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Armand Colin

Les dmons de midi


Author(s): Roger Caillois
Source: Revue de l'histoire des religions, T. 115 (1937), pp. 142-173
Published by: Armand Colin
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23665115 .
Accessed: 04/10/2014 13:02
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Les dmons de midi

INTRODUCTION
On pouvait pour de multiples raisons supposer que l'heure
de midi dans des pays du Sud comme la Grce tait suscep
consid
et mythologiques
tible de rpercussions
religieuses
rables.

dlaisse.

La

leur tude a t constamment


Cependant,
manifeste
: les textes
raison en est d'ailleurs

sont

trs

extrmement
disperss et, qui plus est, aucun
peu nombreux,
C'est tel point
les limites rduites de l'allusion.
ne dpasse
que la Grce antique
qu'on est tent d'affirmer non seulement
n'a

pas
folklore

mme

de midi, encore que le


de spectres spcifiques
mais
en prsente
de trs accentus,
grec moderne
spciale,,
importance
que cette heure n'y a eu aucune
connu

ce que controuve
aussitt
vius (in Virg. Georg., IV,

de faon dcisive tel texte


401) affirmant que presque

les divinits

midi.

de Ser
toutes

apparaissent
d'abord
les
des dmons
de midi intressa
question

du
fameux
verset
6
du
Psaume
cause
91, popu
thologiens
laris en France
C'est ainsi
par le roman de Paul Bourget.
La

que

Le

Loyer

(Paris,
1605),
SilesiiSilesii
(1665),

avec

son

Discours

Prtorius

avec

Frommann

avec

et Histoire

des

Spectres
Rubinzali
Dsemonologia
son Tractatus de Fascinalione
sa

et Carpzov
son ouvrage
Philoso
avec
(Nuremberg,
1675)
sont

de
Dei
l'origine
phorumphorum
placita (Leipzig,
1740)
quiete
de l'exgse
De leurs mains, celui-ci passa dans
du problme.
celles

des philosophes,

dans celles de Schelling


principalement
qui ne ddaigna
pas d'en tirer parti pour illustrer les rapports
de la mythologie
et de la nature, sinon ceux de la mytho

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LES

DMONS

DE

MIDI

143

et de la Naturphilosophie
midi, tout

, et qui reconnut dans le som


ce qui se meut invisible
et que
l'homme
ressent autour de soi dans la tranquillit
des forts
et le silence des prairies 1. Cependant
que 0. Crusius dans un
article sur l'piphanie
des Sirnes2 et W. H. Roscher dans une

logie
meil

de Pan

sur la signification
de Pan3 dblayaient
la question
avec une lucidit
d'autant
qu'ils ne l'atta
plus admirable

sur
des
et
en
, les
quaient
que
points particuliers
passant
confrence

toutes sortes de fins de l'atmosphre


s'emparaient
midi.
En France,
le pome
de
de Leconte
de
prestigieuse
Lisle4 est dans toutes les mmoires,
clipsant les sonnets de
potes

son

Hrdia5
sur le mme sujet. En Allemagne,
le
disciple
thme parat avoir t particulirement
: Nietzsche6,
apprci
Hermann
le
traitent
d'un
vue lyrique
de
Jensen7,
Lingg8
point
ou

philosophique,
que M. Herbert
toutes
appropri
mme,

Erben

que chaque
Les
l'cole.
moins
de

sa

que Gthe9 y fait


dans
de condenser

entreprend
les traditions

consacre

qu'il
la Polednice

sait par
Tchque
romanciers
leur

de bonheur

Hauckland11.

pendant

l'heure

cur
tour

de midi,

Jensen12, dj nomm,
et, en des pages

Gradiva

allusion

et

un

rythme
a pu rassembler10.
De
une posie
de Bohme

pour l'avoir
apprise
avec plus ou
dcrivent

tel le Norvgien
Andras
en fait l'atmosphre
mme
exaltes
l'crivain
polo

Berent13 y montre les ravages de l'Acedia,


la
nais, Venceslas
tristesse coupable
des cnobites
du dsert. Le roman policier
lui-mme,

genre qui, pour

tre exclu

de la littrature

n'en

Phil. der Offenb., Werke, 1858, II, 439.


1) Schelling,
L (1890),
2) Otto Crusius, Philologus,
p. 90 et suiv.
Arch. f. Relig. Wiss., I (1898),
3) W. H. Roseher,
p. 76 et suiv.
de Lisle, Midi , Pomes antiques,
1852.
4) Leconte
La vision de Khem, I. , La sieste , Les Trophes, 1893.
5)5) J.-M. de Hrdia,
En plein midi . Trad.
Ainsi
fr.
6) Fr. Nietzsche,
Zarathoustra,
parla
t. II, pp. 399-403, cf. p. 476.
7) W. Jensen, cf. O. Crusius, Art. cit., in fine.
1915, p. 30.
8) H. Lingg, cf. L. Korth, Mittagsgespenier,
Kln,
tr. fr., Paris, 1931, p. 28.
9) Gthe, Nouvelle,
10) M. Herbert, cf. ICorth, op. cit., p. 29.
Eli Svartvanel,
1929. Tr. fr., 1926.
11) A. Hauckland,
1903. Tr. fr., 1931.
Gradiva,
12) W. Jensen,
fantaisie
pompienne,
13) V. Berent, Les Pierres viuantes. Tr. fr., Paris, 1931, pp. 278-291.

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144

DE

REVUE

est pas

moins

exploite
fournit

aussi

l'histoire

extrmement
l'occasion

DES

rvlateur
Midi,

RELIGIONS

tudier,
qui
pouvantes

et prcieux

roi des

un des chapitres
les plus angoissants
au Parfum
la dame en noir, de Gaston Leroux et un titre prometteur,
Fantme de midi, M. Nol Vindry.

de
Le

coup d'il n'est pas vain : il montre quel


rapide
le mot semble bien sa

place
point est puissante la magie
La dcadence
de l'heure de midi sur la sensibilit
humaine.
Ce

de la mythologie
Les
disparatre.

l'a sans

doute

diminue,

elle ne l'a pas fait


le prouvent
assez,

clairer
prtendre

tmoignages
prcdents
et si, uvres de raffins, ils ne peuvent
les croyances
du moins en dcrivant
directement
populaires,
les capacits
hallucinatoires
de l'heure
de midi et l'effet
ont-ils quel
sur l'affectivit,
atmosphre
elle offrait aux forces vives
quelles ressources

de son

dprimant

quefois indiqu
de l'imagination
et de l'affabulation
tant en acte,
o, la mythologie

en un temps
que faire des

de la littrature.

succdans
Au

spontane,
on n'avait

il est des

demeurant,
en acte,

toujours
de fantmes

ou l'tait

contres

encore

o la mythologie
est
midi est peupl

hier. L,

faits son image. Les recherches de Jungbauer1


de Zelenin2 pour la Russie, de Mchai3 pour
pour l'Allemagne,
la Bohme,
de Bystron4 pour la Pologne, le rcit de Lafcadio
Hearn5

les ont dcrits avec une apprciable


pour la Martinique
Drechsler7 et Korth8,
prcision. En mme temps, Haberland6,
dans leurs monographies,
ne craignaient
la
point, malgr
insuffisance
des
matriaux
de
traiter
la
grande
question,
pour
ainsi

dire, l'chelle

mondiale.

s. v. Millag,
Handwrler
1) G. Jungbauer,
Mittagslauier,
Mitlagsgespensler.
buchbuch
des deulschen
von E. Hofmann-Krayer
et
Aberglaubens,
herausgegeben
Hans Bchtold-Stubli,
VI, 3, Berlin und Leipzig,
1934, col. 398-418.
PyCCKOH
2) Dimitrij K. Zelenin, OMEPKII
.,
1916,
Petrograd,
pp. 202-207.
H.
akres
slovanskho
ch.
134
suiv.
et
Mchai,
3)
bjeslovi. Prag., 1891,
IX, p.
w Polsce, Krakw,
zniwiarskie
4) J. St. Bystroii,
Zwgczaje
1916, ch. I.
tr. fr. Paris,
5) Lafcadio
Hearn,
Esquisses
martiniquaises,
1924, pp. 87-114,
181-182.
Zeitschr.
u.
XIII
6) Haberland,
fiir Vlkerpsych.
Sprachwiss.
(1882), p. 310-324.
s. v., meridianus
dsemon. Boscher,
Lex. d. gr. u. rm. Mglh.
7) Drechsler,
8) L. Korth,
op. cit.

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LES

DMONS

DE

MIDI

145

A comparer telles de ces croyances et les allusions antiques,


on doute que la Grce ait t la terre d'lection
des dmons
il est vrai, qui l'on peut s'adresser
de midi. Les auteurs,
dtails sur le folklore de leur temps,
pour obtenir quelques
Probablement,
dj
peu folkloristes que possible.
eux-mmes
assez loigns des croyances populaires,
ce ne sont
pas elles qu'ils ont en gnral lgues la postrit, mais un
arsenal de lgendes potiques,
la mythologie
des esprits culti
sont

aussi

On a trop peu de Fastes et beaucoup


trop de Mtamor
Aussi, en ces matires
d'autres,
phoses.phoses.
plus encore qu'en
de tirer argument
est-il imprudent
du silence des textes. Ces

vs.

faites, il ne semble pas cependant


que la Grce ait
des dmons
de midi proprement
dits. L'expression
dans la langue que par
n'est introduite
la traduction
des Septante
et encore est-ce la faveur d'une
rserves

connu

des plus contestables,


sinon celle d'un contre
interprtation
sens pur et simple. Certes, cela mme est intressant,
car les
de cette sorte ne surgissent pas miraculeusement
contre-sens
du nant, ils sont dtermins
par des ralits bien vivantes
en
de
et mme assez impratives
tout cas, le dveloppement
;
celui-ci montre assez qu'il s'est produit sur un terrain bien
ensemenc.

Il n'y a pas de doute


l'heure
travail
bu

religieuse
s'attachera

lui

donner

que l'heure de midi ait t, en Grce,


excellence
: la premire
par
partie de ce
dmler les composantes
qui ont contri
cette

Mais il est
prminence.
dont la nature se laisse

que les tres mythiques


rattacher
celle de cet instant
surcrot

comme

l'heure

manifeste
le mieux

critique qui se prsente


de
sinon exclusive
privilgie,

par
leur

ne peuvent pas tre, loin de l, considrs


comme
apparition,
de midi. La seconde partie les tudiera
des spectres spcifiques
de ce point de vue et s'efforcera de dgager les affinits lec
cet instant
tives qui relient Pan, les Sirnes, les Nymphes
de certains
Si l'exgse
pisodes
(le mythe des
et de Tirsias)
d'Acton
cigales, les lgendes
parat un peu
ce
tentaculaire
au
moins, aventure,
n'est, au pire,
et,
trop
redoutable.

