ser complementarios.
En general, la cromatografa lquido-slido es ms adecuada para muestras que son
solubles en disolventes no polares, y que por tanto tienen una solubilidad limitada en
los disolventes acuosos que son los que se utilizan en los procedimientos de reparto
en fase inversa. Como en cromatografa de reparto, los compuestos que tienen distintos
grupos funcionales por lo general se pueden separar, Una caracterstica particular de la
cromatograrfa de adsorcin, que no es compartida por otros mtodos, es su capacidad
para diferenciar compuestos ismeros. La Figura 4.10 ilustra una aplicacin
caracterstica de la cromatografia de adsorcin.

21

Cromatografa inica

La cromatografa inica est relacionada con los mtodos modernos y eficaces para la
separacin y determinacin de iones que se basan en el uso de las resinas de
intercambio inico. La cromatografa inica empez a desarrollarse a mediados de los
aos setenta, cuando se demostr que mediante las columnas de HPLC rellenas con
resinas de intercambio catinico o aninico, se podan resolver fcilmente mezclas de
cationes o aniones. Por entonces, la deteccin se realizaba por lo general con
medidas de conductividad.

La cromatografia inica se desarroll durante el proyecto Manhattan que optimizaba la


separacin con resinas de intercambio catinico de los cationes de las tierras raras
estrechamente relacionados. Este espectacular trabajo, en el cual se basa la teora de
las separaciones por intercambio inico, se extendi tras la 2 Guerra Mundial a
muchos otros tipos de materiales y al final condujo a los mtodos automatizados para
la separacin y deteccin de aminocidos y otras especies inicas en mezclas
complejas. El desarrollo de la HPLC moderna empez a finales de los aos
sesenta, pero su aplicacin a la separacin por intercambio inico se retras debido a la
inexistencia de un mtodo general y sensible para la deteccin de especies como los
cationes alcalinos y alcalinotrreos, y aniones como los haluros, acetato y nitrato. Esta
situacin se remedi en 1975 al desarrollarse por tcnicos de Dow Chemical Company
la tcnica de supresin del efluente, la cual hace posible la deteccin conductimtrica de
los iones eluidos. Esta tcnica se describe posteriormente.
Equilibrios de intercambio inico
Los procesos de intercambio inico se basan en los equilibrios de intercambio entre los
iones de una disolucin y los iones del mismo signo que estn en la superficie de un
slido de elevada masa molecular y esencialmente insoluble. Durante varias dcadas se
han utilizado intercambiadores inicos naturales como las arcillas y las zeolitas. A
mediados de los aos treinta se fabricaron por primera vez resinas de intercambio inico
sintticas para eliminar la dureza del agua, la desionizacin del agua y la purificacin de
las disoluciones. Los puntos activos ms comunes en las resinas de intercambio
- +
catinico son los grupos de cido sulfnico -S03 H , un cido fuerte, y los grupos de
cido carboxlico COO- H+, un cido dbil. Los intercambiadores aninicos contienen
grupos de amina cuaternaria N(CH3)3+OH- o grupos de amina ternaria primaria NH3+
OH los primeros son de base fuerte y los ltimos de base dbil.
Cuando un intercambiador inico de cido sulfnico se pone en contacto con un
disolvente acuoso que contiene cationes M+, se establece un equilibrio de intercambio
entre este catin y el H+ de los grupos sulfnicos de la resina. De forma semejante,
se comporta un intercambiador de cido dbil. En el caso de los intercambiadores
aninicos el equilibrio se establece entre el anin del disolvente acuoso y los OH- de los
gupos amina de la resina polimrica.
Estos equilibrios pueden ser modelizados usando la constante de equilibrio Kex definida
por la ley de accin de masas aplicada a cada uno de los equilibrios de
+
intercambio. Esta Kex representa la afinidad de la resina por los iones en disolucin M
relativa a otro ion (en este caso, H+). Cuando Kex, es un valor alto, la fase slida
tiene una gran tendencia a retener los iones M+ y cuando Kex, es pequea sucede lo
+
contrario. Seleccionando un ion de referencia comn como el H , se pueden comparar
experimentalmente las constantes de distribucin de distintos iones para una
resina dada. Estos experimentos demuestran que los iones polivalentes se retienen
mucho ms fuertemente que las especies con una sola carga. Sin embargo, dentro de
22

