Вы находитесь на странице: 1из 421

ROBERT GRAVES

LOS MITOS GRIEGO I


Traductor: Luis Echvarri, revisin: Luca Graves

Alianza
Editorial

Alianza Editorial Madrid


Titulo original: The Greek Miths, Volumen I
Traductor: Luis Echvarri Revisin de Lucia Graves
Primera edicin en "El Libro de Bolsillo": 1985 (julio)
Primera reimpresin en "El Libro de Bolsillo": 1985 (diciembre)
Herederos de Robert Graves
Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1985
Calle Miln, 38, 28043 Madrid; telf. 2000045
ISBN: 84-206-0110-1 (Tomo I)
ISBN: 84-206-9814-8 (O.C.)

PRLOGO
Desde que revis Los mitos griegos en 1958 he vuelto a meditar
acerca del dios borracho Dioniso, de los centauros con su reputacin contradictoria de prudencia y mala conducta y tambin sobre
la naturaleza de la ambrosa y el nctar divinos. Estos temas estn
estrechamente relacionados, porque los centauros adoraban a
Dioniso, cuyo salvaje banquete otoal se llamaba la Ambrosa.
Ahora ya no creo que cuando sus Mnades recorran airadas el
campo despedazando a animales o nios (vase 27.f) y se jactaban
despus de haber hecho el viaje de ida y vuelta a la India (vase
27.c) se haban embriagado nicamente con vino o con cerveza de
hiedra (vase 27.3). Las pruebas, resumidas en mi What Food the
Centaurs Ate (Steps: Cassel and C 1958, pginas 319-343), sugieren que los Stiros (miembros de tribus cuyo ttem era la cabra),
los Centauros (miembros de tribus cuyo ttem era el caballo) y sus
Mnades utilizaban esas bebidas para suavizar los tragos de una
droga mucho ms fuerte: a saber, un hongo crudo, amanita muscaria, que produce alucinaciones, desenfrenos insensatos, visin
proftica, energa ertica y una notable fuerza muscular. Este
xtasis, que dura varias horas, da paso a una inercia completa,
fenmeno que explicara la fbula segn la cual Licurgo, armado
con slo un aguijn, derrot al ejrcito de Mnades y Stiros borrachos de Dioniso despus de su regreso victorioso de la India
(vase 27.e).
En un espejo etrusco aparece grabado el amanita muscaria a los
pies de Ixin un hroe tesalio que coma ambrosa entre los dioses
(vase 63.b). Varios mitos (vase 102, 126, etc.) concuerdan con
mi teora de que sus descendientes, los Centauros, coman ese
hongo, y, segn algunos historiadores, lo emplearon ms tarde los
nrdicos frenticos para adquirir una fuerza temeraria en la batalla. Ahora creo que la ambrosa y el nctar eran hongos intoxicantes; sin duda el amanita muscaria, pero quiz tambin
otros, especialmente un hongo de estercolero pequeo y delgado
llamado panaeolus papilionaceus, que produce alucinaciones innocuas y muy agradables. Un hongo bastante parecido a ste aparece en un jarrn tico entre los cascos del Centauro Neso. Los

dioses para quienes en los mitos se reservaban la ambrosa y el


nctar eran sin duda reinas y reyes sagrados de la era pre-clsica. El
delito del rey Tntalo (vase 108.c) consisti en que viol el tab al
invitar a plebeyos a compartir su ambrosa.
Los reinados sagrados de mujeres y de hombres se extinguieron
en Grecia; la ambrosa se convirti entonces, segn parece, en el
elemento secreto de los Misterios eleusinos y rficos y de otros
asociados con Dioniso. En todo caso, los participantes juraban
guardar silencio acerca de lo que coman y beban, tenan visiones
inolvidables y se les prometa la inmortalidad. La ambrosa que
se conceda a los vencedores en las carreras pedestres olmpicas,
cuando la victoria ya no les confera la dignidad de rey sagrado, era
claramente un sustituto: una mezcla de alimentos cuyas letras iniciales segn demostr en What Food the Centaurs Ate, formaban la
palabra griega que significa hongo. Las recetas citadas por los
autores clsicos para el nctar y el cecyon, la bebida con sabor a
menta que tom Demter en Eleusis, tambin formaban la palabra
hongo.
Yo mismo he comido el hongo alucinante llamado psilocybe,
una ambrosa divina utilizada por los indios masatecas de la provincia de Oaxaca, en Mxico; he odo a la sacerdotisa invocar a
Tlaloc, el dios de los hongos, y he visto visiones transcendentales.
Por este motivo convengo totalmente con R. Gordn Wasson, el
descubridor americano de este rito antiguo, en que las ideas europeas acerca del cielo y el infierno pueden muy bien haberse derivado de misterios anlogos. Tlaloc fue engendrado por el rayo;
tambin lo fue Dioniso (vase 14.c); y en el folklore griego, como
en el masateca, tambin lo son todos los hongos, llamados prover-bialmente alimento de los dioses en ambos idiomas. Tlaloc
llevaba una corona de serpientes, y Dioniso tambin (vase 27.a).
Tlaloc tena un refugio bajo el agua, y tambin lo tena Dioniso
(vase 27.c). La costumbre salvaje de las Mnades de arrancar las
cabezas de sus vctimas (vase 27.f y 28.d) podra referirse alegricamente al desgarramiento de la cabeza del hongo sagrado, pues
en Mxico jams se come el tallo. Leemos que Perseo, un rey sagrado de Argos, se convirti al culto de Dioniso (vase 27.j) y dio a
Micenas ese nombre por un hongo que encontr en aquel lugar y
que al arrancarlo descubri una corriente de agua (vase 73.r). El

emblema de Tlaloc era un sapo igual que el de Argos; y de la boca


del sapo de Tlaloc en el fresco de Tempentitla brota una corriente
de agua. Pero en qu poca estuvieron en contacto las culturas
europea y de la Amrica Central?
Estas teoras exigen una mayor investigacin y por lo tanto no he
incluido mis hallazgos en el texto de la presente edicin. La ayuda
de cualquier experto en la solucin del problema sera muy apreciada.
R. G.
Dey, Mallorca, Espaa
1960

INTRODUCCIN

Los emisarios medievales de la Iglesia Catlica llevaron a Gran


Bretaa, adems de todo el cuerpo de la historia sagrada, un sistema universitario continental basado en los clsicos griegos y latinos. Las leyendas autctonas como las del rey Arturo, Guy de
Warwick, Robn Hood, la Bruja Azul de Leicester y el rey Lear
eran consideradas lo bastante adecuadas para el vulgo; sin embargo, a comienzos de la poca de los Tudor, el clero y las clases
cultas se referan con mucha ms frecuencia a los mitos que se
encuentran en Ovidio, Virgilio y en los resmenes de las escuelas
de enseanza elemental sobre la Guerra de Troya. Aunque, en
consecuencia, no se puede comprender debidamente la literatura
oficial inglesa de los siglos XVI al XIX sino a la luz de la mitologa
griega, los clsicos han perdido ltimamente tanto terreno en las
escuelas y universidades que ya no se espera que una persona culta
sepa (por ejemplo) quines pueden haber sido Deucalin, Plope,
Ddalo, Enone, Laocoonte o Antgona. El conocimiento actual .de
estos mitos se deriva principalmente de versiones de cuentos de
hadas como las de Heroes de Kingsley y Tanglewood Tales de
Hawthorne; y a primera vista esto no parece tener mucha importancia, porque durante los dos ltimos milenios ha estado de moda
descartar los mitos por considerarlos fantasas extraas y quimricas, un legado encantador de la infancia de la inteligencia griega,
que la Iglesia naturalmente menosprecia para destacar la mayor
importancia espiritual de la Biblia. Sin embargo, es difcil sobreestimar su valor en el estudio de la historia, la religin y la sociologa europeas primitivas.
Quimrico es una forma adjetival del sustantivo quimera, que
significa cabra. Hace cuatro mil aos la Quimera no puede haber
resultado ms fantstica que cualquier emblema religioso, herldico o comercial en la actualidad. Era un animal solemne de forma
compuesta que tena (como indica Homero) cabeza de len, cuerpo
de cabra y cola de serpiente. Se ha encontrado una Quimera grabada en las paredes de un templo hitita de Carquemis y, lo mismo
que otros animales compuestos, como la Esfinge y el Unicornio,

debi de ser originalmente un smbolo calendario: cada componente representaba una estacin del ao sagrado de la reina del
Cielo, como lo hacan tambin, segn Diodoro de Sicilia, las tres
cuerdas de su lira de concha de tortuga. Nilsson trata de este antiguo ao de tres estaciones en su Primitive Time Reckoning
(1920).
Sin embargo, slo una pequea parte del cuerpo enorme y desorganizado de la mitologa griega, que contiene importaciones de
Creta, Egipto, Palestina, Frigia, Babilonia y otras regiones, puede
ser clasificada correctamente, con la Quimera, como verdadero
mito. El verdadero mito se puede definir como la reduccin a taquigrafa narrativa de la pantomima ritual realizada en los festivales pblicos y registrada grficamente en muchos y casos en las
paredes de los templos, en jarrones, sellos, tazones, espejos, cofres,
escudos, tapices, etc. La Quimera y los otros animales del calendario deben de haber figurado prominentemente en esas representaciones dramticas que, a travs de sus registros iconogrficos y
orales, se convirtieron en la primera autoridad o carta constitucional de las instituciones religiosas de cada tribu, clan o ciudad.
Sus temas eran actos de magia arcaicos que promovan la fertilidad
o la estabilidad del reino sagrado de una reina o un rey los de las
reinas haban precedido, segn parece, a los de los reyes en toda la
zona de habla griega y enmiendas de aqullos introducidas de
acuerdo con lo que requeran las circunstancias. El ensayo de Luciano Sobre la danza registra un nmero imponente de pantomimas
rituales que todava se ejecutaban en el siglo II d. de C.; y la descripcin de Pausanias de las pinturas del templo de Delfos y de las
tallas del Cofre de Cipselo indica que una cantidad inmensa de
inscripciones mitolgicas miscelneas, de las que no queda actualmente rastro alguno, sobreviva en el mismo perodo.
El verdadero mito debe distinguirse de:
1. La alegora filosfica, como la cosmogona de Hesodo.
2. La explicacin etiolgica de mitos que ya no se comprenden, como el uncimiento por parte de Admeto de un len y un jabal a su carro.
3. La stira o parodia, como el relato de Sueno sobre la Atlntida.
4. La fbula sentimental, como el relato de Narciso y Eco.
5. La historia recamada, como la aventura de Arin con el delfn.

6. El romance juglaresco, como la fbula de Cfalo y Procris.


7. La propaganda poltica, como la Federalizacin del tica por
Teseo.
8. La leyenda moral, como la historia del collar de Erifile.
9. La ancdota humorstica, como la farsa de Heracles, nfale y
Pan en el dormitorio.
10. El melodrama teatral, como el relato de Tstor y sus hijas.
11. La saga heroica, como el argumento principal de la Ilada.
12. La ficcin realista, como la visita de Odiseo a los Feacios1.
Sin embargo, pueden hallarse autnticos elementos mticos incrustados en las fbulas menos prometedoras, y la versin ms
completa o ms esclarecedora de un mito determinado Tara vez la
proporciona un solo autor; cuando se busca su forma original
tampoco se puede dar por supuesto que cuanto ms antigua sea la
fuente escrita, tanto ms autorizada ha de ser. Con frecuencia, por
ejemplo, el travieso alejandrino Calmaco o el frvolo Ovidio augustal, o el sumamente aburrido Tzetzes, del ltimo perodo bizantino, dan una versin de un mito evidentemente anterior a la que
dan Hesodo o los trgicos griegos; y la Excidium Troiae del siglo
XIII es, en partes, mticamente ms fidedigna que la Ilada.
Cuando se quiere explicar una narracin mitolgica o seudo-mito-lgica se debe prestar siempre una atencin cuidadosa a
los nombres, el origen tribal y los destinos de los personajes que en
ella figuran y luego darle de nuevo la forma de ritual dramtico,
con lo cual sus elementos incidentales sugerirn a veces una analoga con otro mito al que se ha dado una torsin anecdtica completamente diferente y arrojarn luz sobre los dos.
Un estudio de la mitologa griega debera comenzar con un anlisis de los sistemas polticos y religiosos que prevalecan en Europa antes de la llegada de los invasores arios procedentes del norte
y del este. Toda la Europa neoltica, a juzgar por los artefactos y
mitos sobrevivientes, posea un sistema d ideas religiosas notablemente homogneo, basado en la adoracin de la diosa Madre de
muchos ttulos, que era tambin conocida en Siria y Libia.
1

Vase 4, 69, 83, 84, 87, 89, 99, 106, 136, 161, 162-5, 170.

La Europa antigua no tena dioses. A la Gran Diosa se la consideraba inmortal, inmutable y omnipotente; y en el pensamiento
religioso no se haba introducido aun el concepto de la paternidad.
Tena amantes, pero por placer, y no para proporcionar un padre a
sus hijos. Los hombres teman, adoraban y obedecan a la matriar-ca, siendo el hogar que ella cuidaba en una cueva o una choza
su ms primitivo centro social y la maternidad su principal misterio. Por lo tanto, la primera vctima de un sacrificio pblico griego
era ofrecida siempre a Hestia, diosa del Hogar. La imagen blanca y
anicnica de la diosa, quizs su emblema ms difundido, que
aparece en Delfos como el omphalos u ombligo, puede haber representado originalmente el elevado montn blanco de ceniza
apretadamente acumulada que encerraba el carbn encendido, y
que constituye el medio ms fcil de conservar el fuego sin humo.
Ms tarde se identific grficamente con el montn blanqueado
con cal bajo el cual se ocultaba el mueco de cereal de la cosecha,
que se sacaba germinando en la primavera; o con el montn de
conchas marinas, o cuarzo, o mrmol blanco, bajo el cual se enterraba a los reyes difuntos. No slo la luna, sino tambin (a juzgar
por Hemera de Grecia y Grainne de Irlanda) el sol eran los
smbolos celestiales de la diosa. Sin embargo, en la mitologa
griega ms antigua, el sol cede la precedencia a la luna, que inspira
el mayor temor supersticioso, no se oscurece al declinar el ao y
tiene como atributo el poder de conceder o negar el agua a los
campos.
Las tres fases de la luna nueva, llena y vieja recordaban las tres
fases de doncella, ninfa (mujer nbil) y vieja de la matriarca.
Luego, puesto que el curso anual del sol recordaba igualmente el
desarrollo y la declinacin de sus facultades fsicas en la primavera doncella, en el verano ninfa y en el invierno vieja la
diosa lleg a identificarse con los cambios de estacin en la vida
animal y vegetal; y en consecuencia con la Madre Tierra, quien al
principio del ao vegetativo slo produce hojas y capullos, luego
flores y frutos y al final deja de producir. Ms tarde se la pudo
concebir como otra trada: la doncella del aire superior, la ninfa de
la tierra o el mar, y la vieja del mundo subterrneo, representadas,
respectivamente, por Selene, Afrodita y Hcate. Estas analogas
msticas fomentaron el carcter sagrado del nmero tres, y la diosa

Luna aument hasta nueve sus facetas cuando cada una de las tres
personas doncella, ninfa y anciana apareci en trada para
demostrar su divinidad. Sus devotos nunca olvidaron por completo
que no existan tres diosas, sino una sola, aunque en la poca
clsica el templo de Estnfalo en Arcadia era uno de los pocos
subsistentes donde todas ellas llevaban el mismo nombre: Hera.
Una vez admitida oficialmente la relacin entre el coito y el parto
un relato de este momento decisivo en la religin aparece en el
mito hitita del cndido Appu (H. G. Gterbock: Kumarbi, 1946)
la posicin religiosa del hombre mejor poco a poco y se dej de
atribuir a los vientos o los ros la preez de las mujeres. Parece ser
que la ninfa o reina tribal elega un amante anual entre los hombres
jvenes que la rodeaban, un rey que deba ser sacrificado cuando
terminaba el ao, haciendo de l un smbolo de la fertilidad ms
bien que el objeto de su placer ertico. Su sangre se rociaba para
que fructificasen los rboles, las cosechas y los rebaos, y su carne
era, segn parece, comida cruda por las ninfas compaeras de la
reina sacerdotisas que llevaban mscaras de perras, yeguas o
cerdas. Luego, como una modificacin de esta prctica, el rey
mora tan pronto como el poder del sol, con el que se identificaba,
comenzaba a declinar en el verano, y otro joven, mellizo suyo, o
supuesto mellizo un antiguo trmino irlands muy apropiado es
tanist2 se converta en el amante de la reina, para ser debidamente sacrificado en pleno invierno y, como recompensa, reencarnarse en una serpiente oracular. Estos consortes adquiran el
poder ejecutivo slo cuando se les permita representar a la reina
llevando sus vestiduras mgicas. As comenz la monarqua sagrada y, aunque el sol se convirti en un smbolo de la fertilidad
masculina una vez identificada la vida del rey con el curso de sus
estaciones, sigui estando bajo la tutela de la Luna, as como el rey
sigui bajo la tutela de la reina, al menos en teora, hasta mucho
tiempo despus de haber sido superada la fase matriarcal. As pues,
las brujas de Tesalia (una regin conservadora) solan amenazar al
Sol, en nombre de la Luna, con envolverlo en una noche perpetua.(Apuleyo, Metamorfosis, iii.16)
Sin embargo, no hay prueba alguna de que, ni siquiera cuando
2

Heredero famoso de los jefes galicos elegido en vida de stos. (N. del T.)

las mujeres ejercan la soberana en las cuestiones religiosas, se


negaran a los hombres algunos campos en los que pudieran actuar
sin la supervisin femenina; aunque es muy posible que adoptaran
muchas de las caractersticas del sexo ms dbil hasta entonces
consideradas funcionalmente propias del hombre. Se les poda
confiar la caza, la pesca, la recoleccin de ciertos alimentos, el
cuidado de manadas y rebaos y la ayuda para defender el territorio
tribal contra los intrusas, con tal que no trasgredieran la ley matriarcal. Se elegan jefes de los clanes totmicos y se les concedan
ciertos poderes, especialmente en tiempo de migracin o guerra.
Las reglas para determinar quin deba actuar como supremo jefe
varn variaban, segn parece, en los diferentes matriarcados:
habitualmente se elega al to materno de la reina, o a su hermano, o
al hijo de su ta materna. El jefe supremo de la tribu ms primitiva
tena tambin autoridad para actuar como juez en las disputas
personales entre hombres, con tal de que no se menoscabase con
ello la autoridad religiosa de la reina. La sociedad matrilineal ms
primitiva que sobrevive en la actualidad es la de los hogares de la
India meridional, donde las princesas, aunque se casan con maridos
nios de los que se divorcian inmediatamente, tienen hijos con
amantes de cualquier posicin social; y las princesas de varias
tribus matrilineales del frica Occidental se casan con extranjeros
o plebeyos. Las mujeres de la realeza griega pre-helnica tambin
consideraban como cosa corriente tomar amantes entre sus siervos,
si las Cien Casas de Lcride y los locros epicefirios no fueron
excepcionales.
Al principio se calculaba el tiempo por las fases de la luna, y toda
ceremonia importante se realizaba en una de esas fases; los solsticios y equinoccios no eran determinados con exactitud sino por
aproximacin a la siguiente luna nueva o llena. El nmero siete
adquiri una santidad peculiar porque el rey mora en la sptima
luna llena despus del da ms corto. Inclusive cuando, tras una
cuidadosa observacin astronmica, se demostr que el ao solar
tena 364 das, con algunas horas ms, hubo que dividirlo en meses
es decir ciclos lunares antes que en fracciones del ciclo solar.
Esos meses se convirtieron ms tarde en lo que el mundo de habla
inglesa sigue llamando common-law months (meses de derecho
consuetudinario), cada uno de veintiocho das; el veintiocho era un

nmero sagrado, en el sentido de que la luna poda ser adorada


como una mujer, cuyo ciclo menstrual es normalmente de veintiocho das, y que ste es tambin l verdadero perodo de las revoluciones de la luna en funcin del sol. La semana de siete das
era una, unidad del mes de derecho consuetudinario, y el carcter
de cada da se deduca, al parecer, de la cualidad atribuida al correspondiente mes de la vida del rey sagrado. Este sistema llev a
una identificacin todava ms ntima de la mujer con la luna y,
puesto que el ao de 364 das es exactamente divisible por veintiocho, la serie anual de los festivales populares se poda engranar
con esos meses prescritos por la costumbre. Como tradicin religiosa, los aos de trece meses sobrevivieron entre los campesinos
europeos durante ms de un milenio despus de la adopcin del
Calendario Juliano; as Robn Hood, quien vivi en la poca de
Eduardo II, pudo exclamar en una balada que celebraba el festival
del Primero de Mayo:
Cuntos meses felices hay en el ao?
Hay trece, digo
lo que un editor Tudor ha alterado cambindolo por Slo hay
doce, digo.... Trece, el nmero del mes de la muerte del sol, nunca
ha perdido su mala reputacin entre los supersticiosos. Los das de
la semana estaban a cargo de los Titanes: los genios del sol, de la
luna y de los cinco planetas descubiertos hasta entonces, que eran
responsables de ellos ante la diosa como Creadora. Este sistema se
desarroll probablemente en la matriarcal Sumeria.
As el sol pasaba por trece etapas mensuales que comenzaban en
el solsticio de invierno, cuando los das vuelven a alargarse despus de su larga decadencia otoal. El da extra del ao sideral,
obtenido del ao solar mediante la revolucin de la tierra alrededor
de la rbita del sol, fue intercalado entre el mes decimotercero y el
primero, y se convirti en el da ms importante de los 365, la
ocasin en que la ninfa tribal elega el rey sagrado, generalmente el
vencedor en una carrera, una lucha o un torneo de arqueros. Pero
este calendario primitivo sufri modificaciones: en algunas regiones el da extra parece haber sido intercalado, no en el solsticio
de invierno, sino en algn otro Ao Nuevo, en el da de la Cande-

laria, cuando se hacen evidentes las primeras seales de la primavera; en el equinoccio de primavera, cuando se considera que el sol
llega a la madurez; o en el solsticio estival; o en el orto de Sirio,
cuando se produce la creciente del Nilo; o en el equinoccio otoal,
cuando caen las primeras lluvias.
La mitologa griega primitiva se relaciona, sobre todo, con las
cambiantes relaciones entre la reina y sus amantes, que comienzan
con sus sacrificios anuales o bi-anuales y terminan, en la poca en
que se compuso la Ilada y los reyes se jactaban de que Somos
mucho mejores que nuestros padres!, con el eclipse de aqulla por
una monarqua masculina ilimitada. Numerosas analogas africanas ilustran las etapas progresivas de este cambio.
Una gran parte del mito griego es historia poltico-religiosa.
Belerofonte, por ejemplo, doma a Pegaso, el caballo alado, y mata
a la Quimera. Perseo, en una variante de la misma leyenda, vuela a
travs del aire y decapita a la madre de Pegaso, la gorgona Medusa;
Marduk, un hroe babilonio, mata a la monstruosa Tiamat, diosa
del Mar. El nombre de Perseo debera escribirse propiamente
Pterseus, el destructor; y ste no era, como ha sugerido el profesor Kerenyi, una representacin arquetpica de la Muerte, sino
que, probablemente, representaba a los helenos patriarcales que
invadieron Grecia y el Asia Menor a comienzos del segundo milenio a. de C., y desafiaron el poder de la Triple Diosa. Pegaso le
fue consagrado porque el caballo, con sus cascos en forma de luna,
figuraba en las ceremonias para producir lluvia y en la instalacin
de los reyes sagrados; sus alas simbolizaban una naturaleza celestial ms bien que la velocidad. Jane Harrison ha sealado (Prolegomena to the Study of Greek Religin, Captulo V) que Medusa
era en un tiempo la diosa misma que se ocultaba tras una mscara
profilctica de gorgona: un rostro espantoso cuyo fin era el de
prevenir al profano contra la violacin de sus Misterios. Perseo
decapita a Medusa, es decir, los helenos saquearon los principales
templos de la diosa, despojaron a sus sacerdotisas de sus mscaras
de gorgonas y se apoderaron de sus caballos sagrados una representacin primitiva de la diosa con cabeza de gorgona y cuerpo
de yegua se ha encontrado en Beocia. Belerofonte, el doble de
Perseo, mata a la Quimera licia: es decir que los helenos anularon
el antiguo calendario medusino y lo reemplazaron con otro.

Asimismo, la destruccin por Apolo de Pitn en Delfos parece


registrar la captura por parte de los aqueos del templo de la diosa
Tierra cretense; y lo mismo se puede decir de la intentada violacin
de Dafne, a quien Hera metamorfose inmediatamente en un laurel. Este mito ha sido citado por psiclogos freudianos como un
smbolo del horror instintivo que siente una muchacha por el acto
sexual; pero Dafne era todo menos una virgen asustada. Su nombre
es una contraccin de Daphoene, la sanguinaria, la diosa en estado de nimo orgistico, cuyas sacerdotisas, las Mnades, masticaban hojas de laurel para embriagarse y peridicamente salan
corriendo en noches de luna llena asaltando a viajeros incautos y
despedazando a nios o animales jvenes; el laurel contiene cianuro de potasio. Estos colegios de Mnades fueron suprimidos por
los helenos y slo el bosquecillo de laurel testimoniaba que Daphoene haba ocupado anteriormente los templos: la masticacin de
laurel por alguien que no fuera la sacerdotisa proftica de Belfos, a
la que Apolo conservaba a su servicio en ese templo, estuvo
prohibida en Grecia hasta la poca romana.
Las invasiones helnicas de comienzos del segundo milenio a. de
C., llamadas habitualmente elica y jnica, parecen haber sido
menos destructoras que la aquea y la doria, a las que precedieron.
Pequea bandas armadas de pastores que adoraban a la trinidad de
dioses aria Indra, Mitra y Varuna cruzaron la barrera natural
del monte Otris y se adhirieron, bastante pacficamente, a las colonias pre-helnicas de Tesalia y Grecia Central. Fueron aceptados
como hijos de la diosa local y proporcionaron a sta reyes sagrados. De este modo una aristocracia militar masculina se reconcili
con la teocracia femenina no slo en Grecia, sino tambin en Creta,
donde los helenos consiguieron establecerse y exportar la civilizacin cretense a Atenas y el Peloponeso. Con el tiempo lleg a
hablarse el griego en todo el Egeo y, en la poca de Herodoto, solamente un orculo hablaba en un lenguaje pre-helnico (Herodoto: viii, 134-5). El rey actuaba como el representante de Zeus, o
Posidn, o Apolo, y se haca llamar por uno u otro de esos nombres, aunque Zeus fue durante siglos un mero semidis y no una
divinidad olmpica inmortal. Todos los mitos primitivos sobre la
seduccin de ninfas por los dioses se refieren, al parecer, a casamientos entre caudillos helenos y sacerdotisas de la Luna locales; a

los que se opona enconadamente Hera, o sea el sentimiento religioso conservador.


Cuando la brevedad del reinado del rey empez a resultar fastidiosa se convino en prolongar el ao de trece meses hasta el Gran
Ao de cien lunaciones, al final del cual se produce una casi coincidencia del tiempo solar y el lunar. Pero como todava haba que
fructificar los campos y las cosechas, el rey acceda a sufrir una
falsa muerte anual y a ceder su soberana durante un da el intercalado, que quedaba fuera del ao sideral sagrado al rey nio
substituto, o interrex, que mora a su trmino y cuya sangre era
utilizada para la ceremonia de la aspersin. Luego el rey sagrado, o
bien gobernaba durante todo el perodo de un Gran Ao, con un
tanista como lugarteniente, o los dos reinaban durante aos alternos, o bien la reina les permita dividir el reino en dos mitades y
reinar concurrentemente. El rey representaba a la reina en muchas
funciones sagradas, se ataviaba con las vestiduras de ella, llevaba
pechos falsos, tomaba prestada su hacha lunar como un smbolo de
poder e incluso se encargaba de su arte mgico de producir la lluvia. Su muerte ritual variaba mucho en los detalles; poda ser
despedazado por mujeres feroces, traspasado con una lanza de
pastinaca, derribado con un hacha, pinchado en el taln con una
flecha envenenada, arrojado por un acantilado, quemado en una
pira, ahogado en un estanque o muerto en un accidente de carro
preparado de antemano. Pero deba morir. Se lleg a una nueva
etapa cuando los nios fueron sustituidos por animales en el altar
del sacrificio y el rey se negaba a morir una vez finalizado su
prolongado reinado. Despus de dividir el reino en tres partes y de
conceder una parte a cada uno de sus sucesores, reinaba durante
otro perodo de tiempo con la excusa de que se haba descubierto
una aproximacin ms estrecha del tiempo solar y el lunar, a saber
diecinueve aos o 325 lunaciones. El Gran Ao se haba convertido
en un Ao Mayor.
Durante estas etapas sucesivas, reflejadas en numerosos mitos, el
rey sagrado segua manteniendo su posicin slo por derecho de
matrimonio con la ninfa tribal, que era elegida bien como resultado
de una carrera pedestre entre sus compaeras de la casa real, o bien
por ultimogenitura, es decir, por ser la hija nbil ms joven de la
rama ms reciente. El trono segua siendo matrilineal, como lo era

tericamente incluso en Egipto, y, en consecuencia, el rey sagrado


y su tanista, eran elegidos siempre fuera de la casa real femenina; hasta que algn rey osado decidi por fin cometer incesto con
la heredera, considerada como su hija, y conseguir as un nuevo
derecho al trono cuando hubiese que renovar su reinado.
Las invasiones aqueas del siglo XIII a. de C. debilitaron gravemente la tradicin matrilineal. Al parecer, el rey se las ingeniaba
para reinar durante toda su vida natural; cuando llegaron los dorios,
hacia el final del segundo milenio, la sucesin patriarcal se convirti en regla. Un prncipe ya no abandonaba la casa de su padre y
se casaba con una princesa extranjera; ella iba a vivir con l, como
hizo Penlope convencida por Odiseo. La genealoga se hizo patrilineal, aunque un episodio samio mencionado en la Vida de
Homero del seudo Herodoto demuestra que durante algn tiempo
despus de que las Apaturias, o sea el Festival del Parentesco
Masculino, haban reemplazado al del Parentesco Femenino, los
ritos consistan todava en sacrificios a la Diosa Madre a los que no
podan asistir los hombres.
Entonces se convino en el sistema familiar olmpico como una
transaccin entre los puntos de vista helnico y pre-helnico: una
familia divina de seis dioses y seis diosas, encabezada por los cosoberanos Zeus y Hera, que formaba un Consejo de Dioses al estilo
de Babilonia. Pero tras una rebelin de la poblacin pre-helnica,
descrita en la Ilada como una conspiracin contra Zeus, Hera
qued subordinada a aqul, Atenea se declar totalmente en favor
del Padre y al final Dioniso asegur la preponderancia masculina
en el Consejo desalojando a Hestia. Sin embargo, las diosas,
aunque quedaron en minora, no llegaron nunca a ser excluidas por
completo como lo fueron en Jerusaln porque los venerados
poetas Homero y Hesodo haban dado a las deidades sus ttulos y
distinguido sus diversas incumbencias y facultades especiales.
(Herodoto: ii.53), que no podan ser expropiados fcilmente. Es
ms, el sistema de reunir a todas las mujeres de sangre regia bajo la
direccin del rey para desalentar as los posibles atentados de extraos contra un trono matrilineal, adoptado en Roma cuando se
fund el Colegio de las Vestales, y en Palestina cuando el rey David form su harn regio, nunca lleg a Grecia. La descendencia, la
sucesin y la herencia por lnea paterna impiden la creacin de

nuevos mitos; entonces comienza la leyenda histrica y se desvanece a la luz de la historia comn.
Las vidas de personajes como Heracles, Ddalo, Tiresias y Finco
abarcan varias generaciones, porque son ttulos ms bien que
nombres de determinados hroes. Sin embargo, los mitos, aunque
es difcil conciliarlos con la cronologa, son siempre prcticos:
insisten en algn punto de la tradicin, por mucho que se haya
podido deformar el significado en la narracin. Tmese, por
ejemplo, la confusa fbula del sueo de aco, en el que las hormigas que caen de una encina oracular se convierten en hombres y
colonizan la isla de Egina despus de haberla despoblado Hera.
Aqu los puntos ms interesantes son: que la encina haba nacido
de una bellota de Dodona, que las hormigas eran hormigas tesalias
y que aco era nieto del ro Asopo. Estos elementos se combinaban
para proporcionar una historia concisa de las inmigraciones a
Egina hacia el final del segundo milenio a. de C.
A pesar de la semejanza de desarrollo en los mitos griegos, todas
las interpretaciones minuciosas de leyendas detalladas estarn
abiertas a discusin hasta que los arquelogos puedan proporcionar
una tabulacin ms exacta de los movimientos tribales en Grecia y
de sus fechas. Sin embargo, el examen histrico y antropolgico es
el nico razonable; la teora de que la Quimera, la Esfinge, la
Gorgona, los Centauros, los Stiros y otros seres parecidos son
precipitaciones ciegas del inconsciente colectivo jungiano a las que
nunca se ha atribuido, ni se poda atribuir, un significado preciso,
es desmostrablemente falsa. Las edades del bronce y la primitiva
del hierro en Grecia no fueron la infancia de la humanidad, como
indica el Dr. Jung. El que Zeus se tragara a Metis, por ejemplo, y
luego diera a luz a Atenea a travs de un orificio abierto en su cabeza, no es una fantasa irreprimible, sino un ingenioso dogma
teolgico que incluye por lo menos tres opiniones contradictorias:
1) Atenea era la hija partenognica de Metis; es decir la persona
ms joven de la Trada encabezadas por Metis, diosa de la
Sabidura.
2) Zeus trag a Metis; es decir que los aqueos suprimieron su
culto y atribuyeron toda la sabidura a Zeus como su dios patriarcal.

3) Atenea era hija de Zeus; es decir que los aqueos adoradores de


Zeus no destruyeron los templos de Atenea a condicin de que
sus adoradores aceptaran la soberana suprema de Zeus.
La deglucin de Metis por Zeus, con su consecuencia, tena que
ser representada grficamente en las paredes de un templo; y as
como el ertico Dioniso en otro tiempo hijo partenognico de
Semele renaci de su muslo, tambin la intelectual Atenea renaci de su cabeza.
Si algunos mitos desconciertan a primera vista ello se debe con
frecuencia a que el mitgrafo ha interpretado mal, accidental o
deliberadamente, una imagen sagrada o un rito dramtico. Yo he
llamado a ese procedimiento iconotropa y se pueden encontrar
ejemplos de ella en todos los cuerpos de literatura sagrada que
ponen el sello sobre una reforma radical de creencias antiguas. El
mito griego abunda en ejemplos iconotrpicos. Las mesas de taller
con tres patas, de Hefesto, por ejemplo, que se trasladaban por s
solas a las asambleas de los dioses y volvan del mismo modo (Ilada, XVIII. 368 y ss.), no son, como sugiere sutilmente el Dr.
Charles Seltman en su Twelve Olympian Gods, anticipaciones de
los automviles, sino discos del Sol dorados con tres patas cada
uno (como el emblema de la isla de Man), y representan, al parecer,
el nmero de los aos de tres estaciones durante los cuales se
permita reinar a un hijo de Hefesto en la isla de Lemnos. Asimismo el llamado Juicio de Paris, en el que se apela a un hroe
para que decida entre los encantos rivales de tres diosas y otorgue
su manzana a la mas bella, es el testimonio de una antigua situacin
ritual superada en la poca de Homero y Hesodo. Esas tres diosas
en trada: Atenea, la doncella; Afrodita, la ninfa: y Hera, la anciana
son una sola diosa, y es Afrodita quien ofrece la manzana a Paris,
no ella quien la recibe de l. Esta manzana, que simboliza su amor
comprado por Paris al precio de su vida, ser el pasaporte de este
para los Campos Elseos, los huertos de manzanas del occidente en
los que slo son admitidas las almas de los hroes. Un don anlogo
se ofrece con frecuencia en el mito irlands y gales, del mismo
modo en que las Tres Hesprides lo ofrecen a Heracles y Eva la
Madre de Todo lo Viviente a Adn. As Nmesis, diosa del bosquecillo sagrado que en el mito posterior se convirti en un

smbolo de la venganza divina sobre los reyes orgullosos, lleva una


rama de la que cuelga una manzana, su don a los hroes. Todos los
parasos de las edades neoltica y de bronce son islas llenas de
huertos; la propia palabra paraso debera significar huerto.
La verdadera ciencia del mito debera comenzar con un estudio
de la arqueologa, la historia y la religin comparada, no en el
consultorio del psicoterapeuta. Aunque jungianos sostienen que
los mitos son revelaciones originales de la psique pre-consciente,
informes involuntarios acerca de acontecimientos psquicos inconscientes, el contenido de la mitologa griega no era ms misterioso que las modernas caricaturas electorales, y en su mayor
parte fue formulada en territorios que mantenan estrechas relaciones polticas con la Creta minoica, pas lo bastante sofisticado
como para contar con archivos escritos, edificios de cuatro pisos
con un sistema de caeras higinicas, puertas con cerraduras de
aspecto moderno, marcas de fbrica registradas, ajedrez, un sistema central de pesos y medidas y un calendario basado en pacientes observaciones astronmicas.
Mi mtodo ha consistido en reunir en una narracin armoniosa
todos los elementos diseminados de cada mito, apoyados por variantes poco conocidas que pueden ayudar a determinar el significado, y en responder a todas las preguntas que van surgiendo, lo
mejor que puedo, en trminos antropolgicos o histricos. Me doy
buena cuenta de que sta es una tarea demasiado ambiciosa para
que la emprenda un solo mitlogo, por largo y arduo que sea su
trabajo. Pueden deslizarse en ella errores. Permtaseme que haga
hincapi en que cualquier afirmacin que se hace aqu acerca de la
religin o del, ritual mediterrneos antes de la aparicin de documentos; escritos es conjetural. Sin embargo, desde que este libro se
public per primera vez en 1955, me han alentado a las ntimas
analogas que E. Meyrowitz hace en su libro Akan Cosmolgical
Drama (Faber and Faber) acerca de los cambios religiosos y sociales que aqu se presumen. La poblacin de Akan es el resultado
de una antigua emigracin hacia el sur de bereberes de Libia
primos de los pobladores pre-helnicos de Grecia desde los
oasis del desierto del Sahara (vase 3.3) y sus casamientos en
Tombuct con negros del ro Nger. En el siglo XI d. de Cristo,
avanzaron todava ms hacia el sur, hasta lo que es ahora Ghana.

Cuatro tipos de culto diferentes subsisten entre ellos. En el ms


primitivo adoran a la Luna como la suprema, triple diosa Ngame,
claramente idntica a la Neith libia, la Tanit cartaginesa, la Anatha
cananea y la Atenea griega primitiva (vase 8.1). Se dice que
Ngame dio a luz los cuerpos celestiales por sus propios esfuerzos
(vase 1.1) y que luego dio vida a los hombres y animales arrojando flechas mgicas con su arco en forma de luna nueva a sus
cuerpos inertes. Tambin se dice de ella, en su aspecto homicida,
que quita la vida, como haca su equivalente la diosa Luna rtemis
(vase 22.1). A una princesa de linaje real se la juzga capaz, en
pocas inestables, de ser vencida por la magia lunar de Ngame y
parir una divinidad : tribal que fija su residencia en un templo y
conduce a un grupo de emigrantes a alguna regin nueva. Esta
mujer se convierte en reina madre, jefe en la guerra, juez y sacerdotisa de la colonia que funda. Entretanto la divinidad se ha revelado como un animal totmico protegido por un tab riguroso,
aparte de la cacera anual y el sacrificio de un ejemplar nico; esto
arroja luz sobre la cacera de la lechuza que realizaban anualmente
los pelasgos en Atenas (vase 97.4). Entonces se forman estados
que consisten en federaciones tribales, y la divinidad tribal ms
poderosa se convierte en el dios del Estado.
El segundo tipo de culto seala la coalescencia de Akan con los
adoradores sudaneses de un dios Padre, Odomankoma, quien pretenda haber creado el universo por s solo (vase 4.c); los dirigan,
al parecer, caudillos varones elegidos y haban adoptado la semana
de siete das sumeria. Como un mito de transaccin, se dice ahora
que Ngame dio vida a la creacin muerta de Odo-mankoma; y cada
divinidad tribal se convierte en una de las siete potencias planetarias. Estas potencias planetarias como he supuesto que sucedi
tambin en Grecia cuando lleg del Oriente el culto de los Titanes
(vase 11.3) forman parejas de varn y hembra. La reina madre
del Estado, como representante de Ngame, realiza un casamiento
sagrado anual con el representante de Odomankoma, es decir su
amante elegido, a quien, al terminar el ao, los sacerdotes matan y
desuellan. La misma prctica parece haber prevalecido entre los
griegos (vase 9.a y 21.5).
En el tercer tipo de culto el amante de la reina madre se convierte
en rey y es venerado como el aspecto masculino de la Luna, an-

logamente al dios fenicio Baal Haman; y un muchacho que desempea el papel de rey muere en substitucin de l cada ao (vase
30.1). La reina madre delega entonces los poderes de principal
funcionario ejecutivo en un visir y se concentra en sus propias
funciones fertilizantes rituales.
En el cuarto tipo de culto el rey, habiendo conseguido el homenaje de varios reyezuelos, abroga su aspecto de dios Luna y se
proclama rey Sol al estilo egipcio (vase 67.1 y 2). Aunque sigue
celebrando el casamiento sagrado anual, se libera de la dependencia de la Luna. En esta etapa el casamiento patrilocal reemplaza al
matrilocal, y a las tribus se les proporciona antepasados varones
heroicos a los que puedan adorar, como sucedi en Grecia, aunque
la adoracin del sol nunca desaloj all a la adoracin del trueno.
Entre los akan, cada cambio en el ritual de la corte queda sealado por una agresin al mito aceptado de los acontecimientos celestiales. As, si el rey ha nombrado a un portero real para dar ms
lustre a su oficio lo ha casado con una princesa, se anuncia que un
portero divino del Cielo ha hecho lo mismo. Es probable que el
casamiento de Heracles con la diosa Hebe y su designacin como
portero de Zeus (vase 145.i y j) reflejara un acontecimiento anlogo en la corte de Micenas; y que los banquetes divinos en el
Olimpo reflejaran celebraciones anlogas en Olimpia bajo la presidencia conjunta del rey supremo de Micenas, semejante a Zeus, y
la suma sacerdotisa de Hera en Argos.
Estoy profundamente agradecido a Janet Seymour-Smith y
Kenneth Gay por haberme ayudado a dar forma a este libro, a Peter
y Lalage Green por haber corregido las pruebas de los primeros
captulos, a Frank Seymour-Smith por haberme enviado desde
Londres raros textos latinos y griegos, y a los numerosos amigos,
en particular a Sally Chilver, el Dr. P. Kayberry y M. G. C. Hodgart, que me han ayudado a corregir la primera edicin.
R.G.
Dey, Mallorca,
Espaa

ORIGENES

Nota: Cada mito se relata primeramente en forma de narracin en la que cada prrafo
se identifica con una letra en cursiva (a, b, c...). Las fuentes se dan en notas a pie de
pgina, numeradas de acuerdo con las referencias del texto. Sigue un comentario explicativo, dividido en prrafos sealados con nmeros en cursiva (1, 2, 3...). Las referencias
cruzadas de una seccin explicativa a otra se hacen dando el nmero del mito y el nmero
del prrafo, as: (43.4) lleva al lector al prrafo 4 de la tercera seccin (la explicativa) del
mito 43.

1
EL MITO PELASGO DE LA CREACIN

a. En el principio (Eurnome, la Diosa de Todas las Cosas, surgi


desnuda del Caos, pero no encontr nada slido en qu apoyar los
pies y, en consecuencia, separ el mar del firmamento y danz
solitaria sobre sus olas. Danz hacia el sur y el viento puesto en
movimiento tras ella pareci algo nuevo y aparte con que poder
empezar una obra de creacin. Se dio la vuelta y se apoder de ese
viento norte, lo frot entre sus manos y he aqu que surgi la gran
serpiente Ofin. Eurnome bail para calentarse, cada vez ms
agitadamente, hasta que Ofin se sinti lujurioso, se enrosc alrededor de los miembros divinos y se ayunt con la diosa. Ahora
bien, el Viento Norte, llamado tambin Breas, fertiliza; por ello
las yeguas vuelven con frecuencia sus cuartos traseros al viento y
paren potros sin ayuda de un semental3. As fue como Eurnome
qued encinta.
b. Luego asumi la forma de una paloma aclocada en las olas, y a
su debido tiempo puso el Huevo Universal. A peticin suya Ofin
se enrosc siete veces alrededor de ese huevo, hasta que se empoll
y dividi en dos. De l salieron todas las cosas que existen, sus
hijos: el sol, la luna, los planetas, las estrellas, la tierra con sus
montaas y ros, sus rboles, hierbas y criaturas vivientes.
c. Eurnome y Ofin establecieron su residencia en el monte
Olimpo, donde l irrit a la diosa pretendiendo ser el autor del
Universo. Inmediatamente ella se golpe en la cabeza con el taln
le arranc los dientes de un puntapi y lo desterr a las oscuras
cavernas situadas bajo la tierra4.
3

Plinio: Historia natural IV. 35 y VIII. 67; Homero: Ilada XX. 223.

Slo unos fragmentos poco esclarecidos de este mito prehelnico-sobreviven en la


literatura griega de los cuales los ms extensos son los de Apolonio de Rodas. Argonautica i.496-505, y Tzetzes: Sobre Licofrn; 1191; pero est implcito en los Msterios
Orficos y se puede restaurar, como se hace arriba, con el Fragmento Berosiano y las
cosmogonas tenidas citadas por Philo Byblius y Damascio; con los elementos cananeos
del relato de la creacin hebrea; con Higinio (Fbula 197; vase 62.a) ; con la leyenda

d. A continuacin la diosa cre las siete potencias planetarias y


puso una Titnide y un Titn en cada una: Tha e Hiperion para el
Sol; Febe y Atlante para la Luna; Dione y Cno para el planeta
Marte; Metis y Ceo para el planeta Mercurio: Temis y Eurimedonte
para el planeta Jpiter; Tetis y Ocano para Venus: Rea y Crono
para el planeta Saturno5. Pero el primer hombre fue Pelasgo, progenitor de los pelasgos; surgi del suelo de Arcadia, seguido de
algunos otros, a los que ense a construir chozas, alimentarse de
bellotas y coser tnicas de piel de cerdo como las que la gente
pobre lleva todava en Eubea y Fcida6.
*
1. En este sistema religioso arcaico no haba hasta entonces dioses ni sacerdotes sino solamente una diosa universal y sus sacerdotisas, pues la mujer
constitua el sexo dominante y el hombre era su vctima asustada. No se
honraba la paternidad y se atribua la concepcin al viento, la ingestin de
habichuelas o a la deglucin accidental de un insecto; la herencia era matrilineal y a las culebras se las consideraba encarnaciones de los muertos.
Eurnome (amplio vagabundeo) era el ttulo de la diosa como la luna visible; su nombre sumerio era Iahu (paloma eminente), ttulo que ms tarde
pas a Jehov como el Creador. Fue en forma de paloma como Marduk la
dividi simblicamente en dos en el Festival de Primavera babilnico,
cuando inaugur el nuevo orden mundial.
2. Ofin, o Breas, es la serpiente demiurgo del mito hebreo y egipcio; en
el arte mediterrneo primitivo se muestra constantemente a la Diosa en su
compaa. Los pelasgos nacidos de la tierra, cuya pretensin parece haber
sido que haban brotado de los dientes de Ofin. eran originariamente,
quizs, el pueblo de los gneros pintados neoltico; llegaron a la tierra
firme de Grecia desde Palestina alrededor de 3500 a. de C.. y los primeros
helenos inmigrantes del Asia Menor que haban pasado por las Cicladas
los encontraron ocupando el Peloponeso setecientos aos despus. Pero el
beocia de los dientes del dragn (vase 58.5); y con el arte ritual primitivo. Que todos los
pelasgos nacieron de Ofin lo indica su sacrificio comn, el Pelora (Ateneo: xiv
45.639-40), pues Ofin era un Pelor, o 'serpiente prodigiosa'.
5

Homero: Ilada v.898; Apolonio de Rodas: ii.1232; Apolodoro: i.1.3; Hesodo:


Teogona. 133; Estfano de Bizancio sub Adana; Aristfanes: Las aves 692 y ss.; Clemente de Roma: Homilas vi.4.72; Proclo sobre el Timeo de Platn, ii, p. 307.
6

Pausanas: viii.1.2

nombre de pelasgos llego a aplicarse vagamente a todos los habitantes


pre-helnicos de Grecia. As Eurpides (citado por Estrabn v.2.4.) cuenta
que los pelasgos adoptaron el nombre de danaides a la llegada a Argos de
Dnao y sus cincuenta hijas (vase 60.f). Las censuras de su conducta licenciosa (Herodoto: vi. 137) se refieren probablemente a la costumbre
pre-helnica de las orgas erticas. Estrabn dice en el mismo pasaje que a
los que vivan cerca de Atenas se los llamaba Pelargi (cigeas): quizs
esa era su ave totmica.
3. Los Titanes (seores) y las Titnides tenan sus equivalentes en la
astrologa babilonia y palestina primitiva, en la que eran deidades que regan
los siete das de la semana planetaria sagrada; y pueden haber sido introducidas por los cananeos o hititas, colonia que se estableci en el Istmo de
Corinto a comienzos del segundo milenio a. de C. (vase 67.2), o tambin
por los heladas primitivos. Pero cuando el culto de los Titanes fue abolido en
Grecia y la semana de siete das dej de figurar en el calendario oficial, su
nmero fue citado como doce por algunos autores, probablemente para hacer
que correspondieran con los signos del zodaco. Hesodo, Apolodoro, Estfano de Bizancio, Pausanias y otros dan listas contradictorias de sus nombres. En el mito babilonio los gobernantes planetarios de la semana, a saber,
Samas, Sin, Nergal, Bel, Beltis y Ninib, eran todos varones, excepto Beltis,
la diosa del amor; pero en la semana germana, que los celtas haban tomado
del Mediterrneo oriental, el Domingo, el Martes y el Viernes eran gobernados por Titnides, en lugar de Titanes. A juzgar por el carcter divino de
las parejas de hijos e hijas de olo (vase 43.4), y el mito de Nobe (vase
77.1), se decidi, cuando el sistema lleg por primera vez a la Grecia
pre-helnica desde Palestina, emparejar a una Titnide con cada Titn, como
medio de salvaguardar los intereses de la diosa. Pero antes de que pasara
mucho tiempo los catorce quedaron reducidos a una compaa mixta de
siete. Las potencias planetarias eran las siguientes: el Sol para la iluminacin, la Luna para el encantamiento. Marte para el crecimiento, Mercurio
para la sabidura, Jpiter para la ley. Venus para el amor. Saturno para la paz.
Los astrlogos griegos clsicos, de acuerdo con los babilonios, adjudican los
planetas a Helio, Selene, Ares, Hermes (o Apolo), Zeus, Afrodita y Crono,
cuyos equivalentes latinos, citados anteriormente, todava dan el nombre a
las semanas francesa, italiana y espaola.
4. Al final, mticamente hablando, Zeus devor a los Titanes, incluyendo
su propio ser anterior, puesto que los judos de Jerusaln adoraban a un Dios
transcendente, compuesto por todas las potencias planetarias de la semana,
teora simbolizada en el candelabro de siete brazos y en los Siete Pilares de la
Sabidura. Los siete pilares planetarios elevados cerca de la Tumba del Caballo en Esparta estaban, segn Pausanias (iii.20.9), adornados a la manera
antigua, y quiz tenan relacin con los ritos egipcios introducidos por los
pelasgos (Herodoto: ii.57). Si los judos tomaron la teora de los egipcios, o

al contrario, no se sabe con seguridad; pero el llamado Zeus Heliopolitano,


del que trata A. B. Cook en su Zeus (i.570-76), era de carcter egipcio y
llevaba bustos de las siete potencias planetarias como ornamentos frontales
en su cuerpo y, habitualmente, tambin bustos de los restantes olmpicos
como ornamentos traseros. Una estatuilla en bronce de este dios se encontr
en Tortosa, Espaa; otra, en Biblos, Fenicia; y una estela de mrmol de
Marsella muestra seis bustos planetarios y una figura de cuerpo entero de
Hermes a quien se da tambin la mayor prominencia en las estatuillas,
probablemente como el inventor de la astronoma. En Roma, Quinto Valerio
Sorano pretenda igualmente que Jpiter era un dios transcendente, aunque
all no se observaba la semana como en Marsella, Biblos y (probablemente)
en Tortosa. Pero a las potencias planetarias nunca se les permiti influir en el
culto olmpico oficial, pues se las consideraba no griegas (Herodoto: i.131),
y por lo tanto antipatriticas: Aristfanes (La paz, 403 y ss.) hace decir a
Trigeo que la Luna y ese viejo bellaco, el Sol preparan una conspiracin
para entregar Grecia a los persas.
5. La afirmacin de Pausanias de que Pelasgo fue el primer hombre testimonia la continuacin de una cultura neoltica en Arcadia hasta la poca
clsica.

2
LOS MITOS HOMRICO Y RFICO DE LA CREACIN

a. Algunos dicen que todos los dioses y todas las criaturas vivientes surgieron del Ocano que circunda al mundo y que Tetis
fue la madre de todos sus hijos7.
b. Pero los rficos dicen que la Noche de alas negras, diosa por la
que incluso Zeus senta un temor reverente 8, fue cortejada por el
Viento y puso un huevo de plata en el seno de la Oscuridad; y que
Eros, a quien algunos llaman Fanes, sali de ese huevo y puso el
Universo en movimiento. Eros tena doble sexo y alas doradas y,
como posea cuatro cabezas, a veces muga como un toro o ruga
como un len, y otras veces silbaba como una serpiente o balaba
7

Homero: Ilada xiv.201.

Ibd.: xiv.261.

como un carnero. La Noche, que le dio el nombre de Ericepayo y


Protgeno Faetn9 viva en una cueva con l y se manifestaba en
forma de trada: la Noche, el Orden y la Justicia. Delante de esa
cueva se sentaba la ineludible madre Rea, tocando un tambor de
latn para captar la atencin de los hombres sobre los orculos de
la diosa. Panes cre la tierra, el cielo, el sol y la luna, pero la diosa
triple gobern el universo hasta que su cetro pas a Urano10.
*
1. El mito de Homero es una versin de la fbula de la creacin pelasga
(vase 1.2), puesto que Teas reinaba en el mar como Eurnome y Ocano
circundaba el Universo como Ofin.
2. El mito rfico es otra versin, pero influida por una posterior doctrina
mstica del amor (Eros) y teoras acerca de la relacin apropiada de los
sexos. El huevo de plata de la Noche significa la luna, pues la plata es el
metal lunar. Como Ericepayo (comedor de brezo) el dios del amor Panes
(revelador) es una abeja celestial que zumba fuertemente, hijo de la Gran
Diosa (vase 18.4). La colmena era estudiada como una repblica ideal y
confirmaba el mito de la Edad de Oro, cuando la miel caa de los rboles
(vase 5.b). Rea tocaba el tambor de latn para impedir que las abejas enjambrasen en el lugar que no corresponda y para evitar las malas influencias, como las bramaderas utilizadas en los Misterios. Como Protgeno
Faetonte (el brillador primognito) Fanes es el Sol, del que los rficos
hacan un smbolo de la iluminacin (vase 28.d), y sus cuatro cabezas corresponden a los animales simblicos de las cuatro estaciones. Segn Macrobio, el Orculo de Colofn identificaba a este Fanes con el dios supremo
Iao; Zeus (carnero) con la primavera: Helio (len) con el verano; Hades
(serpiente) con el invierno, y Dioniso (toro) con el Ao Nuevo.
El cerro de la Noche pas a Urano con el advenimiento del patriarcado.

3.
EL MITO OLMPICO DE LA CREACIN

Fragmentos rficos 60,61 y 70

10

Ibd.: 86

a. En el principio de todas las cosas la Madre Tierra emergi del


Caos y dio a luz a su hijo Urano mientras dorma. Contemplndola
tiernamente desde las montaas, l derram una lluvia frtil sobre
sus hendiduras secretas, y ella produjo hierbas, flores y rboles,
con los animales y las aves adecuados para cada planta. La misma
lluvia hizo que corrieran los ros y llen de agua los lugares huecos,
creando as los lagos y los mares.
b. Sus primeros hijos de forma semihumana fueron los gigantes
de cien manos llamados Enarco, Giges y Coto. Luego aparecieron
los tres feroces Cclopes de un solo ojo, constructores de murallas
gigantescas y maestros herreros, primeramente de Tracia y luego
de Creta y Licia11, a cuyos hijos encontr Odiseo en Sicilia12. Se
llamaban Brontes, Estropes y Arges, y sus espritus han vivido en
las cavernas del volcn Etna desde que Apolo los mat en venganza por la muerte de Asclepio.
c. Los libios, sin embargo, pretenden que Garamante naci antes
que los cclopes de cien manos y que, cuando surgi de la llanura,
ofreci a la Madre Tierra un sacrificio de bellotas dulces13.
*
1. Este mito patriarcal de Urano obtuvo la aceptacin oficial bajo el sistema religioso olmpico. Urano, cuyo nombre lleg a significar el firmamento, parece haber conquistado su posicin como Primer Padre al ser
identificado con el dios pastoral Varuna, uno de los que constituyen la trinidad masculina aria; pero su nombre griego es una forma masculina de
Ur-ana (reina de las montaas, reina del verano, reina de los vientos
o reina de los bueyes salvajes): la diosa en su aspecto orgistico del solsticio estival. El casamiento de Urano con la Madre Tierra explica una primera invasin helnica de la Grecia septentrional, que permiti a los adoradores de Varuna alegar que l prohij a las tribus nativas que encontr all,
aunque reconocan que era hijo de la Madre Tierra. Una enmienda del mito
11

Apolodoro: i.1-2; Eurpides: Crisipo, citado por Sexto Emprico, p. 751; Lucrecio:
i.250 y ii.991 y ss.
12

Homero: Odisea ix.106-566; Apolodoro: iii.10.4.

13

Apolonio de Rodas: iv.1493 y ss.; Pndaro: Fragmento 84, ed. Bergk.

registrada por Apolodoro, es que la Tierra y el Cielo se dividieron en una


lucha mortal y luego se volvieron a unir mediante el amor. Mencionan esto
Eurpides (Melanipo el sabio, fragmento 484, ed. Nauck) y Apolonio de
Rodas (Argonutica, i.494). La lucha mortal tiene que referirse al choque
entre los principios patriarcales y los matriarcales causado por las invasiones
helnicas. Giges (nacido de la tierra) tiene otra forma, gigas (gigante) y
los gigantes se asocian en el mito con las montaas de la Grecia septentrional. Briareo (fuerte) era llamado tambin Egen (Ilada, i.403), y su
pueblo puede ser, por lo tanto, el libio-tracio, cuya diosa cabra Egis (vase
8.1) dio su nombre al mar Egeo. Coto era el antepasado epnimo de los cotianos, quienes adoraban a la orgistica Cotito, y difundieron su culto desde
Tracia a toda la Europa noroccidental. Estas tribus son descritas como de
cien manos, quiz porque sus sacerdotisas estaban organizada en colegios
de cincuenta, como las Danaides y las Nereidas: o tal vez porque los hombres estaban organizados en grupos guerreros de cien miembros, como los
romanos primitivos.
2. Los cclopes parecen haber sido un gremio de forjadores de bronce de la
Hlade primitiva. Cclope significa los de ojo anular, y es probable que se
tatuaran con anillos concntricos en la frente, en honor del sol. la fuente del
fuego de sus hornos; los tracios siguieron tatundose hasta la poca clsica
(vase 28.2). Los crculos concntricos forman parte del misterio del arte de
la herrera: para batir cuencos, yelmos, o mscaras rituales, el forjador se
guiaba por esos crculos, trazados con comps alrededor del centro del disco
plano en el que trabajaba. Los cclopes tenan tambin un solo ojo en el
sentido de que los herreros se cubren con frecuencia un ojo con un parche
para evitar las chispas que vuelan. Ms tarde se olvid su identidad y los
mitgrafos ubicaron caprichosamente sus espritus en las cavernas del Etna,
para explicar el fuego y el humo que salen de su crter (vase 35.1). Exista
una estrecha vinculacin cultural entre Tracia, Creta y Licia; los Cclopes
estaban en su elemento en todos esos pases. La primitiva cultura heldica se
extendi tambin a Sicilia; pero tambin es posible que (como Samuel Butler
fue el primero en sugerir) la composicin siciliana de la Odisea explique la
presencia de los Cclopes all (vase 170.b). Los nombres de Brontes,
Estropes y Arges (trueno, rayo y resplandor) son invenciones posteriores.
3. Garamante es el antepasado epnimo de los garamantas libios que
ocuparon el oasis de Djado, al sur del Fezn, y fueron conquistados por el
general romano Balbo en el ao 19 a. de C. Se dice que eran de raza cusita-berber y en el siglo II d. de C. fueron sometidos por los bereberes lemta,
matrilineales. Posteriormente se mezclaron con los aborgenes negros de la
margen meridional del Alto Nger y adoptaron su idioma. Hoy da sobreviven en una sola aldea con el nombre de Koromantse. Garamante se deriva de
las palabras gara, man y te, que significan pueblo del estado de Gara. Gara

parece ser la diosa Ker, o Q're, o Car (vase 82.6 y 86.2), que dio su nombre
a los carios, entre otros pueblos, y estaba asociada con la apicultura. Las
bellotas comestibles, alimento corriente en el mundo antiguo antes de la
introduccin del cereal, se daban en Libia; y la colonia garamanta de Ammon se uni con la de Dodona en la Grecia septentrional en una liga religiosa
que, segn Sir Flinders Petrie, puede haber tenido su origen ya en el tercer
milenio a. de C. Ambos lugares tenan un antiguo orculo-encina (vase
51.a). Herodoto describe a los garamantas como un pueblo pacfico pero
muy poderoso, que cultivaba la palmera, el cereal y el ganado vacuno (iv.174
y 183).

4.
DOS MITOS FILOSFICOS DE LA CREACIN

a. Algunos dicen que al principio reinaba la Oscuridad y de la


Oscuridad naci el Caos. De la unin entre la Oscuridad y el Caos
nacieron la Noche, el Da; el Erebo y el Aire.
De la unin de la Noche y el Erebo nacieron el Hado, la Vejez, la
Muerte, el Asesinato, la Continencia, el Sueo, los Desvaros, la
Discordia, la Miseria, la Vejacin, Nmesis, la Alegra, la Amistad,
la Compasin, las tres Parcas y las tres Hesprides.
De la unin del Aire y el Da nacieron la Madre Tierra, el Cielo y
el Mar.
De la unin del Aire y la Madre Tierra nacieron el Terror, la
Astucia, la Ira, la Lucha, las Mentiras, los Juramentos, la Venganza, la Intemperancia, la Disputa, el Pacto, el Olvido, el Temor,
el Orgullo, la Batalla, y tambin Ocano, Metis y los otros Titanes,
Trtaro y las Tres Erinias o Furias.
De la unin de la Tierra y el Trtaro nacieron los Gigantes.
b. De la unin del Mar y sus Ros nacieron las Nereidas. Pero
todava no haba hombres mortales, hasta que, con el consentimiento de la diosa Atenea, Prometeo, hijo de Jpeto, los form a
semejanza de los dioses. Para ello utiliz arcilla y agua de Panopeo
en Fcide y Atenea les insufl la vida14.
14

Hesodo: Teogona 211-32; Higinio; Fbulas, Proemio; Apolodoro: i.7.1; Luciano:


Prometeo en el Caucaso 13; Pausanias: x.4.3.

c. Otros dicen que el Dios de Todas las Cosas quienquiera que


pudiera haber sido, pues algunos lo llaman Naturaleza apareci
de pronto en el Caos y separ la tierra del cielo, el agua de la tierra
y el aire superior del inferior. Despus de desenredar los elementos
los puso en el orden debido, tal como est en la actualidad. Dividi
la tierra en zonas, unas muy calurosas, otras muy fras y algunas
templadas; la molde en forma de llanuras y montaas, y la revisti
con hierba y rboles. Sobre ella puso el firmamento rodante, al que
tachon con estrellas, y asign posiciones a los cuatro vientos.
Pobl tambin las aguas con peces, la tierra con animales y el cielo
con el sol, la luna y los cinco planetas. Finalmente, hizo al hombre
quien, nico entre todos los animales, alza su rostro hacia el
cielo y observa el sol, la luna y las estrellas, a menos que sea
cierto que Prometeo, hijo de Jpeto, hizo el cuerpo del hombre con
agua y arcilla, y que el alma le fue proporcionada por ciertos elementos divinos errantes que haban sobrevivido desde la Primera
Creacin15.
*
1. En la Teogona de Hesodo en la que se basa el primero de estos
mitos filosficos la lista de abstracciones queda confusa con las Nereidas,
los Titanes y los Gigantes, a los que se considera obligado a incluir. Tanto las
Tres Parcas como las Tres Hesprides son la triple diosa Luna en su aspecto
mortfero.
2. El segundo mito, que se encuentra slo en Ovidio, fue tomado por los
griegos posteriores del poema pico babilonio de Gilgamesh, la introduccin
del cual relata la creacin particular por la diosa Aruru del primer hombre,
Eabani. con un trozo de arcilla; pero, aunque Zeus haba sido el Seor
Universal durante muchos siglos, los mitgrafos se vieron obligados a admitir que el Creador de todas las cosas poda haber sido una Creadora. Los
judos, como herederos del mito de la creacin pelasgo o cananeo, tambin se haban sentido incmodos: en el relato del Gnesis una hembra
Espritu del Seor empolla en la superficie de las aguas, aunque no pone el
huevo del mundo; y Eva, la Madre de Todo lo Viviente, recibe la orden de
machacar la cabeza de la Serpiente, aunque sta no est destinada a descender al Abismo hasta el fin del mundo.
15

Ovidio: Metamorfosis i-ii.

3. Igualmente, en la versin talmdica de la creacin, el arcngel Miguel


equivalente de Prometeo forma a Adn con polvo por orden, no de la
Madre de Todo lo Viviente, sino de Jehov. Jehov le insufla luego la vida y
le da a Eva que, como Pandora, lleva la desgracia a la humanidad (vase
39.j).
4. Los filsofos griegos distinguan al hombre prometeico de la creacin
imperfecta nacida de la tierra, parte de la cual fue destruida por Zeus, y el
resto arrastrada en el Diluvio Deucalioniano (vase 38.c). Casi la misma
distincin se encuentra en el Gnesis vi.2-4 entre los hijos de Dios y las
hijas de los hombres, con la que se casaron.
5. Las lpidas referentes a Gilgamesh son posteriores y equvocas; en ellas
se atribuye toda la creacin a la Brillante Madre del Vaco Aruru es slo
uno de los muchos ttulos de esta diosa y el tema principal es una rebelin
contra su orden matriarcal, descrita como de completa confusin, por los
dioses del nuevo orden patriarcal. Marduk, el dios babilonio de ciudad,
termina venciendo a la diosa en la persona de Tiamat, la sierpe marina; y
luego se anuncia con descaro que l, y nadie ms, cre las hierbas, las tierras,
los ros, los animales, las aves y la humanidad. Este Marduk era un diosecillo
advenedizo cuya pretensin de haber vencido a Tiamat y creado el mundo
haba sido alegada anteriormente por el dios Bel; Bel era una forma masculina de Belili, la diosa Madre sumeria. La transicin del matriarcado al patriarcado parece haberse realizado en la Mesopotamia, como en otras partes,
mediante la rebelin del consorte de la Reina, en quien haba delegado el
poder ejecutivo permitindole que adoptase su nombre, sus vestiduras y sus
instrumentos sagrados (vase 136.4).

5
LAS CINCO EDADES DEL HOMBRE

a. Algunos niegan que Prometeo creara a los hombres, o que


algn hombre brotara de los dientes de una serpiente. Dicen que la
Tierra los produjo espontneamente, como el mejor de sus frutos,
especialmente en la regin del tica16, y que Alalcomeneo fue el
primer hombre que apareci, junto al lago Copis en Beocia, incluso antes que existiera la Luna. Actu como consejero de Zeus,
16

Platn: Menexeno: 6-7.

con ocasin de su querella con Hera, y como tutor de Atenea


cuando sta era todava una muchacha17.
b. Estos hombres constituan la llamada raza de oro; eran
sbditos de Crono, vivan sin preocupaciones ni trabajo, coman
solamente bellotas, frutos silvestres y la miel que destilaban los
rboles, beban leche de oveja y cabra, nunca envejecan, bailaban
y rean mucho; para ellos la muerte no era ms terrible que el
sueo. Todos ellos han desaparecido, pero sus espritus sobreviven
como genios de los felices lugares de retiro rsticos, donantes de
buena fortuna y mantenedores de la justicia.
c. Luego vino una raza de plata, comedora de pan, tambin de
creacin divina. Los hombres estaban completamente sometidos a
sus madres y no se atrevan a desobedecerlas, aunque podan vivir
hasta los cien aos de edad. Eran pendencieros e ignorantes y
nunca ofrecan sacrificios a los dioses, pero al menos no se hacan
mutuamente la guerra. Zeus los destruy a todos.
d. A continuacin vino una raza de bronce, hombres que cayeron
como frutos de los fresnos y estaban armados con armas de bronce.
Coman carne y pan, y les complaca la guerra, pues eran insolentes
y crueles. La peste termin con todos.
e. La cuarta raza de hombres era tambin de bronce, pero ms
noble y generosa, pues la engendraron los dioses en madres mortales. Pelearon gloriosamente en el sitio de Tebas, la expedicin de
los argonautas y la guerra de Troya. Se convirtieron en hroes y
habitan en los Campos Elseos.
f. La quinta raza es la actual de hierro, indignos descendientes de
la cuarta. Son degenerados, crueles, injustos, maliciosos, libidinosos, malos hijos y traicioneros18.
*
1. Aunque el mito de la Edad de Oro se remonta finalmente a una tradicin
de subordinacin tribal a la diosa Abeja, la barbarie de su reinado en la poca
pre-agrcola haba sido olvidada en tiempos de Hesodo y lo nico que
17

Hiplito: Refutacin de todas las herejas v.6.3; Eusebio: Preparacin para el


Evangelio iii.1.3.
18

Hesodo: Los trabajos y los das 109-201, con escoliasta

quedaba era una conviccin idealista de que en otro tiempo los hombres
haban convivido en armona mutua como las abejas (vase 2.2). Hesodo era
un pequeo agricultor y la vida dura que viva le haca malhumorado y pesimista. El mito de la raza de plata tambin deja constancia de las condiciones matriarcales, como las que sobrevivan en la poca clsica entre los
pictos, los moesinoequianos del Mar Negro (vase 151.e) y algunas tribus de
las Baleares, Galicia y el golfo de Sirte, bajo las cuales los hombres seguan
siendo un sexo despreciado, aunque se haba introducido la agricultura y las
guerras no eran frecuentes. La plata es el metal de la diosa Luna. Los
miembros de la tercera raza eran los invasores helenos primitivos; pastores
de la Edad de Bronce que adoptaron el culto del fresno de la diosa y su hijo
Posidn (vase 6.4 y 57.1). La cuarta raza era la de los reyes guerreros de la
poca micnica. La quinta la constituan los dorios del siglo XII a. de C.,
quienes empleaban armas de hierro y destruyeron la civilizacin micnica.
Alalcomeneo (guardin) es un personaje ficticio, una forma masculina
de Alalcomenia, ttulo de Atenea (Ilada, iv.8) como guardiana de Beocia.
Sirve al dogma patriarcal de que ninguna mujer, ni siquiera una diosa, puede
ser sabia sin instruccin masculina, y de que la diosa Luna y la Luna misma
fueron creaciones posteriores de Zeus.

