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Historia y Mitos de la Amrica


Arcaica

Julio Lpez Saco

Bubok Publishing S.L., 2013


1 edicin
ISBN:
Impreso en Espaa / Printed in Spain
Editado por Bubok

A Yolanda y Gabriel, por ser fuentes de inspiracin

ndice
Introduccin
I.

9-16

Una historia de la Amrica antigua. 17-142

I.1 El poblamiento americano y las primeras formas


de cultura..18-33
I.2 La Amrica del preclsico y clsico en
Mesoamrica.
34-57
I.3
Las
culturas
prehispnicas
de
Per. 58-76
I.4 Las culturas prehispnicas de Colombia. Las
Antillas de los Tanos
77-94
I.5
Culturas
y
sociedades
antiguas
de
Ecuador.
95-142
II. Elementos de la religiosidad y el accionar de los
mitos.
143224
II.1 Elementos esenciales de la religin y del
pensamiento mtico..
144156
7

II.2 Modos de pensamiento religioso de nuestros


antepasados americanos..
157162
II.3 Mitologa y religin en las culturas de
Mesoamrica.
163184
II.4
Lecturas
sobre
religin
y
mito
mayas...
185195
II.5 Singularidades de la antigua
andina
203

mitologa
196-

II.6 Esencia de la mitologa entre los grupos tnicos


de Norteamrica
204224
Ilustraciones y mapas.
230

225-

Breve conclusin. 231233


Lecturas
recomendadas...
235

234-

Introduccin
La tarea de escribir un libro sobre la antigedad
americana, sobre su historia, sus culturas y la
espiritualidad que anim, y en algunos casos todava
est presente, es una labor no solo compleja sino difcil
de sistematizar. Todo ello por varios motivos. En
primer lugar, el continente americano es el de mayor
diversidad cultural de nuestro planeta; en tal sentido
cualquier compendio generalista es un intento ms o
menos vano; en segundo trmino, las diferencias
regionales, zonales y locales son ms amplias de lo que
pudiera parecer, hasta el punto que en algunas
latitudes, el rea andina peruana y boliviana, sin ir ms
lejos, el territorio de la inmensa Amazona, o las
regiones costeras del occidente americano, presentan
particularidades culturales propias y definidas, a pesar
de que hubieran habido entre ellas, y desde antiguo,
contactos de diversa ndole, tanto econmicos,
comerciales en concreto, como ideolgicos; en tercer
lugar, la inmensidad territorial, las diversidades
climticas y de hbitat impiden cualquier
homogenizacin.
Como resultado, nuestras historias sobre Amrica
son siempre de tendencia cultural-regionalista, como
tambin lo son los ensayos que tratan temticas mticoreligiosas e ideolgicas. No podra ser de otro modo.
Es as como el libro que el atento y preocupado lector
tiene en sus manos es, en realidad, un compendio,
9

necesariamente limitado, sobre las antigedades


americanas. Esa parcialidad, o la seleccin de motivos
estudiados, tambin dependen del autor, tanto de sus
intereses acadmicos e investigativos, como de sus
propias carencias en lo que a conocimientos se refiere.
Es, en consecuencia, de esta manera cmo se puede
comprender y, porque no, justificar, que son los
ambiente andinos, as como los horizontes culturales
mesoamericanos, los preferidos y ms profundamente
analizados. Algunas de las regiones, con su historia y
bagaje cultural, que restaran por abordar,
esencialmente la Amazona sudamericana y las
tradiciones culturales patagnicas, por ejemplo,
debern ser meta precisa de un nuevo ensayo futuro,
esperemos no demasiado lejano.
Este libro, que he querido titular, de un modo un
tanto presuntuoso y, desde luego, generalizador,
Historia y mitos de la Amrica arcaica, debe ser
entendido, y si se quiere valorado, como una
conjuncin heterognea de contenidos, diversos,
variados y hasta heterodoxos. El libro consta de varios
ensayos en los que se pueden encontrar algunos
aspectos como guas indiscutibles. Me estoy refiriendo
a las ideologas, tradiciones, espiritualidades y mitos,
con sus plasmaciones tericas, pero sobre todo
prcticas, (iconogrficas, celebrativo-rituales). Todo
esto integrado tambin, desde una ptica
metodolgica, en una consideracin tan pretenciosa
como, tal vez, discutible: la antigedad continental. Y
10

es que no resulta fcil, ni cmodo, estructurar un


discurso medianamente coherente (y desde luego
respetuoso del pblico lector, sea ste especialista en el
tema o aficionado), inserto en un convencionalismo
ciertamente inasible, en particular si lo ponemos en
referencia con las periodizaciones al uso en el
continente europeo. Hablar de prehistoria y antigedad
para Amrica debe incluir una cierta dosis de
flexibilidad y de crtica histrica, tanto desde un punto
de vista cronolgico, como desde la visin de las
caractersticas tcnicas e ideolgicas que suelen ser
catalogadas como los patrones que definen un perodo,
etapa o fase concretos.
Quiero hacer, asimismo, un pequea declaratoria
que quiere ser una breve exposicin del nima de este
libro. Desde hace unos cinco aos vengo ofreciendo a
los estudiantes de la maestra en Historia de las
Amricas de la Universidad Catlica Andrs Bello, una
serie de seminarios focalizados en temticas poco
usuales en nuestras aulas: acercamientos a la
prehistoria y antigedad de Amrica, desde las fuentes
de la arqueologa, la iconografa y la hermenutica de
textos religiosos, relatos de raigambre etnogrfica y
tradiciones mticas, con resultados aleccionadores, en
el sentido de que se logr despertar el inters, y el
apetito interpretativo, de muchos de los estudiantes y
del pblico asistente en general. Adems, tuve la
ocasin de prorrogar esta iniciativa en la UCV
(Caracas), en ese caso en concreto, en seminarios
11

electivos dictados en el Doctorado en Ciencias Sociales.


Tambin aqu los resultados de esta suerte de salto
mortal sin red, fueron gratificantes y, hasta dira yo,
inesperados, tanto en lo que se refiere a la presencia de
estudiantes y profesores, como en los relativo al
despertar de ciertas inquietudes que se pueden muy
bien ver traducidas, en no mucho tiempo, en la
realizacin de tesis de grado con temticas
relacionadas con la Amrica arcaica y con las
tradiciones folclricas y mtico-religiosas venezolanas,
ricas y sugerentes.
Quise empezar este viaje continental desde el
abordaje de un tema siempre escabroso pero, a la par,
fascinante: la primera presencia humana, y de sus
logros culturales, en el territorio americano. Una
colonizacin que, conforme se avanzan estudios e
investigaciones a partir de los materiales y restos fsiles
hallados hasta la fecha, ha resultado ser no solo ms
antigua de lo esperado, sino tambin bastante ms
compleja; de ah que se nos presenten vericuetos y
sinuosidades desde varias pticas, antropolgica,
arqueolgica, lingstica y hasta legendaria.
Tras este primer apartado, dediqu mis esfuerzos en
valorar los aspectos culturales del preclsico (o
formativo) y el clsico en Mesoamrica, regin con una
variada y rica presencia de horizontes culturales en
distintas reas geogrficas. Seguidamente, abord, de la
manera ms sistemtica posible, las diferentes culturas
andinas prehispnicas en Per, desde el perodo ltico
12

hasta los comienzos del incanato, tomando como


referencias puntuales aspectos destacados como la
cermica, los textiles y otras formas de la cultura
material, muy sugestivas desde una ptica iconogrfica.
Mantuve el paso, ciertamente acelerado, por las
culturas del rea intermedia, concretamente de
Colombia, haciendo una breve y sinttica incursin
caribea (antillana) centrada en las manifestaciones
culturales de los Tanos, para despus continuar
transitando por las diferentes sociedades antiguas de
Ecuador. Tambin aqu, los vestigios arqueolgicos, de
asentamientos y construcciones agrarias o religiosas,
as como las muestras cermicas y de orfebrera,
sirvieron de catalizador para sombrear las
peculiaridades de las diferentes culturas, tanto
costeas, como andinas y amaznicas.
La segunda parte del libro comienza con una
introduccin referida al rol social y existencial de la
religin, incluyendo el impacto psicolgico de los
rituales, as como a los valores propios del discurso
mtico y su poder subyacente desde los ms arcaicos
tiempos. A partir de aqu, oteo el horizonte mticoreligioso mesoamericano, con especial relevancia de la
cosmovisin maya clsica, las singularidades de la
mitologa andina peruana y boliviana, no solo
dominada por las concepciones ideolgicas incas y,
finalmente, las manifestaciones religiosas genricas
propias de la visin del mundo de las diferentes
tribalidades norteamericanas, tan apegadas al respeto
13

por la naturaleza y a la valoracin del proceder natural


como gua de las intervenciones humanas. Con estas
apreciaciones concluyo el presente libro, si bien con la
inocultable intencionalidad de no dejar zanjadas
cuestiones de ninguna naturaleza, siempre abiertas a
crticas, nuevos aportes y consideraciones de distinta
ndole.
Antes de concluir esta introduccin, quisiera dedicar
unas pocas lneas para comentar la estructura, el
armazn del libro que aqu quiero presentar a los
futuros lectores. Dividido en sectores, a modo de
ensayos, en s mismos autnomos, de diversa longitud
y densidad expositiva, he optado por incluir las
referencias bibliogrficas al final de cada uno de esos
apartados. Se ha procurado que la mayora de tales
obras de referencia sean en nuestro idioma y estn
orientadas, de modo particularmente claro, a las
reflexiones vertidas en cada epgrafe, aun a riesgo de
soslayar (u omitir, eso s, conscientemente) ttulos
tambin relevantes. En cualquiera de los casos, no era
mi intencin abrumar al posible lector con cientos de
obras de entre una ingente multitud que han tratado, en
detalle, los temas aqu expuestos.
Por otra parte, aunque en este mismo orden de
elementos de carcter metodolgico, he querido evitar
sobrecargar (salvo, quiz algunas excepciones, en
especfico las referidas al rea mesoamericana) mis
descripciones y reflexiones de fechas y trminos
autctonos, en algunos casos, difciles de traducir y
14

contextualizar. nicamente se han usado aquellas


dataciones
imprescindibles
para
ubicar
cronolgicamente una cultura o un acontecimiento
crucial. De este modo, la lectura se hace ms fcil y, lo
que es ms importante, digerible. En tal sentido,
tambin he sentido la necesidad de reducir a la mnima
expresin las notas a pie de pgina y un aparato crtico
denso y, en muchas ocasiones, farragoso. Con esta
medida, no intento banalizar los contenidos (las
referencias bibliogrficas pertinentes lo impiden), pero
si ofrecer un texto al alcance de cualquier lector. El
pblico entendido sabr valorar lo expuesto, hacerse un
juicio de valor al respecto y ofrecer las crticas
oportunas; el lector no especializado se sentir aliviado
de no verse obligado a detener su lectura para revisar
multitud de notas, o desglosar y traducir ciertas
anotaciones crticas con nomenclaturas complejas. En
consecuencia, he intentado que las notas a pie de
pgina sean meramente explicativas y/o comprensivas
en funcin del texto, minimizando en lo posible las
alusiones bibliogrficas.
nicamente me resta comunicar un sincero deseo:
que las prximas pginas sirvan de abreboca a temas
sugerentes y, a la vez, complejos, y que el amable lector
(del que siempre depende el valor, la importancia y
hasta la popularidad del libro en cuestin) sea testigo y
cmplice, sin perder nunca de vista el horizonte de la
justa crtica, del disenso razonado y de la opinin

15

argumentada. Solo as un libro como el que queda en


sus manos adquirir verdadera, y autntica, relevancia.

16

I.

Una historia de la Amrica Antigua

17

I.1 El poblamiento americano y las primeras formas


de cultura
En relacin al poblamiento americano han
proliferado diversas teoras, algunas de ellas ya
desfasadas o, simplemente, carentes de rigor histrico.
Se destacan, en esencia, las siguientes. La que
menciona un poblamiento derivado de tribus semitas
(fenicios, cartagineses, hebreos emigrados); aquella
que seala un poblamiento con gentes africanas,
particularmente, egipcias. Esta es la teora llamada
Helioltica, de los especialistas decimonnicos de la
Escuela de Manchester. Una tercera, que refiere un
poblamiento a partir de mltiples pueblos antiguos,
entre los que se destacan los espaoles, segn el
cronista D. Gonzalo Fernndez de Oviedo, o los
habitantes de la Atlntida; finalmente, un poblamiento
originado en el propio continente americano. Se refiere
a la teora poligenista (del siglo XVIII, defendida por
Voltaire), la teora autoctonista (que habla de un homo
sapiens americano), y la monogenista, promulgada por
Florentino Ameghino.
Al tiempo, florecieron una serie de hiptesis
cientficas, algunas de ellas muy discutibles, pero, en
cualquier caso, establecidas en virtud de observaciones,
estudios antropolgicos y arqueolgicos, as como de
argumentaciones serias, aunque no carentes de algunas
dosis de especulacin. Son las siguientes: la del
antroplogo Alex Hrdlicka, que habla de que las
18

similitudes entre el hombre asitico y el americano


indican la emigracin del asitico por Beringia; aquella
de G. Montandon, segn el cual, en virtud de las
similitudes tnicas entre australianos y malayopolinesios con los americanos, defiende una
emigracin desde la Polinesia a travs de la isla de
Pascua (segn Thor Heyerdahl el poblamiento sera, en
realidad, al revs, desde Amrica a la Polinesia); la muy
conocida de Paul Rivet, que seala un poblamiento
mltiple, desde Asia, Australia y desde la regin
malayo-polinsica; la hiptesis de J. Imbelloni, que
tambin defiende un poblamiento mltiple, que se vera
reflejado en la presencia de once grupos tnicos
americanos. Habra habido, en consecuencia, siete
corrientes pobladoras originarias, con presencia de
mestizaje entre ellas: tasmanoides, australoides,
melanesoides,
protoindonesios,
indonesios,
mongoloides y esquimales; la de J. Birdsell,
denominada teora polirracista, que establece un
poblamiento a partir de aportaciones dihbridas
asiticas, esto es, mongoles y amurrianos por un lado, y
murrayanos por el otro; la peculiar hiptesis del
mencionado Thor Heyerdahl, que afirma que hubo un
poblamiento desde el este al oeste, a partir de un mito
inca que cuenta el viaje de embarcaciones en una
expedicin comandada por Topa Inca Yupanqui, que
llegaran a unas islas, denominadas Avachumbi y
Ninachumbi. En la Polinesia se recogi oralmente la
leyenda, que deca que antao haban llegado navos
comandados por un rey llamado Tupa; aquella del muy
19

reputado Jos Alcina quien, partiendo de las posibles


relaciones trasatlnticas, habla de un poblamiento
desde las costas de frica noroccidental y las islas
Canarias en el II milenio a.n.E., formado por
poblaciones neolticas (solutrenses del Paleoltico
Superior, en realidad, en virtud de la similitud con las
herramientas Clovis1) y; finalmente, la hiptesis de
Estrada y los hermanos Evans, articulada a partir del
estudio de la cermica de Valdivia, en Ecuador y Per,
una de las ms arcaicas de Amrica. En virtud de ello
ven su precedente en Japn, concretamente en la
cultura neoltica Jmon2 del archipilago oriental.
En el poblamiento americano pudo haber habido
una serie de relaciones culturales con Asia. Segn
Gordon F. Ekholm habran existido, en base a
1

Sin embargo, la cultura solutrense no incluye la navegacin en


alta mar ni tampoco la pesca, en tanto que la similitud no
necesariamente implica un mismo origen.

Se trata de una cultura datada entre 10000 y 300 a.n.E. Es una


tradicin cazadora y pescadora que introduce la alfarera hacia
4500 a.n.E. Sus asentamientos se encontraban en costas y
estuarios, y entre su cultura material destacan las estatuillas de
arcilla denominadas Dog, que representan mujeres embarazadas
con ojos protuberantes, quiz como propiciadoras del nacimiento,
para aliviar enfermedades o simular entierros.

20

analogas iconolgicas formales, tres perodos: uno, de


1700 a 1000 a.n.E., en el que los estmulos forneos
proceden de Mesopotamia y el valle del Indo, que
influencian las culturas Shang y Zhou3 en China, y
estas, a su vez, territorio americano, trayendo como
consecuencia directa la cultura Olmeca; un segundo
entre 700 a.n.E. y 200, en la que se habra producido
una directa relacin entre la dinasta Zhou tarda y el
rea mesoamericana, una influencia que habra estado
presente en el estilo de El Tajn; y, finalmente, un tercer
perodo entre 200 y 900, en el que se produce la llegada
de influjos hindes y budistas, como el motivo del loto,
figuras humanas con cabeza de elefante o las
columnillas estilo Puuc4 maya del Yucatn (influencia
tolteca sobre territorios mayanizados). Dichos vnculos
se habran producido por tres rutas, el estrecho de
Bering, una va transpacfica y el borde del NE. de Asia
y NO. americano, en navegacin de cabotaje (vase
mapa en p.144). En cualquier caso, segn fuentes
histricas ms fiables, la primera presencia
3

Ambas son culturas que pertenecen al Bronce chino. Shang o


Yin es la segunda dinasta, mientras que Zhou, la tercera.

Estilo esttico del norte de Yucatn, que contrasta con el


Chenes, del sur.

21

arqueolgicamente constatable es la propiciada por los


vikingos de Eric Thorraldson (el Rojo), hacia 986, y por
Leif Ericsson hacia el 1000, quien descubre tierra firme
y nomina varios territorios: Markland-Terranova,
Helluland-pennsula del labrador y Vinland-Nueva
Escocia.
En trminos tnicos, Amrica es un continente
marginal para la poblacin. Los prehistoriadores hablan
de una doble oleada asitica para Norteamrica (a
travs de Bering), la de los portadores de la cultura de
ndulos y lascas, hace 40 o 50 mil aos (fases Alton y
Farmdale) y la de los cazadores que empleaban puntas
de proyectil, hace unos 13000 aos (correspondiente a la
fase Cary). La presencia de ocho familias lingsticas,
makro-chibcha, ecuatorial andina, gepano-caribe,
otomangue, tarasca, hoka, penutia y azteca-tano,
presuponen, sin duda, un poblamiento mltiple y con
diversos componentes culturales, provenientes del
sudeste de Asia, Polinesia-Melanesia, Australia y,
quiz, frica y Europa.
Hoy en da hablamos de varias oleadas mltiples y
de carcter diverso, persiguiendo las manadas de
animales, hace 20 o 30 mil aos, desde Bering, las
Aleutianas y a travs de la costa oeste de Norteamrica,
aunque las cronologas de algunos yacimientos del
norte y el sur de Amrica han suscitado controversias
en relacin a las vas de penetracin (Clovis, datado en
13000; Monte Verde en Chile, descubierto hacia 1997, es
datado en 15000 y, posteriormente, el yacimiento de
22

Cactus Hill, de nuevo en Norteamrica, en 18000


a.n.E.). A esto se suman los inconvenientes
antropolgicos: el generado por el crneo brasileo
denominado Luzia, de 13500 aos, que no se parece a
los amerindios, sino a los africanos o a los habitantes
del sur del Pacfico, o el legalmente disputado Hombre
de Kennewick, de 9500 aos, hallado en 1996, que no se
identifica como indio (vase imagen en p. 230). Hoy
empieza a creerse firmemente que los primeros crneos
fsiles se parecen a los antepasados de los polinesios y
a los Ainos5 del norte de Japn, de cultura martima. De
este modo, las primeras oleadas de pueblos no seran
los antepasados de los amerindios o aborgenes
americanos. Otras oleadas posteriores los sustituyeron,
siendo los ancestros de los grupos actuales, aquellos
con los que se encontraron los colonizadores europeos.
Los estudios de ADN slo apoyan, de modo bastante
genrico, la presencia de asiticos, aunque un
indicador de los genes de los indgenas americanos
aparece en genes modernos de Asia central y Europa, y
no en las antiguas gentes de Siberia.
En funcin de los hallazgos arqueolgicos se pueden
establecer, de un modo ms o menos sistematizado,
5

Quiz las ms arcaicas poblaciones del archipilago japons.


Viven hoy en Hokkaido y no son xantodermos o mongoloides,
como la mayora de sus congneres nacionales.

23

tres etapas iniciales. La primera es la llamada Cultura


de ndulos y lascas; la segunda, la Cultura de los
cazadores de megafauna que emplean puntas de
proyectil; y la tercera la Cultura de cazadores y
recolectores, cuya diversificacin da lugar a las etapas
arcaicas en Meso y Sudamrica.
Empecemos con la Cultura de Ndulos y Lascas.
Nos encontramos, en este caso, ante grupos cuya
composicin social sera a base de familias nucleares,
organizadas en microbandas. Tenemos una presencia
de asentamientos en campamentos cercanos a lugares
de caza y de agua. Muy probablemente, estamos ante
una cultura esbozada por pobladores del este y noreste
de Asia, tecnolgicamente precaria y tosca, con una
economa poco especializada. En Mesoamrica esta
cultura se puede remontar al 25000 y finalizar en torno a
14000 a.n.E., mientras que en Sudamrica estas culturas
prehistricas, que se fundamentaran en un horizonte
norteamericano, podran tener su comienzo hacia 9000
a.n.E. La va de entrada hacia el sur sera desde
Colombia y desde las islas caribeas.
La Cultura de los cazadores de megafauna, con
puntas de proyectil, presenta elementos tecnolgicos y
culturales procedentes de la etapa anterior. Tambin
parecen tener una procedencia euroasitica. Esta etapa,
que puede remontarse hasta 22000 a.n.E., llegara hasta
12500 a.n.E., y vendra a ser el fruto de nuevas oleadas
asiticas. El aspecto tcnico fundamental es el empleo
24

de la punta de proyectil para cazar grandes animales,


especialmente diversos mamferos del Pleistoceno.
En el territorio de Norteamrica esta cultura
(cazadores de megafauna), se escenifica en la cultura
Clovis (entre 16000-13500 a.n.E.), que muestra las ms
antiguas puntas de proyectil. Su origen puede estar en
tradiciones de cazadores de gran fauna siberianos del
oeste y el centro de Asia. Esta facies cultural presenta
pequeos asentamientos compuestos por unas pocas
familias semi nmadas. Sus puntas seran usadas en los
kills o lugares de matanza y desguace. Se presume que
en ciertas pocas del ao se reunan en lugares donde
abundaba de caza, conformando macro bandas
temporales. A fines del Pleistoceno, con el cambio
climtico, se termina el nomadismo de persecucin de
la pieza y surge un nomadismo cclico, recorriendo los
mismos lugares en diferentes pocas anuales. Este es el
momento en que aparecen indicios de carcter
religioso, relacionados con posibles cultos a los
muertos (con abundante presencia de puntas de
proyectil de hueso rotas intencionadamente y colocadas
como presuntas ofrendas). Restos deformados y
marginales de Clovis formaron las puntas Sandia
(10000-8000 a.n.E.). Tambin derivadas de las Clovis
tenemos las puntas Folsom (vase imagen en p. 144),
entre los 12000 y 8000 a.n.E., as como las Plano (80005000 a.n.E.).
A fines del perodo, los cazadores de la regin
sudoeste de Estados Unidos se yuxtapusieron a los
25

sobrevivientes de la antigua cultura de ndulos y lascas,


dando lugar a la Gran Tradicin Cultural del Desierto.
En el suroeste esta yuxtaposicin configur sociedades
agrcolas, dando lugar a los ambientes culturales
Hohokam, Mogolln y Anasazi, que parten de una base
cultural denominada Cochise. Desde el punto de vista
arqueolgico podemos distinguir tres tradiciones
culturales relevantes en el suroeste, y otras dos
menores, que se extendieron por los actuales estados de
Nuevo Mxico, Nevada, sur de California, as como
Sonora y Chihuahua en Mxico. Estas culturas
marginales se denominan Fremont y Patayn.
Aunque probablemente surgida hacia 300 a.n.E., con
seguridad la presencia Hohokam slo es palpable entre
300 y 400 de nuestra era. Pueden ser los antecesores de
las tribus indias de Pima Alto y Papago. En sus
yacimientos se destacan campanas de cobre, hachas de
piedra y cermica roja. Observamos comunidades que
desarrollan el riego, se organizan en caudillajes y no
como poblados independientes. Incineran los muertos,
colocando las cenizas en vasos rojos. Las viviendas de
barro se sitan en depresiones excavadas, si bien hacia
1300, influidos por la cultura Salado, los asentamientos
adoptaron forma rectangular de adobe. Adems de
presumibles problemas de escasez agraria, la cultura
pudo colapsar por las incursiones apaches.
La tradicin Mogolln se remonta al siglo III. Antes
del comienzo del segundo milenio las viviendas eran
casas-fosos, aunque ms tarde se levantaron sobre el
26

suelo natural, quiz por influencia Anasazi, y por una


preponderancia de modelos residenciales orientados,
presumiblemente, hacia la mujer. Es por eso que
quedaron los llamados kiva, residuos de las antiguas
casas excavadas, que servan de estancias comunitarias
ceremoniales para los parientes varones. Se constata
una produccin de cermica negra sobre blanco, con
diseos geomtricos y figuras estilizadas de animales y
hombres, bsicamente hallada en el valle del Mimbres,
lo que ha dado pie a la diferenciacin denominada
Cultura de Mimbres. Esta cermica se empleaba como
ofrenda funeraria. Se solan sacrificar ritualmente
rompiendo las vasijas o hacindoles agujeros. Tambin
las sequas y los merodeos apaches iniciaron su
decadencia, hacia el siglo XII. Es muy probable que
parte del pueblo zuni descienda de los habitantes de
esta cultura mogolln.
Los Anasazi vivan en poblados de casas excavadas
que pueden datar del siglo II a.n.E. Parece haber
existido un perodo a cermico, destacado con el
nombre de Cesteros Antiguos, y otro perodo, un poco
posterior, denominado Cesteros Modificados, cuya
duracin se prolonga hasta el 700. Precisamente, desde
el siglo VIII hablamos de la Tradicin Pueblo. En las
casas se practicaban unas aberturas (conocidas como
Sipapu) por las que se deca que la humanidad haba
emergido del mundo inferior en los orgenes. Las
viviendas sobre el nivel del suelo slo aparecen hacia
700, en complejos como Mesa Verde, unos doscientos
27

aos despus de la cermica. Los Anasazi pudieron


evolucionar de antiguos nmadas del desierto, pero no
podemos descartar que procedan de los agricultores y
ceramista mogolln y hohokam. Desde la fase de los
Cesteros Modificados, cultivan maz y calabazas, y
empleaban la metalurgia; como Pueblo, empezaron a
tejer algodn y a desarrollar por completo la cermica,
adems de las viviendas de piedra y de mampostera de
adobe. Obligados a emigrar por las sequas, muchos
sern vendidos como esclavos por los pueblos Navajos.
La Tradicin Fremont es una cultura perifrica de
Utah, de influencia Anasazi, quiz ya activa hacia 400.
Sus miembros pueden ser los antepasados de los
Shoshones. Sus asentamientos fueron abandonados
hacia 950. La Tradicin Patayn (hakataya) pudo nacer
entre los indios yumn. Poseyeron cermica hasta el
siglo VI, y quiz tuvieron relacin con una variante
regional denominada Sinagua.
En Mesoamrica, pero tambin en el resto de
Amrica central, esta cultura de cazadores se subdivide
en dos etapas: la de puntas de proyectil lanceoladas sin
pednculo (con el nombre de Cenoltico Inferior, 140009000 a.n.E.), y la de puntas foliceas o Lerma (con la
denominacin Cenoltico Superior, 9000-7000 a.n.E.).
Una organizacin social en macro bandas agrupaba
varias familias nucleares o extendidas durante la poca
de caza y subsistencia. Debi existir un nomadismo
cclico ajustado a los perodos de abundancia.
28

La Cultura de Cazadores y Recolectores se configura


en torno a cambios climticos y ecolgicos que
impusieron un cambio cultural con incidencia en la
recoleccin. Ahora se hace relevante la explotacin de
recursos marinos. Dichos cambios climticos
provocaron una progresiva aridez del terreno y la
desaparicin de cierta fauna.
Se tiene ahora la emergencia de una nueva forma de
vida caracterizada por la produccin agrcola, la vida
aldeana y la consolidacin de las creencias religiosas
formalizadas. Esto supone el paso de las sociedades
nmadas, con economa de caza de grandes animales, a
las sociedades sedentarias agropecuarias. El perodo
cronolgico abarcara desde 7000 a 2500 a.n.E. En las
zonas costeras, que aprovechan recursos marinos, los
asentamientos arcaicos son aldeas sedentarias,
mientras que en regiones del interior, con mayor
abundancia de vegetales, predominan campamentos
temporales y estacionales. En las primeras abunda ya
una arquitectura de centros comunales, quiz
ceremoniales, y de viviendas familiares, construidas
principalmente con adobe y piedra.
El tipo de sociedad predominante pudiera ser la
banda, cuyo tamao se relaciona con el ciclo
econmico estacional. En la estacin seca, con escaso
alimento, los pobladores se dividiran en micro bandas
nmadas; en la estacin de abundancia, por el
contrario, se impondra el sedentarismo del grupo. En
esta organizacin se consolida la figura del chamn
29

como especialista mgico-religioso y de la medicina.


Solo en Per el sedentarismo temprano muestra
vestigios de un avance hacia la jerarquizacin y la
centralizacin.
El inicio de la prctica agrcola en este perodo no
fue sbito ni revolucionario; tampoco una explosin a
partir de la cual el hombre cambi repentinamente su
forma de vivir. Es un proceso lento, gradual y
acumulativo, con mltiples centros de domesticacin
de plantas, interconectados entre s o evolucionando en
paralelo, en torno al maz (Mesoamrica), la patata
(hbitat andino) y la mandioca (zona tropical
amaznica)6. Esto significa, al menos, la ubicacin y
definicin de tres centros domesticadores de plantas:
las tierras altas en Mesoamrica, en torno al maz; el
altiplano de los Andes centrales, en funcin de la
patata; y las tierras bajas del Caribe, alrededor de la
mandioca.
Las probables causas de este desarrollo agropecuario
se pueden condensar del siguiente modo. En primer
trmino la presencia de ciertas condiciones biolgicas y
ecolgicas, lo que supondra que los ciclos estacionales
6

Otros focos de neolitizacin en diversas regiones del mundo


son: el Prximo Oriente, en torno al trigo y la cebada, el Extremo
Oriente de Asia (China), en relacin al arroz, y en Pakistn (la
Cultura del Indo), alrededor de la cebada y el arroz.

30

y las mutaciones genticas de las plantas, fruto de una


simbiosis hombre-planta, seran condicionantes del
cultivo y la seleccin; en segundo lugar, un progresivo
aumento de la poblacin, que provocara que el exceso
de personas experimentasen con plantas cultivadas en
entornos reducidos o debido a presiones en aumento
sobre el suelo; en tercer trmino, dicho aumento
demogrfico, vinculado a la aparicin de estaciones
invernales pobres en recursos y con fluctuaciones
pluviomtricas, que desarrollaran la recoleccin y el
almacenamiento, as como el esencial cultivo.

31

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33

I.2 La Amrica del preclsico y clsico en


Mesoamrica
El perodo preclsico se caracteriza por ser la poca
en la que la agricultura del maz, el frijol y la calabaza,
se constituye en la base econmica fundamental, as
como por la sedentarizacin definitiva de la poblacin,
ahora concentrada en aldeas y poblados mayores. Se
contempla, as, una vida tribal, en poblados
permanentes, con una sociedad presuntamente
igualitaria, sin diferencias de estatus, riqueza o poder,
al menos en el perodo ms temprano. Posteriormente,
tenemos poblados agrcolas convertidos ya en
sociedades estratificadas, jerarquizadas, y en estados.
Este perodo, anlogo al neoltico europeo, presenta
asentamientos compactos, con presencia de cermica,
tejidos en telares, trabajos lticos, es decir, utillaje
pesado, y modelado de figuras femeninas en terracota.
Es en este momento cuando en la costa del Golfo de
Mxico podemos asegurar la presencia de la
civilizacin Olmeca, considerada la primera gran
cultura mesoamericana, antecedente de los principales
rasgos y caractersticas culturales en toda
Mesoamrica: la escultura monumental, el trabajo en
jade, la escritura jeroglfica, la arquitectura cvica y
ceremonial, la diferenciacin social (con una elite
sacerdotal profesional a la cabeza y un sustrato
campesino que la sustenta) y el calendario. Los
Olmecas son los primeros en crear un componente
34

social de elite cultural, o clase dirigente, cuyos linajes


se identificaran con divinidades bsicas, que se
concentraba en centros cvico-ceremoniales, con
pirmides y plataformas, donde vivan, mantenida por
los campesinos, que vivan dispersos en aldeas y
pequeos poblados, dedicados a la agricultura. Los
centros cvico-ceremoniales, ciudades dispersas, actan
como focos urbanos de carcter socio-poltico y
religioso-econmico, sin grandes concentraciones de
poblacin. La ocupacin de las principales tierras
cultivables pudo ser la justificacin de la diferenciacin
social, pues las familias que controlaban las mejores
tierras en las orillas de ros, se convertiran en los
cerrados y rgidos linajes de la elite.
El asentamiento geogrfico olmeca se produjo en
Veracruz y Tabasco, entre el Golfo de Mxico y la
Sierra Madre Oriental. En un principio, esta rea debi
estar ocupada por comunidades aldeanas costeras que
vivan de la recoleccin de productos silvestres. La
arqueologa ha sealado varias fases culturales, que van
desde 1500 hasta 100 a.n.E., y en las que se definen los
Horizontes de San Lorenzo y de La Venta, as como el
lugar de Tres Zapotes.
Las culturas mesoamericanas, de influencia Olmeca,
del perodo Preclsico se dividen en cinco grupos
principales: el bloque cultural de Tehuantepec, altos de
Guatemala y la vertiente pacfica (denominados EpiOlmecas); las tierras bajas Mayas; Oaxaca; el Mxico
central y el occidental. La primera fase o grupo,
35

presenta varios estilos que son rasgos de transicin de


los elementos culturales olmecas a los mayas. Se
destacan la Fase Barra (1400-1300 a.n.E.), la Fase Ocos
(1500-1150 a.n.E.) y la Fase Conchas (800-600 a.n.E.).
Esta ltima fase es el momento en que se generalizan
las construcciones pblicas, con plataformas de arcilla
y montculos piramidales. En el formativo tardo de
este bloque, denominado Izapa (300 a.n.E.-100),
aparecen comunidades locales que interactan poltica
y econmicamente entre s. Se destacan los centros de
Cerro de Las Mesas, Izapa, El Bal y Kaminaljuy, este
ltimo en las tierras altas de Guatemala y Chalchapa,
centro manufacturero.
La segunda fase corresponde a los restos ms
antiguos, en torno al ro de la Pasin, de colonias de
arcaicos agricultores hacia el 1000 a.n.E., en sitios como
Altar de Sacrificios. Son la Cultura Xe, de economa
agrcola y con pequeas comunidades aisladas unas de
otras. A partir del 550 a.n.E. aumenta el nmero de las
comunidades agrarias y comienza la Cultura Mamom
(550-300 a.n.E.), cuyos vestigios se encuentran en
Dzibilchaltn, alrededores de Tikal, y en los ros de la
Pasin y Usumacinta. Es en este perodo cuando en
esta zona se datan ya construcciones ceremoniales y
rituales. Los poblados presentaban casas de palos y
paja, con algunas estructuras destacadas, ms grandes
y presuntamente comunales. En las tierras bajas, en el
formativo tardo (300 a.n.E.-150), se destaca el Perodo
Chicanel, continuador de Mamom. En este perodo, a
36

comienzos de nuestra era encontramos ya


construcciones funerarias, reflejo de diferenciacin
social, pues corresponderan a dignatarios o jefes de
comunidades. Tambin ahora se desarrollan los
sistemas de escritura y de clculos mayas, con la
aparicin de los primeros calendarios (en el
Postclsico, hasta mediados del siglo V, es aqu donde
se desarrollar la civilizacin maya clsica, aunque con
la presencia de culturas centroamericanas).
En la tercera etapa encontramos la Fase Tierras
Largas (1400-1150 a.n.E.), de vida aldeana y ciertas
estructuras pblicas, la Fase San Jos (1150-850 a.n.E.)
y la Fase Rosario (700-500 a.n.E.). En el formativo
tardo, hay un aumento demogrfico y se constatan casi
40 sitios arqueolgicos, destacndose Monte Albn. En
este perodo, el valle parece que estuvo dividido en siete
pequeos estados, si bien sin perderse con ello la
convergencia cultural.
En la cuarta fase, parece que el primer asentamiento
en la regin, haciendo las veces de comunidad agrcola,
bsicamente hortcola, pudo ser Cuicuilco hacia 1600
a.n.E., pero no ser hasta 1300 a.n.E. que podamos
datar con seguridad asentamientos: Tlapacoya y
Tlatilco. Entre 1200 y el siglo IX a.n.E. hubo en el valle
de Mxico y Morelos dos modelos arquitectnicos
diferentes, uno de tradicin local y otro de inspiracin
Olmeca. En el formativo temprano esta rea se divide
en siete sub-reas locales, en cada una de las cuales
haba una jerarqua simple compuesta por aldeas,
37

varios pequeos poblados y uno bastante ms grande,


quiz un pueblo-centro que ejerce el papel de
controlador poltico y de redistribuidor de mercancas
en toda el rea.
Cada rea sera polticamente autnoma, aunque no
se descartan elementos de integracin entre las siete.
Hacia 400 a.n.E. se produce un traslado de muchas
comunidades del valle a las zonas altas de pequeas
colinas, alejadas de las tierras agrcolas, un fenmeno
difcil de explicar. Quiz se deba a que en el formativo
tardo, en el valle de Teotihuacn, hubo una divisin
entre comunidades belicosas, que competan entre s
por el mando, hecho que pudo deberse al aumento de
poblacin y a las presiones por la posesin de las
tierras. Hay un paso de comunidades agrcolas a
belicistas. Justamente, tras el fin definitivo de la arcaica
Cuicuilco hacia 250 a.n.E., Teotihuacn se convertir
en el premier gran estado mesoamericano7.
Finalmente, el occidente de Mxico (Michoacn,
Jalisco, Guanajuato, Colima, Nayarit y Aguascalientes),
siempre se ha destacado por su falta de unidad. Las
7

Teotihuacn, al lado de los olmecas, ejerce el mismo rol


culturalmente formativo para Mesoamrica que el representado
por Tiahuanaco para el mundo andino incaico. Chavn ser el
fundamento icnico de toda el rea andina, influyendo
notablemente entre los Incas.