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146

DE

REVUE

L'HISTOIRE

DES

RELIGIONS

venu aprs une longue


que l'effet d'un maigre excs d'honneur
D'ailleurs
la
mention
de l'heure de midi
indignit.
explicite
a toujours

t exige comme
bonne raison
quelque

que,

telle enseigne
pralable,
avoir
de ranger les
qu'on
puisse
de midi, ils n'en ont pas moins t
vu l'absence
de tout tmoignage
garantie

Sphinx parmi les dmons


de cette tude,
limins
dcisif leur endroit. Ce faisant, il s'agissait
moins du reste
de donner des gages la prudence
une limite
que d'imposer
une expansion
embrasser
qui aurait pu assez vainement
une

de la mythologie
Enfin, je ne
partie tendue
grecque.
saurais
terminer l'introduction
de ce travail sans dire tout
ce qu'il doit
et P. tard,

MM.

G. Dumzil,
H.-Ch.
Puech
Picard,
me
qui ont constamment
guid ma recherche,
les conseils les plus clairs et me fournissant
et

donnant
l nombre

Ch.

de prcieuses

indications.

L HEURE

du jour. L'antiquit
une division tripartite du jour.

I.I. Division
d'abord
gnage
guant

ce sujet, celui d'Homre,


le matin, le milieu du jour
"

semble

avoir

connu

Le plus ancien
fait foi en ce sens,

et le soir1 (II.,

XXI,

tmoi
distin
111)

Il s'agit bien d'une division et non d'une simple numration


de diffrents moments de la journe.
Rien, en effet, ne vient
y suppler ou y contredire et une scholie confirme le fait aussi
nettement

qu'il
en trois 2.
On constate

est possible
ainsi

1) Cf. Od., VII, 288.


Schol.Schol.
in II., VIII,
66.
2) Schol. in II., VIII,

Par

qu'
,

: le cours entier du jour est divis


l'origine,
il faut

66 :

le milieu

entendre

la matine

du jour,
toute

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midi,

entire

:cf.

LES

avait

dj
fondement

une

DMONS

existence

mme

de

la

DE

MIDI

147

Il constituait

trs individualise.

le

la journe
et c'est par
en taient dtermines.
Cela tient

division

de

rapport lui que les parties


o le seul
l'heure cette poque,
la faon dont on calculait
instrument
connu tait le gnomon, bton fich en terre dont
on mesurait l'ombre. On prcisait ainsi l'instant du midi vrai,
c'est--dire
trument

de la longueur minima de l'ombre1. Cet ins


transmis aux
avait t anciennement
rudimentaire
celui

des
sans doute par l'intermdiaire
Grecs par les Chaldens2,
on
Il
semble
Phniciens.
adopta
que par analogie,
pour la
de tout
nuit la mme division tripartite3, mais en l'absence
il fallut, sans doute,
discriminateur,
signe naturel
l'invention
de la clepsydre
pour faire un partage
peu

objectif4.
A Rome, une division

attendre
tant

soit

fut longtemps en vigueur :


identique
de
meridiem
(cf. Censorinus,
post

anteante
meridiem,
meridies,
die nalali, 23). La loi des XII Tables ne fait mention que du
lever et du coucher du soleil, mais on ne tarda pas faire un
sort spcial l'heure de midi, qui fut tous les jours annonce
quand, de la Curie, on apercevait
par un appariteur,
le soleil entre les Rostres et le Grsecostase
(Pline, H. ., VII,
loc. cit.).
60 ; Censorinus,
au consul

sous
Ptolme
de la clepsydre
vergte5
cette faon de compter : midi, en Grce, partir des
Rome, partir de Scipion Nasica
successeurs
d'Alexandre,
ne fut plus que la
la
introduisit
qui y
premire clepsydre6,
L'invention

modifia

heure du jour,
septime
nomme les autres.
Il ressort
Objectivement

de l

que

identifiable,

c'est--dire

en principe

midi
longtemps
soit directement

s. . Horologium.
Daremberg,
1) Cf. . Ardaillon,
Anliq.,Anliq.,
p. 256.
2) Hrodote,
II, 109.
312.
IL, X, 252 ; Od., XII,
3) Cf. Homre,
arl. cit., p. 262.
4) E. Ardaillon,
IX, 9.
5) Cf. Vitruve,
60.
6) Pline, H. ., VII,

une

fut le seul

heure
moment

par la prsence

Saglio

et Pottier,

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Dicl.

du

des

REVUE

148

DE

DES

l'histoire

RELIGIONS

au moyen de l'exigut
znith, soit indirectement
Il faut sans doute voir dans ce privilge la condi
tion du rle prpondrant
assum par cette heure et la raison
soleil

au

de l'ombre.

elle fut dsigne par un mot spcial


laquelle
,
alors que minuit continuait
tre nomm le milieu
meridies,meridies,

pour

de la nuit ( , mdia
se coaguler1.
Il est d'ailleurs

nox), l'expression

malais

de

dterminer

ne parvenant
avec

prcision

pas
la

Il n'est pas douteux


de ces termes.
que
tre
dans
un
sens extrmement
troit. Dans bien
puisse
pris
des textes en effet, il dsigne un instant-limite
(cf. Proclus,
In Plat. Rempubl.
Il
en
est
de mme
d. Kroll, II, 58, etc.).
pour meridies (cf. Pline, H. N., Y, 10, 7, etc.). Cependant,

valeur

dans

d'autres

il est clair que dsigne non


idal, mais une certaine tendue
astronomique
passages,

pas un point
de temps, ainsi dans le Phdre de Platon
(259 A et D). Une
comme
(Lois,
IV,
expression
II n'empche
la
722 C) est, cet gard, dcisive.
note
de
que
A. Willems

sur cette question


propos de deux vers d'Aris
ne
fort
soit
On
tophane2tophane2
exagre.
peut considrer au contraire
cette acception, j amais
que, loin d'avoir constamment
toute la
dsigne
vers 40 des Acharniens
ne

assembles

de la journe
. Le
partie moyenne
ne prouve rien. Certes, Athnes, les
avaient
lieu de bon matin cause du

du peuple
tant donn qu'

midi la chaleur contraignait


chacun
climat,
sinon la sieste, du moins l'inactivit,
mais il ne s'en suit
pas que, quand il est dit que les prytanes arrivent ,
il faille entendre
: la journe commence.
C'est oublier qu'il

d'un
texte comique,
le paysan
s'agit
qui s'est vainement
lev

de bonne

les magistrats

heure

et qui est las d'attendre,


s'indigne
arrivent en retard, midi dit-il, par

que
une

voulant
dire : un moment o on ne
plaisante
exagration,
les attend plus et o il est impossible
de tenir sance.
Il est

1) 011 trouve mme chez Varron


trad. A. Willems.
2) Aristophane,

: circa

noclis

Paris-Bruxelles,

meridiem.
1919,

t. I, p. 549.

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LES

DMONS

DE

MIDI

149

que le vers a la valeur du franais : est-ce pour


ou aprs-demain
? et qu'en consquence,
il ne peut
servir prouver que soit l'quivalent
du
si
comme
le
veut
D'ailleurs,
Willems,
homrique1.

manifeste
demain

tout

dsignait

crpuscule,
sions comme
dent

de temps compris entre l'aube


et le
ce que signifieraient
des exprs
ou . Il est vi
sont quivalentes
ou

l'espace
on verrait

mal

qu'elles

et doivent tre rendues par des quivalents


tels que : aux environs de midi. De toute faon, ces expressions
de temps dsign
obligent limiter assez strictement l'espace

par . C'est le moment pendant lequel le soleil occupe


peu prs le milieu du ciel, c'est aussi celui de la plus forte
En gros, c'est l'heure de la sieste (cf. ,
chaleur.
Ce sont, du reste,
: faire la sieste).
, meridiari
ces

dterminations

donner

l'heure

comme on va le voir,
qui concourent,
et mytholo
de midi une valeur religieuse

gique hors de pair.


Au
II.II. Midi, heure de passage.
point de vue cosmogra
le point culmi
midi
est
une
heure
dcisive,
marquant
phique,
moitis
du
du soleil. Les deux
nant de l'ascension
jour revtent
de ce f&it une signification
l'une la monte, l'autre

religieuse diffrente, correspondant


la descente du soleil sur l'horizon,
ou sympathique,
mimtique
prend immdia

ce qui, en magie
tement une importance

primordiale.
telle idologie
a t connue
qu'une
preuves
: le matin est appel jour sacr par Homre2 :

Il existe
des Grecs

"

des


' ' , .

'

.
II.,

VIII,

66-69.

n'est pas (pour


invoqu
par Willems
1) Le vers 774 des Gupes, galement
un meilleur argument.
raisons exactement
parallles)
du
qui rend sacr l'orient, ct de l'ascension
2) C'est la mme conception
des ftes minoennes
des temples et dj la clbration
soleil : d'o l'orientation
face l'orient.

des

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REVUE

150

DE

L'HISTOIRE

DES

RELIGIONS

jour sacr , il faut donc entendre la partie du jour qui


de l'aube midi ou, comme dit le texte, au moment
o le soleil atteint le milieu du ciel, c'est--dire
le temps de
Le scholiaste
d'ailleurs
son ascension.
l'affirme expressment,
Par

s'tend

ainsi

: ,
(Schol..
in II., VIII,
avec
66). Le terme mme de est expliqu
glosant

de

dans

diffrences

lgres

la justification
: ' , ,
, ,

(Eustathe,

VIII,

In II.,

66) ;

66.
. (Schol. in II., VIII,
Ed. Dindorf, III, 346 ; V, 262) ;

" ' .
' (tym.
ford, p. 468).
II semble

ainsi

que midi
consacres

respectivement
chthoniennes1.
libations
jour

aux

morts

parce

sacr

ouraniens

L'heure

le jour
sparait
aux
divinits

de midi

elle-mme

Magn.,

Ed. Gais

en deux

parties
ouraniennes
et
est rserve

aux

()2, le matin est donc appel


qu'on y sacrifie surtout aux grand?dieux

',

Gouvernant
les rgions
Rh., I, 587).
(Schol. in Apoll.
les
de
vie
et
d'accroisse
et reprsentant
suprieures
principes
du soleil et des victimes
ment, ils ont en partage l'ascension
blanches
les

qu'on sacrifie la tte tourne vers le ciel, alors que


divinits
des rgions infernales,
de tnbres
et
principes

de mort, se voient

rserver le dclin du cours de l'astre (Schol.


cit. : ) et des victimes
immole la tte penche sur le sol3.

loc.