6
LA CASTRACIN DE URANO

a. Urano engendr a los Titanes en la Madre Tierra despus de


haber arrojado a sus hijos rebeldes, los Cclopes, al Trtaro, lugar
tenebroso en el mundo subterrneo que se halla A la misma distancia de la tierra que la tierra del cielo; un yunque que cayera
tardara nueve das en llegar a su fondo. En venganza, la Madre
Tierra incit a los Titanes a que atacaran a su padre, y ellos lo
hicieron, encabezados por Crono, el ms joven de los siete, al que
ella arm con una hoz de pedernal. Sorprendieron a Urano mientras
dorma y fue con esa hoz de pedernal con lo que le castr el cruel
Crono, asiendo sus rganos genitales con la mano izquierda (la que
desde entonces ha sido la mano de mal agero), y luego los arroj
al mar. junto con la hoz, desde el cabo Drpano. Pero algunas gotas
de la sangre que flua de la herida cayeron sobre la Madre Tierra, y
sta dio a luz a las Tres Erinias, furias que vengan los crmenes de

parricidio y perjurio y se llaman Alecto, Tisfone y Megera. Las


ninfas del fresno, llamadas Melades, nacieron tambin de esa
sangre.
b. Los Titanes pusieron en libertad a los Cclopes que estaban en
el Trtaro y concedieron la soberana de la tierra a Crono.
Sin embargo, tan pronto como Crono se encontr en el mando
supremo volvi a confinar a los Cclopes en el Trtaro, juntamente
con los gigantes de cien manos, tom como esposa a su hermana
Rea y gobern en Elide19.
*
1. Hesodo, quien registra el mito, era cadmeo, y los cadmeos provenan
del Asia Menor (vase 59.5), probablemente a causa de la cada del imperio
hitita, y llevaron consigo la fbula de la castracin de Urano. Se sabe, no
obstante, que el mito no era de creacin hitita, pues se ha descubierto una
versin hurrita (horita) anterior. La versin de Hesodo puede reflejar una
alianza entre los diversos pobladores pre-helnicos de la Grecia central y
meridional, cuyas tribus dominantes favorecan el culto de los Titanes,
contra los invasores helenos primitivos provenientes del norte. Obtuvieron el
triunfo en la guerra, pero inmediatamente despus reclamaron la soberana
sobre los nativos septentrionales a los que haban liberado. La castracin de
Urano no es necesariamente metafrica si algunos de los vencedores provenan del frica oriental, donde, hasta el presente, los guerreros gallas
llevan al combate una hoz en miniatura para castrar a sus enemigos; hay
estrechas afinidades entre los ritos religiosos del este de frica y los de la
Grecia primitiva.
2. Los griegos posteriores lean Crono como Chronos. Padre Tiempo
con su hoz implacable. Pero se le representa en compaa de un cuervo,
como, a Apolo, Asclepio, Saturno y al dios britnico primitivo Bran; y
cronos significa probablemente cuervo, como la palabra latina cornix y la
griega corone. El cuervo era una ave oracular y se supona que albergaba el
alma de un rey sagrado despus de su sacrificio (vase 25.5 y.50.1).
3. Aqu las tres Erinias, o Furias, que nacieron de las gotas de la sangre de
Urano, son la triple diosa misma; es decir, que durante el sacrificio del rey,
destinado a hacer que fructificasen los sembrados y huertos, sus sacerdotisas
deban llevar mscaras de Gorgona amenazadoras para ahuyentar a los visitantes profanos. Sus rganos genitales parecen haber sido arrojados al mar
19

Hesodo: Teogona 133-87 y 616-23; Apolodoro: i.1.4-5; Servio sobre la Eneida de


Virgilio v.801.

para estimular la procreacin de los peces. El mitgrafo entiende que las


vengativas Erinias aconsejaron a Zeus que no castrara a Crono con la misma
hoz, pero su funcin original consista en vengar daos causados solamente a
una madre, o a un suplicante que peda la proteccin de la diosa del Hogar
(vase 105.k, 107.d y 113.a), y no a un padre.
4. Las ninfas del fresno son las tres Furias en estado de nimo ms benigno: el rey sagrado estaba dedicado al fresno, empleado originalmente en
las ceremonias para provocar la lluvia (vase 57.1). En Escandinavia lleg a
ser el rbol de la magia universal; las Tres Normas, o Parcas, dispensaban la
justicia bajo un fresno del que Odn, al reclamar la paternidad de la humanidad, hizo su corcel mgico. Las mujeres deben haber sido las primeras
hacedoras de lluvia en Grecia, igual que en Libia.
5. Las hoces de hueso neolticas, dentadas con pedernal u obsidiana, parecen haber seguido en uso ritual mucho tiempo despus de su sustitucin,
como instrumentos agrcolas, por hoces de bronce y hierro.
6. Los hititas hacen que Kumarbi (Crono) arranque de un mordisco los
rganos genitales del dios del Cielo Anu (Urano), trague parte del semen y
escupa el resto sobre el monte Kansura, donde se convierte en una diosa; el
Dios del Amor as concebido por l es cortado de su costado por Ea, el
hermano de Anu. Estos dos nacimientos fueron combinados por los griegos
en la fbula de cmo Afrodita surgi de un mar impregnado por, los rganos
genitales cortados de Urano (vase 10.b). Kumarbi da nacimiento luego a un
hijo extrado de su muslo del mismo modo en que Dionisio volvi a nacer
de Zeus (vase 27.b), quien viaja en un carro de tempestad tirado por un
toro y va en ayuda de Anu. El cuchillo que separ la tierra del cielo se
encuentra en la misma fbula como el arma con que el hijo de Kumanbi, el
gigante Ullikummi nacido de la tierra, es destruido (vase 35.4).

7.
EL DESTRONAMIENTO DE CRONO

a. Crono se cas con su hermana Rea, a quien est consagrado el


roble20. Pero la Madre Tierra y su moribundo padre Urano profetizaron que uno de sus hijos lo destronara. En consecuencia, cada
ao devoraba a los hijos que le daba Rea: primeramente a Hestia,
20

Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: i.1124.

luego a Demter y Hera, y ms tarde a Hades y Posidn21.


b. Rea estaba furiosa. Dio a luz a Zeus, su tercer hijo, en plena
noche en el monte Liqueo de Arcadia, donde ninguna criatura
proyecta su sombra22 y, despus de baarlo en el ro Neda, lo entreg a la Madre Tierra, quien lo llev a Licto en Creta y lo ocult
en la cueva de Dicte en el monte Egeo. La Madre Tierra lo dej all
para que lo criaran Adrastea, una ninfa del Fresno, su hermana Io,
hijas ambas de Meliseo, y la ninfa-cabra Amaltea. Se alimentaba
de miel y beba la leche de Amaltea, con el chivo Pan, su hermano
adoptivo. Zeus estaba agradecido a las tres ninfas por su bondad y
cuando lleg a ser el Seor del Universo puso la imagen de
Amaltea entre las estrellas, como Capricornio23 y Tambin tom
uno de sus cuernos, que pareca el de una vaca, y se lo dio a las
hijas de Meliseo; se convirti en la famosa Cornucopia, o cuerno
de la abundancia, que est siempre lleno de todos los alimentos o
bebidas que su poseedor pueda desear. Pero algunos dicen que
Zeus fue amamantado por una cerda y cabalgaba montado en su
lomo, y que perdi su cordn umbilical en Onfalin, cerca de
Cnosos24.
c. Alrededor de la cuna dorada del nio Zeus, la cual colgaba de
un rbol (para que Cronos no lo pudiera encontrar ni en el cielo, ni
en la tierra, ni en el mar) se hallaban los Creles armados, hijos de
Rea. Golpeaban sus lanzas contra los escudos y gritaban para
ahogar el llanto del nio, por temor a que Crono pudiera orlo
desde lejos. Rea haba envuelto una piedra en paales y la haba
entregado a Crono en el monte Taumacio de Arcadia y l la haba
devorado, creyendo que devoraba al nio Zeus. Sin embargo,
Crono descubri lo que haba sucedido y persigui a Zeus, quien se
transform a s mismo en una serpiente y a sus nodrizas en osos: de

21

Apolodoro: i.1.5; Hesodo: Teogona 453-67.

22

Polibio: xvi.12.6 y ss.; Pausanias: viii.38.5.

23

Higinio: Astronoma potica ii.13; Arato: Fenmenos 163; Hesodo: loc. cit.

24

Filemn: Fragmento Ptergio i.l y ss.; Apolodoro: i.1.6; Ateneo: 375f. y 376a;
Calmaco: Himno a Zeus 42.

aqu las constelaciones de la Serpiente y las Osas25.


d. Zeus lleg a la virilidad entre los pastores del Ida, ocupando
otra cueva; luego busc por todos lados a Metis y la Titnide, quien
viva junto a la corriente del Ocano. Por consejo de ella visit a su
madre Rea y le pidi que le nombrara copero de Crono. Rea le
ayud de buena gana en su venganza; le proporcion la pcima
emtica que Metis le haba encargado mezclar con la bebida dulce
de Crono. Cuando Crono hubo bebido en abundancia vomit primeramente la piedra y luego a los hermanos y hermanas mayores
de Zeus. Salieron ilesos y, en agradecimiento, le pidieron que los
encabezara en una guerra contra los Titanes, quienes eligieron al
gigante Atlante como jefe, pues Crono haba pasado ya de la flor de
la vida26.
e. La guerra dur diez aos, pero al final la Madre Tierra profetiz la victoria para su nieto Zeus si ste tomaba como aliados a
aquellos a quienes Crono haba confinado en el Trtaro; en consecuencia, se acerc secretamente a Campe, la vieja carcelera del
Trtaro, la mat, le quit las llaves y despus de poner en libertad a
los Cclopes y a los gigantes de las cien manos, los fortaleci con
comida y bebida divinas. En consecuencia los Cclopes le dieron a
Zeus el rayo como arma ofensiva, a Hades un yelmo que la haca
invisible, y a Posidn un tridente. Despus de celebrar los tres
hermanos un consejo de guerra. Hades se present invisible ante
Crono para robarle sus armas; y mientras Posidn le amenazaba
con el tridente, desviando de este modo su atencin, Zeus lo derrib con el rayo. Los tres gigantes de las cien manos alzaron rocas
y las arrojaron contra los dems Titanes y un grito sbito de la
Cabra-Pan los puso en fuga. Los dioses los persiguieron. Crono y
todos los Titanes vencidos, excepto Atlante, fueron desterrados a
una isla britnica del lejano oeste (o, segn algunos, confinados en
el Trtaro), bajo la guardia de los gigantes de las cien manos. No
volvieron a perturbar la Hlade. A Atlante pese a ser su jefe de
25

Hesodo: 485 y ss.; Apolodoro: i.1.7; Primer Mitgrafo Vaticano: 104: Calmaco:
Himno a Zeus 52 y ss.; Lucrecio: ii.633-9; Escoliasta sobre Arato: v.46; Higinio: Fbula
139.
26

Higinio: loc. cit.; Apolodoro: loc. cit.; Hesodo: loc. cit.

guerra, se le impuso un castigo ejemplar, ordenndole sostener el


firmamento sobre sus espaldas; pero se perdon a las Titnides, en
atencin a Metis y Rea27.
f. Zeus mismo instal en Belfos la piedra que haba vomitado
Crono. Est todava all, se la unta constantemente con aceite y se
ofrecen sobre ella hebras de lana destejida28.
g. Algunos dicen que Posidn no fue devorado ni vomitado, sino
que Rea dio a Crono en lugar de l un potro, y lo ocult entre las
manadas de caballos29. Y los cretenses, que son mentirosos, refieren que Zeus nace cada ao en la misma cueva con un fuego
centelleante y un chorro de sangre, y que cada ao muere y lo
en-tierran30.
*
1. Rea, igualada con Crono como Titnide del sptimo da, puede ser
igualada con Dione, o Diana, la triple diosa del culto de la paloma y el roble
(vase 11.2). La podadera que llevaba Saturno, el equivalente latino de
Crono. tena la forma de pico de cuervo y al parecer se utilizaba en el
sptimo mes del ao sagrado de trece meses para castrar el roble podndole
el murdago (vase 50.2), del mismo modo en que se utilizaba una hoz ritual
para segar la primera espiga de trigo. Esto daba la seal para el sagrado sacrificio de Zeus-rey; y en Atenas, Crono, que comparta un templo con Rea,
era adorado como el dios de la Cebada, Sbado, anualmente cercenado en el
sembrado y llorado como Osiris o Litierses o Maeros (vase 136.e). Pero en
la poca a que se refieren estos mitos se permita ya a los reyes prolongar sus
reinados hasta un Ao Grande de cien lunaciones y ofrecer vctimas anuales
de nios en su lugar; de aqu que se describa a Crono como devorando a sus
propios hijos para evitar el destronamiento. Porfirio (Sobre la abstinencia,
ii.56) nos cuenta que los Curetes cretenses solan ofrecer sacrificios de nios
a Crono en la antigedad.
27

Hesodo: loc. cit.; Higinio: fbula 118; Apolodoro: i.1.7 y i.2.1; Calmaco: Himno a
Zeus 52 y ss.; Diodoro Sculo: v.70; Eratstenes: Catasterismoi 21; Pausanas: viii.8.2;
Plutarco: Por qu callan los orculos 16.
28

Pausanias: x.24.5.

29

Ibd.: viii.8.2.

30

Antonino Liberalis: Transformaciones 19; Calmaco: Himno a Zeus 8.

2. En Creta se sustituy pronto a la vctima humana por un cabrito; en


Tracia, por un ternero; entre los adoradores eolios de Posidn, por un potro;
pero en los distritos atrasados de Arcadia todava se coma sacrificialmente a
nios, incluso en la era cristiana. No est claro si el ritual eleo era antropfago, o si, por ser Crono un Cuervo-Titn, se alimentaba a los cuervos sagrados con la vctima sacrificada.
3. El nombre de Amaltea. tierna, demuestra que fue una diosa doncella;
lo era una diosa-ninfa orgistica (vase 56.1); Adrastea significa la Inevitable, la Vieja oracular del otoo. Juntas formaban la habitual trada de la
Luna. Los griegos posteriores identificaron a Adrastea con la diosa pastoral
Nmesis, del fresno que produce la lluvia, la que se haba convertido en una
diosa de la venganza (vase 32.2). lo era representada en Argos como una
vaca blanca en celo algunas monedas cretenses de Praesus muestran a
Zeus amamantado por ella, pero Amaltea, que viva en la Colina de la
Cabra, fue siempre una cabra; y Meliseo (hombre de miel), el padre de
Adrastea e Io, es en realidad su madre Melisa, la diosa como abeja-reina,
quien mataba anualmente a su consorte varn. Tanto Diodoro Sculo (v.70)
como Calmaco (Himno a Zeus, 49) hacen que las abejas alimenten al nio
Zeus. Pero a su madre adoptiva se la describe tambin a veces como una
cerda, porque se era uno de los emblemas de las diosas viejas (vase 74.4 y
96.2). En las monedas cidonias es una perra, como la que amamant a Neleo
(vase 68.d). Las osas son los animales de rtemis (vase 22.4 y 80.c) los
Curetes asistan a sus holocaustos y Zeus como serpiente es Zeus Ctesio,
protector de los almacenes, porque las serpientes acaban con los ratones.
4. Los Curetes eran los compaeros armados del rey sagrado, y el chocar
de sus armas tena por finalidad ahuyentar a los demonios durante las ceremonias rituales (vase 30.a). Su nombre, que los griegos posteriores interpretaban como jvenes que se han afeitado el cabello, probablemente
significaba devotos de Ker o Car, ttulo muy difundido de la triple diosa
(vase 57.2). Heracles obtuvo su cornucopia del toro Aqueloo (vase 142.d),
y el enorme tamao de los cuernos de las cabras monteses de Creta ha hecho
que los mitgrafos que no conocen Creta hayan dado a Amaltea un cuerno de
vaca anmalo.
5. Los helenos invasores parecen haber ofrecido su amistad a la poblacin
pre-helnica que profesaba el culto de los Titanes, pero poco a poco separaron de ellos a sus sbditos aliados e invadieron el Peloponeso. La victoria
de Zeus en alianza con los gigantes de cien manos sobre los Titanes de Tesalia, segn Thallus, historiador del siglo primero, citado por Taciano en su
Alocucin a los griegos, tuvo lugar 322 aos antes del sitio de Troya, es
decir, en 1505 a. de C., fecha admisible para una extensin del podero
heleno en Tesalia. La concesin de la soberana a Zeus recuerda un acontecimiento anlogo de la epopeya de la creacin babilonia, cuando Marduk
recibi poderes para luchar contra Tiamat de sus hermanos mayores Lahmu

y Lahamu.
6. La hermandad de Hades. Posidn y Zeus recuerda la de la trinidad
masculina vdica Mitra, Varuna e Indra (vase 3.1 y 132.5) que aparece
en un tratado hitita que ha sido fechado alrededor de 1380 a. de C.; pero en
este mito parecen representar tres invasiones helenas sucesivas llamadas
comnmente jonia, eolia y aquea. Los adoradores pre-helenos de la diosa
Madre asimilaron a los jonios, que se convirtieron en hijos de Io; domearon
a los eolios, pero fueron arrollados por los aqueos. Los caudillos helenos
primitivos, quienes se convirtieron en reyes sagrados de los cultos del roble y
del fresno, adoptaron los ttulos de Zeus y Posidn y se les obligaba a
morir al final de su reinado establecido (vase 45.2). Esos dos rboles tienden a atraer el rayo y, por lo tanto, figuran en las ceremonias populares para
conseguir la lluvia y el fuego en toda Europa.
7. La victoria de los aqueos puso fin a la tradicin de los sacrificios reales.
Clasificaron a Zeus y Posidn entre los inmortales, y representaban a ambos
armados con el rayo: un hacha doble de pedernal que en otro tiempo haba
manejado Rea y que en las religiones minoica y micnica no poda ser utilizada por los varones (vase 131.6). Ms tarde el rayo de Posidn se convirti en un arpn de pesca de tres pas, pues sus principales devotos se
haban hecho marinos; en tanto que Zeus conserv el suyo como smbolo de
la soberana suprema. El nombre de Posidn, que a veces se escriba Potidan, puede haber sido tomado del de su diosa madre, del cual recibi el suyo
la ciudad de Potidea, la diosa del agua del Ida; Ida significaba toda montaa boscosa. Que los gigantes de las cien manos guardaran a los Titanes en
el lejano oeste puede significar que los pelasgos, entre cuyos restos se
hallaban los centauros de Magnesia centauro es quizs anlogo al latino
centuria, grupo guerrero de cien hombres no abandonaron su culto de
los Titanes y siguieron creyendo en un Paraso situado en el Lejano Oeste y
en que Atlante sostena el firmamento.
8. El nombre de Rea es probablemente una variante de Era. tierra; su
ave principal era la paloma y su animal ms importante el len de montaa.
El nombre de Demter significa diosa de la Cebada; Hestia (vase 20.c) es
la diosa del hogar domstico. La piedra de Delfos, utilizada en las ceremonias para provocar la lluvia, parece haber sido un meteorito de gran tamao.
9. Dicte y el monte Liqueo eran antiguas sedes del culto de Zeus. Un sacrificio de fuego se ofreca probablemente en el monte; Liqueo, donde
ninguna criatura proyectaba su sombra; es decir, al medioda en el solsticio
de verano; pero Pausanias aade que si bien en Etiopa cuando el sol est en
Cncer los hombres no proyectan sombras, ste es invariablemente el caso
en el monte Liqueo. Quizs se trate de un juego de palabras: a nadie que
violaba aquel recinto se le permita seguir viviendo (Arato: Fenmenos, 91),
y era bien sabido que los muertos no arrojan sombras (Plutarco: Cuestiones
griegas 39). La caverna de Psicro, considerada habitualmente como la Ca-

verna Dictea, est mal ubicada para que sea la verdadera, que todava no ha
sido descubierta. Onfalin (ombliguito) sugiere la ubicacin de un orculo
(vase 20.2).
10. El grito sbito de Pan que aterroriz a los Titanes se hizo proverbial y
ha dado la voz pnico (vase 26.c).

8.
EL NACIMIENTO DE ATENEA

a. Segn los pelasgos, la diosa Atenea naci junto al lago Tritonis en Libia, donde la encontraron y criaron las tres ninfas de Libia,
quienes vestan pieles de cabra 31 . Cuando era nia mat a su
compaera de juegos, Palas, por accidente, mientras libraban un
combate amistoso con lanza y escudo, y en seal de pesar puso el
nombre de Palas delante del suyo. Fue a Grecia pasando por Creta
y vivi al principio en la ciudad de Atenas, junto al ro Tritn de la
Beocia32.
*
1. Platn identific a Atenea, patrona de Atenas, con la diosa libia Neith,
que perteneca a una poca en la que no se reconoca la paternidad (vase
1.1). Neith tena un templo en Sais, donde trataron bien a Soln por el simple
hecho de ser ateniense (Platn: Timeo, 5). Las sacerdotisas vrgenes de Neith
libraban anualmente un combate armado (Herodoto: iv, 180), al parecer por
el cargo de Suma Sacerdotisa. El relato de Apolodoro (iii.12.3) de la lucha
entre Atenea y Palas es una versin patriarcal posterior; dice que Atenea,
nacida de Zeus y criada por el dios ro Tritn, mat accidentalmente a su
hermana adoptiva Palas, hija del dios ro Tritn, porque Zeus interpuso su
gida cuando Palas estaba a punto de golpear a Atenea y as distrajo su
atencin. Sin embargo, la gida, un zurrn mgico de piel de cabra que
contena una serpiente y estaba protegido por una mscara de Gorgona,
perteneca a Atenea mucho antes de que Zeus pretendiera ser su padre (vase
31

Apolonio de Rodas: iv.1310.

32

Apolodoro: iii.12.3; Pausanias: ix.33.5.

9.d). Los delantales de piel de cabra eran la vestimenta habitual de las muchachas libias, y Palas significa meramente doncella o joven, Herodoto
dice (iv.189): La vestimenta de Atenea y la gida fueron tomadas por los
griegos de las mujeres libias, que van vestidas exactamente del mismo modo,
excepto que sus vestidos de cuero estn orlados con correas y no con serpientes. Las muchachas etopes todava llevan esta vestimenta, que a veces
adornan con cipreas, un smbolo jnico. Herodoto aade aqu que los fuertes
gritos de triunfo, ololu, ololu, lanzados en honor de Atenea (Ilada. vi.
297-301), eran de origen libio. Tritone significa la tercera reina, es decir,
el miembro mayor de la trada madre de la doncella que combati con
Palas y de la ninfa en la que se convirti, as como Cor-Persfone era hija
de Demter (vase 24.3).
2. Los hallazgos de cermica sugieren una inmigracin libia en Creta ya
en el ao 4000 a. de C., y gran nmero de refugiados libios adoradores de la
diosa provenientes del Delta occidental parecen haber llegado all cuando el
Alto y el Bajo Egipto se unieron forzosamente bajo la primera dinasta alrededor del ao 3000 a. de C. Poco tiempo despus comenz la Primera Era
Minoica y la cultura cretense se extendi hasta la Tracia y la Grecia helnica
primitiva.
3. Entre otros personajes mitolgicos que se llamaban Palas se hallaba el
Titn que se cas con el ro Estigia y engendr en ella a Zelus (fervor),
Grato (vigor), Bia (fuerza) y Nike (victoria) (Hesodo: Teogona, 376
y 383; Pausanias: vii.26.5; Apolodoro: 2.2.4); era quizs una alegora del
delfn pelopiano consagrado a la diosa Luna (vase 108.5). Homero llama a
otros Palas el padre de la luna (Himno homrico a Hermes, 100). Un
tercero engendr a los cincuenta palntidas, enemigos de Teseo (vase 97.g
y 99.a), que parecen haber sido originalmente sacerdotisas combatientes de
Atenea. Un cuarto era descrito como padre de Atenea (vase 9.a).

9.
ZEUS Y METIS

a. Algunos helenos dicen que Atenea tena un padre llamado


Palas, un gigante cabro alado, que ms tarde trat de ultrajarla y
cuyo nombre agreg al suyo despus de despojarlo de la piel, con
la que hizo la gida, y de las alas, que se puso en sus propios
hombros33; si, en verdad, la gida ro era la piel de la gorgona
33

Tzetzes: Sobre Licofrn 355.

Medusa, a la que desoll despus de que Perseo le decapitase34.


b. Otros dicen que su padre era un tal Itono, un rey de Itn en
Ftitide, cuya hija Yodama fue muerta por Atenea al dejarla ver
accidentalmente la cabeza de la Gorgona35, convirtindola as en
un bloque de piedra, cuando penetr sin derecho en el recinto de
noche.
c. Otros aun dicen que su padre era Posidn, pero que ella lo
repudi y pidi a Zeus que la adoptara, cosa que l hizo de buena
gana36.
d. Pero los propios sacerdotes de Atenea relatan la siguiente
fbula acerca de su nacimiento. Zeus codiciaba a la Titnide Metis,
quien adopt muchas formas para eludirlo, hasta que por fin la
atrap y la dej encinta. Un orculo de la Madre Tierra declar
entonces que dara a luz a una nia y que, si Metis volva a concebir, parira un varn que estaba destinado a destronar a Zeus,
como Zeus haba destronado a Crono y Crono haba destronado a
Urano. En consecuencia, habiendo instado a Metis con palabras
melosas, a que se acostara sobre un lecho, Zeus abri de pronto la
boca y se la trag; ste fue el fin de Metis, aunque l pretenda
luego que ella le aconsejaba desde dentro de su vientre. Cuando
transcurri el tiempo debido Zeus sinti un furioso dolor de cabeza
al dirigirse a las orillas del lago Tritn, hasta el extremo de que
pareca que le iba a estallar el crneo, y lanzaba tales gritos de ira
que todo el firmamento resonaba con su eco. Corri a su encuentro
Hermes, quien inmediatamente adivin la causa del. Malestar de
Zeus. Convenci a Hefesto, o, segn dicen algunos, a Prometeo,
para que tomase su cua y su martinete y abriese una brecha en el
crneo de Zeus; de ella sali Atenea, plenamente armada y dando
un potente grito37.

34

Eurpides: Ion 995.

35

Pausanias: ix.34.1.

36

Herodoto: iv.180.

37

Hesodo: Teogona 886-900; Pndaro: Odas olmpicas vii.34 y ss.; Apolodoro: i.3.6.

*
1. J. E. Harrison describi con gran acierto la fbula del nacimiento de
Atenea de la cabeza de Zeus como un recurso teolgico desesperado para
despojarla de sus condiciones matriarcales. Es tambin una insistencia
dogmtica en la sabidura como prerrogativa masculina; hasta entonces solamente la diosa haba sido sabia. En efecto, Hesodo se las arregl para
conciliar tres opiniones contradictorias:
1. Atenea, la diosa de la ciudad de Atenas, era hija partenognita de la
inmortal Metis, Titnide del cuarto da y del planeta Mercurio, quien gobernaba toda la sabidura y los conocimientos.
2. Zeus devor a Metis, pero con eso no perdi la sabidura (es decir, que
los aqueos suprimieron el culto de los Titanes y atribuyeron toda la sabidura
a su dios Zeus).
3. Atenea era hija de Zeus (es decir, que los aqueos insistan en que los
atenienses deban reconocer, el seoro supremo patriarcal de Zeus).
Haba tomado el mecanismo de su mito de ejemplos anlogos: Zeus persiguiendo a Nmesis (vase 32.b); Cronos devorando a sus hijos e hijas
(vase 7.a); Dioniso renaciendo del muslo de Zeus (vase 14.c); y la apertura
de la cabeza de la Madre Tierra por dos hombres con hachas, al parecer para
dar salida a Core (vase 24.3), como se ve, por ejemplo, en una zafra con
figuras negras de la Biblioteca Nacional de Pars. Posteriormente, Atenea es
la portavoz obediente de Zeus y suprime deliberadamente sus antecedentes.
Emplea sacerdotes y no sacerdotisas.
2. Palas, con el significado de doncella, es un nombre inapropiado para
el gigante alado cuyo atentado contra la castidad de Atenea se deduce probablemente de una representacin grfica de su casamiento ritual, como
Atenea Lafria, con un rey cabra (vase 89.4) tras una lucha armada con su
rival (vase 8.1). Esta costumbre libia del casamiento con cabras se extendi
al norte de Europa, formando parte de las fiestas de la Vspera de Mayo. Los
akan, un pueblo libio, desollaban en un tiempo a sus reyes.
3. El repudio por Atenea de la paternidad de Posidn se relaciona con un
cambio temprano en el seoro de la ciudad de Atenas ( vase 16.3).
4. El mito de Itono (hombre-sauce) representa la pretensin de los
itomanos de que adoraban a Atenea incluso antes de que lo hicieran los
atenienses; y su nombre demuestra que ella tena un culto del sauce en
Ftitide, como el de su equivalente, la diosa Anatha en Jerusaln, hasta que
los sacerdotes de Jehov la expulsaron y recabaron el sauce hacedor de la
lluvia como su rbol en la Fiesta de los Tabernculos.
5. Habra significado la muerte para un hombre quitar una gida la

tnica de castidad de piel de cabra que llevaban las muchachas libias sin el
consentimiento de su propietaria; de aqu la mscara de gorgona profilctica
puesta sobre ella, y la serpiente oculta en el zurrn o saco de cuero. Pero
como a la gida de Atenea se la describe como un escudo, yo sugiero en La
diosa blanca que se trataba de una bolsa para cubrir un disco sagrado, como
el que contena el secreto alfabtico de Palamedes y cuya invencin se le
atribuye (vase 52.a y 162.5). El profesor Richter sostiene que las figurillas
chipriotas, que sostienen discos del mismo tamao proporcionado que el
famoso de Festo, el cual lleva en forma de espiral una leyenda sagrada, eran
anteriores a Atenea y su gida. Los escudos de los hroes tan minuciosamente descritos por Hornero y Hesodo parecen haber llevado pictografas
grabadas en una faja en forma de espiral.
6. Yodama que significa probablemente novilla de Io, puede haber sido
una antigua imagen de piedra de la diosa Luna (vase 56.1) y la fbula de su
petrificacin es una advertencia a las muchachas curiosas contra la violacin
de los Misterios (vase 25.d).
7. Sera un error considerar a Atenea como nica o predominantemente la
diosa de Atenas. Varias acrpolis antiguas estaban consagradas a ella, incluyendo las de Argos (Pausanias: ii.24.3), Esparta (ibd.: 3.17.1), Troya
(Ilada, vi.88), Esmirna (Estrabn: iv-1.4), Epidauro (Pausanias: ii.32.5),
Trecn (Pausanias: iii.23.10) y Feneo (Pausanias: x.38.5). Todos stos son
lugares pre-helenos.

10.
LAS PARCAS

a. Hay tres Parcas asociadas, vestidas de blanco, a las que Erebo


engendr en la Noche: se llaman Cloto, Lquesis y Atropo. De
ellas. Atropo es la menor en estatura, pero la ms terrible38.
b. Zeus, quien pesa las vidas de los hombres e informa a las
Parcas de sus decisiones, puede, segur, se dice, cambiar de opinin
e intervenir para salvar a quien desee cuando el hilo de la vida,
hilado en el huso de Cloto, y medido con la vara de Lquesis, est a
punto de ser cortado con las tijeras de Atropo. En realidad, los
38

Homero: Ilada xxiv.49; Himno rfico xxxiii; Hesodo: Teogona 217 y ss. y 904;
Escudo de Heracles 259.

hombres pretenden que ellos mismos pueden, hasta cierto punto,


dirigir sus propios destinos evitando peligros innecesarios. Los
dioses ms jvenes, por lo tanto, se ren de las Parcas y algunos
dicen que Apolo las emborrach traviesamente en una ocasin para
salvar de la muerte a su amigo Admeto39.
c. Otros sostienen, al contrario, que el propio Zeus est sometido
a las Parcas, como la sacerdotisa Pitia confes en una ocasin por
medio de un orculo, porque no son hijas suyas, sino hijas partenognitas de la Gran Diosa Necesidad, contra quien ni siquiera los
dioses contienden y a la que se llama el Destino Fuerte40.
d. En Delfos slo se rinde culto a dos Parcas, la del Nacimiento y
la de la Muerte; y en Atenas Afrodita Urania, es denominada la
mayor de las tres41.
*
1. Este mito parece fundarse en la costumbre de tejer las marcas de la
familia y del clan en los paales de un recin nacido, asignndole as su lugar
en la sociedad (vase 60.2), pero las Moiras, o Tres Parcas, son la triple diosa
Luna, y de aqu sus tnicas blancas y el hilo de lino que se consagra a la diosa
como Isis. Cloto es la hilandera, Lquesis la medidora y Atropo la que
no puede ser desviada o eludida. Moira significa una parte o una fase,
y la luna tiene tres fases y tres personas: la luna nueva, la diosa doncella de la
primavera, el primer perodo del ao; la luna llena, la diosa ninfa del verano,
el segundo perodo, y la luna vieja, la diosa vieja del otoo, el ltimo perodo
(vase 60.2).
2. Zeus se llam a s mismo el Jefe de las Parcas cuando asumi la
soberana suprema y la prerrogativa de medir la vida del hombre; a esto se
debe, probablemente, la desaparicin de Lquesis, la medidora, en Delfos.
Pero su pretensin de que era su padre no fue tomada en serio por Esquilo,
Herodoto ni Platn.
3. Los atenienses llamaban Afrodita Urania a la mayor de las Parcas
porque era la diosa ninfa a la que el rey sagrado, en la antigedad, era sa39

Homero: Ilada viii.69 y xxii.209; xvi.434 y 441-3; Virgilio: Eneida x.814; Homero:
Odisea i.34; Ilada ix.411.
40

Esquilo: Prometeo 511 y 515; Herodoto: i.91; Platn: Repblica x. 14-16; Simnides: viii.20.
41

Homero: Ilada xvi.334; Pausanias: x.24.4.

crificado en el solsticio de verano. Urania significa reina de las montaas (vase 19.3).

11
EL NACIMIENTO DE AFRODITA

a. Afrodita, Diosa del Deseo, surgi desnuda de la espuma del


mar y, surcando las olas en una venera, desembarc primero en la
isla de Citera; pero como le pareci una isla muy pequea, pas al
Peloponeso y ms tarde fij su residencia en Pafos, Chipre, todava
la sede principal de su culto. La hierba y las flores brotaban de la
tierra dondequiera que pisaba. En Pafos las Estaciones, hijas de
Temis, se apresuraron a vestirla y adornarla.
b. Algunos sostienen que surgi de la espuma que se form alrededor de los rganos genitales de Urano cuando Crono los arroj
al mar; otros que Zeus la engendr en Dione. hija del Ocano y
Tetis, la ninfa del mar, o bien del Aire y la Tierra. Pero todos estn
de acuerdo en que se echa a volar acompaada de palomas y gorriones42.
*
1. Afrodita (nacida de la espuma) es la misma diosa de extenso gobierno que surgi del Caos y bail sobre el mar y que era adorada en Siria y
Palestina como shtar o Ashtaroth (vase 1.1). El centro de su culto ms
famoso era Pafos, donde la imagen anicnica blanca original de la diosa se
puede ver todava en las ruinas de un grandioso templo romano; all cada
primavera su sacerdotisa se baaba en el mar y volva a salir de l renovada.
2. Se la llama hija de Dione porque Dione era la diosa del roble en el que
anidaba la paloma amorosa (vase 51.a). Zeus pretendi que era su padre
despus de haberse apoderado del orculo de Dione en Dodona, y en consecuencia Dione se convirti en su madre: Tethys y Tetis son nombres
de la diosa como Creadora (derivada, como Temis y Teseo, de tithenai,
42

Hesodo: Teogona 188-200 y 353; Festo Gramtico: iii.2; Himno homrico a


Afrodita ii.5; Apolodoro: i.1.3.

disponer, ordenar) y como diosa del Mar, pues la vida comenz en el


mar (vase 2.a). Las palomas y los gorriones se caracterizaban por su lascivia, y al pescado y los mariscos se los considera todava afrodisacos en todo
el Mediterrneo.
3. Citera era un centro importante del comercio de Creta en el Peloponeso,
y sin duda se introdujo desde all en Grecia el culto de la diosa. La diosa
cretense estaba ntimamente asociada con el mar. Las conchas alfombraban
el suelo de su palacio santuario en Cnosos; en una joya de la Caverna del Ida
se la representa soplando una concha de tritn, con una anmona de mar
junto a su altar; el erizo de mar y la jibia (vase 81.1) le estaban consagrados.
Una concha de tritn se encontr en su santuario primitivo de Festo y muchas ms se han hallado en tumbas minoicas posteriores; algunas de ellas son
copias en terracota.

12.
HERA Y SUS HIJOS

a. Hera, hija de Crono y Rea, naci en la isla de Samos o, segn


algunos, en Argos, y la cri en Arcadia Temeno, hijo de Pelasgo.
Las Estaciones fueron sus nodrizas43. Despus de desterrar a su
padre Crono, el hermano gemelo de Hera, Zeus, fue a verla en
Cnosos, Creta, o segn dicen algunos, en el monte Trnax (llamado
ahora Montaa del Cuco) en Arglide, donde la cortej, al principio sin xito. Ella se compadeci del dios solamente cuando ste se
disfraz de cuco enlodado, y le calent cariosamente en su seno.
All l reasumi inmediatamente su verdadera forma y la viol, y
ella se vio obligada a casarse con l44 por vergenza.
b. Todos los dioses asistieron a la boda con regalos, entre los que
destac el de la Madre Tierra, quien le regal a Hera un rbol con
manzanas de oro, que luego guardaron las Hesprides en el jardn
que Hera posea en el monte Atlas. Ella y Zeus pasaron su noche de
bodas en Samos, y esa noche dur trescientos aos. Hera se baa
43

Pausanias: vii.4.4 y viii.22.2; Estrabn: ix.2.36; Olen, citado por Pausanias: ii.13.3.

44

Diodoro Sculo: v.72; Pausanias: ii.36.2 y 17.4.

regularmente en la fuente de Canatos, cerca de Argos, y as renueva


su virginidad45.
c. De Hera y Zeus nacieron los dioses Ares, Hefesto y Hebe,
aunque algunos dicen que Ares y su hermana gemela Eris fueron
concebidos cuando Hera toc cierta flor, y Hebe cuando toc una
lechuga46, y que Hefesto tambin era su hijo partenognito, prodigio que l no quiso creer hasta que la aprision en una silla
mecnica con brazos que se cerraban alrededor del que se sentaba
en ella, y as le oblig a jurar por el ro Estigia que no menta. Otros
dicen que Hefesto era hijo suyo con Talos, el sobrino de Ddalo47.
*
1. El nombre de Hera, habitualmente considerado como una palabra
griega que significa seora, podra representar una Herw (Protectora)
original. Era la Gran Diosa prehelnica. Samos y Argos eran las principales
sedes de su culto en Grecia, pero los arcadios afirmaban que su culto era el
ms antiguo y que era contemporneo de su antepasado nacido de la tierra
Pelasgo (antiguo). El casamiento forzoso de Hera con Zeus conmemora
las conquistas de Creta y la Grecia micnica es decir, cretanizada y el
derrocamiento de su supremaca en ambos pases. Probablemente Zeus se
transform en un cuco enlodado en el sentido de que ciertos helenos que
fueron a Creta como fugitivos aceptaron empleo en la guardia regia, hicieron
una conspiracin palaciega y se apoderaron del reino. Cnosos fue saqueada
dos veces, al parecer por helenos: alrededor de 1700 a. de C. y alrededor de
1400 a. de C.; y Micenas cay en poder de los aqueos un siglo despus. El
dios Indra en el Ramayana tambin haba cortejado a una ninfa disfrazado de
cuco y Zeus se apropi entonces del cetro de Hera, coronado por un cuco.
Figurillas de pan de oro de una diosa argiva desnuda con cucos se han encontrado en Micenas; y los cucos se posan en un templo modelo de pan de
oro del mismo lugar. En el muy conocido sarcfago cretense de Hagia Triada
se posa un cuco sobre un hacha doble.
2. Hebe, la diosa como nia, fue convertida en copera de los dioses en el
culto olmpico. Finalmente se cas con Heracles (vase 145.i y 5), despus
45

Escoliasta sobre la Ilada de Homero: i.609; Pausanias: ii.38.2.

46

Homero: Ilada iv.441; Ovidio: Fasti v.255; Primer Mitgrafo del Vaticano: 204

47

. Servio sobre las glogas de Virgilio: iv.62; Cineton, citado por Pausanias: viii.53.2.

que Ganmedes le usurpara el cargo (vase 29.c). Hefesto parece haber


sido un ttulo del rey sagrado como semidis solar; Ares, un ttulo de su
jefe de guerra, o heredero, cuyo emblema era el jabal. Ambos se convirtieron en nombres divinos cuando el culto olmpico qued establecido y
fueron elegidos para desempear los papeles, respectivamente, de dios de la
Guerra y dios de los Herreros. La cierta flor es probable que fuera la
epigea o espina blanca. Ovidio hace que la diosa Flora con cuyo culto
estaba asociada la epigea la muestre a Hera. La epigea o espina blanca se
relaciona con la concepcin milagrosa en el mito popular europeo; en la
literatura celta su hermana es la espina negra o endrino, un smbolo de la
Discordia, o sea Eris, hermana gemela de Ares.
3. Talos, el herrero, era un hroe cretense nacido de Perdix (perdiz),
hermana de Ddalo, con la que el mitgrafo identifica a Hera. Las perdices,
consagradas a la Gran Diosa, figuraban en las orgas del equinoccio de
primavera del Mediterrneo Oriental, ocasiones en las que se realizaba una
danza renqueante imitando a las perdices macho. Aristteles, Plinio y Eliano
dicen que las hembras conceban con slo or la voz del macho. El cojo
Hefesto y Talos parecen ser el mismo personaje partenogensico; ambos
fueron arrojados desde un lugar alto por rivales airados (vase 23.b y 92.b),
originalmente en honor de su diosa madre.
4. En Argos, la famosa estatua de Hera apareca sentada en un trono de oro
y marfil; la fbula de su aprisionamiento en una silla puede haber nacido de
la costumbre griega de encadenar las estatuas divinas a sus tronos para
impedir que se escaparan. Al perder una antigua estatua de su dios o su
diosa, una ciudad poda perder el derecho a la proteccin divina y consecuentemente, los romanos tomaron por costumbre lo que se llamaba
cortsmente atraer los dioses a Roma, que en la poca imperial se haba
convertido ya en un nido de imgenes robadas. Las Estaciones fueron sus
nodrizas es una manera de decir que Hera era una diosa del ao civil o
natural. Por eso llevaba en el cetro el cuco primaveral, y en la mano izquierda la granada madura del final del otoo, smbolo de la muerte del ao.
5. Un hroe, como indica la palabra, era un rey sagrado que haba sido
sacrificado a Hera, cuyo cuerpo estaba a salvo bajo tierra y cuya alma haba
ido a disfrutar de su paraso detrs del Viento Norte. Sus manzanas de oro, en
los mitos griego y celta, eran pasaportes para ese paraso (vase 53.7, 133.4 y
159.3).
6. El bao anual con el que Hera renovaba su virginidad lo tomaba tambin Afrodita en Pafos; parece haber sido la ceremonia de purificacin
prescrita a una sacerdotisa de la Luna despus del asesinato de su amante, el
rey sagrado (vase 22.1 y 150.1). Como Hera era la diosa del ao vegetativo,
primavera, verano y otoo (simbolizado tambin por la luna nueva, llena y
vieja), se le renda culto en Estinfalo como Nia, Novia y Viuda (Pausanias:
viii.22.2; vase 128.d).

7. La noche de bodas en Samos dur trescientos aos: quiz porque el ao


sagrado samio, como el etrusco, se compona de slo diez meses de treinta
das, omitiendo enero y febrero (Macrobio: 1.13). Cada da se prolong hasta
un ao. Pero el mitgrafo podra estar insinuando con esto que los helenos
tardaron trescientos aos en imponer la monogamia entre los adoradores de
Hera.

13.
ZEUS Y HERA

a Slo Zeus, el Padre del Cielo, poda manejar el rayo y con la


amenaza de su fulguracin fatal dominaba a su familia pendenciera
y rebelde del monte Olimpo. Tambin ordenaba los cuerpos celestes, dictaba leyes, haca cumplir los juramentos y pronunciaba
orculos. Cuando su madre Rea, previendo la perturbacin que iba
a causar su lujuria, le prohibi que se casara, el ,e amenaz airadamente con violarla. Aunque ella se convirti inmediatamente en
una serpiente amenazadora, eso no atemoriz a Zeus, quien se
convirti en una serpiente macho, se enrosc alrededor de Rea
formando un lazo indisoluble y cumpli su amenaza 48. Fue entonces cuando inici su larga serie de aventuras amorosas. Engendr a las Estaciones y a las Tres Parcas en Temis, a las Carites
en Eurnome; a las tres Musas en Mnemsine, con quien estuvo
acostado durante nueve noches; y, segn dicen algunos, a Persfone, la Reina del mundo subterrneo, con quien se cas forzosamente su hermano Hades, en la ninfa stige49. Por lo tanto, no
careca de poder ni sobre la tierra ni debajo de ella, y su esposa
Hera slo le igualaba en una cosa: en que todava poda otorgar el
don de la profeca a cualquier hombre o animal que desease50.
b. Zeus y Hera altercaban constantemente. Ofendida por sus in48

Fragmento rfico 58; Hesodo: Teogona 56.

49

Apolodoro: i.3.1-2.

50

Homero: Ilada xix.407.

fidelidades, Hera humillaba a Zeus frecuentemente con sus intrigas. Aunque l le comunicaba sus secretos y a veces aceptaba sus
consejos, nunca confiaba plenamente en Hera y sta saba que si le
ofenda ms all de cierto punto l la azotara y hasta descargara
un rayo sobre ella. Por lo tanto recurra a intrigas despiadadas,
como en el caso, del nacimiento de Heracles, y a veces tomaba
prestado el ceidor de Afrodita para excitar su pasin y debilitar as
su voluntad51. l afirmaba ahora ser el primognito de Crono.
c. Lleg un tiempo en que el orgullo y el mal genio de Zeus se
hicieron tan intolerables que Hera, Posidn, Apolo y todos los
dems olmpicos, con excepcin de Hestia, lo rodearon de pronto
cuando dorma en su lecho y lo ataron con correas de cuero crudo,
enlazadas en cien nudos, de modo que no pudiera moverse. l les
amenaz con matarlos al instante, pero ellos haban puesto el rayo
fuera de su alcance y se rieron de l de modo insultante. Mientras
los dioses celebraban su victoria y discutan celosamente quin iba
a ser su sucesor, la Nereda Tetis, previendo ua guerra civil en el
Olimpo, corri en busca del gigante de cien manos Briareo, quien
rpidamente desat las correas empleando todas sus manos al
mismo tiempo, y liber a su seor. Ya que Hera haba encabezado
la conspiracin contra l, Zeus la colg del firmamento con un
brazalete de oro en cada mueca y un yunque atado a cada tobillo.
Las dems deidades estaban indignadsimas, pero no se atrevieron
a liberarla a pesar de sus gritos lastimeros. Al final Zeus se decidi
a ponerla en libertad si ellos juraban que no volveran a rebelarse
contra l, cosa que hicieron todos ellos por turno y a regaadientes.
Zeus, castig a Posidn y Apolo envindolos como siervos al rey
Laomedonte, para quien construyeron la ciudad de Troya, pero
perdon a los dems por, haber actuado bajo coaccin52.
*
1. Las relaciones maritales de Zeus y Hera reflejan las de la poca doria
51

52

Ibd. i.547; xvi.458; viii.407-8; xv.17; viii.397-404; xiv.197-223.

Escoliasta sobre la Ilada de Homero: xxi.444; Tzetzes: Sobre Licofrn 34; Homero:
Ilada i.399 y ss. y xv.18-22.

brbara, cuando las mujeres haban sido despojadas de todo su poder


mgico, con excepcin del de la profeca, y llegaron a ser consideradas como
bienes muebles. Es posible que la ocasin en que solamente Tetis y Briareo
salvaron el podero de Zeus .despus de haber conspirado contra l los otros
olmpicos fuera una revolucin palaciega de los prncipes vasallos del rey
supremo heleno quienes estuvieron a punto de destronarlo; y que la ayuda le
vino de una compaa de soldados leales helenos reclutados en Macedonia,
la patria de Briareo, y de un destacamento de magnesios, adoradores de Tetis. De ser as, la conspiracin la habra instigado la suma sacerdotisa de
Hera. a la que el rey supremo habra humillado luego como describe el mito.
2. La violacin por Zeus de la diosa de la Tierra, Rea, implica que los
helenos adoradores de Zeus se hicieron cargo de todas las ceremonias
agrcolas y fnebres. Ella le haba prohibido que se casase, en el sentido de
que hasta entonces la monogamia haba sido desconocida; las mujeres podan elegir libremente a sus amantes. Su paternidad de las Estaciones con
Temis significa que los helenos asumieron tambin la regulacin del calendario: Temis (orden) era la Gran Diosa que orden el ao de trece
meses, divididos en dos estaciones por los solsticios de verano y de invierno.
En Atenas esas estaciones estaban personificadas como Talo y Carpo (originalmente Carpho), que significan, respectivamente, germinando y
marchitando, y su templo contena un altar dedicado al flico Dioniso
(vase 27.5). Aparecen en una talla hecha en la roca en Hatusa, o Pteria,
donde son aspectos gemelos de la diosa-len Hepta, transportada sobre las
alas de un guila-sol de dos cabezas.
3. Caris (gracia) haba sido la diosa en el aspecto cautivador que presentaba cuando la suma sacerdotisa elega al rey sagrado como su amante.
Homero menciona dos Carites: Pastea y Cale, lo que parece ser una separacin forzada de tres palabras: Pasi thea cale, la Diosa que es bella para
todos los hombres. Las dos Carites, Auxo (crecimiento) y Hegmone
(dominio), a las que honraban los atenienses, correspondan a las dos
Estaciones. Ms tarde se rindi culto a las Carites como una trada, para que
hicieran juego con las tres Parcas: la triple diosa en su aspecto ms inflexible. El que fuesen hijas de Zeus, nacidas de Eurnome, la Creadora, quiere
decir que el seor supremo heleno poda disponer a su voluntad de todas las
muchachas casaderas.
4. Las Musas (diosas montaesas), 'originalmente una trada (Pausanias: ix.29.2), son la triple diosa en su aspecto orgistico. La pretensin de
Zeus de ser su padre es posterior; Hesodo las llama hijas de la Madre Tierra
y del Aire.

14.

NACIMIENTOS DE HERMES, APOLO, RTEMIS Y


DIONISO

a. El enamoradizo Zeus yaci con numerosas ninfas descendientes de los Titanes o de los dioses y, despus de la creacin del
hombre, tambin con mujeres mortales; no menos de cuatro
grandes dioses olmpicos fueron engendrados por l fuera del matrimonio. Primeramente engendr a Hermes con Maya, hija de
Atlante, la cual dio a luz en una caverna del monte Cillene, en
Arcadia. Luego engendr a Apolo y rtemis con Leto, hija de los
Titanes Ceo y Febe, transformndose a s mismo y a ella en codornices mientras se acoplaron 53 , pero la celosa Hera envi la
serpiente Pitn para que persiguiera a Leto por todo el mundo, y
decret que no pudiera dar a luz en ningn lugar en que brillara el
sol. Llevada en alas del Viento Sur, Leto lleg por fin a Ortigia,
cerca de Dlos, donde dio a luz a rtemis, quien tan pronto como
naci ayud a su madre a cruzar el estrecho, y all, entre un olivo y
una palmera que se alzaban en el lado septentrional del monte deliano Cinto, dio a luz a Apolo en el noveno da de parto. Dlos,
hasta entonces una isla flotante, se qued inmutablemente fija en el
mar y, en virtud de un decreto, a nadie se permite al presente nacer
ni morir all; los enfermos y las mujeres encinta son enviados a
Ortigia54.
b. A la madre del hijo de Zeus llamado Dioniso se le dan diversos
nombres: algunos dicen que fue Demter, o Io 55; otros la llaman
Dione; otros Persfone, con quien Zeus se uni bajo la apariencia
de una serpiente; y otros, Lete56.
53

Hesodo: Teogona 918; Apolodoro: i.4.1; Aristfanes: Las aves 870; Servio sobre
la Eneida de Virgilio iii.72.
54

Himno homrico a Apolo 14 y ss.; Higinio: Fbula 140; Eliano: Varia Historia v.4;
Tucdides: iii.104; Estrabn: x.5.5.
55

56

Diodoro Sculo: iii.62 y 74; iv.4.

Escoliasta sobre las Odas pticas de Pndaro iii.177; Fragmento rfico 59; Plutarco:
Banquetes vii.5.

c. Pero la fbula comn es la siguiente. Zeus, disfrazado de


mortal, tena un amoro secreto con Smele (luna), hija del rey
Cadmo de Tebas, y la celosa Hera, disfrazada de vecina anciana,
aconsej a Smele, que entonces estaba ya embarazada de seis
meses, que le hiciera a su amante misterioso una peticin: que no
siguiera engandola y se le manifestara en su verdadera naturaleza y forma. De otro modo, cmo poda saber que l no era un
monstruo? Smele sigui su consejo y cuando Zeus rechaz su
splica, ella le neg nuevo acceso a su lecho. Entonces, Zeus se
encoleriz; se le apareci en la forma de trueno y rayo y consumi
a Smele. Pero Hermes salv a su hijo seismesino: lo cosi dentro
del muslo de Zeus para que madurara all tres meses ms, y a su
debido tiempo asisti al parto. Por eso a Dioniso se le llama nacido dos veces o el hijo de la puerta doble57.
*
1. Las violaciones de Zeus se refieren, por lo visto, a las conquistas helnicas de los antiguos templos de la diosa, como el del monte Cilene; sus
casamientos a la antigua costumbre de dar el ttulo de Zeus al rey sagrado
del culto del roble. Hermes, su hijo mediante la violacin de Maya un
ttulo de la diosa Tierra como Vieja originalmente no era un dios, sino la
virtud totmica de un pilar o un montn de piedras flico. Esos pilares eran el
centro de una danza orgistica en honor de la diosa.
2. Un componente de la divinidad de Apolo parece haber sido un ratn
oracular Apolo Esmnteo (Apolo-Ratn) figura entre sus ttulos ms
antiguos (vase 158.2) al que se consultaba en un templo de la Gran Diosa,
lo que quizs explica por qu naci donde nunca brilla el sol, a saber, bajo
tierra. Los ratones estaban asociados con las enfermedades y su curacin, y
en consecuencia los helenos rendan culto a Apolo como dios de la medicina
y de la profeca, diciendo ms tarde que haba nacido bajo un olivo y una
palmera en el lado norte de una montaa. Le llamaban hermano gemelo de
rtemis, diosa del Parte, y decan que su madre era Leto la hija de los
Titanes Febe (luna) y Ceo (inteligencia), conocida en Egipto y Palestina como Lat, diosa de la fertilidad de la palmera y del olivo: de aqu que
la transportara a Grecia un Viento Sur. En Italia se convirti en Latona
(Reina Lat). Su pendencia con Hera indica un conflicto entre los primeros
inmigrantes provenientes de Palestina y las tribus nativas que adoraban a una
57

Apolodoro: iii.4.3; Apolonio de Rodas: iv.1137.

diosa de la Tierra diferente; el culto del ratn, que parece haber trado consigo, se hallaba bien establecido en Palestina (1 Samuel, vi.4, e Isaas,
lxvi.17). La persecucin de Apolo por la serpiente Pitn recuerda el empleo
de serpientes en las casas griegas y romanas para defenderlas de los ratones.
Pero Apolo era tambin el espectro del rey sagrado que haba comido la
manzana; la palabra Apolo puede derivar de la raz abol, manzana, ms
bien que de apollunai, destruir, que es la opinin habitual.
3. rtemis, originalmente una diosa orgistica, tena a la lasciva codorniz
como su ave sagrada. Bandadas de codornices pueden haber hecho de Ortigia un lugar de descanso en su viaje hacia el norte durante la migracin de
primavera. La fbula de que Dlos, el lugar de nacimiento de Apolo, haba
sido nauta entonces una isla flotante (vase 43.4) puede deberse a una mala
interpretacin de un informe de que su lugar natal haba sido entonces fijado
oficialmente, puesto que en Hornero (Ilada iv.101) es llamado nacido en
Licia; y los efesios se jactaban de que haba nacido en Ortigia, cerca de
feso (Tcito: Anales iii.61). Tanto los tegiranos de la Beocia como los
zosteranos del tica lo reclamaban tambin como hijo nativo (Estfano de
Bizancio sub Tegira).
4. Dioniso probablemente comenz como un prototipo de rey sagrado al
que la diosa mataba ritualmente con un rayo en el sptimo mes despus del
solsticio de invierno y al que su sacerdotisa devoraba (vase 27.3). Esto
explica sus madres: Dione, la diosa del Roble; lo y Demter, diosas del
Cereal, y Persfone, diosa de la Muerte. Plutarco, cuando lo llama Dioniso.
hijo de Lete (olvido), se refiere a su aspecto posterior como Dios de la
Vid.
5. El relato de Smele, hija de Cadmo, parece recordar la accin sumaria
emprendida por los helenos de Beocia para terminar con la tradicin del
sacrificio regio: Zeus olmpico afirma su poder, toma al rey condenado bajo
su proteccin y destruye a la diosa con su propio rayo. Dioniso se hace as
inmortal, despus de renacer de su padre inmortal. Smele era adorada en
Atenas durante las Leneas, el festival de las mujeres desenfrenadas, cuando
un toro que representaba a Dioniso era cortado en nueve pedazos y sacrificado a la diosa anualmente: un pedazo era quemado y los otros comidos
crudos por los adoradores. Smele es explicada habitualmente como una
forma de Selene (luna) y nueve era el nmero tradicional de las sacerdotisas orgisticas de la luna en esos festivales; nueve de estas sacerdotisas
aparecen bailando alrededor del rey sagrado en la pintura de una cueva de
Cogul, y otras nueve mataron y devoraron al aclito de San Sansn de Dol en
la poca medieval.

15.

EL NACIMIENTO DE EROS

a. Algunos sostienen que Eros, salido del huevo del mundo, fue
el primero de los dioses, pues sin l ninguno de los dems habra
podido nacer; le hacen contemporneo de la Madre Tierra y el
Trtaro, y niegan que tuviera padre o madre, como sta no fuera
Ilita, Diosa de los Alumbramientos58.
b. Otros sostienen que era hijo de Afrodita y de Hermes o de
Ares, o del propio padre de aqulla, Zeus; o hijo de Iris y del Viento
Oeste. Era un nio indmito que no mostraba respeto por la edad ni
la posicin social, sino que volaba de un lado a otro con alas doradas disparando al azar sus flechas afiladas o incendiando desenfrenadamente los corazones con sus terribles antorchas59.
*
1. Eros (pasin sexual) era una mera abstraccin para Hesodo. Los
griegos primitivos lo describan como un Ker, o malicia alada, como la
Vejez o la Peste, en el sentido de que la pasin sexual sin freno poda perturbar la sociedad ordenada. Poetas posteriores, no obstante, encontraban un
placer perverso en sus travesuras y en la poca de Praxteles se le trataba ya
sentimentalmente como un hermoso joven.. Su santuario ms famoso se
hallaba en Tespias, donde los beocios le rendan culto como un simple pilar
flico: el pastoral Hermes o Prapo con un nombre diferente (vase 150.a).
Los diversos relatos acerca de su ascendencia se explican por s mismos.
Hermes era un dios flico; y Ares, como dios de la guerra, aumentaba el
deseo en las mujeres de los guerreros. Que Afrodita era la madre de Eros y
Zeus su padre es una insinuacin de que la pasin sexual no se detiene ante el
incesto; su nacimiento del Arco Iris y el Viento Oeste es una fantasa lrica.
Ilita, la que viene en ayuda de las mujeres en el parto, era un ttulo de
Artemis; su significado es que no hay amor tan fuerte como el materno.
2. A Eros nunca se le consider un dios lo suficientemente responsable
58

Himno rfico v; Aristteles: Metafsica i.4; Hesodo: Teogona 120; Meleagro:


Epigramas 50; Olen, citado por Pausanias: ix.27.2.
59

Cicern: Sobre la naturaleza de los Dioses iii23; Virgilio: Ciris 134; Alceo, citado
por Plutarco: Amatorias 20.

como para figurar entre la familia gobernante de los doce olmpicos.

NATURALEZA Y HECHOS DE LOS DIOSES

16.
NATURALEZA Y HECHOS DE POSIDN

a. Cuando Zeus, Posidn y Hades, despus de destronar a su


padre Crono, echaron suertes en un yelmo para ver quin se quedaba con el seoro del cielo, el mar y el lbrego mundo subterrneo, dejando la tierra como propiedad de los tres, a Zeus le
toc el cielo, a Hades el mundo subterrneo y a Posidn el mar.
Posidn, que es igual a su hermano Zeus en dignidad, aunque no en
poder, y que es de naturaleza hosco y pendenciero, se puso inmediatamente a construir su palacio submarino frente a Ege en Eubea.
En sus espaciosos establos tiene caballos de tiro blancos con cascos
de bronce y crines de oro y tambin un carro de oro; cuando este
carro se acerca las tormentas cesan instantneamente y los monstruos marinos saltan a su alrededor60.
b. Como necesitaba una esposa que se sintiera a gusto en las
profundidades del mar, cortej a la Nereida Tetis, pero cuando
Temis le profetiz que cualquier hijo nacido de Tetis sera ms
importante que su padre, desisti y le permiti que se casara con un
mortal llamado Peleo. Anfitrite, otra Nereida, a la que se acerc a
continuacin, recibi sus requerimientos amorosos con repugnancia y huy al monte Atlas para eludirlo, pero l mand mensajeros
tras ella; entre ellos se' hallaba Delfino, quien defendi la causa de
Posidn tan bien que ella cedi y le pidi que arreglara el casamiento. Posidn, agradecido, puso la imagen del mensajero entre
las estrellas como una constelacin, el Delfn61.
Anfitrite le dio tres hijos a Posidn: Tritn, Rod y Bentesicime,
pero l le caus casi tantos celos como Zeus a Hera con sus
amoros con diosas, ninfas y mortales. Le disgust, especialmente,
su apasionamiento por Escila, hija de Forcis, a la que transform en
un monstruo ladrador con seis cabezas y doce pies arrojando
60

Homero: Ilada xv.187-93; xiii.21-30; Odisea v.381; Apolonio de Rodas: iii.1240.

61

Apolodoro: iii.13.5; Higinio: Astronoma potica ii.17.

hierbas mgicas en el estanque en que se baaba62.


c. Posidn codicia los reinos terrenales y en una ocasin pretendi la posesin del tica clavando su tridente en la Acrpolis de
Atenas, donde inmediatamente brot un pozo de agua marina que
todava se puede ver; cuando sopla el Viento del Sur se puede or el
sonido del oleaje muy abajo. Ms tarde, durante el reinado de
Ccrope, Atenea fue a tomar posesin del tica de una manera ms
apacible, plantando el primer olivo junto al pozo. Posidn, furioso,
la desafi a un combate singular, y Atenea habra aceptado si no se
hubiera interpuesto Zeus, quien les orden que sometieran la disputa a arbitraje. En consecuencia, al poco tiempo se presentaron
ante un tribunal divino compuesto por sus compaeros los otros
dioses celestiales, quienes apelaron a Ccrope para que diera testimonio. El propio Zeus no expuso opinin alguna, pero mientras
todos los otros dioses apoyaron a Posidn, todas las diosas apoyaron a Atenea. En consecuencia, por mayora de un voto, el tribunal decidi que Atenea tena ms derecho al pas, porque le
haba dado el mejor don.
d. Muy ofendido, Posidn envi olas gigantescas para que
inundara la Llanura Triasiana, donde se hallaba Arene, la ciudad de
Atenea, y en consecuencia la diosa fij su residencia en Atenas, a la
que tambin dio su nombre. Sin embargo, para aplacar la ira de
Posidn, se prohibi a las mujeres de Atenas el voto y a los hombre
que llevaran los nombres de sus madres como haba sucedido hasta
entonces63.
e. Posidn tambin le disput Trecn a Atenea, y en esta ocasin
Zeus orden que la ciudad fuese compartida igualmente por ambos, arreglo desagradable para los dos. Luego trat sin xito de
reclamar Egina a Zeus, y Naxos a Dioniso; y cuando disput Corinto con Helio recibi solamente el Istmo, en tanto que a Helio se
le concedi la acrpolis. Furioso, trat de arrebatar Arglide a
Hera, y otra vez estaba dispuesto a pelear, negndose a comparecer
ante los olmpicos, quienes, segn l, tenan prejuicios en su con62

63

Tzetzes: Sobre Licofrn 45 y 50.

Herodoto: viii.55; Apolodoro: iii.14.1; Pausanias: i.24.3; Agustn: Sobre la Ciudad


de Dios xviii.9; Higinio: Fbula 164.

tra. Por consiguiente, Zeus remiti el asunto a los dioses fluviales


Inaco, Cefiso y Asterin, quienes sentenciaron en favor de Hera.
Como le haban prohibido que se vengara con una inundacin
como anteriormente, hizo exactamente lo opuesto: sec los ros de
sus jueces de modo que ya no fluyen jams en verano. Sin embargo, en atencin a Amimone, una de las Danaides, angustiada
con aquella sequa, hizo que el ro argivo Lerna fluyese perpetuamente64.
f. Se jacta de haber creado el caballo, aunque algunos dicen que,
cuando era recin nacido, Rea dio a comer uno a Crono, y de haber
inventado la brida, aunque Atenea lo haba hecho antes que l, pero
nadie discute su pretensin de haber instituido la carrera de caballos. Ciertamente, los caballos estn consagrados a l, quiz a causa
de su amorosa persecucin de Demter, cuando ella buscaba llorosa a su hija Persfone. Se dice que Demter, cansada y desalentada por su bsqueda y sintindose poco dispuesta a coquetear con
dioses o titanes, se transform en una yegua y comenz a pacer con
el ganado de un tal Onco, un hijo de Apolo que reinaba en Onceo,
Arcadia. Sin embargo, no logr engaar a Posidn, quien se
transform en un caballo semental y la cubri; de esa unin escandalosa nacieron la ninfa Despeina y el caballo salvaje Arin. La
ira de Demter fue tan grande que todava se le rinde culto localmente como Demter la Furia65.
*
1. Tetis, Anfitrite y Nereis eran diferentes ttulos locales de la triple diosa
Luna como gobernante del mar, y como Posidn era el dios Padre de los
eolios dedicados al mar, pretenda ser su esposo dondequiera que ella tuviese
adoradores. Peleo se cas con Tetis en el monte Pelin (vase 81.1). Nereis
significa la mojada y el nombre de Anfitrite se refiere al tercer elemento, el mar, que se extiende alrededor de la tierra, el primer elemento, y sobre
la cual se eleva el segundo elemento, el aire. En los poemas homricos Anfitrite significa simplemente el mar y no est personificada como la esposa
de Posidn. Su renuencia a casarse con Posidn iguala a la de Hera a casarse
64

Pausanias: ii.30.6; Plutarco:. Banquetes ix.6; Pausanias: ii.1.6; ii.15.5; ii.22.5.

65

Pndaro: Odas pticas vi.50; Pausanias: viii.25.3-5; Apolodoro: iii.6.8.

con Zeus y la de Persfone a casarse con Hades; el casamiento implicaba la


intervencin de sacerdotes varones en el manejo femenino de la industria
pesquera. La fbula de Delfino es una alegora sentimental: los delfines
aparecen cuando se calma el mar. Los hijos de Anfitrite constituan una
trada: Tritn, la nueva luna propicia: Rod, la luna llena de la cosecha, y
Bentesicime, la luna vieja peligrosa. Pero Tritn fue posteriormente masculinizada. Ege se hallaba en el lado resguardado beocio de Eubea y serva
como puerto de Orcmeno; y fue por estos alrededores donde se concentr la
expedicin naval contra Troya.
2. La fbula de la venganza de Anfitrite contra Escila tiene su paralelo en
la de Pasfae contra otra Escila (vase 91.2). Escila (la que desgarra o
cachorro) es simplemente un aspecto desagradable de ella misma: Hcate,
la diosa de la Muerte de cabeza de perro (vase 31.f), que se hallaba en su
elemento tanto en tierra como en las olas. La impresin de un sello de
Cnosos la muestra amenazando a un hombre en una embarcacin, as como
amenaz a Odiseo en el estrecho de Mesina (vase 170.t). El relato citado
por Tzetzes parece haber sido deducido equivocadamente de la pintura de un
jarrn antiguo en el que Anfitrite aparece junto a un estanque ocupado por un
monstruo con cabeza de perro; en el otro lado del jarrn aparece un hroe
ahogado atrapado entre dos tradas de diosas con cabeza de perro a la entrada
del Infierno (vase 31.a y 134.1).
3. Las tentativas de Posidn para apoderarse de ciertas ciudades son mitos
polticos. Su disputa por Atenas indica una tentativa desafortunada para
hacerse el dios tutelar de la ciudad en lugar de Atenea. Sin embargo, la
victoria de sta fue menoscabada por una concesin al patriarcado: los atenienses abandonaron la costumbre cretense que prevaleci en Caria hasta la
poca clsica (Herodoto: i.173) cuando dejaron de adoptar los nombres de
sus madres. Varrn, quien da este detalle, explica el juicio como un plebiscito de todos los hombres y mujeres de Atenas.
Es evidente que los pelasgos jonios de Atenas fueron vencidos por los
eolios y que Atenea reconquist su soberana slo mediante una alianza con
los aqueos de Zeus, quienes ms tarde hicieron que repudiase la paternidad
de Posidn y admitiera que haba renacido de la cabeza de Zeus.
4. El olivo cultivado fue importado originalmente de Libia, lo que apoya
el mito del origen libio de Atenea; pero lo que trajo sera solamente un esqueje; el olivo cultivado no se reproduce puro, sino que siempre hay que
injertarlo en el acebuche u oleastro. El rbol de Atenea se mostraba todava
en Atenas en el siglo n d. de C. La inundacin de la llanura triasiana es
probablemente un acontecimiento histrico, pero no se puede fechar. Es
posible que a comienzos del siglo XIV a. d. C., que, segn calculan los
meteorlogos, fue un perodo de mximas precipitaciones pluviales, los ros
de Arcadia nunca estuvieron secos y que su agotamiento subsiguiente fuese
atribuido a la venganza de Posidn. El culto del Sol pre-heleno en Corinto

est bien demostrado (Pausanias: ii.4.7; vase 67.2).