38

comunidades sedentarias ms arcaicas, dejando de lado


la presencia de la cermica Pox (2440 a.n.E.), son del
interior, y se fechan en torno a 1500 a.n.E. El mbito
socio-poltico sera el de poblados independientes o
mnimamente relacionados por ciertos lazos de
parentesco. Para el formativo medio, entre 800 y 500
a.n.E. se destaca la Fase Cultural Infiernillo y en el
tardo, el Grupo Cultural de Chupcuaro.
En trminos generales, solo las regiones con mayor
variabilidad ecolgica (valle de Oaxaca y Mxico
central, menos las tierras bajas mayas), produjeron, a la
larga, los focos de civilizacin y de estados; es decir, en
las zonas donde las tcnicas agrcolas fueron ms
fciles de llevar a cabo y donde se concentr mayor
nmero de pobladores.
El denominado perodo Clsico comprende los
nueve primeros siglos de nuestra era, con la
caracterstica de observar el desarrollo de las Culturas
Regionales, desarrollos que rompen la tendencia
universalizante de los perodos ms arcaicos. No
obstante, perviven elementos integradores, entre los
que destacan el urbanismo, la tendencia hacia la
teocratizacin de las sociedades, una estratificacin
social marcada, con diferenciacin econmica sealada
y, sobre todo, la presencia de jefaturas-estados. En
Mesoamrica, el inicio del perodo se define por la
aparicin y final de la escritura maya llamada de

39

Cuenta Larga8, que comenz a usarse en el Petn


guatemalteco como un medio de registrar fechas, hitos
y hechos histricos. Estaramos hablando de una
cronologa entre 300 y 900. Pero hay que destacar que la
regin no es homognea, ni su desarrollo uniforme, y
por eso las historias culturales de las comunidades
divergen, de ah las dificultades de uniformizar una
cronologa de esta ndole.
El Clsico temprano (hasta el 400), es sustituido por
el Medio (400-700), protagonizado, esencialmente, por
Teotihuacn y su expansionismo cultural. El Tardo
(700-900), marca la poca de la cada de Teotihuacn,
lo que provoca las luchas por el dominio de varias
zonas. Surgen ncleos que ahora desarrollan complejos
culturales notables, como El Tajn, Cholula, Xochicalco
y Cotzumalhuapa. Esta ser la etapa de desarrollo de
mayor lucidez de la civilizacin maya. El Clsico
Terminal, finalmente, se dilata hasta el ao 1000 o 1050,

Calendario vigesimal empleado por diversas culturas


mesoamericanas, entre ellas los mayas, para el registro de los
acontecimientos relevantes ocurridos de las ciudades. Comienza
a partir de una determinada fecha (el ao 3114 a.n.E.),
considerada el momento de creacin del mundo.

40

sobre todo en la Pennsula de Yucatn9, donde algunos


centros mayas retrasan su decadencia.
Las diferenciaciones geogrficas de las secuencias
culturales en toda el rea en el clsico se pueden
estructurar del siguiente modo: la cuenca de Mxico,
con Teotihuacn; el valle central de Oaxaca, lugar de
los Zapotecas; la costa del Golfo de Veracruz, con el
notable El Tajn de los Totonacas, y las Tierras Bajas
de los Mayas. Detallemos un poco esta serie de
secuencias culturales.
En la cuenca de Mxico el incremento poblacional
en el sitio de Teotihuacn comienza hacia el final de la
Fase Tzacualli en torno al 150, lo cual provoca un
despoblamiento del valle, quedando solo algunas
pequeas aldeas dispersas. Esta concentracin
demogrfica pudo deberse al deseo de controlar
recursos bsicos, como la minera de obsidiana o el
agua para el regado. Ya en esta etapa, la ciudad
empieza a ser un centro de peregrinacin religiosa. En
la Fase Miccaotli, hasta el ao 250, la ciudad crece
fsicamente, y en la Fase Tlamimilolpa, hasta 450,
aparece un claro expansionismo comercial y poltico.
Esta es la etapa de la elevacin de casas permanentes
9

Tal retraso viene motivado por la presencia, e influencia, tolteca


sobre los territorios de raigambre maya. Algunos centros
ceremoniales mayas dilatan su decadencia hasta esas fechas.

41

en el centro de la ciudad. La Fase Xolalpn, hasta 650,


implica el inicio de la decadencia de la influencia
teotihuacana por todo el valle de Mxico. La siguiente,
la Fase Metepec (650-700), es la de la decadencia total
de la urbe, sobre todo tras un pavoroso incendio, que
provoca el asentamiento de la poblacin en reas de
Texoco, Chalco e Ixtapalapa. El vaco de poder
generado por la cada de Teotihuacn provocar luchas
por el control de la zona.
El plan de la urbe teotihuacana es una gran
cuadrcula en base a dos grandes ejes, norte-sur y esteoeste. El primero est ocupado por estructuras
bsicamente religiosas y polticas, como el templo del
Sol y el de la Luna, la Ciudadela, y la unin de este
conjunto por la Calzada de los Muertos; el segundo
tiene
un
carcter
eminentemente
polticoadministrativo y comercial, con la avenida este-oeste, la
Ciudadela y el Mercado o Gran Conjunto. Alrededor de
este ltimo entorno bsico se elevaron apartamentos
multifamiliares formando cuadrculas. La poblacin
rural, externa a la ciudad, debi estar a merced de los
grandes personajes de la urbe. Los centros rurales
funcionaran como centro de especializacin agrcola o
de recursos primarios.
Es probable que existiese en la urbe una elite con
fuerza de autoridad, emanada de aspectos religiosos.
Un importante sector sacerdotal controlara los medios
de produccin necesarios para llevar a cabo la labor
reconstructiva de toda la zona. Teotihuacn quiz haya
42

sido un estado teocrtico fundamentado en una


civilizacin urbana. Se estara hablando de un poder
monopolista (religioso, administrativo y poltico),
reflejado en las manifestaciones estticas. Una de las
funciones y prcticas de la clase dirigente parece haber
sido el canibalismo, entendido como una ritualizacin
de arcaicas creencias religiosas. La expansin
militarista de Teotihuacn hablara de un segmento
poblacional formado por guerreros profesionales
encuadrados en rdenes militares.
El fundamento econmico era la agricultura, del
maz y la calabaza, en especial gracias a los recursos
hidrulicos para el aprovechamiento de todo el valle, as
como la caza, la pesca y la madera. La ciudad se
especializ en la manufactura y el comercio, en manos
de de la jerarqua gobernante, que los us con fines
polticos de expansin. La principal actividad de tipo
artesanal/industrial debi haber sido el trabajo de la
obsidiana. En este caso, comercio y religin van de la
mano, porque la ciudad fue un importante centro de
peregrinacin que atrajo a muchos comerciantes.
A partir de una religin planificada y controlada,
reflejada en el arte, y de un monopolio en la extraccin
y explotacin de recursos, el estado teotihuacano,
formado por elites o jerarquas urbanas, control por
completo la regin y sus recursos. Pero, poco a poco, el
absoluto predominio de la sociedad teocrtica se ir
desplazando hacia un mundo secularizado y militarista,
caracterizado por cultos guerreros. As, la secuencia
43

sera la siguiente: estado Teocrtico-militarismoaparicin de cultos dinsticos y guerreros (cultos de


estado)-expansin militarista. Todo ello acontecera
hacia el ao 500.
El expansionismo de Teotihuacn y su pujante culto
guerrero acabaron por provocar fricciones con otras
regiones, si bien no se puede constatar en este
expansionismo deseo de un imperio uniforme y
homogneo. Lo ms que se produjo fue una
colonizacin en el valle: valles de Mxico y Puebla, los
de Toluca y Morelos, incluyendo el centro de Cholula.
La ciudad logr algunas alianzas, algunas bajo presin
militar, lo cual le permiti establecer colonias, puestos
de comercio y enclaves ptimos por los recursos. Esto
significa que pudo haber intencin de formar un
imperio comercial ms que poltico-militar.
A comienzos del Clsico, Teotihuacn extiende sus
lmites hacia el norte, lo que da lugar a la aparicin de
asentamientos en colinas y pequeos centros
ceremoniales en los estados de Zacatecas y Durango,
que formarn la cultura Chalchihuites. Un poco ms
tarde la expansin fue hacia el sur y sureste, momento
en que Cerro de las Mesas y Matacapn se hacen
colonias teotihuacanas. En esta poca Kaminaljuy
debi caer en manos de la urbe, de modo que
controlara las costas del Pacfico, las rutas comerciales
y las materias primas. No est claro, sin embargo, si
Kaminaljuy fue tan asimilada como para convertirse
44

en colonia dirigida por elites teotihuacanas; quiz slo


fue un puerto comercial al servicio de Teotihuacn.
Hoy se sabe, gracias a diversas estelas, que en las
tierras bajas mayas, militares y comerciantes entraron
en las ciudades del Petn guatemalteco, como Tikal y
Uaxacn, aunque aqu no parece que haya habido
control poltico o una colonizacin clsica, sino slo
enclaves neurlgicos para el abastecimiento de bienes
estratgicos y materas primas. Ms que el uso del poder
militar, en el expansionismo teotihuacano debieron
emplearse alianzas polticas para asegurar redes de
aprovisionamiento, aprovechando el prestigio de la
ciudad.
Es posible que la llegada de poblaciones extranjeras
desde el norte pudo contribuir a la decadencia
definitiva, que no desaparicin, de la ciudad. Quiz la
presin ejercida por los lugares explotados por
Teotihuacan tambin ayud a este declive. Hacia el
siglo VII, algunos de estos sitios, como El Tajn o
Xochicalco, pudieron tener un papel relevante al
respecto, lo mismo que los Toltecas, una vez instalados
en Tula.
El valle central de Oaxaca es la regin de
predominio de la ciudad de Monte Albn, cuyo
desarrollo se divide, arqueolgicamente, en cinco
etapas que abarcan desde 500 a.n.E. hasta 1520. Las
ms relevantes son las del perodo clsico (Fase III a,
del 300 a 500, y la Fase III b, desde 500 a 750),
momento en que la urbe alcanza casi 20000 habitantes.
45

En esta etapa Monte Albn era un centro aislado,


tradicional e incapaz de competir poltica y
econmicamente con Teotihuacn. La capital zapoteca
debi tener alianzas pacficas con la gran urbe
teotihuacana. nicamente ms tarde se constituye en
un centro destinado a coordinar las actividades de otros
asentamientos, a organizarlos militarmente y a
controlar el comercio y la actividad diplomtica con
otros ncleos. Su funcin ser, as, administrativa, lo
cual incide en la ausencia de areas de trabajo o zonas
econmicas en la ciudad.
Socialmente, los habitantes de Monte Albn se
dividieron en dos estratos, endgamos entre s: por un
lado, un nivel de poblacin minoritario, con un estatus
superior, que resida en palacios de adobe o piedra, y
eran enterrados en tumbas abovedadas bajo las
edificaciones. Este estrato estaba dirigido por un
gobernante supremo encargado de dirigir los asuntos
de estado; por el otro, un nivel poblacional mayoritario,
compuesto por la gente comn, que viva en pequeas
casas de adobe. Ocupaban la periferia de la urbe.
Monte Albn nunca fue ciudad especializada como
Teotihuacn, pues surgi como centro polticoadministrativo en relacin a otros centros del valle de
Oaxaca. Ncleos como Mitla, Zaachila o Cuilapan,
eran de parecida importancia, pues funcionaban
autnomamente y vivan en eterna competencia. El
hecho de que Monte Albn fuese la coordinadora de las
funciones
poltico-administrativas,
militares,
46

comerciales y diplomticas, solo implicaba disponer de


un centro de carcter privado que integrase y diese
coherencia poltica y cultural a todas las poblaciones y
ncleos del valle.
En las relaciones externas de la ciudad es importante
la cultura uie, definida como regin y estilo artstico,
ubicada entre Cholula y Puebla, en una zona
intermedia entre Teotihuacn y Monte Albn, que pudo
servir de colchn en las relaciones pacficas, a travs de
embajadores y personajes de elite, entre Teotihuacn y
Monte Albn.
Tras su florecimiento cultural, la ciudad descendi
en su prestigio, poder y poblacin, en un proceso difcil
de explicar. Monte Albn se potenci como capital
zapoteca y centro nuclear de una confederacin de
poderes polticos muy autnomos, porque Teotihuacn
manifestaba tendencias expansionistas, amenazando
con asimilar zonas del valle de Oaxaca. Ante tal
amenaza, los centros se confederan y eligen como
capital Monte Albn, para mantener las fronteras
polticas y comerciales fijas. La cada de Teotihuacn
pudo propiciar la de Monte Albn, ya que libre de la
amenaza
de
la
primera,
lo
asentamientos
independientes se hicieron ms complejos y ellos
mismos podran haber relevado a Monte Albn de su
papel rector.
En la costa del Golfo de Veracruz, en el perodo
clsico, los sitios de gran relevancia anterior, como Tres
Zapotes y Cerro de las Mesas, siguieron su desarrollo
47

autnomo, manifestando una herencia cultural olmeca


y otras influencias. En el rea central de Veracruz se
desarroll, sin embargo, como centro en el clsico
inicial, el sitio de Remojadas, que destaca por sus
figurillas huecas cermicas que representan humanos y
dioses, que constituy la Cultura Remojadas.
La evolucin cultural de El Tajn se produce desde
550 hasta 1100, momento ste ltimo cuando se inicia el
abandono del sitio, que solo sera reocupado dos siglos
ms tarde por gentes chichimecas llegadas desde el
norte. El pueblo que ocup el asentamiento en el
clsico se denomin Totonacas, aunque este grupo
tnico pudo sobreponerse a otros en el perodo de
mximo desarrollo del lugar. Desde un punto de vista
poltico-cultural, El Tajn pudo ser transmisor de la
influencia de Teotihuacn hacia el sur desde fines del
clsico, aunque el propio centro transmitira sus
principales rasgos a travs el istmo de Tehuantepec
hasta la costa pacfica de Guatemala, sobre todo al
lugar de Cotzumalhuapa.
El Tajn es famoso porque elev el juego de pelota a
un nivel de culto estatal. Este logro totonaca provoc
un estilo artstico ntimamente relacionado con el
juego, que se distribuy por Teotihuacn,
Cotzumalhuapa y Yucatn. A travs de los diferentes
estudios iconogrficos y de las crnicas, se cree que
con la prctica del juego de pelota se representaba un
mito en el que el dios sol descenda hasta el
inframundo y renaca como dios del maz,
48

simbolizando con ello la fertilidad10. Quiz los


comerciantes de cacao pudieron haber distribuido,
entre los siglos V y VIII, la prctica del juego por
diferentes lugares. Los lmites geogrficos de El Tajn
fueron mantenidos por otros centros de complejidad
cultural semejante, como Cholula, Xochicalco y
Cacaxtla.
En las tierras bajas mayas se producen, hacia el siglo
II, y hasta mediados del III, destacados movimientos
migratorios. Estas poblaciones, mezcladas con
contingentes autctonos, darn lugar a un desarrollo
cultural cuasi-estatal que ser el fundamento de la
civilizacin clsica, centrado en torno al rea central del
Petn y las tierras altas de Guatemala.
Hacia mediados del siglo III, la poblacin ocupa los
centros cvico-ceremoniales, usados como focos socio10

En el juego de pelota se repetan, ritual y simblicamente,


acontecimientos cosmognicos. El campo era considerado un
elemento de trnsito entre esferas: el de arriba (mundo de los
vivos), y el de abajo (mbito de los difuntos). En el desarrollo del
juego los jugadores traspasaban el umbral por el que el sol-pelota
transitaba en su movimiento de arriba hacia abajo, del cielo a la
tierra, o del submundo hacia arriba. La pelota, asociada al agua y
la fertilidad de la tierra, se vinculaba a los cuerpos celestes, de
cuya posicin dependa el ciclo de lluvias. Tambin era una
analoga relativa a la cabeza (sede del pensamiento) y al sol
(generador de vida).

49

econmicos en relacin a asentamientos ms


pequeos, tipo poblados, aldeas o rancheras. Los sitios
predominantes adquieren un dominio regional. En
estos centros aparecer un estrato aristocrtico
minoritario, en el que residir la autoridad poltica y
religiosa. Tambin buena parte del poder de este grupo
elitesco aristocrtico pudo derivarse del control de las
rutas comerciales, monopolizando el intercambio de
ciertos productos, tanto bsicos como exticos. El sur
del Petn ser la zona base en la que se comienza a
producir esta evolucin, concretamente en torno a
Tikal y Uaxactn. Desde aqu se difundir hacia el
centro y sur de las tierras bajas el Glifo-Emblema,
usado para designar formalmente la existencia de una
unidad poltica. A pesar de estos patrones
generalizados, habr diversidades regionales, que
diferenciarn norte y sur de las tierras bajas con
posterioridad. Esta primera etapa evolutiva en la regin
se denomina Hiato.
Entre los siglos VII y IX se inicia un gran desarrollo
en toda la regin: los asentamientos se ordenan en una
estructura jerrquica, siendo los principales centros
cvico-ceremoniales los que logren dominar ms
extensos territorios. Es lo que ocurre con Tikal,
Yaxchiln, Palenque, Calakmul y Copn, que estn a la
cabeza. De cada uno de ellos dependen otros sitios y
pequeos asentamientos rurales. Estos Estados de
mbito regional vern el surgimiento, no obstante, al
norte de las tierras bajas mayas, de ncleos altamente
50

competitivos. En cualquier caso, la tendencia,


evidenciada en la cermica y el calendario lunar,
adoptado entre 687 y mediados del siglo VIII, es hacia
la uniformidad cultural. El culto a la estela, los textos
jeroglficos y las instituciones polticas y sociales
tambin se generalizan, lo que significa, modo de viada
anlogo, orden social semejante, sistema bsico de
creencias y simbologa comn. Las redes comerciales,
de un intercambio en manos de mercaderes y
administradores, potenciar, as mismo, la aparicin y
consolidacin de estados regionales independientes.
A partir de una fecha, 790, las poblaciones del sur
dejan de registrar sus acontecimientos principales con
fechas de cuenta larga. Las poblaciones cambian y los
centros de primera categora pierden su prestigio social
y poltico, dejando de controlar el resto de
asentamientos. El rea central del Petn deja de ser
foco de la cultura maya, que se traslada a regiones
hasta esa fecha perifricas, como el norte de Yucatn y
el suroeste de Chiapas. Esta especie de anarquizacin
supone tambin la acentuacin de diferencias
regionales, con desarrollos significativos como los de
Ceibal. En la estela 10 (del ao 889), de Ceibal, se
mencionan los cuatro centros primarios en los que se
divide ahora el rea maya del sur: Tikal, Calakmul,
Ceibal, que sustituye a Copn, y Motul de San Jos, que
sustituye a Palenque. Esta nueva divisin cuatripartita
del mundo maya, en la que destaca Ceibal, pudo
establecerse gracias a la entrada de elites extranjeras
51

mexicanizadas, quiz provenientes de la costa del


Golfo. Para algunos investigadores estos nuevos grupos
se deben identificar con los Putn. En el sur de la
pennsula del Yucatn surgen, tambin, variantes
regionales, como Becn, mientras que ms al norte se
inicia la evolucin de los centros culturales Puuc, de
influencia tolteca.
La unidad bsica del asentamiento maya, la casa,
aparece normalmente elevada sobre una plataforma
baja. Suele tener forma rectangular con una o dos
habitaciones, con paredes ptreas y cubierta de palos y
palmas. Lo ms comn es la asociacin de tres o ms
construcciones en torno a una plaza domstica central
o un patio abierto. En estos conjuntos, una de las casas
es la principal, y hace la funcin de santuario,
cohesionando al grupo. Puede haber, en su interior, un
enterramiento en su interior, probablemente el de un
ancestro fundador. El conjunto residencial lo ocupan
familias extendidas que acogen miembros de, al
menos,
tres
generaciones.
Varios
conjuntos
residenciales son dominados por un linaje. De este
modo, el conjunto residencial, que abarca varios grupos
habitacionales, se caracteriza por los lazos de
parentesco,
las
relaciones
matrimoniales,
la
especializacin agrcola y artesanal, factores todos ellos
de cohesin e integracin social. La complejizacin de
los conjuntos residenciales crea el pequeo centro
cvico, quiz dirigido por elites locales. Estos pequeos

52

centros poseen una pirmide y un edificio para el


dirigente local de la comunidad.
Los centros cvico-ceremoniales, propiamente
ciudades, coordinan todo. Incluyen juegos de pelota,
templos, calzadas, estelas, fortificaciones y otras
construcciones. Su disposicin consiste en grupos de
conjuntos en torno a una o varias plazas centrales, cuya
funcin era administrativa y religiosa, poltica y de
servicios, ms que residencial. En estos centros se
mantiene las relaciones de parentesco y los lazos
matrimoniales. Algunos de estos grandes ncleos
dominan poltica y econmicamente a otros, y se
convierten en capitales regionales. Se tiene, en general,
un sistema de asentamiento disperso, lo que dificulta
establecer los lmites de las ciudades.
Los asuntos pblicos y administrativo del Estado
eran dirigidos por el gobernante y su grupo de
parentesco, de corte aristocrtico, al lado de miembros
de otros linajes prestigiosos. El dominio absoluto sobre
regiones y poblaciones parta de la identificacin del
gobierno poltico con el orden csmico, y la asimilacin
de rasgos y conceptos divinos al gobernante: esto
implica una justificacin religiosa del poder. El sistema
religioso, expresado a travs del arte, legitima la
existencia de una sociedad estratificada y portadora de
desigualdades sociales. El gobernante se asimila a la
divinidad, as como los instrumentos vinculados con la
elite: el cetro maniqu (que portan los soberanos mayas
en las estelas clsicas) donde se representaba el Dios K
53

(Bolon Dzacab), principal divinidad del grupo en el


poder, o la barra ceremonial, que le confiere al
gobernante la delegacin divina en asuntos humanos.
Exista una clara identificacin entre el gobierno
poltico y el orden csmico, entre el gobernante y las
divinidades. El mandatario maya (Ah Tepal, Halach
Uinic, rey, sacerdote, dios) tiene carcter divino, as
como su grupo de parentesco. Este gobierno divino,
autoritario y centralizado, se ejerca slo en grandes
centros cvico-ceremoniales principales. A su lado, en
los pequeos centros cvicos el gobierno perteneca a
seores feudales relacionados por parentesco con la
aristocracia dirigente. En Yucatn cada centro
provincial era dirigido por una suerte de gobernador
que concentraba asuntos administrativos, judiciales y
quiz polticos. La organizacin territorial se reconoce
por el glifo emblema, smbolo de independencia de un
establecimiento.
A travs de las diferentes y variadas manifestaciones
estticas (palacios, templos, estelas, pintura mural), los
mayas tejieron un complejo mundo simblico, en el
que predomina el universo de dioses y de los ancestros
divinizados de los linajes gobernantes.

54

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57

I.3 Las culturas prehispnicas de Per


Hubo una serie significativa de florecientes culturas
en Per, cuyos inicios pueden retrotraerse al 12000
a.n.E., una poca coincidente con el cambio climtico
que se produce con el paso del Pleistoceno al Holoceno
y el inicio del Neoltico. Aludiremos en las prximas
pginas, de una forma lo ms ordenada y sistemtica
posible, a ese conjunto de culturas que precedieron el
Incanato.
El perodo ltico abarca desde 12000-6000 a.n.E. Los
primeros inmigrantes sudamericanos llegaron a los
Andes hacia 12000. En el Holoceno o Postglacial
aparecieron los cazadores superiores, llegados de
Amrica del Norte, que fabricaban instrumental de
piedra, especializndose en la caza de camlidos y
crvidos, y en la recoleccin de races y tubrculos. Los
primeros habitantes de la regin andina formaban
pequeas bandas nmadas migrantes, aunque los
cazadores de la estepa alto-andina (puna), encontraron
abrigos naturales y una permanente y rica fuente de
subsistencia basada en camlidos, venados, aves,
roedores, frutos, etc. y prcticamente se sedentarizaron.
El perodo arcaico se desarroll entre 6000 y 1800
a.n.E. Se comienza una tendencia hacia una
recoleccin selectiva y racional, que consiste en
seleccionar las mejores semillas para cultivo y
reproduccin. Esto trajo consigo un sedentarismo
incipiente, base de la actividad comunitaria de
58

subsistencia posterior, aunque no se abandonaron las


tcnicas de caza y pesca. En esta poca son relevantes
Caral Supe y Kotosh. Caral pudiera ser la civilizacin
ms antigua de Amrica. Esta ciudad sagrada se
desarroll entre 3000 y 2000 a.n.E., y se encuentra al
norte de Lima. Comprende una zona nuclear con 32
estructuras pblicas y varios conjuntos residenciales,
con plazas circulares hundidas y espacios de
congregacin pblica masiva. Sus habitantes se
sustentaban en una economa pesquera y agrcola.
Kotosh, por su parte, se encontraba en Huanuco, en
donde existen una serie de adoratorios y templos, con
varios edificios con fogones semi subterrneos,
asociados a rituales cclicos de incineracin de
ofrendas.
La cermica hace su aparicin en el continente
americano entre el IV y el III milenio antes de nuestra
era. Bien sea en Puerto Hormiga, Colombia, o en
Valdivia, en el Pacfico ecuatoriano, estos parecen ser
los lugares de origen. No se sabe bien si responde a un
desarrollo local, es una evolucin de origen amaznico
o si su gnesis estuvo en Japn, en la cultura Jmon. La
cultura Valdivia (vid infra) y su arte corresponden al
Formativo Temprano de la regin, entre 3200 y 2300
a.n.E., concretamente en Ecuador. Sus primeros
asentamientos son costeros, en forma de basureros con
restos de conchas y peces, pero posteriormente hubo
asentamientos en el interior, con agricultura
desarrollada y sin dependencia martima. De este
59

momento se destaca el sitio de Real Alto, con viviendas


de planta elptica, hechas con palos y cubiertas de paja
u hojas de palma, semejantes a las malocas o viviendas
comunales del alto Amazonas. Las casas se
organizaban en herradura, en torno a un espacio
central, como en el oriente de Brasil.
La manifestacin esttica principal de Valdivia es la
de las figuras antropomorfas de cermica, que aparecen
hacia 2300 a.n.E. De factura maciza, se modelaban a
mano. Se configuran con dos rodillos cilndricos
unidos. La cara es plana y sin nariz, con ojos y bocas
representados por hendiduras. El cabello forma una
gran peluca, mostrando diferentes tipos de peinado. No
hay adornos faciales ni otros ornamentos. La mayora
son de sexo femenino, pero otras tienen una proyeccin
cnica en el abdomen, lo que podra simular un pene.
Podra haber figuras bisexuales. Los brazos no existen
o son una tirilla bajo los senos. Figuras muy estilizadas
que, quiz, representan la idea de un ser humano en
evolucin. Aunque tradicionalmente se las ha
considerado como objetos rituales, el contexto en el
que han aparecido es domstico, en sitios de
habitacin, incluso en los basureros, muchas veces
fragmentadas, lo que presupone una funcin transitoria
y un uso muy generalizado. Tampoco se han
encontrado asociadas a enterramientos.
El perodo llamado formativo inferior ocup desde
1800 a 1200 a.n.E. Es la poca que se refiere e los
grupos formativos pre-Chavn, que funcionan en una
60

estructura social aldeana. Es ahora el momento en que


se verifica arqueolgicamente la cermica. En esta
poca, fruto de la expansin agrcola surgen sitios de
habitacin importantes, como Huaca Mojeke, con
mltiples habitaciones, quiz usadas o para ritos
religiosos o como almacn de productos alimenticios y
materiales para actos pblicos, o como Cerro Sechn,
un complejo arquitectnico de siete edificaciones, de
piedra y adobe, con grabados en los muros del templopalacio que representan desfiles de guerreros que
caminan hacia las puertas.
El Formativo Medio, entre 1200 y 300 a.n.E., es la
etapa de desarrollo de la Cultura o estilo Chavn, que
denota la presencia de un aparato religioso complejo y
represivo, cuya funcin era sustentar el predomino de
los residentes en los centros ceremoniales. Ahora
aparecen imgenes feroces, de dragones, serpientes,
areas, de halcones o guilas11. Chavn es una sntesis
de smbolos que expresan la organizacin social y
desarrollo ideolgico del perodo arcaico (6000-1800
a.n.E.). El arte ltico, con imgenes relacionadas con el
11

En la poca del despliegue cultural Chavn, adems de


sintetizarse motivos ms antiguos, surgen referentes
iconogrficos que sern clave para entender el desarrollo y la
complejidad de motivos muy extendidos por toda la regin
andina, particularmente el denominado Dios de las Varas y la
figura del Degollador.

61

culto, es una manifestacin vital en Chavn. Ejemplos


de este arte son el lanzn del templo antiguo y la estela
Raimondi. En Chavn es importante tambin el tejido,
con telas de colores austeros, en la que suele aparecer
representado el Dios de las Varas. Los colores
principales fueron el rojo-anaranjado, azul, verde oliva y
tonalidades de marrn, y entre los temas se destacan el
jaguar, la arpa, el caimn y figuras humanas en
procesin con cabezas-trofeo. La presencia de tejidos
indica la expansin Chavn hacia la costa (Ica, por
ejemplo).
Otras culturas de este perodo son Cupinisque y
Paracas. La Cultura Cupinisque, por su parte, presenta
una cermica caracterizada por el color pardo o negro,
con formas globulares o cilndricas, aunque se destacan
las representaciones escultricas con figuras humanas,
animales, plantas. La Cultura Paracas se desarrolla
entre el 800 y 100 a.n.E., con centros importantes en
Pisco e Ica. Se divide en Paracas Cavernas, con ocho
fases estilsticas, entre 800 y 500 a.n.E. y Paracas
Necrpolis, con dos fases (500-200 a.n.E.). En la
primera es tpica la decoracin sobre cermica con
figuras incisas pigmentadas, y los tejidos de influencia
chavinoide. En Paracas Necrpolis se destaca la
manufactura de encajes y el tejido de aguja. Muchos de
estos tejidos aparecieron en fardos funerarios,
jerarquizados segn la calidad y cantidad de las telas
que cubran los cuerpos. En los mantos (prendas para
la vida y la muerte), se representan seres mitolgicos y,
62

a veces, flores y motivos geomtricos. Presentan gran


equilibrio cromtico. Adems de los mantos se
destacan las camisas o Unkus, los paetes o Waras y la
tela doblada y sujeta a la cabeza (aaca).
El Formativo Superior, cuyo mbito cronolgico
abarca entre 300 a.n.E. y 100, muestra, a pesar de la
diversidad estilstica, una serie de rasgos comunes. No
obstante, existe un marcado regionalismo cultural y
socio-econmico. Ahora surgen grupos locales
pequeos y belicosos, como Huaraz, Salinar y Pucar.
La Cultura Pucar, entre 200 a.n.E. y 200, presenta una
arquitectura monumental y rstica. Se destaca la ltica,
con dos grupos, las estatuas y las estelas; las primeras
representan seres humanos y animales, como sapos,
lagartos o sierpes, adems de motivos geomtricos.
El Perodo de los Desarrollos Regionales abarca
desde el 100 a.n.E. al 600. Es una poca de arquitectura
monumental, hbil artesana, incluyendo la metalurgia,
y de estilos locales. Se destacan las culturas Vics, Vir
y Moche, en la costa norte, Nasca en la costa sur,
Cajamarca y Recuay en la sierra norte, y en la sierra sur,
Tiahuanaco.
La Cultura Vics se define por las tumbas, en las que
han aparecido ofrendas de cermica, objetos de metal y
piedras preciosas. La cermica tiene un excelente
acabado y presencia, con predominio de los colores rojo
y marrn. Se destacan los recipientes de dos cuerpos,
en donde uno es figurativo; son los llamados huacos
silbadores. Son frecuentes las esculturas humanas, de
63

animales,
frutos,
instrumentos
musicales
y
arquitecturas. El erotismo tiene un lugar destacado,
destacando los coitos y la exageracin de genitales.
Esta cermica se relaciona con la Vir y Moche. La
Cultura Vir o Gallinazo destaca por la presencia de
centros fortificados, con asentamientos en los que los
edificios se levantaron en plataformas a manera de
pirmides truncadas de dos o ms terrazas. La
cermica es de produccin masiva y jerarquizada, en la
que es frecuente la tcnica del modelado. En ella hay
figuras antropomorfas y motivos escultricos, zoo y
fitomorfos, y arquitectura tanto pblica como
domstica.
La Cultura Moche se desarroll entre 100 a.n.E. y
700. Estaba conformada por agricultores con
importantes ingenios hidrulicos, ubicando cada
cultivo en su microclima particular y con cultivos
industriales. Fueron criadores de animales como cuyes
y patos, y grandes navegantes. Parece que tuvieron una
deidad suprema, con faz humana y dientes de felino,
con un tocado con cara de felino; solo o en escenas
temticas se le llama dios Ai-Apaec. Es una sociedad
estatal con clases jerarquizadas, con una clase de
sacerdotes-guerreros con control de gobierno, y otra de
campesinos y sirvientes. En relacin a la arquitectura
moche se destaca un complejo, cerca de Trujillo,
formado por la Huaca del Sol, para funciones
administrativas, y la de la Luna, verdadero templo,
adems de las viviendas, organizadas en bloques
64

articulados a lo largo de caminos y callejones. Los


santuarios estaban enlucidos, de color rojo o amarillo, y
decorados con relieves que representan escenas mticas
o ceremoniales. Huaca Cao Viejo es una estructura
piramidal escalonada, con plataformas superpuestas,
con decoracin pictrica mural en paredes levantadas
en distintos planos. Se destacaban colores amarillo, rojo
y negro. Se remarcan las escenas de sacrificio, el
degollador antropomorfo, personajes asidos de la
mano, guerreros y prisioneros. En cuanto a la cermica,
debemos sealar que es de carcter artstico, en su
mayora concebida para ser depositada como ofrenda a
los muertos. Se caracteriza por su bicroma y moldeado
a presin. Son vasijas escultricas, con hombres,
divinidades, animales, frutos, templos, pirmides,
escenas de la vida sexual, militar, caceras rituales y
escenas cotidianas. En relacin a los tejidos moche son
remarcables los mantos con diseos de contornos
quebrados y organizacin geomtrica. Quiz existieron
talleres organizados para una controlada produccin.
En la metalurgia, por su parte, usaron el cobre dorado
para fabricar armas, herramientas y ornamentos.
En la Cultura Casma, por su parte, son habituales las
fortalezas y las murallas ptreas. Se destaca Chankillo,
en Ancash, un asentamiento-fortaleza datado entre el
800 y el 200 a C., compuesto por reas ceremoniales,
estructuras de habitacin y cementerios. Tiene tres
murallas, con varias entradas, en un plano ovalado, en
cuya cspide destacan dos recintos circulares y un
65

ambiente dividido en cuartos de planta cuadrangular.