un grupo con la misma carga, se dan diferencias relacionadas con el tamao del ion
hidratado y con otras propiedades. De este modo, para una resina tpica de intercambio
catinico con grupos sulfnicos, los valores de Kex, disminuyen segn el orden Tl+ >
+
+
+
+
+
+
+
+
Ag > Cs > Rb > K > NH4 > Na > H > Li . Para los cationes divalentes, el
orden es Ba2+ > Pb2+ > Sr 2+ > Ca 2+ > Ni2+ > Cd 2+ > Cu2+ > Co2+ > Zn 2+
2+
2+
>Mg >U02 .
Para los aniones, Kex, en las resinas de base fuerte disminuye en el orden SO42- >
2C2O4 > I > NO3 > Br > Cl > HCO2 > CH3CO2 > OH > F . Esta secuencia
debera considerarse slo como una aproximacin, pues depende en parte de la resina y
de las condiciones experimentales.

Rellenos de intercambio inico


Histricamente, en cromatografa de intercambio inico se han empleado pequeas
partculas esfricas porosas que se forman en la copolimerizacin del estireno y del
divinilbenceno emulsionados. La presencia de divinilbenceno (normalmente en un
8%) origina una polimerizacin entrecruzada que imparte estabilidad mecnica a las
bolitas. Con objeto de activar el polmero frente a los iones, a la estructura se le unen
qumicamente grupos funcionales cidos o bsicos. Los grupos ms comunes son
el cido sulfnico y las aminas cuaternarias.
Las partculas polimricas porosas no resultan del todo adecuadas como rellenos
cromatogrficos debido a la baja velocidad de difusin de las molculas de los analitos
a travs de los microporos de la matriz polimrica, y tambin debido a la
compresibilidad de la matriz. Para solventar este problema, se han desarrollado dos
nuevos tipos de rellenos que se utilizan ms que el tipo de polmero poroso. Uno es el
relleno de partcula pelicular en el que la superficie relativamente grande (de 30 a 40
m) de una partcula, esfrica y no porosa, de vidrio o polimrica se recubre con una
resina sinttica de intercambio inico. Un segundo tipo de relleno se prepara
recubriendo micropartculas porosas de slice, tal como las que se utilizan en la
cromatografia de adsorcin, con una delgada pelcula del intercambiador. Con
cualquiera de ellas, se obtiene un aumento de la eficacia debido a que la difusin en el
polmero es ms rpida. Por otra parte, la capacidad de carga de estos rellenos es
menor, especialmente los de tipo pelicular.
Aplicaciones inorgnicas de la cromatografa nica
La fase mvil en cromatografa de intercambio inico ha de tener las mismas
propiedades generales que se requieren para los otros tipos de cromatografa. Es
decir, ha de solubilizar la muestra, tener una fuerza de disolvente que conduzca a
tiempos de retencin razonables (valores de k' adecuados), y debe interaccionar con
los solutos de tal forma que favorezca la selectividad (valores de adecuados). En
cromatografa inica las fases mviles suelen ser disoluciones acuosas que pueden
contener cantidades moderadas de metanol u otros disolventes orgnicos miscibles con
el agua; estas fases mviles, a menudo contienen especies inicas en forma de
disolucin reguladora. La fuerza eluyente y la selectividad se determinan por el tipo y
concentracin de esos ingredientes aadidos. En general, los iones de la fase mvil
compiten con los iones del analito por los puntos activos del relleno del intercambiador
inico.
Cromatografa inica con columnas supresoras. Como se ha sealado
anteriormente, la aplicacin de la cromatografia inica para la determinacin de
especies inorgnicas no se desarroll debido a la falta de un buen sistema de deteccin
universal, que permitiera la determinacin cuantitativa basada en las reas de los picos
23