5. El mito de Demter y Posidn constata una invasin helena de Arcadia.
Demter era representada en Figalia como la patrona con cabeza de yegua
del culto del caballo pre-heleno. Los caballos eran consagrados a la luna,
porque sus cascos hacen una marca en forma de luna y a la luna se la consideraba como la fuente de toda agua; de aqu la asociacin de Pegaso con
los manantiales de agua (vase 75.b). Los helenos primitivos introdujeron en
Grecia desde la Transcaspiana una nueva raza caballar, pues la variedad
nativa tena ms o menos el tamao de un caballito de Shetland y no serva
para el tiro. Parecen haberse apoderado de los centros del culto del caballo,
donde sus reyes guerreros se casaron por la fuerza con las sacerdotisas locales y conquistaron as el derecho al pas, suprimiendo incidentalmente las
orgas de las yeguas salvajes (vase 72.4). Los caballos sagrados Arin y
Despoina (ste era un ttulo de Demter misma) fueron reivindicados entonces como hijos de Posidn. Amimone puede haber sido un nombre de la
diosa en Lerna, el centro del culto del agua danaide (vase 60.g y 4).
6. Demter, como Furia, lo mismo que Nmesis como Furia (vase 32.3),
era la diosa en su estado de nimo asesino anual; y el relato referido tambin
a Posidn y Demter en Felpusa (Pausanias: viii.42) y a Posidn y una Furia
sin nombre en la fuente de Tilfusa en Beocia (Escoliasta sobre la Ilada de
Hornero xxiii.346) era ya vieja cuando llegaron los helenos. Aparece en la
literatura sagrada india primitiva, en la que Saranyu se transforma en una
yegua y Vivaswat en un caballo semental que la cubre: el fruto de esa unin
son los dos heroicos Asvins. Demter Erinia puede, en efecto, estar en
lugar, no de Demter la Furia, sino de Demter Saranyu, en un intento
de conciliar a las dos culturas guerreras, pero para los resentidos pelasgos
Demter haba sido, y segua siendo, ultrajada.

17.
NATURALEZA Y HECHOS DE HERMES

a. Cuando Hermes naci en el monte Cilene su madre Maya lo


dej envuelto en paales en un bieldo, pero desarrollndose con
una rapidez asombrosa se convirti en un muchacho, y tan pronto
como Maya volvi la espalda se escap y fue en busca de aventuras. Lleg a Pieria, donde Apolo guardaba un hermoso rebao de
vacas, y decidi robarlas. Pero temiendo que lo descubrieran sus
huellas, confeccion rpidamente herraduras con la corteza de un

roble cado y las at con hierbas trenzadas a las pezuas de las


vacas, a las que luego condujo de noche por el camino. Apolo
descubri la prdida, pero la treta de Hermes le enga, y aunque
fue hasta Pilos en su bsqueda hacia el oeste, y hasta Onquesto
hacia el este, al final se vio obligado a ofrecer una recompensa por
la captura del ladrn. Sueno y sus stiros, ansiosos por obtener la
recompensa, se diseminaron en diferentes direcciones para descubrirlo, durante largo tiempo sin conseguirlo. Finalmente, un grupo
de ellos pas por Arcadia y oy el sonido sordo de una msica
como la que nunca haban odo hasta entonces, y la ninfa Cilene,
desde la entrada de una cueva, les dijo que un nio de extraordinario talento haba nacido all recientemente y que ella le haca de
niera. El nio haba construido un ingenioso instrumento musical
con la concha de una tortuga y algunas tripas de vaca, y con ese
instrumento haba arrullado a su madre para que se durmiera.
b. Y quin le dio las tripas de vaca?, preguntaron los vigilantes stiros al ver dos cueros extendidos fuera de la cueva.
Acusis de robo al pobre nio?, pregunt a su vez Cilene, y
cambiaron palabras duras.
c. En aquel momento se present Apolo, quien haba descubierto
la identidad del ladrn observando el comportamiento sospechoso
de una ave de largas alas. Entr en la cueva, despert a Maya y le
dijo severamente que Hermes deba devolver las vacas robadas.
Maya seal al nio, todava envuelto en sus paales y que finga
dormir. Qu acusacin absurda!, exclam. Pero Apolo haba
reconocido los cueros. Tom a Hermes, lo llev al Olimpo y all le
acus formalmente del robo, mostrando los cueros como prueba.
Zeus, poco dispuesto a creer que su hijo recin nacido era ladrn, le
inst a que se declarase inocente, pero Apolo no estaba dispuesto a
ceder y al final Hermes flaque y confes.
Muy bien, ven conmigo dijo y tendrs tu rebao. He
matados slo dos y las he dividido en doce partes iguales como
sacrificio a los doce dioses.
Doce dioses? pregunt Apolo. Y quin es el duodcimo?
Tu servidor, seor contest Hermes modestamente. No
com ms que mi parte, aunque tenia mucha hambre, y lo dems lo
quem debidamente.

Ahora bien, ste fue el primer sacrificio de carne que se haba


hecho hasta entonces.
d. Los dos dioses volvieron al monte Cilene. donde Hermes salud a su madre y recuper algo que haba dejado oculto bajo una
piel de oveja.
Qu tienes ah? le pregunt Apolo.
En respuesta, Hermes le mostr la lira de concha de tortuga recin inventada por l, y utilizando el plectro, que tambin haba
inventado, toc con ella una tonada tan arrebatadora, al mismo
tiempo que cantaba en elogio de la nobleza, la inteligencia y la
generosidad de Apolo, que ste le perdon inmediatamente. Condujo al sorprendido y complacido Apolo a Pilos, tocando durante
todo el camino, y all le entreg lo que quedaba del ganado, que
haba ocultado en una caverna.
Hagamos un trato! exclam Apolo. T te quedas con las
vacas y yo con la lira.
De acuerdo contest Hermes, y se estrecharon las manos.
e. Mientras las vacas hambrientas pacan, Hermes cort unas
caas, hizo con ellas una zampoa y toc otra tonada. Apolo,
complacido de nuevo, propuso:
Hagamos otro trato. Si me das esa zampoa yo te dar este
cayado de oro con el que reno mi ganado, y en el futuro sers el
dios de todos los vaqueros y pastores.
Mi zampoa vale ms que tu cayado replic Hermes,
pero har el trueque si adems me enseas el augurio, porque parece ser un arte muy til.
No puedo hacer eso dijo Apolo, pero si vas a ver a mis
viejas nodrizas, las Tras que viven en el Parnaso, ellas te ensearn a adivinar por medio de guijarros.
f. Volvieron a estrecharse las manos y Apolo llev al nio nuevamente al Olimpo y le refiri a Zeus todo lo que haba sucedido.
Zeus advirti a Hermes que en adelante deba respetar los derechos
de propiedad y abstenerse de decir mentiras completas, pero no
pudo por menos de sentirse divertido.
Pareces un diosecillo muy ingenioso, elocuente y persuasivo
le dijo.
Entonces, hazme tu heraldo, Padre contest Hermes y yo
me har responsable de la seguridad de toda la propiedad divina y

nunca dir mentiras, aunque no puedo prometer que dir siempre


toda la verdad.
No te exigira tanto dijo Zeus, sonriendo. Pero tus deberes incluirn la conclusin de tratados, la promocin del comercio
y el mantenimiento de la libertad de trnsito de los viajeros por
todos los caminos del mundo.
Cuando Hermes acept esas condiciones, Zeus le dio un bculo
de heraldo con cintas blancas que todos deban respetar, un sombrero redondo para que se resguardara de la lluvia y sandalias de
oro aladas que lo llevaban de un lado a otro con la rapidez del
viento. Fue recibido inmediatamente en la familia olmpica, a la
que ense el arte de hacer fuego haciendo girar rpidamente una
varilla.
g. Luego las Tras ensearon a Hermes a predecir el futuro mediante la danza de guijarros en una vasija de agua; l mismo invent el juego de la taba y el arte de adivinar por medio de ella.
Hades le tom tambin como su heraldo, para llamar a los moribundos con suavidad y elocuencia, poniendo el bculo de oro sobre
sus ojos66.
h. Luego ayud a las tres Parcas a componer el Alfabeto, invent
la astronoma, la escala musical, las artes del pugilato y la gimnasia, los pesos y medidas (que algunos atribuyen a Palamedes) y el
cultivo del olivo67.
i. Algunos sostienen que la lira inventada por. Hermes tena siete
cuerdas; otros que slo tena tres, de acuerdo con las estaciones, o
cuatro, de acuerdo con los trimestres del ao, y que Apolo aument
el nmero a siete68.
j. Hermes tuvo numerosos hijos, entre ellos Equin, el heraldo de
los argonautas; Autlico, el ladrn; y Dafnis, el inventor de la poesa buclica. Este Dafnis era un bello joven siciliano al que su
madre, una ninfa, abandon en un bosquecillo de laureles de la
66

Himno homrico a Hermes 1-543; Sfocles: Fragmentos de Los Sirgadores; Apolodoro: iii.10.2.
67

68

Diodoro Sculo: v.75; Higinio: Fbula 277; Plutarco: Banquetes ix.3.

Himno homrico a Hermes 51; Diodoro Sculo: i.16; Macrobio: Saturnaliorum


Conviviorum i.19; Calmaco: Himno a Dlos 253.

Montaa de Hera; de aqu el nombre que le dieron los pastores, sus


padres adoptivos. Pan le ense a tocar la zampoa, Apolo le
adoraba y sola cazar con rtemis, a quien complaca su msica.
Prodigaba su cuidado de los numerosos rebaos de vacas, que eran
de la misma raza que los de Helio. Una ninfa llamada Momia le
hijo jurar que nunca le sera infiel bajo pena de quedar ciego, pero
su rival, Quimera, se las ingeni para seducirle cuando estaba borracho y Momia le ceg en cumplimiento de su amenaza. Dafnis se
consol durante un tiempo con tristes canciones acerca de la
prdida de la vista, pero no vivi mucho tiempo. Hermes lo convirti en una piedra, que se ve todava en la ciudad de Cefalenitano,
e hizo que brotara una fuente llamada Dafnis en Siracusa, donde se
ofrecen sacrificios anuales69.
*
1. El mito de la infancia de Hermes se ha conservado solamente en una
forma literaria tarda. Una tradicin de los robos de ganado realizados por los
astutos mesemos a costa de sus vecinos (vase 74.g y 171.h), y de un tratado
por el cual quedaron interrumpidos, parece haberse combinado mitolgicamente con un relato acerca de cmo los brbaros helenos hicieron suya y
explotaron, en nombre de su adoptado dios Apolo, la civilizacin cretense-heldica que encontraron en la Grecia central y meridional el pugilato,
la gimnasia, los pesos y medidas, la msica, la astronoma y el cultivo del
olivo eran todos pre-helnicos (vase 162.6) y aprendieron buenos modales.
2. Hermes evolucion hasta convertirse en dios partiendo de los falos de
piedra que eran centros locales de un culto de la fertilidad pre-heleno (vase
15.1) el relato de su rpido desarrollo puede ser una obscenidad traviesa
de Hornero pero tambin del Hijo Divino del Calendario pre-heleno
(vase 24.6, 44.1, 105.1, 171.4, etc.), del egipcio Thoth, Dios de la Inteligencia, y de Anubis, conductor de las almas al mundo subterrneo.
3. Las cintas blancas herldicas del bculo de Hermes fueron ms tarde
tomadas equivocadamente por serpientes, porque era heraldo de Hades, y de
aqu el nombre de Equin. Las Tras son la triple Musa (diosa de la montaa) del Parnaso y su adivinacin por medio de guijarros se practicaba
tambin en Delfos (Mythographi Graeci: Appendix Narrationum 67). Atenea
69

Diodoro Sculo: iv.84; Servio sobre las glogas de Virgilio v.20; viii.68; x.26; Filargirio sobre las glogas de Virgilio v.20; Eliano: Varia Historia x.18.

fue la primera a quien se atribuy la invencin de los dados adivinatorios


hechos con tabas (Zenobio: Proverbios v.75), que llegaron a ser de uso
popular, pero d arte del augurio sigui siendo una prerrogativa aristocrtica
tanto en Grecia como en Roma. El ave de largas alas de Apolo era probablemente la propia grulla sagrada de Hermes, pues el sacerdocio de Apolo
invada constantemente el territorio de Hermes, patrono anterior de la adivinacin, la literatura y las artes, como haca el sacerdocio de Hermes con el
de Pan, las Musas y Atenea. El invento de hacer fuego era atribuido a Hermes porque el girar del taladro macho en la base hembra sugera la magia
flica.
4. Sueno y sus hijos, los stiros, eran personajes cmicos convencionales
en el drama tico (vase 83.5); originalmente haban sido montaeses primitivos de la Grecia septentrional. A Sueno le llamaban autctono o hijo de
Pan con una de las ninfas (Nono: Dionisacas xiv.97; xxix.97; Eliano: Varia
Historia iii.18).
5. El relato romntico de Dafnis se form en torno a un pilar flico de
Cefalenitano y de una fuente de Siracusa, cada uno de ellos rodeado probablemente por un bosquecillo de laureles, donde se entonaban canciones en
honor de los muertos ciegos. Se deca que Dafnis era amado por Apolo,
porque haba tomado el laurel de la diosa orgistica de Tempe (vase 21.6).

18.
NATURALEZA Y HECHOS DE AFRODITA

a. Rara vez se poda convencer a Afrodita para que prestase a las


otras diosas su ceidor mgico, que haca que todos se enamorasen
de su portadora, pues era celosa de su posicin. Zeus la haba dado
en matrimonio a Hefesto, el dios herrero cojo; pero el verdadero
padre de los tres hijos que ella le dio Fobos, Deimos y Harmona era Ares, el robusto, el impetuoso, ebrio y pendenciero
Dios de la Guerra. Hefestos no se enter de la infidelidad hasta que
una noche los amantes se quedaron demasiado tiempo juntos en el
lecho en el palacio de Ares en Tracia; cuando Helio se levant los
vio en su entretenimiento y le fue con el cuento a Hefesto.
b. Hefesto se retir airado a su fragua y, a golpes de martillo,
forj una red de caza de bronce, fina como una telaraa pero
irrompible, que at secretamente a los postes y los lados de su le-

cho matrimonial. A Afrodita, que volvi a Tracia toda sonrisas y le


explic que haba estado ocupada en Corinto, le dijo: Te ruego
que me excuses, querida esposa, pero voy a tomar unas breves
vacaciones en Lemnos, mi isla favorita. Afrodita no se ofreci a
acompaarle y en cuanto se hubo perdido de vista se apresur a
llamar a Ares, quien lleg en seguida. Los dos se acostaron alegremente, pero cuando quisieron levantarse al amanecer se encontraron enredados en la red, desnudos y sin poder escapar.
Hefesto volvi de su viaje y los sorprendi all y llam a todos los
dioses para que fuesen testigos de su deshonor. Luego anunci que
no pondra en libertad a su esposa hasta que le devolviesen los valiosos regalos con que haba pagado a Zeus, su padre adoptivo.
c. Los dioses corrieron a presenciar el aprieto en que se hallaba
Afrodita, pero las diosas, por delicadeza, se quedaron en sus alojamientos. Apolo, tocando disimuladamente con el codo a Hermes,
le pregunt: No te gustara estar en el lugar de Ares, a pesar de la
red? Hermes jur por su cabeza que le gustara aunque hubiera
tres veces ms redes y todas las diosas le mirasen con desaprobacin. Esto hizo que ambos dioses rieran ruidosamente, pero Zeus
estaba tan disgustado que se neg a devolver los regalos de boda o
a intervenir en una disputa vulgar entre un marido y su esposa,
declarando que Hefesto haba cometido una tontera al hacer
pblico el asunto. Posidn, quien, al ver el cuerpo desnudo de
Afrodita, se haba enamorado de ella, ocult sus celos de Ares y
simul que simpatizaba con Hefesto.
Puesto que Zeus se niega a ayudar dijo, yo me encargo de
que Ares, como precio por su libertad, pague el equivalente de los
regalos de boda en cuestin.
Todo est muy bien replic Hefesto lgubremente, pero
si Ares no cumple, t tendrs que ocupar su lugar bajo la red.
En compaa de Afrodita? dijo Apolo riendo.
Yo no puedo creer que Ares no cumplir dijo Posidn noblemente, pero si as fuera, estoy dispuesto a pagar la deuda y
casarme yo mismo con Afrodita.
En consecuencia, Ares fue puesto en libertad y volvi a Tracia, y
Afrodita fue a Pafos, donde renov su virginidad en el mar70.
70

Homero: Odisea viii.266-367.

d. Halagada por la franca confesin hecha por Hermes de que la


amaba, Afrodita pas poco despus una noche con l y el fruto de
su unin fue Hermafrodito, un ser de doble sexo; igualmente
complacida por la intervencin de Posidn en su favor, le dio dos
hijos, Rodo y Herfilo71. No es necesario decir que Ares no cumpli, alegando que si Zeus no pagaba, por qu haba de pagar l?
Al final nadie pag, porque Hefesto estaba locamente enamorado
de Afrodita y no tena verdadera intencin de divorciarse de ella.
e. Ms tarde Afrodita se entreg a Dioniso y tuvo con l a Prapo,
un nio feo con enormes rganos genitales; fue Hera quien le dio
ese aspecto obsceno, porque censuraba la promiscuidad de Afrodita. Es jardinero y lleva una podadera72.
f. Aunque Zeus nunca se acost con su hija adoptiva Afrodita
como algunos dicen que hizo, la magia de su ceidor le someti a
una tentacin constante y al final decidi humillarla haciendo que
se enamorara desesperadamente de un mortal. ste era el bello
Anquises, rey de los drdanos y nieto de Ilo, y una noche, cuando l
dorma en su choza de pastor en el monte Ida de Troya, Afrodita le
visit disfrazada de princesa frigia, ataviada con una deslumbradora tnica roja, y se acost con l en un lecho formado con pieles
de osos y leones, mientras las abejas zumbaban soolientamente a
su alrededor. Cuando se separaron al amanecer ella le revel su
identidad y le hizo prometer no contarle a nadie que haba dormido
con l. Anquises se horroriz al saber que haba descubierto la
desnudez de una diosa y le suplic que le perdonara la vida. Ella le
asegur que nada tena que temer y que su hijo sera famoso 73.
Algunos das despus, cuando Anquises beba con sus compaeros, uno de ellos pregunt: No preferiras dormir con la hija de
fulano de tal que con la propia Afrodita? No contest Anquises incautamente. Habiendo dormido con ambas, la pregunta
me parece absurda.
g. Zeus alcanz a or esta jactancia y lanz contra Anquises un

71
72

73

Diodoro Sculo: iv.6; Escoliasta sobre las Odas pticas de Pndaro viii.24.
Pausanias: ix.31.2; Escoliasta sobre Apolonio de. Rodas: i.932.
Himno homrico a Afrodita 45-200; Tecrito: Idilios i.105-7; Higinio: Fbula 94.

rayo, el cual lo habra matado al momento si Afrodita no hubiera


interpuesto su ceidor y desviado el rayo, que cay en tierra a los
pies de Anquises. Sin embargo, la sacudida debilit de tal modo a
Anquises que nunca ms pudo mantenerse derecho, y Afrodita,
despus de dar a luz a su hijo Eneas, no tard en perder su apasionamiento por l74.
h. Un da la esposa del rey Cniras de Chipre aunque algunos
dicen que era el rey Fnix de Biblos y otros que el rey Thas de
Asira se jact tontamente de que su hija Esmirna era incluso
ms bella que Afrodita. La diosa veng ese insulto haciendo que
Esmirna se enamorase de su padre y se introdujese en su lecho una
noche oscura, despus que su nodriza lo hubiera emborrachado
hasta tal punto que no se daba cuenta de lo que haca. Luego
Cniras descubri que era al mismo tiempo el padre y el abuelo del
hijo an no nacido de Esmirna, por lo que rebosando de ira, tom
una espada y la persigui hacindola huir del palacio. La alcanz
en la cima de una colina, pero Afrodita se apresur a transformar a
Esmirna en un rbol de mirra y la espada se parti en dos pedazos.
De all sali el infante Adonis. Afrodita, ya arrepentida de la travesura que haba hecho, ocult a Adonis en un cofre que confi a
Persfone, Reina de los Muertos, . pidindole que lo guardara en un
lugar oscuro.
i. Persfone sinti curiosidad por abrir el cofre y encontr dentro
a Adonis. Era tan hermoso que lo sac del cofre y lo cri en su
palacio. La noticia lleg a odos de Afrodita, quien inmediatamente
fue al Trtaro para reclamar a Adonis y, en vista de que Persfone
no quera entregarlo, pues ya le haba hecho su amante, apel a
Zeus. Zeus, dndose cuenta de que tambin Afrodita quera acostarse con Adonis, se neg a juzgar una disputa tan desagradable y
la transfiri a un tribunal inferior, presidido por la musa Calope. El
veredicto de Calope fue que Persfone y Afrodita tenan el mismo
derecho a Adonis Afrodita por haber dispuesto su nacimiento y
Persfone por haberlo sacado del cofre, pero que a l se le deba
conceder un breve descanso anual de las exigencias amorosas de
las dos diosas insaciables. En consecuencia dividi el ao en tres
74

Servio sobre la Eneida de Virgilio ii.649.

partes iguales, una de las cuales Adonis deba pasar con Persfone,
otra con Afrodita y la tercera solo.
Afrodita no jug limpio: llevando constantemente su ceidor
mgico, persuadi a Adonis para que le concediera su parte del
ao, escatimara la parte debida a Persfone y desobedeciera la decisin del tribunal75.
j. Persfone, justamente agraviada, fue a la Tracia, donde le dijo
a su benefactor Ares que Afrodita ahora prefera a Adonis antes
que a l: Es un perro mortal exclam y adems afeminado!
Ares sinti celos y, disfrazado de jabal, corri a donde estaba
Adonis, quien cazaba en el monte Lbano, y lo mat a cornadas
ante los ojos de Afrodita. De su sangre brotaron anmonas y su
alma descendi al Trtaro. Afrodita fue a ver a Zeus llorando y le
suplic que Adonis no tuviese que pasar ms de la mitad lbrega
del ao con Persfone y pudiera ser su compaero durante los
meses del verano. Zeus se lo concedi magnnimamente. Pero
algunos dicen que el jabal era Apolo quien se veng de un dao
que le haba hecho Afrodita76.
k. En una ocasin, para despertar los celos de Adonis, Afrodita
pas varias noches en el Lilibeo con el argonauta Butes, quien la
hizo madre de Erix, un rey de Sicilia. Los hijos que tuvo con
Adonis fueron un varn, Golgo, fundador de Golgi en Chipre, y
una hija, Beroe, fundadora de Beroea en Tracia; algunos dicen que
Adonis, y no Dioniso, fue el padre de Prapo77.
l. Las Parcas asignaron a Afrodita solamente un deber divino, a
saber, hacer el amor; pero un da Atenea la sorprendi trabajando
subrepticiamente en un telar y se quej de que sus prerrogativas
haban sido infringidas, amenazando con abandonarlas por completo. Afrodita se disculp profusamente y desde entonces no
75

Apolodoro: iii.14.3-4; Higinio: Astronoma potica ii.7 y Fbulas 58,164, 251;


Fulgencio: Mitologa iii.8.
76

Servio sobre las glogas de Virgilio x.18; Himno rfico lv.10; Ptolomeo Hefestionos: i.306.
77

Apolonio de Rodas: iv.914-19; Diodoro Sculo: iv.83; Escoliasta sobre los Idilios de
Tecrito xv.100; Tzetzes: Sobre Licofrn 831.

volvi a trabajar con las manos78.


*
1. Los helenos posteriores rebajaron la importancia de la Gran Diosa del
Mediterrneo, que durante largo tiempo haba tenido la supremaca en Corinto, Esparta, Tespias y Atenas, colocndola bajo tutela masculina y considerando sus solemnes orgas sexuales como indiscreciones adlteras. La
red en la que Hornero presenta a Afrodita apresada por Hefesto era originalmente su propia red de Diosa del Mar (vase 89.2) y su sacerdotisa parece
haberla llevado durante el carnaval de primavera; la sacerdotisa de la diosa
escandinava Holl, o Gode, haca lo mismo en la Vspera de Mayo.
2. Prapo tuvo su origen en las toscas imgenes flicas de madera que
presidan las orgas dionisacas. Se le hace hijo de Adonis a causa de los
jardines en miniatura ofrecidos en sus festivales. El peral estaba consagrado a Hera como diosa principal del Peloponeso y, en consecuencia, se la
llamaba Apia (vase 64.4 y 74.6).
3. Afrodita Urania (reina de la montaa) o Ericina (del brezo) era la
ninfa-diosa del solsticio de verano. Destruy al rey sagrado, que copul con
ella en la cima de una montaa, del mismo modo en que una abeja reina
destruye al zngano: arrancndole los rganos sexuales. De ah las abejas
amantes del brezo y la tnica roja en su aventura amorosa de la cima de la
montaa con Anquises; y de ah tambin el culto de Cibeles, la Afrodita
frigia del monte Ida, como una abeja reina, y la exttica auto-castracin de
sus sacerdotes en memoria de su amante Atis (vase 79.1). Anquises era uno
de los muchos reyes sagrados que eran heridos con un rayo ritual despus de
juntarse con la Diosa de la Muerte-en-Vida (vase 24.a). En la versin ms
antigua del mito lo mataban, pero en las posteriores escapaba, para justificar
la fbula de cmo el piadoso Eneas, quien llev el Paladio sagrado a Roma,
sac a su padre de la Troya incendiada (vase 168.c). Su nombre identifica a
Afrodita con Isis, cuyo esposo Osiris fue castrado por Set disfrazado de oso;
Anquises es, en efecto, sinnimo de Adonis. Tena un santuario en Egesta,
cerca del monte Erix (Dionisio de Halicarnaso: i.53) y Virgilio dijo, por lo
tanto, que muri en Drpano, una ciudad vecina, y fue enterrado en la
montaa (Eneida iii.710, 759, etc.). Haba otros santuarios de Anquises en
Arcadia y la Trade. En el templo de Afrodita en el monte Erix se exhiba un
panal de miel de oro que, segn se deca, era un ex voto presentado por
Ddalo cuando huy a Sicilia (vase 92.h).
4. Como Diosa de la Muerte-en-Vida, Afrodita mereci muchos ttulos
que parecen incompatibles con su belleza y complacencia. En Atenas la
78

Hesodo: Teogona 203-4; Nono: Dionisacas xxiv.274-81.

llamaban la Mayor de las Parcas y hermana de las Erinias; en otras partes


Melenis (la negra), nombre que Pausanias explica ingeniosamente como
significando que la mayora de los actos amorosos se realizan de noche,
Escolia (oscura), Androfono (matadora de hombres), e incluso, segn
Plutarco, Epitimbria (de las tumbas).
5. El mito de Cniras y Esmirna es, evidentemente, testimonio de un
perodo histrico en que el rey sagrado en una sociedad matrilineal decidi
prolongar su reinado ms all del trmino acostumbrado. Lo hizo celebrando
un casamiento con la joven sacerdotisa, nominalmente su hija, que iba a ser
reina durante el perodo siguiente, en vez de dejar que otro principillo se
casase con ella y le quitase el reino (vase 65.1).
6. Adonis (fenicio: adon. seor) es una versin griega del semidis sirio
Tammuz, el espritu de la vegetacin anual. En Siria, Asia Menor y Grecia el
ao sagrado de la diosa se divida en un tiempo en tres partes, regidas por el
Len, la Cabra y la Serpiente (vase 75.2). La Cabra, emblema de la parte
central, perteneca a la diosa del Amor Afrodita; la Serpiente, emblema de la
ltima parte, perteneca a la diosa de la Muerte Persfone; el Len, emblema
de la primera parte, estaba consagrado a la diosa del Nacimiento, llamada all
Esmirna, y que no tena derecho alguno sobre Adonis. En Grecia este calendario fue sustituido por un ao de dos estaciones, dividida cada una de
ellas en dos partes por los equinoccios a la manera oriental, como en Esparta
y Belfos, o por los solsticios a la manera septentrional, como en Atenas y
Tebas, lo que explica la diferencia entre los respectivos veredictos de la
diosa montaesa Calope y Zeus.
7. A Tammuz lo mat un jabal, como a muchos personajes mticos anlogos: Osiris, el Zeus de Creta, Anceo de Arcadia (vase 157.e), Carmanor
de Lidia (vase 136.b) y el hroe irlands Diarmuid. Este jabal parece haber
sido en un tiempo una cerda con colmillos en forma de media luna, la diosa
misma como Persfone, pero cuando se dividi el ao en dos partes, la mitad
brillante regida por el rey sagrado y la mitad oscura por su sucesor o rival,
este rival apareci en la forma de jabal, como Set cuando mat a Osiris o
Finn mac Cool cuando mat a Diarmuid. La sangre de Tammuz es una
alegora de las anmonas que enrojecen las laderas del monte Lbano despus de las lluvias invernales; en Biblos se celebraba todas las primaveras la
Adonia, festival fnebre en honor de Tammuz. El nacimiento de Adonis de
una mirra la mirra es un conocido afrodisaco indica el carcter orgistico de sus ritos. Las gotas de goma que verta la mirra se supona que eran
lgrimas derramadas por l (Ovidio: Metamorfosis x.500 y ss.). Higinio hace
a Ciniras rey de Asira (Fbula 58) quiz porque el culto de Tammuz pareca
haber tenido all su origen.
8. El hijo de Afrodita, Hermafrodito, era un joven con pechos de mujer y
larga cabellera. Al igual que la andrgina, o mujer barbuda, el hermafrodita
exista, por supuesto, como fenmeno fsico, pero como conceptos religiosos

ambos se originaron en la transicin del matriarcado al patriarcado. Hermafrodito es el rey sagrado que representa a la reina (vase 136.4) y lleva
pechos artificiales. Andrgina es la madre de un clan preheleno que haba
evitado que lo patriarcalizaran; con el fin de conservar sus poderes magistrales o para ennoblecer a los hijos tenidos por ella con un padre esclavo, se
pone una barba falsa, siguiendo la costumbre de Argos. Las diosas barbudas,
como la Afrodita chipriota, y los dioses afeminados, como Dioniso, corresponden a esas etapas sociales de transicin.
9. Harmona es, a primera vista, un nombre extrao para una hija de
Afrodita y Ares, pero, entonces como ahora, exista ms afecto y armona
que de costumbre en un Estado que se hallaba en guerra.

19.
NATURALEZA Y HECHOS DE ARES

a. El Ares tracio ama la batalla por s misma y su hermana Eris


provoca constantemente ocasiones para la guerra mediante la difusin de rumores y la inculcacin de celos. Como ella, l nunca
favorece a una ciudad o una faccin ms que a otra, sino que
combate en este o en aquel lado segn la inclinacin del momento
y se complace en la matanza de hombres y el saqueo de ciudades.
Todos sus colegas inmortales le odian, desde Zeus y Hera para
abajo, con excepcin de Eris, Afrodita, quien abriga una perversa
pasin por l, y el voraz Hades, quien acoge de buen grado a los
jvenes y valientes combatientes muertos en guerras crueles.
b. Ares no siempre sala victorioso. Atenea, guerrera mucho ms
hbil que l, lo venci dos veces en combate. En una ocasin los
hijos gigantes de Aloco lo derrotaron y mantuvieron prisionero en
una vasija de bronce durante trece meses, hasta que, medio muerto,
lo puso en libertad Hermes; en otra ocasin Heracles le hizo huir
presa del pnico al Olimpo. Senta un desprecio tan profundo por
los pleitos que nunca se present ante un tribunal como demandante y slo lo hizo una vez como acusado, cuando los otros dioses
le inculparon del asesinato voluntario de Halirrotio, hijo de Posidn. Se justific alegando que haba salvado a su hija Alcipe, de
la casa de Ccrope, de ser violada por dicho Halirrotio. Como nadie

haba presenciado el incidente, excepto el propio Ares y Alcipe,


quien, naturalmente, confirm la declaracin de su padre, el tribunal lo absolvi. Esta fue la primera sentencia pronunciada en un
juicio por asesinato; a la colina en que se celebr la causa se la
llam Arepago, nombre que todava lleva79.
*
1. A los atenienses no les gustaba la guerra, como no fuera en defensa de
la libertad, o por alguna otra razn igualmente convincente, y despreciaban a
los tracios, considerndolos unos brbaros porque hacan de ella un pasatiempo.
2. En el relato que hace Pausanias del asesinato, Halirrotio haba conseguido ya violar a Alcipe. Pero Halirrotio slo puede ser un sinnimo de Posidn, y Alcipe un sinnimo de la diosa de cabeza de yegua. El mito, en
efecto, recuerda la violacin de Demter por Posidn y se refiere a una
conquista de Atenas por la gente de Posidn y la humillacin que infiri a la
diosa (vase 16.3). Pero ha sido modificado por motivos patriticos y combinado con una leyenda de algn juicio por asesinato anterior. Areiopago
significa probablemente la colina de la Diosa propiciadora, pues areia es
uno de los ttulos de Atenea.

20.
NATURALEZA Y HECHOS DE HESTIA

a. La gloria de Hestia consiste en que es la nica de los grandes


olmpicos que nunca interviene en guerras o disputas. Adems,
como Artemis y Atenea, ha resistido siempre todas las invitaciones
amorosas de los dioses, Titanes y otros, pues despus del destronamiento de Crono, cuando Posidn y Apolo surgieron como
pretendientes rivales, jur por la cabeza de Zeus permanecer
siempre virgen. Por ello Zeus, agradecido, le concedi la primera
vctima en todos los sacrificios pblicos80, pues haba mantenido la
paz del Olimpo.
79

80

Apolodoro: iii.14.2; Pausanias: i.21.7. 1 Himno homrico a Afrodita 21-30.


Himno Homrico a Afrodita 21-30

b. Prapo, borracho, trat en una ocasin de violarla en una fiesta


campestre a la que asistan los dioses, cuando todos se haban
quedado dormidos por hallarse ahtos; pero un asno rebuzn fuertemente, Hestia se despert, grit al ver que Prapo estaba a punto
de echarse sobre ella y le hizo huir corriendo presa de un terror
cmico81.
c. Es la diosa del Hogar y en todas las viviendas particulares y
casas municipales protege a los suplicantes que acuden a ella en
busca de proteccin. Hestia es objeto de una veneracin universal,
no slo por ser la deidad ms benigna, recta y caritativa de todas las
olmpicas, sino tambin por haber inventado el arte de la construccin de casas; su fuego es tan sagrado que si se enfra un hogar,
ya sea por accidente o en seal de duelo, se reavivan las llamas con
la ayuda de una rueda de encender82.
*
1. El centro de la vida griega incluso en Esparta, donde la familia estaba
subordinada al Estado era el hogar domstico, considerado tambin como
altar de los sacrificios. Hestia, como su diosa, representaba la seguridad y la
felicidad personales y el sagrado deber de la hospitalidad. El relato de las
ofertas de casamiento que le hicieron Posidn y Apolo quiz se haya deducido del culto conjunto de esos dioses en Delfos. La tentativa de Prapo de
violarla es una amonestacin anecdtica contra el mal trato sacrlego de las
mujeres huspedes que se ponan bajo la proteccin del hogar domstico o
pblico; el asno, smbolo de lujuria (vase 35.4), proclama el desatino criminal de Prapo.
2. La arcaica imagen anicnica blanca de la Gran Diosa, en uso en todo el
Mediterrneo Oriental, parece haber representado un montn de carbn de
lea ardiente que se mantena encendido cubrindolo con ceniza blanca, y
que constitua la manera ms agradable y econmica de calefaccin en la
'antigedad; no produca humo ni llamas y formaba el centro natural de las
reuniones de la familia o el clan. En Delfos el montn de carbn de lea fue
trasladado a un recipiente de piedra caliza para el uso al aire libre y se convirti en el omphalos, o protuberancia del ombligo, que aparece con frecuencia en las pinturas de los jarrones griegos y sealaba el supuesto centro
81

Ovidio: Fasti vi.319 y ss.

82

Diodoro Sculo: v.68.

del mundo. Este objeto sagrado, que ha sobrevivido a la ruina del santuario,
tiene inscrito el nombre de la Madre Tierra y mide once pulgadas y cuarta de
altura por quince y media de anchura, ms o menos el tamao y la forma del
fuego de carbn de lea necesario para calentar una gran habitacin. En la
poca clsica la Pitonisa tena un sacerdote ayudante que provocaba su estado de arrobamiento quemando granos de cebada, camo y laurel sobre
una lmpara de aceite en un espacio cerrado y luego interpretaba lo que ella
deca. Pero es probable que en otro tiempo se pusieran el camo, el laurel y
la cebada sobre las cenizas calientes del montn de carbn vegetal, un modo
ms sencillo y eficaz de producir vapores narcticos (vase 51.b). Numerosos cucharones triangulares o en forma de hoja, de piedra o arcilla, se han
encontrado en santuarios cretenses y micnicos, algunos de ellos con seales
de gran calor, y parecen haber sido utilizados para cuidar el fuego sagrado.
El montn de carbn se formaba a veces en una mesa de arcilla redonda y de
tres patas pintadas de rojo, blanco y negro, que son los colores de la luna
(vase 90.3); se han encontrado ejemplos en el Peloponeso, Creta y Dlos,
uno de ellos, de una rumba de Zafer Papoura, cerca de Cnosos, tena todava
amontonado sobre ella el carbn de lea.

21.
NATURALEZA Y HECHOS DE APOLO

a. Apolo, el hijo que tuvo Zeus con Leto, era sietemesino, pero
los dioses se desarrollan rpidamente. Temis le aliment con nctar
y ambrosa y cuando amaneci el cuarto da pidi un arco y flechas, que Hefesto le proporcion inmediatamente. Dej Dlos y se
dirigi directamente al monte Parnaso, donde acechaba la serpiente
Pitn, enemiga de su madre, y la hiri gravemente con sus flechas.
Pitn huy al Orculo de la Madre Tierra en Delfos, ciudad llamada as en honor del monstruo Delfine, su compaero, pero
Apolo se atrevi a seguirlo al interior del santuario y all lo mat,
junto al precipicio sagrado83.
b. La Madre Tierra inform de ese ultraje a Zeus, quien no slo
orden que Apolo fuese a Tempe para purificarse, sino que adems
83

Higinio: Fbula 140; Apolodoro: i.4.1; Himno homrico a Apolo 300-306; Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: ii.706.

instituy los Juegos Pticos en honor de Pitn, los cuales deba


presidir como penitencia. Sin alterarse en lo ms mnimo, Apolo
obedeci la orden de Zeus de ir a Tempe y, en cambio, fue a Agila
para purificarse, acompaado de rtemis; luego, como no le
agradaba el lugar, se embarc para Tarra en Creta, donde el rey
Carmanor realiz la ceremonia84.
c. Cuando regres a Grecia Apolo fue en busca de Pan, el desacreditado y viejo dios arcadio de patas de cabra y, despus de
engatusarle para que le revelara el arte de la profeca, se apoder
del Orculo de Delfos y retuvo a su servicio a su sacerdotisa, llamada la Pitonisa.
d. Leto, cuando se enter de ello, fue con Artemis a Delfos,
donde se desvi para realizar cierto rito privado en una cueva sagrada. El gigante Ticio interrumpi sus devociones y trataba de
violarla, cuando Apolo y rtemis, al or gritos, corrieron y mataron
al gigante con una descarga de flechas, venganza que Zeus, el padre del gigante, tuvo a bien considerar piadosa. En el Trtaro
atormentaron a Ticio extendindolo con los brazos y las piernas
clavados a la tierra; la extensin que abarcaba no bajaba de nueve
acres y dos buitres le coman el hgado85.
e. Luego Apolo mat al stiro Marsias, acompaante de la diosa
Cibeles. As fue como sucedi: Un da Atenea hizo una flauta doble con huesos de ciervo y la toc en un banquete de los dioses. No
poda comprender al principio por qu Hera y Afrodita se rean
silenciosamente tapndose el rostro con las manos, pues su msica
pareca complacer a los otros dioses; en consecuencia se dirigi
sola a un bosque frigio, tom otra vez la flauta junto a un arroyo y
contempl su imagen en el agua mientras tocaba. Inmediatamente
se dio cuenta de lo ridcula que le haca parecer el rostro azulado y
los carrillos hinchados, por lo que arroj la flauta y maldijo a
quienquiera que la recogiera.
f. Marsias fue la vctima inocente de esa maldicin. Tropez con
84

Eliano Vara Historia iii.l; Plutarco: Cuestiones griegas 12; Por qu guardan silencio los orculos 15; Pausanias: u.7.7; x16.3.
85

Apolodoro: i.4.1; Pausanias: ii.30.3 y x.6.5; Plutarco: Cuestiones griegas 12; Higinio: Fbula 55; Homero: Odisea xi.576 y ss.; Pndaro: Odas pticas iv.90 y ss.

la flauta, que tan pronto como se la llev a los labios empez a


tocar por s sola, inspirada por el recuerdo de la msica de Atenea;
recorri Frigia con ella en el squito de Cibeles, deleitando a los
campesinos ignorantes. stos decan que ni Apolo mismo poda
haber hecho mejor msica, ni siquiera con su lira, y Marsias fue lo
bastante insensato como para no contradecirles. Por supuesto, esto
provoc la ira de Apolo, quien le invit a un certamen en el que el
vencedor podra imponer el castigo que quisiese al perdedor.
Marsias accedi y Apolo eligi a las Musas como jurado. Los dos
quedaron igualados, pues a las Musas les encantaban ambos instrumentos, hasta que Apolo le grit a Marsias: Te desafo a que
hagas con tu instrumento lo que yo puedo hacer con el mo. Ponlo
al revs y toca y canta al mismo tiempo.
g. Con una flauta eso era manifiestamente imposible y Marsias
no logr hacer frente al desafo. Pero Apolo invirti la lira y cant
himnos tan deliciosos en honor de los dioses olmpicos que las
Musas no pudieron menos de sentenciar en su favor. Luego, a pesar
de su supuesta bondad, Apolo se veng cruelmente de Marsias: lo
desoll vivo y clav su piel a un pino (o, como dicen algunos, a un
pltano), junto a la fuente del ro que ahora lleva su nombre86.
b. Ms tarde Apolo gan un segundo certamen musical presidido
por el rey Midas; esta vez venci a Pan. Convertido en el reconocido dios de la Msica, desde entonces toca su lira de siete cuerdas
durante los banquetes de los dioses. Otro de sus deberes fue en un
tiempo el cuidado de los rebaos y manadas que tenan los dioses
en Pieria, pero posteriormente deleg esta tarea en Hermes87.
i. Aunque Apolo se negaba a atarse con los lazos del matrimonio,
dej encinta a muchas ninfas y mujeres mortales, entre ellas Ftia,
con quien engendr a Doro y sus hermanos; la musa Tala, con
quien engendr a los Coribantes; Cornide, con quien engendr a
Asclepio; Aria, con quien engendr a Mileto; y Cirene, con quien
engendr a Aristeo88.
86

Diodoro Sculo: iii.58-9; Higinio: Fbula 165; Apolodoro: i.4.2; Segundo Autgrafo Vaticano: 115; Plinio: Historia natural xvi.89.
87

Higinio: Fbula 55; Homero: Ilada i.603.

88

Apolodoro: i.7.6; iii.10.3; iii.1.2; Pausanias: x.17.3.

j. Tambin sedujo a la ninfa Drope, que guardaba los rebaos de


su padre en el monte Eta en compaa de sus amigas las Hamadrades. Apolo se transform en una tortuga, con la que jugaron todas
ellas, y cuando Drope la puso en su pecho se convirti en una
serpiente silbante que hizo huir asustadas a las Hamadrades, y
entonces goz a Drope. sta le dio a Anfiso, quien fund la ciudad
de Eta y construy un templo a su padre; all actu Drope como
sacerdotisa hasta que un da las Hamadrades la robaron y dejaron
un lamo en su lugar89.
k. Apolo no fue siempre afortunado en el amor. En una ocasin
trat de robarle Marpesa a Idas, pero ella permaneci fiel a su
marido. En otra, persigui a Dafne, la ninfa montaesa sacerdotisa
de la Madre Tierra e hija del ro Penco en Tesalia, pero cuando la
alcanz, ella llam a la Madre Tierra, quien la hizo desaparecer
justo a tiempo y se la llev a Creta, donde lleg a ser conocida con
el nombre de Pasfae. La Madre Tierra dej un laurel en su lugar, y
con sus hojas Apolo hizo una guirnalda para consolarse90.
l. Hay que aadir que su atentado contra Dafne no obedeci a un
impulso sbito. Haca mucho tiempo que estaba enamorado de ella,
y haba causado la muerte de su rival Leucipo, hijo de Enmao,
quien se disfraz de muchacha y particip en las orgas montaesas
de Dafne. Apolo se enter de eso por adivinacin y aconsej a las
ninfas de la montaa que se baaran desnudas, para asegurarse as
de que todas las que les acompaaban eran mujeres; la impostura
de Leucipo se descubri inmediatamente y las ninfas lo destrozaron91.
m. Eso fue tambin lo que sucedi con el bello joven Jacinto,
prncipe espartano, de quien no slo se enamor el poeta Tmiris
el primer hombre que cortejo a uno de su sexo, sino tambin el
propio Apolo, el primer dios que lo hizo. Para Apolo Tmiris no
result ser un rival serio; le oy jactarse de que poda superar a las
89

Antoninus Liberalis: 32; Estfano de Bizancio sub Drope; Ovidio: Metamorfosis


ix.325 y ss.
90

91

Apolodoro: i.7.9; Plutarco: Ags 9.

Higinio: Fbula 203; Pausanias: viii.202; x.5.3; Partenio: Ertica 15; Tzetzes: Sobre Licofrn 6.

Musas en el canto y les inform de ello maliciosamente, por lo que


ellas en seguida privaron a Tmiris de la vista, la voz y su memoria
para taer el arpa. Pero el Viento del Oeste tambin se haba encaprichado de Jacinto y se senta locamente celoso de Apolo. Un
da en que Apolo le estaba enseando al muchacho a lanzar un
disco, el Viento del Oeste se apoder del disco en el aire, lo lanz
contra el crneo de Jacinto y lo mat. De su sangre brot la flor del
jacinto, en la que se ven todava sus letras iniciales92.
n. Apolo mereci la ira de Zeus slo en una ocasin despus de la
famosa conspiracin para destronarlo. Eso sucedi cuando su hijo
Asclepio, el mdico, cometi la temeridad de resucitar a un muerto
y robar con ello un sbdito a Hades, quien, como es natural, present su queja en el Olimpo. Zeus mat a Asclepio con un rayo y
Apolo, en venganza, mat a los Cclopes. A Zeus le irrit la
prdida de sus armeros y habra desterrado a Apolo al Trtaro para
siempre si Leto no le hubiera suplicado el perdn, comprometindose a que enmendara sus costumbres. La sentencia se redujo a
un ao de trabajos forzados, que Apolo deba cumplir en los rediles
del rey Admeto de Peres. Obedeciendo el consejo de Leto, Apolo
no slo cumpli la sentencia humildemente, sino que otorg
grandes beneficios a Admeto93.
o. Habiendo aprendido su leccin, en adelante predic la moderacin en todas las cosas; las frases: Concete a ti mismo y
Nada con exceso estaban constantemente en sus labios. Traslad
a las Musas de su residencia en el monte Helicn a Delfos, suaviz
su turbulento frenes y las diriga en sus danzas ceremoniosas y
decorosas94.
*
1. La historia de Apolo es confusa. Los griegos le hicieron hijo de Leto,
diosa conocida como Lat en la Palestina meridional (vase 14.2), pero era
92

Homero: Ilada ii.595-600; Luciano: Dilogos de los Dioses 14; Apolodoro: i.3.3;
Pausanias: iii.1.3.
93

Apolodoro: iii.10.4; Diodoro Sculo: iv.71.

94

Homero: Ilada i.603-4; Plutarco: Sobre los orculos pitios 17.

tambin un dios de los Hiperbreos (hombre de ms all del Viento Norte)


a los que Hecateo (Diodoro Sculo: ii.47) identific claramente con los
britnicos, aunque Pndaro (Odas pticas x.50-55) los consideraba libios.
Dlos era el centro de este culto hiperbreo, el cual, segn parece, se extenda al sudeste hasta Nabatea y Palestina, al noroeste hasta Bretaa, e inclua a Atenas. Constantemente se cambiaban visitas entre los estados unidos
en este culto (Diodoro Sculo: loc. cit.).
2. Apolo, entre los Hiperbreos, sacrific hecatombes de asnos (Pndaro:
loc. cit.), lo que lo identifica con el Nio Horus, cuya victoria sobre su
enemigo Set celebraban anualmente los egipcios arrojando onagros por un
precipicio (Plutarco: sobre Isis y Osiris 30). Horus vengaba el asesinato de
su padre Osiris por Set. Osiris era el rey sagrado, amado por Isis o Lat, la
triple diosa Luna, y a quien su sucesor sacrificaba en el solsticio estival y en
el solsticio invernal y del que el propio Horus era la reencarnacin. El mito
de la persecucin de Leto por Pitn es anlogo al de la persecucin de Isis
por Set (durante los setenta y dos das ms calurosos del ao). Adems, Pitn
se identifica con Tifn, el Set griego (vase 36.1), en el Himno homrico a
Apolo y por el escoliasta sobre Apolonio de Rodas. El Apolo Hiperbreo es,
en realidad, un Horus griego.
3. Pero al mito se le ha dado un carcter poltico: se dice que Pitn fue
enviado contra Leto por Hera, quien le haba dado a luz partenogenticamente, para mortificar a Zeus (Himno homrico a Apolo 305); y Apolo,
despus de matar a Pitn (y probablemente tambin a su compaero Delfine), se apodera del templo oracular de la Madre Tierra en Delfos, pues Hera
era la Madre Tierra o Delfine en su aspecto proftico. Parece que ciertos
helenos del norte, aliados con los tracio-libios, invadieron la Grecia central y
el Peloponeso, donde se les opusieron los adoradores pre-helenos de la diosa
Tierra, pero se apoderaron de sus principales templos oraculares. En Delfos
destruyeron la sagrada serpiente oracular una serpiente anloga se mantena en el Erecten de Atenas (vase 25.2) y se hicieron cargo del orculo
en nombre de su dios Apolo Esminteo. Esminteo (ratn), al igual que
Esmun, el dios cananeo de la curacin, tena como emblema un ratn sanativo. Los invasores convinieron en identificarlo con Apolo, el Horus Hiperbreo, adorado por sus aliados. Para aplacar a la opinin local de Delfos
se instituyeron juegos fnebres regulares en honor del hroe muerto Pitn y
mantuvieron en su puesto a su sacerdotisa.
4. La diosa Luna de Dlos, Brizo (apaciguadora), indistinguible de
Leto, puede ser identificada con la triple diosa hiperbrea Brigit, cristianizada posteriormente como Santa Brgida. Brigit era patrona de todas las artes
y Apolo sigui su ejemplo. El atentado del gigante Ticio contra Leto indica
un levantamiento fracasado de los montaeses de Fcide contra los invasores.
5. Las victorias de Apolo sobre Marsias y Pan conmemoran las conquistas

helenas de Frigia y Arcadia, y el consiguiente reemplazo en esas regiones de


los instrumentos de viento por otros de cuerda, excepto entre los campesinos.
El castigo de Marsias puede referirse al desuello ritual de un rey sagrado, del
mismo modo que Atenea despoj a Palas de su gida mgica (vase 9.a) o a
la costumbre de quitar toda la corteza a un retoo de aliso para hacer una
zampoa de pastos, pues el aliso se personificaba como un dios o semidis
(vase 28.1 y 57.1). Se consideraba a Apolo como un antepasado de los
griegos dorios y de los milesios, quienes le tributaban honores especiales. A
los coribantes, quienes danzaban en el festival del solsticio invernal, los
consideraba hijos suyos y de la musa Tala, porque era el dios de la msica.
6. Su persecucin de Dafne, la ninfa de la montaa, hija del ro Penco, y
sacerdotisa de la Madre Tierra, se refiere, al parecer, a la toma por los
helenos de Tempe, donde la diosa Dafne (la sanguinaria) era adorada por
un colegio de Mnades orgisticas que masticaban laurel (vase 46.2 y 51.2).
Despus de suprimir el colegio la relacin de Plutarco sugiere que las
sacerdotisas huyeron a Creta, donde la diosa Luna se llamaba Pasfae (vase
88.e) Apolo se hizo cargo del laurel, el que ms adelante slo poda masticar la Pitonisa. Dafne deba tener cabeza de yegua en Tempe, lo mismo que
en Figalia (vase 16.5); Leucipo (caballo blanco) era el rey sagrado del
culto del caballo local, y anualmente lo despedazaban las mujeres desenfrenadas, quienes se baaban despus de asesinarlo para purificarse, pero no
antes (vase 22.1 y 150.1).
7. La seduccin de Drope por Apolo en el Eta tal vez sea un testimonio
del reemplazo local del culto de la encina por el culto de Apolo, a quien
estaba consagrado el lamo (vase 42.d); como lo es su seduccin de Aria.
Su transformacin en tortuga es una referencia a la lira que haba adquirido
de Hermes (vase 17.d). El nombre de Ftia indica que sta era un aspecto
otoal de la diosa. El fracasado intento contra Marpesa (arrebatadora)
parece recordar el fracaso de Apolo en apoderarse de un templo mesenio: el
de la diosa del Grano como Cerda (vase 74.4). La servidumbre de Apolo
con Admeto de Feres puede recordar un acontecimiento histrico: la humillacin del sacerdocio de Apolo en castigo por haber exterminado a una
corporacin de herreros pre-helnica que gozaba de la proteccin de Zeus.
8. El mito de Jacinto, que a primera vista no parece ms que una fbula
sentimental para explicar la marca del jacinto griego (vase 165.; y 2) se
relaciona con el hroe-flor cretense Jacinto (vase 159.4), llamado tambin,
al parecer, Narciso (vase 85.2), cuyo culto fue introducido en la Grecia
micnica y que dio el nombre al ltimo mes del verano en Creta, Rodas, Cos,
Tera y Esparta. El Apolo dorio usurp el nombre de Jacinto en Tarento,
donde tena una tumba de hroe (Polibio: viii.30), y en Amiclas, ciudad
micnica, otra tumba de Jacinto se convirti en el fundamento del trono de
Apolo. Apolo ya era un inmortal por aquel entonces y Jacinto slo reinaba
durante una estacin; su muerte por un disco recuerda la de su sobrino

Acrisio (vase 73.3).


9. Cornide (cuervo), madre de Asclepio por Apolo, era probablemente
un ttulo de Atenea (vase 25.5), pero los atenienses negaron siempre que
ella tuviera hijos y desfiguraron el mito (vase 50.b).
10. En la poca clsica la msica, la poesa, la filosofa, la astronoma, las
matemticas, la medicina y la ciencia se hallaban bajo la direccin de Apolo.
Como enemigo de la barbarie, defenda la moderacin en todas las cosas, y
las siete cuerdas de su lira estaban relacionadas con las siete vocales del
alfabeto griego posterior (vase 52.8), tenan significado mstico y se las
utilizaba en la msica teraputica. Finalmente, a causa de su identificacin
con el nio Horus, concepto solar, se le adoraba como el sol, de cuyo culto
corintio se haba apoderado el Zeus Solar, y su hermana Artemis era identificada justamente con la luna.
11. Cicern, en su ensayo Sobre la naturaleza de los Dioses (iii.23), hace
a Apolo, hijo de Leto, slo el cuarto de una serie antigua; distingue a Apolo
hijo de Hefesto, Apolo padre de los coribantes cretenses y el Apolo que dio a
Arcadia sus leyes.
12. La muerte de Pitn por Apolo no es, sin embargo, un mito tan simple
como parece a primera vista, porque la piedra omphalos en que se sentaba la
Pitonisa era tradicionalmente la tumba del hroe encarnado en la serpiente y
cuyos orculos ella pronunciaba (Hesiquio sub el Tmulo de Arcos; Varrn:
Sobre los idiomas latinos vii.17). El sacerdote heleno de Apolo usurp las
funciones del rey sagrado, quien, legtima y ceremonialmente, haba dado
muerte siempre a su predecesor, el hroe. Esto lo demuestra el rito de las
Estepterias del que queda constancia en Por qu los orculos guardan silencio (15) de Plutarco. Cada nueve aos se construa en la era de trilla de
Delfos una choza que representaba la morada de un rey y una noche la atacaban de pronto los... [aqu hay un vaco en el relato]... Derribaban la mesa
de las primicias, prendan fuego a la choza y los portadores de las antorchas
huan del santuario sin mirar hacia atrs. Luego los jvenes que haban tomado parte en el acto iban a Tempe para purificarse y volvan de all en
triunfo, coronados y portando una rama de laurel.
13. El sbito ataque concertado al residente en la choza recuerda el asesinato misterioso de Rmulo por sus compaeros. Recuerda tambin el sacrificio anual que se haca en Atenas en la fiesta de las Eufonas, cuando los
sacerdotes que haban matado al buey Zeus con un hacha doble huan sin
mirar hacia atrs (vase 53.7); luego coman la carne en un banquete pblico,
representaban mmicamente la resurreccin del buey y sometan el hacha a
juicio bajo la acusacin de sacrilegio.
14. En Delfos, as como en Cnosos, el rey sagrado debi reinar hasta el
noveno ao (vase 88.6). El muchacho iba a Tempe sin duda porque el culto
de Apolo haba tenido all su origen.

22.
NATURALEZA Y HECHOS DE ARTEMIS

a. Artemis, hermana de Apolo, est armada con arco y flechas


como l; posee el poder de producir pestes y la muerte sbita entre
los mortales y tambin el de curarlos. Es la protectora de los nios
pequeos y de todos los animales que maman, pero tambin le
gusta la caza, especialmente la de venados.
b. Un da, cuando era todava una nia de tres aos, su padre
Zeus, en cuyas rodillas estaba sentada, le pregunt qu regalos le
gustaran. Artemis le contest inmediatamente: Te ruego que me
concedas la virginidad eterna, y me des tantos nombres como mi
hermano Apolo, un arco y flechas como los suyos, el cargo de
llevar la luz, una tnica de caza azafranada con borde rojo que me
llegue hasta las rodillas, sesenta jvenes ninfas ocenicas, todas de
la misma edad, como damas de honor, veinte ninfas fluviales de
Amnisos en Creta para que cuiden de mis borcegues y aumenten a
mis sabuesos cuando no salga de cacera, todas las montaas del
mundo y, finalmente, cualquier ciudad que quiera elegir para m,
pero bastar con una, porque me propongo vivir en las montaas la
mayor parte del tiempo. Por desgracia, las parturientas me invocarn con frecuencia, pues mi madre Leto me tuvo y me dio a luz
sin dolores, y las Parcas me han hecho, por lo tanto, patrona del
parto95.
c. Se estir para acariciar la barba de Zeus, quien sonri con
orgullo y dijo: Con hijos como t no tengo por qu temer la ira
celosa de Hera. Tendrs todo eso y todava ms: no una, sino
treinta ciudades, y una participacin en otras muchas, tanto en
tierra firme como en el archipilago, y te nombro guardiana de sus
caminos y puertos96.
d. Artemis le dio las gracias, salt de sus rodillas y fue en primer
95

Calmaco: Himno a rtemisa 1 y ss.

96

Ibid.: 26 y ss.

lugar al monte Leuco de Creta y luego al ocano, donde eligi


como acompaantes a numerosas ninfas de nueve aos, a las que
sus madres dejaron ir complacidas 97. Por invitacin de Hefesto
visit luego a los Cclopes en la isla de Lipara y los encontr forjando una gamella para los caballos de Posidn. Brontes, quien
haba recibido la orden de hacer todo lo que ella deseara, la tom en
sus rodillas, pero como no le agradaron sus caricias, Artemis le
arranc un puado de pelo del pecho, donde le qued un pedazo
pelado hasta el da de su muerte; cualquiera poda haber supuesto
que tena sarna. A las ninfas les aterroriz el aspecto salvaje de los
Cclopes y el estrpito de su fragua, y con razn, pues siempre que
una nia es desobediente su madre la amenaza con Brontes, Arges
o Estropes. Pero Artemis les pidi audazmente que abandonaran
por un rato la gamella de Posidn y le hicieran a ella un arco de
plata con una aljaba llena de flechas, a cambio de lo cual comeran
la primera presa que ella hiciese98. Con esas armas fue a Arcadia,
donde Pan se ocupaba en descuartizar un lince para dar de comer a
sus perras y cachorros. SI le dio tres sabuesos de orejas gachas, dos
abigarrados y uno moteado, capaces los tres juntos de arrastrar
leones vivos hasta sus perreras, y siete sabuesos rpidos de Esparta99.
e. Habiendo capturado vivas a un par de ciervas corngeras, las
unci a un carro de oro con bocados dorados y se dirigi hacia el
norte por el monte Hemo de Tracia. Se cort su primera antorcha
de pino en el Olimpo misio y la encendi con las pavesas de un
rbol derribado por un rayo. Prob su arco de plata cuatro veces:
sus dos primeros blancos fueron rboles, el tercero una fiera, y el
cuarto una ciudad de hombres injustos100.
f. Luego volvi a Grecia, donde las ninfas amnisias desuncieron
sus ciervas, las almohazaron, las alimentaron con el trbol de crecimiento rpido de la dehesa de Hera que comen los corceles de
97

Ibd.: 40 y ss.

98

Ibd.: 47 y ss.

99

Ibd.: 69 y ss.

100

Ibd.: 110 y ss.

Zeus y les dieron de beber en gamellas de oro101.


g. En una ocasin el dios fluvial Alfeo, hijo de Tetis, se atrevi a
enamorarse de Artemis y la persigui a travs de Grecia, pero ella
lleg a Letrini, en Elide (o, segn dicen algunos, ms lejos, hasta la
isla de Ortigia, cerca de Siracusa), donde embadurn su rostro y el
de todas sus ninfas con barro blanco, de modo que no se la poda
distinguir de sus acompaantes. Alfeo se vio obligado a retirarse,
perseguido por una risa burlona102.
h. Artemis exige a sus compaeras la misma castidad perfecta
que practica ella. Cuando Zeus sedujo a una de ellas, Calisto, hija
de Lican, Artemis observ que estaba encinta. La transform en
una osa, llam a la jaura y Calisto habra sido perseguida y destrozada por los perros si no la hubiera acogido en el Cielo Zeus,
quien luego puso su imagen entre las estrellas. Pero algunos dicen
que Zeus mismo transform a Calisto en una osa y que la celosa
Hera hizo que Artemis la cazase equivocadamente. El hijo de Calisto, Arcade, se salv y fue el antepasado de los arcadios103.
i. En otra ocasin Acten, hijo de Aristeo, se hallaba recostado
en una roca cerca de Orcomenes cuando vio a Artemis bandose
en un arroyo no lejano y se qued contemplndola. Para que luego
l no se jactase ante sus compaeros de que ella se haba mostrado
desnuda en su presencia. Artemis lo transform en un ciervo y con
su propia jaura de cincuenta sabuesos lo despedaz104.
*
1. La Doncella del Arco de Plata, a la que los griegos incluan en la familia
olmpica, era el miembro ms joven de la Trada de Artemis. Artemis era
un ttulo ms de la triple diosa Luna y, por lo tanto, tena derecho a alimentar
a sus ciervas con trbol, smbolo de la trinidad. Su arco de plata representaba
a la luna nueva. Pero la Artemis olmpica era ms que una doncella. En otras
partes, en Efeso, por ejemplo, se la adoraba en su segunda persona, como
101

Ibd.: 162 y ss.

102

Pausanias: vi.22.5; Escoliasta sobre las Odas pticas de Pndaro ii.12.

103

Higinio: Astronoma potica ii.l; Apolodoro: iii.8.2.

104

Higinio: Fbula 181; Pausanias: ix.2.3.

Ninfa, una Afrodita orgistica con un consorte varn y la palmera (vase


14.a), el ciervo y la abeja (vase 18.3) como sus emblemas principales. Su
obstetricia corresponde ms bien a la Vieja, lo mismo que sus flechas mortales, y las sacerdotisas de nueve aos son un recuerdo de que el nmero de
la muerte de la luna es tres veces tres. Recuerda a la Seora de las Cosas
Salvajes cretense, al parecer la diosa ninfa suprema de las sociedades
totmicas arcaicas, el bao ritual en el que la sorprendi Acten, as como las
ciervas corngeras de su carro (vase 125.a) y las codornices de Ortigia
(vase 14.3), parecen ms apropiados para la Ninfa que para la Doncella.
Acten era, al parecer, un rey sagrado del culto del ciervo pre-heleno, despedazado al final de su reinado de cincuenta meses, es decir la mitad de un
Gran Ao, mientras que su colega o sucesor reinaba el resto del ao. La ninfa
se baaba despus, y no antes, del asesinato, como era debido. Hay numerosos casos anlogos de esta costumbre ritual en el mito irlands y el gales y
en una fecha tan posterior como el siglo I d. de C. un hombre disfrazado de
ciervo era cazado y muerto peridicamente en el monte Liceo de Arcadia
(Plutarco: Cuestiones griegas 39). Los sabuesos seran blancos con orejas
rojas, como los sabuesos del Infierno en la mitologa celta. Haba una
quinta cierva corngera que se le escap a Artemis (vase 125.a).
2. El mito de su persecucin por Alfeo parece seguir el modelo del de su
intil persecucin de Aretusa, en. la que sta se transform en una fuente y l
en un ro (Pausanias: v. 7.2), y puede haber sido inventado para explicar el
yeso, o la arcilla blanca, con que las sacerdotisas de Artemis Alfea se embadurnaban los rostros en Letrini y Ortigia en honor de la Diosa Blanca. Alph
significa blancura y producto cereal; alphos es lepra; alphe, beneficio; alphiton, cebada perlada, y Alphito en la Diosa Blanca del Cereal como Cerda.
A la estatua ms famosa de Artemis en Atenas la llamaban la del rostro
blanco (Pausanias: i.26.4). El significado de Artemis es dudoso: puede ser
de miembros fuertes, de artemes; o la que despedaza, pues los espartanos la llamaban Artamis, de artao; o la alta convocadora, de airo y
themis; o la slaba therais puede significar agua, porque la luna era
considerada como la fuente de toda agua.
3. Ortigia, isla de las codornices, cerca de Dlos, estaba tambin consagrada a Artemis (vase 14.a).
4. El mito de Calisto tiene por finalidad explicar las dos nias vestidas
como osas que aparecan en el festival tico en honor de Artemis Brauronia,
y la relacin tradicional entre Artemis y la Osa Mayor. Pero se puede suponer una versin anterior del mito en la que Zeus seduca a Artemis, aunque
ella primeramente se transform en una osa y luego se embadurn el rostro
con yeso, con el propsito de escaparle. Artemis era originalmente la gobernante de las estrellas, pero las tuvo que ceder a Zeus.
5. La causa de que le arrancara el pelo a Brontes es dudosa; Calmaco
podr referirse traviesamente a algn conocido cuadro que representaba el

acontecimiento y en el que se haba rado la pintura correspondiente al pecho


del cclope.
6. Como Seora de las Cosas Salvajes, o patrona de todos los clanes
totmicos, se ofreca anualmente a Artemis un holocausto de animales
totmicos vivos, aves y plantas, y este sacrificio sobreviva en la poca
clsica en Parras, ciudad de Calidonia (Pausanias: iv.32.6); all se la llamaba
Artemis Lafria. En Mesena le ofrecan un sacrificio anlogo los Curetes,
como representantes del clan totmico (iv.32.9); y se recuerda otro en
Hierpolis, donde colgaban a las vctimas de los rboles de un bosque artificial situado dentro del templo de la diosa (Luciano: Sobre la diosa siria
41).
7. El olivo estaba consagrado a Atenea y la palmera a Isis y Lat. Un sello
de abalorio de la poca minoica media que me pertenece muestra a la diosa
junto a una palmera, vestida con una falda de hoja de palmera y sosteniendo
una palmerita en la mano; observa a un ternero del Ao Nuevo que nace de
un racimo de dtiles. En el otro lado del rbol se halla un toro moribundo,
evidentemente el toro real del Ao Viejo.

23.
NATURALEZA Y HECHOS DE HEFESTO

a. Hefesto, el dios herrero, era tan enclenque cuando naci que su


madre Hera, disgustada, lo arroj desde la cima del Olimpo para
librarse de la vergenza que le causaba su aspectos lamentable.
Pero sobrevivi a esa desventura sin dao fsico porque cay en el
mar, donde Tetis y Eurinome, que estaban cerca, lo salvaron. Estas
amables diosas lo retuvieron en su gruta submarina, donde instal
su primera fragua y recompens la bondad de las diosas hacindoles objetos ornamentales y tiles de todas clases105.
Un da, cuando haban transcurrido nueve aos, Hera se encontr
con Tetis, quien llevaba por casualidad un broche hecho por
Hefesto, y le pregunt: Amiga ma, dnde encontraste esta joya
maravillosa? Tetis vacil antes de contestar, pero Hera le oblig a
decir la verdad. Inmediatamente llev a Hefesto de vuelta al
105

Homero: Ilada xviii.394-409.