Rh.,
Apoll.Apoll.
noires qu'on
De ce fait, midi est une heure de passage,

donc

une heure

1820, p. 75, s. . : avant midi


1) Cf. Orion, Ed. Sturz. Leipzig,
il faut sacrifier ",
aprs midi .
Schol. in II., VIII,
66, loc. cit.; cf. Schol. in Apoll. Rh., I, 587.
2) Eustathe,
3) Selon Diogne Lacrce (VIII,
33), il est toujours permis de sacrifier aux Dieux

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LES

et redoutable.
critique
excellence
l'heure
par

DMONS

DE

Il ne faudra

MIDI

pas

151

s,tonner

des

comme

qu'elle soit
en avertit

apparitions,
Servius1
: Medios
cum sol accenderit
stus :
expressment
tune
il
enim
numina
videntur.
D'autre
est
jerejere
part,
probable,
encore qu'il n'en subsiste aucun tmoignage,
que des rites de
ce moment
accomplis
quotidienne
interprter en ce sens l'annonce
<ie midi par un appariteur.
passage

taient

Paralllement,

midi

est

l'instant

: peut-tre
faut-il
Rome de l'heure
le

soleil

atteint

le

centre

du ciel : 3, lequel est prcisment


dfini
le point culminant
de sa course, au moment
comme
o sa
le
ciel
en
deux
:
position
spare
parties
gales3

,
in IL, VIII,
68 ; d. Dindorf,
(Schol.
sur terre
V, 262). C'est donc le point cleste qui correspond
nu foyer sacr du temple de Delphes,
de
la terre1

et dans la maison, au foyer domestique,


situ au-dessous
de
l'ouverture
du toit5.
Si la matine

et l'aprs-midi
ne sont pas religieusement
il
est
bon faire avant midi ne
suit
ce
quivalentes,
que
qui
l'est pas aprs et rciproquement,
de mme qu'il est important
de s'assurer, avant toute entreprise, si la lune crot ou dcrot,
:alors qu'on 11e doit sacrifier aux hros qu'aprs
midi ( ' ).
Mais le contexte
incline penser qu'il s'agit l de la rgle des Pythagoriciens.
Sur les sacrifices aux hros (de nuit ou l'aprs-midi),
voir E. Rohde, Psych, trad.
ran., Paris, 1928, p. 123, n. 3.
1) In Verg. Georg., IV, 401. Ed. Thilo et Hagen,
Lipsise, 1887, III, 351. En
de rattacher
aucun
thme en
effet, certaines
apparitions
qu'il n'est possible
lieu ce moment. Telle celle du dmon
rapport avec l'heure de midi, ont cependant

au sophiste
Hrode qu'il viendra pour lui le lendemain
Agathion
qui annonce
midi au temple de Kanobos

:
, ,
Vit. Soph., Ed. Kayser,
Heidelberg,

. Philostrate,
1838, p. 61.
400.
Th.-H.
66 ; XVI, 777 ; Od., IV,
Martin, Mmoire
2) Cf. Homre, //.,VIII,
l'poque
d'Homre
et d'Hsiode
sur la cosmographie
, Mm. Acad.
grecque
I partie, pp. 211-235.
XXVIII
Inscrip.,Inscrip.,
(1874),
de la
dans le passage
prcdemment
cit, l'image
3) Peut-tre
homrique
balance

est-elle amene
par cette reprsentation.
4) Eschyle, Choeph., 1030 et suiv. ; G. Leopardi,
Saggio sopra gli errori populari
antichi. Firenze,
1885, pp. 200-208.
deglidegli
du mythe
cosmographique
5) Cf. Th.-M. Hartin, Mmoire sur la signification
XXVIII
-d'Hestia
dans la croyance
des anciens
grecs , Mm. Acad.
Inscrip.,
Ire partie, p. 338.
(1874),

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REVUE

152

DE

afin d'agir en consquence1.


tion est nettement
formule,
midi,
soleil

DES

L'HISTOIRE

La

RELIGIONS

thorie

de cette

diffrencia

notamment

par Proclus : avant


la lumire crot, elle dcrot aprs midi ; et midi le
la
' projette

recommande
de faire
clart.
Le philosophe
grande
plus
attention
ces diffrences qui marquent
de signes contraires
les deux parties du jour et de distinguer
semblablement
les
celui de la gnration
o les jours
du zodiaque,
hmicycles
o ils dcroissent,
de mme
croissent et celui de la destruction
la
aux
de
lune2.
qu'il faut prendre garde
phases
que ce principe ait t suivi scrupuleu
sement : en tout cas, la signification
qu'il faut attribuer la
de
au consul de l'heure de
l'annonce
quotidienne
prescription
on
sait, d'autre
midi, n'est pas douteuse,
quand
part, au
A Rome,

il semble

de Plutarque3,
ni de conventions

tmoignage
de traits,

midi

heure

marquait
gnralement
et des occupations
politiques.
On constate quelques
traces
dans
du

les crits hsiodiques


mois n'est favorable

romain
ne signa
et qu'au
reste cette
des affaires srieuses

chef

qu'aucun
pass
le terme

de ce genre
de proccupations
le neuvime
jour du milieu

: ainsi
que

de la mme

dans

la

soire

est excellent

(Trau.,
le matin

810), le
et moins

quatrime
priode
bon l'aprs-midi
est sacr
Ce jour d'ailleurs
(Trau., 820-821)4.
entre tous ( . Trav., 819) : c'est sans
doute,
le milieu du mois, il correspond

parce
qu'tant
l'heure

de midi dans la journe et au solstice d't dans l'anne.


Les diffrentes phases
de la course diurne du soleil ont

acquis

dans

les

cultes

solaires

une

vritable

personnalit.
dominateur
du

Ainsi,

en gypte,

znith

Khpri
le soleil
par opposition
(celui qui devient),
et Atoum (rac. tus- : ne pas tre), le soleil couchant,.

levant,

o R

reprsente

le soleil

La doc
1) Cf. J. G. Frazer, Atys el Osiris, tr. fr., Paris, 1926, pp. 151-161,
trine de la sympathie
.
lunaire
In Plat.
Ed. Kroll,
2) Proclus,
Rempubl.
, 58.
3) Plutarque,
Quaest.
Rom., 84.
avec les papyri magiques
et grecs, voir la
4) Pour la comparaison
gyptiens
note de Sinclair au vers a 10 dans sa rcente dition des Travaux (Londres,
1932).

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LES

dclare

midi,

DE

153

MIDI

: Je suis

le matin, R
Khpri
de reste que le culte divin
n'tait fait que de rites de passage destins assurer
de l'astre.
Isis

lui-mme

Atoum

journalier
la course

DMONS

le soir1. On sait

chose d'analogue
parat avoir exist en Grce.
de Berlin, publi par G. Par
un
effet,
magique
papyrus
au
they2 et analys par K. Dilthey3 contient une invocation
Quelque

En

soleil

o 11 est dit notamment


!

,...4
Les

trois phases sont


elles sont personnifies

nettement
: Antoli

et deux d'entre
distingues
et Dusis, qui auront l'occa

une existence
de la course du soleil5.
indpendante
A la fin du monde antique, la vogue des religions solaires
dans les
fit instituer un rituel qui, pour ainsi dire, consacrait
: on invo
faits les considrations
astronomiques
prcdentes

sion

quait

solennellement

cule,

c'est--dire

L'Anglus
rituel et

le soleil

aux

chrtien

trois

instants

perptuera

midi et au crpus
de sa course6.
critiques

l'aurore,
cette

coutume.

De

mme,

ce

dans la
subsisteront
qu'il suppose
conception
les
dans
notamment
signales
magie byzantine,
prescriptions
l'animal
de
:
le
cur
Psellos7
les
sacrifices
aux
dmons
par
pour
la

1) Cf. A. Moret, Le Nil et la civilisation


gyptienne. Paris, 1926, p. 433.
d. Kgl. Akad. d. Wiss. Berlin, 1865, p. 109 et suiv.
2) Abhandl.
, Rhein. Mus., N. F.,
3) Ueber die von E. Miller herausgegebenen
Hymnen
27 (1872),
p. 384.
le texte de Dilthey.
Le manuscrit
porte corrig en
4) Je reproduis
leon laquelle
corrig par Hercher en ,
et
avec Apollonius,
Argon.,
Dilthey (art. cil.) prfre
par comparaison
312 :
,
II, 739 et Nonnos,
Dion.,
XXI,
vers qui contribue
pour son compte prouver que l'heure de midi a un pouvoir

sparateur
( : la barrire, le terme).
483.
282-283 ; XLVII,
624 ; Hygin, Fab.,
5) Nonnos, Dion.,
XLI,
Textes et Documents
6) Fr. Cumont,
figurs relatifs aux mystres de Mithra,
Bruxelles,
1899, I, 342 ; d'aprs Usener, Gtternamen, p. 186, n. 27, et Duchesne,
connaissaient
Origines du culte chrtien, 2e dit., p. 431 et suiv. Dj les gyptiens
cette triple crmonie.
Cf. Plutarque,
De Is. et Os., 52 et 79 ; Le dcret de Rosette,
d. Chabas,
p. 45 ; A. Moret, Le rituel du culte divin journalier,
p. 22.
7) Psellos,
Opin., 2, 877, A.-C.

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REVUE

154

tant

tranch,

DE

L'HISTOIRE

DES

RELIGIONS

droit est vou

le ventricule

au soleil levant,
et l'orifice (),

le

les Infidles

le

au soleil couchant
la
gauche
au
soleil
du
Il
znith1.
est
enfin
la
plus importante,
partie
de commencer
une
interdit aux Musulmans
par le Prophte

ventricule

exactement

prire

midi

que

parce

adorent

soleil, ce moment-l2.
de passage
de midi-heure
n'est d'ailleurs
La conception
exclusif
de
mditerranenne
aucunement
;
l'antiquit
l'apanage
on en trouve des traces fort nettes dans le domaine
slave,
Au Mexique,
cette considration
semble avoir
par exemple3.
Les Aztques
rservaient
un sort
t parfois dterminante.
ils
la
mort
comme

ceux
dont
regardaient
spcia
privilgi
lement
bataille
tant

les guerriers tus sur le champ


glorieuse, c'est--dire
ou en sacrifice et les femmes mortes en couches

de
en

des victimes
fournissaient
ainsi, indirectement,
le soleil dans sa
: les premiers accompagnaient
et les
znith
jusqu'
jusqu'au
(c'est--dire
midi)
son
coucher4.
De
cet
instant
depuis
jusqu'
plus,

qu'elles
sacrificielles
monte
secondes

lieu midi prcis, ainsi lors de


les grands sacrifices avaient
la fte de la ligature des annes (Toxiuhmolpilia),
clbre
au

terme

tine

de
reculer

chaque
la

cycle
fin

du

de

monde

52
au

ans
terme

et

manifestement
d'un

nouveau

des
cycle.

a laisse de cette fte,


la description
que Torquemada
lendemain
du jour critique
le jene est obligatoire
jusqu'au
Selon

La dmonologie
de Michel Psellos,
1) . Svoboda,
Spisy Filosofick
Fakulty
Brn, . 22, Brno, 1927, p. 44.
University
Masarykovy
dans la civilisation
mahomtane.
Survivances
2) E. Westermarck,
paennes
Paris, 1935, p. 140.
3) Je les ai tudies part dans un travail paru dans la Revue des ludes slaves.
t. XVI (1936), fasc. 1-2, p. 35.
Cf.Cf.
La civilisation
1934, pp. 43, 117.
Paris,
4) Cf. J. Eric Thompson,
aztque.
En Lettonie,
le milieu du jour est aussi pour les morts une heure importante
comme le montre une chanson d'ailleurs
obscure sur les esprits des morts : Tous
les coqs, chantez
le milieu du jour | Tous mes parents, venez | quand
| saisissant
le milieu du jour | Tous
| saisissant
je prendrai ma fiance | Tous les coqs, chantez
Cf. Michel Jonval, Les
mes parents, venez
chez les Esprits.
| me conduisant
chansons
lettonnes. Paris,
1929, p. 215, n 1154. Midi, chez cette
mythologiques
est de mme une heure discriminante
: il ne faut
population,
pour l'enterrement
pas enterrer les morts aprs midi, car alors les Enfants des Esprits ont ferm
les portes des Esprits (ibid., p. 217, n 1163) ou les Enfants du Ciel tisonn
le feu (ibid., p. 217, n 1170).