cromatogrficos. Los detectores de conductividad eran la eleccin obvia para este


objetivo. Estos detectores pueden tener una elevada sensibilidad, son universales
para las especies cargadas y, como norma general, responden de una forma predecible
a los cambios de concentracin. Por otra parte, dichos detectores son simples, baratos
de fabricar y mantener, fciles de miniaturizar, y por lo comn son robustos y de
prolongada duracin. La nica limitacin de los detectores de conductividad result ser
un serio problema que impidi su uso generalizado. Esta limitacin proviene de la
elevada concentracin de electrlito que se requiere para eluir la mayora de los iones
analito en un tiempo razonable. En consecuencia, la conductividad de los componentes
de la fase mvil tiende a enmascarar la de los analitos, y por ello se reduce
considerablemente la sensibilidad del detector.
En 1975, el problema de la elevada conductividad del eluyente se resolvi mediante la
introduccin de la denominada columna supresora que se utiliza inmediatamente a
continuacin de la columna de intercambio inico. La columna supresora est rellena
con una segunda resina de intercambio inico, que convierte eficazmente los iones del
disolvente en especies moleculares poco ionizadas, sin alterar los iones del analito. Por
Ejemplo:
Cuando se separan y determinan cationes, se elige en muchas ocasiones el cido
clorhdrico como reactivo eluyente, y la columna supresora es una resina de
intercambio aninico en la forma hidrxido. El producto de la reaccin en la columna
supresora es agua. Esto es,
H+ (ac) + Cl- (ac) + Resina+ OH - (s) Resina+ C1- (s) + H2O
Es evidente que los cationes analito no se retienen en esta segunda columna.
Para la separacin de aniones, el relleno supresor es la forma cida de una resina de
intercambio catinico. En este caso, el bicarbonato o carbonato de sodio puede utilizarse
como agente eluyente. La reaccin en la columna supresora es entonces
Na+ (ac) + HCO3- (ac) + Resina- H+ (s) Resina- Na+ (s) + H2CO3 (ac)

En este caso, el cido carbnico muy poco disociado que se forma no contribuye de
manera significativa a la conductividad.
Un inconveniente de las columnas supresoras es la necesidad de regenerarlas
peridicamente (de ordinario, cada 8 o 10 h) a fin de convertir sus rellenos otra vez a la
forma cida o bsica original. Sin embargo, recientemente se dispone de supresores de
membrana que operan continuamente. En este caso, el eluyente y la disolucin
supresora fluyen en direcciones opuestas en ambos lados de unas membranas
permeables de intercambio inico. Para el anlisis de aniones, las membranas
son resinas intercambiadoras de cationes y para cationes, son intercambiadoras de
aniones. Cuando, por ejemplo, se trata de eliminar los iones sodio del efluente de la
columna analtica, en la corriente supresora fluye continuamente cido para la
regeneracin. Los iones sodio del efluente se intercambian con los iones hidrgeno de la
membrana y entonces migran a travs de la membrana hasta intercambiarse con los
iones hidrgeno del reactivo regenerador. El dispositivo tiene una velocidad de
intercambio notablemente alta; por ejemplo, es capaz de eliminar completamente los
iones sodio de una disolucin 0.1 M de hidrxido de sodio cuando el caudal del eluyente
es de 2 mL/min.

24

muestra dos aplicaciones de la cromatografia inica que utilizan una columna supresora
y deteccin conductimtrica. En cada caso, los iones estn presentes al nivel de partes
por milln, y el tamao de las muestras es de 50 L en un caso y de 100 L en el
otro. El mtodo es de gran importancia para el anlisis de aniones debido a que
actualmente no existe un mtodo tan rpido y adecuado para muestras de este tipo.
Cromatografa inica con una sola columna. Tambin se dispone de equipos
comerciales para cromatografia inica en los que no se utiliza una columna supresora.
Estos sistemas se basan en las pequeas diferencias de conductividad que existe
entre los iones de la muestra eluidos y los del eluyente que prevalecen. Para amplificar
esas diferencias, se utilizan intercambiadores de baja capacidad, con los que es posible
la elucin utilizando especies de baja conductividad equivalente. La cromatografa
con una sola columna tiende a ser algo menos sensible que la cromatografa inica con
columna supresora.