Su funcin pudo ser esencialmente defensiva y
astronmico-calendrica, en relacin con el ao lunar12.
La Cultura Nasca floreci entre 100 a.n.E. y 600,
como una cultura que evoluciona directamente de
Paracas. Presenta desarrollo urbano, con ciudades en
Pisco, Ica, Nasca, Arequipa, y con la presencia de
viviendas orientadas hacia plazas abiertas. El principal
es el conjunto de Cahuachi. Uno de los elementos
significativos de esta cultura son las famosas lneas,
vinculadas con la agricultura, el calendario (agrario) y
la astronoma (movimientos de astros y planetas, ortos
y ocasos del sol y la luna). Son grandes diseos en
forma de ave, monos, felinos y varias plantas, aunque
tambin hay diseos geomtricos, con espirales y lneas
quebradas. Es posible que los diseos impliquen una
especie de escritura simblica, o unos caminos sacros
relacionados con el culto a los ancestros y vinculados
con las divinidades de las montaas. La cermica nasca
presenta una decoracin, en mltiples colores, a base
de mujeres, seres mticos, camlidos, felinos,
serpientes, batracios y cabezas-trofeo. No obstante, hay

12

En el sitio se reuniran, en ciertas pocas, grupos especficos


de personas vinculadas con la astronoma. El lugar presenta, en
consecuencia, lugares de habitacin.

66

un especial nfasis en temas agrcolas y alimentos


marinos. Se divide en cuatro fases.
La Cultura Cajamarca presenta una cermica en
cinco fases, con presencia de motivos geomtricos,
lneas cruzadas a modo de red, volutas, espirales,
reptiles, felinos, batracios, pjaros y figuras humanas.
Las formas ms comunes son los platos y las tazas,
adems de copas y jarras. La Cultura Recuay, por su
parte, decora sus cermicas con escenas de
presentacin con carcter narrativo, o con personajes
con felinos, llamas o antaras-flautas de pan. Tambin
est presente el tema de la procreacin (sacerdotes
copulando con mujeres). La escultura ltica de esta
cultura se divide en tres grupos: las estatuas, las lpidas
en alto y bajo relieve, y las cabezas clavas13. Las
estatuas suelen representar a guerreros, portando
escudo, maza o cabeza-trofeo, aunque tambin
aparecen mujeres ricamente vestidas; las lpidas
muestran felinos, aves (cndor, bho), cabezas-trofeo,
cabezas humanas picoteadas por aves, elementos en
cruz. Estas cabezas llevan, a veces, tocados en forma de

13

Este tipo de cabezas, incrustadas en muros, son caractersticas


tambin de Tiahuanaco. No resulta fcil saber qu podan
representar. Es posible que simbolicen los antepasados, que se
asomaban a contemplar y, por lo tanto, a participar, de las
ceremonias, o las almas de fallecidos.

67

casco. Las cabezas clava pueden ser humanas o


animales.
La Cultura Tiahuanaco se despliega entre el 200
a.n.E. y 1300, al sur del lago Titicaca. El conjunto
arqueolgico est conformado por estructuras en forma
de pirmides, plataformas, patios hundidos y recintos
de planta rectangular. La arquitectura es de grandes
bloques de piedra, aunque tambin se us el adobe.
Existen seis complejos principales: Kalasasaya, la
pirmide de Akapana, el templete semi subterrneo, y
los recintos Putuni, Lakakolla y Qerikala. El arte ltico
incluye tallas monolticas como la Puerta del Sol y
esculturas antropomorfas, como los monolitos Ponce y
el Fraile. El ejemplo principal es la Puerta del Sol, gran
monolito en forma de portada, con la parte superior
tallada. En el centro, un personaje sostiene dos bculos;
a los lados hileras de personajes de perfil, con bastones
o cetros y alados, corriendo hacia la figura principal. En
la parte inferior hay una franja decorativa con
elementos geomtricos, antropomorfos y ornitomorfos.
La estatua puede representar un Dios de las Varas14. La
cermica de Tiahuanaco se caracteriza por su
policroma, con rojos, negros y blancos y por la
14

Aunque los Incas quisieron ver en esta figura a Viracocha, es


muy probable que represente a Tunupa, una deidad aymar
caracterizada por ser un ordenador del mundo.

68

presencia de motivos derivados de la Portada del Sol.


Los diseos son estilizaciones de animales, como
felinos, aves, peces, sierpes, adems de dibujos
geomtricos. Los temas figurativos representan rostros
con apndices en la frente a modo de turbantes. Las
formas ms comunes son los vasos acampanados en
forma de Kero, vasos con cabezas de felino modeladas
y sahumerios. Hay decoracin pictrica de felinos,
cndores, sierpes, figuras humanas con cabeza de perfil
y dibujos escalonados.
El desarrollo del denominado imperio Wari (Huari),
se produjo entre 600 y 900. Los seores de Wari, con un
ejrcito organizado, comenzaron a conquistar
territorios y formaron un estado imperial. En sus
centros ceremoniales organizaron los espacios rituales y
construyeron las residencias de las lites. Cerca de los
ncleos de viviendas se hacan ofrendas cermicas
rompiendo grandes urnas y depositando los fragmentos
en hoyos. La cultura Wari de Ayacucho puede definirse
por un mestizaje parcial de elementos de la cultura del
altiplano (Tiahuanaco) y la costa (Nasca), con otros
aportes que derivan de la tradicin Huarpa. Hacia
mediados del siglo VI se desarroll una cermica
llamada Robles Moqo, en la que destacan vasijas en
forma de V, decoradas con el personaje central de la
Puerta de Sol. A veces este personaje lleva un tocado
con maces, y otras veces productos como la quinua.
Tambin son comunes los vasos con cabeza modeladas

69

y las representaciones de alpacas, crneos


camlidos, felinos, manos y pies humanos.

de

La ciudad de Wari, capital del estado imperial, es la


ciudad ms grande de los Andes centrales (30 a 40 mil
habitantes). La ciudad la forman construcciones
piramidales, templos, recintos habitacionales, talleres,
edificios pblicos, galeras subterrneas y estructuras
funerarias. Lo caracterstico de la urbe son los
conjuntos definidos por recintos amurallados
trapezoidales, rectangulares o cuadrados. Haba una
red de distribucin y control de las aguas. Entre sus
barrios o sectores se destacan Cheqo Wasi y
Moraduchayoq. En el primero proliferan los mausoleos
semi subterrneos, y en el segundo, las agrupaciones de
cuartos cada uno con patio central. Otro sector
importante son las galeras subterrneas del sector
Mujachayoq, algunas de las cuales conducen al templo
mayor.
El Perodo de los Estados Regionales abarc desde
900 a 1470. Luego del colapso Wari la unidad se
fragment y se desarrollaron organizaciones polticas
regionales o locales autnomas. La alfarera empez a
producirse en masa, y la produccin textil se hizo
notoria. Adems en la metalurgia empez a difundirse
el uso del bronce y el trabajo orfebre en oro y plata.
Entre las culturas del perodo se destacan Lambayeque,
Chim en la costa norte, Chancay en la costa central, y
Chachapoya en los Andes nororientales.
70

La Cultura Lambayeque o Sicn, tuvo su esplendor


entre 950 y 1050, mantenindose, no obstante, hasta
1375. Es el resultado de la fusin de Moche con la
influencia Wari. La emblemtica figura de Naylamp se
considera el origen legendario de esta cultura. La
leyenda sealaba que desde el sur haba llegado una
flota de balsas en la que l iba, en compaa de su
mujer, un harn, un grupo de cortesanos y un dolo
verde, llamado Yampallec, que le representaba y que
acabara dando nombre al valle y a la cultura. Funda un
santuario. A su muerte, los sacerdotes inventaron que le
haban salido alas y se haba marchado volando hacia el
mar. Le sucedi su hijo y luego otros diez sucesores.
Esta cultura tuvo gran desarrollo de la metalurgia, con
tcnicas como el laminado, la cera perdida, la
soldadura y el dorado. Las formas frecuentes son las
representaciones antropomorfas con ojos alados,
grandes orejeras, grandes tocados ceremoniales,
coronas, guantes, adems de los vasos. Se destacan las
grandes mscaras de oro con ojos alados y los cuchillos
ceremoniales Tumi, en los que se representa a una
deidad con alas, ornamentada con incrustaciones de
piedras preciosas. Sus pies descansan en un cuchillo en
forma de media luna o T invertida.
La Cultura Chim tiene un origen legendario que
habla de la llegada de sus gobernantes desde el valle
del Trujillo: un hroe civilizador llega aqu, llamado
Taycanamo, quien construy un palacio, aprendi el
idioma local y fue aceptado como jefe, estableciendo
71

una dinasta que dur hasta la llegada de los


conquistadores espaoles. As pues, la dinasta
comenz hacia 1300 y dur hasta 1462-1470. Su poder se
bas en la guerra de conquista. El poder estaba en
manos de un gran seor Ciec, a cuyo servicio estaba un
grupo de cortesanos urbanos. Slo debajo de ellos
estaban los sirvientes (gana), los vasallos (paraeng) y
los campesinos. La capital de Chim fue la ciudad de
Chanchn, una gran metrpoli del Per prehispnico,
con una poblacin estimada entre 20 y 40 mil
habitantes. El ncleo tiene diez recintos mayores,
cuadrangulares, independientes entre s, definidos por
muros de adobn. Los recintos tienen patios,
corredores, edificaciones en forma de U, plataformas
funerarias, depsitos y pozos para el agua. Los muros
interiores de los patios se decoraron con relieves que
representan aves, peces, combinaciones geomtricas, y
hay vestigios de pinturas murales y hornacinas. En la
ciudad hubo monumentos de evidente carcter
ceremonial.
La Cultura Chancay se desarroll entre 1200 y 1470, y
posey dos grandes asentamientos, Pisquillo Chico y
Lumbra. Esta cultura es famosa por sus tejidos,
destacndose los tejidos bordados en tonos de rojo,
castao o amarillo. Entre los motivos de las telas se
encuentran personajes frontales, a veces en actitud de
danza. Tambin aparecen animales, como peces,
serpientes, insectos y aves. Entre las telas ms
llamativas se encuentran los encajes llamados gasas,
72

tejidos de forma cuadrada, encajes que presentan


figuras frontales antropomorfas, de peces, aves, diseos
geomtricos.
A
veces
hay
representaciones
tridimensionales de rboles y casas con una funcin
decorativa. Tambin destaca la fabricacin de muecas
con rostros geomtricos de grandes ojos.
La Cultura Chachapoya se ubic en los Andes
nororientales, entre 800 y 1470, teniendo como centro el
Departamento de Amazonas. Esta era una zona que a
la llegada de los espaoles conformaba una unidad
poltica natural organizada y gobernada ya por
emperadores incas. Entre los Chachapoyas, cada ayllu
(familia
o
linaje)
y
cada
pueblo
viva
independientemente. A pesar de los poblados
dispersos, los curacas o seores locales (vid infra)
mantenan cierta estructura de poder sobre ellos. Entre
sus asentamientos se destaca Kulap, ciudadela
fortificada con ms de 400 estructuras, en cuyo muro
perimtrico, de carcter defensivo y para sostener las
terrazas, se hallaron tumbas. Las estructuras internas
son de planta circular, techadas con estructuras cnicas
de troncos y paja. La arquitectura funeraria
Chachapoya es de dos tipos sarcfagos y mausoleos,
ambos ubicados en grutas excavadas en lo alto de
farallones o en acantilados, de muy difcil acceso. Los
sarcfagos, o purunmachus, se construyeron con
armazn de caa enlucida de barro. Representan
figuras estilizadas de hombres y mujeres, decorados en
tonos de ocre rojo, amarillo y blanco, algunos de hasta
73

2,5 metros de alto. Dentro de ellos los cuerpos se


encuentran en posicin fetal. Los mausoleos o chullpas,
por el contrario, son estructuras cuadrangulares de
bloques de piedra caliza, con ventanas cuadrangulares
o en forma de T. Cada estructura poda contener varios
fardos funerarios. Muchas estn enlucidas y pintadas
en rojo, amarillo y blanco, adornados con frisos en zigzag o grecas y figuras antropomorfas talladas en
madera adosadas al muro con colgadores.
El imperio Inca obtuvo su esplendor entre 1430 y
1532. Tras una primera fase regional, llegamos, con
Pachactec a una poca de conquistas o etapa imperial.
El territorio se divida en cuatro porciones
administrativas o suyus (Chincha, Colla, Conti y Anti),
teniendo como centro Cusco. Cada suyu se divida en
Huamanis o provincias, y estos, a su vez, en Sayas o
sectores. La Saya inclua ayllus en nmero variable, es
decir, grupos de familias emparentadas consideradas
descendientes de un antepasado mtico, que
practicaban formas cooperativistas de
trabajo,
detentando en comn reas de pastoreo y cultivo (vid
infra).
Entre los vestigios arqueolgicos principales de los
incas se encuentran Machu Picchu y Pachacamac. El
primero es considerado un santuario sagrado al que
slo los nobles incas, sacerdotes y mujeres escogidas
(acllas) tenan acceso. La ciudadela se divide en dos
sectores, el agrcola, con terrazas o andenes, al sur, y la
ciudadela, al norte, con templos, palacios, talleres,
74

casas, pequeas plazas, sectores comunicados por


calles y escalinatas. El sistema hidrulico circulaba por
todo el asentamiento. El segundo es el Santuario de
Pachacmac. Fue una zona de peregrinaje de gran
vigencia, debido a que Pachacmac era el Seor de los
Temblores, y un poderoso orculo que predeca el
futuro de los gobernantes y dignatarios. En poca
imperial inca, Tpac Yupanqui lo incorpor al
Tawantinsuyu y orden la construccin del Templo del
Sol y la Casa de las Acllas, residencia de las mujeres
dedicadas al culto solar. Otros ejemplos de estructuras
incaicas tuvieron fines agrarios, como los andenes de
Moray, en Cusco, usados por los agricultores incas para
experimentar el rendimiento agrcola en los diversos
pisos ecolgicos de los Andes. Para simular
microclimas, construyeron en modo circular, en
graderas de menor a mayor amplitud; las plantas de
clima ms clido iban abajo, y las de clima fro en los
andenes superiores.
La cermica inca se caracteriza por su superficie
lustrosa y su decoracin pictrica, que representa
motivos geomtricos, como rombos, cruces, crculos,
tringulos, puntos, animales (abejas, mariposas), flores
y motivos humanos. La forma ms representativa es el
urdu o arbalo, cntaro de base cnica y cuello angosto.
Tambin son frecuentes los vasos y los cntaros de gran
tamao, as como las ollas.

75

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76

I.4 Las culturas prehispnicas de Colombia. Las


Antillas de los Tanos
Al igual que en el caso peruano, tambin en esta
regin, ubicada geogrficamente entre Colombia y
Ecuador, se desarrollaron numerosas culturas, con un
grado de complejidad variable (vase mapa en p. 229).
Haremos un recorrido por las mismas, intentando llevar
a cabo un ejercicio de sistematizacin que no es fcil ni
organicista, pues varias de estas culturas subsistieron
de modo coetneo.
Nario (400-1600), fue una cultura con presencia de
una sociedad muy jerarquizada, al menos desde el siglo
VI hasta el XV. Sus grupos de lite legitimaban su
poder intercambiando productos exticos. Esta cultura
de los Andes centrales manej una concepcin dual de
la vida y el mundo, que consiste pensar las cosas como
la unin de partes opuestas pero complementarias. En
el manejo poltico esta lgica se expres en una
diarqua. Ambos grupos de poder se caracterizaban por
el uso de emblemas en metal, piedra, arcilla o madera;
uno de ellos emple las formas abstractas y el diseo
geomtrico; el otro, diseos figurativos con
representaciones antropomorfas y estilizaciones de
monos y aves.
Tumaco presenta un primer perodo, Inguap (700
a.n.E.-350), y un segundo tardo, de 900 a 1600. La
Tradicin Tumaco-La Tolita abarca la zona costera del
Pacfico colombiano. Corresponde a una sociedad
77

cacical de orfebres que vivieron en torno a los


manglares y la selva hmeda tropical. Sus sitios de
vivienda y enterramiento se encuentran sobre
montculos artificiales en islas hechos con arena
(firmes). En las prcticas rituales de algunos indgenas
actuales de la zona, stos hacen para sus ceremonias
figuras en madera que representan los espritus que
acompaan al chamn o tambin a las dolencias que
aquejan a los enfermos. Por eso, suelen destruir las
imgenes tras finalizar la ceremonia, para evitar que el
mal pueda perturbar a otra persona o grupo. Tenemos
constancia de la decoracin del cuerpo con fines
cotidianos, estticos, pero tambin religiosos, con
rombos, cuadrados y ciertas figuras esquematizadas,
que podran expresar tanto pertenencia tnica o
jerarqua, como un concreto estado civil o estatus
social.
Calima se subdivide en tres perodos, Ilama, de 1600
a 100 a.n.E., Yotoco, de 200 a.n.E. a 1300, y Sonso, de
700 a 1600, aunque hay una etapa pre cermica, ms
arcaica, y un sub-perodo llamado Malagana. En el
primer perodo se encuentran objetos en forma de
figuras antropomorfas, con labios gruesos, gran nariz y
apariencia robusta, lo que sugiere tipos ideales,
estndar de personas y, quiz, cnones de belleza,
incluyendo los adornos personales. Los ojos de las
personas son alargados, a diferencia de los de los
animales, ms redondos. En esta fase existen seres
fabulosos, imagen de un bestiario que combina rasgos
78

humanos con elementos de animales como felinos,


murcilagos o sierpes. Tales seres fantsticos pueden
aludir a la integracin de humanos con la naturaleza (la
naturaleza se incorpora a la sociedad al asignar a los
animales rasgos propios de la conducta humana).
En el perodo Yotoco los adornos de metal se
configuraron como mecanismos estticos. Se destaca el
cono Yotoco, un rostro humano enigmtico que
presenta un tocado escalonado, ojos en forma de
tringulo o semicrculo, nariz recta, nariguera en forma
de felino sobre la que se identifican los propios rasgos
del rostro, pero con dientes y colmillos amenazadores.
Entre 200 a.n.E. y 1200, este rostro-dolo, reiterado en
diversos objetos, pudo tener la misin de expresin de
valores, ideales estticos o creencias religiosas
sobrenaturales, y quiz pudo ser un smbolo del poder y
de rango. Entre 200 a.n.E. y 200, coexisti con las
sociedades Yotoco una sociedad cacical, cuyo
conocimiento deriva de sus enterramientos y de los
objetos de oro (mscaras funerarias), hallados como
ajuar de los individuos inhumados. Tales mscaras
simbolizan claramente la muerte, pues o semejan
calaveras descarnadas o rostros sin vida15. Algunas
15

Parece muy probable que estas mscaras ureas, relacionadas


simblicamente con el sol, tuviesen la finalidad de mostrar el
aspecto regenerador de vida que acontece tras la muerte. La
asociacin directa entre el mbito solar, dador de vida, y la
presencia de estas mscaras de oro, pudiera aludir, por lo tanto, al
deseo de mostrar al muerto como un vivo en su inframundo.

79

presentaban tocados con formas geomtricas o en


forma de hongo.
La Cultura San Agustn se divide en Formativo,
Clsico Regional y Reciente, abarcando desde 1000
a.n.E. hasta 1600. La regin de San Agustn, en el
macizo colombiano donde estn las cabeceras del
Magdalena, es conocida por sus estatuas y templetes
funerarios, as como por las obras pblicas de gran
tamao. La iconografa de los personajes en las
estatuas sugiere la presencia de lderes relacionados
con las prcticas religiosas, el poder espiritual y la
ideologa, a pesar de su aspecto semi monstruoso. Sin
embargo, el poder de los dirigentes tambin se
manifestaba en los adornos personales, muchos de ellos
formando parte de ajuares funerarios de grandes
personajes, lo que nos motiva a creer que en el perodo
Clsico Regional, habra un poderoso cacicazgo en la
regin, en el que las diferencias de rango (debidas a la
riqueza, al poder poltico-espiritual), no supondran la
presencia de un Estado. Es importante resear que
para los pueblos aborgenes los animales tienen
habilidades deseadas por los hombres, como la fuerza,
la astucia o la agudeza visual. Por eso, los sabios de los
grupos, entienden que en el mundo los animales son,
en esencia, gente, o como las personas mismas16.

16

Los animales salvajes son expresin del poder de los dioses,


son sus servidores, y pueden transmitir al hombre ese poder,

80

Tierradentro, en sus fases Temprana, Media y


Tarda, abarca desde 1000 a.n.E. hasta 1600. Esta
cultura se llama as por el nombre otorgado por los
espaoles a los nudos montaosos y grandes caones
del Cauca. Eran sociedades agrcolas y alfareras, con
una importante arquitectura funeraria, orfebrera y
estatuaria. La monumentalidad arquitectnica de
Tierradentro se manifiesta bajo tierra, en tumbas en
forma de hipogeos, de paredes alisadas y decoradas con
diseos geomtricos en rojo y negro, y con la presencia
de rostros como si fueran capiteles de los soportes. Su
ritual funerario era en dos momentos: se enterraba el
cuerpo en tumbas de pozo con cmara lateral, con
ofrendas de cermica, metates y collares, y luego, tras
un tiempo, se exhumaba el cadver y se haca un
entierro secundario colocndolo en urnas o vasijas
ayudarle o guiarle. Algunos animales, de poderoso aspecto y
fuerza, mortferos o ponzoosos, como los felinos o la serpiente,
protegen espacios de trnsito como la tumba, vigilan el sueo
eterno del difunto y defienden contra espritus malignos y
saqueadores. Los alados son considerados animales
psicopompos, es decir, aquellos que guan o conducen a las almas
al ms all. Los seres hbridos (antropo-zoomorfos) poseen una
esencia fronteriza y metamrfica, entre lo humano y lo animal,
que les otorga el poder necesario para transitar de un mundo a
otro. La cercana entre hombres y animales en un nivel mtico
comienza su separacin en el momento en que los segundos
pierden su condicin de humanidad.

81

cermicas que se ubicaban en las tumbas-hipogeos, de


carcter colectivo.
La Cultura Tolima, tambin con sus etapas
Temprana, Media y Tarda, se desarroll entre 1000
a.n.E. y 1600. En esta zona, riberas del Magdalena y
vertientes de las cordilleras Central y Oriental, ha
habido ocupaciones humanas desde hace 16000 aos,
con sociedades de cazadores y recolectores. Lo ms
resaltante de esta cultura son sus objetos de orfebrera,
entendidos como un mecanismo para manifestar la
identidad. Muchos de tales objetos se han encontrado
en ajuares funerarios, sobre todo en tumbas de pozo,
que contenan uno o varios individuos.
La Cultura Cauca o Popayn tiene una cronologa
entre 900 y 1600. La orfebrera conocida como estilo
Popayn fue elaborada tardamente, cercana a la poca
de la conquista, quiz por los pueblos pubenenses,
grupos agrcolas asentados en aldeas o dispersos,
gobernados por caciques de diferente jerarqua. El
estilo cauca destaca por su iconografa de seres
hbridos, en donde se combinan aspectos humanos con
otros de ave, cuadrpedos o ranas. Los ms comunes,
con mucho, son los pectorales en forma de hombre-ave.
Quiz el significado de estas imgenes pueda aludir a
la transformacin del chamn en ave, al propio vuelo
chamnico y a la continuidad entre hombres y
animales. En resumen, al vnculo entre el poder y el
animal y sus facultades.
82

La Tradicin Zen abarc desde 200 a.n.E. hasta


1600. Esta zona de llanura ha sido habitada desde hace
11000 aos, y fue aqu donde, hace unos 6000 aos, las
comunidades de la Serrana de San Jacinto, modelaron
una de las ms antiguas cermicas de Amrica.
Agricultores, pescadores y comerciantes, adems de
orfebres y tejedores, estas poblaciones se organizaron
en pueblos dirigidos por seores locales que pagaban
tributo a tres caciques regionales, el Finzen, el
Panzen y el mtico cacique Zenufana. En esta regin
los zenes construyeron un amplio sistema hidrulico
que sirviese para drenar y aprovechar las aguas de las
inundaciones. La mezcla de estas poblaciones con las
blancas y negras dio como resultado la mezcolanza
propia del Caribe colombiano. Las costumbres
funerarias zenes se caracterizaron porque el difunto se
enterraba con sus pertenencias y, adems, con mujeres
vestidas y preadas, modeladas en barro. Sobre la
tumba se construa un tmulo y se plantaba un rbol; el
rbol, la redondez del tmulo y las mujeres de arcilla
parecen ser smbolos de la fertilidad y de la nueva
vida, renovada. Fray Pedro Simn, en 1623, hablaba de
que las mujeres zenes portaban una manta a modo de
mantellina o falda, a veces pintada con varios diseos
geomtricos. Otras veces, sin embargo, aparecen
mujeres desnudas y embarazadas, con las rodillas
dobladas, con narigueras, orejeras, collares, brazaletes y
pectorales modelados.

83

La Cultura Tairona se divide en dos perodos,


Nahuange, 200 a.n.E.- 900, y Tairona, de 900 a 1600.
Hacia el 1000 a.n.E. pequeos grupos de agricultores
habitaban ya en las cercanas de la Sierra de Santa
Marta, pero desde 200 a.n.E., aparecen aldeas ubicadas
en el litoral, lugar de residencia de ceramistas, orfebres,
agricultores, pescadores y mineros de sal, identificados
arqueolgicamente como poblaciones Nahuange. Con
el tiempo, estos pueblos se movilizaron hacia las zonas
altas de la sierra, y hacia 900, la poblacin de la
vertiente norte de la serrana aparece ya dirigida por
poderosos lderes polticos y religiosos, habitando
ciudades y poblados ptreos (como la fascinante
Buritaca 200 o Ciudad Perdida), conectados por
caminos, conformando las sociedades de habla chibcha
con las que se encontraron los espaoles: se trata del
horizonte denominado Tairo o Tairona, una sociedad
de fuerte orientacin teocrtica.
Entre 600 y 900 hubo un importante desarrollo de
nuevos sistemas de poblamiento; las aldeas dispersas
por la costa fueron reemplazadas por complejos
urbanos en las montaas, rodeados por cultivos
intensivos de matiz, yuca y varios frutos. Una red de
caminos enlosados servan para la comunicacin y el
intercambio de los productos entre la montaa y la
costa. Para hacer zonas planas para construir viviendas,
se levantaron terrazas apoyadas en muros de
contencin, comunicadas entre s por caminos y
puentes que salvaban el desnivel y que se utilizaban,
84

tambin, para drenar las aguas de la lluvia. Con


cimientos de bahareque, madera o palma, las
edificaciones se sostenan con postes de madera.
Las prcticas funerarias sugieren la existencia de
rangos sociales. En ocasiones hay entierros secundarios
en osarios o vasijas cermicas. Entre los objetos
funerarios de los ajuares destacan las tallas de jadeta.
Los colgantes de este mineral fueron muy empleados;
presentan varios orificios que permitiran colgarlos
vertical u horizontalmente, en forma de amuleto
protector. Los genitales se hacan muy remarcados.
Desde el siglo I existi una gran produccin
metalrgica. En el perodo Nahuange predominaron
piezas elaboradas por martillado, elaboradas con
aleaciones de cobre y oro (tumbaga), que le dan un
aspecto rojizo (quiz como un referente o cdigo social
y poltico-religioso) a las piezas. Entre los diversos
objetos se destacan las guilas doradas. Los orfebres
elaboraron guilas tan diversas que parecieran
representaciones nicas, inimitables; algunas tienen
dos o tres cabezas y cinturas decoradas con aves o con
franjas de tringulos que parece representan serpientes.
Muchas de las cabezas se recargan de adornos. La
relacin entre aves y serpientes supone el contraste
entre el vuelo y la quietud. Es muy probable que las
guilas hayan servido como identificadores de los
grupos de parentesco o de diferencias de jerarqua
religiosa o, incluso, que fueran usadas como emblemas

85

de poder entre las diversas poblaciones de la Sierra


Nevada.
En el perodo Tairona, las imgenes compuestas por
humanos y animales sugieren la representacin de
chamanes, que fundamentan su poder en su capacidad
de transformarse en seres cuyas cualidades adquiriran:
fuerza, audacia, agudeza visual, capacidad del vuelo.
Naturalmente, es una transformacin que tiene lugar
en el pensamiento, bajo los efectos de sustancias
psicotrpicas, bailes rituales, ayunos, arrebatos
extticos y otras privaciones. El chamn as, viaja por
regiones desconocidas del cosmos y adquiere poderes y
conocimientos para ayudar a la comunidad. La ms
emblemtica de estas representaciones es la del
hombre-murcilago, cuyo atuendo suele ser una visera
con prolongaciones que simulan las membranas de las
orejas del animal, nariguera cilndrica doble y adornos
sub-labiales para simular las carnosidades de algunos
murcilagos y otros animales.
La produccin de objetos metlicos se orient hacia
los adornos personales, aunque ciertos emblemas slo
fueron prerrogativa de las elites, como los grandes
pectorales con figuras de hombres-animales. Esta
sociedad orfebre, como otras de la zona colombiana,
sostuvieron la idea, reflejada en los pectorales, de un
Cosmos integrado por varios niveles o mundo
superpuestos, conectados e interdependientes, cada
uno con peculiaridades y seres propios, a los que se
asociaban colores, olores, animales, plantas y espritus.
86

El Universo se compona, entonces, de una dimensin


material visible y de otra espiritual-inmaterial, muy
poderosa y oculta para la mayora.
Los pectorales repujados del perodo Nahuange,
presentan personajes masculinos en posicin
desplegada, ataviados con adornos y grandes tocados
en abanico, y son llevados en andas por figuras
humanoides o animalescas: murcilagos, aves, reptiles.
Estos personajes pudieran representar la deidad solar
en su desplazamiento anual por el horizonte entre los
dos solsticios. Los animales pueden aparecer en
ordenaciones cosmolgicas: aves en niveles superiores,
areos, y murcilagos en el inframundo. Las
cosmologas dictaban las normas para las relaciones
con la naturaleza; sola ser un rasgo comn que el
hombre se considerara a s mismo parte de su medio; es
decir, sociedad y entorno natural conformaban una
unidad. Muchas veces, en este sentido, la cacera se
asimilaba a un acto de seduccin del cazador hacia su
presa, o hacia una relacin de reciprocidad, segn la
cual el cazador, al capturar la presa, debe dar una
retribucin, en forma de cantos, bailes u ofrendas de
diverso tipo.
Los Muiscas (o Muisca-Guane), tuvieron su
esplendor entre 600 y 1600. Aunque poblada desde el
15000 a.n.E., en los valles interandinos de la Cordillera
Oriental se asentaron, a partir del 600, pueblos de habla
chibcha que haban migrado desde Centroamrica,
87

mezclndose con los habitantes autctonos17. Los


espaoles encontraron en el altiplano, en 1537, varios
grupos de lengua chibcha como muiscas, guanes,
chitareros, tequias y sutagaos, entre otros. La orfebrera
muisca se caracteriza por una extraordinaria muestra
de adornos y objetos de ofrenda. Al denominado primer
estilo corresponden adornos con decoracin calada y
placas colgantes, adems de figuras votivas fabricadas
por fundicin a la cera perdida. Este tipo de adorno era
usado por lderes polticos y religiosos. Los caciques
empleaban piezas laminares, pectorales, diademas y
narigueras, que conforman el segundo estilo. El tercer
estilo lo forman piezas sencillas hechas por martillado,
que se usaban en entierros individuales. Estas piezas
eran empleadas por artesanos, agricultores y
comerciantes.
La vida de los chibchas estaba imbuida de preceptos
religiosos. La religin determinaba las normas de
convivencia social y la relacin de la comunidad con la
naturaleza. Las ofrendas muiscas eran depositadas por
los jeques o sacerdotes, en lagunas, cuevas y campos de
cultivo. Las figuras metlicas conforman un mundo en
miniatura compuesto de hombres, mujeres, animales y
17

Con muchas ramas y subfamilias lingsticas hoy en da, en


Colombia se destacan los sub grupos Chimila, Cabaga, Arhuaco
(o bintuncua), Guamaca, Bari y Tunebo.