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LES

midi.
o

Alors

on sacrifie
enfermes

taient

DE

DMONS

MIDI

155

les prisonniers,
on ouvre les greniers
ris
femmes
enceintes,
lesquelles

les

d'tre changes
en btes sauvages,
si le feu du nou
quaient
ne
veau
s'allumait
et
on
cycle
pas,
prend un repas rituel
des gteaux
faits avec du miel et une farine sp
comportant
ciale1.

de midi

L'heure

dans les
importante
ftes clbres tous les 260 jours par les guerriers en l'honneur
du soleil et que l'on connat par le rcit de Duran.
Ici encore
est obligatoire
l'arrive
du soleil
un jene rigoureux
jusqu'
au znith.

n'est

pas

moins

Peu

au temple.
que l'on va

les prtres ont assembl


la foule
auparavant,
On amne un prisonnier peint et vtu rituellement
envoyer

comme

l'astre.

messager

Il monte

les

escaliers

du temple, symbolisant
par cette action l'ascension
du soleil lui-mme et arriv au sommet, sa place sur la pierre
euauhxicalli
appele
qui porte en son centre l'image du soleil.
on
lui
la
Alors,
coupe
gorge et on lui arrache le cur qu'on
vers le soleil jusqu'
ce qu'il soit froid et cesse de fumer.
est rgle si exactement,
rapporte Duran, qu'il
est juste midi quand
l'Indien
monte sur la pierre. Aussitt
lve
La

crmonie

on annonce
l'gorgement,
Il n'est certainement

son de conque

la fin du jene2.
de rapporter
un

pas inopportun
est
s'il
est
des points o la comparaison
car,
pareil exemple
en histoire des religions, c'est propos de phno
permise
mnes,

qui,

telle

la

course

diurne

du

existent

soleil,

univer

et sont susceptibles,
absolue et
par leur objectivit
de s'imposer
des hommes travers
l'attention
lmentaire,
sellement
leurs

civilisations

qu'

spcifier

respectives,
les modalits

auxquelles
mythiques
mnes donne lieu.
III.

Midi

et l'ombre.

la

prise

celles-ci

ne pouvant
prtendre
des reprsentations
concrtes
de

conscience

L'individualit

de

ces

de l'heure

phno
de midi

op. cit., p. 153.


1) J. Eric Thompson,
llamaleculli
De mme pour le sacrifice de la desse
2) Ibid.,
pp. 164-166.
ou Touan (Notre Mre) qui a lieu fin dcembre,
commencement
janvier : la femme
midi et au dbut du dclin du soleil, on la fait
danse jusqu'
qui la reprsente
aussitt.
Cf.
monter
du temple
ou on l'immole
au sommet
d'Huitzilopochtli,
J. G. Frazer, Le Bouc missaire.
Paris, 1925, pp. 255-256.

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REVUE

156

vient,

DE

L'HISTOIRE

RELIGIONS

DES

maxima
on l'a vu, de la diminution
immdiatement
elle est d'autant
plus

comme

de l'ombre,

perceptible
quoi

le
seul
celle-ci

considre,
est,
moyen
l'poque
peu prs
que
de mesurer l'heure et en demeurera longtemps le plus pratique,
ne ft-ce qu' cause de l'existence
de cadrans portatifs cons
par

de vritables

tituants

l'observation

Que

la

pour
noms de

primordiale
nombreux
servait
gnage

l'ombre

ait

dtermination

de

du Midi, Pic du Midi, Pic


Telle la Pierre de Midi

etc.

Zwfstein,
contre

de

solaires1.
d'une

l'heure

importance
de midi, de
dont on se

ou de rochers
montagnes
en
gnomons
portent encore aujourd'hui

comme
: Dent

montres

Vierinadel,

Lohnberg
dans la
son ombre sur un pr nomm

de Liegnitz, qui projette


du diable et montre ainsi aux

prairie
Tel encore

Mezzodi,

tmoi

faucheurs

qu'il est midi.


(arr. de Vienne)

le Roc-Midi
Angles-sur-l'Anglin
va

midi, parce qu' cette heure son ombre


boire, dit-on,
qui
atteint la rivire voisine2. Des lgendes se greffrent sur cette
des rochers comme gnomons
utilisation
: Mespelser,
dans
les Flandres,

on croit

que les Turcs ont enterr l'endroit


l'ombre
du clocher midi un berceau
d'or et
par
la Fylgie qui
en ont laiss la garde aux esprits3. A Ortenau,
le
comme
de
assise
sur
rocher de
midi,
apparat
spectre
dtermin

Zwolfstein

tait

selon Rochholz,
l'ombre
de
originellement,
ee rocher servant
aux habitants
du pays pour compter
le
du
et
les
heures
du
solstice
Dans
de
nombreux
jour4.
temps
art. cit., p. 260 et fig. 3889.
1) Ardaillon,
est atteste
La Renaudire
2) La mme croyance
(Maine-et-Loire)
pour
une pierre qui tourne. Ci. P. Saintyves,
t. I,
Corpus du Folklore prhistorique,
pp. 34, 242, 412, 416.
Ohne Schatten,
Ohne Seele.
Der Mythus von Krper
3) E. L. Rochholz,
schatten
und vom Schattengeist
V (1860), p. 84 et suiv. De mme
, Cermania,
la Peyra qui roda passe pour un gravier que Gargantua
a retir de sa chaussure
en traversant
le Rhne. Celui qui arrive au premier coup de midi devant la pierre
la voit tourner sur elle-mme
et dcouvrir
un trsor dont il peut, en risquant
d'ailleurs
d'tre cras, essayer de s'emparer
avant
le 12e coup. Ci. Saintyves,
op.op.cit., t. I, p. 327.
cite une lgende
4) lbid.,
p. 177 et suiv. Rochholz
rapporte
par Grimm
localise
Ortenau
: la Pentecte,
une
(Deutsche(Deutsche
Sagen, n 522) et galement
belle trangre
est assise sur le rocher de Zwistein
de
quand
passe le chevalier
Stauienberg
qui se rend la cour. Ils se marient, mais celle qu'il vient ainsi d'pou
ser est invisible tous, saui lui. Elle lui a fait promettre qu'il n'pouserait
per

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LES

les pierres

DE

MIDI

157

tirent sans doute leur origine de


soit
analogues,
qu' midi le Diable y fasse sa sieste1,
pratiques
soit qu' la mme heure il y moule son grain2 ou compte
son argent3, soit que, toujours midi, elles tournent sur elles
cas,

du

DMONS

Diable

les jours comme Malmedy4


ou des poques
comme
il
en
est
et
l
dtermines,

quelques
exemples5.
Dans
la longueur
de l'ombre
n'a pas donn
l'antiquit,
mmes,

lieu

tous

moins

d'observations

ou de lgendes.
les longueurs

Pline

[H. ., II,
des
soigneusement
compare
respectives
et
de
l'ombre
sur
le
sol

midi
aux
qu'ils portent
gnomons
diffrents points de la terre. Il catalogue
ensuite les lieux o
il n'y a pas d'ombre du tout cette heure : ainsi Syne, ville
74)

du Nil la limite de l'gypte


et de l'thiopie,
o cette absence
d'ombre tait cense faire sortir le Nil de sa source souterraine
selon

Time

de Locres

exprimentalement,
tait tout entier
absence

d'ombre

(ibid., V, 10, 7) et o, pour la constater


on creusa un puits vertical qui, en effet,
clair midi. Onsicrite
signale la mme

midi dans l'Inde

au del du fleuve Hypasis

sans quoi elle montrerait


son pied tous, lui signifiant ainsi sa
sonne d'autre,
mort. Dans la suite, le chevalier
est oblig de se marier avec la cousine du roi.
Lors du banquet,
un pied humain
crve le plafond et disparat
sans laisser de
traces. Le chevalier fit alors ses adieux tous les convives et on ne le revit jamais
celui de l'aventure
de
plus. (Le thme gnral de cette lgende est comparable
Gerbert
et de Meridiana,
autre Mittagsfrau
, cf. infra.)
und Riigen, 2te Auil. Berlin, 1890, p. 283,
aus Pommern
1) Jahn, Volkssagen
11 356.
Schlesische
Ina, 1924, p. 267.
2) Peuckert,
Sagen,
Ina, 1924, p. 87. Cf. Handwrlerbuch
Bhmerwald-Sagen.
3) G. Jungbauer,
des deutschen Aberglaubens,
de E. Hoffmann-Krayer
et Hanns Bchtold-Stubli,
VI, 3, Berlin und Leipzig,
1934, s. v., Mittag, col. 402 (Jungbauer).
Cf. La pierre-qui-lourne
Ina,
1924,
4) Zaunert,
Rheinland-Sagen.
I, 296.
du canton
de Vezelay
la pierre-qui-vire
de Saint
(arrondissement
d'Avallon),
le bloc de Gounord
la pierre de
Lger-Vauban
(arr. d'Avallon),
(arr. d'Angers),
Martign-Briand
la pierre-qui-lourne
de Knigs
Gargantua
(arr. de Saumur),
mker (Thionville
Est), le petit menhir de la Cache--Boc
qui fait midi trois
fois le tour du champ o il est plant, la pierre-qui-vire de Treigny (arr. d'Auxerre)
:
roche branlante
que l'on peut voir tourner midi si l'on est jeun et si l'on a
la conscience
Cf. Saintyves,
parfaitement
tranquille.
op. cit., t. I, pp. 43, 133,
t. III, pp. 80, 259, 318, 380, 399. En
149, 152, 167, 243, 277. Autres exemples,
la pierre est quelquefois
nomme pierre du soleil , Ar Men-Sul
Bretagne,
(pp. 380,
des trsors quand
elle tourne sur elle-mme
midi la saint
399) et dcouvre
Jean et Nol, c'est--dire
aux solstices.
5) Une grosse roche du Jura Bernois tourne trois fois midi le dernier jour
du sicle ; prs de Tulle, le Roc-doous
nola-ondes fait de mme le jeudi de la Mi
Carme.
Cf. Sebillot,
Le Folklore de la France,
I. Paris, 1904, pp. 326-327.
11