Olimpo, donde lo instal en una fragua mucho mejor, con veinte


fuelles que trabajaban da y noche, le agasaj mucho y arregl su
casamiento con Afrodita.
b. Hefesto se reconcili con Hera que se atrevi a reprochar al
propio Zeus que la hubiera colgado del Cielo por las muecas
cuando se rebel contra l. Pero el silencio habra sido ms conveniente, porque Zeus, airado, lo arroj por segunda vez desde el
Olimpo. La cada dur todo un da. Cuando golpe la tierra en la
isla de Lemnos se rompi las dos piernas y, aunque era inmortal,
quedaba poca vida en su cuerpo cuando lo encontraron los isleos.
Luego Zeus le perdon y admiti otra vez en el Olimpo, pero slo
poda andar con muletas de oro106.
c. Hefesto era feo y de mal carcter, pero tena mucha fuerza en
los brazos y hombros y toda su obra era de una habilidad sin rival.
En una ocasin hizo una serie de mujeres mecnicas de oro que le
ayudaban en su fragua; podan incluso hablar y realizar las tareas
ms difciles que l les encomendaba. Posea una serie de trpodes
con ruedas de oro alineados alrededor de su fragua y esos trpodes
podan ir por s solos a una reunin de los dioses y volver del
mismo modo107.
*
1. Hefesto y Atenea compartan templos en Atenas; el nombre de l podra
ser una forma gastada de hemero-phaistos, el que brilla de da (es decir el
sol), mientras que Atenea era la diosa-luna, la que brilla de noche, la patrona de todas las artes mecnicas. No se reconoce generalmente que todos
los utensilios, herramientas y armas de la Edad de Bronce tenan propiedades
mgicas y que el herrero era una especie de hechicero. As, de las tres personas de la trada lunar Brigit (vase 21.4) una diriga a los poetas, otra a los
herreros y la tercera a los mdicos. Cuando la diosa es destronada, el herrero
se eleva a deidad. Que el dios herrero cojea es una tradicin que se encuentra
en regiones tan lejanas como el frica Occidental y Escandinavia; en pocas
primitivas pueden haber sido lisiados deliberadamente para impedir que
huyeran y se unieran a las tribus enemigas. Pero una danza de la perdiz en la
que los bailarines renqueaban se realizaba tambin en orgas erticas rela106

Ibd.: i.586-94.

107

Ibd.: xviii.368 y ss.

cionadas con los misterios del arte de la herrera (vase 92.2) y como
Hefestos se haba casado con Afrodita, quiz cojease slo una vez al ao, en
el Festival de la Primavera.
La metalurgia lleg a Grecia por primera vez desde las islas del Egeo. La
importacin de objetos de bronce y oro heldicos bellamente forjados quizs
explica el mito segn el cual Hefesto fue guardado en la gruta de Lemnos por
Tetis y Eurinome, ttulos de la diosa del mar que cre el universo. Los nueve
aos que pas en la gruta indican su subordinacin a la luna. Su cada, lo
mismo que las de Cfalo (vase 89.j), Talos (vase 92.b), Escirn (vase
96.f), Ifito (vase 135.6) y otros, era la suerte comn del rey sagrado en
muchas partes de Grecia cuando terminaban sus reinados. Las muletas de
oro quizs estaban destinadas a elevar del suelo sus talones sagrados.
2. Las veinte mesas de tres patas de Hefesto tienen, segn parece, casi el
mismo origen que los Gasteroquiros que construyeron Tirinto (vase 73.3) y
eran discos del sol dorados con tres patas, como el emblema herldico de la
isla de Man, sin duda orlando algn icono primitivo que mostraba a Hefesto
casndose con Afrodita. Representan aos de tres estaciones y simbolizan la
longitud del reinado del rey herrero; muere en el vigsimo ao, cuando se
produce una estrecha aproximacin del tiempo solar y el lunar; este ciclo era
reconocido oficialmente en Atenas slo hacia el final del siglo V a. de C.,
pero haba sido descubierto varios centenares de aos antes (La Diosa
Blanca, pgs. 397 y 406). Hefesto estaba vinculado con las fraguas de
Vulcano en las islas volcnicas de Lpari porque Lemnos, una sede de su
culto, es volcnica y un chorro de gas asfltico natural que sala de la cumbre
del monte Mosquilo haba ardido constantemente durante siglos (Tzetzes:
Sobre Licofrn 227; Hesiquio sub Mosquilo). Un chorro anlogo, descrito
por el obispo Metodio en el siglo IV d. de C. arda en el monte Lemnos de
Licia y todava segua hacindolo en 1801. Hefesto tena un altar en esas dos
montaas. Lemnos (probablemente de Leiben, la que derrama) era el
nombre de la Gran Diosa de esta isla matriarcal (Hecateo, citado por Estfano de Bizancio sub Lemnos; vase 149.1).

24.
NATURALEZA Y HECHOS DE DEMTER

a. Aunque las sacerdotisas de Demter, diosa del sembrado,


inician a las novias y los novios en los secretos del lecho, ella no
tiene esposo propio. Cuando era todava joven y alegre tuvo a Core

y al robusto Yaco con Zeus, su hermano, fuera de matrimonio 108.


Tambin tuvo a Pluto con el Titn Yasio, o Yasin, de quien se
enamor en la boda de Cadmo y Harmona. Inflamados por el
nctar que corra como agua en el banquete, los amantes salieron a
hurtadillas de la mansin y se acostaron abiertamente en un campo
tres veces arado. Cuando volvieron, Zeus sospech lo que haban
hecho por su comportamiento y el barro que tenan en los brazos y
las piernas; enfurecido porque Yasio se haba atrevido a tocar a
Demter, lo mat con un rayo. Pero algunos dicen que a Yasio lo
mat su hermano Drdano o lo despedazaron sus propios caballos109.
b. Demter era benvola, y Erisictn, hijo de Tropas, fue uno de
los pocos hombres a quienes trat duramente. Al frente de veinte
compaeros, Erisictn se atrevi a invadir un bosque que los pelasgos haban plantado para ella en Dotio, y comenz a derribar los
rboles sagrados para obtener madera para su nueva sala de banquetes. Demter asumi la forma de Nicipe, sacerdotisa del bosque, y orden suavemente a Erisictn que desistiera. Pero slo
cuando l le amenaz con su hacha se revel ella con todo su esplendor y le conden a sufrir un hambre perpetua por mucho que
comiera. l se march a comer y se hart durante todo el da a
expensas de sus padres, pero cuanto ms coma tanto ms hambriento y delgado se pona, hasta que ellos ya no pudieron seguir
alimentndolo y se convirti en un mendigo callejero que coma
inmundicias. Al contrario, al cretense Pandreo, quien rob el perro de oro de Zeus y as veng a Demter por la muerte de Yasin,
la diosa le concedi el don regio de no sufrir nunca dolor de vientre110.
c. Demter perdi para siempre su alegra cuando la joven Core,
posteriormente llamada Persfone, le fue arrebatada. Hades se
enamor de Core y fue a pedir a Zeus permiso para casarse con
ella. Zeus tema ofender a su hermano mayor con una negativa
108
109

110

Aristfanes: Las ranas 338; Himno rfico li.


Homero: Odisea v.125-8; Diodoro Sculo: v.49; Hesodo: Teogona 969 y ss.

Servio sobre la Eneida de Virgilio iii.167; Higinio: Fbula 250; Calmaco: Himno
a Demter 34 y ss.; Antoninus Liberalis: Transformaciones 11; Pausanias: x.30.1.

categrica, pero saba que Demter no le perdonara si Core era


enviada al Trtaro. En consecuencia contest polticamente que no
dara ni negara su consentimiento. Esto anim a Hades a raptar a la
joven mientras sta recoga flores en una pradera, quiz en la siciliana Enna, o en Colono, lugar de tica, o en Hermione, o en alguna parte de Creta, o cerca de Pisa, o en las cercanas de Lerna, o
junto al Penco arcadio, o en la beocia Nisa, o en cualquier otra
parte de las regiones muy separadas que visit Demter en su larga
bsqueda de Core. Pero sus propios sacerdotes dicen que fue en
Eleusis. Busc a Core sin descanso durante nueve das y noches,
sin comer ni beber y llamndola intilmente durante todo el
tiempo. La nica informacin que pudo obtener se la dio la vieja
Hcate, quien a primera hora de una maana haba odo a Core
gritar: Un rapto, un rapto!, pero al correr en su ayuda no haba
encontrado ni rastro de ella111.
d. El dcimo da, tras un desagradable encuentro con Posidn
entre los rebaos de Onco, Demter lleg disfrazada a Eleusis,
donde el rey Cleo y su esposa Metanira la recibieron hospitalariamente y la invitaron a quedarse all como nodriza de Demofonte,
el prncipe recin nacido. Su hija coja Yambe trat de consolar a
Demter con versos cmicamente lascivos y el ama seca, la vieja
Baubo, le indujo, mediante una broma, a beber agua de cebada, se
puso a gemir como si estuviera de parto e inesperadamente sac de
debajo de su falda al hijo de Demter, Yaco, quien salt a los
brazos de su madre y la bes.
e. Oh, qu vidamente bebes!, exclam Abante, un hijo
mayor de Cleo, mientras Demter tragaba el jarro de agua de
cebada, sazonada con menta. Demter le lanz una mirada torva y
lo metamorfose en un lagarto. Un poco avergonzada de s misma,
Demter decidi prestar un servicio a Cleo haciendo a Demofonte
inmortal. Esta noche lo sostuvo sobre el fuego para quemar su
mortalidad. Metanira, que era hija de Anfictin, entr por casualidad en la sala antes que terminara el procedimiento, y rompi el
hechizo, por lo que Demofonte muri. Qu desafortunada es mi
111

Higinio: Fbula 146; Diodoro Sculo: v.3; Escoliasta sobre el Edipo en Colona de
Sfocles 1590; Apolodoro: i.5.1; Escoliasta sobre la Teogona de Hesodo 914; Pausanias: vi.21.1 y i.38.5; Conon: Narraciones 15; Himno homrico a Demter 17.

casa!, se lament Disaules. Seca tus lgrimas, Disaules le dijo


Demter. Todava te quedan tres hijos, entre ellos Triptlemo, a
quien me propongo otorgar tan grandes dones que olvidars tu
doble prdida.
f. Pues Triptlemo, que cuidaba el ganado de su padre, haba
reconocido a Demter y le haba dado la noticia que necesitaba:
diez das antes de esto sus hermanos Eumolpo, pastor, y Eubuleo,
porquerizo, estaban en el campo, donde pacan sus animales,
cuando la tierra se abri de pronto y trag a los puercos de Eubuleo
ante sus propios ojos; luego, con un fuerte ruido de cascos, apareci un carro tirado por caballos negros y se hundi en la grieta. El
rostro del conductor del carro era invisible, pero con el brazo derecho abrazaba fuertemente a una muchacha que gritaba. Eubuleo
refiri el acontecimiento a Eumolpo y ste lo hizo tema de un lamento.
g. Provista con este testimonio, Demter llam a Hcate. Juntas
fueron a ver a Helio, quien todo lo ve, y le obligaron a admitir que
Hades haba sido el malvado, sin duda con la connivencia de su
hermano Zeus. Demter estaba tan enojada que, en vez de volver al
Olimpo, sigui recorriendo la tierra, impidiendo que los rboles
dieran frutos y que crecieran las hierbas, hasta que la raza de los
hombres estuvo en peligro de extincin. Zeus, a quien la vergenza
no permita visitar a Demter personalmente en Eleusis, le envi
primeramente un mensaje con Iris (del que ella no hizo caso alguno) y luego una delegacin de dioses olmpicos, con regalos
conciliatorios y rogndole que aceptara su voluntad. Pero ello no
quiso volver al Olimpo y jur que la tierra seguira estril hasta que
Core fuera devuelta.
h. Zeus slo poda hacer una cosa. Envi a Hermes con un
mensaje para Hades: Si no devuelves a Core estamos todos perdidos, y con otro para Demter: Puedes tener de nuevo a tu hija,
con la nica condicin de que todava no haya probado la comida
de los muertos.
i. Como Core se haba negado a comer ni siquiera un mendrugo
de pan desde su rapto, Hades se vio obligado a disimular su vejacin diciendo amablemente a Core: Hija ma, pareces sentirte
desdichada aqu y tu madre llora por ti. Por lo tanto he decidido
enviarte a tu hogar.

j. Core dej de llorar y Hermes la ayud a subir a su carro. Pero


en el momento en que parta para Eleusis, uno de los jardineros de
Hades, Asclafo, comenz a gritar irrisoriamente: Habiendo visto
a la seora Core tomar una granada de un rbol" de tu huerto y
comido siete semillas, estoy dispuesto a atestiguar que ha probado
el alimento de los muertos. Hades sonri con sarcasmo y orden a
Asclafo que se encaramara a la parte trasera del carro de Hermes.
k. En Eleusis, Demter abraz alegremente a Core, pero al enterarse de lo de la granada se sinti ms desalentada que nunca y
repiti: No volver al Olimpo ni anular mi maldicin de la tierra. Entonces Zeus inst a Rea, la madre de Hades, Demter y l
mismo, a que le suplicara, y por fin se lleg a una transaccin. Core
pasara tres meses del ao en compaa de Hades como Reina del
Trtaro, con el ttulo de Persfone, y los nueve meses restantes con
Demter. Hcate se ofreci a asegurar que se cumpliera ese
acuerdo y a vigilar constantemente a Core.
l. Demter consinti finalmente en volver al Olimpo. Antes de
salir de Eleusis instruy a Triptlemo, Eumolpo y Cleo (juntamente con Diocles, rey de Peras, quien durante todo ese tiempo
haba buscado asiduamente a Core) en su culto y sus misterios.
Pero castig a Asclafo por su chismorreo arrojndolo a un agujero
y cubrindolo con una roca enorme; de all lo sac finalmente
Heracles y ella lo transform entonces en un buho de orejas cortas112. Recompens tambin a los feneacios de Acadia, en cuyo
hogar descans despus de haberla ultrajado Posidn, con cereales
de todas clases, pero les prohibi sembrar habas. Un tal Ciamites
fue el primero que se atrevi a hacerlo y tiene un altar junto al ro
Cefso113.
m. A Triptlemo le proporcion grano para sembrar, un arado de
madera y un carro tirado por serpientes, y lo envi recorrer el
mundo para que enseara a la humanidad el arte de la agricultura.
Pero primeramente le dio lecciones sobre la Llanura Rariana, que
no es por lo que algunos lo llaman hijo del rey Raro. Y a Ftalo, que
112

113

Apolodoro: i.5.1-3 y 12; Himno homrico a Demter 398 y ss. y 445 y ss.

Pausanias: viii.15.1 y i.37.3.

la haba tratado bondadosamente en las orillas del Cefiso, le dio


una higuera, la primera que se vio en tica, y le ense a cultivarla114.
*
1. Core, Persfone y Hcate eran, claramente, la diosa en Trada como la
Doncella, Ninfa y Vieja, en una poca en que solamente las mujeres practicaban los misterios de la agricultura. Core representa al grano verde,
Persfone a la espiga madura y Hcate al cereal cosechado: la vieja esposa
del campo ingls. Pero Demter era el ttulo general de la diosa y a Core se le
ha dado el nombre de Persfone, lo que confunde la fbula. El mito de la
aventura de Demter en el campo tres veces arado indica un rito de la fertilidad que sobrevivi hasta una poca reciente en los Balcanes: la sacerdotisa
del cereal se una pblicamente con el rey sagrado en la siembra de otoo
con el fin de asegurar una buena cosecha. En tica se araba el campo primeramente en la primavera, luego, despus de la cosecha del verano, se
araba transversalmente con una reja ms ligera; y finalmente, despus de
ofrecer sacrificios a los dioses de la labranza, se volva a arar en la direccin
original durante el mes otoal de Pianepsin, como preliminar para la
siembra (Hesodo: Trabajos y Das 432-3, 460, 462; Plutarco: Sobre Isis y
Osiris 69; Contra Colotes 22).
2. Persfone (de phero y phonos, la que trae la destruccin), llamada
tambin Persefata en Atenas (de ptersis y ephapto, la que fija la destruccin) y Proserpina (la terrible) en Roma, era, segn parece, el ttulo de la
ninfa cuando sacrificaba al rey sagrado. El ttulo de Hcate (un centenar)
se refiere, al parecer, a los cien meses lunares del reinado de ste y a la cosecha cntuple. La muerte del rey por un rayo, o por los dientes de los caballos, o a manos del sucesor, era su destino comn en la Grecia primitiva.
3. El rapto de Core por Hades forma parte del mito en el que la trinidad
helnica de dioses se casa forzosamente con la triple diosa pre-helnica:
Zeus con Hera, Zeus o Posidn con Demter, y Hades con Core. Como en el
mito irlands, Brian, Iuchar e Iucharba se casan con la triple diosa Eire,
Fodhla y Banbha (vase 1.6 y 16.1). Esto se refiere a la usurpacin masculina de los misterios agrcolas femeninos en los tiempos primitivos. As el
episodio de la negativa de Demter a proporcionar cereal a la humanidad no
es sino otra versin de la conspiracin de Ino para destruir la cosecha de
Atamante (vase 70.c). Adems, el mito de Core explica el entierro en el
114

Himno homrico a Demter 231-74; Apolodoro: i.52; Fragmento rfico 50; Higinio: Fbula 146; Ovidio: Metamorfosis v.450-563 y Fasti iv.614; Nicandro: Theriaca;
Pausanias: i.14.2 y 37.2.

invierno de una mueca de cereal, la cual era desenterrada a comienzos de la


primavera y se la encontraba retoando; esta costumbre pre-helena sobreviva en el campo en la poca clsica, y la ilustran pinturas de jarrones en las
que aparecen hombres sacando a Core de un montn de tierra con zapapicos,
o abriendo la cabeza de la Madre Tierra con hachas.
4. La fbula de Erisictn, hijo de Tropas, es una ancdota moral: entre los
griegos, como entre los latinos y los irlandeses primitivos, la tala de un
bosque sagrado traa consigo la pena de muerte. Pero un hambre desesperada
e intil, a la que los isabelinos llamaban tener el lobo en el estmago, no
sera un castigo apropiado por la tala de rboles y el nombre de Erisictn
tambin hijo de Ccrope, el patriarcalista e introductor de las tortas de
cebada significa rompedor de tierra, lo que indica que su verdadero
delito consisti en atreverse a arar sin consentimiento de Demter, como
Atamante. El robo del perro de oro por Pandreo indica la intervencin
cretense en Grecia, cuando los aqueos trataron de reformar el ritual agrcola.
Este perro, robado a la diosa Tierra, parece haber sido la prueba visible de la
independencia del rey supremo aqueo con respecto a la diosa (vase 134.2).
5. Los mitos de Hilas (del bosque; vase 150.1), Adonis (vase 18.7),
Litierses (vase 136.e) y Lino (vase 147.1) describen el luto anual por el rey
sagrado o el nio que le sustitua, sacrificado para aplacar a la diosa de la
vegetacin. Ese mismo sustituto aparece en la leyenda de Triptlemo, quien
viajaba en un carro tirado por serpientes y llevaba sacos de cereal, para
simbolizar que su muerte traa consigo la abundancia. Era tambin Plutn
(la riqueza), engendrado en el campo arado, y del que est tomado el ttulo
eufemstico de Pluto que lleva Hades. Triptlemo (triptolmaios, tres
veces osado) puede ser un ttulo concedido al rey sagrado por haberse
atrevido tres veces a arar el campo y tener coito con la sacerdotisa del cereal.
Celeo, Diocles y Eumolpo, a quienes Demter ense el arte de la agricultura, representan a los jefes sacerdotales de la Liga Anfictinica Metanira
es descrita como hija de Anfictin que le rindieron honores en Eleusis.
6. Era en Eleusis (advenimiento), ciudad micnica, donde se celebraban
los grandes Misterios eleusinos, en el mes llamado Beodromin (corriendo
en busca de ayuda). Los iniciados extticos de Demter consumaban
simblicamente su amoro con Yasin, o Triptlemo, o Zeus, en un recinto
interior del santuario, moviendo hacia arriba y hacia abajo en una bota alta
de mujer un objeto flico; de aqu que Eleusis parece ser una forma gastada
de Eilythuies [el templo] de la que se enfurece en un escondite. Los mistagogos, vestidos como pastores, entraban luego dando gritos de alegra y
exhiban un aventador que contena al nio Brimo, hijo de Brimo (la enojada), el fruto inmediato de su casamiento ritual. Brimo era un ttulo de
Demter y Brimo (Brimus) un sinnimo de Plutn, pero sus celebrantes le
conocan ms como Yaco, del bullicioso himno Yaco que se cantaba el sexto
da de los misterios durante una procesin de antorchas que parta del templo

de Demter.
7. Eumolpo representa a los pastores cantores que introducan al nio,
Triptlemo es un vaquero al servicio de Io, la diosa Luna como vaca (vase
56.1), que regaba el grano para sembrar, y Eubuleo un porquerizo al servicio
de la diosa Marpesa (vase 74.4 y 96.2), Forcis, Cere o Cerdo, la diosa
Cerda, que haca germinar al cereal. Eubuleo fue el primero que revel la
suerte de Core, porque porquerizo, en el mito primitivo europeo, significa
adivino o mago. As a Eumeo (buscando bien), el porquerizo de Odiseo
(vase 171.a), se le llama dios (deiforme), y aunque en la poca clsica
haca mucho tiempo que los porquerizos haban dejado de ejercer su arte
proftico, todava se sacrificaban cerdos a Demter y Persfone arrojndolos
por un precipicio natural. No se dice que Eubuleo se beneficiara con la instruccin de Demter, probablemente porque el culto de aqulla como diosa
Cerda haba sido suprimido en Eleusis.
8. Raro, bien signifique un nio abortivo, o bien una matriz, es un
nombre inadecuado para un rey y se referira a la matriz de la madre del
Cereal de la que naca ste.
9. Yambe y Baubo personifican las canciones obscenas en metro ymbico
que se cantaban para aliviar la tensin sentimental en los Misterios Eleusinos, pero Yambe, Demter y Baubo forman la trada familiar de doncella,
ninfa y vieja. En el mito griego las nodrizas viejas representan casi siempre a
la diosa como Vieja. Abante se transform en un lagarto, porque los lagartos
se encuentran en los lugares ms clidos y secos y pueden vivir sin agua; sta
es una ancdota moral que se relataba para ensear a los nios el respeto por
sus mayores y la veneracin de los dioses.
10. La historia de la tentativa de Demter para hacer a Demofonte inmortal tiene su anloga en el mito de Medea (vase 156.a) y Tetis (vase
81.r). Se refiere, en parte, a la difundida costumbre primitiva de inmunizar a
los nios contra los malos espritus con fuego sagrado pasado a su alrededor
en el momento del nacimiento, o con una tapadera caliente colocada debajo
de ellos; y en parte a la costumbre de quemar nios hasta darles muerte como
un sacrificio sustitutivo del rey sagrado (vase 92.7) y confirindoles as la
inmortalidad. Celeo, el nombre del padre de Demofonte, puede significar
quemador adems de pjaro carpintero o hechicero.
11. Una prohibicin primitiva recaa sobre los alimentos de color rojo, los
que slo se podan ofrecer a los muertos (vase 170.5), y se supona que la
granada haba nacido como la anmona escarlata de ocho ptalos de la
sangre de Adonis o Tammuz (vase 18.7). Las siete semillas de granada
representan, quiz, las siete fases de la luna durante las cuales los agricultores esperan que aparezcan los tallos verdes del cereal. Pero Persfone
comiendo la granada es originalmente Sheol, la Diosa del Infierno, devorando a Tammuz, mientras Ishtar (la misma Sheol en un aspecto diferente)
llora para aplacar a su nima. Hera, como una diosa de la Muerte anterior,

tambin sostena una granada.


12. El ascalaphos, o buho de orejas cortas, era un ave de mal agero, y la
fbula de su chismorreo se relata para explicar el estrpito que hacen los
buhos en noviembre, antes que comiencen los tres meses invernales de la
ausencia de Core. Heracles puso en libertad a Asclafo (vase 134.d).
13. El regalo de la higuera que hizo Demter a Ftalo, cuya familia era una
de las principales en Atica (vase 97.a), slo significa que la prctica de la
cabrahigadura la polinizacin del rbol domstico con una rama del silvestre dej de ser una prerrogativa femenina al mismo tiempo que la
agricultura. La prohibicin de que los hombres sembraran habas parece
haber sobrevivido a la del cereal, a causa de la ntima relacin entre las habas
y los espritus. En Roma los arrojaban a los espritus en el Festival de los
Difuntos y si una planta brotaba de uno de ellos y una mujer coma sus
granos, quedaba preada por un espritu. Por eso los pitagricos se abstenan
de comer habas para que no pudieran privar a un antepasado de la probabilidad de una reencarnacin.
14. Se dice que Demter lleg a Grecia pasando por Creta y desembarc
en Toricos, en tica (Himno a Demter 123). Esto es probable: los cretenses
se haban establecido en Atica, donde fueron los primeros en explotar las
minas de plata del Laurium. Adems, Eleusis es una localidad micnica, y
Diodoro Sculo (v. 77) dice que ritos anlogos a los eleusinos se realizaban
en Cnosos para todos los que queran asistir, y que (v. 79), segn los cretenses, todos los ritos de iniciacin fueron inventados por sus antepasados.
Pero el origen de Demter debe ser buscado en Libia.
15. Las flores que, segn Ovidio, recoga Core eran adormideras. Una
imagen de la diosa con cabezas de adormidera en su tocado se encontr en
Gazi, Creta; otra diosa tallada en una moldura de Palaiokastro lleva adormideras en la mano, y en el anillo de oro del tesoro de la Acrpolis de Micenas, una Demter sentada entrega tres cabezas de adormidera a una Core
en pie. Las semillas de adormidera eran utilizadas como un condimento del
pan y las adormideras estn asociadas naturalmente con Demter, pues
crecen en los sembrados, pero Core recoge o acepta adormideras a causa de
sus cualidades soporficas y de su color escarlata, que promete la resurreccin despus de la muerte (vase 27.12). Est a punto de retirarse para su
sueo anual.

25.
NATURALEZA Y HECHOS DE ATENEA

a. Atenea invent la flauta, la trompeta, la olla de barro, el arado,


el. rastrillo, el yugo para bueyes, la brida de caballo, el carro y el
barco. Fue la primera en ensear la ciencia de los nmeros y todas
las artes femeninas, como la de la cocina, el tejido y el hilado.
Aunque es una diosa de la guerra, no le agrada la batalla, como les
agrada a Ares y Eris, sino ms bien el arreglo de las disputas y la
defensa de la ley por medios pacficos. No lleva armas en tiempo
de paz y, si alguna vez las necesita, se las pide habitualmente a
Zeus. Su misericordia es grande: cuando los votos de los jueces se
igualan en un juicio criminal en el Arepago, siempre da el voto
decisivo en favor de la absolucin del acusado. Sin embargo, una
vez que interviene en la batalla nunca es derrotada, ni siquiera
cuando lucha contra Ares mismo, pues domina mejor que l la
tctica y la estrategia, y los capitanes prudentes acuden siempre a
ella en busca de consejo115.
b. Muchos dioses, Titanes y gigantes se habran casado de buena
gana con ella, pero ella rechazaba siempre todos los requerimientos
amorosos. En una ocasin, durante la guerra de Troya, como no
quera pedir a Zeus que le prestase sus armas porque ste se haba
declarado neutral, pidi a Hefesto que le hiciese un equipo especial
para ella. Hefesto no quiso que le pagara y dijo tmidamente que
hara el trabajo por amor; cuando, sin sospechar el significado de
esas palabras, Atenea entr en la fragua para ver cmo el dios
golpeaba el metal candente, Hefesto de pronto se dio media vuelta
y trat de violarla. Hefesto, que no siempre se comportaba tan
groseramente, haba sido vctima de una broma maliciosa: Posidn
acababa de infrmale de que Atenea se diriga a la fragua, con el
consentimiento de Zeus, llevada por la esperanza de que le hiciese
el amor violentamente. Al apartarse Atenea precipitadamente,
Hefesto eyacul contra su muslo, un poco por encima de la rodilla.
Ella se limpi el semen con un puado de lana, que luego arroj
con asco; ste cay al suelo en las cercanas de Atenas y fertiliz
accidentalmente a la Madre Tierra que estaba all de visita. Asqueada ante la idea de dar a luz un hijo que Hefesto haba tratado de
engendrar con Atenea, la Madre Tierra declar que no aceptara
115

Tzetzes: Sobre Licofrn 520; Hesiquio sub Hippia; Servio sobre la Eneida de Virgilio
iv.402; Pndaro: Odas olmpicas xiii.79; Livio: vii.3; Pausanias: i.24.3; Homero: Ilada
1.199 y ss y 736; v.840-863; xxi.391-422; Esquilo: Eumnides.753.

responsabilidad alguna de su crianza.


c. Muy bien dijo Atenea yo mismo me encargar de ello.
En consecuencia se hizo cargo de la criatura tan pronto como naci, le llam Erictonio y, como no quera que Posidn se riese del
buen xito de su chanza, lo ocult en un cesto sagrado que entreg
a Agaluro, la hija mayor del rey ateniense Ccrope, con la orden de
guardarlo cuidadosamente116.
d. Ccrope, un hijo de la Madre Tierra y, como Erictonio
quien segn algunos era su padre, en parte hombre y en parte
serpiente, fue el primer rey que reconoci la paternidad. Se cas
con una hija de Acteo, el primer rey del tica. Tambin instituy la
monogamia, dividi el pas de tica en doce comunidades, construy templos dedicados a Atenea y aboli ciertos sacrificios de
sangre en favor de modestas ofrendas de tortas de cebada 117. Su
esposa se llamaba Agraulo; sus tres hijas, Aglauro, Herse y
Pndroso, vivan en una casa de tres habitaciones en la Acrpolis.
Un anochecer, cuando las jvenes volvieron de un festival llevando
en la cabeza los cestos sagrados de Atenea, Hermes soborn a
Aglauro para que le diera acceso a Herse, la ms joven de las tres,
de la que se haba enamorado locamente. Aglauro se qued con el
oro de Hermes, pero nada hizo para ganarlo, porque Atenea hizo
que sintiera celos de la buena suerte de Herse; en consecuencia,
Hermes se introdujo airadamente en la casa, convirti a Aglauro en
piedra e hizo lo que deseaba con Herse. Despus de haberle dado
Herse dos hijos a Hermes, Cfalo, el amado de Eos, y Cerice, el
primer heraldo de los Misterios Eleusinos, ella, Pndroso y su
madre Agraulo sintieron la curiosidad de atisbar debajo de la tapa
del cesto que haba llevado Aglauro. Al ver un nio con cola de
serpiente en vez de piernas, lanzaron gritos de terror y, precedidas
por Aglauro, se precipitaron desde lo alto de la Acrpolis118.
e. Cuando se enter de esta fatalidad, Atenea se afligi de tal
modo que dej caer la enorme roca que haba estado transportando
116

Higinio: Astronoma potica ii.13; Apolodoro: iii.14.6; Higinio: Fbula 166.

117

Pausanias: i.5.3; viii.2.1; Apolodoro: iii.14.1; Estrabn: ix.1.20; Aristfanes: Pluto


773; Ateneo: p. 555c; Eustacio: Sobre Homero p. 1156; Mrmol de Paros: lneas 2-4.
118

Apolodoro: iii.14.3 y 6; Inscripciones griegas xiv.1389; Higinio: Fbula 166.

a la Acrpolis como fortificacin adicional y se convirti en el


monte Licabeto. Y al cuervo que le haba llevado la noticia le
cambi el color de blanco a negro y prohibi a todos los cuervos
que volvieran a visitar la Acrpolis. Erictonio se refugi entonces
en la gida de Atenea, donde ella le cri tan tiernamente que algunos la tomaron equivocadamente por su madre. Ms tarde lleg a
ser rey de Atenas, donde instituy el culto de Atenea y ense a sus
conciudadanos el uso de la plata. Su imagen fue puesta entre las
estrellas como la constelacin del Auriga, puesto que haba introducido el carro tirado por cuatro caballos119.
f. Es corriente otro relato, muy distinto, de la muerte de Aglauro,
a saber, que en una ocasin en que se lanz un ataque contra Atenas
se arroj desde la Acrpolis obedeciendo a un orculo, consiguiendo de este modo la victoria. Esta versin se propone explicar
por qu todos los jvenes atenienses, al tomar por primera vez las
armas, visitan el templo de Aglauro y all dedican su vida a la
ciudad120.
g. Atenea, aunque tan modesta como Artemis, es mucho ms
generosa. Cuando Tiresias la sorprendi un da accidentalmente en
el bao, le puso sus manos sobre los ojos y le ceg, pero manera de
compensacin le dio la linterna121.
h. No queda constancia de que le irritaran los celos ms que en
una sola ocasin. He aqu la fbula: Aracne, princesa de Colofn
en Lidia famosa por su tinte purpreo era tan hbil en el arte
del tejido que ni siquiera Atenea poda competir con ella. Cuando
le mostraron un pao en el que Aracne haba tejido ilustraciones de
tos amoros olmpicos, la diosa lo examin atentamente para encontrarle un defecto, pero como no pudo hallarlo, desgarr el pao
con una ira fra y vengativa. Cuando Aracne, aterrorizada, se colg
de una viga, Atenea la transform a ella en una araa el insecto
que ms odia y la cuerda en una telaraa, por la que trep Aracne
119

Antgono Caristio: 12; Calmaco: Hecale 1.2.3; Filstrato: Vida de Apolonio de


Tiana vii.24; Higinio: Astronoma potica ii.13; Fbula 274; Apolodoro: ii.14.1.
120

Suidas y Hesequio sub Agraulos; Plutarco: Alcibades 15.

121

Calmaco: El bao de Palas.

para ponerse a salvo122.


*
1. Los atenienses hicieron de la virginidad de su diosa un smbolo de la
invencibilidad de la ciudad y, por lo tanto, desfiguraron los mitos primitivos
sobre su violacin por Posidn (vase 19.2) y Breas (vase 48.1) y negaron
que Erictonio, Apolo y Licno (lmpara) fueran sus hijos tenidos con
Hefesto. Derivaban el nombre de Erictonio de erion, lana o de eris,
lucha, y chthnos, tierra, e inventaron el mito de su nacimiento para
explicar la presencia en las pinturas arcaicas de un nio-serpiente que atisba
desde la gida de la diosa. La parte de Posidn en el nacimiento de Erictonio
puede haber sido originalmente ms sencilla y directa, pues por qu otro
motivo haba de introducir Erictonio en Atenas el carro posidoniano tirado
por cuatro caballos?
2. Atenea haba sido la diosa triple y cuando la persona central, la diosa
como ninfa, fue suprimida y los mitos relacionados con ella transferidos a
Afrodita, Orita (vase 48.b) o Alcipe (vase 19.b) qued la Doncella vestida
con pieles de cabra, que se especializaba en la guerra (vase 8.1) y la Vieja,
que inspiraba los orculos y diriga todas las artes. Erictonio es quizs una
forma ampliada de Erecteo (vase 47.1) y significa de la tierra del brezo
(vase 18.1) ms bien que mucha tierra, como se ha dicho habitualmente;
los atenienses lo representaban como una serpiente con cabeza humana,
porque era el hroe, o espritu, del rey sacrificado que haca saber los deseos
de la Vieja. En este aspecto de Vieja acompaaban a Atenea un buho y un
cuervo. La antigua familia real de Atenas pretenda descender de Erictonio y
Erecteo y sus miembros se llamaban a s mismos erectidas; solan llevar
serpientes doradas como amuletos y guardaban una serpiente sagrada en el
Erecten. Pero Erictonio era tambin un viento procreador proveniente de
las montaas cubiertas de brezos, y la gida de Atenea (o una copia) era
dedicada a todas las parejas de recin casados de Atenas para asegurar su
fertilidad (Suidas sub gida).
3. Se sabe que algunas de las ollas de cermica ms bellas de Creta fueron
hechas por mujeres y as lo fueron originalmente, sin duda, todos los instrumentos tiles inventados por Atenea; pero en la Grecia clsica el artesano
tena que ser hombre. La plata era al principio un metal ms valioso que el
oro, pues costaba ms refinada y estaba consagrada a la luna; la Atenas de
Pericles debi su preeminencia en gran parte a las ricas minas de plata del
Laurium, explotadas, primeramente por los cretenses, que le permitan importar productos alimenticios y comprar aliados.
122

Ovidio: Metamorfosis vi.1-145; Virgilio: Gergicas iv.246.

4. La ocasin en que las hijas de Ccrope saltaron desde la Acrpolis


puede haber sido una toma de Atenas por los helenos, despus de la cual se
intent imponer por la tuerza la monogamia a las sacerdotisas de Atenea,
como en el mito de Halirrotio (vase 19.b). Prefirieron la muerte al deshonor,
y de aqu provena el juramento que hacan las jvenes atenienses en el
templo de Agraulo. La otra fbula de la muerte de Agraulo es meramente una
ancdota moral: una advertencia contra la violacin de los misterios de
Atenea. Agraulo era un ttulo ms de la diosa Luna. Agraulos y su transliteracin aglauros significan casi lo mismo; agraulos es un epteto homrico para los pastores, y aglauros (como herse y pandrosos) se refieren a la
luna como la supuesta fuente del roco que refrescaba los pastos. En Atenas
las muchachas salan a la luz de la luna llena en el solsticio de verano para
recoger roco la misma costumbre sobrevivi en Inglaterra hasta el siglo
pasado para fines sagrados. El festival se llamaba las Herseforias, o recoleccin de roco; Agraulo o Agraule era en realidad un ttulo de Atenea, y
se dice que a Agraule se le renda culto en Chipre hasta muy tarde (Porfirio:
Sobre vegetarianismo 30) con sacrificios humanos. Un anillo de oro de
Micenas muestra tres sacerdotisas avanzando hacia un templo; las dos primeras desparraman roco y la tercera (probablemente Agraulo) tiene una
rama atada al codo. La ceremonia quiz tuvo su origen en Creta. La seduccin de Herse por Hermes, por la cual pag oro a Aglauro, tiene que referirse
a la prostitucin ritual de las sacerdotisas ante una imagen de la diosa:
Aglauro convertida en piedra. Los cestos sagrados llevados en esas ocasiones contenan sin duda serpientes flicas y objetos orgisticos anlogos. La
prostitucin ritual por las devotas de la diosa Luna se practicaba en Creta,
Chipre, Siria, Asia Menor y Palestina.
5. La expulsin del cuervo por Atenea es una variante mtica del destierro
de Crono. Cronos significa cuervo (vase 6.2), en realidad el triunfo
del olimpismo, la introduccin del cual se ha atribuido errneamente a
Ccrope, quien es realmente Ofin-Breas, el demiurgo pelasgo (vase 1.1).
El cambio de color del cuervo recuerda el nombre de la equivalencia galesa
de Atenea: Branwen, cuervo blanco, hermana de Bran (vase 57.1). Segn
parece, Atenea tena el ttulo de Coronis.
6. Su venganza de Aracne puede ser algo ms que una bonita fbula si
constata una primitiva rivalidad comercial entre los atenienses y los talascratas, o gobernantes del mar, lidio-carios de origen cretense. Numerosos
sellos con una araa como emblema que se han encontrado en la cretense
Mileto la ciudad madre de la Mileto caria y la mayor exportadora de ropas
de lana teida en el mundo antiguo indican que all exista una industria
textil pblica a comienzos del segundo milenio a. de C. Durante un tiempo
los milesios dominaron el provechoso comercio del Mar Negro y tuvieron un
centro de distribucin en Naucratis, Egipto. Atenea tena buenos motivos
para sentirse celosa de la araa.

7. En Hornero se da una aparente contradiccin. Segn el Catlogo de los


barcos (Ilada ii. 547 y ss.), Atenea instala a Erecteo en su rico templo de
Atenas, pero, segn la Odisea (vii.80), ella va a Atenas y entra en su fortaleza. La realidad era que el rey sagrado tena su morada en el palacio de la
Reina, donde se guardaba la imagen de la diosa. En Creta y la Grecia micnica no haba templos, sino solamente altares domsticos o cuevas oraculares.

26.
NATURALEZA Y HECHOS DE PAN

a. Varios dioses y diosas poderosos de Grecia nunca han sido


incluidos entre los doce olmpicos. Pan, por ejemplo, un tipo
humilde, ahora muerto, se content con vivir en la tierra en la
Arcadia rural; Hades, Persfone y Hcate saban que su presencia
no era bien acogida en el Olimpo y la Madre Tierra era demasiado
vieja y apegada a sus costumbres para acomodarse a la vida familiar de sus nietos y bisnietos.
b. Algunos dicen que Hermes engedr a Pan con Drope, hija de
Drops; o con la ninfa noe; o con Penlope, esposa de Odiseo, a la
que visit en la forma de un morueco; o con la cabra Amaltea 123. Se
dice que era tan feo al nacer, con cuernos, barba, cola y patas de
cabra, que su madre huy de l temerosa, y Hermes lo llev al
Olimpo para que se divirtieran los dioses. Pero Pan era hermano
adoptivo de Zeus y por lo tanto mucho ms viejo que Hermes, o
que Penlope, en quien, segn dicen otros, fue engendrado por
todos los pretendientes que la cortejaron durante la ausencia de
Odiseo. Otros ms le hacen hijo de Crono y Rea, o de Zeus e
Hibris, que es la explicacin menos improbable124.
123

Himno homrico a Pan 34 y ss.; Escoliasta sobre los Idilios de Tecrito i.3;
Herodoto: ii.145; Eratstenes: Catasterismoi 27.
124

Himno homrico a Pan: loc. cit.; Servio sobre las Gergicas de Virgilio i.16; Duris,
citado por Tzetzes: Sobre Licofrn 772; Apolodoro: i.4.1; Escoliasta sobre Reso de Esquilo 30.

c. Viva en Arcadia, donde guardaba manadas, rebaos y colmenas, tomaba parte en las orgas de las ninfas montaesas y
ayudaba a los cazadores a encontrar la presa. Era en general tranquilo y perezoso, nada le agradaba ms que la siesta y se vengaba
de quienes le perturbaban lanzando un fuerte y sbito grito desde
un bosque o una gruta, que les erizaba el cabello. Sin embargo, los
arcadios le tenan tan poco respeto que, si alguna vez volvan de un
largo da de caza con las manos vacas, se atrevan a azotarle con
cebollas albarranas125.
d. Pan sedujo a varias ninfas, entre ellas a Eco, quien le dio a
Iinge y tuvo un final desdichado por amar a Narciso, y Eufema,
nodriza de las Musas, quien le dio poto, el Arquero del Zodaco.
Tambin se jactaba de que haba posedo a todas las Mnades borrachas de Dioniso126.
e. En una ocasin trat de violar a la casta Pitis, quien se le escap slo metamorfosendose en un abeto, una rama del cual llev
desde entonces como guirnalda. En otra ocasin persigui a la
casta Siringe desde el monte Liceo hasta el ro Ladon, donde se
transform en una caa; all, como no poda distinguirla a ella de
todas las dems, cono varias caas al azar e hizo con ellas una siringa. Su mayor triunfo en el amor fue la seduccin de Selene, que
realiz disfrazando su piel cabruna velluda y negra con vellones
blancos bien lavados. Sin darse cuenta de quin era, Selene consinti en cabalgar en su espalda y le dej hacer lo que quiso con
ella127.
f. Los dioses olmpicos, aunque despreciaban a Pan por su simplicidad y su aficin al alboroto, explotaban sus facultades. Apolo
le sonsac el arte de la profeca y Hermes copi una flauta que Pan
haba dejado caer, pretendi que la haba inventado l y la vendi a
Apolo.
g. Pan es el nico dios que ha muerto en nuestra poca. La noti125

Tecrito: Idilios i.16; Eurpides: Reso 36; Hesequio sub Agreo; Tecrito: Idilios
vii.107.
126

127

Ovidio: Metamorfosis iii.356-401; Higinio: Fbula 224; Astronoma potica ii.27.

Luciano: Dilogos de los Dioses xxii.4; Ovidio: Metamorfosis i.694-712; Filargirio


sobre las Gergicas de Virgilio iii.392.

cia de su muerte la dio un tal Tamo, marinero de un barco que iba a


Italia pasando por la isla de Paxi. Una voz divina grit a travs del
mar: Ests ah, Tamo? Cuando llegues a Palodes cuida de
anunciar que el gran dios Pan ha muerto, lo que hizo Tamo; y la
noticia fue acogida en la costa con gemidos y lamentos128.
*
1. Pan, cuyo nombre se deriva habitualmente de paein, pastar, representa al demonio o el hombre derecho del culto de la fertilidad arcadio,
que se pareca mucho al culto de las brujas del noroeste de Europa. Este
hombre, vestido con piel de cabra, era el amante elegido de las Mnades
durante sus orgas de ebriedad en las altas montaas, y ms pronto o ms
tarde pagaba su privilegio con la muerte.
2. Los relatos sobre el nacimiento de Pan varan mucho. Puesto que
Hermes era la fuerza residente en una piedra flica que constitua el centro de
esas orgas (vase 14.1), los pastores describan a su dios Pan como su hijo
tenido con un pjaro carpintero, ave cuyo taladreo pronosticaba, segn se
crea, la bienvenida lluvia estival. El mito de que engendr a Pan con noe se
explica por s mismo, aunque las Mnades originales utilizaban bebidas
alcohlicas distintas del vino (vase 27.2); y el nombre de su supuesta madre
Penlope (con una red sobre el rostro) sugiere que las Mnades llevaban
alguna forma de pintura blica en sus orgas, recordando las rayas del
penlope, una variedad del pato. Plutarco dice (Sobre las demoras del castigo divino 12) que las Mnades que mataron a Orfeo fueron tatuadas por sus
maridos como castigo (vase 28.f); y una Mnade con las piernas y los
brazos tatuados con un diseo en forma de red aparece en un jarrn del
Museo Britnico (Catlogo E.301). La visita de Hermes a Penlope en la
forma de un morueco el demonio morueco es en el culto de las brujas del
noroeste tan comn como la cabra, su preez por todos los pretendientes
(vase 171.1) y la jactancia de que Pan haba posedo a todas las Mnades se
refieren al carcter promiscuo de las orgas en honor de la diosa-abeto Pitis o
Elate (vase 78.1). Los montaeses de Arcadia eran los ms primitivos de
Grecia (vase 1.5) y sus vecinos ms civilizados afirmaban que los despreciaban.
3. El hijo de Pan, el torcecuello o pjaro-serpiente, era un migrante de
primavera empleado en los encantamientos erticos (vase 56.1 y 152.2).
Las cebollas albarranas contienen un veneno irritante valioso contra los
ratones y las ratas y se las utilizaba como un purgante o diurtico antes de
128

Plutarco: Por qu guardan silencio los orculos 17.

intervenir en un acto ritual; en consecuencia llegaron a simbolizar la eliminacin de malas influencias (Plinio: Historia natural xx.39), y la imagen de
Pan era azotada con cebollas albarranas si la caza era escasa (vase 108.10).
4. Su seduccin de Selene debe de referirse a una orga de la Vspera del
Primero de Mayo a la luz de la luna en la que la Reina de Mayo montaba en
la espalda de su hombre derecho antes de celebrar un casamiento selvtico
con l. Para entonces el culto del morueco haba sustituido al culto de la
cabra en Arcadia (vase 27.2).
5. El Tamo egipcio al parecer oy mal el lamento ceremonial Thamus
Pan-megas Tethnece (El todo grande Tammuz ha muerto!) y entendi:
Tamo, el Gran Pan ha muerto! En todo caso, Plutarco, sacerdote de
Delfos en la segunda mitad del siglo I d. de C, lo crey y lo public; pero
cuando Pausanias hizo su viaje por Grecia alrededor de un siglo despus
encontr templos, altares, cuevas sagradas y montaas sagradas dedicados a
Pan todava muy frecuentados.

27.
NATURALEZA Y HECHOS DE DIONISO

a. Por orden de Hera los Titanes se apoderaron del hijo recin


nacido de Zeus, Dioniso, nio cornudo coronado con serpientes y,
a pesar de sus transformaciones, lo desmenuzaron. Hirvieron los
pedazos en una caldera, mientras un granado brotaba de la tierra
donde su sangre haba cado; pero salvado y reconstruido por su
abuela Rea, volvi a la vida. Persfone, a quien Zeus confi su
cuidado, lo llev al rey Atamante de Orcmenos y su esposa Ino, a
quienes persuadi para que criasen al nio en las habitaciones de
las mujeres, disfrazada de nia. Pero no se poda engaar a Hera,
quien castig al matrimonio real con la locura, de modo que Atamante mat a su hijo Learco confundindolo con un ciervo129.
b. Luego, por orden de Zeus, Hermes transform temporalmente
a Dioniso en un chivo o un morueco y lo regal a las ninfas Macris,
Nisa, Erato, Bromia y Bacque, del monte Nisa en el Helicn. Ellas
129

Eurpides: Bacantes 99-102; Onomcrito, citado por Pausanias: vi.37.3; Diodoro


Sculo: iii.62; Himno rfico xiv.6; Clemente de Alejandra: Alocucin a los griegos ii.16.

cuidaron a Dioniso en una cueva, lo mimaron y lo alimentaron con


miel, servicio por el cual Zeus coloc luego sus imgenes entre las
estrellas con el nombres de las Hades. Fue en el monte Misa donde
Dioniso invent el vino, por el que se le celebra principalmente130.
Cuando lleg a la edad viril, Hera lo reconoci como hijo de
Zeus, a pesar del afeminamiento a que lo haba reducido su educacin, y lo enloqueci tambin. Fue a recorrer el mundo entero
acompaado por su preceptor Sueno y un ejrcito salvaje de stiros
y mnades, cuyas armas eran el bculo con hiedra enroscada y con
una pina en la punta, llamada thyrsus, y espadas, serpientes y
bramaderas que infundan el terror. Naveg rumbo a Egipto, llevando consigo el vino, y en Faros el rey Proteo lo recibi hospitalariamente. Entre los libios del Delta del Nilo, frente a Faros,
vivan ciertas reinas amazonas a las que Dioniso invit a marchar
con l contra los Titanes y restablecer al rey Amn en el reino del
que haba sido expulsado. El triunfo de Dioniso sobre los Titanes y
la restauracin del rey Amn fue la primera de sus muchas victorias militares131.
c. Luego se dirigi hacia el este para ir a la India. Cuando lleg al
Eufrates se le opuso el rey de Damasco, al que desoll vivo, pero
construy un puente sobre el ro con hiedra y vid; despus de lo
cual un tigre, enviado por su padre Zeus, le ayud a cruzar el ro
Tigris. Lleg a la India despus de encontrar mucha resistencia en
el camino, y conquist todo el pas, al que ense el arte de la vinicultura, dotndolo adems de leyes y fundando grandes ciudades132.
d. A su regreso se le opusieron las amazonas, a una horda de las
cuales persigui hasta Efeso. Unas pocas se acogieron en el Templo sagrado de rtemis, donde sus descendientes viven todava;
130

Apolodoro: iii.4.3; Higinio: Fbula 182; Ten sobre Fenmenos de Arato 177;
Diodoro Sculo: iii.68-69; Apolonio de Rodas: iv.1131; Servio sobre las glogas de
Virgilio vi.15.
131

132

Apolodoro: iii.5.1; Esquilo: Los edonios, un fragmento; Diodoro Sculo: iii.70-71.

Eurpides: Bacantes 13; Tefilo, citado por Plutarco: Sobre los ros 24; Pausanias:
x.29.2; Diodoro Sculo: ii.38; Estrabn: xi.i.; Filstrato: Vida de Apolonio de Tiana ii.8-9;
Arriano: Indica 5.

otras huyeron a Samos y Dioniso las sigui en embarcaciones y


mat a tantas que el campo de batalla se llama Panhaema. En las
cercanas de Floco murieron algunos de los elefantes que haba
llevado a la India, y todava se muestran all sus huesos133.
e. Luego Dioniso volvi a Europa pasando por Frigia, donde su
abuela Rea le purific de los muchos asesinatos que haba cometido durante su locura y le inici en sus misterios. A continuacin
invadi Tracia, pero tan pronto como su gente desembarc en la
desembocadura del ro Estrimn, el rey de los edonios, Licurgo, se
le opuso salvajemente con un aguijn y captur a todo el ejrcito,
con excepcin de Dioniso, quien se sumergi en el mar y se refugi
en la gruta de Tetis. Rea, molesta por este descalabro, ayud a los
prisioneros a huir y enloqueci a Licurgo, quien mat a su propio
hijo Driante con un hacha creyendo que cortaba una vid. Antes de
que recobrara la razn comenz a podar la nariz, las orejas y los
dedos de las manos y los pies del cadver, y toda la tierra de Tracia
qued estril, horrorizada por su crimen. Cuando Dioniso, al volver del mar, anunci que esa esterilidad continuara a menos que
Licurgo fuese condenado a muerte, los edonios lo llevaron al
monte Pangeo, donde unos caballos salvajes lo despedazaron134.
f. Dioniso no encontr ms oposicin en Tracia y se dirigi a su
muy amada Beoda, donde visit Tebas e invit a las mujeres a que
tomaran parte en sus orgas en el monte Citern. Como a Penteo,
rey de Tebas, le desagradaba el aspecto disoluto de Dioniso, lo
arrest, juntamente con todas sus Mnades, pero enloqueci y en
vez de encadenar a Dioniso encaden a un toro. Las Mnades
volvieron a escapar y se dirigieron furiosas a la montaa, donde
despedazaron a los terneros. Penteo trat de contenerlas, pero inflamadas por el vino y el xtasis religioso le arrancaron un miembros tras otro. Su madre Agave encabez el tumulto y fue ella
quien le arranc la cabeza135.
g. En Orcmenos las tres hijas de Minia, llamadas Alctoe,
133

Pausanias: vii.2.4-5; Plutarco: Cuestiones griegas 56.

134

Apolodoro: iii.5.1; Hornero: Ilada vi. 130-40.

135

Tecrito: Idilios xxvi; Ovidio: Metamorfosis iii.714 y ss.; Eurpides: Bacantes,


passim.

Leucipe y Arsipe, o Aristipe, o Arsnoe, se negaron a participar en


las orgas, aunque les invit personalmente Dioniso, que se les
apareci en la forma de una muchacha. Luego cambi de forma y
se transform sucesivamente en un len, un toro, y una pantera, y
las enloqueci. Leucipe ofreci a su propio hijo Hpaso como sacrificio haba sido elegido echando suertes y las tres hermanas, despus de despedazarlo y devorarlo, recorrieron frenticamente las montaas, hasta que por fin Hermes las transform en
aves, si bien algunos dicen que Dioniso las transform en murcilagos136. En Orcmenos se expa anualmente el asesinato de
Hpaso en una fiesta llamada Agrionia (provocacin al salvajismo) en la que las mujeres devotas simulan que buscan a Dioniso y
luego, conviniendo en que debe estar ausente con las Musas, se
sientan en crculo y proponen adivinanzas, hasta que el sacerdote
de Dioniso sale corriendo de su templo con una espada y mata a la
primera que alcanza137.
h. Cuando toda Beocia hubo reconocido la divinidad de Dioniso,
ste recorri las islas del Egeo difundiendo la alegra y el terror
dondequiera que iba. Al llegar a Icaria descubri que su barco era
innavegable y alquil otro a ciertos marineros tirrenos que simulaban dirigirse a Naxos. Result que eran piratas y, sin darse cuenta
de que llevaban a un dios, se dirigieron al Asia, con el propsito de
venderlo all como esclavo. Dioniso hizo que brotara de la cubierta
una vid que envolvi al mstil, mientras la hiedra se enroscaba en
los aparejos; tambin transform los remos en serpientes y l
mismo se transform en len, y llen el barco con animales
fantsticos y sonidos de flautas, de modo que los piratas aterrorizados se arrojaron por la borda y se convirtieron en delfines138.
i. Fue en Naxos donde Dioniso encontr a la bella Ariadna, a
quien haba abandonado Teseo, y se cas con ella inmediatamente.
Ariadna tuvo con l a Enopin, Toante, Estfilo, Latramis, Evantes
136

Ovidio: Metamorfosis iv.1-40; 390-415; Antoninus Liberalis: 10; Eliano: Varia


Historia iii.42; Plutarco: Cuestiones griegas 38.
137

138

Plutarco: loc. cit.

Himno homrico a Dioniso 6 y ss.; Apolodoro: iii.5.3; Ovidio: Metamorfosis


iii.577-699.

y Taurpolo. Ms tarde Dioniso puso su diadema nupcial entre las


estrellas139.
j. De Naxos fue a Argos y castig a Perseo, quien al principio le
resisti y mat a muchos de sus seguidores, enloqueciendo a las
mujeres argivas, que comenzaron a devorar crudos a sus hijos.
Perseo se apresur a confesar su error y aplac a Dioniso construyendo un templo en su honor.
k. Finalmente, despus de establecer su culto en todo el mundo,
Dioniso subi al Cielo y ahora se sienta a la derecha de Zeus como
uno de los Doce Grandes. La modesta diosa Hestia, renunci a su
asiento en la alta mesa en su favor, feliz de tener una excusa para
eludir las reyertas por celos de su familia y sabiendo que siempre
poda contar con una acogida tranquila en cualquier ciudad griega
que le apeteciese visitar. Luego Dioniso descendi por Lerna al
Trtaro, donde soborn a Persfone con el regalo de un mirto para
que dejase en libertad a su madre difunta, Smele, quien ascendi
con l al templo de rtemis en Trecn; pero, para que las otras
nimas no se sintiesen celosas y agraviadas, le cambi el nombre y
la present a los otros olmpicos como Tione. Zeus puso un aposento a su disposicin y Hera guard un silencio airado, pero resignado140.
*
1. La gua principal de la fbula mstica de Dioniso es la difusin del culto
de la via por Europa, Asia y el norte de frica. El vino no fue inventado por
los griegos: parece haber sido importado por primera vez en cntaros de
Creta. Se daban uvas silvestres en la costa meridional del Mar Negro, desde
donde su cultivo se extendi al monte Nisa en Libia, por Palestina, y as
hasta Creta; a la India por Persia; y a la Bretaa de la Edad de Bronce por la
Ruta del mbar. Las orgas de vino del Asia Menor y la Palestina la Fiesta
de los Tabernculos cananea era originalmente una bacanal se caracterizaban por casi los mismos xtasis que las orgas de cerveza de Tracia y
Frigia. El triunfo de Dioniso consisti en que el vino sustituy en todas
139

Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: iii.996; Hesodo: Teogona 947; Higinio:


Astronoma potica ii.5.
140

Apolodoro: iii.5.3; Pausanias: ii.31.2.

partes a las otras bebidas alcohlicas (vase 38.3). Segn Fercides (178),
Nysa significa rbol.
2. En otro tiempo haba estado subordinado a la diosa-Luna Smele (vase
14.5) llamada tambin Tione o Cotito (vase 3.1) y era la vctima destinada de sus orgas. Que fuera criado como una nia, como lo fue tambin
Aquiles (vase 160.5), recuerda la costumbre cretense de mantener a los
nios en la oscuridad (scotioi), es decir, en las habitaciones de las mujeres,
hasta la pubertad. Uno de sus ttulos era Dendrites, muchacho-rbol, y el
Festival de la Primavera, cuando los rboles florecen de pronto y el mundo
entero se embriaga con deseo, celebraba su emancipacin. Se le describe
como un nio cornudo para no particularizar los cuernos, que eran de cabra,
de ciervo, de toro o de morueco segn el lugar de su culto. Cuando Apolodoro dice que fue transformado en chivo para salvarlo de la ira de Hera
Erifo (chivo) era uno de sus ttulos (Hesiquio sub Erifos) se refiere
al culto cretense de Dioniso-Zagreo, la cabra montes con enormes cuernos.
Virgilio (Gergicas ii.380-84), explica errneamente que la cabra era el
animal ms comnmente sacrificado a Dioniso, porque las cabras daan a
la via royndola. Dioniso como ciervo es Learco, a quien mat Atamante
enloquecido por Hera. En Tracia era un toro blanco. Pero en Arcadia lo
transform Hermes en morueco, porque los arcadios eran pastores y el Sol
entraba en Aries en su Festival de la Primavera. A las Hades (hacedoras de
lluvia), a cargo de las cuales qued Dioniso, se las llam las altas, las
cojas, las apasionadas, las rugientes y las furiosas para describir sus
ceremonias. Hesodo (citado por Ten: Sobre Arato 171) registra los nombres anteriores de las Hades como Fsile (luz filtrada?), Coronis
(cuervo), Cleia (famosa), Feo (oscura) y Eudora (generosa); y la
lista de Higinio (Astronoma potica ii.21) es algo parecida. Nysus significa
cojo, y en esas orgas de cerveza en la montaa el rey sagrado parece haber
cojeado como una perdiz, como en el Festival de la Primavera cananeo
llamado el Pesach (cojeando; vase 23.1). Pero el que Macris alimentara a
Dioniso con miel y que las Mnades utilizaran como tirsos ramas de abeto
rodeadas de hiedra recuerda una forma de bebida alcohlica anterior: cerveza de abeto mezclada con hiedra y endulzada con aguamiel. El aguamiel
era el nctar elaborado con miel fermentada que los dioses seguan bebiendo en el Olimpo homrico.
3. J. E. Harrison, quien fue la primera en sealar (Prolegomena cap. viii)
que Dioniso, el dios del Vino, es una superposicin posterior sobre Dioniso,
el dios de la Cerveza, llamado tambin Sabacio, sugiere que tragedia puede
derivarse no de tragos, una cabra, como indica Virgilio (loc. cit.), sino de
tragos, espelta, cereal empleado en Atenas para elaborar la cerveza.
Aade que en las pinturas de nforas primitivas aparecen como compaeros
de Dioniso hombres-caballos y no hombres-cabras; y que su cesto de uvas
era al principio una aventadora. En realidad, la cabra libia o cretense estaba

asociada con el vino; el caballo heldico con la cerveza y el nctar. Por eso
Licurgo, quien se opone al Dioniso posterior, es despedazado por caballos
salvajes sacerdotisas de la diosa de cabeza de yegua que fue la suerte
sufrida por el Dioniso anterior. La fbula de Licurgo se ha hecho confusa a
causa del relato, que no viene al caso, de la maldicin que recay sobre su
pas despus del asesinato de Driante (encina); Driante era el rey-encina
que mora anualmente. El corte de sus extremidades serva para mantener a
raya a su nima (vase 153.b y 171.t), y el corte injustificado de una encina
sagrada era castigado con la pena de muerte. Cont era el nombre de la diosa
en honor de la cual se realizaban los ritos edonios (Estrabn: x.3.16).
4. Dioniso se manifestaba como Len, Toro y Serpiente, porque stos eran
los emblemas del ao tripartito en el calendario (vase 31.7; 75.2 y 123.1).
Naca en invierno como serpiente (de aqu su corona de serpientes), se
converta en len en la primavera y lo mataban y devoraban como toro, cabra
o ciervo en el solsticio estival. stas fueron sus transformaciones cuando lo
atacaron los Titanes (vase 30.2). Entre los orcomenios una pantera parece
haber ocupado el lugar de la serpiente. Sus Misterios se parecan a los de
Osiris, y de aqu su visita a Egipto.
5. El odio de Hera a Dioniso y su copa de vino, como la hostilidad mostrada por Penteo y Perseo, refleja la oposicin conservadora al empleo ritual
del vino y a la moda extravagante de las Mnades, que se haba difundido
desde la Tracia a Atenas, Corinto, Sicin, Delfos y otras ciudades civilizadas. Finalmente, a fines del siglo VII y comienzos del VI a. de C., Periandro,
tirano de Corinto, Clstenes, tirano de Sicione, y Pisstrato, tirano de Atenas,
decidieron aprobar el culto y fundaron fiestas dionisacas oficiales. En
consecuencia se acept que Dioniso y su vino haban sido admitidos en el
cielo expuls a Hestia de su puesto como uno de los doce olmpicos a fines
del siglo V a. de C., aunque algunos dioses siguieron exigiendo sacrificios sobrios. Pero, aunque una de las tablillas recientemente descifradas del
palacio de Nstor en Pilos muestra que tena rango divino incluso en el siglo
XIII a. de C., Dioniso nunca dej realmente de ser un semidis, y se segua
mostrando la tumba de su resurreccin anual en Delfos (Plutarco: Sobre Isis
y Osiris 35), donde los sacerdotes consideraban a Apolo como su parte inmortal (vase 28.3). La fbula de su renacimiento del muslo de Zeus, as
como el dios de los Vientos hitita haba nacido del de Kumabi (vase 6.6),
repudia su carcter matriarcal original. El renacimiento ritual de un hombre
era una conocida ceremonia de adopcin juda (Ruth iii.9), tomada de los
hititas.
6. Dioniso viajaba en una embarcacin en forma de luna nueva y la fbula
de su conflicto con los piratas parece haberse basado en el mismo icn que
dio origen a la leyenda de No y los animales del Arca: el len, la serpiente y
los otros animales son sus epifanas estacionales. Dioniso es, en realidad,
Deucalin (vase 38.3). Los laconios de Brasia conservaban un relato no

cannico de su nacimiento: Cadmo encerr a Smele y su hijo en un arca,


que fue a la deriva hasta Brasia, donde Smele muri y fue enterrada, e Ino
cri a Dioniso (Pausanias: iii.24.3).
7. Faros, pequea isla frente al delta del Nilo y en cuya costa Proteo pas
por las mismas transformaciones que Dioniso (vase 169.a) contaba con el
mayor puerto de la Europa de la Edad de Bronce (vase 39.2 y 169.6). Era el
almacn de los mercaderes provenientes de Creta, Asia Menor, las islas del
Egeo, Grecia y Palestina. El culto del vino debi de extenderse desde all en
todas direcciones. El relato de la campaa de Dioniso en Libia puede constatar la ayuda militar enviada a los garamantes por sus aliados griegos (vase
3.3); el de su campaa en la India ha sido considerado como una historia
fantstica del avance de Alejandro borracho hasta el Indo, pero es de fecha
anterior y constata la difusin del vino hacia el este. La visita de Dioniso a
Frigia, donde le inici Rea, sugiere que los ritos griegos de Dioniso como
Sabacio o Bromio eran de origen frigio.
8. La Corona Boreal, la corona de flores nupcial de Ariadna, era llamada
tambin la Corona Cretense. Ella era la diosa Luna cretense y los hijos
vinosos que tuvo con Dioniso Enopin, Toante, Estfilo, Taurpolo, Latramis y Evantes fueron los antepasados epnimos de tribus helenas que
vivan en Quos, Lemmos, el Quersoneso tracio y ms all (vase 98.o).
Puesto que el culto del vino lleg a Grecia y el Egeo por Creta oinos,
vino, es una palabra cretense se ha confundido a Dioniso con el Zagreo
cretense, que tambin fue despedazado al nacer (vase 30.a).
9. Agave, madre de Penteo, es la diosa-Luna que rega las orgas en que se
beba cerveza. El descuartizamiento de Hpaso por las tres hermanas, que
son la diosa triple como Ninfa, es paralelo a la fbula galesa de Pwyll,
prncipe de Dyfedd, donde la Vspera de mayo Rhianon, corrupcin de Rigantona (gran reina) devora un potro que es en realidad su hijo Pryderi
(ansiedad). Tambin Posidn fue devorado en la forma de potro por su
padre Crono, pero probablemente en una versin anterior por su madre Rea
(vase 7.g). El significado del mito es que el antiguo rito en el cual las
Mnades de cabeza de yegua descuartizaban al nio que serva de vctima
anual Sabacio, Bromio o comoquiera que se le llamase y lo coman
crudo, fue sustituido por las orgas dionisacas ms ordenadas; y el cambio se
sealaba por la muerte de un potro en vez del nio habitual.
10. La granada que brot de la sangre de Dioniso era tambin el rbol de
Tammuz-Adonis-Rimmon; su fruto maduro se abre como una herida y
muestra adentro las semillas rojas. Simboliza la muerte y la promesa de resurreccin cuando se halla en la mano de la diosa Hera o Persfone (vase
24.11).
11. La liberacin de Smele, llamada tambin Tione (reina furiosa) por
Dioniso ha sido deducida de dibujos de una ceremonia realizada en Atenas
en la pista de baile dedicada a las Mujeres Furiosas. All, al son de cantos,

caramillos y baile, y mientras de unos cestos se derramaban ptalos de flores,


un sacerdote invocaba a Smele para que saliera de un omphalo o montculo
artificial y viniera acompaada del espritu de la primavera el joven Dioniso (Pndaro: Fragmento 75.3). En Delfos a una ceremonia de la ascensin
anloga realizada nicamente por mujeres se la llamaba Herois, o fiesta de
la herona (Plutarco: Cuestiones griegas 12; Aristfanes: Las ranas 373-96,
con escoliasta). Otra ms se puede suponer en el templo de Artemis en
Trecn. Debe recordarse que la diosa-Luna tena tres aspectos diferentes,
como dice John Skelton:
Diana in the leavs green;
Luna who so bright doth sheen;
Persephone in Hell.
(Diana en las hojas verdes; Luna que resplandece tanto; Persfone en el
Infierno.) Smele era, en realidad, otro nombre de Core o Persfone, y la
escena de la ascensin est pintada en muchas nforas griegas, en algunas de
las cuales se ven stiros ayudando a que aparezca la herona con zapapicos;
su presencia indica que ste era un rito pelasgo. Lo que desenterraban era,
probablemente, una mueca de cereal enterrada despus de la cosecha y que
en aquel momento retoaba. Core, por supuesto, no ascendi al Cielo; vagaba por la tierra con Demter hasta que le llegaba el tiempo de volver al
infierno. Pero poco despus de haberse concedido a Dioniso el estado de dios
olmpico, la Asuncin de su madre virgen se hizo dogmtica y, una vez
convertida en diosa, se la distingui de Core, quien continu ascendiendo y
descendiendo como una herona.
12. La vid era el dcimo rbol del ao de los rboles sacros y su mes corresponda a septiembre, cuando se realizaba la fiesta de la vendimia. La
hiedra, el undcimo rbol, corresponda a octubre, cuando las Mnades realizaban su orga y se embriagaban masticando hojas de hiedra; tena tambin
importancia porque, como otros cuatro rboles sagrados el roble espinoso
de El, con el que se alimentan las cochinillas; el aliso de Foroneo y la vid y la
granada del propio Dioniso proporcionaba un tinte rojo (vase 52.3).
Tefilo, el monje bizantino (Rugero: Sobre los oficios, cap. 98) dice que a
los poetas y artistas les gustaba la hiedra a causa de las propiedades secretas
que posea... de una de las cuales os hablar. En marzo, cuando sube la savia,
si perforis los tallos de hiedra con un taladro en algunos puntos rezumarn
un lquido gomoso que, cuando se lo mezcla con orina y se hierve, se pone de
un color de sangre llamado 'laca', til para la pintura y la iluminacin. El
tinte rojo era empleado para colorear los rostros de las imgenes de la fertilidad masculina (Pausanias: ii.2.5) y de los reyes sagrados (vase 170.11); en
Roma sobrevivi esta costumbre en el enrojecimiento del rostro del general
victorioso. El general representaba al dios Marte, que era un Dioniso pri-

maveral antes que se especializase como el dios de la guerra romano, y que


dio su nombre al mes de marzo. Los reyes ingleses todava se enrojecen
ligeramente el rostro en las ceremonias oficiales para parecer sanos y
prsperos. Adems, la hiedra griega, como la vid y el sicmoro, tiene una
hoja de cinco puntas, que representaba la mano creadora de la diosa-Tierra,
Rea (vase 53.a). El mirto era un rbol de la muerte (vase 109.4).