88

seres asexuados. Generalmente las figuras votivas se


ofrendaban en conjuntos, ubicados dentro de
recipientes cermicos. Los muiscas, aunque tambin
otras culturas, imaginaban los santuarios y los cercados
de los caciques como rplicas idnticas y sagradas del
Cosmos, pues se entendan situados en el ombligo o
centro del mundo. Pisos, divisiones y techos se
identificaban con diferentes niveles o capas; las puertas
eran vistas como canales que los comunicaban,
mientras que los postes que sostenan las cubiertas
representan los soportes csmicos y el axis mundi. En
su interior, sacerdotes y gobernantes registraban los
movimientos de los astros para programar las
actividades colectivas y las ceremonias. El Cosmos era,
en consecuencia, una gran casa, primera y arquetpica,
fabricada en los inicios de los tiempos. Entre los
muiscas, los cercados circundados por empalizadas,
que contenan las viviendas de los caciques, se
entendieron e imaginaron como un organismo vivo,
quiz el cuerpo del mismo cacique. La puerta era su
boca, el poste central su esqueleto, y el camino
ceremonial su estmago. El cuerpo-cabeza del cacique
es de grandes proporciones y ocupa el centro del
espacio. Sacrificios humanos y de aves, llevados a cabo
en lo alto de los postes a la entrada de la empalizada,
alimentaran con sangre el cuerpo-mundo-cercado.
La presencia de aves es un tema significativo en la
orfebrera prehispnica y se vincula con el
chamanismo. Su vuelo sera el vuelo chamnico. Suelen
89

ser halcones, gavilanes, guilas, cndores, loros,


guacamayos y colibres. La experiencia alucingena se
siente como si el espritu se separara del cuerpo y
emprendiera vuelo. Por sus bailes de cortejo, sus
colores brillantes y costumbres migratorias, las aves se
consideraban aliadas del chamn en sus labores, y uno
de sus principales smbolos.
Las ceremonias de ofrendas, como la que se
representa en la famosa balsa muisca del Museo del
Oro en Bogot, eran ritos a los que acudan personas de
pueblos distantes, obedeciendo a los calendarios de
siembras y cosechas y, tal vez, a los movimientos de los
astros. Los espaoles, en funcin de sus propios
esquemas mentales y culturales, las interpretaron
equivocadamente, relacionado las ofrendas y el ritual
con una ceremonia de sucesin dinstica. Esta
ceremonia se sola hacer en diversas lagunas. En 1537
los espaoles oyeron de este ritual, segn el cual un
gran cacique se cubra de polvo de oro y arrojaba al
fondo de la laguna ofrendas de oro. Quiz de aqu
proceda alguna de las versiones de la conocida leyenda
de El Dorado.
En el rea circuncaribe (Bahamas, Barbados,
Trinidad y Tobago), as como en tierra firme, en el
centro y el este de Venezuela y parte de las Guayanas,
se destac la cultura de los Tanos, que designa los
grupos de lengua arawaka en las Antillas Mayores. Su
perodo cronolgico comienza con el perodo Meso
Indio (5000-1000 a.n.E.), momento de aparicin de la
90

poblacin en las islas provenientes del continente. Son


pueblos pescadores y recolectores de mariscos. Restos
de estos grupos, de lengua ciboney, fueron empujados
a Cuba y Hait por pueblos de economa agrcola ms
tardos. Hacia el 1000 a.n.E., con el comienzo del
perodo Neo Indio, aparece la agricultura en el rea,
concretamente, de la mandioca, as como la cermica,
quiz proveniente de Venezuela. La cermica de la
cultura tana ms temprana es la conocida como
Chicoide, de 850.
Los asentamientos tanos variaban desde una sola
casa multifamiliar hasta poblados de unas mil, con
reas ceremoniales en forma de espacios rectangulares.
La residencia del cacique, en un lado de la plaza
rectangular, se llamaba caney, estructura rectangular
con techo a dos aguas, con marquesina frontal que
haca las veces de templo y donde se guardaban lo
cemes o dolos relevantes del poblado. El boho era la
vivienda popular, de la gente comn, de planta circular
y tejado cnico, de carcter multifamiliar. La
organizacin poltica era el cacicazgo o una
confederacin de jefaturas, en la que el cacique
principal gobernaba una suerte de territorio provincial,
dividido en distritos, gobernados por jefes, que, a su
vez, regan poblados, cada uno con su lder, de carcter
mgico-religioso.
La religin se centraba en el culto a las divinidades
cemes, destacndose Ycahu Bgua Marocoti,
especie de principio inmortal, aunque haba otros
91

dedicados a la agricultura, los fenmenos


meteorolgicos o los antepasados. La ceremonia
principal era la inhalacin de polvos alucingenos por
el cacique y los behiques (sacerdotes), para
comunicarse con los cemes. En poca tarda, estas
culturas tuvieron escasa complejidad, con un pobre
desarrollo de la actividad ceremonial y funeraria. Slo el
occidente de Venezuela asume los rasgos del rea,
destacndose, desde un punto de vista esttico, las
cermicas de la serie Tierroide, estilo desarrollado entre
1000 y 1500, con una variedad estilstica que se
encuentra en Mrida, Trujillo, San Felipe y Barinas.
Con esta serie se asocian construcciones llamadas
mintoyes o tumbas de pozo con cmara y cuevas de
sacrificios. Se destacan algunas figuras cermicas
huecas, que representan hombres sentados, quiz jefes,
mujeres de pie con las manos en el vientre, o sentadas
con las piernas abiertas, con grandes y rectangulares o
trapezoidales cabezas. Los cuerpos son toscos y cortos,
con apenas esbozo de las extremidades superiores e
inferiores, y con una decoracin corporal a base de
diseos geomtricos con predomino de rayas paralelas.
Probablemente plasmen algunas ideas relacionadas
con la fertilidad.

92

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94

I.5. Culturas y sociedades antiguas de Ecuador


El ms antiguo perodo en el que se pueden
sistematizar las culturas ecuatorianas es el llamado
Perodo Precermico, que se data entre 11000 y 4000
a.n.E18. En esta etapa encontramos, en la zona de la
serrana, la presencia de grupos de cazadoresrecolectores especializados19, que llevaban a cabo sus
actividades de modo comunitario. Eran grupos
nmadas, de nomadismo cclico20 en torno a un
determinado territorio. Su lugar de hbitat consista
18

Vase la lnea temporal en la que se insertan las diversas


culturas ecuatorianas prehispnicas en la p. 229.

19

La especializacin supone el empleo de tiles orientados hacia


las distintas tareas relacionadas con la caza: desde la captura
hasta la obtencin y procesamiento de pieles y de ligamentos.

20

La movilidad cclica o trashumancia se practicaba porque los


medios de subsistencia no estaban agrupados en un territorio
comn, porque la movilidad de las presas de caza era amplia, y
tambin porque la estacionalidad de la maduracin de los frutos y
diversos vegetales. En cualquier caso, debieron existir
campamentos base de reunin.

95

tanto en cavernas como en lugares al aire libre, en


donde construan chozas de paja recubiertas de pieles.
En la regin costera, las poblaciones obtenan sus
recursos de la pesca y la recoleccin. Residan en aldeas
sedentarias. Tanto las sociedades de la sierra como las
de la costa, se caracterizan por tratarse de sociedades
igualitarias, compuestas de pequeos grupos no
mayores a cien individuos, y en las que no parece haber
existido el concepto de propiedad privada. El trabajo
era distribuido en virtud del gnero y en funcin de la
edad, sin tener presentes aspectos sociales. Mientras
los hombres cazaban, nios y mujeres recolectaban.
En trminos generales, los grupos humanos de la
serrana moraban, habitualmente, en los valles
templados, desplazndose solo temporalmente a los
pramos en busca de ciertas materias primas, en
especial el pedernal y la obsidiana para sus tiles, o
para adquirir plantas medicinales o determinados
animales. La autonoma de estas pequeos
agrupaciones no impeda su reunin peridica para
celebrar determinados rituales, intercambiar productos,
explotar en conjunto ciertos recursos o celebrar
matrimonios. Ello implicara la existencia de alianzas y,
por otra parte, la continuidad gentica de los diferentes
grupos, evitando emparentarse solamente con los del
mismo grupo.
Entre
los
principales
sitios
arqueolgicos
pertenecientes a esta etapa se destacan El Inga,
Chobshi y Cubiln. El Inga es un campamento taller,
96

sin evidencias de lugares de habitacin ni de


cementerios. Los restos de cultura material bsica aqu
hallados son los tiles lticos, como puntas de lanza,
tajadores para cortar, cuchillos bifaciales, cepillos,
raederas, raspadores, perforadores y buriles. La mayora
de las herramientas se fabricaron en obsidiana y
basalto. Muchas de ellas fueron objeto de un minucioso
acabado, especialmente en los filos y en los dorsos.
Chobsi, datado entre 9000 y 6500 a.n.E., por su parte,
corresponde a una cueva empleada como campamento
base por los cazadores, de especial importancia debido
a la proximidad de un curso de agua. Aqu han
aparecido vestigios de actividad humana y numerosos
huesos de diversos animales, como osos, conejos,
perdices, tapires, perros y venados. As mismo, son
abundantes los tiles lticos, en forma de puntas
lanceoladas y pedunculadas, buriles, raspadores y
cuchillos.
Los primeros grupos humanos del litoral
presentaban una forma de vida con una mayor
incidencia en la caza de presas muy mviles, as como
una mayor dependencia de productos vegetales y
minerales. La mayor base alimentaria permiti a estas
sociedades arcaicas una mayor permanencia en
poblados, posibilitando la amplitud de los miembros de
cada grupo. Esto significa una ms rica complejidad en
la organizacin social y en la vida espiritual. El ciclo
anual de explotacin de recursos depende, en este caso,
de la abundancia estacional en diferentes nichos
97

ecolgicos, sobre todo de los perodos de mayor


abundancia de recursos marinos (peces, moluscos,
crustceos). Esto provocaba que durante una
significativa porcin del ao, la gente residiera en
aldeas fijas cercanas al mar.
Los principales vestigios de estos grupos humanos
corresponden al sitio de Las Vegas, si bien existen ms
de treinta sitios que se catalogan como propios de estas
sociedades arcaicas. La mayora de los asentamientos
de Las Vegas, datados entre 8800 y 4600 a.n.E., se
ubican cerca de las orillas ocenicas o en el interior de
valles fluviales. La subsistencia era, en este particular,
mixta, a base de caza, pesca y productos vegetales de
recoleccin. En el principal sitio, conocido como
OGSE-80, se hallaron numerosos restos de fauna:
venados, lobos, roedores, conejos, osos hormigueros,
ardillas, comadrejas, ranas, loros y lagartos. Los peces
fueron tambin un recurso fundamental. Para su
captura estos grupos dispusieron de herramientas
aptas: adems de anzuelos y sedales, varias redes y
hasta embarcaciones, del tipo canoa y balsa de troncos.
Las gentes de Las Vegas trasladaron plantas a los
sitios de habitacin. El cuidado de plantas inclua el
desbroce de maleza y el riego, propiciando una arcaica
horticultura. Para cavar la tierra y poder sembrar,
usaban picos y hachuelas hechas de caracolas marinas.
Hay constancia del cultivo de zapallo, pero tambin de
maz primitivo y mate.
98

En el mencionado yacimiento OGSE-80, tambin se


encontr un rea de enterramiento, fechada hacia 6000
a.n.E. Las sepulturas consisten en pozos circulares en
los que se colocaba el cadver en posicin flexionada,
quiz atado y envuelto en una estera, con las manos
cercanas a la cara. Algunos se enterraban cerca de sus
parientes, lo que supona remover otros cuerpos
enterrados anteriormente. En estos casos, los huesos
mayores se empaquetaban en cestos rectangulares, que
acompaaban al ms reciente difunto, o eran
depositados en una fosa comn o en un osario. Aqu
pudieron existir tres tipos de enterramientos diferentes:
el primario individual, el pequeo entierro secundario y
el entierro secundario masivo (que corresponda al
osario)21. De todo ello se puede deducir que para esta
sociedad el culto a los ancestros fue una actividad
relevante, en tanto que no solo se manipulaban
cadveres sino que se colocaban objetos en las tumbas
como presumibles ofrendas, entre los que se destacaron
las caracolas, dientes de animales, pequeas piedras
redondeadas (quiz piedras chamnicas de uso
mgico) y conchas diversas. Adems, se solan pintar

21

Vase al respecto, Stothert, K., La prehistoria temprana de la


pennsula de Santa Elena, Ecuador: Cultura Las Vegas,
Miscelnea Antropolgica Ecuatoriana, n10, Museo del Banco
Central de Ecuador, Guayaquil, 1988, pp. 19-20 y ss.

99

los grandes huesos del cuerpo humano de color rojo


con la finalidad de atraer espritus benvolos.
El siguiente perodo en la periodizacin de las
sociedades antiguas ecuatorianas es el Formativo, que
corresponde a una etapa datada entre 4000 y 300 a.n.E.
Ahora, comienza la produccin de alimentos y, por
ende, la posesin de la tierra. sta es reconocida como
perteneciente a una comunidad concreta, siendo sus
miembros sealados como parientes. Tal nueva forma
de organizacin de las relaciones sociales propicia la
defensa de la propiedad comunal, as como posibilita
ejecutar compromisos de reciprocidad entre las
familias. En estas sociedades destaca tambin la
produccin cermica y una forma de intercambio que
se convertir, con el paso del tiempo, en un sistema
comercial entre los Andes y Mesoamrica, en el que
predominar el bivalvo Spondylus, considerado un
smbolo de fertilidad (por eso se asociaba a la
feminidad y a las aguas de lluvia, elementos bsicos
para la reproduccin de plantas y de seres humanos).
Los aspectos ceremoniales, en consecuencia, van a ser
ms abundantes, en especial aquellos relacionados con
los ritos agrarios y de la fertilidad.
Hay constancia del empleo de varias tcnicas de
cultivo, en funcin de las caractersticas del suelo. El
principal fue el sistema de roza. Para cortar la
vegetacin se empleaban hachas de piedra pulida, y
para introducir las semillas en el terreno el espeque o
coa (un palo cavador). Al lado de un cultgeno bsico,
100

como el maz o la yuca, se plantaban algunos otros


complementarios (frijoles, calabazas, ame o el man).
Haba tres variedades de cultivo de roza. El sistema de
vega, que supona que en la riberas de los ros los
cultivos se hacan de forma escalonada en bancales,
aprovechando la humedad y el limo frtil; el sistema
milpa (utilizado sobre todo para sembrar maz) que
supona la tala y quema de los rboles y maleza para
que las cenizas sirvieran de abono; y el sistema de
conuco, en las zonas de bosque hmedo, que planta
entre los rboles, especialmente empleado para la
siembra de la yuca.
Los procesos de cultivo trajeron consigo la
formacin de grandes agrupaciones de personas que
habitaban
continuadamente
una
comunidad,
conformado las aldeas sedentarias y las comunidades
aldeanas, esto es, sociedades en las que los grupos
menores, unidos por parentesco (comparten un
ancestro comn), se vinculan con otros mayores en
niveles de cohesin social, conformando as linajes
locales. Ahora, por consiguiente, parentesco y territorio
se constituyen en los lazos de identidad.
La primera sociedad de agricultores sedentarios y
con cermica en la regin es la que conforma la
llamada Cultura Valdivia (3800-1500 a.n.E.). La mayora
de los sitios Valdivia se ubicaron en las vegas de los
ros. Esta tradicin cultural se destac en el desarrollo
de las tcnicas agrcolas. En un principio se us el
jardn casero, algo ms avanzado que la horticultura de
101

Las Vegas; ms tarde, se emple la agricultura de roza


y quema, lo que propici el aumento demogrfico en
las comunidades; ulteriormente, la agricultura
extensiva y, finalmente, las formas iniciales de una
agricultura intensiva, que conllevaba la modificacin
del terreno para optimizar y controlar el agua a travs
de los primeros camellones. Es as como en los
yacimientos Valdivia se han encontrado numerosos
metates y tiles como manos de moler, as como
innumerables granos de maz.
La
sociedad
valdiviana
explotaba
plantas
alimenticias y aquellas que proporcionaban fibras para
la cestera o las redes de pesca, as como moluscos,
almejas y diversos crustceos en los manglares y playas.
Muchas conchas de moluscos se empleaban, por
ejemplo, en adornos personales, artefactos domsticos
y en ofrendas rituales.
Algunas aldeas principales se convirtieron, al pasar
el tiempo, en centros ceremoniales, como el muy
conocido Real Alto. Aqu abundaban las chozas
elpticas ordenadas alrededor de una plaza central
rectangular o de patios comunales. El sitio pudo
albergar a cerca de dos mil personas. En los laterales de
las plazas haba tolas de forma piramidal, base de
estructuras ceremoniales. Las casas, quiz de
bahareque, tendran techos de ramas y paja.
Parece factible que la sociedad Valdivia estuviese
compuesta de diversas comunidades de aldea
autnomas, cada una conformada por la aldea principal
102

y las familias de los pequeos caseros cercanos a los


campos de cultivo. La produccin de alimentos
propicia una concepcin dual del mundo, que supone
la creencia en una Madre Tierra, creadora de vida, y en
una serie de fuerzas celestes atmosfricas, masculinas,
caracterizadas por controlar la naturaleza al margen del
dominio humano. En tal sentido, las prcticas
religiosas debieron girar en torno a la idea de propiciar
la fertilidad de la tierra, productora de alimentos, y de la
mujer, generadora de nuevos habitantes, que
garantizan, por tanto, la continuidad del grupo
humano.
La relevancia del aspecto femenino del Universo
tiene su reflejo en las prcticas religiosas, en las que se
usan figurillas y conchas de ostra como propiciadoras
de la fertilidad. Los elementos masculinos fertilizadores
se simbolizaban, muy probablemente en el caracol
Strombus. Las figuras femeninas, primero hechas en
piedra y luego en cermica, presentan un pequeo
rostro oculto por una gran mata de cabello. Con el
tiempo, las figuras muestran grandes ojos y un cuerpo
muy plano. Debido a la morfologa cilndrica del
cuerpo de estas figuras y la forma globular de sus
cabezas, se cree que pudieron poseer una simbologa
flica, que representara la complementariedad de
opuestos. Suelen estar pulidas y pintadas de rojo, con
ojos y bocas apenas esbozados por medio de incisiones.
Las figuras encarnan contenidos simblicos relevantes,
en especial, el trnsito de la pubertad al matrimonio
103

(reflejado en el tratamiento del pelo), y las distintas


etapas en el desarrollo de la fmina, incluyendo el
embarazo y la maternidad. En consecuencia, las
figurillas de Valdivia pueden responder a los siguientes
grupos: nias antes de su pubertad, adolescentes,
mujeres adultas, embarazadas y madres. Las
representaciones en las que aparecen dos mujeres
pudieran implicar la transicin de una nia a una
mujer. El hecho de que estas representaciones hayan
aparecido en contextos domsticos, fragmentadas en el
suelo de las viviendas, permite deducir que se
utilizaban en ceremonias domsticas, como talismanes
sacros, vinculadas con la vitalidad de las mujeres que
integran las distintas familias.
Los chamanes de la sociedad valdiviana empleaban
diversas sustancias para lograr el estado mental preciso
que le permitiera comunicarse con el mundo espiritual.
Para ello empleaban diversos objetos, como los
morteros, recipientes ptreos en forma de felino muy
geometrizado y estilizado. Otro instrumental relevante
lo conforman las hachas pulidas para cortar madera, los
cuchillos, perforadores, raspadores y manos, as como
metates para moler el grano, adems de pesos de red y
sierras. Las vrtebras de pescado se usaban para
confeccionar adornos, mientras que las espinas servan
como agujas y puntas de proyectil.
La Cultura Machalilla, cronolgicamente ubicable
entre 1600 y 800 a.n.E., debe considerarse una
derivacin de Valdivia. En la ltima fase de Valdivia se
104

produjo un importante movimiento poblacional que


buscaba tierras aptas para cultivar. Estos grupos se
adaptaron a diversos nichos ecolgicos, conformando
los primeros Machalillas y creando una nueva
manifestacin cultural. La cermica es el elemento de
constatacin de este cambio: la tradicin Machalilla fue
iniciada, y desplegada, por alfareros valdivianos. Es una
cermica negra y pulida, decorada con lneas
acentuadas con pigmentos, aunque tambin hay una
variante pardusca decorada con bandas de color rojo.
La presencia Machalilla y su produccin cermica han
sido halladas en contextos culturales diversos, tanto en
la sierra (Cotocollao, Cerro Narro), como en la
Amazona (Cueva de los Tayos). Incluso una rplica de
esta cermica se encontr en la costa occidental de
Mxico, en Colima, en el contexto de la Cultura
Capacha, as como en la costa peruana.
Las figuras Machalilla son estilizadas y grotescas.
Las hay pequeas, de cuerpo aplastado, con ojos en
forma de grano de caf, con perforaciones en las orejas
y pintura facial y corporal, y tambin grandes, con
atributos corporales exagerados, tanto en posicin
sedente como de pie. Algunas son macizas y otras
huecas, y suelen estar desnudas, con evidencia clara del
sexo. La decoracin de lneas corporales de esta
cermica antropomorfa permite intuir la decoracin
corporal de las gentes Machalilla con pintura roja, con
una probable funcin mgico-religiosa.

105

La evidencia ms antigua de la costumbre de la


deformacin intencional del crneo en Amrica la
encontramos en Machalilla. Los crneos aqu muestran
una deformacin fronto-vrtico-occipital, siendo los
mismos reducidos en longitud y anchura, elevndose
en altura. Este tipo de deformacin es la misma que se
encuentra en la costa peruana en la misma poca. La
deformacin pudo tener fines estticos y ser una seal
de estatus, pues solo se reservaba a personas de rango
social y jerarqua.
Las gentes de Machalilla propiciaron los
intercambios comerciales, sobre todo en busca de
materias primas de uso suntuario y ceremonial. De la
Amazona llegaban hojas de coca y diversas plantas
medicinales, y de la sierra la obsidiana. Por va
martima llegaba jadeta, turquesa y lapislzuli,
proveniente de Mesoamrica y del norte de Chile. A
cambio de estos productos, las poblaciones de
Machalilla exportaban conchas y tejidos de algodn.
Estos intercambios directos se evidencian por la
existencia, en sitios Machalilla, de cermica amaznica
y del oriente de la sierra central de Per, en especial
Kotosh, as como por las influencias estilsticas de la
cermica de Machalilla en San Agustn (Colombia) y
tambin en Mxico.
La sociedad Cerro Narro (Chaullabamba),
desarrollada entre 2000 y 400 a.n.E. es una tradicin
cultural antecedente directo de la Cultura Caari del
llamado Perodo de Integracin. Se desarroll en los
106

Andes del sur de Ecuador, donde se practicaban


sistemas de rozas y predominaba el maz, como
cultgeno, adems de frijoles, quinua, calabaza y aj.
Tambin se cultivaban patatas y en las casas se criaban
cuyes, un importante complemento alimenticio.
En el sitio Cerro Narro (que confiere nombre a la
Cultura), se hall un taller y un centro de redistribucin
de la concha Spondylus, lo que implica contactos con
las ltimas fases de Valdivia. La redistribucin se
llevaba a cabo hacia la alta Amazona y los Andes
centrales de Per. Con esta concha se fabricaban las
ucuyaya seres mticos del interior de la tierra
(ucupacha), o antepasados, que se empleaban como
amuletos. Tambin con este mismo material se
confeccionaban pectorales, orejeras y collares.
En algunos lugares de esta sociedad existan
factoras para la fabricacin de objetos de adorno. Se
usaban piedras como la calcedonia, la serpentina, la
turquesa, el alabastro y el cuarzo, as como piedra
caliza para determinados colgantes. Tambin se
empleaban los huesos de venado y camlido, sobre
todo para elaborar artefactos para la manufactura textil.
Hacia 400 a.n.E. contamos con evidencia de la
presencia de rebaos de camlidos, usados para
obtener carne y lana, as como adornos con sus huesos.
En sitios como Putusho se han constatado, ya desde
muy antiguo, centros de produccin metalrgica,
especializados en la fundicin de cobre y oro.
107

La cermica de la cultura Cerro Narro suelen estar


decoradas con pintura roja, con presencia de bandas
paralelas pulidas. Algunas piezas muestran frutas y
vegetales diversos, adems de figuras antropomorfas y
zoomorfas. Entre las figuras de animales sobresale la
sierpe, portadora del agua fertilizadora.
La Cultura Cotocollao, desarrollada entre 1800 y 350
a.n.E., estuvo formada por agricultores del maz, la
quina, la patata y los chochos. La dieta vegetal se
completaba con la animal, en forma de carne de
venado, conejo, lobo y cuyes. Existen unos setenta
sitios arqueolgicos, con aldeas bastante alejadas unas
de otras, pertenecientes a esta traicin cultural. Las
viviendas eran esencialmente rectangulares, con un
hogar central, y estaban hechas de bahareque con
techos de paja. Entre las casas haba sepulturas. Se
pueden distinguir, de hecho, dos patrones de
enterramiento distintos: el ms antiguo presenta
tumbas individuales excavadas en la ceniza volcnica,
en las que se ubicaba el cadver acostado de lado, con
las piernas dobladas contra el cuerpo y un escaso ajuar
de varias piedras; el ms reciente presenta
inhumaciones primarias con los cadveres flexionados
o sentados, algunos de los cuales estuvieron atados, as
como enterramientos secundarios, en los que los
difuntos se enterraban agrupados. Los huesos largos se
colocaban en canastillas o soportes, sobre los que
reposaba el crneo. Algunos crneos muestran un
hueco para insertar cordeles con la intencin de
108

colgarlos o transportarlos. Tal prctica puede responder


al culto a la cabeza-trofeo o a la ceremonia debida a los
antepasados. En los cementerios tardos las ofrendas
son vasijas de cermica (cercana a las tradiciones de
Valdivia, Machalilla y Chorrera), adems de adornos
(orejeras, bezotes y cuentas de collar).
El trabajo tcnico sobre la piedra es un rasgo
destacado de esta cultura. Se destacan los tiles hechos
de obsidiana. Las materias primas y bienes de uso
ceremonial y suntuario propiciaron los intercambios
comerciales a gran distancia, tanto con las regiones
andina como costeras.
La Cultura Chorrera (entre 1000 y 100 a.n.E.)
corresponde a sociedades plenamente costeras, aunque
tambin se las encuentra en algunos valles de la sierra.
Esto hizo de Chorrera la cultura ecuatoriana con mayor
dispersin geogrfica, lo que implica un conocimiento
seguro de diferentes nichos ecolgicos. Adems,
Chorrera presenta variedades regionales, debidas,
probablemente, a diferentes grupos tnicos vinculados
culturalmente. Este hecho se debe a la creacin de
centros de culto en los que se reuniran gentes de
diversas zonas geogrficas. Aqu se llevaran a cabo,
por tanto, alianzas intracomunales. Tambin tal
situacin propiciara un comercio a larga distancia22
22

El intercambio a larga distancia era una especializada funcin


que estaba en manos de los mercaderes o mindales. Las canoas
seran empleadas para el trfico martimo, en tanto que el
conocido como el caballito de totora en la pesca riberea.

109

con la finalidad de obtener bienes de uso suntuario y


religioso, elemento crucial en la formacin de elites
sacerdotales o de chamanes, as como de comerciantes.
La institucionalizacin de los intercambios comerciales
tuvo una cudruple relevancia: econmica (produccin
intensiva, acumulacin de riqueza en pequeos
grupos), tcnica, sociopoltica (jerarqua de los
especialistas, ubicacin de los centros de poder en
lugares propicios para el intercambio o la produccin),
e ideolgica (por medio del intercambio de ideas,
conceptos y creencias).
La mercanca de mayor demanda fueron las conchas
marinas, que se exportaban, por tierra o mar, hasta
Per, Bolivia, norte de Chile, y la Amazona. La concha
llamada Mullo era muy codiciada por sus valencias
simblicas: era entendido como un elemento femenino
que potenciaba la germinacin de la tierra, as como el
alimento preferido de las deidades. Por tal motivo se
empleaba usualmente en las ofrendas cultuales y con
ella se hacan amuletos y adornos de carcter
prestigioso. Por su parte, el pututo o caracola se
consideraba un factor propiciador y un smbolo23 de la
potencia masculina que fertiliza la matriz terrestre. Se

23

Chavn y Chorrera poseen semejanzas simblicas con el


mundo Olmeca.

110

usaba para atraer la lluvia, para llamar la atencin de


los dioses, para convocar a los fieles a las ceremonias y
hacer lo propio con la colectividad en la realizacin de
obras pblicas.
Las gentes de Chorrera usaban el sistema del cultivo
de roza, pero en lo que se destacaron fue en la
elaboracin de campos elevados con surcos por donde
circulaba el agua que nutra las plantas sembradas en
estos camellones, y en la fabricacin de albarradas o
reservas de agua de lluvia para ser empleada en pocas
de sequa. Tales obras de infraestructura son respuesta
de una sociedad jerarquizada y con especializaciones
profesionales.
La cermica Chorrera sale claramente del marco
utilitario, pues refleja e imita la naturaleza. En ella
(especialmente en las botellas-silbato) se representan,
de modo naturalista, animales (monos, murcilagos,
bhos, aves, peces, llamas) y plantas (calabaza,
guanbana). Las figuras humanas, generalmente
huecas, suelen mostrar atuendos, como faldas o
chalecos, adems de adornos que pueden referirse a la
pintura corporal. En ciertos casos quedan al
descubierto las zonas pbicas. Presentan tambin un
casquete (probable indicacin de la deformacin
craneal), aunque pueden referirse al pelo apelmazado
de la cabeza (con presencia de diseos estilizados en
relieve). Algunas de las figuras antropomorfas (que
podran representar mercaderes, canasteros, mujeres
embarazadas), eran silbatos y ocarinas que se
111

empleaban en las ceremonias religiosas y en las


prcticas de los chamanes. En algunas cermicas se
empleaba la pintura iridiscente (lustre metlico a base
de pigmentos de hematites), que resalta los motivos
decorativos.
Gracias a los objetos cermicos se conocen las
estructuras de habitacin Chorrera. Se trataba de casas
ovales con techo alto, construidas sobre montculos de
tierra (tolas) circulares, y con una escalera frontal. Las
estructuras rectangulares, con techo a dos aguas,
pertenecen a los centros de culto. Tambin se
asentaban sobre plataformas artificiales hechas de
arcillas de varios colores. La distribucin espacial
contara con pocos poblados mayores, ubicados a
distancias regulares, caseros pequeos en mayor
cantidad, y unos pocos centros ceremoniales,
verdaderos focos de integracin social y territorial.
El Perodo de Desarrollo Regional, desarrollado
entre 300 a.n.E. y 400, ver el despliegue de sociedades
teocrticas (la divinidad se identifica por medio de
rasgos caractersticos y estereotipados de animales
mticos del tipo caimn, felinos, serpiente o guila, que
simbolizan las fuerzas naturales, como el agua, la tierra
o el aire), especializadas y de clara estratificacin
social. Ahora, los centros ceremoniales son sedes del
culto divino (la Tolita, San Isidro). En ellos, los
sacerdotes-chamanes imponen una ideologa comn y,
quiz, desempeen roles polticos, conformndose
tambin como lderes regionales controladores, al lado
112

de las familias principales, del poder econmico y


poltico. Se puede constatar ya, en tal sentido, una
oposicin contrastante entre el mbito urbano y el
rural. A travs del desarrollo martimo se afianzaron los
contactos con Mesoamrica. Tanto fue as que las
Culturas Jama-Coaque y La Tolita muestran estilos
decorativos cercanos a los mesoamericanos. Tambin
la metalurgia ahora logra xitos sin precedentes a travs
de las aleaciones y las tcnicas de orfebrera, sobre todo
en La Tolita. Su influencia lleg, incluso, a culturas
peruanas (Lambayeque, Piura).
La agricultura intensiva hizo necesaria la presencia
de un especializado estamento social que necesitaba
legitimar su rol dirigente. Lo alcanz a travs del
aparato religioso. Los encargados de las actividades
religiosas posean saberes sobre las relaciones entre los
fenmenos csmicos, como el Sol, la Luna o las
estrellas, los eventos climticos y los marinos (lluvias,
mareas). Con ello desarrollaron un sistema de
observacin astronmico y un calendario, crucial para
la programacin de las campaas agrcolas. As, los
campesinos reciben un conocimiento y ellos, a cambio,
entregan una parte de su trabajo y de su produccin.
Los sacerdotes hicieron de los dioses portadores de
dualidades. Con la finalidad de hacerlos llegar al
comn de las gentes, idearon imgenes que fueron
hechas realidad gracias a los artesanos. Unos y otros
elevaron, en materiales como el hueso, la piedra, el oro
o la cermica, un mundo de deidades, dueas de los
113

poderes y acreedores del trabajo de las dems gentes,


estableciendo un sistema teocrtico.
La cosmovisin religiosa se fundamentaba en la
naturaleza. El ser humano era concebido como aparte
de un todo inseparable. Todos los seres posean
espritu, incluidos los difuntos y, en especial, los
ancestros. Sacerdotes y chamanes eran los guas
espirituales y los mdicos que tenan la funcin de
mantener la salud y el equilibrio. Por tal motivo, eran
mediadores entre dioses, seres humanos y el medio
ambiente. Aunque los sacerdotes pudieron detentar
unciones administrativas y polticas, tal poder no era
individual, sino grupal: estara conformado por ellos,
por gentes de alta jerarqua y por personajes ricos. Esta
estructura de poder conform una elite regional que se
encargara de dominar los poblados de menor rango a
travs de alianzas familiares y el pago de tributos. A
travs del aparato religioso el grupo dirigente propici
el fundamento de su autoridad. Manipulaban los
objetos sacros (emblemticos y
de significacin
espiritual) como smbolos de poder. Entre ellos
destacaban los adornos (orejeras, narigueras,
pendientes), elaborados en materiales nobles, como la
turquesa, el oro o el Spondylus. Al acaparar y manipular
objetos de esta ndole el grupo dirigente teji redes
comerciales y sociales sobre distintos territorios, a
cuyos jefes locales se les permita integrarse a cambio
de explotar ciertos recursos. De alto rango eran

114

tambin los orfebres, mercaderes y los constructores de


templos y de las obras de infraestructura agrcola.
Estamos, pues, ante sociedades estratificadas pero
sin un poder central. El poder poltico de los grupos de
individuos de alta jerarqua, cuyo estatus dependa del
control de la produccin, no era de carcter hereditario,
y por eso necesitaba ser reforzado organizando festejos
y entregando regalos de cuando en vez.
La Cultura Baha, cuyo desarrollo se produjo entre
500 a.n.E. y 650, era una sociedad dominada por una
elite de chamanes y de comerciantes. Estos ltimos se
dedicaban al intercambio de productos por va
martima con zonas lejanas, sobre todo el norte de
Chile y Mxico. Para ello emplearon, con total
seguridad, grandes balsas de troncos, que posean
remos y hasta velamen. Las bahas y ensenadas se
conformaron, en consecuencia, como puertos, con
presencia de poblados cercanos a las playas, en los que
haba montculos artificiales y plataformas sobre las
que se erigan templos y viviendas. Las viviendas
debieron de ser de madera, con plantas rectangulares y
techos de hojas de palma, a dos aguas, y chimenea.
El estilo cermico Baha, especialmente el inicial,
posee un carcter escultrico, con la presencia de
muchos adornos. Se presume, en consecuencia, su uso
ceremonial. Un motivo comn es el de la serpiente, que
puede aparecer en las manos de personas, sobre sus
cabezas o colocadas a modo de collar. Su simbologa la
relaciona, en este contexto, con la fertilidad masculina,
115

debido a su insinuacin flica formal y a su relacin


con el agua que fertiliza. Otras piezas relevantes son las
denominadas gigantes, figuras antropomorfas en
posicin hiertica y en actitud de masticar las hojas de
coca. Muestran el bolso para llevar las hojas, un
recipiente para la cal y una esptula. Algunas de ellas
enfatizan la presencia femenina con un nio o de una
pareja con su hijo. No cabe duda que estos gigantes
representan
personajes
socialmente
relevantes
participando en ceremonias pblicas o rituales
religiosos.
La sociedad Jama-Coaque comenz su andadura
hacia 350 a.n.E. y la finaliz en 1532. El sitio San Isidro,
el principal de esta cultura, fue un importante centro
ceremonial y administrativo de carcter regional. El
asentamiento estuvo habitado hasta mediado el siglo
XIII. Una primera ocupacin, temprana, corresponde a
Valdivia, y una segunda ocupacin a Chorrera (Fase
Tabuchila). La tercera ocupacin es la que pertenece a
Jama-Coaque, cuyos elementos culturales son
derivados de Chorrera. Localmente se conoce como
Fase Muchique24. Su larga duracin se prolonga hasta
la temprana poca colonial. Es muy probable que se
24

Las actividades volcnicas han dividido la secuencia cultural


del lugar en Jama-Coaque I, correspondiente a Muchique I,
inserto en el Perodo de Desarrollo Regional, y Jama-Coaque II
(Muchique de II a IV), correspondiente al Perodo de Integracin.