Aplicaciones orgnicas y bioqumicas de la cromatografa inica


La cromatografia de intercambio inico se ha aplicado a una variedad de
sistemas orgnicos y bioqumicos incluyendo drogas y sus metabolitos, sueros,
conservantes de alimentos, mezclas de vitaminas, azcares y preparaciones
farmacuticas. El ejemplo de una de estas aplicaciones se muestra en la Figura 4.12,
donde se separan con una columna de intercambio catinico 1 x 10-8 moles de cada
uno de los 17 aminocidos de una muestra.

Figura 4.11. Aplicaciones tpicas


de la cromatografa ionica. (a)
Separacin de aniones en una
columna de intercambio
aninico. Eluyente NaHCO3
0.0028M / Na2CO3
0.0023M. Tamao de muestra
50 L. (b) Separacin de iones
alcalinos en una columna de
intercambio catinico. Eluyente:
Diclorhidrato de fenilendiamina
0.025 M / HCl
0.0025 M. Tamao de muestra
100 L
En la muestra dos aplicaciones
de la cromatografia inica que
utilizan una columna supresora y
deteccin conductimtrica. En
cada caso, los iones estn
presentes al nivel de partes por
milln, y el tamao de las
muestras es de 50 L en un
caso y de 100 L en el otro.
El
mtodo
es
de
gran
importancia para el anlisis de
aniones debido a que actualmente no existe un mtodo tan rpido y adecuado para
muestras de este tipo.

25

Separacin de
aminocidos con
una columna de
intercambio ionico.
Relleno:
intercambiador
catinico con un
tamao de partcula
de 8m.

Cromatografa de exclusin por tamaos

La cromatografia de exclusin por tamaos, que tambin se ha denominado


cromatografa en geles permeables o de filtracin en geles, es una tcnica muy valiosa
que se aplica particularmente a especies de alto peso molecular. Los rellenos para la
cromatografa de exclusin por tamaos estn constituidos por pequeas partculas (de
unas 10 m) polimricas o de slice que contienen una red uniforme de poros en los que
pueden difundir las molculas del soluto y del disolvente. En los poros, las molculas
son atrapadas efectivamente y eliminadas del flujo de la fase mvil. El tiempo de
residencia medio en los poros depende del tamao efectivo de las molculas de los
analitos. Las molculas que son ms grandes que el tamao medio de poros del relleno
son excluidas y de esta forma, esencialmente no se retienen y, por tanto, son
las primeras que eluyen. Las molculas que tienen dimetros que son significativamente
menores que los poros, pueden penetrar a travs del laberinto de poros y as resultan
atrapadas durante ms tiempo; stas son las ltimas en eluir. Entre estos dos extremos,
estn las molculas de tamao intermedio cuya penetracin media en los poros
depende de su dimetro. Dentro de este grupo, tiene lugar el fraccionamiento, que est
directamente relacionado con el tamao molecular y en cierto modo con la forma
molecular. Obsrvese que las separaciones por exclusin por tamaos difieren de los
otros procedimientos que se han considerado, en que no implican una interaccin
qumica o fsica entre los analitos y la fase estacionaria. De hecho, se procura evitar este
tipo de interacciones dado que originan una mala eficacia de la columna.
Rellenos de columna
En cromatografia de exclusin por tamaos se encuentran dos tipos de rellenos,
partculas polimricas y partculas de slice, con dimetros de partcula que oscilan de 5
a 10 m. Los ltimos tienen la ventaja de una gran rigidez, lo que facilita el
empaquetamiento; una mayor estabilidad, lo que permite el uso de una gran variedad de
disolventes incluyendo el agua; una equilibracin ms rpida al cambiar el disolvente; y
una buena estabilidad a elevadas temperaturas. Los inconvenientes de las partculas de
slice son su tendencia a retener solutos por adsorcin, y su capacidad para catalizar la
degradacin de las molculas del soluto.
En un principio, la cromatografa de exclusin por tamaos se llev a cabo
fundamentalmente utilizando copolmeros de estireno-divinilbenceno entrecruzados de
estructura semejante (excepto en que los grupos sulfnicos estn ausentes) a los
utilizados en comatrografa inica. El tamao de poro en estos polmeros se controla por
el grado de entrelazamiento entre las cadenas polimricas y por tanto con la cantidad
26