LAS CRIATURAS DEL MITO

28.
ORFEO

a. Orfeo, hijo del rey tracio Eagro y la musa Calope, fue el poeta
y msico ms famoso de todos los tiempos. Apolo le regal una lira
y las Musas le ensearon a tocarla, de tal modo que no slo encantaba a las fieras, sino que adems haca que los rboles y las
rocas se movieran de sus lugares para seguir el sonido de su
msica. En Zona, Tracia, algunos de los antiguos robles de la
montaa se alzan todava en la posicin de una de sus danzas, tal
como l los dej141.
b. Despus de una visita a Egipto, Orfeo se uni a los argonautas,
con quienes se embarc para Clquide, y su msica les ayud a
vencer muchas dificultades. A su regreso se cas con Eurdice, a
quien algunos llaman Agrope, y se instal entre los cicones salvajes de Tracia142.
c. Un da, en las cercanas de Tempe, en el valle del ro Peneo,
Eurdice se encontr con Aristeo, quien trat de forzarla. Ella pis
una serpiente al huir y muri a causa de la mordedura, pero Orfeo
descendi audazmente al Trtaro, con la esperanza de traerla de
vuelta. Utiliz el pasaje que se abre en Aorno, en Tesprtide, y, a
su llegada, no slo encant al barquero Caronte, el perro Cerbero y
los tres Jueces de los Muertos con su msica melanclica, sino que
adems suspendi por el momento las torturas de los condenados;
de tal modo abland el cruel corazn de Hades que ste concedi
su permiso para que Eurdice volviera al mundo superior. Hades
puso una sola condicin: que Orfeo no mirase hacia atrs hasta que
ella estuviera de nuevo bajo la luz del sol. Eurdice sigui a Orfeo
por el pasaje oscuro guiada por el son de su lira, y slo cuando l
lleg de nuevo a la luz del da se dio la vuelta para ver si ella lo
141

Pndaro: Odas Pticas iv.176, con Escoliasta; Esquilo: Agamenn 1629-30; Eurpides: Bacantes 561-4; Apolonio de Rodas-i28-31.
142

Diodoro Sculo: iv.25; Higinio: Fbula 164; Ateneo: xiii.7.

segua, con lo que la perdi para siempre143.


d. Cuando Dioniso invadi Tracia, Orfeo no le rindi los honores
debidos, sino que ense otros misterios sagrados y predic a los
hombres de Tracia, quienes le escucharon reverentemente, lo pernicioso que era el homicidio en los sacrificios. Todas las maanas
se levantaba para saludar a la aurora en la cumbre del monte Pangeo y predicaba que Helio, al que llamaba Apolo, era el ms grande
de todos los dioses. Ofendido por ello, Dioniso hizo que le atacaran
las Mnades de Deyo, Macedonia. Esperaron a que los maridos
entraran en el templo de Apolo, donde Orfeo oficiaba como sacerdote, y luego se apoderaron de las armas dejadas afuera, entraron, mataron a sus maridos y desmembraron a Orfeo. Arrojaron
su cabeza al ro Hbro, pero qued flotando y sigui cantando hasta
llegar al mar, que la condujo a la isla de Lesbos144.
e. Las Musas, llorando, recogieron sus miembros y los enterraron en Liebetra, al pie del monte Olimpo, donde hoy da los ruiseores cantan ms armoniosamente que en ninguna otra parte del
mundo. Las Mnades trataron de limpiarse de la sangre de Orfeo en
el ro Helicn, pero el dios fluvial se meti bajo tierra y desapareci a lo largo de casi cuatro millas, para volver a salir a la superficie
con otro nombre, el Bafira. As evit ser cmplice del asesinato145.
f. Se dice que Orfeo haba censurado la promiscuidad de las
Mnades y predicado el amor homosexual, por lo que Afrodita
estaba no menos irritada que Dioniso. Sin embargo, sus colegas
olmpicos no podan estar de acuerdo con que el asesinato tena
justificacin y Dioniso salv la vida de las Mnades transformndolas en encinas que quedaron arraigadas en la tierra. Los
tracios que haban sobrevivido a la matanza decidieron tatuar a sus
esposas como una advertencia contra el asesinato de sacerdotes, y
la costumbre sobrevive al presente146.
143

Higinio: loc. cit.; Diodoro Sculo: loc. cit.; Pausanias: ix.30.3; Eurpides: Alcestes
357, con Escoliasta.
144

Aristfanes: Las ranas 1032; Ovidio: Metamorfosis xi.1-85; Conon: Narraciones

45.
145
146

12.

Esquilo: Basrides, citado por Eratstenes; Catasterismoi 24; Pausanias: ix.30.3-4.


Ovidio: loc. cit.; Conon: loc. cit.; Plutarco: Sobre la lentitud de la venganza divina

g. En cuanto a la cabeza de Orfeo, despus de ser atacada por una


serpiente lemniana celosa (a la que Apolo transform inmediatamente en piedra), fue guardada en una cueva de Antisa, consagrada
a Dioniso. All profetizaba da y noche, hasta que Apolo, viendo
que sus orculos de Delfos, Grineo y Claro haban sido abandonados, fue all y se coloc sobre la cabeza y exclam: Deja de
entrometerte en mis asuntos! Ya he tenido bastante paciencia
contigo y con tus cantos! En adelante la cabeza guard silencio147.
La lira de Orfeo haba ido tambin a la deriva hasta Lesbos y haba
sido guardada en un templo de Apolo, por cuya intercesin y la de
las Musas fue colocada en el cielo como una constelacin148.
h. Algunos relatan de una manera completamente distinta la
muerte de Orfeo; dicen que Zeus lo mat con un rayo por divulgar
los secretos divinos. En verdad, haba instituido los Misterios de
Apolo en Tracia, los de Hcate en Egina y los de Demter Subterrnea en Esparta149.
*
1. La cabeza cantante de Orfeo recuerda la del decapitado rey de los alisos
Eran, la cual, segn el Mabinogion, cantaba melodiosamente en la roca de
Harlech en el norte de Gales; quiz se trata de una fbula basada en los caramillos fnebres hechos con corteza de aliso. Por lo tanto, el nombre de
Orfeo, si significa ophruoeis, en la orilla del ro, puede ser un ttulo del
equivalente griego de Bran, Foroneo (vase 57.2), o Crono, y referirse a los
alisos que crecen en las orillas del Peneo y otros ros. El nombre del padre
de Orfeo, Eagro (de la serba silvestre), indica el mismo culto, pues la serba
(en francs alisier) y el aliso (en espaol) llevan ambos el nombre de la
diosa-ro pre-helnica Halys, o Alys, o Elis, reina de las Islas Elseas, adonde
fueron Foroneo, Crono y Orfeo despus de la muerte. Aorno es Averno, en
variante itlica del Avalon celta (isla de los manzanos; vase 31.2).
2. Diodoro Sculo dice que Orfeo empleaba el antiguo alfabeto de trece

147

Luciano: Contra los incultos ii; Filstrato: Heroica v.704; Vida de Apolonio de
Tiana iv.14.
148

Luciano: loc. cit.; Eratstenes: Catasterismoi 24; Higinio: Astronoma potica ii.7.

149

Pausanias: ix.30.3; ii.302; iii.14.5.

consonantes y la leyenda de que haca que se movieran los rboles y encantaba a las fieras se refiere, al parecer, a su serie de rboles y animales
simblicos correspondientes a las estaciones (vase 53.3; 132.3 y 5). Como
rey sagrado fue herido por un rayo es decir, muerto con un hacha doble
en un robledal en el solsticio de verano, y luego desmembrado por las
Mnades del culto del toro, como Zagreo (vase 30.a); o del culto del ciervo,
como Acten (vase 22.i). Las Mnades, en realidad, representaban a las
Musas. En la Grecia clsica la prctica del tatuaje se limitaba a los tracios, y
en la pintura de un nfora referente a la muerte de Orfeo, una Mnade tiene
tatuado en el antebrazo un cervatillo. Este Orfeo no entr en conflicto con el
culto de Dioniso; era Dioniso, y tocaba el tosco caramillo de aliso y no la lira
civilizada. As Proclo (Comentario sobre Poltica de Platn: p. 398) escribe:
Orfeo, porque era el principal en los ritos dionisacos, se dice que sufri la
misma suerte que el dios, y Apolodoro (i.3.2) le atribuye la invencin de los
Misterios de Dioniso.
3. El nuevo culto del Sol como Padre de Todos parece haber sido llevado
al Egeo septentrional por los sacerdotes fugitivos del monotesta Akhenaton,
en el siglo XIV a. de C., e injertado en los cultos locales; de aqu la supuesta
visita de Orfeo a Egipto, Testimonios de esta religin se encuentran en
Sfocles (Fragmentos 523 y 1017), donde llama al sol la llama primognita, amada por los jinetes tracios, y el seor de los dioses y padre de todas
las cosas. Parece haber sido resistido mediante la fuerza por los tracios ms
conservadores y reprimido sangrientamente en algunas partes del pas. Pero
los sacerdotes rficos posteriores, que llevaban la vestimenta egipcia, llamaban al semidis cuya carne de toro cruda coman Dioniso y reservaban
el nombre de Apolo para el Sol inmortal, distinguiendo a Dioniso, el dios de
los sentidos, de Apolo, el dios de la inteligencia. Esto explica por qu la
cabeza de Orfeo era guardada en el santuario de Dioniso y la lira en el de
Apolo. Se dice que tanto la cabeza como la lira llegaron a la deriva a Lesbos,
que era la sede principal de la msica lrica; Terpandro, el msico histrico
ms antiguo, era de Antisa. El ataque de la serpiente a la cabeza de Orfeo
representa la protesta de un hroe oracular anterior contra la intrusin de
Orfeo en Antisa, o bien la del Apolo pitio que registr Filstrato en un
lenguaje ms directo.
4. La muerte de Eurdice a consecuencia de la mordedura de una serpiente
y el subsiguiente fracaso de Orfeo en su intento de sacarla a la luz del sol
figuran nicamente en el mito posterior. Parecen haber sido deducidos
equivocadamente de pinturas que muestran la acogida de Orfeo en el
Trtaro, donde su msica encant a la diosa-serpiente Hcate, o Agrope
(rostro salvaje), e hizo que concediera privilegios especiales a todas las
nimas iniciadas en los Misterios rficos, y de otras pinturas que mostraban
a Dioniso, cuyo sacerdote era Orfeo, descendiendo al Trtaro en busca de su
madre, Semele (vase 27.k). De mordeduras de serpiente moran las vctimas

de Eurdice, y no ella (vase 33.1).


5. El mes de los alisos es el cuarto de la serie de rboles y precede al mes
de los sauces, asociado con la magia acutica sagrada de la diosa Hlice
(sauce; vase 44.1); los sauces dieron tambin su nombre al ro Helicn,
que rodea el Parnaso y est consagrado a las Musas: la triple diosa de la
inspiracin montaesa. De aqu que se mostrara a Orfeo en la pintura de un
templo de Delfos (Pausanias: x.30.3) apoyado contra un sauce y tocando sus
ramas. El culto griego del aliso fue suprimido en una poca muy primitiva,
pero subsisten sus vestigios en la literatura clsica: los alisos circundan la
isla de la muerte de la diosa hechicera Circe (Homero: Odisea v. 64 y 239),
quien tambin tena un cementerio con un bosquecillo de sauces en Clquida
(Apolonio de Rodas: iii.200; vase 152.b) y, segn Virgilio, las hermanas de
Faetn te fueron metamorfoseadas en un soto de alisos (vase 42.3).
6. Con esto no se insina que la decapitacin de Orfeo nunca fue ms que
una metfora aplicada a la rama de aliso podada. Un rey sagrado sufra necesariamente el desmembramiento, y los tracios pueden muy bien haber
tenido la misma costumbre que los Iban Dayacs de la Sarawak moderna.
Cuando los hombres regresan de una cacera de cabezas afortunada, las
mujeres ibanas utilizan el trofeo como un medio de fertilizar la siembra de
arroz mediante la invocacin. Se hace que la cabeza cante, se lamente y
responda a preguntas y se la acaricia tiernamente en el regazo de cada una
hasta que por fin consiente en entrar en un templo oracular, donde aconseja
en todas las ocasiones importantes y, como las cabezas de Euristeo, Bran y
Adn, rechaza las invasiones (vase 146.2).

29.
GANMEDES

a. Ganmedes, el hijo del rey Tros que dio su nombre a Troya, era
el joven ms bello de los vivientes y en consecuencia lo eligieron
los dioses para que fuera el copero de Zeus. Se dice que Zeus,
quien deseaba a Ganimedes tambin como compaero de lecho, se
disfraz con plumas de guila y lo rapt en la llanura troyana150.
b. Luego, en nombre de Zeus, Hermes regal a Tros una vid de
oro, obra de Hefestos, y dos hermosos caballos en compensacin
150

Homero: Ilada xx.231-5; Apolodoro: ii.12.2; Virgilio: Eneida v.252 y ss.; Ovidio:
Metamorfosis x.155 y ss.

por la prdida de su hijo, asegurndole al mismo tiempo que Ganimedes se haba hecho inmortal, estaba exento de las miserias de
la vejez y sonrea, con la jarra de oro en la mano, mientras escanciaba el brillante nctar al Padre del Cielo151.
c. Algunos dicen que Eos fue la primera que rapt a Ganimedes
para que fuera su amante y que Zeus se lo quit. Fuera como fuese,
lo cierto es que Hera lament el insulto de que haban sido objeto
ella y su hija Hebe, hasta entonces copera de los dioses, pero lo
nico que consigui fue irritar a Zeus, quien puso la imagen de
Ganimedes entre las estrellas como Acuario, el portador de agua152.
*
1. La tarea de Ganmedes como escanciador de vino de todos los dioses
y no slo de Zeus en los relatos primitivos y los dos caballos regalados
al rey Tros como compensacin por su muerte, sugieren la interpretacin
equivocada de un icono que mostraba al rey nuevo preparndose para su
casamiento sagrado. La escudilla de Ganmedes contena sin duda una libacin que haca en honor del nima de su regio predecesor; y el sacerdote
oficiante que aparece en la pintura y al que simblicamente hace- resistencia
ha sido tomado errneamente por el enamorado Zeus. Igualmente a la novia
que espera la confundi con Eos un mitgrafo que recordaba el rapto por Eos
de Titono, hijo de Laomedonte porque tambin Eurpides ha dicho (Las
troyanas 822) que Laomedonte era el padre de Ganmedes. Este icono podra
ilustrar igualmente el casamiento de Peleo con Tetis, que los dioses presenciaron desde sus doce tronos; los dos caballos eran instrumentos rituales de
su renacimiento como rey tras una muerte simulada (vase 81.4). El supuesto
rapto de Ganmedes por el guila lo explica un nfora ceretana de figuras
negras: un guila que se lanza sobre los muslos de un rey recin entronizado
llamado Zeus simboliza el poder divino que se le confiere su ka u otro
yo, as como un halcn solar descenda sobre los Faraones en su coronacin. Sin embargo, la tradicin de la juventud de Ganimedes indica que el
rey que aparece en la imagen era el sustituto regio, o interrex, que gobernaba
un solo da, como Faetonte (vase 42.2), Zagreo (vase 30.1), Crisipo (vase
105.2) y los dems. Puede decirse, por lo tanto, que el guila de Zeus no slo
151

Escoliasta sobre Orestes de Eurpides 1391; Hornero: Ilada v.266; Himno homrico a Afrodita 202-17; Apolodoro: ii.5.9; Pausanias: v.24.1.
152

Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: iii.115; Virgilio: Eneida i.32, con escoliasta;
Higinio: Fbula 224; Virgilio: Gergicas iii.304.

le hizo rey, sino que adems lo transport al Olimpo.


2. La ascensin de un rey al cielo montado en un guila, o en la forma de
un guila, es una fantasa religiosa muy difundida. Aristfanes la caricaturiza
en La paz (1 y ss.) haciendo subir a su protagonista montado en un escarabajo. El alma del hroe celta Lugh Llew Llaw en el Mabinogion vol al
cielo como un guila cuando su sucesor lo mat en el solsticio de verano.
Etana, el hroe babilonio, despus de su casamiento sagrado en Kish, se
remont montado en un guila hacia los patios celestiales de Ishtar, pero
cay en el mar y se ahog. La muerte de Etana, dicho sea de paso, no fue el
sacrificio de fin de ao habitual, como en el caso de caro (vase 92.3), sino
un castigo por las malas cosechas que haban caracterizado su reinado; volaba para descubrir una hierba mgica que produca la fertilidad. Su fbula
est entretejida en un relato de la continua lucha entre el guila y la Serpiente el ao creciente y el menguante, el Rey y el sucesor y como en el
mito de Llew Llaw, el guila, que lanza su ltimo aliento en el solsticio
invernal, recupera mgicamente su vida y su fuerza. As leemos en el Salmo
ciii.5: Tu juventud se renueva, como la del guila.
3. El mito de Zeus-Ganimedes consigui inmensa popularidad en Grecia y
Roma porque proporcionaba una justificacin religiosa del amor apasionado
de un hombre maduro por un nio. Hasta entonces la sodoma era tolerada
slo como una forma extrema de adoracin a las diosas. Los devotos varones
de Cibeles trataban de conseguir la unin exttica con ella emasculndose y
vistindose como mujeres. As pues, un sacerdocio sodomtico era una institucin reconocida en los templos de la Gran Diosa en Tiro, Hierpolis y
Jerusaln (1 Reyes xv.12 y 2 Reyes xxiii.7) hasta poco antes del Exilio. Pero
esta nueva pasin, la introduccin de la cual atribuye Apolodoro a Tamiris
(vase 21.m), pona de relieve la victoria del patriarcado sobre el matriarcado. Convirti a la filosofa griega en un juego intelectual al que los hombres podan jugar sin ayuda de las mujeres, ahora que haban encontrado un
nuevo campo de amoro homosexual. Platn explot esto plenamente y utiliz el mito de Ganimedes para justificar sus propias emociones sentimentales en relacin con sus discpulos (Fedro 79); aunque en otras partes (Leyes
i.8) censura la sodoma como contraria a la naturaleza y llama al mito en el
que Zeus cede a este deseo una malvada invencin cretense. (En esto le
apoya Estfano de Bizancio [sub Harpagia], quien dice que el rey Minos de
Creta rapt a Ganimedes para que fuera su compaero de lecho, habiendo
recibido las leyes de Zeus); Con la difusin de la filosofa platnica la
mujer griega, hasta entonces intelectualmente dominante, degener en una
trabajadora gratuita y paridora de hijos en todos aquellos lugares en los que
Zeus y Apolo eran los dioses gobernantes.
4. El nombre de Ganimedes se refiere, propiamente, a la gozosa excitacin
de su deseo ante la perspectiva del casamiento, no a la de Zeus cuando le
vivificaba el nctar que le escanciaba su compaero de lecho; pero, conver-

tido en catamitus en latn, ha dado a los ingleses la palabra catamite, que


significa el objeto pasivo de la lujuria homosexual masculina.
5. La constelacin Acuario, identificada como Ganimedes, era originalmente el dios egipcio que gobernaba en la fuente del Nilo y verta agua y no
vino de un jarro (Pndaro: Fragmento 110); pero los griegos se interesaban
poco por el Nilo.
6. El nctar de Zeus, que los mitgrafos posteriores describieron como un
vino tinto sobrenatural, era, en realidad, una aguamiel morena primitiva
(vase 27.2); y la ambrosa, el delicioso alimento de los dioses, parece haber
sido unas gachas de cebada, aceite y frutas picadas (vase 98.7), con que se
regalaban los reyes cuando sus sbditos ms pobres todava subsistan comiendo asfdelos (vase 31.2), malva y bellotas.

30.
ZAGREO

a. Zeus engendr secretamente a su hijo Zagreo con Persfone,


antes que sta fuese llevada al infierno por su to Hades. Orden a
los hijos de Rea, los Curetes cretenses o, como algunos dicen, los
Coribantes, que guardaran una cuna en la cueva de Ida, donde
saltaban a su alrededor entrechocando sus armas, como haban
saltado alrededor de Zeus en Dicte. Pero los Titanes, enemigos de
Zeus, despus de blanquearse con yeso hasta quedar irreconocibles, esperaron a que se durmieran los Curetes. A medianoche
atrajeron a Zagreo fuera de la cueva ofrecindole juguetes infantiles como un cono, un sonajero, manzanas de oro, un espejo, una
taba y un manojo de lana. Zagreo dio muestras de valor cuando
ellos se lanzaron sobre l para matarlo y pas por varias transformaciones con el fin de engaarlos: se convirti sucesivamente en
Zeus con zamarra de piel de cabra, Crono haciendo llover, un len,
un caballo, una serpiente cornuda, un tigre y un toro. En ese momento los Titanes le asieron fuertemente por los cuernos y las patas, lo despedazaron con sus dientes y devoraron su carne cruda.
b. Atenea interrumpi ese banquete espantoso poco antes que
terminara y, rescatando el corazn de Zagreo, lo encerr en una
figura de yeso en la que insufl la vida, de modo que Zagreo se

hizo inmortal. Sus huesos fueron recogidos y enterrados en Delfos,


y Zeus mat a los Titanes con rayos153.
*
1. Este mito se refiere al sacrificio anual de un nio que se realizaba en la
Creta antigua: un sustituto de Minos, el rey-toro. Reinaba un solo da, bailaba una danza ilustrativa de las cinco estaciones len, cabra, caballo,
serpiente y ternero y luego lo coman crudo. Todos los juguetes con que
los Titanes lo atrajeron eran objetos utilizados por los rficos filosficos que
heredaron la tradicin de este sacrificio, pero coman un ternero crudo en vez
de un nio. El sonajero era una piedra agujereada o una pieza de alfarera que
cuando se la haca girar en el extremo de una cuerda haca un ruido parecido
al de un viento fuerte; y el manojo de lana puede haber sido empleado para
embadurnarse los Curetes con el yeso hmedo; eran jvenes que se haban
cortado su primer cabello para dedicarlo a la diosa Car (vase 95.5). Tambin se los llamaba Coribantes, o bailarines empenachados. Los otros regalos de Zagreo servan para explicar el carcter de la ceremonia mediante la
cual los participantes se unificaban con el dios; el cono era un antiguo emblema de la diosa en honor de la cual le sacrificaron los Titanes (vase 20.2);
el espejo representaba el otro yo, o nima, de cada iniciado; las manzanas de
oro, su pasaporte para el Elseo tras una muerte simulada; la taba, sus facultades adivinatorias (vase 17.3).
2. Un himno cretense descubierto hace pocos aos en Palaiokastro, cerca
de la Cueva Dictea, est dirigido al Croniano nico, el ms grande de los
jvenes, que llega danzando al frente de sus demonios y salta para aumentar
la fertilidad de la tierra y los rebaos y para que tenga buen xito la flota
pesquera. Jane Harrison sugiere en Temis que los tutores armados all mencionados, que te alejaron, nio inmortal, del lado de Rea, slo pretendan
matar y comer a la vctima, un iniciado en su sociedad secreta. Pero todas
esas muertes ficticias en las ceremonias de iniciacin, realizadas en muchas
partes del mundo, parecen basarse finalmente en una tradicin de un sacrificio humano real; y los cambios en el calendario de Zagreo lo distinguen de
un miembro ordinario de una fraternidad totmica.
3. El tigre no cannico en la ltima de las transformaciones de Zagreo se
explica por su identidad con Dioniso (vase 27.c). de cuya muerte y resurreccin se relata la misma fbula, aunque con carne cocinada en vez de
153

Diodoro Sculo: v.75.4; Nono; Dionisacas vi.269 y xxvii.228; Harpcrates sub


apomatton; Tzetzes: Sobre Licofrn 355; Eustacio sobre la Ilada de Homero ii.735;
Firmicus Maternus: Respecto a los errores de las religiones profanas vi; Eurpides: Los
cretenses, Fragmento, 475. Fragmentos rficos (Kern, 34).

cruda y el nombre de Rea en vez de Atenea. Tambin Dioniso era una serpiente cornuda tena cuernos y cabellos serpentinos al nacer (vase 21.a)
y sus devotos rficos lo coman sacramentalmente en forma de toro. Zagreo se convirti en Zeus con zamarra de piel de cabra porque Zeus o su
hijo sustituto haba subido al cielo llevando una zamarra hecha con la piel de
la cabra Amaltea (vase 7.b). Crono haciendo llover es una referencia al
uso del sonajero o bramadera en las ceremonias para provocar la lluvia. En
este contexto los Titanes eran Titanoi, hombres de yeso blanco, y los
propios Curetes se disfrazaban as para que no los reconociera el nima de la
vctima. Cuando los sacrificios humanos pasaron de moda se representaba a
Zeus lanzando su rayo contra los canbales; y los Titanes seores de la
semana de siete das, se confundieron con los Titanoi, los hombres de yeso
blanco, a causa de su hostilidad hacia Zeus. Ningn rfico que haba comido la carne de su dios volva tocar carne de ninguna clase.
4. Zagreo-Dioniso era conocido tambin en la Palestina meridional. Segn
las tablillas de Ras Shamra, Ashtar ocup temporalmente el trono del Cielo
mientras el dios Baal languideca en el mundo subterrneo por haber comido
el alimento de los muertos. Ashtar era slo un nio cuando se sent en el
trono y su pies no llegaban al escabel; Baal volvi poco despus y lo mat
con una maza. La Ley mosaica prohiba las fiestas de iniciacin en honor de
Ashtar: No guisars el cabrito con la leche de su madre, prohibicin que se
repite tres veces (xodo xiii.19; xxxiv.26; Deuteronomio xiv.21).

31.
LOS DIOSES DEL MUNDO SUBTERRNEO

a. Cuando las almas descienden al Trtaro, cuya entrada principal se halla en un bosque de lamos negros junto al ocano, los
piadosos parientes proveen a cada una con una moneda que colocan bajo la lengua de su cadver. As pueden pagar a Caronte, el
avaro que los transporta en una embarcacin desvencijada al otro
lado del Estigia. Este ro aborrecible linda con el Trtaro por el
lado occidental154 y tiene como tributarios el Aqueronte, el Flegetonte, el Cacito, el Aornis y el Lete. Las almas pobres tenan que
esperar eternamente en la orilla ms cercana, a menos que eludieran a Hermes, su conductor, y se deslizaran por una entrada trasera,
154

Pausanias: x .28.1.

como la del Tnaro laconio155 o la del Aornis tesproto. Un perro de


tres cabezas o, segn dicen algunos, de cincuenta, llamado Cerbero, guarda la orilla opuesta del Estigia, dispuesto a devorar a los
intrusos vivientes o a las almas fugitivas156.
b. La primera regin del Trtaro contiene los tristes Campos de
Asfdelos, donde las almas de los hroes vagan sin propsito entre
las multitudes de muertos menos distinguidos que se agitan como
murcilagos y donde solamente Orion tiene todava valor para
cazar a los ciervos espectrales157. No hay uno solo que no prefiriese
vivir esclavo de un campesino pobre a gobernar en todo el Trtaro.
Su nico placer consiste en las libaciones de sangre que les proporcionan los vivientes; cuando las beben vuelven a sentirse casi
hombres. Ms all de esas praderas se hallan el Erebo y el palacio
de Hades y Persfone. A la izquierda del palacio, segn se acerca a
l, un ciprs blanco da sombra al estanque del Lete, adonde van
para beber las almas comunes. Las almas iniciadas evitan ese agua,
y prefieren beber, en cambio, en el estanque del Recuerdo, sombreado por un lamo [?] blanco, lo que les da cierta ventaja sobre
sus compaeros158. En las cercanas, las almas recin llegadas son
juzgadas a diario por Minos, Radamantis y aco en un lugar donde
confluyen tres caminos. Radamantis juzga a los asiticos y aco a
los europeos, pero ambos remiten los casos difciles a Minos, A
medida que se dicta cada sentencia las almas son conducidas por
uno de los tres caminos: el que lleva de vuelta a las Praderas de
Asfdelos, si no son virtuosas ni malas; el que lleva al campo de
castigos del Trtaro si son malas; y el que lleva a los jardines del
Elseo si son virtuosas.
c. El Elseo, gobernado por Crono, se halla cerca de los dominios
de Hades y su entrada est prxima al estanque del Recuerdo, pero
no forma parte de ellos; es una regin feliz donde el da es perpetuo, sin fro ni nieve; donde nunca cesan los juegos, la msica y los
jolgorios, y donde los habitantes pueden elegir su renacimiento en
155
156

Apolodoro: ii.5.2; Estrabn: viii.5.1.


Homero: Ilada viii.368; Teogona 311; Apolodoro: loe. cit.; Eurpides: Heracles

24.
157

Homero: Odisea xi.539; xi.572-5; xi.487-91.

158

Tablilla rfica de Petelia.

la tierra en cualquier momento que lo deseen. En las cercanas


estn las Islas de los Bienaventurados, reservadas para quienes han
nacido tres veces y han alcanzado tres veces el Elseo 159. Pero algunos dicen que hay otra Isla de los Bienaventurados llamada
Leuce en el Mar Negro, frente a la desembocadura del Danubio,
arbolada y llena de animales salvajes y domesticados, donde las
nimas de Helena y Aquiles viven en una fiesta constante y declaman versos de Hornero a los hroes que tomaron parte en los
acontecimientos celebrados por l160.
d. Hades, que es feroz y celoso de sus derechos, rara vez visita el
aire superior, excepto por asuntos de trabajo o cuando de pronto se
siente dominado por la lujuria. En una ocasin deslumbr a la ninfa
Mente con el esplendor de su carro de oro y sus cuatro caballos
negros, y la habra seducido sin dificultad si la reina Persfone no
hubiese aparecido a tiempo y metamorfoseado a Mente en una
menta fragante. En otra ocasin Hades trat de violar a la ninfa
Leuce, que se transform igualmente en el lamo blanco que se
alza junto al estanque del Recuerdo161. Se complace en no permitir
que ninguno de sus sbditos, y pocos de los que visitan el Trtaro
vuelvan vivos para describirlo, lo que le hace el ms odiado de los
dioses.
e. Hades nunca sabe lo que est sucediendo en el mundo superior
ni en el Olimpo 162, excepto la informacin fragmentaria que le
llega cuando los mortales golpean sus manos en la tierra y le invocan con juramentos y maldiciones. Su pertenencia ms apreciada
es el yelmo de la invisibilidad que le dieron como muestra de
agradecimiento los Cclopes cuando consinti en ponerlos en libertad por orden de Zeus. Todas las riquezas en joyas y metales
preciosos ocultas bajo la tierra son suyas, pero no posee nada sobre
ella, con excepcin de ciertos templos lbregos en Grecia y, pro159

Platn: Gorgias 168; Pndaro: Odas olmpicas ii.68-80; Hesodo: Trabajos y Das

167ff.
160

Pausanias: iii.19-11; Heroica x.32-40.

161

Estrabn: viii.3.14; Servio sobre glogas de Virgilio vii.61.

162

Homero: Ilada ix.158-9; xx.61.

bablemente, un rebao de ganado vacuno en la isla de Eriteya, que,


segn dicen algunos, pertenece realmente a Helio163.
f. La reina Persfone, no obstante, puede ser benigna y misericordiosa. Es fiel a Hades, pero no tiene hijos con l y prefiere la
compaa de Hcate, diosa de las brujas, a la de l 164. El propio
Zeus honra a Hcate tanto que nunca le niega la antigua facultad de
la que ha gozado siempre: la de conceder o negar a los mortales
cualquier don que deseen. Tiene tres cuerpos y tres cabezas: de
len, perro y yegua165.
g. Tisfone, Alecto y Megera, las Erinias o Furias, viven en el
Erebo y son ms viejas que Zeus o que cualquiera de los otros
olmpicos. Su tarea consiste en or las quejas de los mortales contra
la insolencia de los jvenes con los ancianos, de los hijos con los
padres, de los huspedes con los anfitriones, y de los amos de casa
o ayuntamientos con los suplicantes, y castigar esos delitos acosando a los culpables implacablemente, sin descanso ni pausa, de
ciudad en ciudad y de pas en pas. Esas Erinias son viejas, con
serpientes por cabellera, cabezas de perro, cuerpos negros como el
carbn, alas de murcilago y ojos inyectados de sangre. Llevan en
las manos azotes tachonados con bronce y sus vctimas mueren
atormentadas166. Es imprudente mencionarlas por su nombre en la
conversacin; de aqu que se las llame habitualmente Eumnides,
que significa las bondadosas, as como a Hades se le llama
Plutn o Pluto, el Rico.
*
163

Homero: Ilada ix.567 y ss.; Apolodoro: ii.5.10; Escoliasta sobres las Odas
stmicas de Pndaro vi.32.
164

Apolonio de Rodas: iii.529; Ovidio: Metamorfosis xiv.405; Escoliasta sobre los


Idilios de Tecrito: ii.12.
165

Hesodo: Teogona 411-52.

166

Apolodoro: i.1.4; Homero: Ilada ix.454-7; xv.204; xix.259; Odisea ii.135 y


xvii.475; Esquilo: Eumnides 835 y Portadores de libaciones 290 y 924; Eurpides:
Orestes 317 y ss.; Himno rfico lxviii.5.

1. Los mitgrafos hicieron un esfuerzo audaz para con- . ciliar las visiones
contradictorias del otro mundo que tenan los habitantes primitivos de Grecia. Una de ellas era que las almas vivan en sus tumbas, o en cavernas o
grietas subterrneas, donde podan tomar la forma de serpientes, ratones o
murcilagos, pero nunca se reencarnaban como seres humanos. Otra era que
las almas de los reyes sagrados se paseaban visiblemente en las islas sepulcrales donde haban sido enterrados sus cuerpos. Una tercera era que las
nimas podan volver a ser hombres si entraban en habichuelas, nueces o
peces y las coman sus futuras madres. Una cuarta era que iban al Lejano
Norte, donde nunca brilla el sol, y volvan, si lo hacan, slo como vientos
fertilizantes. Una quinta era que iban al Lejano Oeste, donde el sol se pone
en el ocano, y formaban un mundo de los espritus muy parecido al presente. Una sexta era que el alma era castigada de acuerdo con la vida que
haba llevado. A stas agregaron finalmente los rficos la teora de la metempsicosis, o sea la transmigracin de las almas, proceso que en cierto
grado poda ser dirigido mediante el empleo de frmulas mgicas.
2. Persfone y Mecate representaban la esperanza de regeneracin
pre-helnica; mientras que Hades era el concepto helnico de la inevitabilidad, lo inevitable de la muerte. Crono, a pesar de sus antecedentes sanguinarios, segua gozando de los placeres del Elseo, puesto que se haba
sido siempre el privilegio de un rey sagrado, y a Menelao (Odisea iv.561) se
le prometi el mismo goce, no porque hubiese sido particularmente virtuoso
o valiente, sino porque se haba casado con Helena, la sacerdotisa de la diosa
Luna espartana (vase 159.1). El adjetivo homrico asphodelos, aplicado
solamente a leimnes (praderas), significa probablemente en el valle de
lo que no se reduce a cenizas (de a = no, spodos = ceniza, elos = valle), o
sea el alma del hroe despus de haber sido quemado su cuerpo; excepto en
la Arcadia, donde se coman bellotas, las races y semillas de asfdelo,
ofrecidas a esas almas, constituan la dieta griega corriente antes de la introduccin del cereal. Los asfdelos se dan en abundancia incluso en las islas
que carecen de agua, y las almas, como los dioses, son conservadoras en su
rgimen alimenticio. Elseo parece significar tierra de manzanas alisier
es una palabra pre-gala con que se denomina a la serba, lo mismo que la
arturiana avalen y la latina avernus o avolnus, ambas formadas con la
raz indo-europea abol, que significa manzana.
3. Cerbero era el equivalente griego de Anubis, el hijo de la cabeza de
perro de Nephthys, la diosa de la Muerte libia, quien conduca a las almas al
mundo subterrneo. En el folklore europeo, que es en parte de origen libio,
las almas de los condenados eran perseguidas hasta el Infierno Septentrional
por una jaura aulladora de sabuesos los sabuesos de Annwm, Herne,
Arthur o Gabriel mito derivado de la ruidosa emigracin estival de los
gansos silvestres a sus lugares de cra en el crculo rtico. Cerbero tea al
principio cincuenta cabezas, como la jaura espectral que destruy a Acten

(vase 22.1); pero despus tres cabezas, como su ama Hcate (vase 134.1).
4. Estigia (odiado) es un pequeo arroyo de Arcadia cuyas aguas se
supona que eran mortalmente venenosas, y slo los mitgrafos posteriores
lo ubicaron en el Trtaro. Aqueronte (corriente de dolor) y Cocito (lamento) eran nombres fantsticos para describir la calamidad de la muerte.
Aornis (sin aves) es una traduccin griega errnea de la palabra italiana
Avernus. Lete significa olvido; y Erebo cubierto. Flegetonte (ardiente) se refiere a la costumbre de la cremacin, pero tambin, quizs, a la
teora de que los pecadores eran quemados en corrientes de lava. Trtaro
parece ser una reduplicacin de la palabra pre-helena tar, que se da en los
nombres de lugares situados al oeste; su significado de infierno lo recibe
posteriormente.
5. Los lamos negros estaban consagrados a la diosa Muerte (vase 51.7 y
170.1) y los lamos blancos, o temblones, bien a Persfone como diosa de la
Regeneracin, o bien a Heracles por haber rastrillado el Infierno (vase
134.f). Cofias doradas de hojas de lamo tembln se han encontrado en
cementerios mesopotmicos del cuarto milenio a. de C. Las tablillas rficas
no nombran al rbol situado junto al estanque del Recuerdo; es probablemente el lamo blanco en que se transform Leuce, pero posiblemente un
avellano, el emblema de la Sabidura (vase 86.1). La madera de ciprs
blanco, considerada como anticorruptiva, era utilizada para hacer arcas caseras y atades.
6. Hades tena un templo al pie del monte Mente en Elide, y su violacin
de Mente (menta) probablemente ha sido deducida del empleo de la menta
en los ritos fnebres, juntamente con el romero y el mirto, para neutralizar el
olor de descomposicin. El agua de cebada de Demter que se beba en
Eleusis estaba condimentada con menta (vase 24.e). Aunque se le concedi
el ganado del sol en Eriteya (tierra roja) porque all era donde el Sol mora
todas las noches, a Hades se lo llama ms comnmente Crono, o Geriones en
este contexto (vase 132.4).
7. La informacin que da Hesodo sobre Hcate demuestra que sta era la
diosa triple original, suprema en el cielo, la tierra y el Trtaro; pero los
helenos destacaban sus poderes destructores a expensas de los creadores,
hasta que por fin slo se la invocaba en los ritos clandestinos de la magia
negra, especialmente en los lugares donde confluan tres caminos. Que Zeus
no le negase la antigua facultad de conceder a los mortales lo que deseaban
es un tributo a las brujas tesalias, a las que todos teman. El len, el perro y el
caballo, sus cabezas, se refieren evidentemente al antiguo ao tripartito, ya
que el perro es la estrella-perro Sirio; lo mismo sucede con las cabezas de
Cerbero.
8. Las compaeras de Hcate, las Erinias, eran la personificacin de los
remordimientos de conciencia despus de haber violado una prohibicin, al
principio slo la prohibicin de insultar, desobedecer o hacer violencia a una

madre (vase 105.k y 114.1). Los suplicantes y los huspedes quedaban bajo
la proteccin de Hestia, diosa del Hogar (vase 20.c) y maltratarlos equivala
a desobedecerle e insultarle a ella.
9. Leuce, la isla ms grande del Mar Negro, pero muy pequea no obstante, es ahora una colonia penal rumana sin rboles.

32.
TIQUE Y NMESIS

a. Tique es una hija de Zeus a la que ha dado el poder de decidir


cul ser la fortuna de este o aquel mortal. Sobre algunos amontona
dones con un cuerno de la abundancia, y a otros les priva de todo lo
que poseen. Tique es completamente irresponsable en sus concesiones y va de una parte a otra haciendo juegos de manos con una
pelota para ejemplificar la inseguridad de la suerte: unas veces
arriba y otras veces abajo. Pero si alguna vez sucede que un hombre al que ha favorecido se jacta de la abundancia de sus riquezas y
no sacrifica una parte de ellas a los dioses ni alivia la pobreza de
sus conciudadanos, interviene la antigua diosa Nmesis para
humillarle167. Nmesis, que reside en el Rammunte tico, lleva una
rama de manzano en una mano y una rueda en la otra, se cubre la
cabeza con una corona de plata adornada con ciervos; de su cintura
el azote cuelga. Es hija de Ocano y tiene algo de la belleza de
Afrodita.
b. Algunos dicen que Zeus se enamor en una ocasin de
Nmesis y la persigui por toda la tierra y a travs del mar. Aunque
ella cambiaba constantemente de forma, al final la viol adoptando
la apariencia de un cisne, y del huevo que puso sali Helena, la
causante de la guerra de Troya168.

167

Pndaro: Odas olmpicas xii.1-2; Herodoto: i.34 y iii.40; Apolonio de Rodas:


iv.1042-3; Sfocles: Filoctetes 518.
168

Pausanias: i.33.3; Homero: Cipriada, citada por Ateneo p.334b; Apolodoro:


iii.10.7.

*
1. Tique (fortuna), como Dice y Aedo (personificaciones del derecho
natural, o justicia y vergenza), era una divinidad artificial inventada por los
filsofos primitivos, en tanto que Nmesis (ley debida) haba sido la
diosa-ninfa de la Muerte-en-Vida (vase 18.3), a la que entonces volvieron a
definir como un control moral sobre Tique. Que la rueda de Nmesis era
originalmente el ao solar lo indica el nombre de su equivalente latina,
Fortuna (de vortumna, la que hace girar el ao). Cuando la rueda haba
descrito medio crculo, el rey sagrado, elevado a la cima de su fortuna, estaba
destinado a morir los ciervos de Acten en su corona (vase 22.i) lo
anuncian, pero cuando describa el circulo completo, se vengaba del rival
que lo haba suplantado. El azote era utilizado anteriormente para la flagelacin ritual, con el fin de que fructificaran los rboles y las mieses. y la rama
de manzano era el pasaporte del rey para el Elseo (vase 53.5, 80.4 y 133.4).
2. La Nmesis a la que persigui Zeus (vase 62.b) no es la concepcin
filosfica de la venganza divina con los presuntuosos mortales, sino la diosa-ninfa original, cuyo nombre habitual era Leda. En el mito pre-helnico la
diosa persigue al rey sagrado y, aunque l pasa por su transformaciones estacionales (vase 30.1), opone a cada una de ellas la suya y lo devora en el
solsticio de verano. En el mito heleno los papeles se invierten: la diosa huye
y cambia de forma, pero el "rey la persigue y por fin la viola, como en la
fbula de Zeus y Metis (vase 9.d) y de Peleo y Tetis (vase 81.&). Las
necesarias transformaciones de estacin deban estar indicadas en los rayos
de la rueda de Nmesis, pero en la Cipriada de Homero slo se mencionan
un pez y varios animales (vase 89.2). Leda es otra forma de Leto o
Latona, a la que persigui la serpiente Pitn y no Zeus (vase 14.a). Los
cisnes estaban consagrados a la diosa (Eurpides: Ifigenia en Turide 1095 y
ss.), a causa de su plumaje blanco, y tambin porque la formacin en y de su
vuelo era un smbolo femenino, y porque en el solsticio estival volaban hacia
el norte a lugares de cra desconocidos, supuestamente llevndose con ellos
el alma del rey difunto (vase 33.5 y 142.2).
3. La Nmesis filosfica era adorada en Rammunte, donde, segn Pausanias (i.33.2-3), el general en jefe persa, que haba tratado de erigir un
trofeo de mrmol blanco para celebrar su conquista del tica, se vio obligado a retirarse al recibir la noticia de la derrota naval en Salamina; el
mrmol fue utilizado, en cambio, pira hacer una imagen de la diosa-ninfa
local Nmesis. Se supone que se debi a ese acontecimiento el que Nmesis
llegara a personificar la venganza divina ms bien que la ley debida del
drama de la muerte anual; ya que, para Homero nmesis haba sido nicamente un cordial sentimiento humano de que los pagos deben de hacerse
debidamente, o las tareas realizarse como es debido. Pero Nmesis, la diosa-ninfa, tena el ttulo de Adrastea (ineludible; Estrabn: xiii.1.13), que

era tambin el nombre de la nodriza de Zeus, una ninfa-fresno (vase 7.b); y


como las ninfas-fresno y las Erinias eran hermanas, nacidas de la sangre de
Urano, sta puede haber sido la forma en que Nmesis lleg a simbolizar la
idea de venganza. El fresno era uno de los disfraces estacionales de la diosa,
importante para sus devotos pastoriles a causa de su asociacin con las tronadas y con el mes de los corderos, el tercero del ao sacro (vase 52.3).
4. A Nmesis se la llama hija del Ocano porque como diosa-ninfa con la
rama de manzano era tambin la Afrodita, nacida del mar, hermana de las
Erinias (vase 18.4).

33.
LOS HIJOS DEL MAR

a. Las cincuenta Nereidas, acompaantes amables y benficas de


la diosa del Mar, Tetis, con sirenas, hijas de la ninfa Dride y
Nereo, el anciano profetice del mar, que tiene la facultad de
transformase169.
b. Las Frcides, sus primas, hijas de Ceto y Forcis, otro sabio
anciano del mar, son Ladn, Equidna y las tres Gorgonas que
habitan en Libia; las tres grayas y, segn dicen algunos, las tres
Hesprides. Las Gorgonas se llamaban Esteno, Eurale y Medusa,
todas ellas bellas en un tiempo. Pero una noche Medusa se acost
con Posidn, y Atenea, furiosa porque lo haban hecho en uno de
sus templos, la transform en un monstruo alado con ojos deslumbrantes, grandes dientes, lengua saliente, garras afiladas y cabellos de serpientes, cuya mirada converta a los hombres en piedra. Cuando finalmente Perseo decapit a Medusa y los hijos de
Posidn, Crisaor y Pegaso, nacieron de su cadver, Atenea fij la
cabeza a su gida; pero algunos dicen que la gida estaba hecha con
la propia piel de Medusa que le haba arrancado Atenea170.
c. Las Grayas tenan el rostro bello y parecan cisnes, pero con el
169

170

Homero: Ilada xviii.36 y ss.; Apolodoro: i.2.7.

Hesodo: Teogona 270 y ss. y 333 y ss.; Apolodoro: ii.4.3; Ovidio: Metamorfosis
iv.792-802; Escoliasta sobre Apolonio de Rodas iv.1399; Eurpides: Ion 989 y ss.

cabello gris desde el nacimiento y slo un ojo y un diente entre las


tres. Se llamaban Enio, Pefredo y Dio171.
d. Las tres Hesprides, llamadas Hesperetusa, Egle y Eritia, viven en el jardn ms occidental que la Madre Tierra dio a Hera.
Algunos las llamaban hijas de la Noche, otros de Atlante y de
Hsperide, hija de Hspero; cantan melodiosamente172.
e. La mitad de Equidna era una mujer hermosa y la otra mitad
una serpiente moteada. En un tiempo viva en una profunda cueva
entre los arimos, donde coma hombres crudos y dio una progenie
de monstruos espantosos a su esposo Tifn, pero Argo, el de cien
ojos, la mat mientras dorma173.
f. Ladn era completamente serpiente, aunque estaba dotada con
la facultad del habla humana, y guard las manzanas de oro de las
Hesprides hasta que la mat Heracles174.
g. Nereo, Forcis, Taumante, Euribia y Ceto eran todos hijos de
Ponto y la Madre Tierra; por lo que las Frcides y Nereidas alegan
ser primas de las Harpas. stas son las hijas de cabello rubio y alas
rpidas de Taumante y la ninfa ocenica Electra, arrebatan a los
criminales para que los castiguen las Erinias y viven en una cueva
de Creta175.
*
1. Parece que el ttulo Eurnome (amplio gobierno o amplio viaje) de
la diosa Luna la proclamaba gobernante del cielo y de la tierra; Euribia
(amplia fuerza), gobernante del mar; Eurdice (amplia justicia), la gobernante apresadora de serpientes del Infierno. Se le ofrecan sacrificios
humanos masculinos como Eurdice. y causaba la muerte de esas vctimas, al
parecer, el veneno de una vbora (vase 28.4, 154.b y 168.e). La muerte de
171

Hesodo: Teogona 270-4; Apolodoro: ii.4-2.

172

Hesodo: Teogona 215 y 518; Diodoro Sculo: v.27.2; Eurpides: Heracles 394.

173

Homero: Ilada ii.783; Hesodo: Teogona 295 y ss. ; Apolodoro: ii.1.2.

174

Hesodo; Teogona 333-5; Apolonio de Rodas: iv.1397; Apolodoro: ii.5.11.

175

Apolodoro: i.2.6; Hesodo: Teogona 265-9; Homero: Odisea xx.77-8; Apolonio de


Rodas: ii.298-9.

Equidna por Argo se refiere probablemente a la supresin del culto argivo de


la diosa Serpiente. Su hermano Ladn es la serpiente oracular que frecuenta
todos los parasos y se enrolla alrededor del manzano (vase 133.4).
2. Entre los otros ttulos marinos de Euribia figuraban Tetis (la que
dispone), o su variante Tethys; Ceto, como el monstruo marino que corresponde al hebreo Rahab o al babilonio Tiamat (vase 73.7); Nerede como
la diosa del elemento hmedo; Electra, como proveedora de mbar, producto
martimo muy apreciado por los antiguos (vase 148.11); Taumante, como
maravillosa; y Dride, como generosa. Nereo alias Proteo (primer
hombre), el anciano del mar proftico, quien tom su nombre de Nerede y no al contrario, parece haber sido un rey sagrado oracular enterrado
en una isla costea (vase 133.d); se le representa en la pintura de un nfora
primitiva con la cola de pez y un len, un ciervo y una vbora saliendo de su
cuerpo. Proteo, en la Odisea, cambia igualmente de formas, para indicar las
estaciones a travs de las cuales el rey sagrado iba del nacimiento a la muerte
(vase 30.1).
3. Las cincuenta Nereidas parecen haber sido un colegio de cincuenta
sacerdotisas de la Luna cuyos ritos mgicos aseguraban una buena pesca; y
las Gorgonas, representantes de la diosa triple, llevaban mscaras profilcticas con el ceo fruncido, ojos deslumbradores y la lengua salida entre los
dientes descarnados para asustar a los extraos y alejarlos de los Misterios
de la diosa (vase 73.9). Los cantos de Hornero conocan una sola Gorgona,
que era un espectro en el Trtaro (Odisea xi.633.5), y cuya cabeza, objeto de
terror para Odiseo (Odisea xi.634) llevaba Atenea en su gida, sin duda para
advertir a la gente que no deba examinar los misterios divinos ocultos tras
ella. Los panaderos griegos solan pintar mscaras de gorgona en sus hornos
para que los entremetidos no abriesen la puerta y atisbasen, dejando as que
entrara una corriente de aire que echase a perder el pan. Los nombres de las
Gorgonas Esteno (fuerte), Eurale (amplio vagabundeo) y Medusa
(la astuta) son ttulos de la diosa Luna; los rficos llamaban a la cara de
la luna la cabeza de Gorgona.
4. El hecho de que Posidn engendrara a Pegaso con Medusa recuerda
cmo engendr tambin al caballo Arin con Demter, cuando ella se
transform en yegua, y la furia subsiguiente de sta (vase 16.f); ambos
mitos describen cmo los helenos de Posidn se casaban por la fuerza con las
sacerdotisas de la Luna, sin tener en cuenta las mscaras de gorgona, y se
hicieron cargo de los ritos para provocar la lluvia del culto del caballo sagrado. Pero una mscara de Demter se conservaba todava en un arca de
piedra en Feneo y el sacerdote de Demter se la pona cuando realizaba la
ceremonia de golpear con varas a los espritus infernales (Pausanias:
viii.15.1).
5. Crisaor era el signo de la luna nueva de Demter, la hoz o falce dorada;
sus consortes lo llevaban cuando actuaban en representacin de ella. Atenea,

en esta versin, es colaboradora de Zeus, renacida de su cabeza y traidora de


la vieja religin (vase 9.1). Las tres Harpas, consideradas por Homero
como personificaciones de los vientos tormentosos (Odisea xx.66-78) eran
la Atenea anterior, la triple diosa, en su carcter de destructora sbita. Lo
mismo eran las Grayas, las Tres Grises, como lo demuestran sus nombres
Enio (belicosa), Penfredo (avispa) y Dio (terrible); su ojo y su
diente nicos son interpretaciones equivocadas de una pintura sagrada
(vase 73.9) y el cisne es una ave de la muerte en la mitologa europea (vase
32.a).
6. Forcis, forma masculina de Frcide, la diosa como cerda (vase 74.4 y
96.2) que devora cadveres, aparece en latn como Orcus, un ttulo de Hades,
y como porcus, puerco. A las Gorgonas y las Grises se las llamaba Frcides
porque implicaba la muerte profanar los misterios de la diosa, pero la sabidura proftica de Forcis tiene que referirse a una cerda-orculo (vase 24.7).
7. Los nombres de las Hesprides, descritas como hijas de Ceto y Forcis, o
de la Noche, o del titn Atlante que sostiene el firmamento en el Lejano
Oeste (vase 39.1 y 133.e), se refieren a la puesta del sol. Entonces el cielo se
pone verde, amarillo y rojo, como si fuera un manzano en plena fructificacin y el Sol, cortado por el horizonte como una media manzana carmes,
halla la muerte dramticamente en las olas occidentales. Cuando desaparece
el sol aparece Hspero. Esta estrella estaba consagrada a la diosa del Amor,
Afrodita, y la manzana era el regalo con que su sacerdotisa atraa al rey,
representante del sol, a su muerte con canciones de amor; si se corta una
manzana por la mitad transversalmente aparece su estrella de cinco puntas en
el centro de cada mitad.

34.
LOS HIJOS DE EQUIDNA

Equidna dio una terrible descendencia a Tifn, a saber: Cerbero,


el Perro del Infierno con tres cabezas; la Hidra, serpiente acutica
de muchas cabezas que viva en Lerna; la Quimera, cabra que
respiraba fuego con cabeza de len y cuerpo de serpiente; y Ortro,
el perro de dos cabezas de Geriones, que se acost con su propia
madre y engendr con ella a la Esfinge y el Len emeo176.
176

Hesodo: Teogona 306 y ss.

*
1. Cerbero (vase 31.a y 134.e), asociado por los dorios con el dios egipcio con cabeza de perro Anubis, quien conduca las almas al infierno, parece
haber sido originalmente la diosa de la Muerte, Hcate, o Hcabe (vase
168.1); se la representaba como una perra porque los perros comen carne de
cadver y ladran a la luna.
2. La Quimera era, al parecer, un smbolo del calendario del ao tripartito
(vase 75.2), los emblemas de cuyas estaciones eran el len, la cabra y la
serpiente.
3. Ortro (vase 132.d), que engendr a la Quimera, la Esfinge (vase
105.e), la Hidra (vase 60.h y 124.c) y el Len emeo (vase 123.b) con
Equidna, era Sirio, la estrella-perro que iniciaba el Ao Nuevo ateniense.
Tena dos cabezas, como Jano, porque el ao reformado en Atenas tena dos
estaciones y no tres; el hijo de Ortro, el Len, simbolizaba la primera mitad,
y su hija, la Serpiente, la segunda. Cuando desapareci el emblema de la
Cabra, la Quimera dio lugar a la Esfinge, con su cuerpo de len alado y su
cola de serpiente. Como el Ao Nuevo reformado comenzaba cuando el sol
estaba en Leo y haba empezado la cancula, Ortro miraba en dos direcciones: hacia adelante al Ao Nuevo y hacia atrs al Viejo, como la diosa del
Calendario Cardea, a la que los romanos llamaban Postvorta y Antevorta por
eso. A Ortro se le llamaba primitivo, probablemente porque iniciaba el
Ao Nuevo.

35.
LA REBELIN DE LOS GIGANTES

a. Enfurecidos porque Zeus haba confinado a sus hermanos, los


Titanes, en el Trtaro, ciertos gigantes altos y terribles, con cabellos y barbas largos y colas de serpiente en vez de pies, tramaron un
ataque al Cielo. Eran hijos de la Madre Tierra nacidos en la tica
Flegras y su nmero alcanzaba a veinticuatro177.
b. Sin advertencia previa, tomaron rocas y teas y las lanzaron
hacia arriba desde las cumbres de sus montaas, poniendo en pe177

Apolodoro: i.6.1; Higinio: Fbulas, Proemio

ligro a los olmpicos. Hera profetiz ttricamente que los gigantes


no podran ser muertos por ningn dios, sino slo por un mortal
particular con piel de len y que incluso ste nada podra hacer a
menos que se anticipase al enemigo en su bsqueda de cierta hierba
de invulnerabilidad que creca en un lugar secreto de la tierra.
Inmediatamente Zeus consult con Atenea y envi a sta para que
advirtiera a Heracles, el mortal con piel de len a quien Hera se
refera evidentemente, cmo estaban exactamente las cosas; y
prohibi a Eos, Selene y Helio que relucieran durante un tiempo. A
la dbil luz de las estrellas, Zeus recorri a tientas la tierra, y en la
regin a la que le dirigi Atenea encontr la hierba, que llev felizmente al Cielo.
c. Los olmpicos podan ya luchar contra los gigantes. Heracles
lanz su primera flecha contra Alcioneo, el caudillo de los enemigos. Cay a tierra, pero se levant de ella vivificado, porque
aquella era su tierra natal de Flegras. Rpido, noble Heracles!
grit Atenea Arrstralo a otra regin! Heracles tom a Alcioneo a cuestas y lo arrastr hasta el otro lado de la frontera tracia,
donde lo mat con una maza.
d. Luego Porfirin salt al Cielo desde la gran pirmide de rocas
que haban amontonado los gigantes, y ninguno de los dioses logr
mantenerse firme. Solamente Atenea adopt una actitud defensiva.
Pasando a toda prisa por su lado, Porfirin se lanz contra Hera, a
la que trat de estrangular, pero herido en el hgado por una flecha
oportuna disparada por el arco de Eros, cambi su ira por lujuria y
rasg la magnfica tnica de Hera. Zeus, al ver que su esposa iba a
ser ultrajada, corri a la lucha con una ira celosa y derrib a Porfirin con un rayo. Volvi a levantarse, pero Heracles, que regresaba a Flegras en aquel preciso momento, lo hiri mortalmente con
una flecha. Entretanto, Efialtes haba vencido a Ares, obligndolo a
arrodillarse ante l, pero Apolo hiri al desdichado en el ojo izquierdo y llam a Heracles, quien inmediatamente le clav otra
flecha en el derecho. As muri Efialtes.
e. Y sucedi que, cada vez que un dios hera a un gigante
como cuando Dioniso derrib a urito con su tirso, o Hcate
chamusc a Cutio con sus antorchas, o Hefesto escald a Mimante
con un caldero de metal candente, o Atenea aplast al lascivo Palante con una piedra era Heracles quien tena que asestar el golpe

mortal. Hestia y Demter, las diosas amantes de la paz, no intervinieron en la lucha, sino que permanecieron aterradas y retorcindose las manos; sin embargo, las Parcas manejaban las manos
de mortero de bronce con mucha eficacia178.
f. Desanimados, los dems gigantes huyeron de vuelta a la tierra
perseguidos por los olmpicos. Atenea lanz un gran proyectil
contra Encelado, quien qued aplastado y se convirti en la isla de
Sicilia. Y Posidn arranc una parte de la isla de Cos con su tridente y la arroj contra Polibotes, esto se convirti en la cercana
islita de Nisiros, bajo la cual yace enterrado el gigante179.
g. Los dems gigantes hicieron una ltima resistencia en Batos,
cerca de la arcadia Trapezunte, donde la tierra todava abrasa y los
labradores desentierran a veces huesos de gigantes. Hermes pidi
prestado a Hades el yelmo de la invisibilidad y derrib a Hiplito, y
Artemis atraves a Gratin con una flecha, en tanto que las manos
de mortero de las Parcas rompan las cabezas de Agrio y Toante.
Ares, con su lanza, y Zeus, con su rayo, dieron cuenta del resto,
aunque llamaban a Heracles para que rematara a cada gigante
cuando caa. Pero algunos dicen que la batalla se libr en los
Campos Flegreos, en las cercanas de Cumas, en Italia180.
h. Sueno, el stiro nacido de la tierra, pretende haber tomado
parte en esa batalla al lado de su discpulo Dioniso, matado a Encelado y sembrado el pnico entre los gigantes con los rebuznos de
su asno de carga, pero Sueno est habitualmente borracho y no
puede distinguir la verdad de la mentira181.
*
1. Esta es una fbula post-homrica, conservada en una versin degenerada: Eros y Dioniso, que toman parte en la lucha, son recin llegados al
Olimpo (vase 15.1-2 y 27.5), y Heracles es admitido all antes de su apoteosis en el monte Eta (vase 147.h). Se propone explicar el hallazgo de
178
179

Apolodoro: i.6.2.
Apolodoro: loc. cit.; Estrabn: x.5.16.

180

Pausanias: viii.29.1-2; Apolodoro: loc. cit.; Diodoro Sculo: iv.2.

181

Eurpides: Cclopes y ss.

huesos de mamut en Trapezunte (donde todava se exhiben en el museo


local), as como las erupciones volcnicas en la cercana Batos y tambin en
la arcadia o tracia Palene, en Cumas y en las islas de Sicilia y Nisiros, bajo
las cuales se dice que Atenea y Posidn enterraron a dos de los gigantes.
2. El episodio histrico en que se basa la Rebelin de los Gigantes y
tambin la Rebelin de los Aladas (vase 37.b), de la que se considera
habitualmente un duplicado parece haber sido una tentativa concertada de
los montaeses macedonios para atacar ciertas fortalezas helenas y su rechazo por los aliados sbditos de los helenos. Pero la impotencia y cobarda
de los dioses, en contraste con la invencibilidad de Heracles, y los ridculos
incidentes de la batalla son ms caractersticos de una fbula popular que de
un mito.
3. Hay, no obstante, un elemento religioso oculto en la fbula. Estos gigantes no son de carne y hueso, sino espritus nacidos de la tierra, como lo
prueban sus colas de serpiente, y slo se los puede vencer mediante la posesin de una hierba mgica. Ningn mitgrafo menciona el nombre de la
hierba, pero era probablemente la ephialtion, un especfico contra las pesadillas. Efialtes, el nombre del caudillo de los gigantes, significa literalmente
el que salta sobre (incubus en latn); y la tentativa de Porfirin de estrangular y violar a Hera, y de Palante de violar a Atenea, indican que la
fbula se refiere principalmente a la conveniencia de invocar a Heracles, el
Salvador, cuando uno se ve amenazado por pesadillas erticas a cualquier
hora del da.
4. Alcioneo (asno poderoso) es probablemente el espritu del siroco, el
aliento del onagro, o Tifn (vase 36.1), que trae malos sueos, inclinaciones asesinas y violaciones; y esto hace que la pretensin de Sueno de
haber derrotado a los gigantes con los rebuznos de su asno sea todava ms
ridcula (vase 20.b), Mimante (mmica) puede referirse a la engaosa
verosimilitud de los sueos; e Hiplito (estampida de caballos) recuerda la
antigua atribucin de los sueos terrorficos a la diosa con cabeza de yegua.
En el norte era a Odn a quien invocaban los que sufran pesadillas, hasta que
ocup su lugar San Swithold.
5. El uso que hizo Heracles de la hierba puede deducirse del mito babilonio sobre la lucha csmica entre los dioses nuevos y los viejos. All,
Marduk, el equivalente de Heracles, se aplica una hierba a la nariz para evitar
el olor nocivo de la diosa Tiamat; aqu haba que contrarrestar el aliento de
Alcioneo.

36.
TIFN

a. En venganza por la destruccin de los gigantes, la Madre


Tierra yaci con Trtaro y poco tiempo despus, en la Cueva Coriciana de Cilicia, dio a luz a su hijo menor, Tifn, el monstruo ms
grande que jams haya existido182. Desde los muslos para abajo no
era ms que serpientes enroscadas, y sus brazos, cuando los extenda, llegaban a centenares de leguas de distancia en cada direccin, y en vez de manos tena innumerables cabezas de serpientes.
Su cabeza de asno bestial tocaba las estrellas, sus enormes alas
oscurecan el sol, arrojaba fuego por los ojos y de su boca salan
rocas inflamadas. Cuando ech a correr hacia el Olimpo, los dioses
huyeron aterrados a Egipto, donde se transformaron en animales:
Zeus en un macho cabro, Apolo en un cuervo, Dioniso en una
cabra, Hera en una vaca blanca, Artemis en un gato, Afrodita en un
pez, Ares en un oso, Hermes en un ibis, etc.
b. Slo Atenea se mantuvo en su puesto y se mof de la cobarda
de Zeus, hasta que ste, reasumiendo su verdadera forma, lanz
contra Tifn un rayo seguido de un golpe con la misma hoz de
pedernal que le haba servido para castrar a su padre Urano. Herido
y gritando, Tifn huy al monte Casio que se alza sobre Siria por el
norte, y all los dos se trabaron en lucha. Tifn envolvi a Zeus en
sus millares de enroscamientos, le despoj de la hoz y, despus de
cortarle los tendones de las manos y pies con ella, lo arrastr a la
Cueva Coriciana. Zeus es inmortal, pero no poda mover ni un
dedo, y Tifn haba escondido los tendones en una piel de oso que
vigilaba Delfine, una hermana monstruo con cola de serpiente.
c. La noticia de la derrota de Zeus sembr la consternacin entre
los dioses, pero Hermes y Pan fueron secretamente a la cueva,
donde Pan asust a Delfine con un grito sbito y horrible, mientras
Hermes sustraa hbilmente los tendones y volva a colocarlos en
los miembros de Zeus183.
d. Pero algunos dicen que fue Cadmo quien engatus a Delfine
para que le entregara los tendones, alegando que los necesitaba
182

Hesodo: Teogona 819 y ss.; Pndaro: Odas pticas i.15 y ss.; Higinio: Fbula 152.

183

Apolodoro: i.6.3.

para hacer con ellos las cuerdas para una lira con la que iba a tocarle una msica deliciosa184.
e. Zeus volvi al Olimpo y, montado en un carro tirado por caballos alados, persigui una vez ms a Tifn con sus rayos. Tifn
haba ido al monte Nisa, donde las tres Parcas le ofrecieron frutos
efmeros, alegando que con ellos recobrara su vigor, aunque, en
realidad, le condenaron a una muerte cierta. Lleg al monte Hemo
en Tracia y, levantando montaas enteras, las lanz contra Zeus,
quien interpuso sus rayos, de modo que rebotaban contra el
monstruo causndole espantosas heridas. Los chorros de la sangre
de Tifn dieron su nombre al monte Hemo. El monstruo huy a
Sicilia, donde Zeus puso fin a la lucha en retirada arrojando sobre
l el monte Etna, cuyo crter vomita fuego hasta nuestros das185.
*
1. Coriciana, que, segn se dice, significa del saco de cuero, puede
ser un testimonio de la antigua costumbre de encerrar los vientos en sacos,
seguida por olo (vase 170.g) y conservada por las brujas medievales. En
otra cueva coriciana de Delfos a la serpiente compaera de Delfine se la
llamaba Pitn y no Tifn. Pitn (serpiente) personificaba el Viento Norte
destructor a los vientos se los representaba habitualmente con colas de
serpiente que desciende sobre Siria desde el monte Casio y sobre Grecia
desde el monte Hemo (vase 21.2). Tifn, por otra parte, significa humo
estupefaciente y su aspecto es el de una erupcin volcnica; de aqu que se
dijera que Zeus lo haba enterrado finalmente bajo le monte Etna. Pero el
nombre de Tifn significaba tambin el ardiente siroco del desierto meridional que causa estragos en Libia y Grecia, tiene un olor volcnico y era
representado por los egipcios como un asno del desierto (vase 35.4 y 83.2).
El dios Set, cuyo aliento se deca que era Tifn, mutil a Osiris casi del
mismo modo en que Pitn mutil a Zeus, pero ambos fueron finalmente
vencidos; y la analoga ha hecho que se confunda a Pitn con Tifn.
2. Este vuelo divino a Egipto, como observa Luciano (Sobre los sacrificios 14), fue inventado para explicar el culto egipcio de los dioses en forma
animal: Zeus-Amon como macho cabro (vase 133.j), Hermes-Thoth como
ibis o grulla (vase 52.6), Hera-Isis como vaca (vase 56.2), Artemis-Pasht
184

Nono: Dionisacas i.481 y ss.