116

correspondan con la poblacin histrica que los


primeros cronistas mencionan como Campace.
Jama-Coaque I es una sociedad de rango controlada
por una minora de poblacin rica gracias al comercio
de larga distancia por tierra y mar. Los contactos con
culturas coetneas sugieren relaciones con grupos de
Mesoamrica, como se evidencia en las figurillas
emplumadas, las hibridaciones entre animales y
humanos, ciertos animales mticos, mscaras y figuras
articuladas.
La produccin cermica, labor de artesanos
especializados, se destaca por la presencia de figuras
pintadas (en color amarillo, rojo, verde y negro). La
gama de personajes es amplia: desde personas de rango
ligadas al ceremonial, hasta msicos, agricultores,
cazadores, artesanos y guerreros. Un grupo relevante es
el de los chamanes, que usan hojas de coca y se les
vincula con animales, sobre todo felinos, que evocan a
los ancestros y espritus naturales. El jaguar fue el
principal animal sacralizado por sus caractersticas ms
sobresalientes: fortaleza y tamao. Se asociaba con el
sol y, por tanto, con la fertilidad de los campos de
cultivo. Otros animales muy representados fueron la
serpiente y el guila harpa, ambos asociados a seres
mticos celestiales e inframundano.
La vida ceremonial se testimonia por medio de los
adornos de muchas de las figuras, sobre todo mscaras,
joyas, diversos tocados y armas, adems de a travs de
sus vestimentas. Las figuras ms ataviadas son de
117

gnero masculino, mientras que las que representan a


mujeres aparecen con faldas pero con los pechos y
torsos desnudos, si bien decorados con pintura
corporal, quiz tatuajes, adems de adornos en forma
de brazaletes y collares. La elegancia de los tocados
femeninos, as como de los tatuajes pudiera implicar un
carcter simblico asociado a un rango religioso. Ello
supondra que las mujeres manejaran centros
ceremoniales y estaran a cargo de organizar
actividades rituales diversas. Los mercaderes tambin
fueron, finalmente, muy representados en forma de
figurillas cermicas. Suelen aparecer con recipientes a
sus espaldas en forma de canastos para transportar sus
mercancas.
La Cultura Guangala, cuyo desarrollo se produjo
entre 100 a.n.E. y 800, ocup un territorio azotado por el
fenmeno de El Nio, con prolongadas sequas
seguidas de estaciones muy lluviosas de corta duracin,
lo que motiv la construccin de presas para contener
el agua. La alternancia ambiental afect la organizacin
social Guangala. El grupo dirigente se mostraba un
tanto inestable e inseguro en virtud de que en las
pocas prolongadas de sequa era muy difcil la
redistribucin, de la que el grupo era responsable.
Adems, las prolongadas sequas motivaban traslados
poblacionales que impedan o, al menos dificultaban, la
conformacin de una elite dominante. Es por eso por lo
que aqu las diferencias sociales no fueron tan
marcadas como en otras culturas del perodo y se hizo
118

notable la ausencia de centros ceremoniales. En el


proceso final de la cultura los jefes locales se
preocupaban ms de organizar los intercambios y la
redistribucin de artculos exticos, manteniendo
vnculos sociales y expresando su prestigio mediante el
uso
de
elementos
forneos,
sobre
todo
mesoamericanos.
En la cermica se destacan las ocarinas con forma
humana, que muestran personajes engalanados y
tatuados. Una cermica fina de pintura tricolor
elaborada, probablemente, por encargo de los jefes
locales para ser empleada en las fiestas y consolidar as
su prestigio con gran dispendio de comida (lo que
inclua la destruccin de las piezas) es tambin otro
modelo cermico habitual. Las gentes Guangala
trabajaron, asimismo, el cobre, fabricando con este
metal agujas, anzuelos y anillos.
La sociedad conocida como La Tolita (600 a.n.E.
hasta 400) en Ecuador corresponde con la Cultura
Tumaco en Colombia. Se desarroll en un ambiente
natural ribereo y marino, con presencia de manglares.
Esta cultura es el resultado de readaptaciones locales
vinculadas con poblaciones del Formativo en la zona.
Desde el punto de vista arqueolgico hubo cuatro
etapas culturales: la fase Temprana, la de Transicin,
Tolita Clsico y Tardo.
Muchos de los recursos ribereos tpicos fueron
complementados con una agricultura del maz, la yuca,
el frijol y la calabaza. En la etapa de Transicin se
119

produjeron cambios en los asentamientos, ahora en


terrenos secos fruto del relleno de pantanos, y se
consolida el uso de los metales y de los objetos
cultuales. En la poca de La Tolita Clsico el
asentamiento se convierte en un centro ceremonial
regional importante, mientras que en el perodo Tardo
la poblacin del lugar lleg a cinco mil habitantes, lo
que produjo el aprovechamiento de nuevos espacios
ganados a las cinagas, algunos de ellos empleados
como cementerios.
El mundo sacro de La Tolita es percibible en la
cultura material, en particular a travs de una
iconografa que relaciona el mundo de las fuerzas
sobrenaturales con los asuntos cotidianos. Las primeras
estn relacionadas con seres y animales poderosos,
tanto del cielo (aire), caso del murcilago, guila harpa
o bho, como de la tierra y el agua (jaguar, sierpe,
caimn). Todos ellos accedieron al estatus de deidades.
Muchas esculturas hbridas, antropo-zoomorfas,
representan las divinidades animales humanizadas, que
se convertan en iconos socio-religiosos. Las piezas
llamadas prisioneros parecen representar rituales de
pubertad o sacrificios humanos (entendido ste como
un regalo-ofrenda a una deidad), que tenan la finalidad
de obtener beneficios de los dioses. En el centro
ceremonial se organizaba el intercambio de bienes
comestibles y artculos de lujo. El trabajo orfebre
tambin posea una evidente carga simblico-religiosa.
El brillo del oro y el platino expresaba la fuerza vital
120

csmica a travs de las asociaciones con el sol y la luna,


respectivamente. El resplandor de ambos metales
significaba, por consiguiente, la muestra visible del
poder.
Los primeros grupos que conforman la Cultura
Cosanga se asentaron en unidades domsticas en
pequeas lomas y en poblados mayores en las regiones
bajas. La presencia Cosanga se mantuvo hasta que en
el siguiente perodo, el de Integracin, los Omaguas,
esto es, la Cultura Napo, desaloj a esas gentes,
interrumpindose as la ocupacin.
Vemos ahora la presencia de sitios de gran tamao,
plenamente urbanos, con la presencia de un importante
nmero de casas sobre plataformas rectangulares, que
rodeaban una plaza central. Las calles tienen losas de
piedra y conducen a las chacras, formadas por terrazas
agrcolas.
La cermica posee muchas y variadas formas,
destacando las ollas esfricas relacionadas con rostros
humanos y las representaciones de personas
masticando hojas de coca, decorados con pintura facial
y corporal. Tales adornos evocan aspectos mgicoreligiosos, quiz relacionados con rituales de iniciacin.
El estilo Cosanga se consider un estilo especial de
cermica fina, reservado para ceremonias festivorituales. Por tal motivo fue muy exportada, en especial
a regiones de la serrana.
El Perodo de Integracin abarca entre 400 y 1532,
momento del predominio Inca y del conquistador
121

espaol. En sus ltimas fases, este perodo va a conocer


la consolidacin de un aparato central, al mando de un
cacique principal, que ser respaldado a travs de
alianzas de cohesin y grupos de seores. Se est ya
ante sociedades jerarquizadas del tipo cacicazgos,
jefaturas o seoros tnicos, las cuales crearon una serie
de confederaciones a travs de intrincadas redes de
alianzas. En este momento, cada cultura, cada
sociedad, posee un territorio amplio y bien delimitado,
aunque ninguna rechaz la posibilidad de anexarse
nuevos terrenos. En cada unidad territorial gobernaba
un cacique supremo, una suerte de jefe redistribuidor y
organizador de la produccin, con la intencin de crear
poderosas redes comerciales que incentivasen, de paso,
las alianzas con otros seoros. Dicha red se aglutinaba
en torno a recursos estratgicos, como la sal, la hoja de
coca o el Spondylus, y de materias primas consideradas
fundamentales, como el algodn, para fabricar mantas,
o el oro para los adornos corporales. Existieron diversos
centros multitnicos y los mercados y mercaderes se
institucionalizaron. El antiguo poder teocrtico pasa a
ser de carcter civil. El andamiaje regional impuls las
redes comerciales, de manera que al principio del
perodo son los mindales los que consolidan riquezas
e influencias poltico-sociales. Es muy probable que los
mercaderes fueran los encargados de controlar la
produccin y transporte de los bienes, un hecho
decisivo en la produccin a gran escala de productos
para la exportacin, sobre todo el algodn para la
fabricacin textil. Con el paso del tiempo, declin el
122

poder de los mercaderes, pues los rditos de los


negocios solo se distribuan entre los miembros del
grupo de parentesco del mercader y las desigualdades
eran abismales. As, en poca tarda surgi una nueva
estructura necesaria para regular las desiguales
relaciones sociales, vinculada a un poder centralizado al
mando de poderosos individuos, caciques, lderes de
los linajes de mayor prestigio y podero.
La jerarqua contemplaba varios tipos de seores.
Gracias a esta estructuracin se comenz a desarrollar
una poltica expansiva, de colonizacin, en busca de
nuevos lugares de produccin. Dicha poltica requiri
de la creacin de una infraestructura agrcola
organizada desde el aparato central, que conllev,
tambin, la ampliacin de las esferas de influencia
cultural, permitiendo la integracin de diversas
poblaciones. Todo ello posibilit que las comunidades
estuviesen aisladas unas de otras, en pequeos grupos
de caseros que conformaban una familia ampliada con
su lder o jefe de familia. No obstante, tales familias no
estaban aisladas, pues colaboraban con otros grupos
familiares emparentados de zonas aledaas, formando
as parcialidades (ayllu), que posean tambin un jefe,
encargado de organizar el trabajo y de atender las
necesidades de todo el grupo. Con la finalidad de
acceder a distintos recursos, las parcialidades se
asociaban, establecindose, de este modo, el germen de
la Llacta. Tambin estas organizaciones (Llactas)
formalizaron alianzas y acuerdos de tipo poltico,
123

generando los cacicazgos o seoros tnicos, con jefes


centrales. La jefatura de llacta y la del cacicazgo eran
hereditarias. La nueva estructuracin trajo consigo
diferencias sociales marcadas.
El cacique o curaca se encargaba de organizar el
trabajo comunitario, redistribuyendo a la poblacin en
tales menesteres. La gente comn emparentada con el
jefe superior prestaba sus servicios con la esperanza de
ascender socialmente. Esto provoc la creacin de todo
un estamento social privilegiado con poder coercitivo.
As, fuerza de trabajo y bienes exticos y suntuosos
acabaron siendo controlados por el seor tnico y su
grupo de parentesco. Sin embargo, existieron
reciprocidades: mientras la poblacin corriente
entregaba su fuerza de trabajo, el sector privilegiado25
conceda ciertos bienes y favores religiosos.
Los mecanismos de interactuacin entre distintas
sociedades se idearon como alianzas estratgicas, tanto
para la conformacin de confederaciones como para la
articulacin de las mismas. Uno de los dispositivos de
accin fueron los matrimonios entre las etites de un
seoro con otro, as como la posesin de tierras en un
25

Este grupo reforzara su poder y control vinculndose con las


deidades por medio de un parentesco simblico que les procuraba
un inusitado e inviolable prestigio. Se trata de un acuerdo o pacto
de carcter ideolgico.

124

seoro diferente al propio. Los mercaderes


especializados se convirtieron en representantes del
cacique, en una suerte de embajadores, quienes tenan
la obligacin de entregar parte de la mercanca
adquirida en sus viajes al cacique para su
redistribucin. Su oficio se hizo hereditario y habitaban
en lugares determinados. Un mecanismo de alianza
que institucionalizaron los caciques fueron los centros
multitnicos, centros de produccin de artculos
considerados estratgicos, sobre todo la sal y la hoja de
coca.
Este es un perodo, en definitiva, de intercambio (de
bienes, ideas y creencias) e interactuaciones, de un
constante flujo de relaciones entre las sociedades, tanto
costeas como de la sierra y la Amazona. En tal
sentido, las relaciones martimas con otras poblaciones
(en Mxico, Per y Chile), tambin gozaron de gran
impulso. Para tal menester se organiz una
confederacin de puertos martimos que posibilitaba la
realizacin de mltiples acuerdos comerciales.
La Cultura Manteo-Huancavilca, cuyo desarrollo se
produjo entre 500 y 1532, estuvo muy asociada al mar,
en particular a los esteros y manglares, donde
conseguan peces, moluscos y diversos crustceos. No
obstante, su sustento principal se lig a los productos
agrcolas. Construyeron terrazas agrcolas en las laderas
de las colinas en las que cultivaban maz, yuca,
algodn, tabaco y cacao.
125

Adems de los pequeos caseros rurales, esta


sociedad construy grandes centros urbanos, al margen
de los sectores agrcolas, como Camiloa, Cama, Jocay,
Agua Blanca y Jaramij. En Jocay, por ejemplo, se ha
constatado una organizacin en barrios conformados
por familias de artesanos dedicados a una misma
actividad, mientras que en Agua Blanca se han
encontrado cimientos de piedra sobre las que haba
casas hechas en madera, as como estructuras para
llevar a cabo cultos ceremoniales.
Se hallaron sillas ptreas ceremoniales en las casas
comunales rurales y en los centros ceremoniales de los
ncleos urbanos, as como en el mbito arquitectnico
residencial, sobre todo en las viviendas de personajes
con un destacado poder poltico. En algunas de las
sillas en forma de U se tallaban felinos, mientras que en
otras figuras humanas26. Los que se sentaban en las que
tenan un diseo zoomorfo reciban simblicamente el
poder del animal y, por tanto, eran los personajes que
se encargaban de las creencias espirituales; esto es, los
chamanes; aquellos que se ubicaban en las que posean
un diseo antropomorfo eran los encargados de la
administracin y la organizacin socio-poltica de la
26

Existe tambin una escultura ltica de gran tamao, en forma


de columnas lapidarias y estelas, estas ltimas asociadas a los
cultos a la fertilidad.

126

comunidad, obra del cacique. Parece que las mujeres


tambin usaban estos asientos, lo que sugiere el acceso
femenino a las responsabilidades ceremoniales y
polticas. Dentro de las formas cermicas manteas se
destacan los incensarios, en los que se representan a
personajes de altas jerarquas o animales mticos, sobre
todo el jaguar, y las nforas fusiformes, habitualmente
decoradas con motivos antropomorfos.
La Cultura Manteo-Huancavilca estuvo organizada
en diversos seoros tnicos, destacando los de
Jolonch, Jocay, Salangome y Picoaz. Cada uno estaba
conformado por cuatro poblados, gobernados por una
autoridad central. Estos seoros, unidos, crearon la
confederacin llamada Liga de Mercaderes, que
incluy diversos puertos mercantiles de importancia.
Ya se ha comentado la tradicin marinera de esta
sociedad. Los Manteos-Huancavilcas fueron grandes
mercaderes, as como los artfices de tcnicas de
navegacin comercial novedosas, que inclua la
fabricacin de balsas en las que existan espacios
separados segn sus funciones.
La Cultura Milagro-Quevedo (entre 400 y 1532),
pudiera corresponderse con las poblaciones que los
conquistadores espaoles denominaron Chonos. De
rgida organizacin social, estas gentes construyeron
varios centros administrativos, organizados en seoros,
entre los que destaca el de Daule, que organizo y
control las rutas de comunicacin y de comercio.
Estas gentes se destacaron en la construccin de
127

bancos elevados o camellones para la siembra, as


como en la realizacin de tolas o montculos artificiales,
que servan de asentamiento de viviendas, construidas
en madera. Algunas de las ms grandes debieron de
servir como casas comunales, templos o adoratorios,
adems de como pequeos cementerios, en especial de
personajes de elite. Los enterramientos se realizaban
ubicando el cadver en un ducto hecho con varias
vasijas superpuestas, conformando un tubo largo que
da nombre a esta especial sepultura: tumba de
chimenea. Quiz se quera, de este modo, comunicar la
superficie del terreno, o mundo de los vivos, con la
bveda mortuoria o mbito de los muertos. El ajuar
funerario consista en objetos de cermica, metales
(oro, plata y cobre), telas y hachas de piedra.
Entre las cermicas empleadas como ofrenda es
relevante la que tiene decoracin plstica con motivos
zoo y antropomorfos, sobre todo ranas, sierpes y seres
humanos, que se denominan cocina de brujo. Adems,
se destacan las formas cermicas con pintura negativa,
especialmente en platos, cuencos, ollas y urnas
funerarias. No obstante, en lo que destac sobremanera
esta cultura fue en la metalurgia y la orfebrera, sobre
todo del cobre y el oro. Con estos metales fabricaron
diversos objetos (agujas, anzuelos, insignias), tanto de
uso profano como religioso. De ellos, los ms notables
fueron las llamadas hachas-moneda, hechas en forma
de lminas de cobre. Sirvieron, segn los cronistas,
como moneda, aunque fueron usadas como ofrendas
128

funerarias, atadas en pequeos grupos, en paquetes o


metidas en fardos.
La Cultura Pasto, que cronolgicamente se puede
fechar entre 700 y 1500, agrupaba varias unidades sociopolticas: Tuza, Tulcn, Mira y Guaca, adems de
Ipiales, Pupiales y Tqueres, ya en territorio
colombiano. Cada una de ellas inclua varias unidades
menores.
La alfarera de Pasto presenta varios conjuntos
cermicos, destacando Capul (Negativo del Carchi),
Plantal y Tuza (Cuasmal). Tales tradiciones cermicas
responden, sin duda, a un modelo de sociedad
jerarquizada, en la que la gente usaba los objetos de
modo distinto segn su posicin social o su
pertenencia a linajes o seoros principales particulares.
Es posible que la cermica Negativo del Carchi fuera
empleada nicamente por chamanes en sus ceremonias
y en sus propios enterramientos. Entre estas ofrendas
funerarias destacan las figuras humanas con un
abultamiento en una de sus mejillas, que representan
personajes que estn masticando hojas de coca
(coqueros). Tales personajes suelen aparecer sentados
sobre un taburete, considerado un asiento de rango.
Llevan como vestimenta un taparrabo y una banda
diagonal sobre el torso. Adems, el rostro aparece
tatuado. Probablemente reflejan chamanes amaznicos,
siendo, en s mismos, insignias de poder sobrenatural.
La cermica Piartal o Tuncahun debi ser empleada
por los caciques, cuyo poder se fundamentaba en el
129

control del intercambio de artculos con las regiones de


selva. Es una cermica de contexto funerario, pero
tambin se ha encontrado en lugares de habitacin.
Predominan los
motivos geomtricos
y la
representacin esquemtica de escenas con animales y
humanos.
Las piezas de oro, generalmente en los contextos
funerarios, eran, en esencia, adornos corporales, como
narigueras, orejeras, colgantes y mscaras. Muchas de
ellas presentaban diseos con monos, un factor que las
vincula con representaciones astronmicas.
Los sitios de habitacin Pasto estaban conformados
por aldeas en la cima de los cerros, con casas redondas
(bohos). En ocasiones, en las viviendas se enterraban
los fallecidos; incluso algunos de ellos debieron ser
expresamente sepulturas, no casas. Simblicamente, el
boho implica una dualidad, dos casas, la de arriba o de
los vivos, y la de abajo o de los muertos.
La Cultura Caranqui, datada entre 700 y 1500,
corresponde a una confederacin de cacicazgos, forjada
por acuerdos polticos, y organizada en torno a una
elite centralizadora que controlaba los enclaves de
produccin de productos estratgicos, como el
algodn, el aj y la coca. Se han corroborado casi cien
sitios con montculo pertenecientes a esta cultura, entre
los que sobresalieron Guayllabamba, Paquiestancia,
Cochasqu, Pisanqu y Socapamba. Su ubicacin se
asocia con el control de pisos ecolgicos y las obras de
infraestructura agrcola.
130

Algunos de los ms relevantes centros comerciales


multitnicos fueron influidos por Caranqui. El principal
fue el de Pimampiro, centro de circulacin de la sal y de
produccin de coca27. La poblacin del centro era muy
prspera debido a la proliferacin de objetos de oro y
plata as como mantas. Otro destacado fue el pueblo de
Chapi, puerto de comercio para mercaderes andinos y
amaznicos, desde donde se importaban hacia la
serrana artculos como loros, monos y plantas
medicinales de la selva.
La sociedad Chaupicruz o Quitu, datada entre 100 y
1500, tiene como asentamiento referente para el perodo
temprano el denominado La Florida, en el que destacan
los enterramientos mltiples en posicin sedente. Las
ofrendas funerarias consistieron en bienes en oro,
lminas de cobre, esmeraldas, esptulas y recipientes
para llipta (mezcla de cenizas y cal). Algunos cadveres
portaban un atuendo ceremonial en el que destacaba
gorros y ponchos hechos de cuentas de concha
Spondylus o de plaquetas de madreperla. Tales objetos
sugieren vnculos comerciales con sociedades costeras
y tambin de la Amazona. Es probable, en virtud de la
riqueza de los ajuares, que los individuos enterrados
hayan sido miembros de linajes mindales. En la etapa
27

Ambos productos se convirtieron en un patrn de cambio a


travs de un sistema de trueque directo.

131

media de esa sociedad destaca el sitio Rumipamba,


datado a partir de 600, si bien no es seguro que fuera
habitado por los mismos grupos sociales que ocuparon
La Florida. El lugar cuenta con vestigios de
arquitectura en piedra, entre los que destaca lo que
pudiera ser un taller de produccin textil o de
preparacin de cuero. Adems, hay presencia de varias
sepulturas, que muestran enterramientos individuales,
tanto secundarios como primarios.
La etapa ms tarda, ya desde mediado el siglo XIII,
est marcada por el predominio del pueblo Caranqui,
tal y como se denota por ciertos topnimos y
antropnimos. Muchos grupos tnicos se instalaron en
toda la regin que hoy ocupa Quito. Algunas fuentes
sealan la presencia de Zmbizas, Pillajos y
Collaguazos. Los primeros corresponden a los QuitusKitus28; los segundos se relacionan con la zona de
Cotocollao, mientras que los Collaguazos se asocian
con las riberas del ro Guayllabamba. En sentido
estricto, por tanto, la zona de Quito fue un rea
ocupada por diversos seoros locales. No obstante,
tambin hubo una presencia de colonias de seoros
28

El nombre Quito, como el de otras localidades, probablemente


indique el apellido de un cacique. En la antigedad era una
habitual costumbre poner el nombre del gobernante principal a
las poblaciones que el cacique gobernaba.

132

externos, factor que motiv que la zona se convirtiera


en una zona de transicin o franca.
Sobre la sociedad Puruh, cuyas fechas oscilan entre
300 y 1500, se sabe con certeza que, en un momento
tardo, hacia el siglo XIII, se consolid como un
cacicazgo, el seoro Puruh. A travs de las fuentes
etnohistricas, se conoce tambin la existencia de tres
centros de poder: Guano, Punn y Yaruques. Algunas
referencias apuntan hacia asentamientos que
combinaban familias puruhes y colonias de
mercaderes, aunque ya en poca incaica, como
Chambo, Pungal y Pallatanga, entre otros varios. Las
parcialidades puruhes parece que estuvieron
asentadas esencialmente en terrenos de la serrana. La
relacin comercial principal que Puruh sostuvo fue
con los Chimbos, consistente en productos como la sal,
el maz y las llamas.
La
arqueologa
muestra
tres
estilos
o
manifestaciones cermicas: San Sebastin-Guano,
Eln-Pata y Huavalac. Sus formas principales son ollas,
cntaros antropomorfos, trpodes, compoteras y platos.
Los materiales de Eln-Pata y de Huavalac provienen
de contextos funerarios. En los ajuares funerarios son
abundantes objetos metlicos, hechos de cobre, plata y
oro, especialmente, narigueras, orejeras, prendedores,
diademas, pectorales y bastones de mando. La
metalurgia era una expresin ritual y simblica y, por lo
tanto, de poder poltico, pues muchos de estos tiles
133

eran empleados por los personajes ms socialmente


relevantes.
Estas gentes cultivaban, en tierras comunitarias y
familiares, as como en campos de riego, patatas,
frijoles, quinua y maz, pero tambin coca, algodn y
calabazas. Sus viviendas eran rectangulares, con techo
de paja pero con paredes de piedra o de tapial.
Desde un punto de vista etnohistrico conocemos
tambin que estas poblaciones adoraban al sol y la luna
y tenan un par de deidades principales, tutelares, los
volcanes Chimborazo, dios varn, y Tungurahua, una
diosa.
La Cultura Caari, datada entre 400 y 1500, estaba
organizada en seoros tnicos o cacicazgos,
generalmente en conflicto permanente, entre los que
destacaron Caaribamba, Sigsig y Hatun Caar. Los
Caaris constituan una unidad cultural y lingstica;
sin embargo, no posean una estructura unitaria
polticamente fuerte. Su actividad comercial fue
notable, tanto con la costa como con la Amazona, a
travs de productos como las plumas, el algodn, la
coca, la sal y las conservas de pescado. Adems, eran
proveedores de metales, cobre en especial, a las gentes
de Milagro-Quevedo.
En las tumbas son abundantes las conchas marinas
y las caracolas, as como los bastones de madera
recubiertos de plata. Algunos de los artefactos de las
tumbas muestran una decoracin muy relacionada con
el estilo Wari peruano, as como una influencia Recuay.
134

Estas gentes veneraban las montaas, la luna, los


rboles y las piedras. Pero sobre todo, adoraban las
lagunas. Estos cacicazgos se asociaban con lagos
porque eran los escenarios en los que se escenificaban
sus mitos de origen.
La tradicin cermica se identifica con Cashaloma,
una alfarera de influencia Puruh, y con Tacalshapa.
Se destacan los vasos con cuernos de venado y las
botellas de cuello largo, decoradas con pintura roja y
blanca. Las formas de Tacalshapa consisten,
principalmente, en botellas de cuerpo circular, con
cuello, y presencia de rostros humanos en relieve,
decoradas con incisos y motivos de carcter
geomtrico.
Los caaris se desempearon, tras la conquista inca,
como soldados de las tropas incaicas, as como
especialistas en los templos. Del lado de la elite
tradicional de Cusco, esto es, de Huscar, fueron
reprimidos severamente por Atahualpa. Por tal motivo,
cuando los espaoles conquistaron estos territorios, los
caaris apoyaron a los forneos europeos para no
permanecer bajo la sujecin de Atahualpa.
La Cultura Napo, cuyo despliegue cronolgico se
ubica entre 1200 y 1532, es una sociedad amaznica
localizada cerca del ro Napo, del que recibe su
nombre. Relacionados con la familia lingstica tupiguaran, en Ecuador se identifican con los Omagua.
Los sitos napo se ubicaban en las cimas de las colinas
cercanas al ro, evitando as las inundaciones. La
135

presencia de manos de moler y de ralladores evidencia


el uso de granos de maz y el consumo de yuca.
Sus recipientes cermicos ms corriente son los
cuencos y las urnas funerarias. stas ltimas portan
representaciones
antropomorfas,
normalmente
sentadas. En el interior de las urnas suelen aparecer
osamentas humanas pintadas de rojo. De este modo,
los muertos podan ser conservados en las casas o cerca
de ellas, y no en lugares definidos como cementerios.
Tal costumbre responde, quiz, a la necesidad de
sentirse inspirados por los antepasados, porque
simbolizaban conocimiento y prestigio. El uso de la
pintura roja en contextos rituales tena el propsito de
atraer espritus bondadosos, ya que se pensaba que los
muertos acudan a un lugar paralelo al de los vivos
desde donde podan interceder para que hubiera lluvia
y fertilidad.
En algunos casos, los napo dispusieron de
estrategias mviles, a partir de la complementariedad
de lugares, teniendo como base uno de estos sitios, el
ms extenso y de mayor uso domstico. Los
asentamientos
menores
seran
campamentos
provisionales establecidos en zonas de mayor variedad
de recursos.
El Perodo Inca se extendi desde mediado el siglo
XV hasta la conquista espaola. La conquista inca de
territorio ecuatoriano debi verse motivada por la
productividad agrcola, sobre todo de papa y maz, y,
particularmente, de la hoja de coca, as como por el
136

hecho de que en la costa ecuatoriana se consegua la


muy valorada concha Spondylus, tanto por su valor
religioso (culto a la fertilidad y ofrenda a las deidades)
como por ser la materia esencial para la elaboracin de
adornos variados.
El dominio incaico se estableci a partir del control
de los centros de poder, estableciendo guarniciones
militares y creando fortalezas en las cimas de los cerros.
A todo eso se sum el reparto poblacional local por
diversos espacios y la instalacin de colonos (mitimes
o mitmaqkuna).
En el siglo XV diversos pueblos del sur de Per y
norte de Bolivia se disputaban la herencia de dos
estados no haca mucho poderosos: Wari, cerca de
Ayacucho, y Tiahuanaco, en la zona meridional del
lago Titicaca. Las etnias Colla y Lupaca disputaban el
poder heredado de Tiahuanaco. Mientras, los Chancas
de la zona de Ayacucho atacaron Cusco con la finalidad
de dominar a los Incas y reconstruir Wari. Sin embargo,
el resultado de esta ofensiva fue el contrario del
esperado. Desde Cusco los Incas impusieron su
dominio completo tambin sobre Collas y Lupacas,
dominando militarmente a sus rivales. Los reyes incas
(Sapan Inka), justificaban sus deseos de dominio
universal aduciendo que se trataba de un encargo de
parte de la deidad suprema, Viracocha. El Inca, as, era
delegado o representante de la forma visible de tal
divinidad, el sol (Inti). El territorio imperial inca estaba
dividido en dos secciones, Hanan, arriba o norte, y Urin
137

o abajo-sur; cada una de ellas, en otras dos, formando


los conocidos cuatro suyos o sectores administrativos
del imperio.
Los sbditos del imperio formaban parte de una
llacta (comunidad que agrupaba varios ayllus o clanes).
La nobleza inca cusquea se organizaba en Panakas o
clanes reales, identificados por un antepasado comn
cuya momia conservaban. Los altos funcionarios
administrativos, religiosos y militares pertenecan a las
Panaka de Cusco. La organizacin social provincial
estaba en manos de las etnias nativas dominadas, bajo
el mando de los Curaca o autoridades locales.
Las primeras invasiones en Ecuador por parte de los
incas se produjeron hacia 1460, dirigidos por Tpac
Yupanqui. Fue en la zona de Quito donde establecieron
su centro de poder principal, de carcter militar. Desde
all emprendieron durante muchos aos un conflicto
con los Caranquis. Reforzaron su dominio creando
ciudades y otros centros de poder poltico-religioso,
estableciendo en ellas guarniciones militares de control,
conectadas con una extensa red de caminos, en los
cuales haba alojamientos para los viajeros (tambos29).
29

A distancias ms cortas haba unas chozas donde se apostaban,


de forma permanente, correos o chasqui encargados de transmitir,
corriendo en relevos, los mensajes orales emitidos por las
autoridades incas.

138

Los incas construyeron en Ecuador, con la intencin


de intensificar la produccin agrcola, importantes
conjuntos de terrazas o andeneras en las laderas de los
cerros, mejorando tcnicamente los sistemas de riego.
Parte de la cosecha era propiedad del estado. La
produccin se guardaba en graneros llamados collcas,
que estaban a cargo de funcionarios imperiales, los
famosos kipukamayuq, que llevaban el registro de las
existencias a travs de los quipus o cordeles con nudos.
Este sistema fue tan til que hasta los amautas o
poetas, lo emplearon para recitar las hazaas de los
reyes antiguos o tradicionales.

139

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142

II. Elementos de la religiosidad y el accionar de los

mitos

143

II.1 Elementos esenciales de la religin y del


pensamiento mtico
La religin es el hilo conductor de las sociedades, de
modo que puede considerarse til y necesaria, en
particular, para dominar la naturaleza e intentar
explicarla y entenderla, adems de intentar entender el
devenir y comportamiento humano. Es para ello que el
hombre genera un sistema de pensamiento y de
prcticas rituales que se suelen denominar religin. Se
trata de un sistema simblico e informativo que
depende de la imaginacin humana individual y
colectiva, y se sustenta en la fe por parte de la gente en
los preceptos doctrinales y dogmticos.
Desde una perspectiva hermenutica-simblica las
religiones son condensaciones simblico-espirituales

144

del sentido, religadoras y co-implicadoras30. Son


condensaciones porque implican sistemas articulados,
estructurados, sistemas solidarios de creencias y
prcticas. Adems, densifican de modo orgnico lo
numinoso, lo divino, y hasta el sentido de la vida.
Utilizan el smbolo como mediacin intencional,
representando lo ausente e invisible e invocando lo
inefable. Con el smbolo se logra la relacin, la coimplicacin, pues liga y emparenta al hombre con lo
numinoso, con lo sacro. Articulados estructuradamente
como mediadores de lo sagrado, constituyen las
hierofanas, que manifiestan lo oculto y hacen patente
lo latente, haciendo presente lo trascendente, haciendo
nuestro lo otro. La religin religa la realidad en su
dimensin de sentido inefable, vivenciada desde una
potencialidad fundacional, interpretada en variados
imaginarios colectivos (mana-melanesios, wakan o
30

Etimolgicamente, religin se relaciona con relegere y


religare. Segn el primer trmino, originalmente ciceroniano, la
esencia de la religin radica en repetir cuidadosamente un orden
original: con la imitacin reverente de lo prototpico el hombre
descubre y reactualiza lo que tiene verdadero sentido (as sera
una relectura interpretativa). Religare se atribuye a Lactancio
(siglo III): Dios se liga con el Hombre y lo ata por la piedad, lo
que significa que se reduce la religin a un ordo ad Deum, en
palabra de Toms de Aquino. De una manera o de otra, definir
religin es definir lo que no tiene confines, lo inefable;
conceptualizar lo no conceptualizable.