relativa de divinilbenceno presente en la fabricacin. Como consecuencia, los rellenos


polimricos se han comercializado con distintos tamaos promedio de poro, Los geles
de estirenodivinilbenceno son hidrofbicos y de este modo slo pueden utilizarse con
fases mviles no acuosas. Sin embargo, en la actualidad se dispone de geles
hidroflicos, que hacen posible el uso de disolventes acuosos para la separacin de
molculas grandes solubles en agua como los azcares. Estos geles hidroflicos son por
lo general polmeros de estireno-divinilbenceno con grupos sulfnicos, o
poliacrilamidas.
Las partculas de vidrio y de slice porosas, que se comercializan actualmente, tienen
tamaos promedio de poro que oscilan entre 40 y 2500 Angstroms. A fin de reducir la
adsorcin, las superficies de estas partculas se modifican por reaccin
consustituyentes orgnicos. En la Tabla 4.4 se indican las propiedades de algunos
rellenos comerciales y tpicos de la exclusin por tamaos.
El intervalo til de pesos moleculares para un determinado relleno de exclusin por
tamaos, se obtiene convenientemente a partir de una curva de calibracin. En ella, se
representa el peso molecular, que est directamente relacionado con el tamao de las
molculas de soluto, frente al volumen de retencin.
El lmite de exclusin determina el peso molecular de una especie por encima del
cual no existe retencin. Todas las especies que tengan pesos moleculares mayores
que el lmite de exclusin, son tan grandes que no se retienen, y eluyen conjuntamente
para dar un mismo pico.
El lmite de permeabilidad es el peso molecular por debajo del cual las molculas del
soluto pueden penetrar completamente en los poros. Por debajo de este peso
molecular, todas las molculas del soluto son tan pequeas que eluyen en una sola
banda. A medida que los pesos moleculares disminuyen con respecto al lmite de
exclusin, las molculas del soluto pasan cada vez ms tiempo, de promedio, en los
poros de las partculas y de este modo se mueven cada vez con mayor lentitud. Es en la
regin de permeabilidad selectiva en la que tiene lugar el fraccionamiento, dando lugar
a picos de soluto individuales.
Las curvas de calibracin experimentales se obtienen fcilmente a partir de productos
estndar. En muchas ocasiones, estas curvas las suministran los propios fabricantes de
los materiales de relleno.

27

Aplicaciones de la cromatografa de exclusin por tamaos


Los mtodos de exclusin por tamaos se subdividen en la cromatografa de filtracin en
gel y la de gel permeable. En el primer tipo se utilizan disolventes acuosos y rellenos
hidroflicos. En el ltimo, los mtodos se basan en disolventes no polares y en
rellenos hidrofbicos. Los mtodos son complementarios en el sentido que en un
caso se aplican a muestras solubles en agua, y en el otro a sustancias solubles en
disolventes orgnicos poco polares.
Una de las aplicaciones ms tiles del procedimiento de filtracin en gel consiste en
separar las molculas de alto peso molecular de productos naturales de las especies
de bajo peso molecular y de las sales. Por ejemplo, un gel con un lmite de exclusin de
varios miles, puede separar bien las protenas de los aminocidos y de los pptidos de
bajo peso molecular.Una aplicacin til de la cromatografia de gel permeable es la
separacin de homlogos y oligmeros. Estas aplicaciones se ilustran con los
ejemplos que se muestran en la siguiente figura.
El primero muestra la separacin de una serie de cidos grasos con pesos moleculares
entre 116 y 344 mediante un relleno de poliestireno con un lmite de exclusin de 1000.
El segundo es el cromatograma de una resina epoxi comercial; en este caso, n se
refiere al nmero de unidades monomricas en las molculas de resina.