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DE

REVUE

158

les

dans

L'HISTOIRE

DES

pour cette
appeles
Brnice
encore
la
constata
On
contres

RELIGIONS

raison

(ibid.,
villes

et Ptolmas,

II, 75).
des thiopiens
Mero, capitale
des Troglodytes,
(IV, 34, 3 ;
et
:
fabuleux
l
la
d'tres
c'est
dmoniaques
35,35,
18). Or,
patrie
des
les Atlantes
les Aegipans,
les Satyres,
qui
profrent
ne trouvant
contre le soleil levant et couchant1,
imprcations
sans doute leur gr que celui de midi, qui n'ont pas de songes
ni de la voix,
comme les autres hommes,
qui ne jouissent
en
ni de la parole et qui n'adorent
Infernaux,
que les Dieux
de
midi.
le
un
de
dmons
comme
on
verra,
somme,
peuple
Il est d'ailleurs une raison dcisive de s'intresser l'ombre :
sinon universellement,
trs gnralement
est identifie2, si bien que la force de l'une dpend
c'est

l'me

que,

lui

de la Ion

et Uliase, deux les proches de


gueur
l'ombre
est midi extrme
o par consquent
l'quateur,
les
elle ne disparat
ment exigu quand
pas compltement,
car
indignes cette heure ne sortent pas de leurs habitations,
de l'autre

: Amboine

en le faisant, de perdre leur me. Les


le cas du puissant guerrier Tukailawa
gaens rapportent
et dcroissait
avec son ombre et que
la force croissait
ils risqueraient,

Man
dont

quel
le principe, tua midi alors qu'il tait sans
qu'un, devinant
dfense3. Les Besisis de la pninsule
Malaise se gardent d'en
terrer leurs morts midi de peur de raccourcir leur propre vie
dans

des
Les

logues.

proportions
anciens

ont

Il est dj

redoutables4.
certainement

significatif
les
imaginations

bligeantes
l'loignement
de leur peau

connu

des

qu'ils chargent
habitants
des

les explique
pour sa part ainsi
: mais il reste intressant
qu'elles

croyances

ana

des

plus dso
. Certes,

que la couleur
aient t cris

comme empest,
Mla, I, 8.
1) Car ils le considrent
prcise Pomponius
and Schatten im Volksglauben,
Arch. f. Relig.
Bild, Spiegel.
2) Cf. Negelein,
im Volksglauben
1901 ; Pradel, Der Schatlen
Wiss.,
; O. Rank, Don Juan, une
letule sur le double, trad. fr. Paris, 1932 (point de vue psychanalytique).
tu
dans le Serpent vert, de Gthe, le thme du gant dont l'ombre
3) Comparer
redoutrble
au matin et au soir, est inoffensive midi parce que trop courte. Selon
Rochholz
d'une
ancienne
dcouverte
[art. cit., p. 85), il s'agirait
lgende
par
Gthe
et rnove
par lui.
Tabou el les prils de l'me, tr. fr. Paris, 1927, pp. 72-73.
4) J. G. Frazer,

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LES

DE

DMONS

MIDI

159

moment
du jour,
qui, un certain
consi
Nul
doute
ce
n'ait
t
ffiit
que
pas
dr comme un trs mauvais
signe. Par ailleurs, le rapport de
la force de l'me avec la longueur de l'ombre est nettement

tallises

sur

des

gens
d'ombre.

n'avaient

sur le plan moral o il sert


quoique
transpos
la psychologie
de l'homme
qui ne vit que pour la
il ne
chez qui, d'ailleurs,
dans
Dion
Chrysostome,

marqu,
illustrer
gloire,

que sous cette forme1. Mais il est


pouvait
gure apparatre
et aussi pro
des dtails plus indiscutablement
mythologiques
morts
ne
les
les
bants.
Pythagoriciens,
projettent
D'aprs
aucune

les

qu'ils

leur
quand,
pendant
subtile
o
habitent
rgion

mmes,
la

pas de l'il2. C'est ces signes


eux
vivants
endormis
comme

et ne clignent
des
distinguaient

ombre

tmoignage
reconnatre
pour
l'autre

de

ils pntraient
dans
sommeil,
au
les mes3. En Allemagne,

l'absence

Rochholz4,

d'ombre

sert

aussi

les fes de midi, car ce sont, dit-il, des esprits qui,


dans
doivent avoir laiss leur me vritable
apparatre,
monde.

elles ne pro
semble-t-il,
des trpasss
ne fait plus
ceux qui
Dans
du soleil.
l'antiquit,
d'ombre
en
l'anne ne projetaient
pas

Plus

simplement,
car le corps

jettent pas d'ombre,


aux rayons
obstacle
devaient

mourir

dans

Il
du Mont-Lyce
en Arcadie5.
il
mais
Zeus
du
de
Lykaios,
temple
s'agit plus prcisment
le principal
ne faut pas oublier que Pan tait de beaucoup
et que l'on trouve toujours une trs troite
dieu de l'Arcadie6
o
et de Pan Lykaios
de Zeus Lykaios
association
partout
pntrant

habitent

dans

le sanctuaire

des Arcadiens'.

Or, Pan

Lykaios

a t reconnu

tout

d. Dindorf,
II, 230.
1) Orat., LXVII,
Ouaest.
Graec., 39. Cf. Frazer, toc. cit. ; Spiess, Enlwickelungs
2) Plutarque,
nach Tode. Ina, 1877, p. 266.
vom Zusland
(1er Vorslellungen
geschichtegeschichte
Dlais
de la Justice divine. Cf. De Is. et Os., 47. Thopompe
3) Plutarque,
sera vaincu, les hommes deviendront
les mages, que, qliand l'Hads
dit, d'aprs
n'auront
plus d'ombre.
bienheureux,
plus besoin de nourriture et ne projetteront
de Gaza,
Dial.
de immort, anim,
9 ; Thodore
Cf. Diogne
Larce,
Prom.,
d. Boissonade,
1836, p. 77.
art. cit., p. 198.
4) Rochholz,
12, 7 ; Plutarque,
Qusl. Graec., 39.
VIII,
38, 6 ; Polybe, XVI,
5) Pausanias,

d'Halicarnasse,
I, 32 :

6) Denys
.

7) W. Immerwahr,

Die

Kutle

und Mgthen

Arkadiens.

Leipzig,

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1891,

I, 204.

REVUE

160

DE

L'HISTOIRE

DES

RELIGIONS

fait comparable
Hlios1, si bien que
Im Pan dem ltesten Gotte Arkadiens
der

Sonnengott
des

zu

erkennen2

conclut

Immerwahr

ist also

, indication

ursprunglich
retenir pour
Il ne sera pas

de Pan midi.
apparitions
de noter ce sujet
qu'en
Allemagne,
le dmon de midi apparat
le Vendredi
Saint

l'explication
indiffrent

prs de
dans des

Olten,
sous la forme d'un bouc
mines, qu'il y apparat
(on sait
c'est
Pan
transmit
au
Diable
cette
que
prcisment
qui
appa
et
il
ne
d'ombre3.
Une
autre
rence)
qu'enfin
projette
pas

avec celle du sanc


croyance
prsente encore plus d'analogies
tuaire de Zeus Lykaios
: elle est rapporte par Vasco de Gama
dans ses Relations
et Navigations.
A Galecuth,
sur la cte de
on ne peut entrer qu' midi pass, le mercredi, dans
Malabar,
un temple consacr
aux diables . Celui qui y entre midi
meurt sur place de peur des Diables
qu'il voit grandes
bandes assembles
en ce temple . Or, Le Loyer qui consigne
le fait4, identifie sur la foi de Clment
d'Alexandrie
(Stro
mat.,mat.,
III)

Deumo,

Brahmanes

le dmon

anciens5.

Certes,

de Calecuth
ces

et le dieu
ne

rapprochements

Pan

des

peuvent

on aurait

tort de ne pas les


un faisceau de croyances

prouver grand'chose,
cependant
faire, car ils permettent de constituer
tout de mme trs apparentes,
qui achemine
heure

sans

est celle

midi,
ombre,
n'en projettent
pas.
IV. Midi,
heure des Morts.
tmoignage
midi tait
(

d'Eustathe
rserve

).

des morts
On

vers le fait que


qui, aussi bien,

a vu

le
que, d'aprs
l'heure de
homrique,
morts
() faites aux

et du scholiaste
aux

libations

Semblablement

une

scholie

d'Aristo

midi, quand
phane (Ranse, 293) dit que l'Empuse
apparat
on sacrifie aux morts : ,
. H ne s'agit
pas videm
zam Erklrung
der Mythen
des Alterlums.
Saar
1) Cf. Schrter,
Beitrage
1838 ; Welzel, De love et Pane, dis arcadicis.
Dissert. Breslau,
brcken,
1873.
2) Immerwahr,
op. cit., I, 205.
art. cit., p. 75.
3) Cf. Rochholz,
et histoire des Spectres...,
4) Le Loyer, Discours
Paris, 1605, p. 358.
5) Ibid.,
pp. 207, 351.