145

manit-sioux

y
algonquinos;
orenda-iroqueses,
brahman-hindes). Es la religacin a lo Absoluto, lo
que significa que el hombre puede acceder al todo pero
no totalmente. El Absoluto es el punto desde el cual
todo es mirado, y cada religin es un punto de vista
referencial.
A pesar del proceso de secularizacin de la
modernidad, hay una vuelta a la religin y el mito, pues
tanto una como el otro, persisten, resisten e insisten.
Aunque la secularizacin de la sociedad y la cultura, y
el desencantamiento que supone el declive de las
experiencias religiosas tradicionales y de la
cosmovisin a ellas inherentes, fruto de la
modernizacin y racionalizacin, ha eliminado algunas
formas de presencia de la religin en nuestro mundo, se
asiste a un reencantamiento, en palabras de Max
Weber, con predominancia de la religiosidad individual
(aunque quiz sea este un intento desesperado de
adaptacin a un ambiente social hostil a la religin). En
cualquier caso, secularizacin no significa fin de la
religin, sino de las formas religiosas que no se
adecuan a las nuevas condiciones de pluralismo.
Modernamente, la religin se valora pero no es ya el
centro de la vida personal y social: se la remite al
mbito de lo cognoscitivo-ltimo (creencias testas,
destas, pantestas31, y a lo ritual-celebrativo), un
31

Es necesario no confundir entre tesmo, dios providente,


creador y personal; desmo, o dios como autor de todo, de la

146

desplazamiento que encaja en la era de vaco y de


transicin civilizatoria caracterizada por las pocas
condiciones para la produccin de macroideales
colectivos o de euforias ideolgicas.
De modo sinttico, la religin conlleva algunas
caractersticas esenciales. Son las siguientes. Se
manifiesta como una actitud humana ante lo
inexplicable de la vida y de la naturaleza, lo que implica
una palpable cuestin existencialista; se manifiesta
tambin como una actitud humana ante el destino, lo
inescrutable, el futuro, lo que conlleva un
cuestionamiento escatolgico. La triloga esperanzasalvacin-piedad, se convierte en eje fundamental;
supone, asimismo, una visin utilitaria, como modo de
hacer funcionar la sociedad y de expresar sus conflictos
internos. Es la base de la solidaridad grupal, que
representa colectivamente la idea de Dios o su
naturaleza (elemento teolgico). Es un factor de
ordenamiento de la sociedad; implica, adems, un
elemento de factualidad ofrecido por el ritual, por la
prctica religiosa, que supone una reactualizacin, una
rememoracin de los orgenes fundacionales, que
sirven de ejemplo e ideal a ser imitado; finalmente,
presenta bases y fundamentos mticos; es decir, la
naturaleza; creador, pero sin culto ni revelacin; y pantesmo,
que significa que todo el Universo es el nico Dios.

147

creencia en seres sobrenaturales, poderosos y divinos.


Los objetos, las ideas y las prcticas se convierten en
sagrados, impregnados de divinidad y de su
potencialidad. La polaridad sagrado-profana se
convierte en esencial.
Las prcticas rituales se explicitan en gestos y
movimientos, como danzas, la manipulacin de objetos
de culto, las ofrendas y objetos decorativos, y las
alusiones mitolgicas, especialmente verbales, en
forma de juramentos, votos, sortilegios. Con las
ceremonias rituales se comunica simblicamente el
pensamiento de las sociedades, pues representan
dramticamente la actualizacin de mitos que fundan
los preceptos doctrinales. Los especialistas de los
rituales son los sacerdotes, encargados del servicio
divino en las sociedades jerarquizadas, invocando el
poder del Dios para servirle y solicitarle algn favor o
ayuda, y los hechiceros o brujos, adems de chamanes,
personas con especial carisma y prestigio social, que
pueden invocar el poder del Dios en su beneficio o para
perjudicar a alguien.
Los ritos estructuran, articulan y sostienen las
experiencias vitales, dramatizando los momentos
decisivos de la existencia. Los rituales son sistemas
codificados, que poseen un sentido vivido y un valor
simblico para actores y testigos. Los rituales expresan
experiencias afectivas y emocionales, frente a liturgias
fras, dogmticas, doctrinales y estereotipadas.
148

El mundo de lo humano est inserto en una realidad


cosmovisional, plena de identidad, que el hombre
interpreta
simblicamente,
dramtica
o
transpositivamente. La mitologa ser la encargada de
realizar una implicacin simblica de la realidad psicosocial, transustanciando la realidad en identidad. El
entorno del mito, inserto en el mundo del sentido y
opuesto artificiosamente a la racionalidad funcional,
es un mbito de bsqueda de respuestas por parte del
hombre a todo aquello que lo rodea, cuyo origen se
produce en el imaginal evolutivo humano en una poca
en la que la imaginacin y el pensamiento todava
imposibilitaban la expresividad verbal y conceptual.
Haciendo inteligible el pasado y dotndolo de
sentido, procura que ese pretrito adquiera relieve,
permanencia y significacin universal. Entendido como
proto vivencia, imagen arquetpica e impulso creativo
interno inherente a la vida socio-cultural humana,
qued recluido en la mente del hombre. Su vitalidad
proteica y su enraizamiento en lo trascendente de la
vida del hombre, lo convierte en una realidad presente e
inaprensible, un sustrato del que se nutre la cultura
humana lgica y racional en sus manifestaciones.
El mito representa lo inexacto, la interpretacin
mltiple sin fin, un pensamiento hacia el conocimiento
no lineal, con vericuetos, distinto pero no inferior al
lineal, habitual en el pensamiento racional, funcional,
lgico y estratgico. Se trata de una proto articulacin
del sentido vivido por medio de una simbologa y
149

arquetipologa profunda. En su forma de urdimbre


pasional y vivencial, femenina y oral, antecede a la
estructura accional-abstracta y masculina, escrita,
lgica. En el sentido mtico se enhebra la significacin
antropolgica que define al filosofar.
El sermo mythicus, es transpersonal, transcultural y
metalingstico; no es un discurso demostrativo, de
tipo silogstico e hipottico-deductivo; es una
descripcin que emplea la redundancia, la persuasin,
a travs de la acumulacin de enjambres de imgenes.
El poder visual y verbal del mito descansa en el hecho
de que combina las funciones de la filosofa (el
argumento del mito), lo que ocurre y qu lo motiva,
con el simbolismo cosmolgico. Los mitos se viven no
como orientaciones morales ni como dogmas
(filosficos o religiosos), sino como pautas, patrones en
los que se descubren significados potenciales. Intentan
resolver contradicciones de la experiencia humana,
sensoriales y abstractas, a travs de las relaciones de las
oposiciones binarias.
Desde un ngulo sincrtico se refleja en l la semilla
de la religin y de las arcaicas especulaciones
filosficas, cuyo desarrollo se produce al superar las
fuentes mticas, si bien en el mito hay, en pensadores
como Platn, una exgesis filosofante, quiz una
autoridad, caracterstica de revelaciones arcaicas, que
la filosofa toma para s y asume como propia. El
carcter discursivo del mito proporciona bases
especulativas para las elaboraciones filosficas, de
150

modo que el mito oscila entre la imaginacin teognica


y la reflexin especulativa filosfica. La ondulacin es
entre el mito filosofante o la filosofa mitificante. La
relacin que se establece entre lo mtico y lo racional
filosfico es doble: creer para comprender y
comprender interpretando (la creencia implica el mito y
la interpretacin la razn).
El poder del mito estriba en su capacidad para
describir la historia del hombre, en la que el ser
humano se contempla a s mismo ms all de las
barreras culturales. Interpretar los mitos ms all del
contexto cultural se fundamenta en suponer un nivel de
sentido universal-arquetpico, debajo y subyacente al
significado particular o manifestacional; habra un
territorio comn en el que nos encontramos racional,
esttica, emocional e intuitivamente. Este territorio
comn o realidad universal es la que cierto
psicoanlisis llam inconsciente colectivo, los
estructuralistas, la red cognitiva de las oposiciones
dialcticas, los antroplogos, la cultura, los platnicos
el mundo de las formas ideales exteriores a la caverna,
los telogos, Dios, y la hermenutica simblica el
trasfondo imaginal.
El mito permite reconocernos, aunque no nos dice,
ni debe, qu hacer, por eso nunca podemos
considerarlo un dogma. Sus significados y alcances
globales pudieron haberse generado en sociedades
humanas tradicionales. En las sociedades arcaicas se
comporta como un instrumento pre-cientfico para
151

conocer el mundo, con un significado terico, y


tambin como una herramienta prctica que mantiene
las tradiciones, soluciona problemas y mantiene la
armona socio-econmica grupal. El mito codifica el
pensamiento, identifica la moral, reglamenta el
comportamiento y hasta racionaliza, justificndolo, el
orden social, revelando verdades fundamentales del
mundo. El sentido de las estructuras mticas es la
designacin de la totalidad del ser, la visin de la
plenitud, cuando lo natural y psicolgico, as como lo
sobrenatural, aun no estaban escindidos.
El pensamiento mitolgico, metafrico, revela su
significado a travs de innumerables transformaciones,
conformndose como un instrumento lgico e
intelectualmente poderoso, respecto a las culturas
arcaicas. En el pensamiento cientfico, el ser humano
se coloca frente al mundo al modo socrtico
(interrogando y desmembrando cada porcin); en el
mtico surge una empata con el mundo del que
formamos parte como individuos. Esta es una
distincin que corresponde a dos cosmovisiones, que
suponen la distincin entre lo sagrado y lo profano. Las
experiencias mticas del hombre son un estmulo para
buscar lo absoluto y atisbar la totalidad. La
simultaneidad, la identidad latente, la argumentacin
circular y el retorno de lo mismo sern los ms
significativos rasgos de esta forma de pensar. Este
pensamiento, cuyo sentimiento fundamental es la
transformacin del caos en Cosmos, es una actividad
152

creativa y cognoscitiva, con su propia objetividad y


carcter ontolgico, con originalidad lgica y
psicolgica. En l hay un modelo arcaico que supone la
dicotoma entre el sacro tiempo de los orgenes, de la
creacin, y el tiempo cotidiano, emprico.
En las culturas antiguas tradicionales el contexto
mitolgico represent el acento inicial de la literatura y
la filosofa. Particularidades del pensamiento mtico
arcaico (predominio de lo concreto; carcter figuradosensible y emotivo; su tendencia hacia modelos de
orden sagrado que deben, ser imitados) se repiten en
determinados ambientes sociales, incluso en la cultura
de masas occidental. Estas singularidades derivan del
hecho de que el hombre arcaico no lograba separarse
completamente del mundo natural, transfiriendo sus
cualidades a los objetos naturales y dotndolos de
pasiones, rasgos humanizantes y vida propia.
La comparacin metafrica entre objetos de la
naturaleza y de la cultura llev a concebir el Cosmos en
trminos zoomorfos o antropomorfos, a identificar
micro y macrocosmos. El mito modela el mundo real
a travs del relato de los orgenes de las partes que lo
componen. El pensamiento mtico, con su lgica
simblica y metafrica, emplea oposiciones binarias
(polaridades esenciales luego semantizadas o
ideologizadas), de las cualidades sensibles, supera la
continuidad perceptiva que tenemos del mundo. Opera,
frente a la jerarqua de causas y efectos, a travs de
153

hipstasis. La percepcin mtica es identidad, mientras


que para el anlisis cientfico existe afinidad.
El pensamiento mtico, en definitiva, concentrado en
problemas metafsicos, se orienta hacia una finalidad
armonizadora: del individuo con la colectividad, del
grupo social con el ambiente natural. El mito explica y
sanciona el orden csmico y social, al explicar qu es el
mundo y quin es el hombre, con lo que incorpora al
individuo a la colectividad, insertndolo en el
movimiento circular de lo tribal y lo natural32. Objetos
naturales y culturales deben su existencia a hechos
ocurridos en un lejano tiempo mtico, en un pasado
que es la poca de la creacin primordial, prstina,
fundacional, depsito de prototipos, de fuerzas que
mantienen el orden natural y social.

32

A travs del recurso de la mitologa las sociedades arcaicas


pensaban y estructuraban sus cdigos tico-morales y conceptos
cotidianos, generando una imagen del mundo por mediacin de
una especie de metalenguaje natural.

154

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156

II.2 Modos de pensamiento religioso de nuestros


antepasados americanos
Son varias las caractersticas que ejemplifican el
pensamiento antiguo en Amrica, en especial en lo
tocante al mbito de lo mtico-religioso, que
impregnaba la vida cotidiana, socio-poltica y
econmica. Los antiguos americanos consideraban al
Universo como un organismo organizado, armonioso y,
por consiguiente, con vida propia. De un modo
genrico, el Cosmos estaba dividido en tres niveles
paralelos perfectamente articulados por los axis mundi
(construcciones
piramidales,
rboles
sacros,
montaas). En el mundo superior moraban dioses y
espritus, en el intermedio, naturalmente, los seres
vivos, incluyendo los seres humanos, mientras que en
submundo habitaban los difuntos y los ancestros, as
como una verdadera caterva de espritus y entidades
asociadas a la muerte, la fertilidad y la resurreccin. El
equilibrio armnico de estas esferas, el flujo energtico
constante de las fuerzas vitales entre ellas es lo que
garantizaba la continuidad de la vida33.
33

Es por ese motivo por el que muchos pueblos indgenas


entendan el inframundo como el reflejo especular de la vida
mundana. En el mundo subterrneo tambin exista vida, y la
esfera terrenal no existira sin el contraste, y el complemento, del
inframundo.

157

Por otro lado, era muy habitual que las gentes de las
comunidades arcaicas tuviesen que cumplir con una
serie variable de actividades rituales propicias para
establecer, y mantener, el contacto con las fuerzas
espirituales. Con ello se permitan la posibilidad de
conseguir el bienestar terrenal y proteger, as, a los
dems de cualquier fuerza maligna. Por todo esto es
muy comn la presencia de rituales de diferente estilo,
as como el accionar de gran cantidad de sabios,
chamanes, sacerdotes, curanderos, brujos, poetas y
adivinadores34. Todos ellos posean una determinada
autoridad y un poder profundo y valedero. Muchos de
ellos son lderes polticos, son guerreros y protectores,
que adquieren su poder al manipular plantas que les
permiten alcanzar estados elevados de conciencia y
comunicarse con otros mundos. As obtienen nuevas
experiencias, compaeros espirituales y saberes
escondidos.
En tal sentido, los objetos, animados o no, poseen
alma y estn dotados de poderes espirituales y fuerza
vital. De este modo se explica que materiales como las
conchas, algunos metales y numerosa cantidad de
34

Se trata de intermediarios entre las esferas csmicas,


particularmente entre las deidades y los seres humanos, entre los
vivos y los muertos. Pero son tambin gentes con un amplio
conocimiento, esencialmente esotrico, as como agentes de
control social.

158

piedras contengan un fuerte contenido simblico y un


extraordinario poder csmico. Un importante nmero
de objetos sirven para evocar a los ancestros, como un
mecanismo de proteccin y como un medio de ofrendar
a los vivos, a los propios ancestros o bien a otros
fallecidos. Al manipular ciertos objetos las elites de las
sociedades arcaicas americanas llevaban a cabo rituales
trascendentales de distinto tipo. Algunos de los ms
relevantes de tales objetos eran las figurillas cermicas,
los textiles y ciertas plantas alucingenas.
El ceremonial mortuorio siempre tuvo un papel
primordial. En el pensamiento indgena la muerte y la
vida se entienden como un todo continuo, un ciclo sin
principio ni fin. Esta consideracin implicaba que los
vivos dependan de los muertos para prolongar el flujo
de energa que mantena la posibilidad de la vida.
Adems, tambin supona una ntima conexin entre la
muerte y la fertilidad. Los difuntos son la fuente precisa
de la nueva vida, por lo que es menester cuidar de ellos
para asegurar la continuidad del ciclo de la vida. El
muerto es, simblicamente hablando, semejante a una
semilla, en tanto que la tumba se relacionaba con el
tero materno, con la matriz germinal.
Con la intencin de expresar esta serie de complejas
ideas simblicas, la gente ofrendaba tiles con
valencias acuosas: conchas marinas, turquesas, jades
(que representan, por su color verde la vegetacin), y
piezas de oro y plata, smbolos solar y lunar, del poder
vital y la energa fecundativa del sol. Los ritos
159

funerarios servan para propiciar que los cadveres


llegaran al inframundo y el difunto se convirtiera en un
ancestro capaz de enviar lluvias fertilizadoras en
beneficio de la comunidad. En muchos lugares de
nuestro continente, todava hoy se guardan los huesos
de los difuntos dentro de las casas, pues su presencia
funciona como guardianes35.
Las festividades y sacrificios siempre han gozado,
hasta la actualidad, de una especial relevancia,
destacando por su viveza, colorido y fuerza expresiva.
Los pueblos indgenas solan ofrendar tabaco, hoja de
coca, animales diversos, diferentes plantas, sangre,
figuritas, seres humanos, comida, bebida y objetos de
metal. Todos ellos eran elementos cuya consagracin
dependa de su enterramiento en las sepulturas o de su
depsito en las aguas. La comida y bebida, en toda la
Amrica aborigen, pero tambin en otras regiones del
planeta, jugaban un papel ceremonial crucial en la
construccin y mantenimiento de las relaciones
sociales, en virtud de que posean esencias divinas.
Familias y comunidades relacionadas tanto por
parentesco como por alianzas polticas o sociales,
solan celebrar su unidad en fiestas en las que
35

El hueso es un elemento que posee fuerza vital, energa


csmica y, en tal sentido, posee un fuerte efecto protector y
curativo, en una suerte de remedio homeoptico.

160

compartan el alimento. Con tal actitud expresaban la


comunicacin con los espritus ancestrales y creaban
relaciones de reciprocidad la mayora de las veces
indisolubles. En nuestros das, en el mundo andino es
comn la ofrenda de libaciones de chicha a la madre
tierra (Pachamama) durante la celebracin de los ritos
agrarios. En el da de los difuntos, en distintas zonas
(Mxico, Per, por ejemplo) se da comida y bebida a
los difuntos y se comparte el gape con ellos.
Las festividades se caracterizaron siempre por la
abundancia de alimentos y bebidas, pero tambin por
la sonora presencia de bailes y msica, as como por el
acompaamiento visual de disfraces y mscaras, como
ha sido moneda comn entre, por ejemplo, las naciones
navajo y apache. Las actividades rituales de carcter
sexual y sacrificios ms o menos cruentos, complacan,
en especial, a los espritus que controlaban la fertilidad
y las lluvias. Hasta nuestros tiempos, las bebidas
fermentadas, las plantas alucingenas y ciertas danzas,
se consideran sacras. Los festines que patrocinaban las
autoridades y la elite gobernante podan tener, en
muchos casos, no solo efectos religiosos sino tambin
polticos. Abundancia y riqueza ceremonial significaba,
sin ninguna duda, la conexin positiva entre los
egregios anfitriones y los antepasados, sealados como
especialmente frtiles y productivos y, por
consiguiente, fuente de bienestar. Solo as se entiende
el significativo conjunto de piezas que nos han legado
estas arcaicas sociedades americanas.
161

Bibliografa
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Trotta, Madrid, 2006.

162

II.3 Mitologa y religin en las culturas de


Mesoamrica
Entre los Olmecas prolifer una pluralidad de
divinidades, consideradas antecedentes de los dioses
mesoamericanos posteriores. El carcter politesta
olmeca est marcado por la afinidad de muchos dioses
con la agricultura y con elementos relacionados con
sta, como la tierra, el sol, los volcanes, el cielo o la
fertilidad, aunque tambin estamos ante una religin
dinstica, ya que las deidades se vinculan
estrechamente con los seores, que toman del
inframundo sus poderes, adems de vincular su
ascendencia a las deidades. Se ha hablado de seis
divinidades centrales, agrupadas, iconogrficamente,
en pares, a partir del monumento de Las Limas. Todas
ellas portan nmeros romanos: dioses I y III, II y IV,
VI y VIII36.
El principal es, no obstante, Dios I, una bestia
mitolgica, una suerte de monstruo-dragn, que se
reconoca como jaguar. La parte de dragn se asocia,
en este caso, a la tierra, el agua y, en consecuencia, a la
36

Esta antigua nomenclatura para referirse a los dioses fue


paulatinamente cambiada en el momento en que empezaron a
leerse los glifos y a conocerse el nombre y funcionalidad de cada
deidad.

163

fertilidad. Aunque tiene atributos humanos, tambin


los posee de serpiente, jaguar y caimn. Aparece
relacionado directamente con el linaje real del
gobernante olmeca, como protector y legitimador de su
poder. Dios III, por su parte, es un monstruo-ave, con
caractersticas de guila-arpa, y est asociado con el
cielo, el sol y el fuego celestial, as como con el xtasis
producido por sustancias psicotrpicas. El resto de
divinidades se relacionan con prcticas agrcolas, la
lluvia y la fertilidad.
En Teotihuacn, el arte mural es el soporte artstico
que mejor expresa el mensaje ideolgico-religioso
popularizado por este estado. La ciudad y sus diversas
construcciones eran un espacio sagrado, un centro
csmico, el autntico ombligo del mundo. Entre las
principales deidades del panten de la ciudad, y de
todo el centro de Mxico, se destacan Tlloc, dios de la
lluvia, aunque con diversas versiones: relacionado con
el inframundo aparece con rasgos de felino y, quiz,
est emparentado al dios Cocijo37 de Monte Albn;
como deidad de la elite lleva un tocado militar que lo
relaciona con grupos de alto estatus, de carcter
militarista; Huehuetotl, dios del fuego viejo, de
37

Chaac, Cocijo, Tajn y Tlloc parecen ser, en esencia, una


misma divinidad en cuanto a su funcionalidad, vinculada con el
agua que fertiliza, pero tambin con las aguas devastadoras de las
inundaciones y tormentas.

164

filiacin formativa o preclsica, Chalchiutlicue, diosa


del agua, Mictantecuhtli, divinidad de la muerte, Xipe
Ttec, divinidad de la primavera, y Xochiqutzal, dios
del cuchillo Xochipilli, smbolo de la palabra y la flor,
vinculado con el canto. El sistema de creencias
teotihuacano es, por lo tanto, politesta. En el arte
mural se exaltan temas de la naturaleza, pero tambin
existe una clara etapa teocrtica y de glorificacin de
guerreros y gobernantes. Slo con la decadencia
teotihuacana empezarn a introducirse deidades y
smbolos extranjeros, como el dios narigudo maya
Chaac.
Como en otros centros mesoamericanos, la religin
zapoteca es usada por las clases altas de la ciudad para
sancionar y justificar su posicin de elite hereditaria
respecto a otros grupos sociales. Su carcter es
sancionador del orden social. Este hecho, adems de la
presencia de un culto a los ancestros, relaciona
culturalmente a los zapotecas con los mayas. Gracias a
la pintura mural y al estudio de las urnas funerarias, en
especial en el sitio de Monte Albn, se identificaron
casi cuarenta divinidades, de ambos sexos,
relacionadas con el calendario lunar y su ciclo de 260
das, de uso ritual. El dios supremo, creador universal y
promotor del orden csmico, es Pijetao. Despus de l
hay varios grupos de deidades: el ms complejo, es el
que acoge al dios de la lluvia y el relmpago, Cocijo,
iconogrficamente emparentado, casi siempre, con el
jaguar; el grupo relacionado con el maz y la fertilidad,
165

en el que su deidad patrona es Pitao-Cozobi, con


rasgos de murcilago; y el conjunto de dioses con
caracteres de serpiente, que incluye a Quetzalcatl38, en
su aspecto de dios del viento, un dios murcilago, el
dios del fuego viejo, la diosa del agua, dioses con
mscara de pjaro, Xipe Ttec39 y una deidad
Opossum.
Los cdices mayas, cronolgicamente ubicados en el
posclsico, son algunos de los textos que contienen
referencias mtico-religiosas del mundo maya. Estos
cdices, Dresde, Pars o Peresiano, y Madrid o
Trocortesiano, presentan una enorme cantidad de
representaciones de seres antropomorfos y zoomorfos
identificables con deidades o, al menos, con seres de
algn modo asociados con el mbito sacro, mtico y
ritual. Una parte esencial de nuestro conocimiento
acerca de los mitos mayas antiguos, se debe a una serie
de obras de poca colonial, caso del Popol Vuh o Libro
del Consejo, los libros de Chilam Balam, el Ttulo de
38

El Kukulcn del rea cultural maya.

39

Deidad del maz fuertemente asociada con el sacrificio del


gladiador, expresin usada por los conquistadores espaoles para
referirse a un culto agrario de renovacin en el que se
despellejaba a una persona que era, as, sacrificada.

166

Totonicapn y los Anales de los Cakchiqueles o


Memorial de Solol. El Popol Vuh combina la historia
del Universo con la de un grupo humano concreto
(quich) y su ascenso al poder. Incluye, por tanto, la
narracin de una cosmogona y el relato mtico de los
orgenes de un linaje. De este modo se buscaba
privilegiar las elites indgenas en el contexto colonial
hispano, aunando sutilmente dos tradiciones, la maya y
la tolteca.
En los libros (unos 30), del Chilam Balam o
sacerdotes-jaguar, se encuentran textos de ndole
proftica y tambin mticos, escritos en un lenguaje
simblico de carcter esencialmente esotrico y secreto.
En ellos se integra el cristianismo en la concepcin
espacio-temporal calendrica maya, aceptando la
revelacin suprema que surga de la misin
evangelizadora cristiana. Esto constituy un
cristianismo maya focalizado en torno a la cruz,
concebida como continuadora y sucesora de los
antiguos rboles csmicos. De modo anlogo ocurre
con el Ttulo de Totonicapn, que combina la historia
cristiana de la creacin con la tolteca de la migracin.
De este conglomerado podemos resear que los temas
mticos mayas que vemos en la iconografa del clsico
provienen de sus tradiciones, la de Izapa, costa sur de
Chiapas y Guatemala, y la olmeca, en la costa del istmo
de Tehuantepec. Lo especficamente maya, ms all de
las influencias cristianas, es la preocupacin por el
tiempo, as como comprender y dominar los ciclos,
167

inevitables, de creacin y destruccin. Finalmente, los


Anales de los Cakchiqueles conforman una obra que, a
pesar de haber sido escrita por cristianos conversos,
presenta diversos relatos mticos entrelazados entre s y
entremezclados con el transcurrir histrico del
occidente guatemalteco.
La religin maya, en general, se desarrolla como un
mecanismo para conseguir la integracin de la
sociedad, que tenda hacia la dispersin de las
comunidades y hacia el individualismo. Aunque los
sistemas religiosos mesoamericanos presentaron un
conjunto de creencias pan mesoamericano, nunca
funcion conjuntamente, si bien hubo conceptos
bsicos compartidos por toda el rea, como el caso de
la integracin de tiempo y espacio, la consideracin de
las cuatro estaciones o el conocido calendario ritual de
260 das. La religin fue un arma usada para sancionar
las desigualdades sociales, introducidas por la elite
jerrquica de corte aristocrtico. El fundamento de esta
idea es la asimilacin del gobernante con el Dios K,
divinidad trascendente de la alta aristocracia. Los
dirigentes de los grandes centros ceremoniales usaron
esta asociacin para alinearse equilibrada y
armnicamente con el Universo y equiparar el orden
csmico con su poder poltico ejercido en la tierra. La
muerte, en particular, est detrs de la elaboracin de
una gran variedad de creencias, construcciones
ideolgicas y rituales ceremoniales. En el caso de los

168

gobernantes la muerte fue objeto de un poderoso culto


y veneracin.
Desde un punto de vista mitolgico, el mundo y la
humanidad se conciben como partes de un ciclo sin fin
de destruccin y regeneracin, de 5200 aos de
duracin (13 baktunes). Estamos hablando de un
Universo inestable, aunque en el fondo predecible. El
modo de evitar, o minimizar, las catstrofes csmicas
era ofrecer sacrificios humanos a las divinidades. Los
mayas conceptuaban el Universo como un continuum
espacio-temporal; el tiempo es cclico y espacialmente
hay una continuidad entre el Cielo y el Inframundo. La
concepcin estratificada del Universo en tres niveles,
Cielo-Tierra-Inframundo, se refleja en los templos y
santuarios sobre pirmides.
El Cielo es inmutable y estable, con trece esferas o
niveles, cada uno comandada por una deidad celeste,
aunque todas formaban un grupo denominado
Oxlahuntik. Slo accedan al Cielo los que moran
violentamente, y cada estrato se diferenciaba del
siguiente segn la muerte que se hubiera sufrido. Hay
un dios del Cielo en su conjunto, llamado Itzamn, que
combina, en su iconografa, rasgos de animales, como
el reptil y la iguana. El espacio intermedio lo ocupaba
la tierra, y por debajo, el inframundo, con nueve niveles
estratificados, con su deidad concreta en cada uno de
ellos, aunque en bloque todos los dioses formaban el
grupo de los nueve seores de la noche, conocido con
el nombre de Bolontik. Aqu recalaba la mayora de la
169

gente, sin que ello implicase una directa relacin entre


los actos morales y la vida de ultratumba. El lugar no
era para pecadores, sino para el fallecido de modo
natural. Los reyes, nobles y sacerdotes, muertos no
violentamente, se enterraban en las pirmides de nueve
niveles, que simbolizaban Xibalb (Lugar de terror
para los mayas quichs). Un buen ejemplo es el
Templo I de Tikal, el castillo de Chichn Itz, y el
templo de las Inscripciones en Palenque. El
inframundo implicaba pruebas y juicios para
deshacerse de los dioses malvados; la victoria supona
ingresar al Cielo como cuerpo celestial. El paradigma
victorioso ser el desempeado por los Hroes
Hermanos Gemelos, Hunahpu y Xbalanqu en el juego
de pelota con las deidades del mundo subterrneo.
El Universo era soportado por cuatro rboles en sus
cuatro esquinas-orientes cardinales, adems de por un
rbol del mundo en el centro. En el Chilam Balam, del
siglo XVI, documento clave sobre la historia y la
mitologa yucateca, cada rbol tena su color distintivo:
Norte-blanco; Sur-amarillo; Este-rojo; Oeste-negro y
Centro-verde. La creacin comienza desde el vaco
acuoso, donde un dios del mar, Gucumatz, serpiente
soberana, y otro del Cielo, Huracn, generan el mundo
a travs de la palabra, plausiblemente en una poca tan
antigua como el IV milenio a.n.E. Luego, fabrican
animales y hombres para que los honrasen con
sacrificios. La Primera Creacin es hecha con barro; la
Segunda Creacin lo es con madera, con hombres sin
170

pensamientos ni sentimientos. Un diluvio los destruye


(recuerdo del comienzo de la poca de lluvias
torrenciales), y slo sobreviven los monos,
considerados como hombre imperfectos. Con la
inundacin devastadora emergen monstruos y animales
extraordinarios que extralimitan los confines del orden,
de las cosas; estamos ante una vuelta al caos /
desorden, una reversin de las cosas y de los valores.
Tras la inundacin predomina Siete Guacamayo
(Vucub Caquix), que acab derrotado por los
Hermanos Gemelos (Hunahpu y Xbalanqu), con la
ayuda de varios animales. Ms tarde derrotan tambin a
sus hijos, Zipacna y Terremoto. Los hroes gemelos
son hroes culturales, liberadores de monstruos, que
hacen cultivable el terreno. Vencen tambin a Uno
Muerte y Siete Muerte, seores de Xibalb; es decir,
derrotan a la Muerte (el juego de pelota representa
simblicamente la batalla en la que vencen a la
Muerte). Esta ltima victoria les lleva directamente al
Cielo, convirtindose en Sol y Luna. La Tercera
Creacin es aquella hecha con maz, y con la ayuda de
animales, como el zorro, el coyote y el cuervo.
En un principio hubo cuatro hombres, los ancestros
de los Quichs (los Padres-Madres), es decir, JaguarQuitz, Jaguar-Noche, Jaguar-Oscuro y No Justo
Ahora, a los que limitan el conocimiento para asegurar
su lealtad y sumisin. Luego generan cuatro mujeres,
con nombres de animales, y ello da nacimiento a las
diversas tribus quichs. Los grupos emigran hasta la
171

regin Tulan Zuyua (Siete Cuevas, siete caones), y


empiezan a venerar a los dioses protectores, sobre todo
Tohil (portador del fuego, benefactor de humanos, pero
que a cambio exige sacrificios humanos, pues debe
absorber seres humanos por uno de sus lados, de ah
la extraccin del corazn a travs de un hueco en el
trax). Tenemos evidenciado aqu el paso de la cultura
cazadora-recolectora a la civilizacin urbana agraria,
basada en el maz, adems de en los frijoles, el chile y la
calabaza. El descenso de los Hermanos Gemelos al
inframundo puede representar, en consecuencia, la
bsqueda humana de su alimento primordial, el maz.
Los ancestros quichs tuvieron tres hijos (los Tres
Nobles): Noble Dos, Acutec y Noble Seor, que
fundaron las familias quichs. Iniciaron el camino
hacia el este, al lugar de origen de los antepasados, esto
es, Yucatn. All les obsequian, el rey Nacxit, ttulos y
atributos de poder, adems de manuscritos, entre ellos,
quiz, el original del Popol Vuh. De este modo,
imponen su poder y fundan ciudades, la principal,
Caa Podrida. Tras doce generaciones aparece
Tonatiuh (el que viaja acalorado, en nhuatl; el que
avanza
resplandeciente,
como
dios
azteca),
denominacin otorgada por Don Pedro de Alvarado40.
40

Tonatiuh es el nombre otorgado a la figura que aparece en el


centro de la piedra del sol, el famoso calendario azteca referido a
los cultos solares. Como deidad solar, simboliza el poder del
quinto sol y, por extensin, justifica el podero azteca, siendo este
pueblo el portador de una nueva era.