Aplicaciones de la
cromatografa
de
exclusin
por
tamaos.
(a) Separacin de
cidos grasos.
Columna
de
poliestireno 7.5 x
600 mm con un
lmite de exclusin
de 1000. Fase mvil
tetrahidrofurano.
Caudal 1.2 mL/min. Detector: ndice de refraccin. (b) Anlisis de una resina epoxi
comercial (n= nmero de unidades monomricas en el polmero). Columna de slice
porosa 6.2 x 250 mm. Fase mvil tetrahidrofurano. Caudal
1.3 mL/min

La figura de abajo ilustra una aplicacin de la cromatografa de exclusin por tamaos a


la determinacin de glucosa, sacarosa y fructosa en cuatro tipos de zumos de fruta. El
relleno, con un lmite de exclusin de 1000, era un polmero de poliestireno entrelazado
de caractersticas hidrofilcas por la incorporacin de grupos sulfnicos. Una columna
de 25 cm con este relleno tena 7600 platos a una temperatura de trabajo de 80C.
Otra gran aplicacin de la cromatografia de exclusin por tamaos es a la determinacin
rpida de los pesos moleculares, o de la distribucin de pesos moleculares en los
grandes polmeros o en los productos naturales. En este caso, se comparan los
volmenes de elucin de la muestra con los volmenes de elucin de compuestos
estndar que tengan las mismas caractersticas qumicas.
Las ventajas ms importantes de los procedirnientos de exclusin por tamaos son:

Tiempos de separacin cortos y bien definidos [todos los solutos salen de la


columna entre dos lmites.
28

Bandas estrechas, que conducen a una buena sensibilidad.


No hay prdida de muestra, porque los solutos no interaccionan con la fase
estacionaria.
No se desactiva la columna por interaccin del soluto con el relleno.

Las desventajas son: (1) debido a que la escala de tiempos en el cromatograma es


corta, slo se pueden acomodar un nmero limitado de bandas y (2) no es aplicable a
muestras de componentes semejantes, como las mezclas de ismeros. Para una
resolucin aceptable se necesita que la diferencia de pesos moleculares sea la menos
de un 10%.

Determinacin de
glucosa (G), fructosa
(F) y sacarosa (S)
en zumos enlatados

29

INDICE
1.

CROMATOGRAFA DE LQUIDOS DE ALTA RESOLUCIN...pag 1

2.

INSTRUMENTACIN PARA CROMATOGRAFA DE LQUIDOS..pag 4-11

Recipientes para la fase mvil y sistemas para el tratamiento de los


disolventes.pag 5
- Sistemas de bombeo
- Tipos de bombas
- Amortiguadores de pulsos
- Control del caudal y sistemas de programacin

Sistemas de inyeccin de muestra.pag 6

Columnas para cromatografa de lquidos...pag 7

- Columnas analticas
- Precolumnas
- Termostatos
- Tipos de rellenos de la columna
Detectores...pag 8
- Detectores de absorbancia
- Detectores de fluorescencia
- Detectores de ndice de refraccin
- Detector de dispersin de luz
- Detectores electroqumicos

3. TIPOS DE CROMATOGRAFA HPLCpag 12-29

Cromatografa de reparto..pag12
-

Columnas para
qumicamente

cromatografa

con

fases

unidas

Establecimiento del mtodo en cromatografa de reparto

Aplicaciones de la cromatografa de reparto

Cromatografa de adsorcin.pag18
-

Seleccin del disolvente en cromatografa de adsorcin

Aplicaciones de la cromatografa de adsorcin

Cromatografa inicapag21
-

Equilibrios de intercambio inico


Rellenos de intercambio inico
Aplicaciones inorgnicas de la cromatografa nica
30

Aplicaciones orgnicas y bioqumicas

Cromatografa de exclusin por tamaos.pag25


-

Rellenos de columna

Aplicaciones de la cromatografa de exclusin por tamaos

31