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LES

DMONS

DE

MIDI

161

ment du repas funbre () qui avait lieu la tombe


de la nuit1, mais des libations ou offrandes qu'on venait offrir
aux morts sur la stle funraire.
Ainsi,

il est midi

quand,

dans

Sophocle,

vient

Antigone

sacrifier son frre :


'

,'


' '.
415-417.
Antig.,Antig.,Antig.,
Une tempte de vent et de sable s'lve, qui est qualifie de
(. 421), sans qu'on puisse apercevoir
d'autre raison
cette qualification
se passe
que le fait que le phnomne
midi. Antigone
et
fait
sa
libation.
C'est
alors
parat
qu'elle
est surprise par les gardes de Cron. De
des Hroca
que l'un des interlocuteurs
offrir les

rituels

l't

et il se dtourne

gteaux
et l'automne

au

hros

mme,
de

Protsile2

c'est

midi

Philostrate

va
vient

quand

ne pas

rapidement
pour
du revenant,
qui fait l'objet d'un tabou.
de midi dans le culte des morts rendit
L'importance

voir le repas

: aussi

cette'

tire-t-on

heure sacre
dans les temples au milieu du
jour les rideaux () et en interdit-on l'entre aux
non pas, comme
le dit Porphyre3,
mortels,
probablement
des Dieux et que l'entre des
que le Sud est l'habitat
leur
de
ce
rserve
est,
fait,
quand le soleil incline au
temples
Sud, mais bien parce qu' l'heure des morts, il est dangereux
les deux raisons
de pntrer dans un endroit sacr4. D'ailleurs,
parce

se rejoignent.
Dans le dveloppement
en
Bore, le vent
effet, oppose
phyre,

Por
exgse,
du Nord et celui des
de son

29 et suiv.
II., XXIII,
1) Homre,
Herolca, d. Boissonnade,
p. 46 :
2) Philostrate,
au hros.
Au contraire, il fait le soir les libations
.
Anir. Nymph. 26 : 8k ,
3) Porphyre,

,

,

, ' .
et au
au sanctuaire
de Zeus Lykaios
relatives
les croyances
4) Cf. supra,
temple

de

Calecuth.

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DE

REVUE

162

RELIGIONS

DES

l'histoire

Notos, le vent chaud du


qui vont vers la gnration,
Sud qui affaiblit les mes, les dissout et les ramne la chaleur
sorte comme le
en quelque
divine1. Ainsi le Notos apparat
vent de la mort et on rejoint par l le thme gnral et pri

mes

mitif qui, sans doute,

au temps

de Porphyre,

n'tait

dj

plus

explicite2.

midi se
en soit, la fermeture des sanctuaires
Quoiqu'il
.
maintint.
1) n'hsite
(art. cit., p. 412,
Dilthey, en passant
du
de la coutume
le texte de Porphyre
pas rapprocher
VIe sicle, de fermer les glises pendant midi3. Encore aujour
on ne doit absolument
d'hui en Allemagne,
pas travailler dans
mme qu'il faut mieux
midi et on considre
les cimetires

ne pas y entrer du tout4, car c'est l'heure o les morts veulent


sont ferms midi5. Au
tre seuls. En Italie, les cimetires
on enterre
et le Voigland,
dans le Brunschwick
contraire,
habituellement
coutume
pour
peut
morts

qu'

midi et on donne
cette

heure

de cette
explication
la lumire est suffisante

comme

seulement

C'est ainsi que


de l'me en paradis6.
le voyage
comme une heure favorable
tre parfois considr
: d'aprs

une

lgende

de Lusace,

un fantme

midi
aux

vivant

1) Ibid., 25.
27 fait difficult :
2) Le dbut du paragraphe
. Ni les corrections
,

de Holstein : . .... ou (vel )


: On
de Trabucco
, ni la traduction

satisfaisantes.
a pris le Notos pour symbole du milieu du jour... ne me paraissent
du Sud et
: Ils ont fait une correspondance
faut-il comprendre
Peut-tre
en
de la porte [du Sud]. Le passage
de Midi, car midi le soleil est au-dessus
et en fait,
effet a trait la porte sud des temples et de la Grotte des Nymphes
comme le signale Porphyre lui-mme ( 26 : ),
le soleil midi est au sud, au moins dans les pays situs au nord de l'quateur.
le latin meridies, le franais midi dsignent
D'o le fait que le grec ,
d'Hrodote,
la fois le milieu du jour et le sud. (Cf. la remarque
IV, xlii, suivant
droite, si loin qu'on
laquelle on ne peut voir droite le soleil midi en naviguant
aille

dans le Sud.)
et Bchtold-Stubli,
op. cit., s. v., Mitlagsgespensler,
3) Cf. Hofmann-Krayer
col. 414 (Jungbauer).
in Schlesien.
1903-1906,
Leipzig,
Sitte, Brauch und Volksglaube
4) Drechsler,
lna, 1924, p. 217.
Bhmcrwald-Sagen.
I,I, 288;
Jungbauer,
in modernen
Anliker
Auslrahlungen.
Leipzig,
Aberglaube
5) Stemplinger,
1922, p. 62.
1901, p. 317 ;
Volkskunde, 2te Aufl., Braunschweig,
6) Andre, Braunschweiger
im
und andere
all berlieferungen
Khler,
Volksbrauch,
Aberglauben,
Sayen
Zeilschr.
p. 21.
1867, p. 256;
f. eslerr. Volksk., III (1897),
Leipzig,
Voiglland,

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dans

un

chne

creux

LES

DMONS

et

angoissant

DE

MIDI

les

passants,

163

seulement

put

tre dlivr, quand midi toute l'cole avec le sacristain et le


d'enterrer un mort
prtre vint au chne, comme s'il s'agissait
funbre1.
D'une
sur lui une oraison
et de prononcer
faon
les
mes
tourmentes
l'heure

midi
est
laquelle
gnrale,
peuvent

trouver

leur

dlivrance2.

Quelquefois
midi, sont

ces

mes

en

dlivrables
exclusivement
peine apparaissant
du
des
tnbres
minuit3 : cas particulier de l'antagonisme
ple
trouver le
et du ple de la lumire. Les morts impuissants
repos qui apparaissent
ainsi le moine dfroqu,
nte, le garde
lier trompeur

midi

sont

nombreux

et

divers

ou le rgisseur malhon
le propritaire
tte
sous son bras, l'hte
forestier qui porte sa

sans
un jour, a tu un client ; le cavalier
de
sans
tte
tte qui a t pendu ; l'homme
chiens,
accompagn
les
diffrents
et
maltraite
effraie
qui se
spectres
paysans,
qui
de
bornes
le
des
montrent autour
(Grenzstein
gibets,
dplaceur
versetzer),

qui,

le suicid,

la femme tue par son mari, la mauvaise


des pierres midi, la femme avare, le

qui lance
mnagre
etc.4 C'est donc, juste titre, que
idiot
(Dumlichhirle),
ptre
de ces faits
totalit
la presque
a
rassembl
qui
Jungbauer
suivant
l'affirmation de Wuttke5 et de Drechsler6,
controuve

midi.
rarement
les mes en peine apparatraient
laquelle
Au contraire, comme on le voit, le rapport de cette heure et
de morts est incontestable7.
des apparitions
Inversement,
Schlesische
I, 511 et suiv. ; Peuckert,
1910-1913,
Sagen, Leipzig,
1) Kuhnau,
op.op.cit., p. 152.
s. v., Mitiag, col. 407 (Jungbauer).
et Bchtold-Stubli,
2) Hoffmann-Krayer
col. 408.
s. v., Miltag,
3) Ibid., Jungbauer,
heraus
col. 402 ; L. Korth,
s. v., Miltag,
Mittagsgespensler,
4) Jungbauer,
von Dr. K. Hber, Kln, 1915, p. 22.
gegebenen
der Gegenwarl, 3te Aufl., Berlin,
Der deulsche Volksaberglaube
5) A. Wuttke,
1900, p. 474, 755.
6) Drechsler,
op. cit., II, 191.
midi comme heure de l'apparition
chinoise connat galement
7) L'antiquit
fait mourir
Tcheou)
des revenants.
(827-782,
dynastie
Sun-Wang
L'empereur
dans un parc en plein midi, le souverain
le comte de To'u. Chassant
injustement
lui le spectre du comte, coiff et vtu de rouge, tenant la
voit surgir devant
son cur,
une flche qui, transperant
l'Empereur
main un arc. Il dcoche
Textes his
et le renverse mort sur place. Wieger,
lui brise la colonne vertbrale
t. I, Ho-Kien-Fou,
1903, p. 130. Cf. ibid., p. 166, le valet de chambre
toriques,toriques,
de son matre et
le cadavre
de Tsinn porte midi sur ses paules
d'un marquis
se tue pour le suivre dans la mort.

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164

DE

REVUE

L'HISTOIRE

DES

RELIGIONS

l'heure qui permet aux vivants l'accs de l'autre


donnes du domaine
Ainsi s'expliquent
de nombreuses
le monde des trsors s'entrouve
suivant lesquelles
germanique,

midi est aussi


monde.

midi1.

Le

thme

s'est

maintenu

sans

altration

dans

les

Par exemple, dans un conte, le hros doit


croyances
tsiganes
aller chercher
successivement
diffrents remdes
magiques
de
l'autre
monde
:
dans
l'eau,
fois,
etc.)
chaque
(des pommes,
midi qu'il
dsire2.

c'est

y parvient

et qu'il

s'empare

de la merveille

Dans

semblables.
l'antiquit
rgnaient dj des conceptions
Midi, heure des morts, semble mme avoir t une croyance
On en trouve en tout cas des traces dans les
indo-europenne.
lois

de

(on

sait

Manou

de stationner
aux carrefours
qui interdisent
les
carrefours
sont
hants des
que
particulirement
midi ou minuit, aprs avoir mang de la viande

esprits)
dans un repas funbre, ou l'un ou l'autre des deux crpus
Les croyances
cules3.
en outre, aux
dfendent,
populaires
femmes et aux enfants de sortir midi et au soir de peur qu'ils
ne marchent
nourriture

sur les aliments

ces

moments4.

des esprits
Peut-tre

qui

leur

prparent

est-ce

une

croyance

celtique qui subsiste dans le texte de Lucain o il est dit qu'


midi le prtre lui-mme
n'ose pntrer dans un bois sacr
de
Marseille.
prs
MedioMedio
cum Phbus

in axe est

autaut
clum nox atra tenet, pavet ipse sacerdos
accessusaccessus
timet deprendere luci.
dominumque
Pharsale,

III,

423-425.

s. v., Mittag,
1) Cf. Jungbauer,
Mittagsgespenster.
2) F. Ilindes
Groome,
Gypsy Folk-Taies.
London,
1899, pp. 26-27.
le hros doit prendre de l'eau-de-vie
et de sant dans les montagnes
de
les sommets
se heurtent sans cesse comme des bliers : il accomplit
les montagnes
se reposent
midi, quand
pour deux heures ; p. 223, le
pntrer dans un chteau
magique
gard par des dragons et accomplir
entre 1 et 2 heures, etc.
3) Manava-Dharma-Saslra,
IV, 131.
dans
Drechsler
s. v., Meridianus
4) Rfrences
Roscher,
Dmon,
der gr. u. rm. Mylh., II, 2835.