172

En buena medida las divinidades mayas pueden ser


reducidas a aspectos de un mismo y nico poder. As,
los casi ciento sesenta y seis dioses mencionados en el
Ritual de los Bacabs se reduciran, en esencia, a uno.
Esta suerte de monotesmo, segn el que Itzamn o
Hunab ku en el Popol Vuh, aglutinan casi todo el
poder, no dej de ser, no obstante, en su manifestacin
y exteriorizacin, una religin politesta. Cada dios
posee un rasgo dual en lo referente al sexo, edad,
funcin y color. Aparecen relacionados con grifos
especficos, sean estos nominales, temporales,
espaciales o atributivos.
Entre las principales deidades podemos resear a
Itzamna, cuyo aspecto primordial es el de creador del
Universo. Como Kinich Ahau (dios del sol) se asocia al
linaje dirigente, aunque tambin con la diosa lunar
Ixchel, su esposa. Es hijo del dios creador Hunab Ku,
dios de los cielos, el da y la noche (ser supremo y
creador del mundo). Su aspecto femenino es Ix Chebel
Yax. Se le representa con aspecto de anciano
desdentado, y se le considera el inventor de la escritura
y el primer sacerdote; tambin son relevantes Chac,
dios de la lluvia, viento y relmpago, que en los cdices
aparece con rostro de reptil, nariz larga y dos colmillos
inferiores saliendo de sus fauces; Bolon Dzacab, la
deidad de los linajes reales, que se asocia a Itzamn y
Chaac (es el Dios K del cetro maniqu que portan los

173

monarcas mayas en las estelas clsicas) y; Ek Chuah,


divinidad de los mercaderes, y de la guerra, al que se
suele identificar el Dios M. Patrocina el cacao, usado
como moneda o como un bien propio de la aristocracia.
Aparece representado con una lanza y un fardo, y su
cuerpo est pintado de negro.
Otras divinidades tenan, no obstante, aspectos
negativos, terribles, y actuaban malvolamente, sobre
todo en el inframundo. Se destacan Yum Cimil, o Ah
Puchch, dios de la muerte, representado como un
esqueleto humano, que significa el mal, lo daino.
Presida el ms bajo de los nueve niveles del
inframundo, el Mitnal, y se le asociaba al dios de la
guerra y del sacrificio humano. Se acompaaba por el
pjaro Muan, el perro y el bho, criaturas infernales y
de muerte; y el Dios N, que aparece como un anciano
que lleva un reticulado sobre el rostro. Se relacion a
divinidades del altiplano guatemalteco o con los
Pauahtun, divinidades estacionales asentadas en las
cuatro esquinas del inframundo (los dioses de los nueve
mundos inferiores se denominan Bolontiku, vid supra).
Otras deidades significativas son Ixchel, diosa de los
partos y la luna, esposa de Itzamn, con aspecto de
anciana, con falda bordada de huesos y garras de felino,
y una serpiente sobre la cabeza; Ixtab la diosa del
suicidio (los suicidas, entre los mayas, iban
directamente al cielo) y; Kukulkn, divinidad bsica
(del viento, la luz, el movimiento, agua), en perodo
tolteca-maya en la pennsula de Yucatn. Es el creador
174

y fundador de la civilizacin en su aspecto humano,


cuyo centro de culto era Chichn Itz. As pues, en
general, el grupo de dioses mayas es variado y confuso;
su complicacin puede derivar de su manipulacin por
parte de la elite aristocrtica. Muchos campesinos y
artesanos no debieron conocer ni venerar tantos dioses.
Al margen de los grandes ncleos urbanos se debi
seguir usando una religin ms animista, dirigida por
curanderos, que interpretaran mejor las ansiedades de
la poblacin, relacionadas con la naturaleza, y cuyo
inters se centraba en la propia subsistencia o en la
muerte.
El fin primordial de la religin maya fue glorificar a
los antepasados de los linajes gobernantes, lo que se
manifestaba en suntuosos entierros y en el complejo
templo-pirmide, que simboliza la montaa sagrada, el
cosmos donde viven esos ancestros reales. Una vez
muertos, los mandatarios se identificaban con los
dioses y eran objeto de culto. En este sentido, la propia
ciudad, en el clsico, pudo ser concebida como una
gran necrpolis, planificada como lugar de los
antepasados y de la divinidad. Se conoce la existencia
de diversos ritos. Los de purificacin eran efectuados
por grupos de sacerdotes u oficiantes, a base de
ayunos, continencia sexual, ingestin de drogas y
aislamiento, con la finalidad de obtener el estado
propicio para comunicarse con las divinidades que
dirigen el Cosmos; los rituales de auto-sacrificio se
realizaban a base de incisiones en la nariz, orejas,
175

lengua, pene, brazo. Los rituales de sangre se


identificaban con los sacrificios humanos, prctica ms
comn en el perodo postclsico41.
El encargado del sacrificio (Nacom) descuartizaba,
si era un guerrero o un personaje relevante, al
ofrendado, y sus partes eran comidas por los nobles y
algunos espectadores del ritual. Adems, hubo ritos
ldico-festivos, fundamentados en la ingestin de
sustancias psicotrpicas y alucingenos. El Juego de
Pelota, claramente simblico, supone, segn la
interpretacin del Popol Vuh, una representacin
csmica del movimiento del Universo y de los
principales astros. Existan, finalmente, otras
ceremonias especiales, en concreto las relacionadas con
la celebracin de finales temporales, como las
dedicadas al ao nuevo.
El calendario solar (Haab maya y Xihuitl azteca),
comprenda 18 meses de 20 das, con cinco das ms
desfavorables o Uayeb (365). El calendario serva para
contar los aos, marcados por los aztecas de 1 a 13,
combinados con 20 signos de los das (de Cocodrilo a
Flor). No se repeta fecha hasta pasados cincuenta y
41

Los rituales de sangre auto inmolatorios son una respuesta a


las mitos, pues en algunas versiones, la nueva humanidad es
animada a partir de los huesos de los humanos anteriores y la
sangre de las divinidades. En consecuencia, las clases altas y los
grandes dignatarios (el rey, los nobles y los sacerdotes), son los
encargados de restituir esa sangre, el favor divino (vid infra).

176

dos aos (13 por 4). Encajado con este calendario


estaba el lunar, sacro (Tzolkin maya y Tonalpohualli
azteca). Tena 260 das divididos en veinte semanas de
13 das. Cada semana era regida por un dios o dioses, y
cada da tambin por una deidad o deidades. El
Calendario Redondo era la imbricacin de ambos.
Adems de medir el tiempo cclico, los mayas seguan
la Cuenta Larga, con la fijaban una fecha desde el
punto de partida mtico, establecido en 3113 a.n.E.
La creacin, en el mundo mexica, es el resultado de
la
oposicin
y
conflicto
entre
contrarios
complementarios. Este concepto se afirma en
Ometeotl, divinidad de la dualidad, residente del
decimotercer cielo, paraso de Omeyocn. Puede
aparecer representado tambin por la pareja
Tonacatecuhtli y Tonacacihuatl. Los hijos de esta
divinidad primordial son deidades que crean a los
hombres, lo que significa que Ometeotl sera el abuelo
de la humanidad (de ah su representacin como un
anciano con la quijada colgando). Los dioses
Quetzalcatl y Tezcatlipoca, dos de sus hijos, se
encargan de crear cielo y tierra. El primero se identifica
con el agua, la fertilidad y la vida. Se representa como
un hroe civilizatorio, benevolente y asociado al
equilibrio y la armona. Su hermano, por el contrario, es
el referente esencial del conflicto, el cambio. Suele
representrsele con un espejo de obsidiana en la parte
de atrs de su cabeza. Los aztecas hablan de cinco
mundos o soles, cada uno nombrado con una fecha del
177

calendario solar, identificados con una divinidad y con


una raza o tipo de humanos determinadas. Adems,
cada sol se asocia a la tierra, viento, fuego o agua (lo
que implica una relacin con la naturaleza y con su
ciclo de creacin-destruccin).
En el paraso de Omeyocn (decimotercer cielo) la
pareja creadora da nacimiento a cuatro hijos
(Tezcatlipoca rojo y negro, Quetzlcoatl y
Huizilopochtli, que crean el mar, la tierra, el fuego, el
cielo y el mundo subterrneo, adems de la primera
pareja de hombres y el calendario). Estos cuatro hijos
divinos son sendas que llevan al centro de la tierra, que
queda dividida en cuatro sectores. Levantan el cielo a
travs de Quetzlcoatl y Tezcatlipoca porque se
convierten en rboles. En otra versin, ambos
hermanos crean cielos y tierra desmembrando al
monstruo telrico Tlatecuhtli. Este asesinato de la
tierra tiene sus repercusiones pues, a veces, se oye
gritar a la tierra en las noches, exigiendo sangre y
corazones humanos. Slo recibindolos puede seguir
produciendo frutos y alimentos de todo tipo para los
seres humanos.
La versin ms conocida sobre el origen de los
hombres es la que seala que los dioses deciden que la
deidad del viento, Quetzalcatl, visite el reino del
inframundo (Mictln) para recuperar las osamentas
humanas de la ltima creacin. All solicita a
Mictlantecuhtli, seor del inframundo, los huesos de
los humanos. sta accede en principio, pero luego
178

Quetzalcatl debe escapar con ellos. El seor del


inframundo le tiende una trampa, y cae en un foso con
los huesos, de forma que estos se deterioran (razn por
la que los hombres no tiene la misma estatura y distinta
complexin). Sin embargo, Quetzalcatl logra escapar
y lleva los huesos hasta Tamoanchn, suerte de paraso,
tierra de la vida que nace. All Cihuacoatl (Mujer
Serpiente), muele los huesos y los mezcla con sangre de
auto sacrificios de las divinidades. De esta mezcla nace
la actual humanidad.
Una vez en la superficie, lo hombres tenan que
alimentarse. Quetzalcatl observa hormigas rojas que
llevan consigo granos de maz, que proceden del Monte
Tonacatepetl (Monte de los Sustentos). Logra,
convirtindose en hormiga, llegar hasta los granos y las
semillas, que lleva consigo hasta Tamoanchn, en
donde los dioses los muerden, haciendo una pasta
nutritiva que luego dan a los hombres, ponindola en
sus bocas, para que puedan crecer. El dios
Nanahuatzin y los cuatro dioses de las direcciones de la
lluvia y los rayos (Tlaloques azul, blanco, amarillo y
rojo), rompen el monte y provocan que las semillas se
diseminen por todas partes (de los colores de los
tlaloques proceden las variedades de los maces, y por
eso se consideran los propiciadores de las cosechas y
las lluvias frtiles). Es muy posible que esta difundida
versin tenga su antecedente en el Clsico de El Tajn,
en Veracruz.

179

La mayora de divinidades del panten se relacionan


con la lluvia, la agricultura, la muerte y la guerra. Se
destaca Tlaloc, divinidad del agua de lluvia y del rayo,
cuyo consorte es Chalchiuhtlicue, diosa de las aguas de
los ros y de las aguas estancadas. Vinculadas con el
maz y la fertilidad, se destaca Cinteotl, el maz joven, y
Xipe Totec, deidad del rejuvenecimiento o
renacimiento primaveral, representado con mscara y
con la piel de los desollados en su honor (el nominado
sacrificio de los gladiadores por los espaoles. Vid
supra). Relacionados con el fuego est Huehuetotl y
Xiuhtecuhtli, divinidad que protege a los gobernantes.
La codicia y el placer son representadas a travs de
Xochipilli o tambin de Tlazolteotl.
El principal dios de la muerte es Mictlantecuhtli,
seor del mundo inferior oscuro, acompaado por su
esposa Mictlancihuatl. Se representa como un
esqueleto con gorro cnico. Entre las divinidades
celestes la ms conocida es Tonatiuh, dios sol que
aparece representado por primera vez entre los toltecas.
Era concebido como un dios solar de la guerra. Entre
los principales dioses se destacan los siguientes:
Centeotl, protector de los agricultores y dios del maz;
Centzontotochtin, los cuatrocientos dioses de las
cosechas y el pulque, hijos de Coatlicue, diosa de la
tierra y fertilidad; Coatlicue, madre de Coyolxauhqui y
de los Centzontotochtin, muertos cuando concibe a
Huitzilopochtli; Huehueteotl, dios muy antiguo, con
rasgos de un anciano sin dientes y arrugado;
180

Huitzilopochtli o colibr de la izquierda, dios de la


guerra, la caza y la nobleza, encarnando al sol. Es el
dios tribal de los aztecas, su pueblo elegido;
Itzpapalotl, diosa azteca del inframundo; los Tlaloques,
dioses de las montaas, hermanos de Mayahuel, diosa
del Magey; Mictlantecuhtli / Mictecacihualtl, la
pareja del inframundo (seores del pas de los
muertos), representados por una calavera; Mixcatl,
dios de la guerra y la caza, portando la mscara negra
de las divinidades celestes; Tlloc, divinidad de la lluvia
y el rayo (el Chac maya, Cocijo zapoteca, Tajn entre
los Huastecos); Toci es la diosa de la tierra y las
cosechas, adems de protectora de los mdicos;
Tonacatecuhtli / Tonacacihuatl (Ometecuhtli y
Omecihuatl), dioses supremos creadores del mundo, de
los dioses y de la tierra. Viven en el cielo (13,
Omeyocn); Tonatiuh, dios solar, protector de los
guerreros-guila, porta un escudo en forma de disco del
sol; Tzitzimitl, son divinidades o espritus celestes que
descienden desde el cielo en forma de monstruo para
devorar hombres; y Xochipilli y Xochiquetzal, dios del
amor, la danza y los placeres, y del amor, las flores, la
fertilidad y patrn de los artesanos, respectivamente.
Esta ltima es la madre de los diferentes dioses del
maz (cuya abundancia corresponde a las diversas
etapas de la planta).
La mitologa del estado azteca corresponde a los
orgenes de Huitzilopochtli (Colibr de la izquierda), un
dios de culto, deidad tribal, para la poblacin azteca.
181

Con atributos propios de Tezcatlipoca, de la divinidad


estelar Mixcoatl y de deidades del fuego,
Huitzilopochtli es una divinidad solar, caracterstica del
valle de Mxico. Nacido cerca de Tula, en Coatepec, es
hijo de Coatlicue, diosa de la falda de las sierpes. Nace,
ya armado, de una bola de plumas que fertilizan a la
diosa; (este nacimiento pudiera representar el sol al
amanecer, frente a la oscuridad, simbolizada por los
hermanastros del dios, los Centzn Huitznahua, que
seran las estrellas nocturnas, que desaparecen con el
nacimiento del da). Adems de su significacin
cosmolgica, Huitzilopochtli simboliza el dominio
azteca sobre los pueblos rivales del centro de Mxico.
Personifica, por tanto, al pueblo azteca y a la idea de
imperio. Gracias a l, los aztecas justifican
mitolgicamente hablando su expansin poltica y su
derecho a gobernar a los sometidos o vencidos. Los
aztecas conquistaron a los habitantes de la regin del
mismo modo como el dios mat a sus hermanastros.
Los sacrificios humanos en el Templo Mayor de
Tenochtitln representan la muerte de la hermanastra
del dios Huitzilopochtli, Coyolxauhqui. El cuchillo
ritual que arranca el corazn del cautivo sacrificado es
la serpiente del dios atravesando a su hermanastra. As
pues, vinculado con el dios encontramos los orgenes
del sol del amanecer y tambin de los sacrificios
humanos.

182

Bibliografa

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184

II.4 Lecturas sobre religin y mito mayas


A pesar de la disparidad cultural que existi en la
regin que denominamos Mesoamrica, que cont con
la presencia de diferentes culturas en lugares y tiempos
propios, adems de desarrollos particulares, se pueden
sintetizar ciertos aspectos que consideramos comunes a
toda la regin. Uno de los ms sugerentes, si bien
polmico, es la afirmacin que algunos especialistas
(Graulich, Lpez Austin), han hecho en relacin a la
existencia de un sustrato comn a toda la mitologa
mesoamericana. Han defendido la constatacin de una
unidad profunda que puede evidenciarse, entre otras
cosas, en la iconografa y en arcaicos modelos mticos
anlogos. La presencia de un dualismo o polaridad
recurrentes aparece tambin a un nivel simblico y
entre las deidades de los panteones. En la mayora de
los mismos se conceba la deidad suprema como una
figura doble, dividible en dos (Ometotl=Ometecuhtli y
Omecihuatl aztecas, por ejemplo), en tanto que
muchos elementos contrapuestos, como la pareja
conformada por el jaguar y el guila, o los nmeros 9 y
13 correspondientes a los niveles del Cielo e
Inframundo mayas, aludan a una dinamicidad creativa
y a una presunta unidad primigenia, muy parecida a la
que se encuentra en la cosmologa de la antigedad
china o entre las filosofas monistas en India.
Es, quiz, la sucesiva aparicin de eras, edades o
soles, uno de los temas que ms relevancia simblica
185

ha generado, as como uno de los motivos


identificativos de mayor calado en la mitologa
mesoamericana. Cada uno de estos perodos es
destruido por cataclismos diversos, mientras el ltimo
lo ser por un terremoto. Los hombres son devastados y
transformados en animales, peces tras el diluvio, monos
despus del huracn, mariposas y perros tras un
incontenible fuego arrasador. Cada etapa-sol est
dominada
por
una
deidad
(Chalchiuhticlue,
Quetzalcatl, Xiuhtecuhtli y Xochiqutzal, dioses
asociados a los elementos, agua, viento, fuego, tierra).
La creacin y destruccin de mundos y humanidades
pudiera ser un modo de entender la historia del planeta,
la explicacin de las transformaciones geolgicas que
configuraron el paisaje y la fauna, como inundaciones,
erupciones volcnicas, terremotos y dems fenmenos
telricos. Proliferaron tambin, otros conceptos
bsicos, compartidos por toda el rea, como el caso de
la integracin de tiempo y espacio, la especfica
consideracin de las cuatro estaciones o el calendario
ritual de 260 das, de carcter lunar.
Si bien los sistemas religiosos mesoamericanos
presentaron un conjunto de creencias pan
mesoamericano, no se puede dejar de sealar que
nunca hubo, que se sepa, un funcionamiento conjunto.
Una parte esencial del conocimiento acerca de los
mitos americanos antiguos, en particular de los mayas,
se debe a las obras de poca colonial, caso del Popol
Vuh, los libros de Chilam Balam y el Ttulo de
186

Totonicapn. El Popol Vuh combina la historia del


Universo con la de un grupo humano concreto (quich)
y su ascenso al poder. De este modo se buscaba
privilegiar las elites indgenas en el contexto colonial
hispano, aunando sutilmente dos tradiciones, la maya y
la tolteca. En los libros (unos 30), del Chilam Balam o
sacerdotes-jaguar (vid supra), se integra el cristianismo
en la concepcin espacio-temporal calendrica maya,
aceptando la revelacin suprema que surga de la
misin evangelizadora cristiana. Esto constituy un
cristianismo maya focalizado en torno a la cruz,
concebida como continuadora y sucesora de los
antiguos rboles csmicos. Tras esta proyeccin
religiosa se esconda, adems, una poltica: el rechazo
de la dominacin colonial y la creacin de nuevos
reinos mayas independientes que seguiran y valoraran
la cruz cristiana.
Esta elaboracin, surgida en el siglo XVI, se
concret en el XIX, cuando una rebelin maya, llamada
la Guerra de las Castas provoc el surgimiento de una
cruz parlante (figura sacra que combina la cruz y su
simbolismo de redencin, con los arcaicos rboles
csmicos, vinculados con el poder poltico) en Yucatn,
a partir de la cual se crearon seoros autnomos que
sobrevivieron hasta entrado el siglo XX. La cruz dict al
sacerdote Juan de la Cruz (una encarnacin de Cristo)
proclamas que anunciaban su venida al mundo para
liberar a los mayas de la opresin de los blancos. En
este caso, por consiguiente, el mito de la crucifixin fue
187

apropiado y reactualizado para fundar una utopa


poltica. En tal sentido, los pueblos mayenses asociaron
a Cristo con el sol y a la Virgen con la luna, los santos
patronos se convirtieron en smbolos de identidad
comunitaria indgena, y el diablo, dueo de riquezas, se
transform en seor del inframundo (considerado
necesario para que el Cosmos funcione porque domina
la prosperidad y la fertilidad), hacindose equivalente a
los clsicos seores de Xibalb. De modo anlogo
ocurre con el Ttulo de Totonicapn, que combina la
historia cristiana de la creacin con la tolteca de la
migracin. De este conglomerado se puede resear que
los temas mticos mayas que vemos en la iconografa
del clsico provienen de sus tradiciones, la de Izapa,
costa sur de Chiapas y Guatemala, y la olmeca, en la
costa del istmo de Tehuantepec. Lo especficamente
maya, ms all de las influencias cristianas, es la
preocupacin por el tiempo, as como comprender y
dominar los ciclos, inevitables, de creacin y
destruccin.
La religin maya, en trminos generales, se
desarrolla como un mecanismo para conseguir la
integracin de la sociedad, que tenda hacia la
dispersin de las comunidades y hacia el
individualismo42. La religin fue un arma usada para

42

Irnicamente, la religin ejerce un efecto aglutinador pero, a


la par, tambin separador desde la ptica de clasificacin social.
Los ejecutores son unos pocos, mientras que los participantes,

188

sancionar las desigualdades sociales, introducidas por


la elite jerrquica de corte aristocrtico. El fundamento
de esta idea es la asimilacin del gobernante con una
deidad concreta, el llamado Dios K, divinidad
trascendente de la alta aristocracia. Este Dios K suele
aparecer con el cetro maniqu que portan los monarcas
mayas en las estelas clsicas, y viene a ser Bolon
Dzacab, deidad de los linajes reales, que se asocia a
Itzamn y Chac. Los dirigentes de los grandes centros
ceremoniales usaron esta mtica asociacin para
alinearse con el Universo y equiparar el orden csmico
con su poder poltico ejercido en la tierra.
Un fin primordial de la religin maya fue la
glorificacin de los antepasados de los linajes
gobernantes, un hecho que se manifestaba en
suntuosos entierros y en el complejo templo-pirmide,
que simboliza la montaa sagrada, el cosmos donde
moran esos ancestros reales. Una vez muertos, los
gobernantes se identificaban con los dioses y eran
objeto de culto. El sistema religioso, en fin, expresado a
travs del arte, legitimaba la existencia de una sociedad
estratificada y portadora de desigualdades sociales,
sujeta con fuertes riendas a un gobierno divino,
jerarquizado y centralizado.

indirectos, una mayora. Religin y poltica, como suele ser


habitual en la antigedad, van de la mano.

189

La ciudad pudo ser concebida, con seguridad en el


clsico, como una gran necrpolis, planificada como el
lugar de los antepasados y de la divinidad. Estos
centros
cvico-ceremoniales,
que
propiamente
llamamos ciudades, coordinaban todo. Incluan
diversas dependencias y estructuras, esto es, juegos de
pelota, templos, calzadas, estelas, fortificaciones y otras
construcciones. Su disposicin consista en grupos de
conjuntos en torno a una o varias plazas centrales, cuya
funcin era administrativa y religiosa, poltica y de
servicios, ms que esencialmente residencial. En estos
centros se mantenan las relaciones de parentesco y los
lazos matrimoniales.
La factualidad de la religiosidad maya es
relativamente bien conocida. Existieron diversos ritos
diferentes. Aquellos de purificacin, efectuados por
grupos de sacerdotes u oficiantes, a base de ayunos,
continencia sexual, ingestin de drogas y aislamiento,
tenan la finalidad de obtener el estado propicio para
comunicarse con las divinidades que dirigen el
Cosmos. Los rituales considerados de auto-sacrificio,
incluan incisiones en la nariz, orejas, lengua, pene o
brazo. Los ritos de sangre se identificaban con los
sacrificios humanos, una prctica ms comn, en
cualquier caso, en el postclsico. El encargado del
sacrificio (Nacom) descuartizaba, si era un guerrero o
un personaje relevante, al ofrendado, y sus partes eran
deglutidas por los nobles y algunos espectadores del
ritual. Adems, hubo ritos ldico-festivos, a base de la
190

ingestin de sustancias psicotrpicas y alucingenos.


Existieron, as mismo, otras ceremonias especiales, en
concreto las relacionadas con la celebracin de finales
temporales, como las dedicadas al ao nuevo. En tal
sentido, el ordenamiento calendrico y su significacin
ritual fue siempre de especial relevancia para la elite
maya, as como la mexica.
El calendario solar, denominado Haab para los
mayas y Xihuitl para los aztecas, comprenda 18 meses
de 20 das, con cinco das ms desfavorables o Uayeb
(365). El calendario serva para contar los aos,
marcados por los aztecas de 1 a 13, combinados con 20
signos de los das (de Cocodrilo a Flor). No se repeta
fecha hasta que transcurriesen 52 aos (resultado de la
multiplicacin de 13 por 4). Encajado con este
calendario estaba el lunar, esencialmente sacro
(Tzolkin maya y Tonalpohualli azteca). Tena 260 das,
divididos en 20 semanas de 13 das. Cada semana era
regida por un dios o dioses, y cada da tambin por una
deidad o deidades. El denominado Calendario
Redondo era la imbricacin de ambos. Adems de
medir el tiempo cclico, los mayas seguan la Cuenta
Larga, con la fijaban una fecha desde el punto de
partida mtico, considerado el inicio fundacional de los
tiempos: 3113 a.n.E.
En buena medida las divinidades mayas pueden ser
reducidas a aspectos de un mismo y nico poder. As,
los casi 166 dioses mencionados en el Ritual de los
Bacabs se reduciran a uno. Esta suerte de
191

monotesmo, segn el que Itzamn o Hunab ku en el


Popol Vuh aglutinan casi todo el poder, no dej de ser,
no obstante, en su manifestacin y exteriorizacin, una
religin politesta. Cada dios posee un rasgo dual en lo
referente al sexo, edad, funcin y color. Aparecen
relacionados con grifos especficos, sobre todo,
nominales, temporales, espaciales y atributivos. En
general, el grupo de dioses mayas es variado y confuso,
y su complicacin puede derivar de su manipulacin
por parte de la elite aristocrtica. Muchos campesinos y
artesanos no debieron conocer ni venerar tantos dioses.
Al margen de los grandes ncleos urbanos se debi
seguir usando una religin ms animista, dirigida por
curanderos, que interpretaran mejor las ansiedades de
la poblacin, relacionadas con la naturaleza, y cuyo
inters se centraba en la propia subsistencia o en la
muerte.
Una parte significativa de la multiplicidad teognica
maya resulta de los mltiples aspectos de unos pocos
dioses. As ocurre con las deidades relacionadas con los
colores y las direcciones, cuatro individualidades en
una, o con aquellas divinidades que poseen una
contrapartida del sexo opuesto, reflejo personificado de
la polaridad mesoamericana. Tambin ocurre con los
aspectos: jvenes o ancianos, humanos y animales.
Finalmente, no se debe olvidar que cada dios
astronmico tena su avatar en el inframundo. La
deidad suprema parece haber sido Itzamn, inventor de
la escritura y patrn de las ciencias. Su esposa fue Chak
192

Chel, antigua diosa de los tejidos, la medicina y los


nacimientos, pero tambin divinidad lunar. El dios sol
Kinich Ajaw parece haber sido un aspecto de Itzamn,
mientras que Ix Chup, joven deidad lunar, habra sido
una variante ms juvenil de la mencionada Chak Chel.
En las esquinas del mundo reside y acta el benfico y
cuatripartito Chaak, dios de la lluvia benefactora y
fertilizadora, cuyos orgenes se remontan, con toda
probabilidad, a la poca de la presencia olmeca.

193

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195

II.5 Singularidades de la antigua mitologa andina


Entre las divinidades creadoras del mbito andino
destaca Viracocha, dios antropomorfo y andrgino,
portador de bculos (de ah su asimilacin al proclive
Dios de las Varas presente en todo el mbito andino pre
inca). Crea el Sol, la Luna y las estrellas, ordenndolas,
y promueve que los hombres se cultiven, hacindolos
salir de huecos, ros, cavernas o sierras. Al final de su
predomino se va hacia el este y se pierde en el mar. Sus
caractersticas lo acercan al Inca como hroe cultural
del incanato y, posteriormente, de las modernas
repblicas.
El hijo primordial del Sol y primer Inca es Manco
Cpac (a veces emparejado con Mama Ocllo), quien
cambia el mundo con una vara o bculo, que hunde en
la tierra para poner fin a un mundo agreste, salvaje,
silvestre y dar comienzo a uno cultivado (razonable,
justo, ordenado en clanes). Este personaje y sus efectos
culturales tambin se observan en el mbito amaznico
(los tucano-cubeo de la regin de la Amazona
colombiana, entre los que hundir la vara significa el
advenimiento de la cultura y las reglas de convivencia).
En esencia, la divinidad solar instaura desde el
mundo silvestre una sociedad humana culta, con reglas
y costumbres. El emblema aqu es la vara, a veces
ornamentada con plumas o en ocasiones como sonajero
(vara sonajera). La agitacin y el hundimiento implican
tambin la mediacin entre los humanos y el
196

inframundo. La deidad solar se vincula con el Inca y


con el chamn, que suele llevar varas sonajeras.
Referente mtico habitual, como ocurre en
Mesoamrica, es el de las humanidades sucesivas (mito
de Con, de Vichama, de la costa central, Kon Tici
Viracocha en Cuzco). Se suele hablar en las crnicas (el
manuscrito de Huarochir de Francisco de vila, del
siglo XVI, Guamn Poma de Ayala y Santa Cruz
Pachacuti) de cuatro edades o dioses sucesivos, aunque
los testimonios contemporneos de carcter oral
refieren tres (quiz fruto de los ideales franciscanos en
la evangelizacin).
Los poderes mticos asociados con el inframundo o
mundo subterrneo son Pachamama o Madre Tierra,
con su contrapartida Achkay, los Espritus Tutelares de
montaas, colinas o cerros, llamados wamani, apus, y el
wachoq, el amaru y las illas. Pachamama se entiende de
tres modos, cada uno asociado a un perodo del ao
determinado, pero siempre es un principio generador
de vida, concretamente agrcola. Puede ser tierra y
virgen. Parece que nicamente se conoci en los Andes
sureos, mientras que en los septentrionales se destac
su contrapartida, Achkay, vinculada con lo agreste,
como pedregales, cactus en zonas desrticas e insectos,
dainos para la agricultura.
Los espritus de los cerros y colinas se contemplan
como divinidades masculinas, agresivas con los varones
y seductoras con las mujeres, aunque son esterilizantes.
Se asocian con lo salvaje y con lo externo al pueblo
197

(centro de las normas sociales). De hecho, el nombre


usado para el espacio que rodea la villa andina es
pampa (silvestre, ajeno, indiferente, tambin
relacionado con el trmino purum). De este modo
tenemos una doble dicotoma polarizante: Pachamama
con Akckay (cultivo y fertilidad frente a inculto y
estril) y Pachamama frente a Espritus Tutelares
(fertilidad-esterilidad; valle-colina; cultura y naturaleza
domeada-naturaleza salvaje, agreste; tiempo presentetiempo pasado y Humanidad actual, con reglas y
orden-Humanidad anterior, arcaica y salvaje).
As pues, tambin cada entidad es, en s misma, dual
y polarizante43; los mismos Espritus Tutelares de
Montaas y Colinas son ambivalentes: los wamani,
vencidos (como dolos falsos) por el catolicismo, tienen
carcter demonaco, siendo telricos, pero tambin
protegen y por ello se les rinde culto (se personifican en
cndor, en Santiago Apstol o un mestizo), siendo
areos y deidades; en la Pachamama se resalta ms su
aspecto reproductor y benfico, pero posee uno un
tanto severo, enojndose y castigando, dejando a los
43

Las oposiciones binarias son polaridades esenciales, luego


semantizadas o ideologizadas, de las cualidades sensibles. Son
propias del pensamiento mtico, caracterizado por su lgica
simblica y metafrica. Con ellas se supera la continuidad
perceptiva que tenemos del mundo, gracias a su continua
dinamicidad recurrente, que nos recuerda que, en realidad, todo
se relaciona con todo y existe una unidad primordial.

198

hombres sin proteccin frente a los fenmenos


atmosfricos (granizo, vientos huracanados, nieve),
mientras que en los wamani se resaltan los aspectos
amenazantes y violentos, pero pueden ser protectores y
benficos.
El wachoq, por su parte, es un hroe legendario que
hace huecos en las montaas para que brote el agua de
los manantiales; el amaru es una entidad ctnica
asociada a la serpiente y, por analoga, a los
desplazamientos de tierras con motivo de lluvias
torrenciales, y las illas son entidades materializadas en
amuletos por parte de los campesinos para proteger el
ganado y los cultivos. Se asocian al relmpago y al
apstol Santiago, invocado por las huestes espaolas en
el siglo XVI como mecanismo protector.
Los espritus malficos y benficos tuvieron una
gran presencia. Los primeros, llamados Anchancho, se
consideran responsables de las enfermedades. Pueden
tomar posesin de la gente cuando el alma (Jukkui
Ajayo) deja el cuerpo durante el sueo; generan mal de
ojo y pueden succionar la sangre del corazn de una
persona. Se encuentran en los lugares montaosos
aislados y se hacen visibles con las tormentas, siendo
su voz como el rebuzno de un asno. Los segundos,
Ekkekko, son dioses domsticos de la prosperidad y
buena suerte. Se representan como pequeas figuras
que irradian felicidad y bondad, y suelen ser objetos de
uso domstico y personal. Suelen llevar un poncho rojo
199

y capa. Su culto se conecta con algunas ferias anuales


en La Paz, Cochabamba y Oruro llamadas Alacitas.
Con respecto a las almas humanas se puede sealar
que en la regin andina se cree en la presencia de dos
almas humanas: Athum Ajayo o Espritu Vital, que
deriva de la Pachamama (diosa de la fecundidad y
sostenedora de la natura), y que otorga el movimiento y
la conciencia. Es un alma que sobrevive la muerte
corporal; Jukkui Ajayo o Pipisao, es al alma responsable
de mantener cuerpo y mente en armona y saludables.
Puede dejar el cuerpo durante el sueo. Al morir una
persona el alma Athum Ajayo permanece en la casa
ocho das, comiendo con la familia. Luego retorna cada
ao. Se conocen rituales en los que se hacen ofrendas
simblicas de comida y bebida a las almas en los
cementerios, pues se cree que las almas de los
fallecidos continan existiendo en lugares concretos o
en zonas naturales como montaas y ros como
espritus locales.
Las ciudades mgicas y encantadas tambin forman
parte de los componentes mtico-religiosos de la regin
andina. Destacamos las siguientes: en primer lugar el
Palacio de los ustas, donde viven hijas del Inca con
jefes locales. Son princesas que danzan con el sonido
de msica celestial. Provocan que las personas se
conviertan mgicamente en piedras; muchos
encantamientos se relacionan con mujeres jvenes,
ciertos frutos o jardines con flores (caso de la Ciudad de
Cristal en Akhamani); en segundo trmino, la Ciudad
200

de los Csares, ubicada en algn lugar de las montaas


del sur de Chile. Es una ciudad de oro, plata y piedras
preciosas, en la que nadie muere ni nace, de tiempo
eterno. Sus habitantes viven una vida de ocio, lujuria y
sin trabajar. Si alguien alcanza a ver esta ciudad pierde
la memoria de su pasado y permanece all por
siempre44. El mito pudo haberse conectado con las
expediciones del Francisco Csar que, en 1528, con
otros catorce exploradores fue en busca de minas en la
regin. Es una ciudad dorada invisible, solo visible al
final de los tiempos.
Finalmente, unas consideraciones respecto a los
Khurus. Son seres indmitos, salvajes, agrestes, que se
representan en tejidos femeninos llamados aqsu, y que
se refieren al mundo de adentro o de abajo en el
pensamiento simblico andino. Los orgenes e
influencias iconogrficas y simblicas pueden haber
estado en los aspectos infernales cristianos, la presencia
44

Muchos lugares, hoy calificados de mitolgicos, en otras


pocas formaban parte de la percepcin del mundo. La relacin
entre la progresin de los acontecimientos histricos y la
mutacin de los mundos imaginarios en las mentes humanas es
ntima. En los tiempos de los grandes descubrimientos, durante
el siglo XVI, los mitos fueron autnticos mviles de las acciones.
Los mprobos intentos de descubrir lugares mticos
determinaron la actitud de muchos descubridores, verdaderos
pioneros. Es as como se trazaron mapas, escribieron tratados y
se emprendieron arriesgadas navegaciones
y difciles
exploraciones terrestres en busca de autnticas utopas.

201

de la fauna fantstica de origine europeo, el mundo


selvtico autctono, las representaciones felnicas de
cierta cermica andina, como la de Carhuaz, en Per, el
arte rupestre de la regin, las creaciones individuales e,
incluso, ciertos productos actuales, como cajetillas de
tabaco o latas de t.
Se trata de seres que la cultura se apropia para poder
establecer un espacio de lo interno del mundo (de las
rocas donde habitan el supay o saqra, antes espritus de
los muertos y posteriormente encarnaciones del diablo)
a travs de conceptos acerca de lo animal-bestial. Son
representantes de una naturaleza no desnaturalizada:
animales sobre fondos oscuros que pueden haber
tenido el sentido de agujeros creativos, vinculados con
el origen del ganado. De hecho, para muchas
comunidades los khurus son los antepasados de los
animales domsticos, criados socialmente y tiles al
hombre (uywa); ideal y simblicamente, son un
referente de libertad en virtud de que se entienden
como la recreacin de una naturaleza indmita,
indomeada. En los diseos de los tejidos donde
aparecen khurus pueden verse figuraciones humanas
como seres estticos, asexuados, apenas esbozados,
con los brazos paralelos al cuerpo y con cabezas con
escafandras con un crculo interior que asemeja un
ojo. Son humanos inactivos.

202

Bibliografa

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Londres, 1999.