185

Apolodoro: loc. cit.; Pndaro: loc. cit.

como gato, etctera; pero tambin puede referirse histricamente a un xodo


de sacerdotes y sacerdotisas asustados desde el archipilago Egeo cuando
una erupcin volcnica se extendi por ms de la mitad de la gran isla de
Tera poco antes del ao 2000 a. de C. Los gatos no estaban domesticados en
la Grecia clsica. Otra fuente de esta leyenda parece ser el Enuma Elish,
poema pico babilonio de la creacin, segn el cual, en la versin anterior de
Damascio, la diosa Tiamat, su consorte Apsu y su hijo Mummi (confusin) soltaron a Kingu y una horda de otros monstruos para que se lanzaran
contra la recin nacida trinidad de dioses formada por Ea, Anu y Bel. Al
pnico sigui una huida, pero poco despus Bel reuni a sus hermanos, se
hizo cargo del mando y derrot a las fuerzas de Tiamat, aplastando el crneo
de la diosa con una maza y partindola en dos como un pez plano.
3. El mito de Zeus, Delfine y la piel de oso constata la humillacin que
infligi a Zeus la Gran Diosa, adorada como Osa, cuyo orculo principal
estaba en Delfos; la ocasin histrica es desconocida, pero los cadmeos de
Beocia parecen haber tenido inters en conservar el culto de Zeus. Los
frutos efmeros que le dieron a Tifn las tres Parcas parecen ser las habituales manzanas de la muerte (vase 18.4, 32.4, 33.7, etctera). En una versin proto-hitita del mito, la serpiente Illiunka vence al dios de la Tormenta y
le quita los ojos y el corazn, que l recupera mediante una estratagema. El
Consejo Divino llama luego a la diosa Inara para que ejecute la venganza.
Illiunka, invitada por ella a un banquete, come hasta hartarse, y entonces ella
lo ata con una cuerda y le mata el dios de la Tormenta.
4. El monte Casio (ahora Jebel-el-Akra) es el monte Hazzi que figura en la
fbula hiriu de Ullikummi, el gigante de piedra que creca a una velocidad
enorme, y a quien orden su padre, Jumarbi, que destruyera a los setenta
dioses del Cielo. El dios Tormenta, el dios Sol, la diosa de la Belleza y todos
los dems dioses fracasaron en su tentativa de matar a Ullikummi, hasta que
Ea, el dios de la Sabidura, utilizando el cuchillo que originalmente haba
separado al Cielo de la Tierra, cort los pies del monstruo y lo arroj estrepitosamente al mar. Elementos de esta fbula se dan en el mito de Tifn, y
tambin en el de los Aleadas, que crecan con la misma velocidad y utilizaron montaas como escalera para llegar al Cielo (vase 37.b). Es probable
que los cadmeos llevaran estas leyendas a Grecia desde el Asia Menor (vase
6.1).

37.
LOS ALADAS

a. Efialtes y Oto eran hijos bastardos de Ifimedia, hija de Tropas. Se haba enamorado de Posidn y sola agazaparse en la costa
del mar para recoger las olas en sus manos y derramarlas luego en
su seno; as consigui tener un hijo. A Efialtes y Oto se los llamaba, no obstante, Aladas porque Ifimedia se cas luego con
Aloco, a quien haba hecho rey de la Asopia beocia su padre Helio.
Los Aladas crecan un codo en anchura y una braza en altura cada
ao y cuando tenan nueve aos de edad, con nueve codos de anchura y nueve brazas de altura, declararon la guerra al Olimpo.
Efialtes jur por el ro Estigia que ultrajara a Hera, y Oto jur
igualmente que violara a Artemis186.
b. Despus de decidir que Ares, el dios de la Guerra, deba ser su
primer prisionero, fueron a Tracia, lo desarmaron, lo ataron y lo
encerraron en una vasija de bronce que escondieron en la casa de su
madrastra Eribea, pues Ifimedia haba muerto. Luego comenz su
sitio del Olimpo; hicieron un baluarte para su ataque colocando el
monte Pelin sobre el monte Ossa, y adems amenazaron con
arrojar montaas al mar hasta que se secase, aunque las tierras
bajas quedaran inundadas por las aguas. Su confianza era inextinguible, porque les haban profetizado que ningn otro hombre ni
ningn dios podra matarlos.
c. Por consejo de Apolo, rtemis envi a los Aladas un mensaje: si levantaban el sitio se encontrara con ellos en la isla de
Naxos y all se sometera a los abrazos de Oto. ste rebosaba de
jbilo, pero Efialtes, que no haba recibido un mensaje anlogo de
Hera, se puso celoso e irritado. Una pendencia cruel estall en
Naxos, adonde fueron juntos; Efialtes insista que deban rechazarse las condiciones a menos que l, por ser el mayor de los dos,
fuese el primero en gozar de rtemis. La discusin llegaba a su
culminacin cuando apareci Artemis en la forma de una gama
blanca, y cada Alada tom su jabalina dispuesto a demostrar que
era el mejor tirador haciendo blanco en ella. rtemis se lanz entre
ellos rpida como el viento, y cuando dispararon sus jabalinas se
atravesaron mutuamente. Ambos perecieron y as se cumpli la
profeca de que no los podran matar ni otros hombres ni los dioses.
186

Apolodoro: i.7.4; Pausanias: ii.3.8; Pndaro: Odas pticas iv.88-92.

Sus cadveres fueron llevados de regreso para enterrarlos en Antedn, en Beocia, pero los naxos siguen rindindoles los honores
debidos a los hroes. Se los recuerda tambin como fundadores de
Ascra, en Beoda, y como los primeros mortales que adoraron a las
Musas del Helicn187.
d. Una vez levantado el sitio del Olimpo, Hermes fue en busca de
Ares y oblig a Eribea a ponerlo en libertad, y sacarlo de la vasija
de bronce, medio muerto. Pero las almas de los Aladas descendieron al Trtaro, donde fueron fuertemente atados a una columna
con nudosas cuerdas de vboras vivas. All se hallan, espalda contra
espalda, y la ninfa Estigia est posada torvamente en lo alto de la
columna para recordar sus juramentos incumplidos188.
*
1. Esta es otra versin popular de la Rebelin de los Gigantes (vase 35.6).
El nombre de Efialtes, el ataque al Olimpo, la amenaza a Hera y la profeca
de su invulnerabilidad se dan en ambas versiones. Efialtes y Oto, hijos de la
era o campo de trilla con la que fortalece los rganos genitales, nietos de
Hcate, la diosa de tres Rostros y adoradores de las salvajes Musas, personifican el ncubo o pesadilla orgistica que ahoga y violenta a las mujeres
dormidas. Igual que la Pesadilla en la leyenda britnica, estn asociados con
el nmero nueve. El mito se confunde con un oscuro episodio histrico del
que informa Diodoro Sculo (v.50 y ss.), quien dice que Aloco, un tesalio,
envi a sus hijos para que liberaran a su madre, Ifimedia, y su hermana
Pncratis (toda fuerza) de los tracios, que se las haban llevado a Naxos; su
expedicin tuvo buen xito, pero se pelearon en el reparto de la isla y se
mataron mutuamente. Sin embargo, aunque Estfano de Bizancio recuerda
que la ciudad de Aloeo en Tesalia se llam as por los Aladas, los mitgrafos primitivos dicen que son beocios.
2. El asesinato mutuo de los hermanos gemelos recuerda la eterna rivalidad por el amor de la Diosa Blanca entre el rey sagrado y su heredero,
quienes eran muertos alternativamente el uno por el otro. El hecho de que se
les llamara hijos de la era y escaparan a la destruccin por el rayo de Zeus,
los relaciona con el culto del cereal ms bien que el culto del roble. Su castigo en el Trtaro, como el de Teseo y Pirtoo (vase 103.c), parece haberse
deducido de un antiguo smbolo del calendario que mostraba a las cabezas de
187

Homero: Odisea xi.305-20; Pausanias: ix.29.1-2.

188

Apolodoro: i.7.4; Higinio: Fbula 28.

los gemelos dndose la espalda, uno a cada lado de la columna, como estn
en la Silla del Olvido. La columna, en la que se posa la Diosa de la Muerte-en-Vida, marca el apogeo del verano, cuando termina el reinado del rey
sagrado y comienza el del sucesor. En Italia este mismo smbolo se convirti
en el Jano de dos cabezas; pero el Ao Nuevo italiano comenzaba en enero y
no en el orto helaco del bicfalo Sirio (vase 34.3).
3. El encarcelamiento de Ares durante trece meses es un fragmento mtico
inconexo de fecha insegura y que quiz se refiere a un armisticio de todo un
ao el ao pelasgo tena trece meses convenido entre los tesalo-beocios
y los tracios con prendas blicas de ambas naciones confiadas a una vasija de
bronce en un templo de Hera Eribea. Pelin, Osa y Olimpo son montaas al
este de Tesalia, con una vista distante del Quersoneso tracio, donde puede
haberse librado la guerra a que puso fin ese armisticio.

38.
EL DILUVIO DE DEUCALION

a. El Diluvio de Deucalin, llamado as para distinguirlo del de


Ogigia y otros diluvios, fue causado por la ira de Zeus contra los
impos hijos de Lican, el hijo de Pelasgo. Lican fue el primero
que civiliz Arcadia e instituy el culto de Zeus Licio, pero enoj a
Zeus al sacrificarle un nio. En consecuencia fue transformado en
lobo y su casa destruida por el rayo. Lican tena, segn algunos,
veintids hijos y segn otros, cincuenta189.
b. La noticia de los crmenes cometidos por los hijos de Lican
lleg al Olimpo y Zeus fue personalmente a visitarlos, disfrazado
como un viajero pobre. Ellos tuvieron la desvergenza de servirle
una copa de menudos en la que haban mezclado las entraas de su
hermano Nctimo con las de ovejas y cabras. Zeus no se enga y,
derribando la mesa en que le haban servido el repugnante banquete el lugar recibi luego el nombre de Trapezo convirti a
todos ellos, con excepcin de Nctimo, a quien devolvi la vida, en

189

Apolodoro: iii.8.1; Pausanias: viii.2.1; Escoliasta sobre Aratea de Csar Germnico


89; Ovidio: Metamorfosis i.230 y ss.

lobos190.
c. A su regreso al Olimpo, Zeus, disgustado, desencaden un
gran diluvio sobre la tierra, con el propsito de destruir a toda la
raza humana; pero Deucalin, rey de Fra, advirti a su padre el
Titn Prometeo, a quien haba visitado en el Caucase, que construyera un arca, la abasteciera y se instalase en ella con su esposa
Pirra, hija de Epimeteo. Luego sopl el Viento Sur, comenz a
llover y los ros corrieron con estruendo al mar, que creci con
asombrosa rapidez, arrasando todas las ciudades de la costa y la
llanura, hasta que qued inundado el mundo entero, con excepcin
de unas pocas cimas de montaas, y todas las criaturas mortales
parecan haber muerto, con excepcin de Deucalin y Pirra. El arca
se mantuvo a flote durante nueve das, hasta que al fin bajaron las
agua y fue a posarse en el monte Parnaso o, segn dicen algunos,
en el monte Etna, o el Atos, o el Otris, en Tesalia. Se dice que a
Deucalin le confirm la terminacin del diluvio una paloma que
haba enviado en vuelo exploratorio191.
d. Despus de haber desembarcado a salvo, ofrecieron un sacrificio al Padre Zeus, preservador de los fugitivos, y fueron a orar en
el templo de Temis, junto al ro Cefiso, donde el techo estaba cubierto con algas marinas y el altar fro. Suplicaron humildemente
que la humanidad fuese renovada, y Zeus, que oa sus voces desde
lejos, envi a Hermes para asegurarles que cualquier pedido que
hicieran les sera concedido inmediatamente. Temis se present
personalmente y dijo: Cubrios la cabeza y arrojad hacia atrs los
huesos de vuestra madre. Como Deucalin y Pirra tenan diferentes madres, ambas ya difuntas, decidieron que la Titanide se
refera a la Madre Tierra, cuyos huesos eran las rocas que haba en
la orilla del ro. Por lo tanto, se agacharon con las cabezas cubiertas, levantaron las rocas y las arrojaron por encima del hombro; las
rocas se convirtieron en hombres o mujeres segn las hubiese
arrojado Deucalin o Pirra. As se renov la humanidad y desde
190

Apolodoro: loc. cit.; Tzetzes: Sobre Licofrn 481; Pausanas: viii.3.1; Ovidio:
Metamorfosis i.230 y ss.
191

Ovidio: Ibd. i.317; Escoliasta sobre Orestes de Eurpides 1095; Higinio: Fbula
153; Servio sobre las glogas de Virgilio vi.41; Escoliasta sobre las Odas olmpicas de
Pndaro ix.42; Plutarco: Qu animales son ms astutos? 13.

entonces un pueblo (laos) y una piedra (loas) han significado


casi lo mismo en muchos idiomas192.
e. Sin embargo, result que Deucalin y Pirra no eran los nicos
sobrevivientes del Diluvio, pues Megaro, un hijo de Zeus, se haba
levantado de su cama atrado por los gritos de las grullas que le
llamaban a la cumbre del monte Gerania, lugar que se salv de las
aguas. Otro que se libr del diluvio fue Cerambo de Pelln, a quien
las ninfas transformaron en escarabajo pudiendo as volar a la
cumbre del Parnaso193.
f. Igualmente, a los habitantes de Parnaso ciudad fundada por
Parnaso, hijo de Posidn, que invent el arte del augurio les
despert el aullido de unos lobos, a los que siguieron a la cima de la
montaa. Llamaron a su nueva ciudad Licorea, en recuerdo de los
lobos194.
g. Por lo tanto, el diluvio sirvi de poco, pues algunos de los
parnasianos emigraron a Arcadia y repitieron las abominaciones de
Lican. Todava hoy se sacrifica un nio a Zeus Liceo y se mezclan
sus entraas con otras en una sopa que luego se sirve a una multitud
de pastores junto a un ro. El pastor que come las entraas del nio
(que le tocan echando suertes) aulla como un lobo, cuelga sus ropas
de un roble, nada a travs del arroyo y se convierte en licntropo.
Durante ocho aos vive con los lobos, pero se abstiene de devorar
hombres durante ese perodo, puede volver a su trmino, cruzar a
nado el arroyo y ponerse otra vez sus ropas. No hace mucho un
habitante de Parrasia llamado Damarco pas ocho aos con los
lobos, recuper su humanidad y luego, en el dcimo ao, tras una
severa prctica en el gimnasio, gan el premio de boxeo en los
Juegos Olmpicos195.
h. Este Deucalin era hermano de la cretense Ariadna y padre de
Oresteo, rey de los locrios ozolianos, en cuya poca una perra
192

Apolodoro: i.7.2; Ovidio: Metamorfosis i.260-415.

193

Pausanias: i.40,1; Ovidio: Metamorfosis vii.352-6.

194

Pausanias: x.6.1-2.

195

Pausanias: viii.2.3 y vi.8.2; Plinio: Historia natural viii.34; Platn: Repblica


viii.16.

blanca pari una estaca que plant Oresteo y se convirti en una


vid. Otro de sus hijos, Anfictin, hosped a Dioniso y fue el primer
hombre que mezcl el vino con el agua. Pero su hijo mayor y ms
famoso era Heleno, padre de todos los griegos196.
*
1. La fbula de Zeus y las entraas del nio no es tanto un mito como una
ancdota moral que. expresa el desagrado que se senta en las partes ms
civilizadas de Grecia por las antiguas prcticas canbales de Arcadia, que
todava se realizaban en nombre de Zeus, por considerarlas brbaras y antinaturales (Plutarco: Vida de Pelpidas). Ccrope, el virtuoso ateniense
contemporneo de Lican (vase 25.d) slo ofreca tortas de cebada y se
abstena incluso de los sacrificios animales. Los ritos licaonios que segn el
autor, jams recibieron la aprobacin de Zeus, tenan, al parecer, por finalidad impedir que los lobos hicieran presa en los rebaos y ganados envindoles un rey humano. Licio significa de la loba, pero tambin de la
luz, y el relmpago en el mito de Lican demuestra que el Zeus arcadio
comenz siendo un rey sagrado hacedor de lluvia al servicio de la Loba divina, la Luna, a la que aullan las manadas d lobos.
2. Un Ao Grande de cien meses, u ocho aos solares, se divida igualmente entre el rey sagrado y su sucesor; y los cincuenta hijos de Lican
uno por cada mes del reinado del rey sagrado eran sin duda los que
coman la sopa. La cifra de veintids, a menos que se llegara a ella mediante
el recuento de las familias que pretendan descender de Lican y tenan que
participar en el banquete, se refiere probablemente a los veintids lustros de
cinco aos que componan un ciclo; el ciclo de 110 aos constitua el reinado
de una lnea particular de sacerdotisas.
3. El mito del Diluvio de Deucalin, al parecer llevado por los hlades
desde Asia, tiene el mismo origen que la leyenda bblica de No. Pero
aunque la invencin del vino por No es el tema de una fbula moral hebrea,
en la que se justifica incidentalmente el esclavizamiento de los cananeos por
sus conquistadores casitas y semitas, la pretensin de Deucalin de haberlo
inventado fue suprimida por los griegos en favor de Dioniso. A Deucalin se
le describe, no obstante, como hermano de Ariadna, que era la madre, por
Dioniso, de varias tribus que rendan culto al vino (vase 21.8) y ha conservado su nombre marinero del vino nuevo (de deucos y halieus). En el
mito de Deucalin queda registrado un diluvio mesopotamio del tercer milenio a. de C., pero tambin evoca la fiesta del Nuevo Ao otoal de Babi196

Pausanias: x.38.1; Eustacio sobre Homero: p.1815; Apolodoro: i.7.2.

lonia, Siria y Palestina. Esta fiesta celebraba la entrega por Parnapishtim de


vino nuevo dulce a los constructores del arca, en la que (segn la epopeya
babilonia de Gilgamesh) l y su familia haban sobrevivido al diluvi enviado por la diosa Ishtar. El arca era un barco lunar (vase 123.5) y la fiesta
se celebraba en la luna nueva ms prxima al equinoccio otoal, como un
medio para provocar las lluvias invernales. Ishtar, en el mito griego, se llama
Pirra, el nombre de la diosa-madre de los puresati (filisteos), pueblo cretense
que fue a Palestina pasando por Cilicia hacia el ao 1200 a. de C. En griego
pyrrha significa rojo ardiente y es un adjetivo aplicado al vino.
4. Xisuthros era el hroe de la leyenda sobre el diluvio armenio, anotada
por Beroso, y su arca fue a posarse en el monte Ararat. Todas estas arcas
estaban hechas con madera de acacia, que tambin utiliz Isis para construir
la barcaza mortuoria de Osiris.
5. El mito de un dios airado que decide castigar la maldad de los hombres
con un diluvio parecen haberlo tomado posteriormente los griegos de los
fenicios o judos, pero el nmero de diferentes montaas de Grecia, Tracia y
Sicilia en las que se dice que desembarc Deucalin indica que un mito del
diluvio antiguo se ha superpuesto a una leyenda posterior de un diluvio en la
Grecia septentrional. En la versin griega primitiva del mito, Temis renueva
la raza humana sin obtener antes el consentimiento de Zeus; por lo tanto es
lgico que a ella, y no a l, se le atribuya el Diluvio, como en Babilonia.
6. La transformacin de piedras en personas es, quizs, otro prstamo
tomado por los helenos del Oriente; San Juan Bautista se refiri a una leyenda anloga en un juego de palabras con las hebreas banim y abanim al
declarar que Dios puede, aun de estas piedras, levantar hijos a Abraham
(Mateo iii.3-9, y Lucas iii.8).
7. Que una perra blanca, la diosa-Luna Hcate, pariera una cepa en el
reinado del hijo de Deucalin, Oresteo, es probablemente el ms antiguo de
los mitos griegos sobre el vino. Se dice que el nombre ozoliano se deriva de
ozoi, sarmientos (vase 147.7). Uno de los malvados hijos de Lican se
llamaba tambin Oresteo, lo que puede explicar la relacin forzada que los
autgrafos han establecido entre el mito de la sopa de menudos y el Diluvio
de Deucalin.
8. Anfictin, el nombre de otro de los hijos de Deucalin, es una forma
masculina de Anfictinis, la diosa en cuyo nombre se fund la famosa confederacin del norte, la Liga Anfictinica; segn Estrabn, Calmaco y el
escoliasta sobre el Orestes de Eurpides, la reglament Acrisio de Argos
(vase 73.a). Los griegos civilizados, a diferencia de los tracios disolutos, no
beban vino puro, y su costumbre de aguarlo en la conferencia de los Estados
miembros, que se realizaba en la estacin de la vendimia en Antela, cerca de
las Termopilas, sera una precaucin para evitar las disputas sanguinarias.
9. El hijo de Deucalin llamado Heleno era el antepasado epnimo de toda
la raza helena (vase 43.b); su nombre indica que era un representante regio

de la sacerdotisa de Hele, o Heln, o Helena, o Selene, la Luna. Segn


Pausanias (iii.20.6), la primera tribu llamada de los helenos provena de
Tesalia, donde se renda culto a Hele (vase 70.8).
10. Aristteles (Meteorolgica i.14) dice que el Diluvio de Deucalin
tuvo lugar en la Grecia antigua, a saber, en el distrito de los alrededores de
Dodona y el ro Aqueloo. Graeci significa adoradores de la Vieja, probablemente la diosa Tierra de Dodona que apareca en trada como las
Grayas (vase 33.c); se ha sugerido que los aqueos se vieron obligados a
invadir el Peloponeso porque lluvias inusitadamente copiosas haban empantanado sus dehesas. El culto de Hele (vase 62.5, 70.8 y 159.1) parece
haber desalojado el de las Grayas.
11. El escarabajo era un emblema de inmortalidad en el Bajo Egipto
porque sobreviva a los desbordamientos del Nilo el Faran como Osiris
se embarc en su nave del sol en la forma de un escarabajo y su uso sagrado se extendi a Palestina, el Egeo, Etruria y las islas Baleares. Antoninus
Liberalis menciona tambin el mito de Cerambo, o Terambo, citando a Nicandro.

39.
ATLANTE Y PROMETEO

a. Prometeo, el creador de la humanidad, a quien algunos incluyen entre los siete Titanes, era hijo o bien del titn Eurimedonte,
o bien de Jpeto con la ninfa Clmene; sus hermanos eran Epimeteo, Atlante y Menecio197.
b. El gigantesco Atlante, el mayor de los hermanos, conoca
todas las profundidades del mar; gobernaba en un reino con una
costa escarpada, mayor que Asia y frica juntas. Esta tierra llamada Atlntida se hallaba ms all de las Columnas de Heracles y
una cadena de islas productoras de frutos la separaba de un continente ms lejano no relacionado con los nuestros. Los habitantes de
Atlntida canalizaban y cultivaban una enorme llanura central,
alimentada con el agua de las colinas que la rodeaban por completo
excepto en una brecha frente al mar. Tambin construan palacios y
197

Eustacio: Sobre Homero p.987; Hesodo: Teogona 507 y ss.; Apolodoro: i.2.3.

baos, hipdromos, grandes obras portuarias y templos, y hacan la


guerra no slo hacia el oeste hasta el otro continente, sino tambin
hacia el este hasta Egipto e Italia. Los egipcios dicen que Atlnte
era hijo de Posidn, cuyos cinco pares de mellizos varones juraron
fidelidad a su hermano mediante la sangre de un toro sacrificado en
lo alto de la columna, y que al principio eran muy virtuosos y llevaban con buen nimo la carga de su gran riqueza en oro y plata.
Pero un da fueron presa de la codicia y la crueldad y, con permiso
de Zeus, los atenienses los vencieron sin ayuda y destruyeron su
poder. Al mismo tiempo los dioses enviaron un diluvio que en un
da y una noche sumergi a toda la Atlntida, de modo que las
obras portuarias y los templos quedaron enterrados bajo un desierto
de barro y el mar se hizo innavegable198.
c. Atlante y Menecio, quienes se salvaron, se unieron a Crono y
los Titanes en su guerra desafortunada contra los dioses olmpicos.
Zeus mat a Menecio con un rayo y lo envi al Trtaro, pero perdon a Atlante, a quien conden a soportar el Cielo sobre sus espaldas durante toda la eternidad199.
d. Atlante era padre de las Plyades, las Hades y las Hesprides
y ha sostenido el Cielo desde entonces, salvo en una ocasin,
cuando Heracles le sustituy temporalmente en esa tarea. Algunos
dicen que Perseo petrific a Atlante convirtindolo en el monte
Atlas mostrndole la cabeza de la Gorgona, pero olvidan que
Perseo era, segn la opinin comn, un antepasado lejano de
Heracles200.
e. Prometeo, que era ms juicioso que Atlante, previo el resultado de la rebelin contra Crono por lo que prefiri luchar del lado
de Zeus, y persuadi a Epimeteo para que hiciera lo mismo. Era, en
verdad, el ms sabio de su raza, y Atenea, a cuyo nacimiento de la
cabeza de Zeus haba asistido, le ense la arquitectura, la astronoma, las matemticas, la navegacin, la medicina, la metalurgia y
otras artes tiles, que l transmiti a la humanidad. Pero Zeus, que
198

Platn: Timeo 6 y Critias 9-10.

199

Homero: Odisea i.52.11; Hesodo: loc. cit.; Higinio: Fbula 150.

200

Diodoro Sculo: iv.27; Apolodoro: ii.5.11; Ovidio: Metamorfosis iv.630.

haba decidido extirpar a toda la raza humana, y slo la perdon


gracias a la splica apremiante de Prometeo, estaba irritado por sus
crecientes facultades y aptitudes201.
f. Un da se produjo en Sicin una disputa sobre qu partes de un
toro sacrificado se deban ofrecer a los dioses y cules se deban
reservar a los hombres, y se invit a Prometeo a actuar como arbitro. l desoll y descuartiz un toro y luego cosi su piel y form
con ella dos sacos de boca ancha que llen con lo que haba cortado. Un saco contena toda la carne, pero sta la ocult bajo el
estmago, que es la parte menos apetecible de cualquier animal; el
otro contena los huesos, ocultos bajo una espesa capa de grasa.
Cuando ofreci a Zeus los dos sacos para que eligiera, Zeus,
fcilmente engaado, eligi el que contena los huesos y la grasa
(que siguen siendo la porcin divina), pero castig a Prometeo, que
se rea de l a sus espaldas, privando a los hombres del fuego.
Que coman las carne cruda!, exclam202.
g. Prometeo fue inmediatamente a ver a Atenea y le pidi que lo
dejara entrar secretamente en el Olimpo, cosa que ella le concedi.
Una vez all, encendi una antorcha en el carro gneo del Sol y
luego arranc de ste un fragmento de carbn vegetal incandescente que meti en el hueco formado por la mdula de una caaheja. Luego apag la antorcha, sali a hurtadillas y entreg el fuego
a la humanidad203.
h. Zeus jur vengarse. Orden a Hefesto que hiciera una mujer
de arcilla, a los cuatro Vientos que le insuflaran la vida y a todas las
diosas del Olimpo que la adornaran. Y envi a esa mujer, Pandora,
la ms bella jams creada, como regalo a Epimeteo, bajo la custodia de Hermes. Pero Epimeteo, a quien su hermano advirti que. no
deba aceptar el resalo de Zeus, se excus respetuosamente. Ms
enfurecido an que antes, Zeus hizo encadenar a Prometeo desnudo a una columna de las montaas del Caucase, donde un buitre
voraz le desgarraba el hgado durante todo el da un ao tras otro; el
201

Esquilo: Prometeo encadenado 218, 252, 445 y ss., 478 y ss. y 228-36.

202

Hesodo: Teogona 521-64; Luciano: Dilogos de los Dioses 1 y Prometeo en el


Cucaso 3.
203

Servio sobre las glogas de Virgilio vi .42.

tormento no tena fin, porque cada noche (durante la cual Prometeo


estaba expuesto al fro y la escarcha) el hgado volva a crecer hasta
estar nuevamente entero.
i. Pero Zeus, poco dispuesto a confesar que se haba mostrado
vengativo, excusaba su crueldad haciendo circular una falsedad:
deca que Atenea haba invitado a Prometeo al Olimpo para tener
con l un amoro secreto.
j. Epimeteo, alarmado por la suerte de su hermano, se apresur a
casarse con Pandora, a la que Zeus haba hecho tan tonta, malvola
y perezosa como bella, la primera de una larga casta de mujeres
como ella. Poco tiempo despus abri una caja que segn le haba
advenido Prometeo a Epimeteo, deba mantener cerrada, y en la
cual le haba costado gran trabajo encerrar todos los Males que
podan infestar a la humanidad, como la Vejez, la Fatiga, la Enfermedad, la Locura, el Vicio y la Pasin. Todos ellos salieron de la
caja en forma de una nube, hirieron a Epimeteo y Pandora en todas
las partes de sus cuerpos y luego atacaron a la raza de los mortales.
Sin embargo, la Esperanza Engaosa, a la que tambin haba encerrado Prometeo en la caja, les disuadi con sus mentiras de que
cometieran un suicidio general204.
*
1. Los mitgrafos posteriores interpretaban a Atlante como una simple
personificacin del monte Atlas en el noroeste de frica, cuya cumbre pareca sostener el firmamento, pero para Homero las columnas en que soportaba el firmamento se hallaban lejos en el ocano Atlntico, y ms tarde
Herodoto las llam as en su honor. Comenz, quiz, como el Titn del segundo da de la semana, que separ las aguas del firmamento de las de la
tierra. La mayor parte de la lluvia llega a Grecia del Atlntico, especialmente
cuando salen las hijas-estrellas de Atlante, las Hades, lo que explica en parte
por qu su hogar estaba en el oeste. Heracles le quit el Cielo de los hombres
en dos sentidos (vase 133 3-4 y 123.4).
2. La leyenda egipcia de la Atlntida tambin corriente en los cuentos
tradicionales a lo largo de la costa del Atlntico desde Gibraltar hasta las
Hbridas, y entre los yorubas del frica Occidental no debe ser descartada
204

Hesodo: Trabajos y Das 42-105 y Teogona 565-616; Escoliasta sobre Apolonio


de Rodas ii.1249.

como pura fantasa y parece datar del tercer milenio a. de C Pero la versin
de Platn, que segn l, comunicaron a Soln sus amigos los sacerdotes
libios de Sais en el Delta, ha sido injertada, al parecer, en una tradicin
posterior: cmo los cretenses minoicos, que haban extendido su influencia
hasta Egipto e Italia, fueron vencidos por una confederacin helnica encabezada por Atenas (vase 98.1), y cmo, quizs a consecuencia de un
terremoto submarino, las enormes obras portuarias construidas por los keftios (pueblo del mar, o sea los cretenses y sus aliados) en la isla de Faros
(vase 27.7 y 169.6), se hundieron bajo varias brazas de agua, donde recientemente han sido redescubiertos por los buzos. Esas obras consistan en
una drsena exterior y otra interior que juntas abarcaban unos doscientos
cincuenta acres (Gastn Jondet: Les Ports submergs de l'ancienne ile de
Pharos, 1916). Esta identificacin de la Atlntida con Faros explicara por
qu Atlas es descrito a veces como hijo de Jpeto el Jafet del Gnesis a
quien los hebreos llamaban hijo de No y consideraban antepasado de la
confederacin de la gente del mar y otras veces como hijo de Posidn,
patrono de los navegantes griegos. No es Deucalin (vase 38.c) y, aunque
en el mito griego Jpeto aparece como abuelo de Deucalin, esto podra
significar, sencillamente, que era el antepasado epnimo de la tribu cananea
que llev la leyenda mesopotmica del diluvio, ms bien que la adntica, a
Grecia. Varios detalles del relato de Platn, como el sacrificio de toros en
columnas y las instalaciones de agua caliente y fra en el palacio de Atlante,
aseguran que los descritos son cretenses y no miembros de otra nacin.
Como Atlnte, los cretenses conocan todas las profundidades del mar.
Segn Diodoro (v. 3), cuando la mayora de los habitantes de Grecia fueron
destruidos por el gran diluvio, los atenienses olvidaron que haban fundado
Sais en Egipto. sta parece ser una manera confusa de decir que despus del
hundimiento de las obras del puerto de Faros los atenienses olvidaron los
vnculos religiosos que los unan con la ciudad de Sais, donde se renda culto
a la misma diosa libia Neith, o Atenea, o Tanit.
3. La versin de Platn se hace confusa a causa de su informacin acerca
del gran nmero de elefantes que haba en la Atlntida, lo que puede referirse
a la gran importacin de marfil que se haca en Grecia por la va de Faros,
pero tal vez haya sido tomada de la leyenda ms antigua. El lugar donde
estaba la legendaria Atlntida ha sido tema de numerosas teoras, si bien la
influencia de Platn ha concentrado naturalmente la atencin popular en el
ocano Atlntico. Hasta recientemente se supona que la cordillera atlntica
(que se extiende desde Islandia hasta las Azores y luego se inclina hacia el
sudeste hasta las islas Ascensin y Tristn da Cunha) era sus restos; pero los
estudios oceanogrficos demuestran que, aparte de esos picos, toda la cordillera ha estado bajo el agua durante por lo menos sesenta millones de aos.
Slo se sabe de una gran isla habitada del Atlntico que ha desaparecido: la
meseta llamada ahora Dogger Bank. Pero los huesos y utensilios recogidos

con redes demuestran que el desastre se produjo en la poca paleoltica, y es


mucho menos probable que la noticia de su desaparicin la llevaran a Europa
unos supervivientes que navegaran a la deriva por aquella gran extensin de
agua a la que el recuerdo de una catstrofe diferente fuese llevada a la costa
del Atlntico por los inmigrantes neolticos muy civilizados provenientes de
Libia, conocidos habitualmente como constructores de tumbas en galera.
4. stos eran agricultores y llegaron a Gran Bretaa hacia fines del tercer
milenio a. de C., pero no se ha dado explicacin alguna de su movimiento en
masa hacia el oeste por Tnez y Marruecos hasta la Espaa meridional y
luego hacia el norte hasta Portugal y ms all. Segn la leyenda galesa de la
Atlntida sobre los desaparecidos Cantrevs de Dyfed (imposiblemente situados en la Baha de Cardigan) una fuerte oleada derrib los malecones y
destruy diecisis ciudades. La irlandesa Hy Brasil, la bretona ciudad de Ys,
la regin de Lyonesse en Cornualles (imposiblemente situada entre Cornualles y las islas Scilly), la francesa Ile Verte y la portuguesa Ilha Verde son
todas variantes de esta leyenda. Pero si lo que los sacerdotes egipcios dijeron
realmente a Soln fue que el desastre se produjo en el Lejano Oeste y que los
sobrevivientes fueron ms all de las Columnas de Heracles, la Atlntida
puede ser identificada fcilmente.
5. Es la regin de los Atlantes, mencionada por Diodoro Sculo (vase
131.m) como un pueblo muy civilizado que viva al oeste del lago Tritonis y
al que las amazonas libias, es decir las tribus matriarcales descritas posteriormente por Herodoto, arrebataron la ciudad de Cerne. A la leyenda de
Diodoro no se la puede fechar arqueolgicamente, pero l la hace preceder a
la invasin libia de las islas del Egeo y de Tracia, acontecimiento que no
pudo haberse producido despus del tercer milenio a. de C. Por lo tanto, si la
Atlntida era la Libia occidental, las inundaciones que la hicieron desaparecer pueden haberse debido a una lluvia fenomenal como la que caus los
famosos diluvios mesopotamio y ogigiano (vase 38.3-5), o a una marea alta
con un fuerte viento del noroeste, como la que se llev una gran parte de los
Pases Bajos en los siglos XII y XIII y form el Zuider Zee205, o a un hundimiento de la regin costera. En efecto, la Atlntida puede haberse hundido
al formarse el lago Tritonis (vase 8.a), el cual, segn parece, abarcaba en un
tiempo varios millares de millas cuadradas de las tierras bajas libias, y quiz
se extenda hacia el norte hasta el golfo occidental de Sirte, al que el gegrafo Escilax llam el golfo de Tritonis, y donde los peligrosos arrecifes
indican que exista una cadena de islas de las que slo sobreviven Jerba y
Kerkennahs.
6. La isla que qued en el centro del lago mencionado por Diodoro (vase
131.1) era quiz la Chaamba Bou Rouba en el Sahara. Diodoro parece refe205

Desde que se escribi esto la historia se ha repetido desastrosamente.

rirse a esa catstrofe cuando dice en su relato de las Amazonas y los Atlantes
(iii.55): Y se dice que, como consecuencia de terremotos, las partes de
Libia cercanas al ocano sumergieron al lago Tritonis y lo hicieron desaparecer. Como el lago Tritonis todava exista en su poca, lo que le dijeron
probablemente fue que como consecuencia de terremotos en el Mediterrneo occidental el mar sumergi a parte de Libia y form el lago Tritonis. Tanto el Zuider como el lago Copaic han sido entarquinados y el lago
Tritonis, que, segn Escilax, todava cubra novecientas millas cuadradas en
la poca clsica, se ha reducido a las marismas de Chott Melghir y Chott el
Jerid. Si all estuvo la Atlntida, algunos de los agricultores desalojados
fueron por el oeste a Marruecos, otros hacia el sur a travs del Sahara, y otros
por el este a Egipto y ms all, llevando con ellos su fbula; unos pocos se
quedaron a las orillas del lago. Los elefantes de que habla Platn pueden
muy bien haberse hallado en ese territorio, aunque la costa montaosa de la
Atlntida pertenece a Creta, lugar que los egipcios, que aborrecan el mar,
conocan slo de odas.
7. Los cinco pares de hijos gemelos de Posidn que juraron fidelidad a
Atlante deben de haber sido representantes en Faros de los reinos Keftiu
aliados de los cretenses. En la poca micnica la norma era la doble soberana: en Esparta reinaban Castor y Plux; en Msenia, Idas y Linceo; en
Argos, Preto y Acrisio; en Tirinto, Heracles e Ificles; en Tebas, Eteocles y
Polinices. Los hijos de Posidn mostraron codicia y crueldad solamente
despus de la cada de Cnosos, cuando la integridad comercial decay y los
mercaderes se convirtieron en piratas.
8. El nombre de Prometeo, previsin, puede haber tenido su origen en
una interpretacin griega errnea de la palabra snscrita pramantha, la
esvstica, o taladro de fuego, que se supona haba inventado l, pues en
Thurii se representaba a Zeus Prometeo sosteniendo un taladro de fuego.
Prometeo, el hroe popular indo-europeo, se confundi con el hroe cario
Palamedes, el inventor o distribuidor de todas las artes civilizadas (bajo la
inspiracin de la diosa); y con el dios babilonio Ea, quien alegaba haber
creado un hombre magnfico con la sangre d Kingu (una especie de Crono),
en tanto que la diosa-Madre Aruru cre un hombre inferior con arcilla. Los
hermanos Pramanthu y Manthu que aparecen en la Bhgavata Purna, una
epopeya snscrita, pueden ser prototipos de Prometeo y Epimeteo (idea
tarda); pero lo que dice Hesodo sobre Prometeo, Epimeteo y Pandora no
es un mito autntico, sino una fbula antifeminista, probablemente inventada
por l, aunque se basa en la fbula de Demofonte y Flide (vase 169.j).
Pandora (la que da todo) era la diosa Tierra, Rea, adorada con ese ttulo en
Atenas y en otras partes (Aristfanes: Aves 971; Filstrato: Vida de Apolonio
de Tiana vi.39), a la que el pesimista Hesodo culpa de la mortalidad del
hombre y de todos los males que acosan a la vida, as como de la manera de
conducirse frvola e indecorosa de las esposas. Su fbula sobre la divisin

del toro tampoco es mtica, sino una ancdota cmica inventada para explicar el castigo de Prometeo y la anomala de ofrecer a los dioses solamente
los fmures y la grasa del animal sacrificado. En el Gnesis se explica la
santidad de los fmures con la cojera de Jacob, que le infligi un ngel durante una lucha a brazo partido. El cntaro (no la caja) de Pandora contena
originalmente almas aladas.
9. Los isleos griegos todava llevan el fuego de un lugar a otro en el
hueco de una caaheja, y el encadenamiento de Prometeo en el Cucaso
puede ser una leyenda recogida por tos helenos al emigrar desde el mar
Caspio a Grecia: de un gigante de hielo recostado en la nieve de las altas
cumbres y acompaado por una bandada de buitres.
10. Los atenienses se esforzaban por negar que su diosa tom con amante
a Prometeo,, lo que indica que se le haba identificado localmente con
Hefesto, otro dios del fuego e inventor, del que se refera la misma fbula
(vase 25.b) porque comparta un templo de la Acrpolis con Atenea,
11. Menecio (fuerza arruinada) es un rey sagrado del culto del roble; el
nombre se refiere quizs a su mutilacin ritual (vase 7.1 y 50.2).
12. En tanto que la esvstica de movimiento a la derecha es un smbolo del
sol, la del movimiento a la izquierda es un smbolo de la luna. Entre los akan
del frica Occidental, un pueblo de ascendencia libio-berber (vase Introduccin) representa a la diosa triple Ngame.

40.
EOS

a. Cuando termina cada noche, Eos, la de los dedos rosados y la


tnica de color de azafrn, hija de los titanes Hiperin y Ta, se
levanta de su lecho en el oriente, monta en su carro tirado por los
caballos Lampo y Faetonte y se dirige al Olimpo, donde anuncia la
aproximacin de su hermano Helio. Cuando aparece Helio se
convierte en Hmera y lo acompaa en su viaje hasta que, como
Hesperia, anuncia su llegada, sanos y salvos, a las costas occidentales del ocano206.
b. Afrodita se enoj en una ocasin al encontrar a Ares en el
lecho de Eos y la maldijo con un deseo constante de los mortales
206

Homero: Odisea v.i y xxiii.244-6; Tecrito: Idilios ii.148.

jvenes, a los que inmediatamente comenz a seducir uno tras otro


secreta y vergonzosamente. El primero fue Orion, el siguiente
Cfalo, y luego Clito, nieto de Melampo; aunque se cas con Astreo, que perteneca a la raza de los Titanes y con quien tuvo no
slo a los vientos norte, oeste y sur, sino tambin a Esforo y,
segn dicen algunos, a todas las otras estrellas del firmamento207.
c. Finalmente, Eos se llev a Ganimedes y Titono, hijos de Tros
o Ilo. Cuando Zeus le quit a Ganimedes, ella le suplic que concediera a Titono la inmortalidad, a lo que l asinti. Pero Eos se
olvid de pedir tambin la juventud perpetua, don que consigui
Selene para Endimin, y Titono se haca cada da ms viejo, ms
canoso y ms encogido, su voz se hizo chillona y cuando Eos se
cans de cuidarle lo encerr en su dormitorio, donde se convirti
en una cigarra208.
*
1. La doncella de la Aurora era una fantasa helena aceptada de mala gana
por los mitgrafos como Titnide de la segunda generacin; su carro de dos
caballos y su anuncio de la llegada del sol son alegoras ms bien que mitos.
2. Los amoros constantes de Eos con jvenes mortales son tambin alegoras: la aurora trae a los amantes de medianoche una renovacin de la
pasin ertica y es el momento en que ms habitualmente los hombres
mueren de fiebre. La alegora de su unin con Astreo es sencilla: las estrellas
se funden con la aurora en el oriente y Astreo, el viento del amanecer, sopla
como si fuera su emanacin. Luego, porque se sostena que el viento era un
agente fertilizante, Eos se convirti en la madre por Astreo, del Lucero del
Alba, que quedaba solo en el firmamento. (Astreo era otro nombre de Cfalo,
de quien tambin se dice que engendr con ella al Lucero del Alba.) De ello
se deduca filosficamente que, puesto que el Lucero de la Tarde es idntico
al Lucero de la Maana, y puesto que el Atardecer es la ltima aparicin de
la Aurora, todas las estrellas tienen que haber nacido de Eos, y por lo tanto
todos los vientos tienen que ser el viento de la aurora. Pero esta alegora se
contradice con el mito de la creacin de Breas por la diosa Luna, Eurnome
(vase 1.1).
207

208

Apolodoro: i.4.4; Homero: Odisea xv.250; Hesodo: Teogona 378-82.

Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: iii.115; Himno homrico a Afrodita 218-38;


Hesodo: Teogona 984; Apolodoro: iii.12.4; Horacio: Odas iii.20; Ovidio: Fasti i.461.

3. En el arte griego Eos y Hmera son personajes indistinguibles. El alegorista hace que Titono signifique una concesin de prolongarse (de teio
y oe), referencia a la prolongacin de su vida por peticin de Eos, pero es
probable que sea ms bien una forma masculina del nombre de Eos, Titon
de tito, da (Tzetzes: Sobre Licofrn 941) y one, reina y que haya
significado compaero de la Reina del Da. Las cigarras entran en actividad tan pronto como aumenta el calor del da, y la cigarra de oro era un
emblema de Apolo como el dios Sol entre los colonos griegos de Asia
Menor.

41.
ORION

a. Orion, cazador de Hiria, en Beocia, y el ms bello de los


hombres vivientes, era hijo de Posidn y Eurale. Un da fue a
Hiria, en Quos, y se enamor de Mrope, hija de Enopin, hijo de
Dioniso. Enopin haba prometido a Orion que le dara a Mrope
en matrimonio si liberaba a la isla de las peligrosas fieras que la
infestaban; l se dedic a hacer eso, y todas las noches llevaba las
pieles a Mrope. Pero cuando por fin termin su trabajo y la reclam como esposa, Enopin le dijo que circulaban rumores de que
todava se escondan leones, osos y lobos en las montaas y se
neg a entregarle su hija; la realidad era que l mismo estaba
enamorado de ella.
b. Una noche Orion, disgustado, bebi un odre de vino de Enopin, lo que le inflam de tal modo que irrumpi en el dormitorio
de Mrope y la oblig a acostarse con l. Cuando lleg la aurora
Enopin invoc a su padre Dioniso, quien envi a unos stiros para
que invitaran a Orion a beber ms vino, hasta que qued dormido;
entonces Enopin le sac los dos ojos y los arroj a la orilla del
mar. Un orculo anunci que el ciego recobrara la vista si viajaba
hacia el oriente y volva las cuencas de los ojos hacia Helio en el
punto en que se eleva del ocano. Inmediatamente Orion rem mar
adentro en una pequea embarcacin y, siguiendo el sonido del
martillo de un Cclope, lleg a Lemnos. All entr en la fragua de
Hefesto, se apoder de un aprendiz llamado Cedalin y se lo llev

a hombros como gua. Cedalin condujo a Orion por tierra y mar,


hasta que por fin lleg a la parte ms lejana del ocano, donde Eos
se enamor de l y su hermano Helio le devolvi la vista.
c. Despus de visitar Dlos en compaa de Eos, Orion volvi
para vengarse de Enopin, al que, sin embargo, no pudo encontrar
en ninguna parte de Quos porque estaba oculto en una cmara
subterrnea que le haba construido Hefesto. Se embarc para
Creta, adonde crea que poda haber huido Enopin en busca de la
proteccin de su abuelo Minos, y se encontr con Artemis. quien
comparta con l su aficin a la caza. Ella no tard en convencerle
para que olvidara su venganza y en cambio saliese a cazar con
ella209.
d. Ahora bien, Apolo saba que Orion no haba rechazado la invitacin de Eos a acostarse con ella en la isla santa de Dlos la
Aurora se ruboriza todava a diario recordando esa indiscrecin
y, adems, se jactaba de que librara toda la tierra de fieras y
monstruos. Temiendo, por lo tanto, que su hermana rtemis fuese
tan enamoradiza como Eos, Apolo apel a la Madre Tierra y, repitiendo chismosamente la jactancia de Orion, consigui que un
escorpin monstruoso lo persiguiera. Orion atac al escorpin,
primeramente con flechas, luego con su espada, pero, viendo que
su coraza resista cualquier arma mortal, se sumergi en el mar y
nad en direccin a Dlos, donde esperaba que le protegiera Eos.
Entonces Apolo fue a ver a Artemis y le dijo: Ves ese objeto
negro que se mueve en el mar, all lejos, cerca de Ortigia? Es la
cabeza de un malvado llamado Candaor que acaba de seducir a
Opis, una de tus sacerdotisas hiperbreas. Te desafo a que le
atravieses con una flecha. Ahora bien, Candaor era el apodo
beocio de Orion, aunque Artemis no lo saba. Apunt cuidadosamente, dispar y, al salir nadando a cobrar su presa, se encontr
con que haba traspasado la cabeza a Orion. Con gran pesar, suplic a Asclepio, hijo de Apolo, que lo resucitara, y ste consinti,
pero lo mat un rayo de Zeus antes de que pudiera realizar su tarea.
Entonces Artemis puso la imagen de Orion entre las estrellas,
perseguido eternamente por Escorpin; su alma haba descendido
209

Homero: Odisea xi.310; Apolodoro: i.4.3-4; Partenio: Fbulas amorosas 20; Luciano: Sobre el Saln 28; Ten: Sobre Arato 638; Higinio: Astronoma potica ii.34.

ya a los Campos de Asfdelos.


e. Algunos dicen, no obstante, que el escorpin pic a Orion
mortalmente y que Artemis estaba enojada con l porque haba
perseguido amorosamente a sus compaeras vrgenes, las siete
Plyades, hijas de Atlante y Plyone. Ellas huyeron a travs de las
praderas de Beocia, hasta que los dioses las transformaron en palomas y pusieron sus imgenes entre las estrellas. Pero sta es una
informacin errnea, pues las Plyades no eran vrgenes: tres de
ellas haban yacido con Zeus, dos con Posidn, una con Ares y la
sptima estaba casada con Ssifo de Corinto y no fue incluida en la
constelacin porque Ssifo era un mero mortal210.
f. Otros relatan la siguiente extraa fbula sobre el nacimiento de
Orion, para explicar su nombre (que a veces se escribe Urin) y la
tradicin de que era hijo de la Madre Tierra. Hirieo, un apicultor y
labrador pobre, haba jurado que no tendra hijos y se hizo viejo e
impotente. Un da en que Zeus y Hermes le visitaron disfrazados,
l les acogi hospitalariamente y ellos le preguntaron qu era lo
que ms deseaba. Hirieo suspir profundamente y contest que lo
que ms deseaba, a saber, tener un hijo, era ya imposible. Pero los
dioses le dijeron que sacrificase un toro, orinase en su piel y luego
la enterrase en la tumba de su esposa. l lo hizo y nueve meses
despus le. naci un hijo al que llam Urin, el que orina, y
ciertamente tanto la salida como la puesta de la constelacin llamada Orion traen consigo la lluvia211.
*
1. La fbula de Orion se compone de tres o cuatro mitos inconexos y ensartados unos con otros. El primero, expuesto de manera confusa, es el de
Enopin. ste se refiere a la renuencia de un rey sagrado a abandonar su
trono a la terminacin de su perodo, ni siquiera cuando el nuevo candidato a
la dignidad real haba ya librado los combates rituales y se haba casado con
la reina, con los acostumbrados festejos. Pero el nuevo rey es slo un interrex que, despus de reinar un da, es debidamente asesinado y devorado
210

211

Apolodoro: loc. cit.

Servio sobre la Eneida de Virgilio i.539; Ovidio: Fasti 5.537 y ss.; Higinio: Astronoma potica ii.34.

por las Mnades (vase 30.1); el rey anterior, que ha estado fingindose
muerto en una tumba, vuelve a casarse entonces con la reina y contina su
reinado (vase 123.4).
2. El detalle que no viene al caso del martillo del Cclope explica la ceguera de Orion: una descripcin mitolgica de Odiseo chamuscando el ojo
del Cclope borracho (vase 170.d) se ha combinado, al parecer, con una
alegora helena: cmo el titn Sol es cegado cada noche por sus enemigos,
pero le devuelve la vista la siguiente Aurora. Orion (el habitante de la
montaa) e Hiperin (el habitante en lo alto) son, en realidad, identificados en esta versin. La jactancia de Orion de que exterminara las fieras no
solo se refiere a sus combates rituales (vase 123.1), sino que adems es una
fbula del sol naciente, al aparecer el cual todas las fieras se retiran a sus
guaridas (comprese con Salmo civ.22).
3. El relato de Plutarco sobre el escorpin enviado por el dios Set para
matar al nio Horus, hijo de Isis y Osiris, en la parte ms calurosa del verano,
explica la muerte de Orion por la picadura del escorpin y la splica de
rtemis a Asclepio (Plutarco: Sobre Isis y Osiris 191. Horus muri, pero Ra,
el dios Sol, le resucit y ms tarde veng la muerte de su padre, Osiris; en el
mito original tambin deba resucitar Orion. ste es en parte, asimismo.
Gilgamesh. el Heracles babilonio, al que atacan los hombres escorpiones en
la Dcima Tablilla de la epopeya del calendario, mito relacionado con la
herida mortal del rey sagrado al salir el Sol en Escorpin. En qu estacin
exactamente se produca esa herida depende de la antigedad del mito; en el
origen del Zodaco, Escorpin era probablemente un signo de agosto, pero
en la poca clsica la precisin de los equinoccios lo haba adelantado a
octubre.
4. Otra versin de la muerte de Orion se registra en una de las tablillas
hititas de Ras Shamra. Anat, o Anatha, la diosa de la Batalla, se enamor de
un bello cazador llamado Aqhat, y cuando l se neg ofensivamente a entregarle su arco, pidi al sanguinario Yatpan que se lo robara. Con gran pesar
de ella, el torpe Yatpan no slo mat a Aqhat, sino que adems dejo caer el
arco en el mar. El significado astronmico de este mito es que Orion y el
Arco una parte de la constelacin a la que los griegos llamaban El Perro se hunden bajo el horizonte meridional durante dos meses enteros
cada primavera. En Grecia esta fbula parece haber sido adaptada a una
leyenda sobre como las sacerdotisas orgisticas de rtemis Opis era el
ttulo de rtemis mataron a un enamorado que visitaba su islote de Ortigia. Y en Egipto, como la vuelta de la constelacin de Orion trae consigo el
calor del verano, se la identificaba confusamente con Set, el enemigo de
Horus, y las dos estrellas brillantes que aparecen sobre l eran sus orejas de
asno.
5. El mito del nacimiento de Orion es quiz ms que un cuento cmico
modelado de acuerdo con el de Filemn y Baucis (Ovidio: Metamorfosis

viii.670-724), y relatado para explicar la primera slaba de su antiguo nombre Urin, como si se derivase de ourein, orinar, y no de ouros, la forma
homrica de oros, montaa. Pero un encantamiento africano primitivo
para producir la lluvia, que consiste en orinar en una piel de toro, puede
haber sido conocido por los griegos; y que Orion era hijo de Posidn, el dios
del agua, es una clara alusin a su poder de producir la lluvia.
6. El nombre de las Plyades, de la raz plei, navegar. se refiere a su
aparicin en la estacin en que se acerca el buen tiempo para navegar. Pero la
forma Peleiades de Pndaro, que significa bandada de palomas, era quiz
la original, puesto que las Hades son cochinillos. Parece ser que una sptima
estrella del grupo se extingui hacia el final del segundo milenio a. de C.
(vase 67.j); pues Higinio (Fbula 192) dice que Electra desapareci apesadumbrada por la destruccin de la casa de Drdano. La intil persecucin
de las Plyades por Orion, que se da en la constelacin de Tauro, se refiere a
su aparicin sobre el horizonte un poco antes de la reaparicin de Orion.

42.
HELIO

a. Helio, hijo de Eurifesia o Ta, la de ojos de vaca, y el Titn


Hiperin, es hermano de Selene y Eos. Despertado por el canto del
gallo, que le est consagrado, y anunciado por Eos, recorre diariamente el firmamento en su carro tirado por cuatro caballos
desde un palacio magnfico en el lejano oriente, cerca de Clquide,
hasta un palacio igualmente magnfico situado en el lejano oeste,
donde sus caballos desenganchados pacen en las Islas de los
Bienaventurados212. Navega de vuelta a su hogar a lo largo del
ocano que fluye alrededor del mundo, embarcando su carro y sus
caballos en un transbordador dorado hecho para l por Hefesto y
duerme durante toda la noche en un camarote cmodo213.
b. Helio puede ver todo lo que sucede en la tierra, pero no es muy
212

Himno homrico a Helios 2 y 9-16; Himno homrico a Atenea 13; Hesodo: Teogona 371-4; Pausanias: v.25.5; Nono: Dionisacas xii.l; Ovidio: Metamorfosis ii.l y ss. y
106 y ss.; Higinio: Fbula 183; Ateneo: vii.296.
213

Apolodoro: ii.5.10; Ateneo: xi.39.

buen observador; en una ocasin ni siquiera advirti el robo de su


ganado sagrado por los compaeros de Odiseo. Tiene varios rebaos de ese ganado, cada uno de los cuales se compone de trescientas cincuenta cabezas. Los que estn en Sicilia se hallan a
cargo de sus hijas Faetusa y Lampecia, pero mantiene su rebao
mejor en la isla espaola de Eriteya214. Rodas es su dominio absoluto. Sucedi que cuando Zeus otorgaba islas y ciudades a los
diversos dioses se olvid de incluir a Helio entre ellos y exclam:
Ay!, ahora tendr que comenzar todo de nuevo.
No, seor le replic Helio cortsmente, hoy he observado
seales de una nueva isla que emerge del mar al sur del Asia Menor. Ya me contentar con eso.
c. Zeus llam a la parca Lquesis para que fuese testigo de que la
nueva isla pertenecera a Helio215, y cuando Rodas emergi claramente de las aguas, Helio la reclam y engendr all siete hijos y
una hija con la ninfa Rodo. Algunos dicen que Rodas exista antes
de esa poca y volva a emerger de las aguas despus de haber sido
sumergida por el gran diluvio enviado por Zeus. Los telquines eran
sus habitantes aborgenes y Posidn se enamor de uno de ellos, la
ninfa Halia, con quien engendr a Rodo y seis hijos. Esos seis hijos
insultaron a Afrodita cuando pas de Citera a Pafos, y ella hizo que
enloquecieran; violaron a su madre y cometieron otros delitos tan
detestables que Posidn los hundi bajo tierra y se convirtieron en
los Demonios Orientales. Pero Halia se arroj al mar y fue deificada como Leuctea, aunque la misma fbula se relata de Ino,
madre del corintio Melicertes. Los telquines, previendo el diluvio,
se alejaron por el mar en todas direcciones, especialmente con
destino a Licia, y abandonaron sus derechos sobre Rodas. En
consecuencia, la ninfa Rodo qued como la nica heredera y los
siete hijos que tuvo con Helio gobernaron la isla despus de su
reaparicin. Llegaron a ser astrnomos famosos y tenan una
hermana llamada Electriona que muri virgen y ahora se le rinde
culto como semidiosa. Uno de ellos, llamado Actis, fue desterrado
por fratricidio y huy a Egipto, donde fund la ciudad de Heli214

Homero: Odisea xii.323 y 375; Apolodoro: i.6.1; Tecrito: Idilios xxv.130.

215

Pndaro: Odas olmpicas vii.54 y ss.

polis y fue el primero que ense a los egipcios la astrologa, inspirado por su padre Helio. Los rodios construyeron entonces el
Coloso, de setenta codos de altura, en su honor. Zeus agreg tambin a los dominios de Helio la nueva isla de Sicilia, que haba sido
un proyectil lanzado en la guerra con los gigantes.
d. Una maana Helio cedi a los ruegos de su hijo Faetonte quien
le molestaba constantemente pidindole permiso para conducir el
carro del Sol. Faetn te quera mostrar a sus hermanas Proto y
Clmene que era un muchacho estupendo; y su cariosa madre
Rodo (cuyo nombre es inseguro porque se la ha llamado con los
nombres de sus dos hijas y el de Rodo) le anim a hacerlo. Pero
como no era lo bastante fuerte como para frenar la carrera de los
caballos blancos que sus hermanas haban uncido al carro, Faetonte
los condujo primeramente a tan gran altura sobre la tierra que todo
el mundo se puso a temblar, y luego tan cerca de la tierra que
abras los campos. Zeus, en un arrebato de ira, lo mat con un rayo
y cay en el ro Po. A sus afligidas hermanas las transform en
lamos que se alzan en sus orillas y lloran lgrimas de mbar; o,
segn dicen algunos, en alisos216.
*
1. La subordinacin del Sol a la Luna, hasta que Apolo usurp el puesto de
Helio e hizo de l una deidad intelectual, es una caracterstica notable del
mito griego primitivo. Helio no era ni siquiera un olmpico, sino un simple
hijo de un Titn; y, aunque Zeus tom luego ciertas caractersticas solares
del dios hitita y corintio Tesup (vase 67.1) y de otros dioses orientales, stas
carecan de importancia en comparacin con su dominio del trueno y el rayo.
El nmero de animales vacunos de los rebaos de Helio la Odisea lo llama
Hiperin (vase 170.t) es un recuerdo de la tutela que ejerca sobre l la
Gran Diosa: era el nmero de das que abarcaban doce lunaciones completas,
como en el ao numano (Censorino: xx) menos los cinco das consagrados a
Osiris. Isis. Set, Horus y Neftis. Es tambin un mltiplo de los nmeros lunares cincuenta y siete. Las llamadas hijas de Helio son en realidad sacerdotisas de la Luna, pues las reses vacunas son animales lunares ms bien que
216

Escoliasta sobre Odas olmpicas de Pndaro vi.78; Tzetzes: Millares iv.137; Higinio: Fbulas 52, 152 y 154; Eurpides: Hiplito 737; Apolonio de Rodas: iv.598 y ss.;
Luciano: Dilogos de los Dioses 25; Ovidio: Metamorfosis i.755 y ss.; Virgilio: glogas
vi.62; Diodoro Sculo: v.3; Apolodoro: i.4.5.

solares en el mito europeo primitivo; y la madre de Helio, la Eurifesia (vase


p. 177) de los ojos de vaca, es la diosa Luna misma. La alegora de un carro
del sol que recorre el firmamento tiene carcter helnico, pero Nilsson, en su
Primitive Time Reckoning (1920), ha demostrado que los cultos de los clanes
ancestrales inclusive de la Grecia clsica, se regulaban por la luna nicamente, lo mismo que la economa agrcola de la Beocia de Hesodo. Un
anillo de oro de Tirinto y otro de la Acrpolis de Micenas prueban que la
diosa gobernaba tanto a la luna como al sol, que aparecen colocados sobre su
cabeza.
2. En la fbula de Faetonte, que es otro nombre de Helio (Homero: Ilada
xi.735 y Odisea v.479), se ha injertado una fbula instructiva sobre la alegora del carro, y la moraleja es que los padres no deben echar a perder a sus
hijos atendiendo los consejos femeninos. Esta fbula, sin embargo, no es tan
simple como parece: tiene una importancia mtica en su referencia al sacrificio anual de un prncipe real, en el nico da calculado como perteneciente
al ao terrestre y no al sideral, a saber el que segua al da ms corto. El rey
sagrado simulaba morir a la puesta del sol; al muchacho interrex se le investa inmediatamente con sus ttulos, dignidades e implementos sagrados,
se casaba con la reina y le mataban veinticuatro horas despus; en Tracia le
despedazaban mujeres disfrazadas de caballos (vase 27.d y 130.1), pero en
Corinto y en otras partes era arrastrado por un carro del sol tirado por caballos enloquecidos, hasta que mora deshecho. Inmediatamente el viejo rey
sala de la tumba donde haba estado oculto (vase 41.1) como sucesor del
muchacho. Los mitos de Glauco (vase 71.a), Plope (vase 109.j) e Hiplito
(estampida de caballos; vase 101.g), se refieren a esta costumbre, que
parece haber sido llevada a Babilonia por los hititas.
3. Los lamos negros estaban consagrados a Hcate, pero los blancos
prometan la resurreccin (vase 31.5 y 134.f); por lo tanto, la transformacin de las hermanas de Faetonte en lamos indica una isla sepulcral donde
un colegio de sacerdotisas oficiaba en el orculo del rey tribal. El que se
dijera que se haban transformado tambin en alisos apoya esta opinin, pues
los alisos bordeaban la Eea (lamento) de Circe, isla sepulcral situada en la
parte superior del Adritico, no lejos de la desembocadura del Po (Hornero:
Odisea v. 64 y 239). Los alisos estaban consagrados a Foroneo, el hroe
oracular e inventor del fuego (vase 57.1). El valle del Po era el trmino
meridional de la ruta de la Edad de Bronce por la que se llevaba el mbar,
consagrado al Sol, desde el Baldeo hasta el Mediterrneo (vase 148.9).
4. Rodas era propiedad de la diosa Luna Dnae llamada Camro, Ylisa
y Linda (vase 60.2) hasta que fue expulsada por el dios Sol hitita Tesup,
adorado como toro (vase 93.1).A Dnae se la puede identificar con Halla
(del mar), Leuctea (diosa blanca) y Electriona (mbar). Los seis
hijos y una hija de Posidn y los siete hijos de Helio indican una semana de
siete das regida por potencias planetarias, o Titanes (vase 1.3). Actis no

fund Helipolis Onn o Aunis, una de las ciudades ms antiguas de


Egipto; y la pretensin de que ense a los egipcios la astrologa es ridcula.
Pero despus de la guerra de Troya los radios fueron durante un tiempo los
nicos mercaderes martimos reconocidos por los Faraones y parecen haber
tenido antiguos vnculos religiosos con Helipolis, el centro del culto de Ra.
El Zeus hieropolitano, que tiene bustos de las siete potencias planetarias
como ornamentos frontales, puede ser de inspiracin radia, como estatuas
anlogas encontradas en Tortosa, Espaa, y en Biblos, Fenicia (vase 1.4).

43.
LOS HIJOS DE HELENO

a. Heleno, hijo de Deucalin, se cas con Orsis y se estableci


en Tesalia, donde su hijo mayor, olo, le sucedi217.
b. El hijo ms joven de Heleno, Doro, emigr al monte Parnaso,
donde fund la primera comunidad doria. El segundo hijo, Juto,
haba huido ya a Atenas despus de ser acusado de robo por sus
hermanos, y all se cas con Cresa, hija de Erecteo, quien le dio a
Ion y Aqueo. Por lo tanto, las cuatro naciones helenas ms famosas, a saber los jonios, eolios, aqueos y dorios, descendan de
Heleno. Pero Juto no prosper en Atenas: cuando lo eligieron como
arbitro, a la muerte de Erecteo, sentenci que su cuado mayor
Ccrope Segundo, era el legtimo heredero del trono. Esta decisin
result impopular y Juto, desterrado de la ciudad, muri en Egialia,
ahora Acaya218.
c. olo sedujo a la hija de Quirn, la profetisa Ta, por algunos
llamada Tetis, que era compaera de caza de Artemis. Ta tema
que Quirn le castigase severamente cuando se enterara de su estado, pero no se atreva a pedir ayuda a Artemis. Sin embargo,
Posidn, quien deseaba hacer un favor a su amigo olo, la transform temporalmente en una yegua llamada Evipe. Cuando pari a
su potrillo, Melanipa, al que ms tarde transform en una nia
217

Apolodoro: i.7.3.

218

Herodoto: i.56; Pausanias: vii.1.2.

pequea, Posidn puso la imagen de Ta entre las estrellas; ahora se


la llama la constelacin del Caballo. olo se hizo cargo de Melanipa, le cambi el nombre por el de Arne y la confi a un tal
Desmontes que, como no tena hijos, la adopt de buena gana.
Quirn no saba nada de todo eso.
d. Posidn sedujo a Arne, a la que vigilaba desde que lleg a la
mayora de edad, y Desmontes, al descubrir que estaba encinta, la
ceg, y encerrndola en una tumba vaca slo le daba el pan y el
agua necesarios para que conservase la vida. All dio a luz dos
mellizos y Desmontes orden a sus sirvientes que los abandonaran
en el monte Pelin para que los devoraran las fieras. Pero un pastor
icario encontr y salv a los mellizos, uno de los cuales se pareca
tanto a su abuelo materno que recibi el nombre de olo; el otro
tuvo que contentarse con el nombre de Beoto.
e. Entretanto Metaponto, rey de Icaria, haba amenazado con
divorciarse de su esposa estril Tano si no le daba un heredero
dentro del ao. Mientras l se hallaba ausente visitando un orculo,
ella acudi al pastor en busca de ayuda y l le entreg los expsitos
a quienes, a la vuelta de Metaponto, ella hizo pasar como suyos.
Posteriormente, demostrando que despus de todo no era estril,
dio a luz dos hijos mellizos, pero los expsitos, por ser de ascendencia divina, eran mucho ms hermosos que ellos. Como Metaponto no tena motivo alguno para sospechar que olo y Beotos no
eran hijos suyos, siguieron siendo sus favoritos. Sintindose celosa, Tano esper a que Metaponto saliera otra vez de su casa, esta
vez para hacer un sacrificio en el altar de Artemis Metapontina.
Entonces Tano orden a sus propios hijos que fueran a cazar con
sus hermanos mayores y les dieran muerte como por accidente.
Pero el plan de Tano fracas, porque en la lucha que sigui Posidn acudi en ayuda de sus hijos. olo y Beoto no tardaron en
volver a palacio con los cadveres de sus atacantes, y cuando
Tano los vio acercarse se mat con un cuchillo de caza.
f. Al ver eso, olo y Beoto huyeron adonde estaba su padre
adoptivo, el pastor, y Posidn en persona les revel all el secreto
de su ascendencia. Les orden que salvaran a su madre, que todava
languideca en la tumba, y mataran a Desmontes. Ellos le obedecieron sin vacilar. Entonces Posidn devolvi la vista a Arne y los
tres regresaron a Icaria. Cuando Metaponto se enter de que Tano

le haba engaado se cas con Arne y adopt formalmente a los


hijos de ella como sus herederos219.
g. Todo march bien durante algunos aos, hasta que Metaponto
decidi descartar a Arne y volver a casarse. olo y Beoto se pusieron de parte de su madre en la pendencia subsiguiente y mataron
a Autolita, la nueva reina, pero se vieron obligados a renunciar a su
herencia y a huir. Beoto y Arne se refugiaron en el palacio de su
abuelo olo, quien les leg la parte meridional de su reino, al que
cambi el nombre por el de Arne; los habitantes se llaman todava
beocios. Dos ciudades tesalias, una de las cuales se convirti luego
en Queronea, adoptaron tambin el nombre de Arne220.
h. Entre tanto, olo se haba hecho al mar con algunos amigos y,
navegando hacia el oeste, tom posesin de las siete islas Eolias
del Tirreno, donde se hizo famoso como confidente de los dioses y
guardin de los vientos. Su residencia estaba en Lpara, isla flotante llena de riscos, donde estaban encerrados los vientos. Tena
seis hijos y seis hijas de su esposa Enreta, y todos ellos vivan
juntos y satisfechos con su compaa mutua en un palacio rodeado
por una muralla de bronce. Era la suya una vida de constantes
banquetes, canciones y diversiones, hasta que un da olo descubri que su hijo ms joven, Macareo, haba dormido con su hermana Cnace. Horrorizado, arroj el fruto de su amor incestuoso a
los perros y envi a Cnace una espada con la que ella se mat
obedientemente. Pero luego se enter de que sus otros hijos e hijas,
a quienes nunca se les haba advertido que el incesto entre los seres
humanos desagradaba a los dioses, tambin se haban emparejado
inocentemente y se consideraban mandos y esposas. Como no
deseaba ofender a Zeus, quien considera el incesto como una prerrogativa olmpica, olo deshizo esas uniones y orden a cuatro de
sus restantes hijos que emigraran. Se marcharon a Italia y Sicilia,
donde cada uno de ellos fund un reino famoso y rivalizaron con su
padre en castidad y justicia; slo el quinto y mayor de los hijos se
qued en su casa como sucesor de olo al trono de Lpara. Pero
algunos dicen que Macareo y Cnace tuvieron una hija, Anfisa, a
219

Higinio: Fbula 186; Astronoma potica ii.18.