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Cf. p. 32 :
sang, dont

l'action
hros doit
sa mission

Lexlkon

LES

La

terreur

DMONS

DE

MIDI

165

qui entoure l'heure de midi est ici trs


fortement marque.
De plus, rien n'indique
que ce matre
du bois soit un Dieu comme le voulait
Farnabe1.
Il s'agit
religieuse

du spectre qui hante le lieu.


de
textes, il est fait mention explicitement
morts qui se manifestent
: c'est le cas, par exemple,
du hros
Protsile
en
vie
la
d'un
ne
mani
qui mne,
vivant,
gnral,
plus

vraisemblablement

Dans

d'autres

testant sa qualit que par l'exercice


de son pouvoir magique
et qui apparat
midi dans Philostrate,
quand il dort son
retour de la chasse
:
143, 21-22, d. Kayser
(Heroca,
'. ). De mme dans
une plaine Phlgra,
des gants qui
reposent les ossements
ont combattu
contre Zeus. A midi, aucun ptre ne s'y aven
ture cause

du bruit que
Heroca,Heroca,
I, 3) :

font leurs

fantmes2

(Philostrate,


, ..
Semblablement
plagos,
rveilla

raconte l'histoire d'un certain Bou


Phlgon
chef de la cavalerie
syrienne du roi Antiochus
qui se
d'entre les morts au milieu du jour (

) pour
dtroussaient

menacer

de la colre

les cadavres3.

Ceux-ci

tion

de Zeus

qui
de
s'inquitent
l'appari
et avant
des
d'envoyer

( )
consulter
l'oracle
de Delphes,
messagers
monies

purificatoires

et un sacrifice

les Romains

Zeus

dcident

des

cr

Apotropaque4.

de Hugo
Grotius
1) Note Pharsale,
III, 423 dans l'dition
(Amsterdam,
luci prsesidem
et tutelarem
1643) : Ne in Deum
incidat,
tanquam

aut Empusam
mdia die aut noctu nemora lustrantem,

meridianam,
horret adir ipse sacerdos.

de l'antique
selon laquelle
les
2) Le dtail est rapprocher
croyance
mettent
un faible bruit, qu'Homre
au cri des chauves-souris
compare
(Od
5 et suiv.). Cf. Philostrate,
Vit. Apoll., II, 4 :
XXIV,
incertum feralis
,
; Lucain,
Phars., VI, 623 : Auribus
strideat umbra.
3 :
'
3) Phlgon,

Mirab.,
.
Rerum
naluralium


scriploresscriplores
grxci minores, d. Otto Keller,
Teubner,
1877, I, 67-68.
loc. cit. :
4) Phlgon,

,
.

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166

DE

REVUE

Ainsi

le mort

L'HISTOIRE

DES

RELIGIONS

dont

le corps n'a pas reu les honneurs


et il est ncessaire
de le conjurer
apparat
en lui donnant satisfaction.
Nul texte n'est, cet gard, plus
midi1

funbres

que le IVe livre de la Thbade de Stace, qui repose


tout entier sur les prestiges magiques
de l'heure de midi. On
ne retiendra
l'instant
la
notation
des phnomnes
que
pour
saisissant

terrifiants

qui, partir de midi, l'heure qui dchane les puis


infernales, puis la faveur des tnbres, se produisent

sances

sur la terre maudite


tricide

le sang mutuellement
fra
qui absorba
et de Polynice
: d'normes
tumultes se font
et les noirs habitants
de la terre se relvent pour de

d'tocle

entendre
vains

combats

reviennent

; le laboureur
affols l'table

lucislucis
adhuc

s'enfuit

pouvant

et les bufs

IngentesIngentes
infelix terra tumultus
medio, solaque in nocte per timbras

nigri cum vana in prlia surgunt


Expirt,Expirt,
: fugil inceplo tremabundus
ab arvo
terrigenterrigen
domum

agricola,agricola,
insanique

rediere juvenci.
Thbade,Thbade,
IV, 428-432.

Tirsias

cette terre arrose de sang plus propice la


jugeant
clbration
des mystres infernaux, la choisit pour sacrifier
Hcate
des brebis et des gnisses noires et pour voquer
les
morts

et

les

ramener

la

ne peut
Cependant,
Mycnes
car
il
est
midi
et tous
secours,

lumire

( ibid., 433 et
ses allis
envoyer

les soldats

suiv.).
aucun

sont occups

un

repas funraire2.
Ce ne sont pas seulement
les morts qui se manifestent
au
milieu du jour, mais aussi les divinits elles-mmes
qui pr
sident leur destine, en premier lieu Pluton et Persphone,
dont

l'piphanie

a lieu midi

selon

un rcit d'Hraclide

du

: ainsi le hros de Tmsa,


1) Ce n'est d'ailleurs
pas une rgle absolue
qui
lui non plus n'a pas reu la spulture,
svit la nuit.
2) Thb., IV, 307 : Funer tum riamque dapes, mediique recursus solis. A vrai
dire l'expression
medii recursus solis est obscure.
Sans doute faut-il entendre
:
le retour du soleil (vers l'horizon)
il a atteint le milieu de sa course.
quand

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LES

Pont,
l'me

DMONS

DE

MIDI

167

cit par Proclus


afin de prouver

qu'il est possible


humaine
de connatre la divine vrit sur les choses

de l'Hads

et de l'annoncer

aux

hommes

'
, '
'

,
' .
(Proclus,

In Plat.

Remp.,

d. Kroll, Teubnei,

1901, II, 119.)

On voit

a une valeur apo


que dans ce texte l'apparition
trs
nette
:
soit
cette
lumire
calyptique
quelle
que
qui
court en cercle autour des dieux et sur laquelle
il parat trs
difficile de formuler une hypothse
il est certain que
valable,
cette rvlation
qui a lieu en plein midi comme le souligne
renforce est faite par Tinter
l'expression
mdiaire d'hallucinations
ou de rves : il est impossible
d'inter
autrement

On
verra
.
prter
que ce n'en
est pas le seul exemple.
Non seulement l'piphanie,

mais

encore

le culte de Pluton

et Persphone
est li l'heure de midi, du moins dans la
valle du Mandre, au village d'Achara
prs de Nysa. Strabon,
dont
le tmoignage
est, en l'occurrence,
particulirement
c'est
fit
ses

valable,
tudes1, dit qu'il
puisque
Nysa qu'il
existait l une caverne
et un temple
vapeurs
mphitiques
ddi

Pluton et Persphone.
Les malades
venaient
y cher
leur gurison et on y clbrait
des ftes annuelles
o,
vers midi, de jeunes athltes, oints d'huile, portaient
un tau
cher
reau

dans

reprsente

la caverne,

o il mourait

sur les monnaies

asphyxi2.

La

scne

est

du pays3.

XIV,
1) Strabon,
1, 48.
tr. fr. Paris,
2) Cf. J. G. Frazer, Adonis,
1, 44.
3) . V. Head,
Catalogue
of the greek
pl. XX, 10.

1934,
coins

pp.

158-159

of Lgdia,

; Strabon,
p.

lxxxiii,

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XIV,
181 ;

168

REVUE

On

DE

l'histoire

DES

RELIGIONS

a vu

dj que l'Empuse,
spectre infernal, apparais
Il
en est de mme de la desse Hcate
sait, elle aussi, midi.
l'envoie
et avec qui elle est quelquefois
ordinairement,
qui,
confondue1.

C'est,

dans

Eucrate,

en effet, cette

le rcit de Lucien

heure

qu'elle

apparat

'

'


, 2.
22.
Philops.,Philops.,
Il est important
de tenir compte de l'poque
de l'apparition
le
car c'est trs
moisson
de
la
en
temps
frquemment,

celui
de
la
activit
des
et du
effet,
grande
spectres de midi
tremblement
une

Hcate
de

de terre qui la souligne et qui est sans nul doute


des puissances
de l'Hads
dont
spcifique

manifestation
ceux

fait partie, remplissant


le rle de patronne
spcialement
sont
morts
chastes
et
sans
enfants
qui

avant
() et qui
l'heure
la
des
mes
en
justement
catgorie
peine dont on
eu parler pour les apparitions
de morts midi. Cette
de plus, est pour ainsi dire rserve aux tremblements

3, c'est--dire
forment
a dj

heure,
de terre d'aprs
les traits antiques4,
ce qui n'est pas pour
si
l'on
les
considre
comme
surprendre
hypochthoniens,
comme

il est au

reste

naturel

qu'ils

soient5.

s. ., "
in Beal-Enkykl.
de Pauly-Wissowa.
1) Cf. Waser
de presque
un demi-stade
est manifestement
une exagra
2) Cette hauteur
tion volontaire
de Lucien destine discrditer davantage
les discours du menteur
d'inclination.
il n'est pas impossible
Cependant,
que l'ide de cette taille excep
tionnelle
lui ait t fournie par une croyance
Ainsi Wolf connat une
populaire.
Mittagsfrau
qui, prcisment,
les travailleurs
des champs
en les
perscute
die lange Frau ,
frappant au visage avec un bouquet
d'pis et qui est appele

parce que, assise, elle est encore une fois plus haute que les bls et qu'elle prend toute
la largeur du chemin. Cf. Rochholz,
art. cit., p. 75.
Hcate
de Littrature grecque,
3) Hymne
par E. Miller (Mlanges
publi
v. 13 ; Abel, Orphica, p. 290.
Paris, 1868, pp. 442-445),
4) Aristote, Meleorl.,
II, 8, 6 ; Ps. Aristote, Probl.,
15, 5 ; Pline, H. ., II,
195. Cf. Roscher,
Arch. f. Relig. Wiss., I (1898),
p. 79, n. 62.
de terre ne sont pas non plus sans rappeler de trs prs
5) Les tremblements
les ingentes tumullus du texte de Stace, cit plus haut.

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LES

Pour

cette idologie
rejoindre
le soleil, il semblerait qu'il

concerne
il n'en
l'ombre
cette

DE

DMONS

est

rien.

Mme

qui

en dehors

prsentent
dj
en dehors
concidence,

MIDI

169

des morts avec celle qui


faille faire un long dtour :
relatives

des croyances

de
explication
apprciable
aussi de la donne
folklorique

une

la grande lumire de
rencontre selon laquelle
prcdemment
vers le ciel, il existe un
midi faciliterait l'me son ascension
de ne pas rsulter d'un
troisime rapport qui a l'avantage
d'tre expressment
rapprochement,
Il s'agit du fameux hymne Hlios
lequel

on remarque

les vers suivants

formul

dans

un texte.

par Miller1, dans


(v. 11-14) :

publi

' ,
'. ,
03
' .
de la terre
ainsi : Si tu visites les profondeurs
les champs des moits, envoie toujours l'heure de midi
ce gnie des restes duquel je tiens cette relique entre mes mains
Miller traduit
dans

et qui, par ncessit, vient de nuit tes commandements.


la nuit, le soleil visite l'empire des
C'est--dire
que pendant
un fantme

morts et qu'il peut de cette faon envoyer


avait accept
cette version et,
l'heure
de midi. K. Dilthey
de Lobeck un texte de Ruinart
citant d'aprs l'Aglaophamus
o
sous

avait
du dsemon meridianus,
question
de l'hymne
l'allusion
mme perspective,

il est
la

considr,
Hlios2.

sur les
pas se raviser dans son tude d'ensemble
trois hymnes publis par Miller3. Certes, le texte propos par
Au vers 12, avait
maintenir.
ce dernier est impossible
Il ne tarda

un de
d'aprs
conjectur
sortait une sorte de . Or, ce

partie infrieure duquel


signe est une abrviation

la

Cf. Abel, Orphica, p. 291.