203

II.6 Esencia de la mitologa entre los grupos tnicos


de Norteamrica
En este apartado se pretende hacer un acercamiento
a la peculiar y sensible mirada que los grupos tribales
en Canad y EE.UU. ponen sobre la naturaleza, y cmo
a travs de la mitologa e iconografa de su cultura
material, caracterizada por la presencia de objetos
diversos, como pipas, escudos, muecas, postes
totmicos, mscaras, paneles, pinturas de arena,
biombos, grabados, sonajeros, y dems piezas, logran
sintetizar sus particulares cosmovisiones.
Si se habla genricamente, entre los grupos tribales
norteamericanos, los mitos reflejan la observacin del
comportamiento de la naturaleza. Existe para ellos un
especial equilibrio entre lo espiritual y material, as
como entre lo sobrenatural y lo real, o lo animado e
inanimado: todo posee poder espiritual, factor que es
indicativo de una sacra unidad csmica. Se trata de
mitos que corresponden a sociedades cazadoras, en las
que hay una ntima dependencia entre el conocimiento
estacional y de las plantas, y el comportamiento animal,
hecho bsico para la sobrevivencia. Los animales, de
los que los hombres dependen (alimentos, pieles),
poseen un carcter espiritual (como el caso del coyote,
el cuervo o el bisonte). El cazador, en este sentido, en
realidad no caza, sino que el animal se deja apresar. De
este modo, se ejecutan ceremonias para el regreso del
alma del animal como una nueva presa. Bajo una
204

especial relacin hombre-animal, el ser humano se


precia de conocer muy bien las costumbres,
alimenticias y de reproduccin, de los animales que
caza, as como sus rutas de paso y sus territorios
habituales.
La caza (fundamentalmente selectiva45), se conforma
como un acto espiritual-sagrado, lo que se refleja
continuamente en sus mitos, leyendas y rituales, con
normas y tabes expresos. En el pensamiento de
muchos pueblos indgenas de norte y Suramrica, los
animales poseen un conjunto de habilidades que
cualquier hombre envidiara, en particular, la agudeza
visual, la fortaleza o la astucia. Desde el conocimiento
profundo del entorno, fundamentado en la atenta y
perspicaz observacin del hbitat y el comportamiento
de cada animal, las personas que aglutinan el saber
entre las sociedades tribales construyen un mundo en el
que los animales son, en esencia, gente, de modo que
en ellos pueden verse ropajes y conductas como en
cualquier ser humano. En este sentido, en
consecuencia, las cosmologas, ms o menos
elaboradas, dictaban las normas para establecer las
relaciones con la naturaleza, entendida como un ente
45

La caza selectiva es el ltimo modo de caza previo al paso hacia la


domesticacin de los animales en el Neoltico. Significa que
nicamente se cazan ciertas especies, de determinada edad y sexo, y
en concretas pocas del ao. Los otros modos seran el oportunista,
eclctico y especializado.

205

de sabidura suprema. En sociedades de este tipo es


recurrente que el hombre se considere a s mismo parte
del medio natural, lo que implica que sociedad y
entorno conforman una unidad en donde las
interacciones entre los diferentes seres se entienden en
virtud del modelo de las que ocurren entre las personas.
Es de esta manera como la cacera, con frecuencia, se
asimila a un acto de verdadera seduccin del cazador
respecto a su presa, o a una relacin de reciprocidad
que demanda del cazador una suerte de retribucin en
forma ritual, a travs de cantos, ofrendas o danzas
especiales. De esta manera se impone una especie de
orden al entorno natural, y tambin social, en el que se
considera que animales y plantas forman parte esencial
de la vida y la muerte.
Entre estos animales son de especial relevancia
aquellos denominados Animales Tramposos, seres
semi divinos, sin moral, actuantes en la creacin, pero
que suelen acabar derrotados tras sus acciones, si
bien sus poderes se respetan mucho. Son astutos, pero
tambin alocados. Se destacan el cuervo, el coyote y la
liebre. Actan como hroes, y su tarea principal es
afirmar la libertad del espritu humano.
En trminos generales los orgenes suelen acontecer
sin un creador supremo, aunque hay excepciones
significativas que veremos en seguida. La secuencia
habitual suele estar conformada por la presencia
absoluta de agua y la participacin de animales
(habitualmente zambullidores, como diversos pjaros
206

acuticos y cangrejos46), que traen arena o tierra para


crear el mundo terrestre, en donde se establece la
diferencia entre el da y la noche y las estaciones,
generadas por discusiones o peleas entre los
mencionados animales o por intervencin directa de
aquellos considerados tramposos, en especfico el
cuervo y el coyote, considerados como casi verdaderos
hroes civilizadores. Aunque las cosmologas son
realmente variadas, se conocen algunas bastante bien
organizadas, como es el caso del mundo celestial
Pawnee de las llanuras de Estados Unidos. En esta
cosmologa el cielo tiene tres crculos:
a. El de las visiones, ubicado en las nubes,
b. El denominado crculo del sol, y
c. El crculo de Tirawa, padre cielo o Gran
Espritu, creador del resto de espritus, que establece el
lugar y funcin de los cuerpos celestes: sol al este, y la
luna al oeste. A pesar de que habitualmente el sol es
masculino y la luna femenina, no siempre es as: entre
los Inuit, Tlingit y Tsimshian, en la regin noroeste, el
sol es secundario y femenino, en tanto que la
preponderancia es de la luna y las estrellas.

46

Aunque tambin el cuervo que, entre los Tlingit, por ejemplo,


lleva el fuego y la luz al mundo.

207

Entre los mencionados Inuit (que aglutinan los


grupos kalaallit, inuit, inupiak y yupik)47, existen, por
su parte, tres grandes espritus, coordinados por una
especie de creador personificado que es, en este caso,
el cuervo. Se trata del Espritu del Mar, comnmente
conocido como Sedna o Nuliajuk; el Espritu del Aire,
llamado Sila, y el Espritu de la Luna.
En cualquier caso, todas estas fuerzas reseadas son
poderes espirituales que acabaron asociados al dios
cristiano, al igual que los chamanes a los misioneros,
en especial en Siberia. Se desprende de aqu, de modo
relativamente generalizado, la idea del Gran Espritu,
que delega en dioses o en espritus elementales, como
el Sol, el Verano, la Lluvia, el Rayo o el Viento, es decir,
bsicamente en fenmenos atmosfricos o astros,
aunque algunos son autnticos espritus ancestrales,
como los Kachina de los indios Pueblo (Anasazi),
legendarios intermediarios entre dioses y hombres,
representados como personificaciones enmascaradas
en los rituales. El Gran Espritu es un Creador del
47

Esquimal, trmino con el que tradicionalmente se conoce a


los grupos que transitan y habitan en torno al crculo polar
rtico, en Siberia, Alaska y Groenlandia, significa comedor de
carne cruda, nombre que fue conferido por los indgenas de
Norteamrica. Los inuit (humanos) de Canad son los ms
conocidos y, en ocasiones, su nombre se emplea genricamente
para todos los grupos que habitan en la costa rtica de las
regiones mencionadas. Estos seran los mal llamados
esquimales.

208

cielo y la tierra, as como del sol y la luna. Se destacan,


entre los diversos grupos tnicos, Gitchi Manit, entre
los Algonquinos que, segn los exploradores europeos,
significaba poder, espritu que habita en todo lo que
hay en la naturaleza, con poderes positivos o negativos;
el sealado Tirawa, entre los Pawnee, y Wakan Tanka,
entre los lakotas-sioux48 oglala.
No debemos olvidar, en este mismo orden de cosas,
que existe un especial vnculo con la Tierra,
considerada, en consecuencia, una Madre. Los sioux
oglala, creen en el Gran Espritu, abuelo de todo y en
una Abuela-Tierra; entre los Yuma, la unin primigenia
Mujer-Tierra / Cielo-Hombre, da lugar a dos hijos
gemelos, propiciadores de la humanidad. En este
sentido, en relacin directa con el poder espiritual de la
48

Para los Lakotas, Wakan Tanka o Gran Misterio, es el ser


supremo. Segn el mito de la creacin los dioses superiores, que
son aspectos del Gran Misterio, crearon otras manifestaciones de
la deidad. Los lakotas usan el trmino padre para los aspectos
individuales, y abuelo para la divinidad, casi trascendente. Los
dioses superiores crearon primero a los asociados, Luna, Estrella,
Ave Trueno y, posteriormente, a los dioses afines: Bpedos,
donde se encuentra el hombre, Bisonte, Cuatro Vientos y
Torbellino. Un ltimo grupo, de seres parecidos a las deidades, se
relacionan con el alma y los poderes sacros, es el caso de la
sombra de los fallecidos, de la vida o aliento (Niya), de Nagila y
de Sicun o poder espiritual.

209

tierra, se relaciona la ubicacin de los poblados y


asentamientos, que tenan carcter sacro, as como los
cementerios. El carcter sagrado de la tierra, rasgo
caracterstico habitual, puede proceder de quin la
cre, generalmente un anciano.
Vemos, as, que proliferan
ntimamente
conectados
con
destacndose los siguientes grupos:

los Espritus,
la
naturaleza,

-Los Espritus de los Puntos Cardinales, que


favorecen las condiciones climticas ptimas para los
cultivos;
-Aquellos Espritus de la Naturaleza (Kachinas entre
los Pueblo), que tienen un valor tico-moral,
recordando y favoreciendo los deberes grupales, y que
favorecen, tambin, la agricultura y la caza;
-Los Espritus de los Animales, cuyo respeto
implicaba sacrificar al animal ritualmente para
propiciar su uniforme presencia y su continuada caza y,
finalmente,
Los Espritus de los Antepasados, que habitan en los
cementerios y pueden convertir a algunos personajes
relevantes en chamanes, que curan las enfermedades
fsicas, mentales y espirituales de los miembros del
grupo o de toda la comunidad.
Los restos materiales expuestos en las excavaciones
arqueolgicas, as como la expresin esttico-ritual de
los grupos tribales de Norteamrica son un referente
imprescindible para entender el sentido que envuelve la
210

evocacin mtico-simblica de estos pueblos. A travs


de algunos objetos queremos completar nuestro
acercamiento a la mirada de estas tribus hacia la
naturaleza circundante y cmo sintetizan sus
particulares cosmovisiones.
Empecemos con los escudos, las mscaras y las
muecas. En primer lugar se destaca un escudo de
cuero y plumas, de la cultura Shoshoni (ilustracin 1).
Se trata de un escudo de guerra, utilizado en las danzas
del sol, en el que se plasma, esquemticamente, la
cosmovisin shoshoni. En l se perciben los astros y la
visin de la naturaleza. En segundo trmino, deseamos
mostrar un escudo cheyene del siglo XIX, donde
aparece la tortuga o buceador terrestre, debido a su
singular papel en la creacin (ilustracin 2). Despus
de que peces y algunas aves fracasaran en la bsqueda
de tierra en el agua primordial creada por Maheo o
Todo Espritu entre los cheyenes, fue un ave marina
quien lo consigui, dndole al Espritu una bola de
barro que rpidamente se extendi, de modo que slo
la tortuga poda soportarla y transportarla. La tortuga
gigantesca que lleva el mundo a sus espaldas es, ella
misma, imagen del mundo tripartito: la concha superior
es el Cielo, la inferior (plectro) es el infierno, y su
cuerpo el terreno intermedio terrestre49.
49

Tambin en el pensamiento chino antiguo la tortuga era,


adems de un smbolo de inmortalidad, por la longevidad del
animal, un referente csmico. Su caparazn superior, curvo,
representaba la bveda celestial, mientras que el inferior,

211

En tercer lugar, aludimos a otro escudo, en este


caso, medicinal, perteneciente al jefe Arapoosh, con la
presencia de una personificacin de la luna (ilustracin
3). Corresponde a los Crow, y es de principios del siglo
XIX. Este escudo ofrece proteccin fsica y espiritual
(para obtener los poderes sagrados del espritu
guardin del guerrero), a travs de los poderes lunares.
La luna es representada personificada en una visin del
jefe Arapoosh. Su visin (quiz en el marco de un rito
de la pubertad), consisti en una figura negra,
identificada como el espritu de la luna, que supervisa
las actividades de las criaturas sobre la tierra. Las
tradiciones nativas americanas hablan de fuertes
vnculos entre seres celestiales y la humanidad. El
simbolismo lunar trae aparejado poderes asociados al
modelo cclico de la naturaleza: la fertilidad de la
mujer, o la muda de la piel de la serpiente; as pues,
muerte y renacimiento, cambio.
En relacin a las mscaras, queremos comenzar con
una mscara ritual Inuit, del siglo XIX (ilustracin 4).
El rostro, que representa el gran espritu de la luna
(Tarkec), responsable de la fertilidad y la correccin
moral, adems del control de los animales, est
envuelto en un trozo de madera claro que simboliza el
aire, mientras que los aros circundantes representan los
ventral, de forma aproximadamente cuadrada o rectangular, la
tierra.

212

niveles del Universo y las diversas plumas las estrellas.


Es un reflejo de una autntica cosmovisin inuit del
oeste de Alaska. En segundo trmino mostramos la
mscara de un chamn decimonnico que representa a
Tomalik, un espritu inuik del viento (ilustracin 5).
Los vientos veraniegos e invernales soplaban por los
agujeros de la boca y de la frente de la mscara, las
plumas blancas simbolizaban las nubes y las aves
marinas, en tanto que los colgantes las burbujas de aire
de las focas sumergidas bajo el hielo. Cielo y tierra, as
como las ligeras variaciones estacionales, estn aqu
simbolizadas.
Una tercera mscara, de Alaska, representa el viaje
del chamn hacia el mundo de los espritus, de ah su
posicin boca abajo (ilustracin 6). La cara en el
abdomen puede ser un smbolo del alma del chamn,
individualizada en su viaje. Destacamos, tambin, una
nueva mscara, en esta ocasin, onondaga, que
representa varios espritus en la cosmologa de los
iroqueses, y es usada por la Sociedad de Falsas Caras
en los rituales de curacin (ilustracin 7). Es de
comienzos del siglo XIX. El que aqu aparece es
Haduigona (Cara Estrafalaria). Su deformacin se debe
a una herida sufrida en un encuentro legendario con
una montaa. El mito cuenta que el creador, al finalizar
su tarea quiso inspeccionar su obra y exiliar a los malos
espritus. Se encontr con un gigante que lo desafi,
diciendo que l era el creador. Recibi su castigo
cuando fue golpeado con la montaa que le deform la
213

cara. Se le encarg, de aqu en adelante, curar las


enfermedades y ayudar a la gente que viajaba o estaba
cazando. El gigante acept y dijo que si los hombres
hacan retratos de l y le llamaban Abuelo, ofrecindole
tabaco, tambin podran tener el poder de curar.
Haduigona es, as, un hroe cultural. Cada miembro de
esta orden se especializa en sanar una enfermedad
determinada. El orden impone su mesura al caos que
representa la fuerza del gigante.
Finalmente, es relevante una mscara de chamn
que representa un patrn-espritu femenino. Pertenece
a los Tlingit, y se data a comienzos del siglo XIX
(ilustracin 8). La mscara se usaba en rituales que
invocaban al espritu solicitado. En la parte superior se
ven espritus de la tierra agachados, mientras que sobre
las orejas nutrias terrestres. El chamn accede a
poderes espirituales, que luego demuestra al clan:
curacin, control del tiempo, adivinacin, predicciones.
Sus poderes dependen de su estrecho vnculo, a travs
del sueo o visiones extticas, con los poderes
espirituales naturales que nos rodean. La mscara es un
mecanismo conector ritual que indica la facultad del
chamn en ese preciso momento. A travs del sapo de
la lengua quiz, en este caso, se est conectando con
fuerzas lunares. Para terminar este primer bloque
queremos mostrar una mueca Kachina, de inicios del
siglo XX (ilustracin 9). Hecha en madera, algodn,
plumas, cuero y conchas, representa a Sip-ikne, un
guerrero. Este tipo de figuras-guerreros son muy
214

abundantes entre los Hopi y los Zui del suroeste de


EE.UU.
Es el turno, ahora, de los postes totmicos, paneles,
pantallas, biombos y pipas. Empezamos con un poste
totmico de la cultura Haida en Canad (ilustracin
10). Estos postes, tpicos de las comunidades del norte
del rea de la costa del Noroeste, los Tinglit, los Haida,
Tsimsiam y Kwakiutl, se ubicaban en las entradas de
las casas comunales. En ellos representaban animales
totmicos del grupo (fundadores del clan) y las
insignias de linaje ms importantes. Aqu tenemos un
oso marino, un cuervo y un castor. Los postes
totmicos son emblemas herldicos, smbolos de
posicin social, de riqueza o de propiedad. Aquellos
ubicados en las orillas de lagos, cerca de donde estn
los poblados, son colocados por el heredero de un jefe,
como procedimiento inicial para heredar el ttulo y las
prerrogativas del jefe; se denominan conmemorativos.
Otro ttem, el llamado mortuorio, se sita al lado de la
tumba de un jefe, mientras que el llamado de portal se
erige ante la puerta de la casa del clan, conteniendo los
smbolos de dicho clan. Haba tambin postes potlach,
erigidos para conmemorar excentricidades o gestos de
gran generosidad de alguna persona o grupo. Otro
ttem Haida (ilustracin 11) nos muestra la imagen del
pjaro del trueno, quiz un guila, poderoso habitante
del cielo, de cuyos ojos salan relmpagos y del batir de
sus alas los truenos. El ave lleva a cabo un papel
importante en los mitos de creacin.
215

Nos detenemos, en esta ocasin, en la reflexin


sobre un biombo tlingit con oso antropomorfizado
(ilustracin 12). La abertura de la parte inferior, que
correspondera a la vagina de la osa, permita el acceso
a la estancia sacra en la parte de atrs de la casa del jefe
de la tribu, entrada simblica al mundo sobrenatural,
en una especie de proceso inicitico. Otra pantalla,
datada en la primera mitad del siglo XIX (ilustracin
13), muestra un oso femenino, y representa el linaje de
jefes Tlingit que tienen el titulo hereditario de los que
sacuden. El mito cuenta que un ancestro del linaje se
cas con un oso y tuvieron descendencia. Sin embargo,
fue muerto por los cachorros de la osa cuando dej de
visitar a su familia humana. El oso se vincula con los
ritos chamnicos de curacin. Su representacin estilo
rayos X se puede retrotraer al paleoltico (con ello, los
animales pueden restaurarse a la vida desde las partes
vitales del cuerpo). Un ltimo panel Tinglit representa
al pjaro-fuego (ilustracin 14). Los rostros sucesivos, y
una especie de ser humano, quiz un guerrero,
modelado con las diferentes caras superpuestas,
asemejan caras muy parecidas a las mscaras taotie
chinas de poca de la edad del bronce Shang.
Entre las pipas se destaca un ejemplar de pipa sacra
en pizarra, del siglo XIX, fabricada por un santi o sioux
oriental (ilustracin 15). En ella se observa una pareja a
caballo, quiz espritus asociados con los rituales de la
pipa. Compartir la pipa estrecha vnculos familiares y
tribales, as como con el Universo. La misma pipa
216

puede ser una representacin de espritus y de las


visiones del propietario. Simboliza la creacin. Existan
entre los Lakota siete rituales asociados con la pipa: rito
del sudor, purificatorio, liberacin del alma de un
difunto para que pueda regresar al mundo espiritual,
bsqueda de la visin sagrada, la danza del sol
comunitaria, unin ritual de varias personas, la
ceremonia de la pubertad femenina y un juego que
representaba a Wakan Tanka (ser supremo lakota, vid
supra) y el acceso a la sabidura. Otra pipa destacada es
la del Monte Craig, en Spiro, de tradicin
mississipiense, que presenta una efigie humana
(ilustracin 16). Se le denomina, convencionalmente,
Gran Nio o Guerrero Descansando. La figura puede
representar un personaje mtico conocido como Cuerno
Rojo (portador de cabezas humanas), tpico de los
indios Winnebago e Iowa. Quiz se refiera a figuras
empleadas en rituales de adopcin en la sociedad
mississipiense para que los lderes de las jefaturas
extendiesen vnculos de parentesco ficticio con otros
lderes, cimentando, de este modo, alianzas polticas.
Pinturas, gargantillas, paletas, pectorales, sonajeros,
platos e imgenes grabadas completan el panorama
que deseamos ofrecer.
Se puede empezar con una pintura navaja sobre
arena, con las figuras de la Madre Tierra a la izquierda
y Padre Cielo a la derecha (ilustracin 17). Son dioses
creadores, creados, a su vez, por una deidad suprema.
Son los responsables de la presencia de los seres vivos
217

en la tierra. Seguimos con una danza del sol de los


Lakota, esquematizada sobre una piel de bisonte
(ilustracin 18). El sol es una deidad creadora y
generadora de poder. La danza se celebraba cada ao al
principio del verano, con la intencin de que sus
organizadores obtuvieran poder espiritual ante los
dems miembros de la tribu, en una especie de rito
propiciatorio y de iniciacin. Alrededor de un poste,
vnculo entre la tierra y el submundo, se baila hasta que
muchos se desmayan, en ocasiones en estado de trance.
En algunos casos hay auto-sacrificios corporales, con la
idea de liberarse, simblicamente, de las ataduras de la
ignorancia.
Nuestro siguiente referente corresponde a una
gargantilla, fabricada con concha, y que aparece
decorada con cuatro pjaros carpinteros, considerados
guardianes espirituales de los cuatro orientes
principales, que sostienen el Cielo, adems de ser
smbolos de la guerra (ilustracin 19). En el centro,
probablemente, se encuentran los poblados ojibway.
Cada espritu trajo consigo algn bien para la
humanidad: la nieve para que los cazadores siguieran
las huellas de los animales, el calor para los cultivos de
calabaza, maz o tabaco, la lluvia frtil para irrigar los
cultivos y el sol para dar vida. Una paleta ptrea
grabada, de la cultura Missisipiense medio, hallada en
el yacimiento de Moundville, Alabama, constituye
nuestro siguiente ejemplo (ilustracin 20). Muestra dos
serpientes de cascabel con cuernos que se encuentran
218

entrelazadas, enmarcando el smbolo de una mano con


un ojo en su interior. Se trata de un posible smbolo
csmico; la mano parece ser ms que un smbolo de
identidad. En un pectoral, en este caso de la cultura
Dallas, datado hacia 1200-1400, hecho de concha, inciso
y calado, se observan dos danzantes-guila, tocados
con cabezas de venado (ilustracin 21). Es muy
probable que posea un carcter mgico-ritual.
El sonajero medicinal es un instrumento que
representa el Mundo. El mango sera el rbol del
mundo y la calabaza hueca el Cosmos (ilustracin 22).
Las semillas o piedrecillas del interior son los espritus
y almas de los antepasados. Sacudir el sonajero supone
activar los espritus, que asisten al chamn para curar
las enfermedades. En Siberia se usa el tambor en lugar
del sonajero, que es ms propio de sur y Norteamrica.
Nuestra siguiente referencia (ilustracin 23), se
encuentra en un plato con figura antropomorfa de
coyote, pintado sobre una escudilla de poca de la
cultura Mogolln (200 a.n.E.-1200). Este animal tiene
poder creativo. En la versin navaja del mito que hace
surgir a los Pueblo, una de las figuras creadoras es el
coyote, adems del primer hombre y la primera mujer.
Del mundo subterrneo trajo semillas que reparti a las
distintas tribus para que pudiesen cultivar. Tambin es
un hroe cultural y hechicero, adems de espritu
embustero. El orificio del plato puede significar la
puerta de liberacin de los espritus de las figuras que
se representan. En este caso puede ser un miembro de
219

una ceremonia de curacin de los navajos, en donde


intervienen personificaciones enmascaradas de las
divinidades. La enfermedad del coyote surge cuando se
mata a uno de estos animales o si se le observa muerto.
Con la ceremonia se restablece la armona del paciente
con el coyote y la naturaleza, lo que le propicia la salud.
Queremos finalizar comentando otros diversos
objetos. En primer lugar, un recogedor de almas Tlingit
utilizado por el chamn para recuperar el alma de un
enfermo (ilustracin 24). El chamn contacta
directamente con las divinidades y espritus de la
naturaleza, a travs de una bsqueda personal en
forma de visionario, que incluye oraciones, retiros y
ayuno. Los chamanes son intermediarios entre los
humanos y lo sacro, materializado en la naturaleza
visible e invisible. Algunos no logran el estatus
completo de chamanes y se quedan en mdicos. El
futuro chamn se inicia cuando el individuo cae
enfermo muy joven y experimenta, a travs de un
cmulo de visiones, una especie de muerte y
resurreccin, resurgiendo como otro hombre. En ese
lapso inicitico se encuentra cara a cara con los
espritus y logra el conocimiento de lo sagrado. Existe
aqu, en consecuencia, una suerte de religin personal.
Su poder es esencial para encontrar caza y curar a los
enfermos. Una vez iniciado puede viajar al mundo
sacro entrando en trance.
En segundo lugar, vemos una cabeza-trofeo, hallada
en Pandukah, Kentucky (ilustracin 25). Presenta los
220

ojos cerrados y una estrella en la frente. Intuimos aqu


la presencia del valor de la muerte como tema familiar
en el culto de las culturas del sur de EE.UU. Las
cabezas-trofeo estn vinculadas con la idea de que el
alma habita la cabeza de los seres humanos, lo que
significa que se puede capturar el alma de otra
persona cortndole la cabeza y sometindola a ciertos
ritos. En tercer trmino, observamos a Sisiutl, sierpe de
dos cabezas, de los kwakiutl, en una cortina de danza
(ilustracin 26). Se data en el primer tercio del siglo XX.
La serpiente conforma una persona sobre una piedra.
Sin embargo, esta sierpe cornuda, de dos cabezas y
cuatro patas, es amiga del coraje, y ofrece al guerrero
invulnerabilidad en la batalla. Este reptil es el asistente
de Winalagilis, dios de la guerra: cualquier guerrero
que se bae en su sangre se har invulnerable. Su
imagen sola colocarse en las entradas de las casas
como proteccin. Su cuerpo semeja una canoa, en la
que el guerrero se puede movilizar. Puede implicar
tambin iniciacin guerrera.
En cuarto lugar, mostramos a Ayahuta, dios gemelo
de la guerra. Pertenece a los zui y se data a fines del
siglo XIX (ilustracin 27). Ayahuta es creado por el
padre Sol para proteger a los primeros zui de sus
enemigos y ayudar a levantar sus poblados (Hepatina,
el lugar medio). Su forma alargada le confiere el rol de
axis mundi, cordn umbilical y centro del mundo. A los
dioses gemelos se les recuerda en ceremonias en el
solsticio de invierno (inicio de un tiempo de
221

renovacin, nuevo ao de reestructuracin de las


fuerzas vitales), y sus efigies se colocan en un santuario
en la cima de la Montaa del Trueno. Estas imgenes
se emplean tambin en la iniciacin de nuevos
miembros en la sociedad de hechiceros zui. En quinto
lugar tenemos un Kikituk en forma de comadreja,
tallado en hueso de ballena (ilustracin 28). Es un
smbolo del poder mental del chamn, especialmente
entre los pueblos inuit de Alaska. Es un objeto de
poder. Con esta pieza el chamn puede curar a los
pacientes mordiendo a los espritus que atacaban al
enfermo. No obstante, tambin puede emplearse para
matar un enemigo, enviando el objeto hasta el corazn
del rival. Finalizamos nuestra sntesis analtica con la
escultura de Skaoaga y su hijo oso, de fines del siglo
XIX, perteneciente a los Haida canadienses (ilustracin
29). Probablemente responde a una historia original
Tsimshiam recreada por artistas Haida. La leyenda
dice que Skaoaga era princesa de la fratra de los Haida
y no poda mezclarse con la gente comn, salvo en
ocasiones especiales. En una ocasin pidi hacer una
expedicin a la montaa, pero se separ de sus
compaeros. Un joven hombre la encuentra y la lleva al
pueblo o ciudad del Oso y el jefe acaba adoptndola.
Es aqu donde tiene dos hijos, parte humanos y parte
osos. El oso es esencial en la vida de los cazadores del
norte de Eurasia y Norteamrica; la mezcla mtica
humano-oso, asociada a sacrificios a este animal, da
lugar a gemelos o a un individuo hbrido que es un
hroe cultural. Algunos mitos paralelos los
222

encontramos en Beowulf y en la Odisea; en este ltimo


caso porque el abuelo de Odiseo, Arceisios, porta un
nombre derivado de oso.

223

Bibliografa
Adnez Pavn, J., Sociedad y cultura de los indios de
Norteamrica, edit. Akal, Madrid, 1991.
Aurenche, O. & Kozlowsky, S.K., El

origen del
neoltico en el Prximo Oriente. El paraso perdido,
edit. Ariel Prehistoria, Barcelona, 2003.
Burland, C.A. & Word, M., North American Indian
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Cordell, L.S., Ancient Pueblo Peoples, Smithsonian
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Erdoes, R. & Ortiz, A. (edits.), American Indian
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Hultkrantz, A., The religions of the American
Indians, Univ. of California Press, Berkeley, 1980.
Rink, H., Cuentos y leyendas esquimales, edit.
Miraguano, Madrid, 1991.
Wissler, C., Los indios de los Estados Unidos de
Amrica, edit. Paids-Studio, Barcelona, 1993.

224

Ilustraciones y mapas

De izquierda a derecha: ilustraciones 1 y 2.

De izquierda a derecha: ilustraciones 3 y 4.

De izquierda a derecha: ilustraciones 5 y 6.

225

De izquierda a derecha: ilustraciones 7 y 8.

De izquierda a derecha, ilustraciones 9, 10 y 11.


226

De izquierda a derecha, ilustraciones 12, 13 y 14.

De izquierda a derecha, ilustraciones 15, 16 y 17

De izquierda a derecha, ilustraciones 18, 19 y 20

227

De izquierda a derecha, ilustraciones 21, 22 y 23

De izquierda a derecha, ilustraciones 24, 25 y 26

De izquierda a derecha, y de arriba hacia abajo,


ilustraciones 27, 28 y 29
228

Mapa que muestra la distribucin de las reas


arqueolgicas colombianas.

Lnea de tiempo con las diferentes culturas


prehispnicas de Ecuador. Cortesa
www.toddadams.net
229

De izquierda a derecha: mapa con las posibles rutas


de penetracin humana en Amrica; punta Folsom y
crneo de Luzia (Brasil).

230

Breve conclusin
El continente americano se nos muestra
biolgicamente variado y, por consiguiente, pleno
tambin de diversidad cultural. Hoy pocos dudan de la
cada vez ms antigua presencia humana en Amrica,
con la que dio comienzo un largo y dismil camino de
variantes culturales en funcin de las diversidades
ecolgicas y geogrficas. El sendero trazado en el libro
que acaba de concluir tiene como hilo conductor el
acervo cultural de la prehistoria y la antigedad
americana, camino plasmado en objetos de la cultura
material, en las ruinas arqueolgicas, as como en las
tradiciones, mitos e inveteradas costumbres que han
sobrevivido, en numerosas ocasiones, en un nivel
etnogrfico.
Muchas son las singularidades ideolgico-religiosas
en Amrica, aunque se pueden percibir notables
influencias, sobre todo iconogrficas, que hablan de
antiguos contactos, mayormente comerciales, entre los
distintos sectores o regiones culturales, hecho que avala
un subyacente vnculo, ms o menos ntimo, que nos
permite avizorar una cierta, aunque poco rastreada,
unidad, aunque solo sea en aspectos religiosos,
mgicos, espirituales y mtico-simblicos. No obstante,
la antigedad americana se caracteriza por su
nuclearizacin, su sectorizacin, su regionalizacin,
rasgos en buena medida supeditados a espacios
231

geogrficos de singulares caractersticas, especialmente


en las regiones andinas.
Algunos lectores echarn en falta, con toda justicia,
una panormica de las ms antiguas culturas
prehistricas en Venezuela. En mi descargo, debo decir
que el territorio nacional requiere de unos
conocimientos (y de una preocupacin), de los que en
estos momentos quien esto escribe no posee de modo
suficiente. Sirva este comentario de humilde
explicacin aunque no pueda usarse como mecanismo
de justificacin. En cualquier caso, respecto a tales
ausencias, incluyendo las de otras grandes reas,
particularmente la Amazona brasilea o las pampas
argentinas, puedo recomendar una breve revisin
bibliogrfica, que a continuacin reseo. En tal
sentido, recomiendo algunos ttulos que pueden servir
como introduccin; el de E. Schanden (A mitologa
herica de tribos indgenas do Brasil, Ministerio da
Educaao e Cultura, Ro de Janeiro, 1959); el de F.
Arellano (Una introduccin a la Venezuela
prehispnica, edic. UCAB, Caracas, 1986); y el de L.A.
Salazar y A.J. Vargas (Prehistoria de Venezuela, edit.
Tropykos, Caracas, 1992). La enorme diversidad etnolingstica de Norteamrica, EE.UU. y Canad, no
resulta un ejercicio fcil de llevar a cabo con xito.
Adems, requiere de espacio muy considerable, mucho
ms del que estaba en condiciones de disfrutar en este
ensayo. Como recomendacin general para los lectores
interesados, sirva el texto de C. Wissler (Los indios de
232

los Estados Unidos de Amrica, edit. Paids-Studio,


Barcelona, 1993), en el que cualquier interesado
encontrar una bastante clara y amena distribucin
espacial y temporal de las numerosas tribus que
habitan el territorio del norte del continente americano.
No queda ms por decir, salvo que quiera ser
innecesariamente repetitivo. Me sentir muy gratificado
con que este ensayo haya servido para despertar
reflexiones e intereses en estudiantes, especialistas o en
personas con voluntad y deseo de mantener vivo aquel
dicho que rezaba que el saber no ocupaba lugar. Por mi
parte, aadira que la cultura abre horizontes y otorga
libertades. La historia antigua de nuestro continente
merece acercamientos y anlisis que abran esos
horizontes de ensoacin, aquellos en los que vivieron
y murieron nuestros antepasados.

233

Lecturas recomendadas
Al margen de la bibliografa vertida al final de cada
captulo, quisiera recomendar una serie de lecturas de
inters, propicias para profundizar en los temas y
diversos tpicos que se han tocado en este ensayo.
Quieren ser estos ttulos un complemento ms
especfico y analtico a los previamente reseados.
Ainsa, F., Historia, utopa y ficcin de la Ciudad de
los Csares, Alianza Universidad, Madrid, 1992
Campbell, J., The Mythic
University Press, Princeton, 1981

Image,

Princeton

__________, Mythologies of the Primitive Planters:


The Middle and Southern Americas, edit. Harper &
Row, Nueva York, 1989
Erds, R & Ortiz, A., American Indian Myths and
Legends, edit. Pantheon Fairy, New York, 1984
Magasich, J. & De Beer, J.M., Amrica mgica.
Mitos y creencias en tiempos del descubrimiento del
Nuevo Mundo, edic. LOM, Santiago de Chile, 2001
Pino Daz, F. & Delriviale, P., Entre textos e

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Amrica indgena, edic. CSIC, Madrid, 2009

de la

Reichel Dolmatoff, G., San Agustin, a culture of


Colombia, edit. Thames and Hudson, Londres, 1972
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Riester, J., Textos sagrados de los guaranes en


Bolivia. Una cacera en el Izozog, edit. Los amigos del
Libro, La Paz & Cochabamba, 1984
Villanes, C. & Crdoba, I., Literaturas de la Amrica
precolombina, edit. Istmo, Madrid, 1990

235