220

Diodoro Sculo: iv.67.6; Pausanias: ix.40.3.

quien ms tarde am Apolo221.


i. Zeus haba confinado a los vientos porque tema que, si no se
los controlaba, un da podan arrasar la tierra y el mar y levantarlos
al aire, y olo se encarg de ellos por deseo de Hera. Su tarea
consista en dejarlos salir, uno por uno, a su propia discrecin o
complaciendo la considerada peticin de algn dios olmpico. Si se
necesitaba algn vendaval, olo clavaba su lanza en el acantilado y
los vientos salan del agujero que haba hecho hasta que volva a
cerrarlo. olo era tan discreto y capaz que cuando se acerc la hora
de su muerte Zeus no lo envi al Trtaro, sino que lo sent en un
trono dentro de la Cueva de los Vientos, donde se halla todava.
Hera insiste en que las responsabilidades de olo le dan derecho a
asistir a los banquetes de los dioses, pero los otros olmpicos, especialmente Posidn, quien reclama como de su propiedad el mar y
el aire que hay sobre l, y niega a todos el derecho a producir
tormentas, considera a olo como un intruso222.
*
1. Los jonios y eolios, las primeras dos oleadas de helenos patriarcales que
invadieron Grecia, fueron inducidos por los hlades que vivan ya all a
adorar a la triple diosa y modificar de acuerdo con ello sus costumbres sociales, convirtindose en griegos (graikoi, adoradores de la Diosa Gris o
Vieja). Posteriormente, los aqueos y dorios consiguieron establecer el gobierno patriarcal y la herencia patrilineal, y por lo tanto describan a Aqueo y
Doro como hijos de la primera generacin de un antepasado comn, Heleno,
forma masculina de la diosa Luna Hele o Helena. La Crnicaparia registra
que este cambio de griegos en helenos se produjo en 1521 a. de C., fecha que
parece bastante razonable. olo e Ion fueron relegados entonces a la segunda
generacin y se los llam hijos del ladrn Juto. Esta era una manera de
censurar la devocin eolia y jonia a la diosa-Luna orgistica Afrodita, cuya
ave sagrada era el xuthos, o gorrin, y cuyas sacerdotisas no tenan para nada
en cuenta la opinin patriarcal de que las mujeres eran propiedad de sus
padres y maridos. Pero Eurpides, como leal jonio de Atenas, hace a Ion
hermano mayor de Doro y Aqueo, as como hijo de Apolo (vase 44.a).
221

Ovidio: Heroidas xi; Homero: Odisea x.l y ss.; Higinio: Fbula 238; Plutarco:
Vidas paralelas 28; Diodoro Sculo: v.8; Pausanias: x.38.2.
222

Homero: Odisea loc. cit.; Virgilio: Eneida i.142-5.

2. La seduccin de Melanipa por Posidn, su seduccin de Demter, con


cabeza de yegua (vase 16.f) y la seduccin de Evipe por olo se refieren
todas ellas quizs al mismo acontecimiento: la toma por los eolios de los
centros prehelnicos en que se renda culto al caballo. El mito del enceguecimiento y el encarcelamiento de Ame en una tumba, donde dio a luz a los
mellizos olo y Beoto, y del subsiguiente abandono de stos en la montaa
entre fieras, se dedujo, al parecer, de la imagen familiar que dio origen a los
mitos de Drue (vase 73.4), Antope (vase 76.a) y los dems. Una sacerdotisa de la Madre Tierra aparece agazapada en una tumba tholus presentando los mellizos del Ao Nuevo a los pastores para revelarlos en sus
Misterios; las tumbas tholus tienen siempre sus entradas mirando al este,
como prometiendo el renacimiento. A esos pastores se les da instrucciones
para que informen que han encontrado a los infantes abandonados en la ladera de la montaa, amamantados por algn animal sagrado: vaca, cerda,
cabra, perra o loba. Las fieras de las que se supone que han sido salvados los
mellizos representan las transformaciones estacionales del rey sagrado recin nacido (vase 30.1).
3. Excepto en lo que respecta a los vientos aprisionados y los incestos
familiares en Lpara, el resto del mito se refiere a las migraciones tribales.
Los mitgrafos confunden completamente a olo, el hijo de Heleno; otro
olo que, para incluir a los eolios entre los griegos de la tercera generacin,
se dice que era hijo de Juto; y el tercer olo, nieto del primero.
4. Puesto que los dioses homricos no consideraban el incesto de los hijos
e hijas de olo de modo alguno censurable, parecera que l y Enreta no
eran mortales y ligados por ello a las reglas sacerdotales del parentesco y la
afinidad, sino Titanes; y que sus hijos e hijas eran las seis parejas restantes a
cargo de los siete cuerpos celestes y los siete das de la semana sagrada
(vase l.d). Esto explicara su existencia privilegiada y semejante a la de los
dioses, sin problemas de alimentacin ni de bebida ni de ropa, en un palacio
inexpugnable construido en una isla flotante, como Dlos antes del nacimiento de Apolo (vase 13.3). Macareo significa feliz, como slo lo
eran los dioses. Qued a cargo de los mitgrafos latinos humanizar a olo y
hacerle ver con seriedad el comportamiento de su familia; su enmienda del
mito les permiti explicar la fundacin de los reinos eolios en Italia y Sicilia
y debido a que Cnace significa ladrido y a que su hijo fuera arrojado
a los perros la costumbre italiana de sacrificar cachorros. Al parecer,
Ovidio tom esta fbula del segundo libro de la Historia Etrusca de Sstrato
(Plutarco: Vidas paralelas 28).
5. Los vientos eran originalmente propiedad de Hera y los dioses varones
carecan de poder sobre ellos; ciertamente, en el relato de Diodoro, olo slo
ensea a los isleos el uso de las velas en la navegacin y predice, por seales que ve en el fuego, qu vientos soplarn. El control de los vientos,
considerados como las nimas de los muertos, es uno de los privilegios que

los representantes de la diosa Muerte se han mostrado ms renuentes a


abandonar; las brujas de Inglaterra, Escocia y Bretaa todava pretendan
controlar los vientos y venderlos a los marineros en una poca tan reciente
como los siglos XVI y XVII. Pero los dorios haban sido muy concienzudos:
ya en la poca de Hornero haban elevado a olo, el antepasado epnimo de
los eolios, a la categora de divinidad secundaria, ponindole al cargo de los
vientos, sus compaeros, a expensas de Hera, pues las islas Eolias, que llevan su nombre, estn situadas en una regin notoria por la violencia y la
diversidad de sus vientos (vase 170.g). Al parecer, esta componenda fue
aceptada de mala gana por los sacerdotes de Zeus y Posidn, quienes se
oponan a la creacin de nuevos dioses, y sin duda tambin por los adoradores conservadores de Hera, que consideraban a los vientos como propiedad inalienable de la diosa.

44.
ION

a. Apolo yaci en secreto con Cresa, hija de Erecteo y esposa de


Juto, en una cueva situada bajo los Propileos de Atenas. Cuando
naci su hijo, Apolo se lo llev misteriosamente a Delfos, donde
lleg a ser servidor de un templo y fue llamado Ion por los sacerdotes. Juto no tena heredero y, tras muchas demoras, fue por fin a
preguntar al orculo dlfico cmo poda conseguir uno. Le sorprendi que le dijeran que la primera persona que encontrara al
salir del templo sera su hijo; ste era Ion, y Juto lleg a la conclusin de que lo haba engendrado con alguna Mnade en las
promiscuas orgas dionisacas de Delfos muchos aos antes. Ion no
poda contradecirle y le reconoci como padre. Pero Cresa se
sinti vejada al descubrir que Juto tena un hijo en tanto que ella no
tena ninguno, y trat de dar muerte a Ion ofrecindole una copa de
vino envenenado. Pero Ion verti primeramente una libacin para
los dioses y una paloma descendi para probar el vino derramado.
La paloma muri y Cresa corri a refugiarse en el altar de Apolo.
Cuando el vengativo Ion trat de arrastrarla afuera intervino la
sacerdotisa y le explic que l era hijo de Cresa y de Apolo, pero
que no se deba desengaar a Juto en la creencia de que l lo haba

engendrado con una Mnade. Luego se prometi a Juto que engendrara con Cresa a Doro y Aqueo.
b. Ms tarde Ion se caso con Hlice, hija de Selino, rey de Egalo,
a quien sucedi en el trono; y cuando muri Erecteo fue elegido rey
de Atenas. Las cuatro clases profesionales de Atenas labradores,
artesanos, sacerdotes y soldados llevan los nombres de los hijos
que tuvo con Hlice223.
*
1. Este mito teatral tiene por finalidad justificar la antigedad de los jonios
respecto de los dorios y aqueos (vase 43.1) y tambin concederles la ascendencia divina de Apolo. Pero Cresa en la cueva es quiz la diosa que
presenta el infante, o los infantes, del Ao Nuevo (vase 43.2) a un pastor,
gomada equivocadamente por Apolo con vestimenta pastoril. Hlice, el
sauce, era el rbol del quinto mes, consagrado a la Triple Musa, cuya sacerdotisa lo utilizaba en todas las clases de hechicera y de magia acutica
(vase.28.5); los jonios parecen habrsele subordinado voluntariamente.

45.
ALCIONE Y CEICE

a. Alcone era hija de olo, guardin de los vientos, y Egialea. Se


cas con Ceice de Traquis, hijo del Lucero del Alba, y fueron tan
felices con su mutua compaa que ella se atrevi a llamarse a s
misma Hera y a su esposo, Zeus. Esto, como es natural, molest a
los olmpicos Zeus y Hera, quienes desencadenaron una tormenta
sobre el barco en el que viajaba Ceice para consultar con un orculo y le ahogaron. Su nima se apareci a Alcione, quien, muy
contra su voluntad, se haba quedado en Traquis y en consecuencia,
enloquecida por la pena, se arroj al mar. Algn dios compasivo
los transform a ambos en martn pescadores.
b. Ahora, cada invierno, la martn pescadora lleva a su macho
223

Pausanias: vii.1.2; Eurpides: Ion; Estrabn: viii.7.1; Conon: Narraciones 27.

muerto con grandes lamentos a su entierro y luego construye un


nido muy compacto con las espinas de la ortiga de mar, lo lanza al
mar, pone sus huevos en l y empolla sus polluelos. Hace todo eso
en los Das del Alcin, o sea, los siete que preceden al solsticio
invernal y los siete que le siguen, mientras olo prohibe a sus
vientos que agiten las aguas.
c. Pero algunos dicen que Ceice se transform en una gaviota224.
*
1. La leyenda del nido del alcin o martn pescador (que no tiene fundamento en la historia natural, pues el alcin no construye nido de ninguna
clase, sino que pone los huevos en agujeros a la orilla del agua) slo puede
referirse al nacimiento del nuevo rey sagrado en el solsticio de invierno,
despus de que la reina, que representa a su madre, la diosa Luna, ha conducido el cadver del rey viejo a una isla sepulcral. Pero como el solsticio de
invierno no siempre coincide con la misma fase de la luna, debe entenderse
cada ao como cada Gran Ao de cien lunaciones, al trmino del cual el
tiempo solar y el lunar sincronizaban aproximadamente y terminaba el perodo del rey sagrado.
2. Homero relaciona el alcin con Alcone (vase 80.d), ttulo de Cleopatra, la esposa de Meleagro (Ilada ix-562) y con una hija de olo, guardin
de los vientos (vase 43.h). Halcyon no puede significar, por lo tanto,
hal-cyon, perro marino, como se supone habitualmente, sino que debe
corresponder a alcy-one, la reina que evita el mal. Confirma esta derivacin el mito de Alcione y Ceice, y la forma en que son castigados por Zeus y
Hera, La parte de la leyenda referente a la gaviota no exige que se insista en
ella, aunque esta ave, que emite un grito quejumbroso, estaba consagrada a la
diosa del Mar, Afrodita, o Leuctea (vase 170.y), como el alcin de Chipre
(vase 160.g). Parece que a fines del segundo milenio a. de C. los navegantes
eolios, que haban, accedido a adorar a la diosa Luna pre-helnica como su
antepasada y protectora divina, se hicieron tributarios de los aqueos adoradores de Zeus y se vieron obligados a aceptar la religin olmpica. Zeus,
que segn Johannes Tzetzes (Antehomrica 102 y ss. y Milenios i.474),
haba sido hasta entonces un ttulo ostentado por reyezuelos (vase 68.1),
qued reservado en adelante para el Padre del Cielo nicamente. Pero en
224

Apolodoro: 1.7.3; Escoliasta sobre Las aves de Aristfanes 250; Escoliasta y


Eustacio sobre la Ilada de Homero ix.562; Plinio: Historia natural x.47; Higinio: Fbula
65; Ovidio: Metamorfosis xi.410-748; Luciano: Alcin i.; Plutarco: Qu animales son
los ms cautos? 35.

Creta la antigua tradicin mstica de que Zeus naca y mora anualmente se


mantuvo hasta la poca cristiana, y se mostraban tumbas de Zeus en Cnosos,
el monte Ida y el monte Dicte, cada uno de ellos centro de un culto diferente.
Calmaco estaba escandalizado y en su Himno a Zeus escribi: Los cretenses son siempre mentirosos. Han llegado incluso a construir tu tumba,
oh, seor! Pero t no has muerto, porque t vives eternamente. Se cita esto
en Tito i.12 (vase 7.6).
3. Plinio, quien describe detalladamente el supuesto nido del alcin al
parecer el zofito llamado halcyoneum por Linneo informa que al alcin
se le ve raras veces, slo en los dos solsticios y cuando se ponen las Plyades. Esto prueba que fue originalmente una manifestacin de la diosa Luna,
que era alternativamente la Diosa de la Vida-en-la-Muerte en el solsticio
invernal, y de la Muerte-en-Vida en el solsticio estival, y que cada Gran Ao,
a comienzos de noviembre, cuando se ponen las Plyades, enva al rey sagrado su cita para la muerte.
4. Otra Alcone ms, hija de Plyone (reina navegante) y Atlante, era la
gua de las siete Plyades (vase 39.d). El orto bellaco de las Plyades en
mayo iniciaba el ao de la navegacin; su ocaso indicaba su fin, cuando
(como observa Plinio en un pasaje sobre el alcin) sopla un viento norte
notablemente fro. Las circunstancias de la muerte de Ceice muestran que los
eolios, que eran navegantes famosos, adoraban a la diosa como Alcone
porque los protega de los arrecifes y el mal tiempo. Zeus hundi con un rayo
el barco de Ceice a despecho de los poderes de la diosa. Sin embargo, a alcin se le atribua todava el poder mgico de apaciguar las tormentas; y su
cuerpo, cuando estaba seco, se utilizaba como talismn contra los rayos de
Zeus, probablemente basndose en que all donde golpea no vuelve a golpear. El Mediterrneo tiene tendencia a la calma en el solsticio de invierno.

46.
TEREO

a. Tereo, hijo de Ares, gobern a los tracios que entonces ocupaban la Dulide fcida aunque algunos dicen que era rey de
Pagas 225 y, habiendo actuado como mediador en una disputa
fronteriza en nombre de Pandin, rey de Atenas y padre de los
mellizos Butes y Erecteo, se cas con su hermana Procne, quien le
225

Apolodoro: iii.14.8; Tucdides: ii.29; Estrabn: ix.3.13; Pausanias: i.41.8.

dio un hijo, Itis.


b. Desgraciadamente Tereo, encantado con la voz de la hermana
ms joven de Pandin, Filomela, se enamor de ella; un ao despus ocult a Procne en una cabaa rstica cerca de su palacio de
Dulide y anunci su muerte a Pandin, quien dio el psame a
Tereo, le ofreci generosamente a Filomela para que ocupase el
lugar de Procne, hacindola acompaar por guardias atenienses
cuando fue a Dulide para la boda. Tereo asesin a los guardias y
cuando Filomela lleg al palacio ya la haba obligado a acostarse
con l. Procne no tard en enterarse de lo sucedido, pero, como
medida de precaucin, Tereo le cort la lengua y la encerr en las
habitaciones de las esclavas, donde slo pudo comunicarse con
Filomela tejiendo un mensaje secreto en un vestido nupcial destinado a ella. Deca sencillamente: Procne est entre las esclavas.
c. Entre tanto, un orculo haba advertido a Tereo que Itis morira
a manos de un pariente consanguneo y, sospechando que su hermano Driante tramaba un plan con asesinato para apoderarse del
trono, lo mat inesperadamente con un hacha. Ese mismo da Filomela ley el mensaje tejido en el vestido. Corri a las habitaciones de las esclavas, encontr una de las habitaciones cerrada,
derrib la puerta y puso en libertad a Procne, que charlaba ininteligiblemente y corra describiendo crculos.
Oh, quien pudiera vengarse de Tereo, que deca que habas
muerto y me sedujo! gimi Filomela, horrorizada.
Como Procne no tena lengua, no poda contestar, pero sali de
all, se apoder de su hijo Itis, lo mat, lo destrip y lo hirvi en un
caldero de cobre para que lo comiera Tereo a su regreso.
d. Cuando Tereo comprendi qu carne haba comido, tom el
hacha con la que haba matado a Driante y persigui a las dos
hermanas mientras huan del palacio. No tard en alcanzarlas y
estaba a punto de cometer un doble asesinato cuando los dioses
transformaron a los tres en pjaro; Procne se convirti en golondrina, Filomena en ruiseor y Tereo en abubilla. Y los focios dicen
que ninguna golondrina se atreve a anidar en Dulide o sus alrededores, y que ningn ruiseor canta por temor a Tereo. Pero la
golondrina, como carece de lengua, grita y vuela describiendo
crculos, en tanto que la abubilla revolotea persiguindola y gritando Pou? Pou? (Dnde, dnde?). Mientras tanto el ruiseor

se retira a Atenas, donde llora sin cesar por Itis, cuya muerte caus
inadvertidamente cantando Itu! Itu!226.
e. Pero algunos dicen que Tereo se transform en halcn227.
*
1. Esta novela extravagante parece haber sido inventada para explicar una
serie de pinturas murales tracio-pelasgas que encontraron los invasores focios en un templo de Dulide (velludo) y. que ilustraban diferentes
mtodos de profeca en uso en la localidad.
2. La cortadura de la lengua de Procne es una tergiversacin de una escena
en que aparece una sacerdotisa en arrobamiento proftico provocado por la
masticacin de hojas de laurel; tiene el rostro contorsionado por el xtasis y
no el dolor, y la lengua que parece haber sido cortada es en realidad una hoja
de laurel que le entrega el sacerdote encargado de interpretar sus desvariados
balbuceos. El tejido de las letras en la rnica nupcial tergiversa otra escena:
una sacerdotisa ha arrojado un puado de palillos oraculares en un pao
blanco, a la manera celta descrita por Tcito (Germania x), o a la manera
escita descrita por Herodoto (iv.67); los palillos forman letras que ella se
dispone a leer. En la supuesta escena en que Tereo come a Itis, una sacerdotisa del culto del sauce examina para hacer sus augurios las entraas de un
nio sacrificado en beneficio del rey. La escena de Tereo y el orculo probablemente lo mostraba dormido sobre una piel de oveja en un templo y
recibiendo en sueos una revelacin (vase 5l.g); los griegos no habran
interpretado eso equivocadamente. La del asesinato de Driante probablemente representaba un roble y sacerdotes haciendo ageros bajo l, a la
manera druida, por el modo en que un hombre caa cuando mora. La
transformacin de Procne en una golondrina debi deducirse de una escena
en que apareca una sacerdotisa con una tnica emplumada haciendo augurios por el vuelo de una golondrina; la transformacin de Filomela en un
ruiseor y la de Tereo en una abubilla parecen el resultado de anlogas interpretaciones equivocadas. El nombre de Tereo, que significa vigilante,
indica que un augur varn figuraba en la pintura de la abubilla.
3. Se pueden suponer otras dos escenas: un hroe oracular con cola de
serpiente que recibe sacrificios de sangre; y un joven que consulta a un
orculo abeja. Estos son, respectivamente, Erecteo y Butes (vase 47.1), que
226

Apolodoro: iii.14.8; Nono; Dionisacas iv.320; Pausanias: i.5.4: i.41.8 y x.4.6;


Higinio: Fbula 45; Fragmentos del Tereo de Sfocles; Eustacio sobre la Odisea de
Homero xix.418; Ovidio: Metamorfosis vi.426-674; Primer Mitgrafo Vaticano 217.
227

Higinio: Fbula 45.

era el apicultor ms famoso de la antigedad, los hermanos de Procne y


Filomela. Su madre era Zeuxipe, la que unce caballos, sin duda una
Demter con cabeza de yegua.
4. Todos los mitgrafos menos Higinio dicen que Procne se transform en
ruiseor y Filomela en golondrina; pero sta es una tentativa torpe de rectificar un error cometido por algn poeta anterior: que Tereo cort la lengua de
Filomela y no la de Procne. La abubilla es un pjaro regio porque tiene una
cresta de plumas, y es particularmente apropiado para la fbula de Terco
porque sus nidos son notorios por su hedor. Segn el Corn, la abubilla
comunic a Salomn secretos profticos.
5. Dulide, luego llamada Fcide, parece haber sido el centro de un culto
de las aves. Foco, el fundador epnimo del nuevo estado, era llamado el hijo
de Ornitin (pjaro de la luna; vase 81.b) y un rey posterior se llamaba
Juto (gorrin; vase 43.l). Higinio informa que Terco se convirti en
halcn, ave regia de Egipto, Tracia y el noroeste de Europa.

47.
ERECTEO Y EUMOLPO

a. El rey Pandin muri prematuramente de pesar cuando supo lo


que le haba acontecido a Procne, Filomela e Itis. Sus hijos mellizos compartieron la herencia: Erecteo fue rey de Atenas y Butes
sirvi como sacerdote de Atenea y Posidn228.
b. De su esposa Praxtea tuvo Erecteo cuatro hijos, entre ellos su
sucesor, Ccrope y siete hijas: Protogenia, Pandora, Procris, esposa
de Cfalo; Cresa, Oritia, Ctonia, quien se cas con su to Butes, y
Otionia, la menor229.
c. Ahora bien, Posidn amaba secretamente a Quione, hija de
Oritia y Breas. Ella le dio un hijo, Eumolpo, pero lo arroj al mar
para que Breas no se irritase. Posidn cuid de Eumolpo y lo llev
a las costas de Etiopa, donde se cri en la casa de Bentesicime, su
hermanastra por su unin con la diosa del mar Anfitrite. Cuando
Eumolpo lleg a la mayora de edad, Bentesicime le cas con una
228

Ovidio: Metamorfosis vi.675 y ss.; Apolodoro: ii.15.1.

229

Ovidio: loc. cit.; Suidas sub Parthenoi; Apolodoro: loe. cit.; Higinio: Fbula 46.

de sus hijas, pero l se enamor de otra de ellas y en consecuencia


ella le desterr a la Tracia, donde l conspir contra su protector, el
rey Tegirio, y se vio obligado a refugiarse en Eleusis. All se enmend y se hizo sacerdote de los Misterios de Demter y Persfone, en los que luego inici a Heracles y al mismo tiempo le ense a cantar y tocar la lira. Eumolpo tocaba muy hbilmente la lira
y tambin obtuvo la victoria en el certamen de flauta que se realiz
con motivo de los juegos fnebres de Pelias. Las sacerdotisas de
Eleusis compaeras suyas eran las hijas de Celeo; y su conocida
piedad le conquist por fin el perdn del moribundo rey Tegirio,
quien le leg el trono de Tracia230.
d. Cuando estall la guerra entre Atenas y Eleusis, Eumolpo
condujo una gran fuerza de tracios en ayuda de los eleusinos y reclam el trono del tica en nombre de su padre Posidn. Los atenienses se alarmaron mucho, y cuando Erecteo consult un orculo, ste le dijo que deba sacrificar a su hija menor, Otionia, a
Atenea si aspiraba a la victoria. Otionia fue conducida voluntariamente al altar, despus de lo cual sus dos hermanas mayores,
Protogenia y Pandora, tambin se mataron, pues haban jurado que
si una de ellas mora violentamente ellas moriran tambin231.
e. En la batalla que sigui, Ion llev a los atenienses a la victoria
y Erecteo mat a Eumolpo cuando hua. Posidn apel a su hermano Zeus para que le vengara y ste inmediatamente dio muerte a
Erecteo con un rayo; pero algunos dicen que Posidn lo derrib
con un golpe de tridente en Macras, donde la tierra se abri para
recibirlo.
f. De acuerdo con las condiciones de paz n que se lleg entonces,
los eleusinos se convirtieron en sbditos de los atenienses en todo,
menos en el manejo de sus Misterios. A Eumolpo le sucedi como
sacerdote su hijo menor Crice, cuyos descendientes todava gozan
de grandes privilegios hereditarios en Eleusis232.
g. Ion rein despus de Erecteo, y, a causa del auto-sacrificio de
230

Plutarco: Sobre el destierro 17; Apolodoro: ii.5.12; Tecrito: Idilios xxiv.110;


Higinio: Fbula 273; Pausanias: i.38.3.
231

Apolodoro: iii.15.4; Higinio: Fbula 46; Suidas: loc. cit.

232

Pausanias: vii.1.2 y i.38.3; Eurpides: Ion 277 y ss.

sus tres hijas, todava se le hacen libaciones sin vino233.


*
1. El mito de Erecteo y Eumolpo se refiere a la subyugacin de Eleusis por
Atenas y al origen tracio-libio de los Misterios eleusinos. Tambin entra en
la fbula un culto ateniense de la Abeja-ninfa orgistica del solsticio de verano, pues Buces est asociado en el mito griego con un culto de la abeja en
el monte Erix (vase 154.d); y su hermano mellizo Erecteo (el que se precipita sobre el brezo, ms bien que rompedor) es el marido de la Diosa
Activa, la Reina-abeja. El nombre del rey Tegirio de Tracia, cuyo reinado
hered el bisnieto de Erecteo, constituye otra asociacin con las abejas, pues
significa protector de colmenas. Atenas era famosa por su miel.
2. Las tres nobles hijas de Erecteo, como las tres hijas de su antecesor
Ccrope, son la Triple Diosa pelasga, a la que se hacan libaciones en las
ocasiones solemnes: Otionia (con las orejeras), de la que se dice que fue
elegida para sacrificarla a Atenea, es evidentemente la diosa Lechuza, o sea
Atenea misma; Protogenia, la creadora Eurnome (vase 1.1); y Pandora la
diosa Tierra, Rea (vase 39.8). En la transicin del matriarcado al patriarcado algunas sacerdotisas de Atenea pueden haber sido sacrificadas a Posidn (vase 121.3).
3. El tridente de Posidn y el rayo de Zeus eran originalmente la misma
arma, la sagrada labrys, o hacha doble, pero se distinguieron la una de la otra
cuando Posidn se convirti en dios del mar y Zeus reclam para s el derecho exclusivo al rayo (vase 7.7).
4. Butes, que se alist entre los Argonautas (vase 148.1), no perteneca
realmente a la familia erecteida, pero sus descendientes, los buteidas de
Atenas, se introdujeron por la fuerza en la sociedad ateniense y en el siglo vi
retenan los sacerdocios de Atenea Folias y de Posidn Erecteo ste era
una fusin del Posidn helnico con el antiguo hroe pelasgo como una
herencia familiar (Pausanias: i.26.6), y parecen haber alterado el mito en
conformidad, como alteraron tambin el mito de Teseo (vase 95 J). Combinaron al Butes tico con su antepasado, el hijo tracio de Breas, que haba
colonizado Naxos y violado a Cornide (vase 50.5), la princesa lapita en
una incursin en Tesalia (Diodoro Sculo: v.50).

48.

233

Escoliasta sobre Edipo en Colona de Sfocles 100.

BREAS

a. Orita, hija de Erecteo, rey de Atenas, y su esposa Praxtea,


estaba un da bailando junto al ro Iliso cuando Breas, hijo de
Astreo y de Eos, y hermano de los Vientos del Sur y del Oeste, la
llev a una roca situada cerca del ro Ergines, y all, envuelto en un
manto de nubes negras, la viol234.
b. Breas amaba desde haca mucho tiempo a Orita y haba solicitado repetidamente su mano, pero Erecteo lo rechazaba con
vanas promesas, hasta que al fin, quejndose de que haba perdido
demasiado tiempo en palabras, Breas recurri a su violencia natural. Sin embargo, algunos dicen que Orita llevaba un cesto en la
procesin anual de las Tesmoforias que asciende por la ladera de la
Acrpolis hasta el templo de Atenea Folias, cuando Breas la tom
bajo sus alas atezadas y se la llev sin que lo viera la multitud
circundante.
c. La llev a la ciudad de los cicones tracios, donde la hizo su
esposa, y ella le dio dos hijos mellizos, Calais y Zetes, a los que les
salieron alas cuando llegaron a la edad viril; tambin le dio dos
hijas, Quone, quien dio Eumolpo a Posidn, y Cleopatra, quien se
cas con el rey Fineo, la vctima de las Harpas235.
d. Breas tiene en vez de pies colas de serpiente y habita en una
cueva del monte Hemo, en cuyos siete huecos tiene Ares sus caballos; pero se halla tambin en su elemento junto al ro Estrimn236.
e. En una ocasin, disfrazado como un semental de crin negra,
cubri a doce de las tres mil yeguas pertenecientes a Erictonio, hijo
de Drdano, que solan pacer en las praderas hmedas situadas
junto al ro Escamandro. De esa unin nacieron doce potrancas,
que podan correr sobre espigas de trigo maduras sin doblarlas y
234

Apolodoro: iii.15.1-2; Apolonio de Rodas: i.212 y ss.

235

Ovidio: Metamorfosis vi.677 y ss.; Escoliasta sobre la Odisea de Homero xiv.533;


Apolodoro: iii.15.3.
236

Pausanias v.19.1; Calmaco: Himno a rtemisa 114 e Himno a Dlos 26 y 63-5.

sobre las crestas de las olas237.


f. Los atenienses consideraban a Breas como su cuado y,
habindole invocado en una ocasin con buen xito para que destruyera la flota de Jerjes, le construyeron un hermoso templo en la
orilla del Ilisos238.
*
1. El Breas de cola de serpiente, el Viento Norte, era otro nombre del
demiurgo Orion que bail con Eurnome, u Orita, Diosa de la Creacin
(vase l.a), y la dej encinta. Pero lo que Orion era para Eurnome, o Breas
para Orita, eso era Erecteo para la Atenea original; y Atenea Folias (de la
ciudad), para quien bail Orita, puede haber sido Atenea Folias Atenea
la Potranca, diosa del culto del caballo local y amada por Breas-Erecteo,
quien as se convirti en cuado de los atenienses. El culto de Breas parece
haber tenido su origen en Libia. Debe recordarse que Hermes, enamorado de
la predecesora de Orita, Herse, cuando sta llevaba un cesto sagrado en una
procesin anloga a la Acrpolis, la viol sin incurrir en el desagrado de
Atenea. Las Tesmoforias parecen haber sido en un tiempo un festival orgistico en el que las sacerdotisas se prostituan pblicamente como un medio para fertilizar los sembrados (vase 24.1). Los cestos contenan objetos
flicos (vase 25.4).
2. Una teora primitiva de que los nios eran reencarnaciones de los antepasados difuntos que se introducan en las matrices de las mujeres como
sbitas rfagas de viento, subsista en el culto ertico de la diosa Yegua, y la
autoridad de Homero pesaba lo suficiente para que los romanos cultos siguieran creyendo, con Plinio, que las yeguas espaolas podan concebir
volviendo sus cuartos traseros al viento (Plinio: Historia natural iv.35 y
viii.67). Varrn y Columela mencionan el mismo fenmeno, y Lactancio, a
fines del siglo III d. de C., hace de l una analoga de la fecundacin de la
Virgen por el Espritu Santo.
3. Breas sopla en el invierno desde la cordillera del Hemo y el Estrimn
y, cuando llega la primavera con sus flores parece haber fecundado todo el
territorio del tica; pero como no puede soplar hacia atrs, el mito de la
violacin de Orita registra tambin, al parecer, la difusin del culto del
Viento Norte desde Atenas hasta Tracia. Desde Tracia, o directamente desde
Atenas, lleg a Trade, donde el propietario de las tres mil yeguas era
Erictonio, sinnimo de Erecteo (vase 158.g). Las doce potrancas serviran
237

Homero: Ilada xx.219 y ss.

238

Herodoto: vii.189.

para tirar de tres carros de cuatro caballos, uno por cada una de la trada
anual: Primavera, Verano y Otoo. El monte Hemo era una guarida del
monstruo Tifn (vase 36.e).
4. Scrates, quien no comprenda los mitos, no capta el significado de la
violacin de Orita; sugiere que una princesa de ese nombre que jugaba en
los riscos cerca del Ilisos o en la colina de Ares, fue arrojada por el viento
accidentalmente al precipicio y muri (Platn: Fedro vi.229b). El culto de
Breas haba sido restablecido recientemente en Atenas para conmemorar su
destruccin de la flota persa (Herodoto: vii. 189). Tambin ayud a los
megalopolitanos contra los espartanos y mereci por parte de aqullos sacrificios anuales (Pausanias: viii.36.3).

49.
ALOPE

a. El rey arcadio Cercin, hijo de Hefesto, tena una hermosa


hija, Alope, que fue seducida por Posidn y, sin conocimiento de
su padre, dio a luz un hijo al que por orden suya abandon una
nodriza en la montaa. Un pastor lo encontr cuando lo amamantaba una yegua y lo llev a los rediles, donde su rica tnica despert
gran inters. Otro pastor se ofreci a criar al nio, pero insisti en
quedarse tambin con la tnica, como prueba del noble nacimiento
del nio. Los dos pastores comenzaron a disputar y habra habido
un homicidio si sus compaeros no los hubieran llevado ante el rey
Cercin. Cercin pidi la tnica disputada y cuando se la llevaron
reconoci que haba sido cortada de un vestido perteneciente a su
hija. La nodriza se asust y confes su participacin en el asunto;
Cercin orden inmediatamente que emparedaran a lope y volvieran a abandonar al nio en la montaa. De nuevo le amamant
la yegua y esta vez lo encontr el segundo pastor, el cual, convencido ahora de su ascendencia regia, lo llev a su cabaa y le
llam Hipotoonte239.
b. Cuando Teseo mat a Cercin puso a Hipotoonte en el trono
de Arcadia. Entretanto Alope haba muerto en la prisin y la ente239

Higinio: Fbulas 38 y 187.

rraron junto al camino que va de Eleusis a Mgara, cerca del campo


de lucha de Cercin. Pero Posidn transform su cuerpo en una
fuente llamada lope240.
*
1. Este mito sigue un modelo conocido (vase 43.c, 68.d, 105.a, etc.), con
excepcin de que Hipotoonte es abandonado dos veces y en la primera ocasin los pastores llegaron a las manos. La anomala se debe quizs a una
mala interpretacin de una serie de pinturas que mostraban a los mellizos
regios encontrados por pastores y a esos mismos mellizos pelendose al
llegar a la edad viril, como Pelias y Neleo (vase 68.f), Proteo y Acrisio
(vase 73.a) o Eteocles y Polinices (vase 106.b).
2. Alope es la diosa Luna como la zorra que dio su nombre a la ciudad de
lope en Tesalia (Fercides, citado por Estfano de Bizancio sub lope); la
zorra era tambin el emblema de Msenia (vase 89.8 y 146.6). El mitgrafo
se equivoca probablemente al decir que la tnica que llevaba Hipootonte
estaba cortada del vestido de lope; debe haber sido el paal en el que estaban tejidas las marcas de su clan y familia (vase 10.1 y 60.2).

50.
ASCLEPIO

a. Cornide, hija de Flegias, rey de los lapitas y hermano de


Ixin, viva en las orillas del lago Beobes, en Tesalia, en el que
sola lavarse los pies241.
b. Apolo se hizo su amante y dej un cuervo de plumas blancas
como la nieve para que la guardara mientras l iba a Delfos para
atender sus asuntos. Pero Cornide abrigaba desde haca largo
tiempo una pasin secreta por Isquis, el hijo arcadio de Elato, y le
admiti en su lecho, aunque Apolo la haba dejado ya encinta. Incluso antes de que el excitado cuervo partiera para Delfos para
240

Pausanias: i.39.3; Aristfanes: Las aves 533; Higinio: Fbula 187.

241

Estrabn: ix.52 y xiv.1.40.

informar acerca del escndalo y ser elogiado por su vigilancia,


Apolo ya haba adivinado la infidelidad de Cornide y en consecuencia maldijo al cuervo por no haberle sacado los ojos a Isquis
cuando se acerc a Cornide. Esa maldicin hizo que el cuervo se
volviera negro y desde entonces todos sus descendientes han sido
negros242.
c. Cuando Apolo se quej a su hermana rtemis del insulto que
le haban hecho, ella le veng disparando todas las flechas de un
carcaj contra Cornide. Despus, al contemplar el cadver, Apolo
sinti un remordimiento sbito, pero ya no poda devolverle la
vida. Su nima haba descendido al Trtaro, su cadver estaba
colocado en la pira fnebre, vertan sobre l los ltimos perfumes y
ya haban encendido el fuego antes de que Apolo recobrara su
presencia de nimo. Entonces hizo una sea a Hermes, quien a la
luz de las llamas sac al nio todava vivo de la matriz de Cornide243. Era un varn, al que Apolo puso el nombre de Asclepio y
llev a la cueva del centauro Quirn, donde aprendi las artes de la
medicina y de la caza. En cuanto a Isquis, llamado tambin Quilo,
algunos dicen que lo mat Zeus con un rayo, y otros que lo derrib
de un disparo el mismo Apolo244.
d. Los epidaurios, sin embargo, dan una versin muy diferente.
Dicen que el padre de Cornide, Flegias, quien fund la ciudad del
mismo nombre, donde reuni a todos los mejores guerreros de
Grecia y vivi haciendo incursiones, fue a Epidauro para reconocer
el territorio y el nmero de sus habitantes; y que su hija Cornide,
quien, sin que lo supiera l, estaba encinta por Apolo, fue tambin
all. En el santuario de Apolo en Epidauro, con ayuda de Artemis y
de las Parcas, Cornide dio a luz un nio, al que inmediatamente
abandon en el monte Titin, ahora famoso por las virtudes medicinales de sus plantas. All, Arestanas, un cabrero, observando que
su perra y una de sus cabras ya no estaban con l, sali en su busca
y las encontr turnndose para amamantar a un nio. Estaba a
242

Pausanias: ii.26.5; Pndaro: Odas pticas iii.25 y ss.; Apolodoro: iii.10.3.

243

Pndaro: Odas pticas iii.8 y ss.; Pausanias loc. cit.; Higinio: Fbula 202; Ovidio:
Metamorfosis ii.612 y ss.
244

Apolodoro: iii.10.3; Higinio: loc. cit. y Astronoma potica ii.40.

punto de levantar al nio cuando una luz brillante a su alrededor lo


detuvo. Poco dispuesto a intervenir en un misterio divino, se retir
piadosamente, dejando as a Asclepio bajo la proteccin de su padre Apolo245.
e. Asclepio, dicen los epidaurios, aprendi el arte de la curacin
tanto de Apolo como de Quirn. Lleg a ser tan hbil en la ciruga
y en el empleo de medicamentos que se le venera como el fundador
de la medicina. No slo curaba a los enfermos, sino que adems
Atenea le dio dos redomas con sangre de la gorgona Medusa; con
la extrada de las venas de su lado izquierdo poda resucitar a los
muertos, con la extrada de su lado derecho poda matar instantneamente. Otros dicen que Atenea y Asclepio se repartieron la
sangre entre ambos: l la utilizaba para salvar la vida, y ella para
destruir la vida e instigar guerras. Atenea haba dado anteriormente
dos gotas de esa misma sangre a Erictonio, una para matar y la otra
para curar, y at las redomas a su cuerpo de serpiente con cintas
doradas246.
f. Entre aquellos a quienes Asclepio sac de entre los muertos se
hallaban Licurgo, Capaneo y Tindreo. No se sabe en qu ocasin
se quej Hades a Zeus de que le robaban sus sbditos, si fue despus de la resurreccin de Tindreo, de la de Glauco, de la de
Hiplito o de la de Orion; lo nico seguro es que Asclepio fue
acusado de haber sido sobornado con oro, y que l y su paciente
fueron muertos por el rayo de Zeus247.
g. Sin embargo, Zeus devolvi la vida a Asclepio posteriormente. Y as se cumpli una profeca indiscreta hecha por Evipe, la
hija de Quirn, quien haba dicho que Asclepio llegara a ser dios,
morira y reasumira la divinidad, renovando as dos veces su destino. La imagen de Asclepio, sosteniendo una serpiente curativa,

245

Pausanias: ix.36.1 y ii.26.4; Inscripciones griegas iv.1.28.

246

Diodoro Sculo: v. 74.6; Apolodoro: i.10.3; Taciano: Alocucin a los griegos',


Eurpides: Ion 999 y ss.
247

Apolodoro: iii.10.3-4; Sobre la danza 45; Higinio: Fbula 49; Eratstenes, citado
por Higinio: Astronoma potica ii.14; Pndaro: Odas pticas iii.55 y ss., con escoliasta.

fue puesta por Zeus entre las estrellas248.


h. Los mesenios afirman que Asclepio era natural de Trica en
Mesenia; los arcadios que naci en Telpusa, y los tesalios que su
lugar de nacimiento era Trica, en Tesalia. Los espartanos lo llaman
Agnitas, porque han grabado su imagen en un tronco de sauce; y
los habitantes de Sicin le honran en la forma de una serpiente
montada en un carro de mulas. En Sicin la mano izquierda de su
imagen sostiene una pia de alfncigo, pero en Epidauro se apoya
en una cabeza de serpiente; en ambos casos en la mano derecha
tiene un cetro249.
i. Asclepio era el padre de Podalirio y Macan, los mdicos que
atendan a los griegos durante el sitio de Troya; y de la radiante
Higa. Los latinos lo llaman Esculapio y los cretenses dicen que fue
l, y no Poliido, quien devolvi la vida a Glauco, hijo de Minos,
utilizando cierta hierba que le mostr una serpiente en una tumba250.
*
1. Este mito se refiere a la poltica eclesistica de la Grecia septentrional,
tica y el Peloponeso: la supresin, en nombre de Apolo, de un culto mdico
pre-helnico dirigido por las sacerdotisas de la Luna en los altares oraculares
de hroes locales reencarnados como serpientes, cuervos o cornejas. Entre
sus nombres estaban Foroneo, identificable con el dios Cuervo celta Bran o
Vron (vase 57.1); Erictonio, el de la cola de serpiente (vase 25.2) y Crono
(vase 7.1), que es una forma de Corono (corneja o cuervo), el nombre
de otros dos reyes lapitas (vase 78.a). Asclepio (incesantemente benvolo) deba ser un ttulo corts que se daba a todos los hroes mdicos con
la esperanza de obtener su benevolencia.
2. La diosa Atenea, patrona de este culto, no era considerada doncella
originalmente, pues el hroe difunto haba sido tanto su hijo como su
amante. Recibi el ttulo de Cornide a causa del cuervo oracular, y el de
Higa a causa de las curaciones que haca. Su curalotodo era el murdago,
248

Germnico Csar: Sobre los fenmenos de Arato 77ff.; Ovidio: Metamorfosis 642 y
ss.; Higinio: loc. cit.
249

Pausanias: ii.26.6; viii.25.6; iii.14.7 y ii.10.3; Estrabn: xiv.1.39.

250

Homero: Ilada ii.732; Higinio: Astronoma potica ii.14.

ixias palabra con la que se relacionan estrechamente el nombre Isquis


(fuerza) e Ixin (nativo fuerte) (vase 63.1). El murdago de la Europa
oriental es un parsito del roble, y no, como la variedad occidental, del lamo
o el manzano; y Esculapio, la forma latina de Asclepio que al parecer
significa lo que cuelga del roble comestible, es decir, el murdago
puede muy bien ser el ttulo anterior de los dos. Al murdago se lo consideraba como los rganos genitales del roble, y cuando los druidas lo podaban
ritualmente con una hoz dorada realizaban una emasculacin simblica
(vase 7.1). El jugo viscoso de sus bayas pasaba por esperma de roble,
lquido de gran virtud regenerativa. Sir James Frazer ha indicado en su
Golden Bough que Eneas visit el Infierno con murdago en la mano y as
retuvo el poder de volver al mundo superior cuando quisiese. La cierta
hierba que sac a Glauco de la tumba es probable que fuera tambin el
murdago. Isquis, Asclepio, Ixin y Poliido son, en realidad, el mismo
personaje mtico: personificaciones del poder curativo que reside en los
rganos genitales desmembrados del hroe-roble sacrificado. Quilo, otro
nombre de Isquis, significa el jugo de una planta o baya.
3. La distribucin de la sangre de la Gorgona por Atenea a Asclepio y
Erictonio indica que los ritos curativos utilizados en este culto eran un secreto que guardaban las sacerdotisas y cuya investigacin implicaba la
muerte; la cabeza de la Gorgona es una advertencia formal para los escudriadores (vase 73.5). Pero es probable que la sangre del rey-roble sacrificado, o de su hijo sustituto, haya sido distribuida en esas ocasiones, as
como jugo de murdago.
4. Los autgrafos de Apolo han hecho a su hermana Artemis responsable
por la muerte de Isquis; en verdad, ella era originalmente la misma diosa que
Atenea, en honor de la cual mora el rey-roble. Tambin han hecho que Zeus
mate a Isquis y Asclepio con rayos; y, en verdad, todos los reyes del culto del
roble moran bajo el hacha doble, ms tarde formalizada como rayo, y
habitualmente se asaban sus cadveres en una hoguera.
5. Apolo maldijo al cuervo, quem a Cornide por su amoro ilegtimo
con Isquis y reclam a Asclepio como hijo suyo; luego Quirn y l le ensearon el arte de la curacin. En otras palabras: a los sacerdotes helenos de
Apolo les ayudaron sus aliados magnesios, los Centauros, que eran enemigos hereditarios de los lapitas, a apoderarse del orculo-cuervo tesalio, con el
hroe y todo, expulsando del colegio a las sacerdotisas de la Luna y suprimiendo el culto de la diosa. Apolo conserv el cuervo robado como un emblema de la adivinacin, pero sus sacerdotes consideraron que la interpretacin de los sueos era un medio ms sencillo y eficaz de diagnosticar las
dolencias de sus enfermos que el graznido enigmtico de las aves. Al mismo
tiempo, el empleo sagrado del murdago se interrumpi en Arcadia, Mesenia
y Atenas, e Isquis se convirti en un hijo del pino (Elato) y no del roble; y de
aqu la pina de alfncigo en las manos de la imagen de Asclepio en Sicin.

Haba otra princesa lapita llamada Cornide a la que viol Butes, el antepasado de los butades atenienses (vase 47.4).
6. La forma de serpiente de Asclepio, como la de Erictonio a quien
Atenea concedi tambin el poder de resucitar a los muertos con la sangre de
la Gorgona demuestra que era un hroe oracular; pero varias serpientes
domesticadas se guardaban en su templo de Epidauro (Pausanias; ii.28.1)
como un smbolo de renovacin, porque la serpiente muda la piel cada ao
(vase 160.11). La perra que amamantaba a Asclepio cuando el cabrero le
aclam como el rey recin nacido, debe ser Hcate, o Hcabe (vase 31.3,
38.7, 134.1, 168.n y 1); y quiz para explicar esta perra con la que siempre se
le representa se deca que Quirn le instrua en la caza. Su otra madre
adoptiva, la cabra, tiene que ser la Cabra-Atenea, en cuya gida se refugi
Erictonio (vase 25.2); en verdad, si Asclepio tena originalmente un hermano mellizo as como Pelias fue amamantado por una yegua y Neleo por
una perra (vase 68.d) se debi ser Erictonio.
7. Atenea, cuando renaci como una hija leal y virgen del Zeus olmpico,
tuvo que seguir el ejemplo de Apolo y maldecir al cuervo, anteriormente su
familiar (vase 25.e).
8. El sauce era un rbol que posea una magia lunar poderosa (vase 28.5,
44.1 y 116.4); y la droga amarga preparada con su corteza sigue siendo un
especfico contra el reumatismo, del que debieron sufrir mucho los espartanos en sus valles hmedos. Pero ramas de la variedad particular de sauce
con la que estaba asociado el Asclepio espartano, a saber, el agnus castus,
eran esparcidas en los lechos de las matronas en las Tesmoforias atenienses,
un festival de la fertilidad (vase 48.1) supuestamente para alejar a las serpientes (Arriano: Historia de los animales ix.26), aunque en realidad para
estimular a las nimas en forma de serpiente; y por lo tanto los sacerdotes de
Asclepio pueden haberse especializado en la curacin de la esterilidad.

51.
LOS ORCULOS

a. Los orculos de Grecia y la Magna Grecia son muchos, pero el


ms antiguo es el de Zeus dodoniano. Hace muchsimo tiempo, dos
palomas negras volaron desde Tebas en Egipto; una fue a Amn,
en Libia, y la otra a Dodona, y cada una de ellas se pos en un roble, al que declararon orculo de Zeus. En Dodona las sacerdotisas
de Zeus escuchan el arrullo de las palomas, o el susurro de las hojas

de roble, o el tintineo de las vasijas de bronce colgadas de las ramas. Zeus tiene otro orculo famoso en Olimpia, donde sus sacerdotes responden a las preguntas despus de examinar las entraas de las vctimas sacrificadas251.
b. El orculo de Delfos perteneci primeramente a la Madre
Tierra, quien design a Dafnis su profetisa; y Dafnis, sentada en un
trpode, aspiraba los vapores de la profeca, como sigue haciendo la
sacerdotisa pitia. Algunos dicen que la Madre Tierra cedi posteriormente sus derechos a la titnide Febe o Temis, y que sta los
cedi a su vez a Apolo, quien se construy un templo con ramas de
laurel llevadas de Tempe. Pero otros dicen que Apolo rob el
orculo a la Madre Tierra despus de matar a Pitn, y que sus sacerdotes hiperbreos Pagaso y Agieo establecieron all su culto.
c. Se dice que en Delfos se construy el primer templo con cera
de abejas y pluma; el segundo, con tallos de helecho entrelazados;
el tercero, con ramas de laurel; que Hefesto construy el cuarto de
bronce con aves canoras posadas en el techo, pero que un da la
tierra lo trag; y que el quinto, construido con piedras labradas, fue
destruido por el fuego en el ao de la quincuagsimaoctava
Olimpada [489 a. de C.] y fue reemplazado por el santuario actual
252
.
d. Apolo cuenta con otros muchos templos oraculares, como los
de Liceo y el de la Acrpolis de Argos, ambos a cargo de una sacerdotisa. Pero en la Ismenia beocia son sacerdotes los que dan los
orculos despus de examinar las entraas; en Claro, cerca de
Colofn, el adivinador bebe el agua de un pozo secreto y pronuncia
el orculo en verso; en tanto que en Telmesa y en otras partes se
interpretan los sueos253.
e. Las sacerdotisas de Demter pronuncian orculos a los enfermos en Patras mediante un espejo que introducen en su pozo con
una cuerda. En Paras, a cambio de una moneda de cobre, a los
251

Herodoto: ii.55 y vi.134; Dionisio de Halicarnaso: i.15; Homero: Odisea xiv.328;


Esquilo: Prometeo encadenado 832; Suidas sub Dodona; Sfocles: Edipo tirano 900.
252

Esquilo: Eumnides 1-19; Pausanias: x.5.3-5.

253

Pausanias: ii.24.1; Plutarco: Pirro 31; Herodoto viii.134 y i.78; Tcito: Anales

ii.54.

enfermos que consultan con Hermes se les dan respuestas oraculares por medio de las primeras palabras que oyen casualmente al
salir de la plaza del mercado254.
f. Hera tiene un orculo venerable en las cercanas de Pagas; y a
la Madre Tierra se le consulta todava en Egeira, Acaya, que significa El lugar de los lamos Negros, donde su sacerdotisa bebe
sangre de toro, veneno mortal para todos los dems seres humanos255.
g. Adems de stos hay otros muchos orculos de hroes, entre
ellos el orculo de Heracles, en la aquea Bura, donde se da la
respuesta arrojando cuatro dados256; y numerosos orculos de Asclepio, a los que acuden en gran nmero los enfermos para consultarle sobre las curaciones y se les proporciona el remedio en sus
sueos despus de un ayuno257. Los orculos del tebano Anfiarao y
del malliano Anfloco con Mopso, el ms infalible de los existentes siguen el procedimiento asclepiano258.
h. Adems, Pasfae tiene un orculo en la laconia Tlame, protegido por los reyes de Esparta y donde las respuestas se dan tambin por medio de los sueos259.
i. Algunos orculos no pueden ser consultados tan fcilmente
como otros. Por ejemplo, en Lebadea hay un orculo de Trofonio,
hijo del argonauta Ergino, donde el suplicante tiene que purificarse
con varios das de antelacin y alojarse en un edificio dedicado a la
Buena Suerte y cierto Buen Genio, baarse solamente en el ro
Hrcina y hacer sacrificios a Trofonio, su nodriza Demter Europa
y otros dioses. All se alimenta con carne sagrada, especialmente la
de un morueco sacrificado al espectro de Agamedes, el hermano de
254

Pausanias: vii.21.5 y 22.2.

255

Estrabn: viii.6.22; Plinio: Historia natural xxviii.41; Apolodoro: i.9.27.

256

Pausanias: vii.25.6.

257

Ibid.: ii.27.2.

258

Ibid.: i.34.2; Herodoto: viii.134.

259

Plutarco: Clemenes 1; Pausanias: iii.26.1.

Trofonio que le ayud a construir el templo de Apolo en Belfos.


j. Cuando est preparado para consultar al orculo, el suplicante
es conducido al ro por dos muchachos, de trece aos de edad, y all
lo baan y lo ungen. A continuacin bebe de una fuente llamada
Agua del Lete, que le ayudar a olvidar su pasado; y tambin de
otra cercana llamada Agua de la Memoria, que le ayudar a recordar lo que ha visto y odo. Vestido con botas de campo y tnica
de lino y llevando vendas como una vctima del sacrificio, se
acerca luego a la sima oracular. sta se parece a un gran crisol de
horno para cocer pan, de ocho yardas de profundidad, y despus de
descender por una escalera, encuentra en el fondo una estrecha
abertura por la que introduce las piernas, sosteniendo en cada mano
una torta de cebada mezclada con miel. De pronto le tiran de los
tobillos y lo arrastran por la abertura como si se lo llevase el remolino de un ro de corriente rpida, y en la oscuridad recibe un
golpe en el crneo, de modo que parece morir, y una voz de alguien
invisible le revela el futuro y muchos secretos misteriosos. Tan
pronto como deja de orse la voz, pierde completamente el sentido
y la comprensin e inmediatamente lo llevan de nuevo, con los pies
por delante, al fondo de la sima, pero sin las tortas de miel. Despus
le sientan en la llamada Silla de la Memoria y le piden que repita lo
que ha odo. Por fin, todava aturdido, vuelve a la casa del Buen
Genio, donde recobra los sentidos y la facultad de rer.
k. El orador invisible es uno de los Buenos Genios, pertenecientes a la Edad de Oro de Crono, quienes han descendido de la
luna para hacerse cargo de los orculos y los ritos de iniciacin, y
actan como castigadores, veladores y salvadores en todas partes;
consulta con el nima de Trofonio que tiene forma de serpiente y
pronuncia el orculo solicitado como pago por las tortas de miel
del suplicante260.
*
1. Todos los orculos los pronunciaba originalmente la Diosa Tierra, cuya
autoridad era tan grande que los invasores patriarcales tomaron por cos260

Pausanias: ix.39.1-5; Plutarco: Sobre el Demonio de Scrates xxii y La cara de la


esfera de la Luna xxx.

tumbre apoderarse de sus templos y designar sacerdotes o conservar a las


sacerdotisas a su servicio. As Zeus, tanto en Dodona como en Amn, en el
oasis de Siwwa, se hizo cargo del culto del roble oracular, consagrado a Da
o Dione (vase 7.1) como hizo el hebreo Jehovah con el de la acacia
oracular de Ishtar (I Crnicas xiv.15) y Apolo se apoder de los templos
de Delfos y Argos. En Argos se conceda a la profetisa plena libertad; en
Delfos intervena un sacerdote entre la profetisa y el adorador, traduciendo
en hexmetro sus palabras incoherentes; En Dodona tanto las sacerdotisas de
la Paloma como los profetas varones de Zeus pronunciaban orculos.
2. El templo de la Madre Tierra en Delfos fue fundado por los cretenses,
quienes legaron su msica sagrada, su ritual, sus danzas y su calendario a los
helenos. El cetro cretense de la Madre Tierra, el labrys, o hacha doble, dio el
nombre a la corporacin sacerdotal de Delfos, los Labriadas, la cual exista
todava en la poca clsica. El templo hecho con cera de abejas y plumas se
refiere a la diosa como Abeja (vase 7.3, 18.3 y 47.1) y como Paloma (vase
l.b y 62.a); el Templo de Helecho recuerda las propiedades mgicas atribuidas a la semilla de helecho en los solsticios de verano e invierno (Sir
James Frazer dedica varias pginas al tema en su Golden Bough); el templo
de laurel recuerda la hoja de laurel que masticaban la profetisa y sus compaeras en sus orgas. Dafnis es una forma abreviada de Dafoenisa (la
sanguinaria), as como Dafne lo es de Dafoene (vase 21.6 y 46.2). El
templo de bronce hundido en la tierra puede sealar meramente la cuarta
parte de una cancin deifica que, como London Bridge is Broken Down, se
refiere a los diversos materiales inadecuados con que el templo fue construido sucesivamente; pero tambin puede referirse a una tholos subterrnea,
la tumba de un hroe que se encarn en la pitn. La tholos, una casa para
espritus en forma de colmena, parece ser de origen africano y fue introducida en Grecia a travs de Palestina. La Bruja de Endor rega un templo
anlogo y el nima de Adn pronunciaba orculos en Hebrn. Filstrato se
refiere a las aves doradas en su Vida de Apolonio de Tiana vi.II y las describe
como torcecuellos parecidos a sirenas; pero Pndaro las llama ruiseores
(Fragmento citado por Ateneo 290e). Es discutible si las aves representaban
ruiseores oraculares o torcecuellos utilizados como talismanes amorosos
(vase 152.a) y provocadores de lluvia (Marino sobre Proclo 28).
3. La inspeccin de las entraas parece haber sido un recurso mntico
indo-europeo. La adivinacin mediante el lanzamiento de cuatro dados
hechos con tabas tena quizs un origen alfabtico, pues se deca que haba
signos y no nmeros marcados en los nicos cuatro lados de cada hueso
que podan quedar boca arriba. Doce consonantes y cuatro vocales (como en
el Ogham adivinatorio irlands llamado de O'Sullivan) constituyen la forma
ms simple a que puede reducirse el alfabeto griego. Pero en la poca clsica
slo se marcaban nmeros 1, 3, 4 y 6 en cada taba y los significados de
todas sus posibles combinaciones haban sido codificados. La profeca ba-

sada en los sueos es una prctica universal.


4. Los sacerdotes de Apolo exigan la virginidad a las sacerdotisas pitias
de Delfos, que eran consideradas como novias de Apolo; pero cuando una de
ellas fue seducida escandalosamente por un devoto, se decidi que en adelante tuvieran por lo menos cincuenta aos de edad al ser admitidas, aunque
seguan vistindose como novias. Se crea que la sangre de toro era muy
venenosa a causa de su poder mgico (vase 155.a); la sangre de los toros
sagrados, utilizada a veces para consagrar a toda una tribu, como en el xodo
xxiv.8, se la mezclaba con grandes cantidades de agua antes de derramarla
en los campos como fertilizante. La sacerdotisa de la Tierra, sin embargo,
poda beber todo lo que beba la propia Madre Tierra.
5. Hera, Pasfae e Ino eran todos ttulos de la Triple Diosa, la interdependencia de cuyas personas simbolizaba el trpode en que se sentaba su
sacerdotisa.
6. El procedimiento que se segua en el orculo de Trofonio que visit
personalmente Pausanias recuerda el descenso de Eneas, con el murdago
en la mano, al Trtaro, donde consult con su padre, Anquises, y una consulta anterior de Odiseo con Anquises; tambin muestra la relacin de estos
mitos con una forma comn de rito de iniciacin en la que el novicio sufre
una muerte fingida, recibe instruccin mstica de una supuesta nima y luego
renace en un nuevo clan o sociedad secreta. Plutarco observa que los trofoniadas los mistagogos en la caverna oscura pertenecen a la poca
pre-olmpica de Crono y los conecta correctamente con los dctilos del Ida
que realizaban los Misterios samo-tracios.
7. El lamo negro estaba consagrado a la diosa Muerte en Pagas, y
Persfone tena un bosquecillo de lamos negros en el Lejano Oeste (Pausanias: x.30.3 y vase 170.1),
8. Anfloco y Mopso se mataron mutuamente, pero sus nimas convinieron en fundar un orculo conjunto (vase 169.e).

52.
EL ALFABETO

a. Las tres Parcas o, segn dicen algunos, Io, la hermana de


Foroneo, inventaron las cinco vocales del primer alfabeto y las
consonantes B y T; Palamedes, hijo de Nauplio, invent las otras
once consonantes, y Hermes redujo los sonidos a caracteres, utilizando formas cuneiformes porque, las grullas vuelan formando

cua, y llev el sistema de Grecia a Egipto. ste era el alfabeto


pelasgo, que ms tarde Cadmo llev de vuelta a Beocia y que
Evandro de Arcadia, un pelasgo, introdujo en Italia, donde su
madre Carmenta form los quince caracteres familiares del alfabeto latino.
b. Desde entonces agregaron otras consonantes al alfabeto griego
Simnides de Sarrios y Epicarmo de Sicilia, y dos vocales, la O
larga y la E breve, los sacerdotes de Apolo, de modo que la lira
sagrada de ste tiene ahora una vocal para cada una de sus siete
cuerdas.
c. Alfa era la primera de las dieciocho letras, porque alphe significa honor y alphainein es inventar, y porque el Alfeo es el ms
notable de los ros. Adems Cadmo, aunque cambi el orden de las
letras, conserv a alfa en su lugar, porque aleph, en idioma fenicio,
significa buey y Beocia es la regin de los bueyes261.
*
1. El alfabeto griego era una simplificacin de los jeroglficos cretenses.
Los eruditos estn generalmente de acuerdo ahora en que el primer alfabeto
escrito se desarroll en Egipto en el siglo XVIII a. de C. bajo la influencia
cretense, lo que corresponde con la tradicin de Arstides, de la que informa
Plinio, de que un egipcio llamado Menos (luna) lo invent quince aos
antes del reinado de Foroneo, rey de Argos.
2. Hay pruebas, no obstante, de que antes de la introduccin del alfabeto
fenicio modificado en Grecia exista all un alfabeto como un secreto religioso mantenido por las sacerdotisas de la Luna-Io o las Tres Parcas; estaba
Intimamente vinculado con el calendario y sus letras estaban representadas
no por caracteres escritos, sino por ramitas cortadas de diferentes rboles
tpicos de cada uno de los sucesivos meses del ao.
3. El antiguo alfabeto irlands, como el que utilizaban los druidas galos
acerca de los cuales escribi Csar, al principio no poda escribirse y todas
sus letras tenan nombres de rboles. Se lo llamaba el Beth-luis-nion
(abedul-serbal-fresno) por sus tres primeras consonantes; y su canon, que
indica una procedencia frigia, corresponda con los alfabetos pelasgo y latino, es decir que tena trece consonantes y cinco vocales. El orden original
261

Higinio: Fbula 277; Isidoro de Sevilla: Orgenes viii. 2.84; Filstrato: Heroica
x.3; Plinio: Historia natural vii.57; Escoliasta sobre la Ilada de Homero xix.593; Plutarco: Sobre los banquetes ix.3.

era A, B, L, N, O, F, S, H, U, D, T, C, E, M, G, Ng o Gn, R, I, que probablemente tambin fue el orden empleado por Hermes. Los ollaves irlandeses
lo convirtieron en un lenguaje de sordomudos utilizando las coyunturas de
los dedos para representar las diferentes letras, o en uno de cifras verbales.
Cada consonante representaba un mes de veintiocho das de una serie de
trece, que comenzaba dos das despus del solsticio hiemal, a saber:
1 24 de diciembre
2 21 de enero
3 18 de febrero
4 18 de marzo
5 15 de abril
6 13 de mayo
7 10 de junio
8 8 de julio
9 5 de agosto
10 2 de septiembre
11 30 de septiembre
12 28 de octubre
13 25 de noviembre

B
L
N
F
S
H
D
T
C
M
G
Ng o Gn
R

abedul o acebuche
serbal
fresno
aliso o cornejo
sauce; SS (Z), endrino
espino o peral silvestre
roble o terebinto
acebo o roble espinoso
nogal; CC (Q), manzano,
serbo o membrillo
vid
hiedra
caa o mundillo
saco o mirto

4. Hacia el ao 400 a. de C., como consecuencia de una revolucin religiosa, se modific el orden para que correspondiera a. un nuevo sistema de
calendario del siguiente modo: B, L, F, S, N, H, D, T, C, Q, M. G, Ng, Z, R.
ste es el alfabeto asociado con Heracles Ogmio, o Cara del sol Ogma, as
como el anterior estaba asociado con Foroneo (vase 132 J).
5. Cada vocal representaba una estacin trimestral del ao: O (aulaga) el
Equinoccio de Primavera; U (brezo) el Solsticio de Verano; E (lamo) el
Equinoccio de Otoo; A (abeto o palmera) el rbol del nacimiento, e I (tejo)
el rbol de la muerte, compartan el Solsticio de Invierno. Este orden de
rboles est implcito en el mito griego y latino y la tradicin sacra de toda
Europa y. mutatis mutandis, de Siria y el Asia Menor. La diosa Carmenta
(vase 86.2 y 132.6) invent la B y la T, as como las vocales, porque cada
una de estas vocales del calendario iniciaba una mitad de su ao, dividido
entre el rey sagrado y su sucesor.
6. Las grullas estaban consagradas a Hermes (vase 17.3 y 36.2), protector
de los poetas antes que Apolo usurpara su poder; y los caracteres alfabticos
ms antiguos eran cuneiformes. Palamedes (inteligencia antigua), con su
grulla sagrada (Marcial: Epigramas xiii.75) era el equivalente cario del dios
egipcio Thoth, inventor de letras, con su ibis parecida a una grulla; y Hermes
era el primitivo equivalente helnico de Thoth (vase 162.s). Que Simnides
y Epicarmo agregaron nuevas letras al alfabeto es historia y no mito, aunque

el motivo exacto por el que lo hicieron sigue siendo dudoso. Dos de las
adiciones, xi y psi, eran innecesarias y la supresin de la H aspirada y la
digamma (F) empobreci el canon.
7. Se puede demostrar que los nombres de las letras conservadas en el
Beth-luis-nion irlands, que segn se ha dicho tradicionalmente provena de
Grecia y llegaron a Irlanda pasando por Espaa (vase 132.5), formaban un
encantamiento griego arcaico en honor de la Diosa Blanca Arcadia Alfito,
quien en la poca clsica haba degenerado en un mero coco para nios. El
orden cadmeo de las letras, perpetuado en el familiar ABC, parece ser un
arreglo deliberadamente errneo hecho por mercaderes fenicios; stos utilizaban el alfabeto secreto con fines comerciales, pero teman ofender a la
diosa revelando su verdadero orden.
Este tema importante y complicado se trata extensamente en La Diosa
Blanca (captulos 1-15 y 21).
8. Las vocales agregadas por los sacerdotes de Apolo a su lira eran probablemente las mencionadas por Demetrio, un filsofo alejandrino del siglo
I a. de C. en su disertacin Sobre el estilo:
En Egipto los sacerdotes cantan himnos a los dioses pronunciando las
siete vocales sucesivamente, y su sonido produce una fuerte impresin musical en sus oyentes como si se emplearan la flauta y la lira... pero quiz
convenga que no trate detalladamente este tema.
Esto sugiere que las vocales eran utilizadas en la msica de lira teraputica
en los templos de Apolo.

53.
LOS DCTILOS

a. Algunos dicen que mientras Rea daba a luz a Zeus apret los
dedos contra la tierra para aliviar sus dolores y as surgieron los
Dctilos: cinco hembras de su mano izquierda y cinco varones de la
derecha. Pero generalmente se sostiene que vivan en el monte Ida
de Frigia mucho antes del nacimiento de Zeus, y algunos dicen que
la ninfa Anquiale los dio a luz en la Cueva Dictea cerca de Oaxo.
Los Dctilos varones eran herreros y descubrieron el hierro por vez
primera en el cercano monte Berecinto; y sus hermanas, que se
establecieron en Samotracia, provocaban all gran admiracin
emitiendo hechizos mgicos, y ensearon a Orfeo los misterios de

la diosa: sus nombres son un secreto bien guardado262.


b. Otros dicen que los varones eran los Curetes que protegieron
la cuna de Zeus en Creta, y luego fueron a Elide y erigieron un
templo para propiciar a Crono. Se llamaban Heracles, Peoneo,
Epimedes, Yasin y Acsidas. Heracles llev el olivo silvestre
desde los Hiperbreos hasta Olimpia e hizo que sus hermanos
menores corrieran all una carrera, lo que dio origen a los Juegos
Olmpicos. Tambin se dice que coron a Peoneo, el vencedor, con
una rama de olivo silvestre, y que en adelante dorman en lechos
hechos con sus hojas verdes. Pero la verdad es que no se emple el
olivo silvestre para coronar al vencedor hasta la sptima olimpada
cuando el orculo de Delfos orden a Ifito que sustituyera con l el
ramaje de manzano que hasta entonces se otorgaba como premio
por la victoria263.
c. Acmn, Damneo y Celmis son ttulos de los tres Dctilos
mayores; algunos dicen que Celmis fue convertido en hierro como
castigo por haber insultado a Rea264.
*
1. Los Dctilos personifican a los dedos y la carrera olmpica de Heracles
es una fbula ilustrada tamborileando con los dedos en una mesa, omitiendo
el pulgar, y en la que el ndice gana siempre la carrera. Pero el saber secreto
rfico se basaba en una serie calendaria de rboles mgicos, a cada uno de
los cuales se le asignaba una coyuntura de los dedos distinta en el lenguaje
por seas, y una letra distinta del alfabeto calendario rfico. el cual parece
haber sido de origen frigio (vase 52.3). El olivo silvestre pertenece a la
coyuntura superior del pulgar, supuestamente la sede de la virilidad y en
consecuencia llamada Heracles. Se deca que a este Heracles le brotaban
hojas del cuerpo (Palefatos: 37). Se recuerda el sistema en los nombres populares de los dedos en el Occidente: por ejemplo, el dedo del tonto, que
corresponde a Epimedes, el dedo del corazn; y el dedo medicinal, que
corresponde a Yasin, el cuarto; y en los nombres de los dedos en la qui262

Diodoro Sculo: v.64; Sfocles: Los stiros sordos, citado por Estrabn: x.3.22;
Apolonio de Rodas: i.509 y 1130.
263

Pausanias: v.7.4; Flegn de Tralles: Fragmenta Histrica Graeca iii.604.