1) Miller, op. cit., pp. 447-449.
Bhein. Mus.Mus.
2) K. Dilthey, <! Die Artemis des Apelles und die wilde Jagd ,
XXV
(1870), p. 334, . 1.
. 1 : Le vers 11
3) K. Dilthey, art. cit., Rhein. Mus., N. F., 27 (1872), p. 412,
et ne peut tre rapport srement au dmon de midi.
est quivoque

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DE

REVUE

170

L'HISTOIRE

RELIGIONS

DES

suivant
les
magique
employe
pour que l'on remplace
besoins par le nom de celui qui conjure ou qui est malfici.
il y a avantage
lui substituer
un
Dans le cas particulier,
La
fin
du
vers
ne
fait
difficult
encore
pas
que le
simple .
de

manuscrit
n'offre

aucun

Miller

, ce
porte
et doit donc faire prfrer la leon

sens

qui
du

A : : aux heures les plus cen


traies . Dilthey s'appuyant,
d'une part, sur un hymne magique
du Muse de Berlin1 et, d'autre
d'Hcate
part, sur l'oracle
cite

la
que Philoponos2
d'aprs
Porphyre,
prfre
leon de
manuscrit

Miller

celle que suggrent les deux textes parai


est un terme technique
: , laquelle
de magie3.
du texte primitif et conclut
Il offre ainsi une reconstitution

lles

est sduisant

qu'il

de

rattacher

(ce qui est


donn qu'il a modifi

dans sa reconstitution,
tant
possible
l'ordre des vers), mais que la comparaison
des autres
conseille plutt , le sens du contexte
minant

suffisamment

wird trotzdem
tellement

pas

et

sibles

durch
de

: il est, en effet, trois hypothses

Dilthey

bable.

au

apparat

cause

dter

: dass Mitternacht
gemeint sei,
den Zusammenhang
deutlich . Ce n'est

vident

celle

textes

mieux

la

moins

pos
pro

du

,
pluriel
la fois de midi et de minuit, qui

D'abord,
on peut penser qu'il s'agit
sont, en effet, les heures les plus centrales, l'une de la clart,
des tnbres.
l'autre
C'est l l'opinion
et elle est
moyenne
renforce par la comparaison
d'autres
singulirement
hymnes
en particulier

orphiques,

de l'hymne

31 (v. 15) :


1 ) Il se rfre aux

2) De

crai,

deux

vers

suivants

!
'

mundi,

IV,

20

(?)
' (?)
3)

Cf. Platon,

Respubl.,

IX,

3 ; Eschyle,

Promthe,

082 ; Dilthey,

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ibid., p. 411.

LES

DMONS

DE

MIDI

171

dans la formulation
et o il s'agit
exactement
parallle
des heures les plus profondes aussi bien des jours que des nuits.
Il est tonnant
que Dilthey, qui cite ce vers parmi d'autres
n'ait
Il reste d'ail
comparables,
pas aperu son importance.

vers

une troisime

leurs

solution qu'une
rflexion attentive
sur la
doit en fin de compte faire adopter.
L'argu
sur la sollicitation
du contexte
est,
Dilthey

du texte

logique
mentation

de

au fond, retourner

: il faut rattacher,

comme

le mouvement

et interprter
par
il

Le
dmon
dont
dans
s'agit

.
est un dmon solaire qui accompagne,
cet hymne Hlios
l'astre
dans sa course, c'est--dire
que la
par consquent,
nuit, il est entran dans la contre des morts : a
du

texte

invite,

antithse

devant soi 1. En
son sens propre de emmener en poussant
de Dilthey o
sorte que le passage
qui, dans l'interprtation
devient
la leon fautive de Miller, tait presque contradictoire
clair,
,
que
peu
qu'on
suppose
pour
employ
les plus

absolument

par opposition
du jour : midi.

signifie les heures


On arrive ainsi une tra

profondes
du genre de celle-ci : Si tu visites les profondeurs de
la terre dans l'empire des morts, envoie aux heures de midi
ce dmon [dont je tiens cette relique entre mes mains]2 que
duction

de force par tes commandements.


de la mythologie
ici servante
est d'ailleurs

la nuit tu entranes
La

logique
ncessaire
car il est mythologiquement
est
soit mridienne,
dmon
puisqu'il
dieu
l'heure

de midi par dfinition,


des

morts

pour

apporter

et qu'il
aux

de ce

que l'piphanie
le messager
d'Hlios,
doute
sans
est,
envoy

vivants

de

leurs

nouvelles3.

le bas-relief
Hell., IV, 8, 18; comparer
Xnophon,
1) Cf. Odysse, XII,.353;
le char d'Hlios.
Lisbonne
o l'on voit un gnie courir devant
au moins sous la forme
2) Le vers 13 ne semble pas pouvoir tre conserv,
qu'il a dans le texte de Miller. Cf. Dilthey, loc. cil.
l'heure des morts, il semble qu'on
puisse
3) Midi tant ainsi par excellence
avoir fort
d'une
facilement
assez
rendre compte
qui parat
pithte
pouvoir
Cf. Idylles, VII, 21-23 : Ou donc portes-tu
de Thocrite.
intrigu les scholiastes
cessent les
le lzard lui-mme dort dans les haies, quand
tes pas midi, quand
? Les scholies
amies des tombes ()
bats des alouettes
expliquent
cet adjectif par le got des alouettes
pour les tombes ou par la huppe, en forme
ont sur la tte. La vrit est sans doute plus simple : c'est
de (?), qu'elles

de

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172

DE

REVUE

aussi

DES

RELIGIONS

midi

n'est pas seulement


l'heure des morts, mais
de la mort, non pas tant d'ailleurs
cause du
et de l'immobilit
de la nature ce moment, que pour

Enfin,
silence

L'HISTOIRE

l'heure

tre l'instant
mais

o la force du soleil n'apparat


non plus
desschante
et accablante,

dvastatrice.

plus bienfaisante,
mais
fcondante,

Il n'est

pas impossible
que Moloch et Baal aient
une conception
de ce genre. Il n'y a pas de doute
ce
n'ait
t
le
cas de Typhon en gypte.
Alors
que

reprsent
du moins,
comme l'astre de l'humidit
et de
que la lune y est considre
le soleil y est regard comme celui de la mort1,
la gnration,
celui qui par son feu ardent et desschant,
non seulement
surchauffe
jeunes
de sa

la terre et dessche

les tres

qui croissent et les


rend encore par le fait

mais
pousses de la vgtation,
chaleur
la plus grande
dvorante
inhabitable

absolument

sont des uvres


au contraire,
force 3. C'est

2. Alors

de raison
sont

partie de la terre
les uvres de la lune

que
et de haute sagesse,

des

celles du soleil,
la violence
et la

coups assens
par
le
soleil
le
est
que
plus nocif, car c'est
alors qu'il fait monter, de la boue et de la fange, des miasmes
et des exhalaisons
pestilentiels
empoisonnes
que l'on dissipe
rituellement
en gypte en brlant tous les jours de la myrrhe
midi

le soleil

parvient au milieu du ciel4. En Grce,


au Typhon gyptien. C'est
parat
jou un rle analogue
la qui accueille
midi Antigone
au tombeau
de
son frre : Cela dura jusqu'
ce qu'au
milieu du ciel ft
quand

avoir

arriv
ce

l'orbite

moment,

clatant
soudain,

du soleil
un

vent

et que

la chaleur

imptueux,

trouble

brlt

cleste,

cessent de voleter ( cause de la chaleur)


parce qu'elles
midi, o il faut
pendant
sont dites .
respecter les morts, que les alouettes
de mort.
1) Encore au xme sicle, le soleil est considr comme une puissance
Cf. Barthlmy
De proprielalibus
rerum, IV.
L'Anglais,
De Is. el Ds., 41. Trad. Mario Meunier.
2) Plutarque,
ibid. Cette opinion
est d'ailleurs
rfute par Plutarque
dans
3) Plutarque,
la suite du texte ( 51).
dans la sorte de Paradis
terrestre
o
4) Ibid.,
52 et 79. Inversement,
la plante merveilleuse
amomum
un parfum indi
pousse
que constitue
l'Arabie,
cible s'exhale
de la pninsule
toute entire l'heure de midi, sous l'ardeur des
s'lve qui annona
l'Arabie
la flotte
rayons du soleil, et une brise embaume
d'Alexandre.
H. ., XII,
et M. Leroy, Vulgo
19, 86; cf. J. Hubaux
(Pline,
nascetur amomum
, Mlanges
Bidez, t. I, pp. 505-530, Bruxelles,
1934.)

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LES

DE

DMONS

MIDI

173

de poussire, en remplit la plaine,


des arbres du pays, obscurcit l'ther

soulve

du sol un tourbillon

dvaste

tout le feuillage
De mme, il n'est

immense1.

pas

jusqu'

Apollon,

l'archer

la peste2, qui ne puisse illustrer


les flches propagent
dltre de l'heure de midi
quelque
degr cette atmosphre
dont

qui

ainsi

avait

de

tant

raisons

mme
symbole
sous l'accablant

menaante,
l'antiquit,

redoutable

d'apparatre

de la mortalit,
climat

aux

hommes

et
de

de leur pays.

*
* *
Prsence

heure

d'ombre,
sants
Il reste
trouv

du

soleil

des morts,

mythologiques
maintenant
en eux

expansion.

Il

au

telles

heure
sont

de passage,

voir

particulirement
quelles

absence

les principales
compo
de midi.
les prestiges

qui consacrent
tudier les diffrents

un terrain
faut

znith,

thmes
favorable

qui ont
leur

la mythologie
dans
eux le plus d'affinits,
et en ont enrichi la nature

sont,
avec

les divinits, qui, ayant


grecque,
avec prdilection
installes
sont
s'y
en mme temps qu'elles y dveloppaient

toutes

les possibilits

de la leur.
(A

suivre.)
Roger

Caillois.

1922.
Trad.
. 415-420.
Paris,
Masqueray,
Antigone,
1) Sophocle,
se propageant
des pidmies
reprsentant
2) Sur la flche de peste d'Apollon
und Religion
Griechische Mythologie
Cf. O. Gruppe,
les fortes chaleurs.
pendant
1906, t. II, p. 1244, n. 2.
geschichte. Miinchen,

12

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