264

Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: i.1129; Ovidio: Metamorfosis iv.281.

romancia: por ejemplo. Saturno por Epimedes, pues Saturno se mostr torpe
en su lucha con Zeus; y Apolo, dios de la curacin, por Yasin. El ndice se
le concede a Jpiter, o Zeus, que gan la carrera. El meique, Mercurio o
Hermes, es el mgico. En toda la Europa primitiva la metalurgia iba acompaada de conjuros y en consecuencia los herreros reclamaban como sus
Dctilos a los dedos de la mano derecha y dejaban los de la izquierda a las
hechiceras.
2. La fbula de Acmn, Damneo y Celmis, cuyos nombres se refieren al
arte de la herrera, es otro cuento infantil, ilustrado golpeando el ndice en el
pulgar, como un martillo en un yunque, y luego deslizando la punta del dedo
del corazn entre ellos, como si fuera un trozo de hierro candente. El hierro
llegaba a Creta por Frigia desde lugares ms lejanos de la costa meridional
del Mar Negro; y Celmis, que era una personificacin del hierro fundido,
tena que ser odiosa para la Gran Diosa Rea, patrona de los herreros, cuya
decadencia religiosa comenz con la fundicin del hierro y la llegada de los
dorios armados con armas de hierro. Ella slo haba reconocido como minerales terrestres el oro, la plata, el cobre, el plomo y el estao, aunque las
masas de hierro meterico eran muy apreciadas a causa de su origen milagroso y una puede haber cado en el monte Berecinto. Una masa no trabajada
se encontr en un depsito neoltico de Festo junto a una imagen de arcilla de
la diosa en cuclillas, conchas marinas y escudillas para ofrendas. Todo el
hierro primitivo egipcio es meterico; contiene una alta proporcin de nquel
y es casi inoxidable. El insulto de Celmis a Hera dio su nombre al dedo del
corazn: dgita impdica.
3. Los Juegos Olmpicos tuvieron su origen en una carrera pedestre realizada por muchachas para alcanzar el privilegio de llegar a ser sacerdotisas
de la diosa Luna, Hera (Pausanias: v.16.2); y como este acontecimiento tuvo
lugar en el mes de Partenios, de la doncella, parece haber sido anual.
Cuando Zeus se cas con Hera es decir, cuando los aqueos introdujeron en
Grecia una nueva forma de monarqua sagrada (vase 12.7) se corri una
segunda carrera pedestre por hombres jvenes para obtener el peligroso
privilegio de llegar a ser el consorte de la sacerdotisa, el Sol de su Luna y por
lo tanto de Elide; del mismo modo en que Anteo hizo que los pretendientes
de su hija corrieran una carrera por ella (Pndaro: Odas pticas ix), siguiendo
el ejemplo de caro (vase I60.d) y Dnao (vase 60.).
4. En adelante los Juegos se realizaban cada cuatro aos en vez de
anualmente, y la carrera a pie de las muchachas se efectuaba en un festival
aparte, quince das antes o quince das despus de los Juegos Olmpicos
propiamente dichos; y el reinado sagrado conferido al vencedor de la carrera
pedestre cuando se casaba con la nueva sacerdotisa, es recordado en los
honores divinos que segua otorgando la victoria en la poca clsica. Despus de ser coronado con el olivo de Heracles o Zeus, y aclamado Rey

Heracles le arrojaban hojas como a un Jack O'Green265, y encabezaba la


danza en una procesin triunfal y coma carne del toro sacrificado en la Sala
del Consejo.
5. El premio original, una manzana, o una rama de manzano, haba sido
una promesa de inmortalidad cuando lo mataba debidamente su sucesor;
pues Plutarco (Cuestiones pertenecientes a los banquetes v.2) dice que si
bien una carrera pedestre era la nica competencia en los Juegos Olmpicos
originales, tambin se realizaba un combate singular que slo terminaba con
la muerte del vencido. Este combate es recordado mitolgicamente en la
fbula referente a que los Juegos comenzaron con una lucha cuerpo a cuerpo
entre Zeus y Crono por la posesin de Elide (Pausanias v.7), o sea el combate
del solsticio de verano entre el rey y su sucesor; y el resultado era inevitable,
pues el sucesor estaba armado con una lanza.
6. Un escoliasta de Pndaro (Odas olmpicas iii.33), citando a Comarco;
demuestra que el Nuevo Ao eliano se calculaba desde la luna llena ms
prxima al solsticio de invierno, y que un segundo Ao Nuevo comenzaba
en el solsticio de verano. Probablemente, por lo tanto, el nuevo
Zeus-Heracles, o sea el vencedor de la carrera pedestre, mataba al sucesor
del Ao Viejo, Crono-Ificles, en el solsticio de invierno. De aqu que Heracles instituyera los Juegos y diera el nombre a la sepulcral Colina de Crono
en una estacin en la que la cumbre estaba humedecida con mucha nieve
(Pndaro: Odas olmpicas x.49.)
7. En la antigedad a Zeus-Heracles le arrojaban hojas de roble y le daban
una rama de manzano en el solsticio de verano, inmediatamente antes de que
lo matara su sucesor; haba ganado la rama de olivo silvestre real en el
solsticio de invierno. La sustitucin de la manzana por el olivo silvestre, que
es el rbol que aleja a los demonios, implicaba la abolicin de ese combate a
muerte y la conversin del ao simple, dividido en dos mitades, en un Gran
Ao. ste comenzaba en el solsticio invernal, cuando el tiempo solar y el
lunar coincidan favorablemente para el casamiento del Sol y la Lana, y se
divida en dos olimpadas de cuatro aos cada una; el rey y su sucesor reinaban sucesiva o concurrentemente. Aunque en la poca clsica la carrera
del carro solar cuya autoridad mitolgica es el concurso entre Plope y
Enmao por Deidama (vase 109.3) se haba convertido ya en el acontecimiento ms importante de los Juegos, todava se consideraba por alguna
razn de mal agero que a uno le arrojaran hojas despus de una victoria en
la carrera pedestre; y Pitgoras aconsejaba a sus amigos que compitieran en
ese acontecimiento pero no ganaran la carrera. El buey de la victoria comido
en la Sala del Consejo era claramente un sustituto del rey, como en el festival
ateniense de la Eufonas (vase 21.13).
265

Jack o Green: muchacho al que se encerraba en un armazn de madera cubierto de


hojas en las celebraciones del da de mayo inglesas. N. del T.

8. Olimpia no es un lugar micnico y en consecuencia es improbable que


los mitos pre-aqueos hayan sido tomados de Creta; parecen ser pelasgos.

54.
LOS TELQUINES

a. Los nueve Telquines con cabeza de perro y manos con aletas,


hijos del Mar, nacieron en Rodas, donde fundaron las ciudades de
Camiro, Yliso y Lindo; de all emigraron a Creta y fueron sus
primeros habitantes. Rea confi a su cuidado al infante Posidn y
ellos forjaron su tridente, pero mucho antes haban hecho para
Crono la hoz dentada con que castr a su padre Urano; adems
fueron los primeros que tallaron imgenes de los dioses.
b. Sin embargo, Zeus decidi destruirlos con un diluvio, porque
se haban inmiscuido en el estado atmosfrico, produciendo nieblas
mgicas y agostando las mieses con azufre y agua del Estigia.
Avisados por rtemis, todos ellos huyeron por el mar, algunos a
Beocia, donde construyeron el templo de Atenea en Teumeso; algunos a Sicin, varios a Licia y otros a Orcmeno, donde fueron
los sabuesos que despedazaron a Acten. Pero Zeus mat a los
Telquines de Teumeso con un diluvio; Apolo, disfrazado de lobo,
destruy a los de Licia, aunque haban tratado de aplacarlo con un
nuevo templo; y ya no se les encuentra en Orcmeno. Se dice que
algunos viven todava en Sicin266.
*
1. El hecho de que los nueve Telquines fueran hijos del Mar, actuaran
como los sabuesos de rtemis, crearan nieblas mgicas y fundaran las ciudades que recibieron su nombre de las tres danaides, Camiro, Ylisa y Linda
(vase 60.d) indica que eran originalmente emanaciones de la diosa Luna
Dnae; cada una de sus tres personas en trada (vase 60.2). Los gramticos
266

Eustacio sobre Homero: p.771-2; Ovidio: Metamorfosis vii.365-7; Diodoro Sculo:


iii.55.2-3; Estrabn: xiv.2.7; Calmaco: Himno a Dlos 31; Servio sobre la Eneida de
Virgilio iv.377.

griegos derivaban la palabra telquin de thelgein, encantar, pero como la


mujer, el perro y el pez se combinaban igualmente en las representaciones de
la tirrena Escila la cual tambin estaba en su elemento en Creta (vase
91.2) y en los mascarones de proa de los barcos tirrenos, la palabra puede
ser una variante de Tyrrhen o Tyrsen; los libios confundan la l y la r y
la siguiente consonante era algo entre una aspirada y una sibilante. Al parecer les renda culto una poblacin matriarcal primitiva de Grecia, Creta,
Lidia y las islas del Egeo a la que persiguieron los helenos patriarcales invasores, absorbindolos u obligndolos a emigrar hacia el oeste. El origen de
los Telquines puede haber sido africano oriental.
2. Se haca surgir nieblas mgicas mediante hechizos con sauce. Se supona que el agua del Estigia (vase 31.4) era tan santa que la menor gota de
ella causaba la muerte, a menos que se la bebiese de una copa hecha con un
casco de caballo, lo que prueba que estaba consagrada a la diosa de cabeza de
yegua de Arcadia. Se dice que Alejandro Magno se envenen con el agua del
Estigia (Pausanias: viii.18.2). Su empleo mgico por los Telquines indica
que sus devotos se reunan en el cercano monte Nonacris (nueve picos), en
una poca el principal centro religioso de Grecia; hasta los dioses olmpicos
hacan sus juramentos ms solemnes invocando al Estigia.

55.
LAS EMPUSAS

a. Los inmundos demonios llamados Empusas, hijas de Hcate,


tienen ancas de asno y llevan zapatillas de bronce, a menos que,
como declaran algunos, tengan una pata de asno y otra pata de
latn. Acostumbran asustar a los viajeros, pero se las puede ahuyentar con palabras insultantes, al or las cuales huyen chillando.
Las Empusas se disfrazan de perras, vacas o doncellas hermosas, y
en la ltima forma se acuestan con los hombres por la noche o
durante la siesta, y les chupan sus fuerzas vitales hasta que mueren267.
*
267

Aristfanes: Ranas 288 y ss.; Parlamento de las mujeres 1056 y 1094; Papyri
Magia Graeci iv.2334; Filstrato: Vida de Apolonio de Tiana iv.25; Suidas sub Empusas.

1. Las Empusas (entradoras por fuerza) son demonios femeninos vidamente seductores, concepcin probablemente llevada a Grecia desde Palestina, donde se las llamaba Lilim (hijas de Lilith) y se crea que tenan
ancas de asno, pues el asno simbolizaba la lascivia y la crueldad. Lilith
(buho) era una Hcate cananea, y los judos hacan amuletos para protegerse con ella en una poca tan posterior como la Edad Media. Hcate, la
verdadera gobernante del Trtaro (vase 31.f), llevaba una sandalia de
bronce la sandalia de oro era de Afrodita y sus hijas, las Empusas, seguan su ejemplo. Podan transformarse en doncellas hermosas o vacas, as
como en perras, porque la perra Hcate, miembro de la trada de la Luna, era
la misma diosa que Afrodita, o la Hera de ojos de vaca.

56.
IO

a. Io, hija del dios fluvial, Inaco, era una sacerdotisa de la Hera
argiva. Zeus, sobre quien haba lanzado un hechizo Iinge, hija de
Pan y Eco, se enamor de Io, y cuando Tera le acus de infidelidad
y tranform a Iinge en un torcecuello como castigo, minti:
Nunca he tocado a Io. Luego la transform en una vaca blanca,
que Hera reclam como suya y entreg para que la guardara a Argo
Panoptes, ordenndole: Ata en secreto este animal a un olivo en
Nemea. Pero Zeus envi a Hermes a rescatarla y l mismo fue a
Nemea o, segn dicen algunos, a Micenas disfrazado de
pjaro carpintero. Aunque Hermes era el ms inteligente de los
ladrones, saba que no poda robar a Io sin que lo viera alguno de
los cien ojos de Argo; en consecuencia le hizo dormir tocando la
flauta, lo aplast con un canto rodado, le cort la cabeza y libert a
Io. Hera, despus de poner los ojos de Argo en la cola de un pavo
real, como un recuerdo constante de su injusto asesinato, hizo que
un tbano picase a Io y la persiguiese por el mundo entero.
b. Io fue primeramente a Dodona y poco despus lleg al mar
llamado el Jnico, en su honor, pero all se volvi y se dirigi hacia
el norte al monte Hemo, y luego, por el delta del Danubio, rode en
la direccin del sol el Mar Negro, cruz el Bsforo en Crimea y

sigui el ro Hibristes hasta su fuente en el Cucaso, donde Prometeo todava languideca en su roca. Volvi a Europa por
Clquide, el pas de los clibes, y el Bsforo tracio; luego galop a
travs del Asia Menor hasta Tarso y Yope; de all fue a Media,
Bactriana y la India, y pasando hacia el suroeste por Arabia, cruz
el Bsforo indio [el estrecho de Bab-el-Mandeb] y lleg a Etiopa.
Luego descendi desde las fuentes del Nilo, donde los pigmeos
libran una guerra perpetua con las grullas, y por fin pudo descansar
en Egipto. All Zeus le devolvi la forma humana, Io se cas con
Telgono, dio a luz a pafo su hijo con Zeus, quien la haba
tocado provechosamente e instituy el culto de Isis, nombre que
ella daba a Demter. pafo, de quien se deca que era el toro divino
Apis, rein en Egipto y tuvo una hija, Libia, la madre, por su unin
con Posidn, de Agenor y Belo268.
c. Pero algunos creen que lo dio a luz a pafo en una cueva eubea
llamada Boosaule, y luego muri all a consecuencia de la picadura
del tbano; y que, como vaca, cambi su color de blanco a rojo
violado, y de rojo violado a negro269.
d. Otros refieren el asunto de una manera muy distinta. Dicen
que Inaco, un hijo de Jpeto, rein en Argos y fund la ciudad de
Ipolis pues lo es el nombre con que en un tiempo era adorada la
luna en Argos y llam a su hija lo en honor de la luna. Zeus Pico,
Rey del Oeste, envi a sus sirvientes para que le llevaran a lo y la
viol tan pronto como lleg a su palacio. Despus de darle una hija
llamada Libia, lo huy a Egipto, pero se encontr con que Hermes,
hijo de Zeus, reinaba all; en consecuencia, sigui huyendo hasta el
monte Silpio en Siria, donde muri de pena y vergenza. Inaco
envi en su busca a los hermanos y parientes de Io, advirtindoles
que no deban volver sin ella. Con Triptlemo como gua, llamaron
en todas las puertas de Siria gritando: Que el espritu de lo encuentre el descanso!; hasta que por fin llegaron al monte Silpio,
donde una vaca fantasmal les dijo: Aqu estoy yo, Io. Ellos de268

Calmaco: Sobre las aves, fragmento 100; Apolodoro: ii.1.3; Higinio: Fbula 145;
Suidas sub Io; Luciano: Dilogos de los Dioses 3; Mosco: Idilio ii.59; Herodoto: i.l y
ii.41; Homero: Ilada iii.6; Esquilo: Prometeo encadenado 705 y ss. y Suplicantes 547 y
ss.; Eurpides: Ifigenia en Turide 382; Tzetzes: Sobre Licofrn 835 y ss.
269

Estrabn: x.1.3; Estfano de Bizancio sub Argura; Suidas sub Isis.

dujeron que lo estaba enterrada en aquel lugar, y en consecuencia


fundaron una segunda Ipolis, llamada ahora Antioqua. En honor
de Io, los Iopolitanos se llaman mutuamente en las puertas todos
los aos empleando el mismo grito, y los argivos llevan luto por
ella anualmente270.
*
1. Este mito est formado con varios hilos. Los argivos adoraban a la luna
como vaca, porque consideraban a la luna nueva cornuda como la fuente de
toda agua y por lo tanto del pienso del ganado. Sus tres colores: blanco en la
luna nueva, rojo en la luna de la cosecha y negro cuando desapareca la luna,
representaban las tres edades de la diosa Luna: Doncella, Ninfa y Vieja
(vase 90.3). lo cambiaba su color, como lo cambia la luna, pero el mitgrafo
sustituye rojo por violado, porque ion significa en griego violeta. Se
crea que los pjaros carpinteros llamaban a la lluvia cuando golpeaba los
troncos de los robles; e Io era la Luna como causante de la lluvia. Los pastores necesitaban la lluvia ms apremiantemente a fines del verano, cuando
los tbanos atacaban a su ganado y lo ponan frentico; en el frica las tribus
negras poseedoras de ganado todava corren de pastizal en pastizal cuando
les atacan los tbanos. Las sacerdotisas argivas de Io parecen haber realizado
una danza de la novilla anual en la que simulaban que las enloquecan los
tbanos, en tanto que los hombres pjaros carpinteros, golpeando en las
puertas de roble y gritando Io! Io!, invitaban a la lluvia a que cayera y
aliviara sus tormentos. ste parece ser el origen del mito de las mujeres
coanas que se convirtieron en vacas (vase 137.s). Las colonias argivas
fundadas en Eubea, el Bsforo, el Mar Negro, Siria y Egipto llevaron consigo su danza para provocar la lluvia. El torcecuello, la principal ave orgistica de la diosa Luna, anida en los sauces y por lo tanto tena relacin con
la magia acutica (vase 152.2).
2. La leyenda inventada para explicar la difusin de este ritual hacia el
este, as como la semejanza entre el culto de lo en Grecia, el de Isis en
Egipto, el de Astart en Siria y el de Kali en la India, ha sido injertada en dos
fbulas no relacionadas: la de la luna-vaca sagrada vagando por el firmamento y guardada por las estrellas exista una leyenda irlandesa anloga
y la de las sacerdotisas de la Luna a las que los caudillos de los helenos,
hacindose llamar cada uno de ellos Zeus, violaron con la consternacin de
la poblacin local. A Hera, como esposa de Zeus, se le hizo luego manifestar
celos de Io, aunque era otro nombre de la Hera de ojos de vaca. El duelo de
270

Juan Malalas: Crnica ii.p.28, ed. Dindorff.

Demter por Persfone es recordado en el festival argivo del duelo por lo,
pues lo ha sido igualada en el mito con Demter. Adems, cada tres aos se
celebraban los Misterios de Demter en Celea (llamamiento ), cerca de
Corinto, y se dice que fueron fundados por un hermano de Celeo (pjaro
carpintero), rey de Eleusis. A Hermes se le llama hijo de Zeus Pico (pjaro
carpintero) Aristfanes en sus Aves (480) acusa a Zeus de haber robado
el cetro del pjaro carpintero, as como se dice que Pan era hijo de Hermes
con la ninfa Drope (pjaro carpintero); y Fauno, el Pan latino, era hijo de
Pico (pjaro carpintero) al que Circe transform en esa ave por haber
despreciado su amor (Ovidio: Metamorfosis xiv.6). La tumba cretense de
Fauno tena este epitafio: Aqu yace el pjaro carpintero que era tambin
Zeus (Suidas sub Pico). Los tres son dioses de los pastores que hacen llover.
El nombre de Libia denota la lluvia y las lluvias de invierno llegan a Grecia
desde la Libia.
3. El que a Zeus se le atribuyera la paternidad de pafo, quien se convirti
en el antepasado de Libia, Agenor, Belo, Egipto y Dnao, implica que los
aqueos adoradores de Zeus reclamaban la soberana sobre todos los pueblos
martimos del Mediterrneo sudoriental.
4. El mito de los pigmeos y las grullas parece referirse a los altos tribeos
criadores de ganado que haban irrumpido en el valle superior del Nilo desde
Somalia y empujado a los pigmeos hacia el sur. Los llamaban grullas
porque entonces como ahora permanecan durante largo tiempo sobre una
pierna, sosteniendo el tobillo de la otra con la mano opuesta, y apoyados en
una lanza.

57.
FORONEO

a. El primer hombre que fund y pobl una ciudad con mercado


fue Foroneo, hermano de Io e hijo del dios fluvial Inaco y la ninfa
Melia; posteriormente cambi su nombre, Fornico, por el de
Argos. Foroneo fue tambin el primero que descubri el uso del
fuego, despus de haberlo robado Prometeo. Se cas con la ninfa
Cerdo, gobern todo el Peloponeso e inici el culto de Hera.
Cuando muri, sus hijos Pelasgo, Yaso y Agenor se dividieron el
Peloponeso entre ellos, pero su hijo Car fund la ciudad de Me-

gara271.
*
1. El nombre de Foroneo, que los griegos interpretaban como portador de
un precio, en el sentido de que invent los mercados, probablemente es en
realidad Fearino (del amanecer del ao, es decir, la primavera); sus variantes son Bran, Barn, Bergn, Vron, Ephron, Gwern, Fearn y Breno. Como
el espritu del aliso que gobernaba el cuarto mes del ao sagrado (vase 28.1
y 5, 52.3 y 170.8), durante el cual se celebraba el Festival del Fuego Primaveral, se le describa como hijo de Inaco, porque los alisos crecen junto a
los ros. Su madre es la ninfa-fresno Melia, porque el fresno, el rbol precedente de la misma serie, se dice que corteja al relmpago y los rboles
heridos por el rayo fueron la fuente de fuego para el hombre primitivo. Como
era un hroe oracular, era asociado tambin con el cuervo (vase 50.1). El
descubrimiento por Foroneo del uso del fuego puede explicarse por la antigua preferencia de los herreros y alfareros por el carbn de aliso, que da
ms calor que cualquier otro. Cerdo (ganancia o arte) es uno de los
ttulos de Demter; se le aplicaba como comadreja o zorra, consideradas
ambas animales profticos. Foroneo parece haber sido un ttulo de Crono,
con quien el cuervo y el aliso estn tambin asociados (vase 6.2), y por lo
tanto el Titn del Sptimo Da. La divisin del reino de Foroneo entre sus
hijos Pelasgo, Yaso y Agenor recuerda la del reino de Crono entre Zeus,
Posidn y Hades, pero quiz describe una particin pre-aquea del Peloponeso.
2. Car es Q're, o Cario, o el Gran Dios Ker, que parece haber derivado su
ttulo de su madre Luna la rtemis Caria, o Cariatis.

58.
EUROPA Y CADMO

a. Agenor, hijo de Libia y Posidn y hermano mellizo de Belo,


dej Egipto para establecerse en el Pas de Canan, donde se cas
con Telefasa, llamada tambin Argope, quien le dio como hijos a
271

Higinio: Fbulas 143 y 274; Apolodoro: ii.1.1; Pausanias: i.39.4-6; i.15.5 y


iv.40.5.

Cadmo, Fnix, Clix, Taso y Fineo, y una hija, Europa272.


b. Zeus se enamor de Europa y envi a Hermes para que condujera el ganado de Agenor a la costa del mar en Tiro, donde ella y
sus compaeras solan pasear. l mismo se uni al rebao disfrazado de toro blanco como la nieve con grandes papadas y pequeos
cuernos parecidos a gemas entre los cuales corra una sola raya
negra. A Europa le llam la atencin su belleza y, viendo que era
manso como un cordero domin su temor y se puso a jugar con l
ponindole flores en la boca y colgando guirnaldas de sus cuernos;
al final se sent en su lomo y le dej amblar con ella a cuestas hasta
la orilla del mar, De pronto l se meti en el agua y comenz a
nadar, mientras ella miraba hacia atrs aterrorizada viendo cmo la
costa se alejaba: con una mano se asa al cuerno derecho y con la
otra sostena todava un cesto de flores273.
c. Zeus sali a tierra cerca de Cortina, en Creta, se transform en
guila y viol a Europa en un bosquecillo de sauces junto a un
arroyo, o, segn dicen algunos, bajo un sicmoro siempre verde.
Ella le dio tres hijos: Minos, Radamantis y Sarpedn274.
d. Agenor envi a sus hijos en busca de su hermana y les prohibi que volvieran sin ella. Ellos partieron inmediatamente, pero,
como no tenan idea de adonde haba ido el toro, cada uno sigui un
curso diferente. Fnix se dirigi hacia el oeste, ms all de Libia, a
la que es ahora Cartago, y all dio su nombre a los pnicos; pero,
despus de la muerte de Agenor, volvi a Canan, que desde entonces se llam Fenicia en su honor, y fue padre de Adonis con
Alfesibea 275 . Clix fue al Pas de los Hipaqueos, que tom su
nombre, Cilicia276, y Fineo fue a Tinia, una pennsula que separa al
272

Apolodoro: iii.1.i; Higinio: Fbulas 178 y 19; Pausanias: v.25.7; Apolonio de


Rodas: ii.178.
273

Ovidio: Metamorfosis ii.836 y ss.; Mosco: Idilios ii.37-62.

274

Las monedas de Cortina; Teofrasto: Historia de las plantas i.9.5; Higinio: Fbula

178.
275

Higinio: loc. cit.; Apolodoro: iii.1.1 y 14.4.

276

Herodoto: vii.91.

Mar de Mrmara del Mar Negro, donde posteriormente le afligieron mucho las harpas. Taso y sus acompaantes fueron primeramente a Olimpia y all dedicaron una estatua de bronce de tres anas
de altura al Heracles tirio, con una maza y un arco en las manos,
pero luego salieron de all para colonizar la isla de Taso y explotar
sus ricas minas de oro. Todo esto sucedi cinco generaciones antes
de que Heracles, hijo de Anfitrin, naciera en Grecia277.
e. Cadmo viaj con Telefasta a Rodas, donde dedic una caldera
de bronce a la Atenea de Lindo y construy el templo de Posidn,
dejando un sacerdocio hereditario para que lo atendiese. Luego
desembarcaron en Tera y construyeron un templo similar, y por fin
llegaron al pas de los edonios tracios, quienes los recibieron hospitalariamente. All Telefasa muri repentinamente y, despus de
su entierro, Cadmo y sus compaeros siguieron a pie hasta el
orculo dlfico. Cuando Cadmo pregunt dnde se poda encontrar
a Europa, la pitonisa le aconsej que abandonara su bsqueda y, en
cambio, siguiera a una vaca y edificara una ciudad all donde se
dejara caer fatigada.
f. Partiendo por el camino que. lleva de Delfos a la Fcide
Cadmo encontr algunos vaqueros al servicio del rey Pelagonte
quienes le vendieron una vaca marcada con una luna llena blanca
en cada ijada. Condujo a ese animal hacia el este a travs de Beocia
sin permitirle que se detuviera hasta que por fin se acost donde se
halla ahora la ciudad de Tebas, y all erigi una imagen de Atenea,
a la que llam por su nombre fenicio de Onga278.
g. Cadmo advirti a sus compaeros que la vaca deba ser sacrificada a Atenea sin demora y los envi en busca del agua lustral
de la Fuente de Ares, llamada ahora la Fuente Castalia, pero no
saba que estaba guardada por una gran serpiente. Esta serpiente
mat a la mayora de los hombres de Cadmo y l se veng
aplastndole la cabeza con una roca. Tan pronto como ofreci el
sacrificio a Atenea se le apareci ella, lo elogi por lo que haba
hecho y le orden que sembrara en la tierra los dientes de la serpiente. Cuando l la obedeci, inmediatamente surgieron de la
277

Pausanias: v.25.7; Herodoto: iv.437 y ii.44.

278

Pausanias: ix.12.1-2.

tierra Espartanos u Hombres Sembrados armados, quienes chocaban sus armas. Cadmo arroj una piedra entre ellos y empezaron a
alborotarse, acusndose mutuamente de haberla arrojado, y pelearon tan ferozmente que al final slo cinco quedaron vivos:
Equin, Udeo, Ctonio, Hiperenor y Peloro, quienes unnimemente
ofrecieron a Cadmo sus servicios. Pero Ares exigi venganza por la
muerte de la serpiente y Cadmo fue condenado por un tribunal divino a ser su esclavo durante un Gran Ao279.
*
1. Hay numerosas variaciones confusas de la genealoga dada anteriormente; por ejemplo, Taso es descrito alternativamente como hijo de Posidn,
Cilix (Apolodoro: iii.1.1) o Ticio (Pndaro: Odas pticas iv-46). Agenor es el
hroe fenicio Chnas, que aparece en el Gnesis como Canaan; muchas
costumbres cananeas sealan una procedencia del frica Oriental, y los
cananeos pueden haber llegado originalmente al Bajo Egipto desde Uganda.
La dispersin de los hijos de Agenor parece registrar la huida de tribus cananeas a comienzos del segundo milenio a. de C. bajo la presin de invasores
arios y semitas.
2. La fbula de los hijos de Inaco y su bsqueda de Io, la luna-vaca (vase
56.d) ha influido en la de los hijos de Agenor y su bsqueda de Europa.
Fnix es una forma masculina de Fenisa (la roja, o sangrienta), ttulo que
se daba a la luna como diosa de la Muerte-en-Vida. Europa significa rostro
ancho, sinnimo de la luna llena, y es un ttulo de las diosas Lunas Demter
en Lebadea y Astart en Sidn. Si, no obstante, la palabra no es eur-ope sino
eu-rope (por analoga con euboea) puede significar tambin buena para los
sauces, o sea, bien regada. El sauce rige el quinto mes del ao sagrado
(vase 52.3) y est asociado con la brujera (vase 28.5) y con los ritos de la
fertilidad en toda Europa, especialmente en la vspera de Mayo, que cae en
ese mes. Libia, Telefasa, Argope y Alfesibea son, igualmente, ttulos de la
diosa Luna.
3. La violacin de Europa por Zeus, que registra una anterior ocupacin
helnica de Creta, ha sido deducida de ilustraciones pre-helnicas en las que
aparece la sacerdotisa de la Luna cabalgando triunfalmente en el toro-Sol, su
vctima; la escena sobrevive en ocho placas moldeadas de vidrio azul que se
encontraron en la ciudad micnica de Midea. Esto parece haber sido parte del
ritual de la fertilidad durante el cual se llevaba en procesin la guirnalda de
Mayo a Europa (Ateneo: p. 678 a-b). La seduccin de Europa por Zeus dis279

Higinio: Fbula 178; Apolodoro: ii.4.1-2.

frazado de guila recuerda su seduccin de Hera disfrazado de cuco (vase


12.a), pues (segn Hesiquio) Hera tena el titulo de Europia. El nombre
cretense y corintio de Europa era Helos, que sugiere Hlice (sauce); Hele
(vase 43.1 y 70.8) y Helena son el mismo personaje divino. Calmaco, en su
Epitalamio para Helena, dice que el sicmoro tambin estaba consagrado a
Helena. Su santidad est en sus hojas de cinco puntas, que representan la
mano de la diosa (vase 53.a) y en su anual muda de corteza; pero Apolo se
haba apropiado de l (vase 160.10) como el dios Esmun del emblema de la
mano abierta de Tanit (Neith) (vase 21.3).
4. Es posible que la fbula de Europa conmemore tambin una incursin
de los helenos en Fenicia desde Creta. Juan Malalas difcilmente puede
haber inventado la Mala Noche de Tiro cuando escribe: Tauro (toro),
rey de Creta, atac Tiro despus de una batalla naval durante la ausencia de
Agenor y su hijos. Tomaron la ciudad esa misma noche y se llevaron muchos
cautivos, entre ellos Europa; todava se recuerda este acontecimiento en la
Mala Noche que se observa anualmente en Tiro (Crnicas ii.p.30, ed.
Dindorff). Herodoto (i.2) coincide con Malalas (vase 160.1).
5. Heracles tirio, a quien Teseo renda culto en Olimpia, era el dios Melkarth, y una pequea tribu que hablaba un lenguaje semita parece haberse
trasladado desde las llanuras sirias hasta Cadmea en Caria Cadmo es una
palabra semita que significa oriental, desde donde cruzaron a Beoda
hacia el final del segundo milenio, se apoderaron de Tebas y se hicieron los
amos del pas. El mito de los Hombres Sembrados y la esclavitud de Cadmo
a Ares indica que los cadmeos invasores aseguraron su dominio en Beocia
interviniendo con buen xito en una guerra civil entre las tribus pelasgas que
pretendan ser autctonas, y que aceptaron el gobierno local por el rey sagrado durante un perodo de ocho aos. Cadmo mat a la serpiente en el
mismo sentido en que Apolo mat a la Pitn en Delfos (vase 21.12). Los
nombres de los Hombres Sembrados Equin (vbora); Udeo (de la
tierra); Ctonio (de la tierra vegetal); Hiperenor (hombre que surge) y
Peloro (serpiente) son caractersticos de hroes oraculares. Pero Peloro indica que todos los pelasgos, y no slo los tebanos, pretendan haber
nacido de ese modo; su fiesta comn eran las Pelorias (vase 1.2). Jasn
sembr los dientes del dragn probablemente en Yolco o Corinto, no en
Clquide (vase 152.3).
6. Se deca que tambin Troya y Antioqua haban sido fundadas en lugares elegidos por vacas sagradas (vase 158.h y 56.d). Pero no es tan probable que se llevase a cabo literalmente esta prctica como que se soltase a
una vaca en una parte limitada de un lugar elegido y se erigiese el templo de
la diosa Luna donde se acostaba el animal. La sensibilidad estratgica y
comercial de la vaca no est muy desarrollada.

59.
CADMO Y HARMONA

a. Cuando Cadmo hubo servido durante ocho aos a Ares como


esclavo, para expiar la muerte de la serpiente castalia, Atenea le
otorg la regin de Beocia. Con la ayuda de sus Hombres Sembrados construy la Acrpolis de Tebas, llamada la Cadmea en
su honor, y, despus de iniciarse en los misterios que Zeus haba
enseado a Yasin, se cas con Harmona, hija de Afrodita y Ares;
algunos dicen que Atenea se la haba dado cuando visit Samotracia280.
b. Esta fue la primera boda de seres mortales a la que asistieron
los olmpicos. Se instalaron doce tronos de oro para ellos en la residencia de Cadmo, situada donde se halla ahora el mercado de
Tebas; y todos ellos llevaron regalos. Afrodita regal a Harmona
el famoso collar de oro hecho por Hefesto originalmente haba
sido el regalo de amor de Zeus a la hermana de Cadmo, Europa
que confera a quien lo llevaba una belleza irresistible281. Atenea le
regal una tnica dorada que tambin confera la dignidad divina a
quien la llevaba, y tambin, un surtido de flautas; Hermes, una lira.
El regalo de Cadmo a Harmona fue otra hermosa tnica. Y Electra,
madre de Yasin, le ense los ritos de la Gran Diosa, en tanto que
Demter le asegur una abundante cosecha de cebada acostndose
con Yasin en un campo arado tres veces durante las celebraciones.
Los tebanos muestran todava el lugar en que las Musas tocaban la
flauta y cantaban en esa ocasin y en que Apolo toc la lira282.
c. En su ancianidad, para aplacar a Ares, quien todava no le
haba perdonado por completo por haber matado a la serpiente,
Cadmo renunci al trono de Tebas en favor de su nieto Penteo, a
quien su hija Agave haba tenido con Equin, el Hombre Sem280

Pausanias: ix.5.1; Diodoro Sculo: v.48; Apolodoro: iii.4.2.

281

Diodoro Sculo: v.49 y iv.65.5; Pndaro: Odas pticas iii.94; Pausanias ix.12.3;
Fercides, citado por Apolodoro: iii.4.2.
282

Diodoro Sculo: v.49; Pausanias: ix.12.3.

brado, y que viva tranquilamente en la ciudad. Pero cuando Penteo


fue muerto por su madre, Dioniso pronostic que Cadmo y Harmona, en un carro tirado por novillas, gobernaran hordas brbaras. Dijo que esos mismos brbaros saquearan muchas ciudades
griegas hasta que por fin espoliaran un templo de Apolo a raz de
lo cual sufriran un justo castigo; pero Ares salvara a Cadmo y
Harmona transformndolos en serpientes y viviran felices eternamente en las Islas de los Bienaventurados283.
d. En consecuencia, Cadmo y Harmona emigraron al pas de los
enqueleos, los que, cuando los atacaron los ilirios, los eligieron
como sus gobernantes de acuerdo con el pronstico de Dioniso.
Agave se cas con Licoterses, rey de Iliria, en cuya corte se haba
refugiado despus de haber asesinado a Penteo; pero al enterarse de
que sus padres mandaban a las fuerzas enqueleas, asesin tambin
a Licoterses y entreg el reino a Cadmo284.
e. En su ancianidad, cuando ya se haba cumplido por completo
la profeca, Cadmo y Harmona se transformaron en serpientes
negras con motas azules y Zeus los envi a las Islas de los Bienaventurados. Pero algunos dicen que Ares los transform en leones. Sus cuerpos fueron enterrados en Iliria, donde Cadmo haba
edificado la ciudad de Butua. Le sucedi Ilirio, el hijo tenido en su
ancianidad285.
*
1. El casamiento de Cadmo con Harmona en presencia de los doce dioses
olmpicos corre parejo con el casamiento de Peleo con Tetis (vase 81.1), y
parece registrar un reconocimiento helnico general de los conquistadores
cadmeos de Tebas, despus de haber sido patrocinados por los atenienses e
iniciados decentemente en los Misterios samotracios. Su fundacin de Butua
constituye una pretensin de los ilirios de que se los considerara griegos y
por lo tanto con derecho a intervenir en los Juegos Olmpicos. Cadmo pudo
haber tenido un orculo en Iliria si se lo representaba all como serpiente; y
283

Higinio: Fbula 6; Apolodoro: iii.4.2; Eurpides: Bacantes 43 y 1350 y ss.

284

Higinio: Fbulas 184 y 240.

285

Ovidio: Metamorfosis iv.562-602; Apolodoro: iii.5.4; Ptolomeo Hefestionos: i.;


Apolonio de Rodas: iv.517.

los leones en que se dice que fueron transformados l y Harmona eran,


quiz, tenantes herldicos gemelos de la imagen anicnica de la Gran Diosa,
como en la famosa Puerta de los Leones de Micenas. El mitgrafo sugiere
que se le permiti emigrar con una colonia al final de su reinado en vez de ser
ejecutado (vase 117.5).

60.
BELO Y LAS DANAIDES

a. El rey Belo, que gobernaba en Quemis de la Tebas egipcia, era


hijo de Libia y Posidn y hermano mellizo de Agenor. Su esposa
Anqunoe, hija del Nilo, le dio dos mellizos, Egipto y Dnao, y un
tercer hijo, Cefeo286.
b. A Egipto se le dio Arabia por reino, pero subyug tambin la
regin de los melmpodes, a la que dio su nombre de Egipto. Le
nacieron cincuenta hijos de diversas madres: libias, rabes, fenicias, etc. Dnao, enviado para que gobernase Libia, tuvo cincuenta
hijas, llamadas las Danaides, nacidas tambin de varias madres:
nyades, hamadradas, princesas egipcias de Elefantina y Menfis,
etopes, etc.
c. Cuando muri Belo, los hermanos mellizos se pelearon por la
herencia y como un gesto conciliador Egipto propuso un casamiento general entre los cincuenta prncipes y las cincuenta princesas. Dnao, sospechando un complot, no quera consentir en ello
y, cuando un orculo confirm sus temores de que Egipto se propona matar a todas las Danaides, se dispuso a huir de Libia287.
d. Con ayuda de Atenea construy un barco para l y sus hijas
el primer barco de dos proas que se hizo a la mar y navegaron
con rumbo a Grecia pasando por Rodas. All Dnao dedic una
imagen a Atenea en un templo que le erigieron las Danaides, tres
de las cuales murieron durante su estada en la Isla; las ciudades de
286

Herodoto: ii.91; Eurpides, citado por Apolodoro: ii.1.4.

287

Apolodoro: ii.11; Higinio: Fbula 168; Eustacio sobre Homero, p. 37.

Lindo, Yliso y Camiro llevan sus nombres288.


e. Desde Rodas navegaron al Peloponeso y desembarcaron cerca
de Lerna, donde Dnao anunci que haba sido elegido por voluntad divina para ser rey de Argos. Aunque el rey argivo, Gelanor,
se ri de esa pretensin, como era natural, sus sbditos se reunieron
esa tarde para discutirla. Sin duda Gelanor habra conservado el
trono, a pesar de la declaracin de Dnao de que Atenea le apoyaba, si los argivos no hubieran aplazado su decisin hasta el
amanecer, cuando un lobo descendi audazmente de las montaas,
atac a una vacada que paca cerca de las murallas de la ciudad y
mat al toro principal. Los argivos interpretaron eso como el
anuncio de que Dnao se apoderara del trono por la violencia si se
le haca resistencia, y en consecuencia convencieron a Gelanor
para que abdicara pacficamente.
f. Dnao, convencido de que el lobo haba sido Apolo disfrazado,
dedic el famoso templo a Apolo Lobuno en Argos y lleg a ser un
gobernante tan poderoso que todos los pelasgos de Grecia se llamaban a s mismos dnaos. Tambin construy la ciudadela de
Argos, y sus hijas llevaron los Misterios de Demter, llamados
Tesmoforias, de Egipto, y los ensearon a las mujeres pelasgas.
Pero desde la invasin doria ya no se realizan las Tesmoforias en el
Peloponeso, salvo en Arcadia289.
g. Cuando Dnao lleg a Arglida este pas sufra una prolongada sequa, pues Posidn, ofendido por la decisin de Inaco de
que el territorio perteneca a Hera, haba secado todos los ros, y
arroyos. Envi a sus hijas en busca de agua, con la orden de aplacar
a Posidn por cualquier medio. Una de ellas, llamada Amimone,
cuando persegua a un ciervo en el bosque, molest sin querer a un
stiro que dorma. El stiro se levant de un salto y trat de violarla, pero Posidn, a quien ella invoc, arroj su tridente al stiro.
ste, que hua, se escabull y el tridente fue a clavarse en una roca,
y Posidn yaci con Amimone, quien se alegr de poder cumplir
288

Higinio: loc. cit.; Apolodoro: ii.1.4; Herodoto: ii.234; Diodoro Sculo: v. 58.1;
Estrabn: xiv.2.8.
289

Pausanias: ii.38.4 y 19.3; Eurpides, citado por Estrabn: viii.6.9; Estrabn: loc.
cit.; Herodoto: ii.171; Plutarco: Sobre la malicia de Herodoto 13.

tan gratamente las rdenes de su padre. Al enterarse de cul era su


mandado, Posidn seal su tridente y le dijo a Amimone que lo
arrancase de la roca. Cuando ella lo hizo, tres corrientes de agua
brotaron de los tres agujeros hechos por los dientes del tridente.
Este manantial, llamado ahora el Amimone, es la fuente del ro
Lerna, que nunca se seca, ni siquiera en pleno verano290.
h. En Amimone dio a luz Equidna bajo un sicmoro a la monstruosa Hidra. Viva en las cercanas del lago de Lerna, al que
acuden los asesinos para purificarse, y de ah viene el proverbio:
Una Lerna de males291.
i. Egipto envi entonces sus hijos a Argos y les prohibi que
volvieran hasta que hubieran castigado a Dnao y toda su familia.
A su llegada suplicaron a Dnao que revocara su anterior decisin
y les permitiera casarse con sus hijas, pero con el propsito de
asesinarlas en la noche de bodas. Como l volvi a negrselo, pusieron sitio a Argos. Ahora bien, no haba fuentes en la ciudadela
argiva, y aunque las Danaides inventaron luego el arte de cavar
pozos y proveyeron a la ciudad con varios de ellos, incluso cuatro
sagrados, careca de agua en aquel momento. Comprendiendo que
la sed le obligara pronto a capitular, Dnao prometi hacer lo que
pedan los hijos de Egipto tan pronto como levantaran el sitio292.
j. Se concert una boda conjunta y Dnao form las parejas,
basando su eleccin en algunos casos en que la novia y el novio
tenan madre de la misma categora, o en que sus nombres eran
parecidos as Clite, Estnele y Crisipe se casaron con Clito,
Estnelo y Crisipo, pero en la mayora de los casos ech suertes
valindose de un yelmo293.
k. Durante el banquete de bodas Dnao distribuy en secreto
agudos alfileres que sus hijas ocultaron en el cabello y a medianoche cada una de ellas clav el suyo en el corazn de su marido.
Slo qued un sobreviviente; por consejo de rtemis, Hipermestra
290

Higinio: Fbula 169; Apolodoro: ii.1.4.

291

Pausanias: ii.37.1 y 4; Estrabn: viii.6.8.

292

Higinio: Fbula 168; Apolodoro: ii.1.5; Estrabn: viii.6.9.

293

Apolodoro: loc. cit.; Higinio: Fbula 170.

salv la vida de Linceo porque ste haba respetado su virginidad, y


le ayud a huir a la ciudad de Lincea, a sesenta estadios de distancia. Hipermestra le suplic que encendiera un fuego de seal
para hacerle saber que se haba puesto a salvo, y ella contestara del
mismo modo desde la ciudadela; y los argivos todava encienden
anualmente fuegos de seal en conmemoracin de ese pacto. Al
amanecer se enter Dnao de la desobediencia de Hipermestra y
fue sometida a juicio con peligro de su vida, pero los jueces argivos
la absolvieron. En consecuencia, ella erigi una estatua a Afrodita
Victoriosa en el templo de Apolo Lobuno y adems dedic un
templo a rtemis Persuasiva294.
l. Las cabezas de los hombres asesinados fueron enterradas en
Lerna y a sus cuerpos se le rindieron honores fnebres bajo las
murallas de Argos; pero, aunque Atenea y Hermes purificaron a las
Danaides en el lago lerneano con permiso de Zeus, los Jueces de
los Muertos las condenaron a la tarea interminable de transportar
agua en cntaros perforados como cedazos295.
m. Linceo e Hipermestra volvieron a unirse y Dnao despus de
haber decidido casar a sus otras hijas lo ms pronto que pudiera
antes del medioda del da de su purificacin pidi que se presentaran pretendientes. Propuso que se corriera una carrera matrimonial partiendo de la calle Llamada ahora Afeta: el vencedor sera el
primero que eligira una esposa y los otros las iran eligiendo por su
orden de Llegada. Como no pudo encontrar bastantes hombres
dispuestos a arriesgar su vida casndose con unas asesinas, slo
corrieron unos pocos, pero cuando pas la noche de bodas sin que
les ocurriera nada malo a los recin casados, se presentaron ms
pretendientes, y se celebr otra carrera al da siguiente. Todos los
descendientes de esos matrimonios se consideran dnaos, y los
argivos todava celebran la carrera en la llamada Competencia
Nupcial. Linceo mat posteriormente a Dnao y rein en su lugar.
De buena gana habra matado tambin a sus cuadas al mismo
tiempo para vengar la muerte de sus hermanos, si los argivos se lo
294

295

Apolodoro: loc. cit.; Pausanias: ii.25.4; 19.6 y 21.1.

Apolodoro: loc. cit.; Luciano: Dilogos marinos vi; Higinio: Fbula 168; Ovidio:
Heroidas xiv; Horacio: Odas iii.11.30.

hubiesen permitido296.
n. Entretanto, Egipto haba ido a Grecia, pero cuando se enter
de la suerte de sus hijos huy a Aroe, donde muri, y lo enterraron
en Patras, en un templo de Serapis297.
o. Nauplio, hijo de Amimone y Posidn, famoso navegante,
descubri el arte de navegar guindose por la Osa Mayor y fund la
ciudad de Nauplia, donde estableci a los tripulantes egipcios que
haban navegado con su abuelo. Fue el antepasado de Nauplio el
Destructor, quien atraa a los barcos enemigos al naufragio encendiendo fuegos de seal falsos298.
*
1. Este mito es testimonio de la primitiva llegada a Grecia de colonos
helenos provenientes de Palestina pasando por Rodas, y su introduccin de
la agricultura en el Peloponeso. Se sostiene que entre ellos haba emigrantes
de Libia y Etiopa, lo que parece probable (vase 6.1 y 8.2), Belo es el Baal
del Antiguo Testamento y el Bel de los libros apcrifos; haba tomado su
nombre de la diosa Luna sumeria Belili, a la que desposey.
2. Las tres Danaides, llamadas tambin Telquines, o encantadoras que
dieron su nombre a las tres ciudades de Rodas, eran la diosa Luna triple
Dnae (vase 54.1 y 73.4). Los nombres de Linda, Camiro y Ylisa parecen
ser formas desgastadas de linodeousa (atadora con hilo de lino), catamerizousa (distribuidora) e ialemistria (mujer que gime); son, en realidad,
las familiares Tres Parcas o Moiras, llamadas de otro modo Cloto, Lquesis
y Atropo (vase 10.1) porque ejercan esas mismas funciones. La teora
clsica del hilo de lino consista en que la diosa ataba al ser humano al extremo de un hilo cuidadosamente medido que iba largando anualmente, hasta
que llegaba el momento de cortarlo y abandonar su alma a la muerte. Pero
originalmente envolva al infante lloroso en un paal de lino en el que estaban bordadas las marcas de su clan y familia y as le asignaba el lugar que
le estaba destinado en la sociedad.
3. El nombre sumerio de Dnae era Dam-kina. Los hebreos la llamaban
296

Pndaro: Odas pticas ix.117 y ss.; Pausanias: iii.12.2; Higinio: Fbula 170; Servio
sobre la Eneida de Virgilio x.497.
297

298

Pausanias: vii.21.6.

Apolonio de Rodas: i.136-8; Ten sobre Fenmenos de Arato 27; Pausanias:


iv.35-2.

Dinah (Gnesis xxxiv), y tambin la masculinizaban como Dan. Cincuenta


sacerdotisas de la Luna constituan la dotacin regular de un colegio, y su
deber consista en mantener la tierra regada mediante encantamientos que
producan la lluvia, el riego y la excavacin de pozos; de aqu que el nombre
de las Danaides se haya relacionado con la palabra griega danos, reseca, y
con danos, un don, la primera a de las cuales es a veces larga y a veces
breve. El hecho de que Agenor y Belo fueran mellizos, lo mismo que Dnao
y Egipto, indica que en Argos exista un sistema monrquico en el que cada
co-rey se casaba con una Suma Sacerdotisa y reinaba durante cincuenta
meses lunares, o la mitad de un Gran Ao. Las Sumas Sacerdotisas eran
elegidas mediante una carrera pedestre (el origen de los Juegos Olmpicos)
que se corra al final de los cincuenta meses, o de cuarenta y nueve en aos
alternos (vase 53.4). Y la carrera pedestre del Ao Nuevo en Olimpia
(vase 53.e), Esparta (vase 160.d), Jerusaln (Hooke: Origen del ritual
semita primitivo, 1935, p. 53) y Babilonia (Langdon: Epopeya de la Creacin, versos 57 y 58), se corra por el reinado sagrado, como en Argos. Un
rey Sol deba ser rpido.
4. La Hidra (vase 34.3 y 60.h), muerta por Heracles, parece haber personificado a ese colegio de sacerdotisas proveedoras de agua (vase
124.2-4), el mito de las Danaides registra, segn parece, dos tentativas
helenas de apoderarse de su templo, la primera de las cuales fracas sealadamente. Despus de la segunda tentativa, esta vez afortunada, el caudillo
heleno se cas con la Suma Sacerdotisa y distribuy a las sacerdotisas del
agua como esposas entre sus capitanes. La calle llamada Afeta debi de
ser el punto de partida en la carrera de las muchachas para obtener el cargo
de Suma Sacerdotisa, pero utilizada tambin en la carrera pedestre de los
hombres que aspiraban al cargo de rey sagrado (vase 53.3 y 160.d). Linceo
era un ttulo regio tambin en Mesenia (vase 74.1) y significa del lince, el
caracal, una especie de len famoso por su vista aguda.
5. Egipto y Dnao parecen haber sido ttulos primitivos de los
co-reyes de Argos; y como era una costumbre muy difundida enterrar la
cabeza del rey sagrado en los accesos de una ciudad, y protegerla as contra
la invasin (vase 146.2), las supuestas cabezas de los hijos de Egipto enterradas en Lerna eran probablemente las de sucesivos reyes sagrados. A los
egipcios los llamaban melampodos (pies negros) porque chapoteaban en
el lodo negro del Nilo durante la estacin de la siembra.
6. Una sociedad posterior y mongama representaban las Danaides con
sus cntaros agujereados como castigo eterno por matricidio. Pero en la
ilustracin de la que se deriva esta fbula realizaban un encantamiento necesario: derramar agua en tierra para producir chaparrones mediante la magia simptica (vase 41.5 y 68.1). Parece que el cedazo, o el jarro que hace
agua, sigui siendo una marca distintiva de la mujer prudente muchos siglos
despus de la abolicin de los colegios de danaides: Filstrato dice (Vida de

Apolonio de Tiana vi.11) que mujeres con cedazos en las manos van de un
lado a otro pretendiendo curar el ganado de los ingenuos pastores.
7. Los fuegos de seal de Hipermestra y Linceo habrn sido los que encendan en el Festival de la Primavera argivo para celebrar el triunfo del Sol.
Es posible que en Argos se diera muerte al rey sagrado atravesndole el
corazn con una larga aguja: una muerte relativamente misericordiosa.
8. Las Tesmoforias (ofrendas debidas) eran orgas agrcolas que se
celebraban en Atenas (vase 48.b) y en las cuales llevaban en un cesto los
rganos genitales cortados del rey sagrado o su sustituto; en tiempos ms
civilizados los reemplazaban con tortas en forma de falo y serpientes vivas.
Apolo Licio puede significar Apolo de la Luz ms bien que Apolo Lobuno, pero los dos conceptos estaban relacionados por la costumbre de los
lobos de aullar a la luna llena.

61.
LAMIA

a. Belo tena una hermosa hija llamada Lamia que gobern en


Libia y a la que Zeus, agradecido por sus favores, otorg la facultad
singular de quitarse los ojos y volver a ponrselos a su voluntad. Le
dio varios hijos, pero todo ellos, menos Escila, fueron muertos por
Hera en un arrebato de celos. Lamia se veng matando a los hijos
de otros y obr con tanta crueldad que su rostro se convirti en una
mscara espantosa.
b. Posteriormente se agreg al grupo de las Empusas yaciendo
con jvenes y chupndoles la sangre mientras dorman299.
*
1. Lamia era la libia Neith, la diosa del Amor y la Batalla, llamada tambin Anatha y Atenea (vase 8.1, 25.2 y 61.1), cuyo culto suprimieron los
aqueos; como Alfito de Arcadia, termin siendo un coco para los nios
(vase 52.7). Su nombre, Lamia, parece ser anlogo a lamyros (glotn), de
299

Diodoro Sculo: xx.41; Suidas sub Lamia; Plutarco: Sobre la curiosidad 2; Escoliasta sobre La paz de Aristfanes 757; Estrabn: i.11.8; Eustacio sobre Homero: p. 1714;
Aristteles: tica vii.5.

laimos (gaznate) ; as, de una mujer: lasciva, y su feo rostro es la


mscara de gorgona profilctica que llevaban sus sacerdotisas durante los
Misterios (vase 33.3), de los que el infanticidio era parte integral. Los ojos
removibles de Lamia han sido deducidos quiz de una ilustracin en que
apareca la diosa otorgando la visin mstica a un hroe mediante la entrega
de un ojo (vase 73.8). Las Empusas eran incubas (vase 55.1).

62.
LEDA

a. Algunos dicen que cuando Zeus se enamor de Nmesis, ella


huy de l arrojndose al agua y se convirti en pez, y que l la
persigui transformado en castor [?] y surcando las olas. Ella salt
a tierra y se transform en diversas fieras, pero no pudo zafarse de
Zeus, porque ste tomaba la forma de animales todava ms feroces
y rpidos. Por fin, ella se remont al aire como un ganso silvestre y
l se transform en un cisne y la cubri triunfalmente en Rammunte, tica. Nmesis sacudi sus plumas resignadamente y fue a
Esparta, donde Leda, esposa del rey Tindreo, encontr poco
despus en un pantano un huevo de color de jacinto que llev a su
casa y ocult en un cofre; de ese huevo sali Helena de Troya 300.
Pero algunos dicen que ese huevo cay de la luna, como el huevo
que en la antigedad cay en el ro Eufrates y fue llevado a la costa
por peces y luego empollado por palomas, y del que sali la diosa
del Amor siria301.
b. Otros dicen que Zeus, simulando que era un cisne perseguido
por un guila, se refugi en el seno de Nmesis y la viol, y que,
cuando transcurri el tiempo debido, ella puso un huevo que
Hermes arroj entre los muslos de Leda cuando estaba sentada en
un taburete con las piernas abiertas. As Leda dio a luz a Helena y
Zeus coloc las imgenes del Cisne y el guila en el firmamento
300

Ateneo, citando Cipria de Homero p. 334b; Apolodoro: ii.10.7; Safo: Fragmento


105; Pausanias: i.33.7; Eratstenes: Catasterismoi 25.
301

Ateneo: 57f.; Plutarco: Banquetes ii.3.3; Higinio: Fbula 197.

para conmemorar ese ardid302.


c. Sin embargo, el relato ms comn es que fue con Leda misma
con quien se ayunt Zeus en la forma de un cisne junto al ro Eurotas; que ella puso un huevo del que salieron Helena, Castor y
Plux; y que en consecuencia se la deific como la diosa Nmesis303. Ahora bien, el marido de Leda, Tindreo, tambin se haba
acostado con ella esa misma noche y, si bien algunos sostienen que
los tres eran hijos de Zeus y tambin Clitemnestra, quien haba
salido con Helena, de un segundo huevo, otros dicen que solamente Helena era hija de Zeus y que Castor y Plux eran hijos de
Tindreo 304 ; otros ms afirman que Castor y Clitemnestra eran
hijos de Tindreo, en tanto que Helena y Plux eran hijos de
Zeus305.
*
1. Nmesis era la diosa Luna como Ninfa (vase 32.2) y, en la forma ms
antigua del mito de la cacera amorosa, persegua al rey sagrado a travs de
sus cambios estacionales de liebre, pez, abeja y ratn o liebre, pez, pjaro
y grano de trigo y finalmente lo devoraba. Con la victoria del sistema
patriarcal la persecucin se invirti: ahora la diosa hua de Zeus, corno en la
balada inglesa del Herrero Negro (vase 89.2). Fila se haba transformado en
una nutria o en un castor para perseguir al pez, y el nombre de Castor es
claramente una supervivencia de ese mito, en tanto que el de Plux (mucho
vino dulce) recuerda el carcter de las festividades durante las cuales se
realizaba la persecucin.
2. Se dice que Lada es una palabra licia (es decir, cretense) que significa
mujer, y Leda era la diosa Latona, o Leto, o Lat, que dio a luz a Apolo y
rtemis en Dlos (vase 14.2). El huevo de color de jacinto recuerda el
huevo de Pascua de color de sangre de los druidas, llamado el glain, que
ellos buscaban todos los aos en la costa del mar; en el mito celta lo pona la
diosa como sierpe marina. La fbula de que fue arrojado entre los muslos de
Leda puede haberse deducido de una ilustracin en la que apareca la diosa
302

Higinio: Astronoma potica ii.8.

303

Lactancio: i.21; Higinio: Fbula 77; Primer Mitgrafo Vaticano: 78 y 204.

304

Homero: Odisea xi.299; Ilada iii.426; Eurpides: Helena 254, 1497 y 1680.

305

Pndaro: Odas nemeas x.80; Apolodoro: iii.10.6-7.

sentada en el banquillo del parto con la cabeza de Apolo saliendo de su tero.


3. Helena y Helle o Selene son variantes locales de la diosa Luna (vase
43.1O, 70.8 y 159.1), cuya identidad con la diosa siria de la que habla Luciano destaca Higinio. Pero el relato de Higinio es confuso; fue la diosa
misma la que puso el huevo del mundo despus de acoplarse con la serpiente
Ofin, y la que lo incub en las aguas adoptando la forma de una paloma.
Ella misma surgi del Vaco (vase l.a). Helena tena dos templos cerca de
Esparta: uno en Terapne, edificado en un lugar micnico; otro en Dendra,
relacionado con un culto del rbol, como lo estaba tambin su templo de
Rodas (vase 88.10). Plux (x.191) menciona un festival espartano llamado
las Helenoforias, que se pareca mucho a las Tesmoforias de Atenea en
Atenas (vase 48.b), y durante el cual ciertos objetos no mencionables, eran
conducidos en un cesto especial llamado helene; un cesto como se lleva
Helena misma en relieves que la muestran acompaada por los Discuros.
Los objetos deban ser emblemas flicos, pues ella era una diosa orgistica.
4. Zeus enga a Nmesis, la diosa del culto del cisne en el Peloponeso,
apelando a su compasin, exactamente como haba engaado a Hera, del
culto del cuco cretense (vase 12.a). Este mito se refiere, al parecer, a la
llegada a ciudades cretenses o pelasgas de guerreros helenos que, para comenzar, rendan homenaje a la Gran Diosa y proporcionaban a sus sacerdotisas maridos obedientes, arrebatndole luego la soberana suprema.

63.
IXIN
a. Ixin, hijo de Flegias, el rey lapita, convino en casarse con
Da, hija de Deyoneo, le prometi ricos regalos de boda e invit a
Deyoneo a un banquete, pero prepar delante del palacio una
trampa con un gran fuego de carbn vegetal debajo, y el confiando
Deyoneo cay en ella y se quem.
b. Aunque los dioses menos importantes lo consideraron una
accin nefanda y se negaron a purificar a Ixin, Zeus, que obraba
igualmente mal cuando se enamoraba, no slo le purific, sino que
adems lo llev a comer en su mesa.
c. Ixin era desagradecido y se propuso seducir a Hera, a quien,
segn supona, le agradara tener la oportunidad de vengarse de
Zeus por sus frecuentes infidelidades. Pero Zeus adivin las intenciones de Ixin y dio a una nube la forma de una falsa Hera con

la que Ixin, que haba bebido demasiado para descubrir el engao,


satisfizo su deseo. Zeus le sorprendi in fragranti y orden a
Hermes que lo azotase sin piedad hasta que repitiese las palabras:
Los benefactores merecen ser honrados, y luego lo at a una
rueda ardiente que gira sin cesar por el firmamento.
d. La falsa Hera, llamada luego Nefle, dio a Ixin como hijo el
proscrito nio Centauro, del que se dice que cuando lleg a la edad
viril engendr caballos-centauros con yeguas magnesias, de los
cuales el ms clebre fue el docto Quirn306.
*
1. El nombre de Ixin, formado con ischys (fuerza) e io (luna) (vase
61.2), sugiere tambin ixias (murdago). Como rey-encina con genitales
de murdago (vase 50.2), y representando al dios-trueno, se casaba ritualmente con la diosa Luna hacedora de lluvia, y entonces se le azotaba para
que su sangre y su esperma fructificaran la tierra (vase 116.4), se le cortaba
la cabeza con un hacha, se le castraba, y despus de extenderlo en un rbol y
de asarlo, sus parientes se lo coman sacramentalmente. Eion es el epteto
homrico para un ro, pero al padre de Da se le llama Deyoneo, que significa
saqueador, as como Eyioneo.
2. La diosa Luna del culto de la encina era conocida como Da (del firmamento), ttulo de la diosa Encina de Dodona (vase 51.1) y por lo tanto
de Hera, la esposa de Zeus. El que los reyes anticuados se llamasen Zeus
(vase 43.2, 45.2, 68.1 y 156.4) y se casasen con Da de las Nubes de Lluvia
desagradaba, como era natural, a los sacerdotes olmpicos, quienes interpretaban errneamente la representacin ritual del rey lapita con sus miembros extendidos como un recordatorio de su castigo por impiedad, e inventaron la ancdota de la nube. En un espejo etrusco Ixin aparece atado a una
rueda de fuego con yesca de hongos a los pies; en otras partes est atado con
el mismo lazo quntuple con que el hroe irlands Curoi at a Cuchulain,
inclinado hacia atrs en un aro (Filstrato: Vida de Apolonio de Tiana
vii.12), con los tobillos, las muecas y el cuello atados, como Osiris en el
Libro de los muertos. Esta actitud recuerda las ruedas ardientes que se hacan
rodar por las laderas de las colinas en las festividades europeas del solsticio
de verano, como seal de que el sol haba llegado a su cnit y en adelante
tena que declinar hasta el solsticio de invierno. La trampa tendida por Ixin
306

Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: iii.62; Higinio: Fbulas 33 y 62; Pndaro:


Odas pticas ii.33-89; con escoliasta Luciano: Dilogos de los Dioses 6; Escoliasta sobre
Las fenicias de Eurpides 1185.

no es metafrica: eran necesarias vctimas sustituas del rey sagrado, como


prisioneros tomados en la, batalla, o, si faltaban stos, viajeros apresados en
trampas. El mito parece registrar un tratado hecho por los helenos adoradores de Zeus con los lapitas, flegieos y centauros y que fue violado con el
asesinato ritual de viajeros helenos y la captura de sus mujeres; los helenos
exigieron, y recibieron, excusas oficiales.
3. Los caballos estaban consagrados a la luna, y las danzas de caballicos,
destinadas a hacer que cayera la Lluvia, dieron origen, al parecer, a la leyenda de que los centauros eran mitad caballos y mitad hombres. La ms
antigua representacin griega de los centauros dos hombres unidos por la
cintura a cuerpos de caballos se encuentra en una gema micnica del
Hroe de Argos; estn el uno frente al otro y bailan. Una pareja anloga
aparece en un sello cretense, pero como en Creta no exista un culto nativo
del caballo, es evidente que el motivo fue importado del continente. En el
arte arcaico se representaba tambin a los stiros como hombres caballos,
pero posteriormente como cabras. El centauro sera un hroe oracular con
cola de serpiente, y la fbula del apareamiento de Breas con yeguas se relaciona, por lo tanto, con l (vase 48.e).

64.
ENDIMIN

a. Endimin era el hermoso hijo de Zeus y de la ninfa Clice,


eolio por la raza aunque de origen cario, que expuls a Climeno del
reino de Elide. Su esposa, conocida con muchos nombres diferentes, como Ifianasa, Hiperipa, Cromia y Neis, le dio cuatro hijos;
tambin tuvo cincuenta hijas con Selene, quien se haba enamorado
de l desesperadamente307.
b. Endimin dorma una noche en una cueva del monte Latines
cuando Selene lo vio por primera vez, se acost a su lado y le bes
suavemente en los ojos cerrados. Ms tarde, segn dicen algunos,
volvi a la misma cueva y cay en un sueo sin sueos. Este sueo,
del cual nunca iba despertar, le vino o bien a propia peticin,
porque aborreca la aproximacin de la vejez, o bien porque Zeus
sospechaba que intrigaba con Hera, o bien porque Selene descubri
307

Apolodoro: i.7.5-6 Pausanias: v.8.1 y 12.

que prefera besarle suavemente antes que ser objeto de su pasin


demasiado frtil. Sea como fuere, nunca se ha hecho ni un da ms
viejo y conserva en las mejillas la lozana de la juventud. Pero otros
dicen que est enterrado en Olimpia, donde sus cuatro hijos corrieron una carrera por el trono vacante, carrera que gan Epeo308.
c. Uno de sus hijos vencidos, Etolo, intervino posteriormente en
una carrera de carros con motivo de los juegos fnebres de Azn,
hijo de rcade, la primera que se celebr en Grecia. Como los
espectadores no saban que deban apartarse de la pista, el carro de
Etolo atropello accidentalmente a Apis, hija de Foroneo, y
causndole heridas mortales. Salmoneo, que estaba presente, desterr a Etolo al otro lado del Golfo de Corinto, donde mat a Doro
y sus hermanos y conquist el territorio que ahora se llama Etolio309 en su honor.
*
1. Este mito seala cmo un caudillo eolio invadi Elide y acept las
consecuencias de su casamiento con la diosa Luna pelasga representante de
Hera los nombres de las esposas de Endimin son todos ttulos de la luna, jefa de un colegio de cincuenta sacerdotisas del agua (vase 60.3).
Cuando termin su reinado fue debidamente sacrificado y se le concedi un
templo de hroe en Olimpia. Pisa, la ciudad a la que perteneca Olimpia,
significaba, segn se dice, en el idioma lidio (o cretense) lugar de descanso
privado, es decir, de la luna (Servio sobre Virgilio x.179).
2. El nombre Endimin, endeuien (en latn: inducere), se refiere a la seduccin del rey por la Luna, como si fuera una de las Empusas (vase 55.a),
pero los antiguos lo explican como refirindose a somnum ei inductum, el
sueo impuesto a l.
3. Etolo, como Plope, condujo su carro alrededor del estadio olmpico en
representacin del sol (vase 69.1); y el hecho de que matara accidentalmente a Apis, que tiene por fin explicar la colonizacin eletica de Etolia,
parece haber sido deducido de una ilustracin del rompimiento anual del
carro en el que mora el sustituto del rey (vase 71.1 y 109.4). Pero la carrera
pedestre ganada por Epeo (sucesor) fue un acontecimiento anterior (vase
308

Apolodoro: i.7.6; Escoliasta sobre los Idilios de Tecrito iii.49; Cicern: Debates
toscanos i.38; Pausanias: v.1.3.
309

Pausanias: viii.4.2-3 y v.1.6; Apolodoro: i.7.6; Estrabn: viii.3.33.

53.3). La existencia de un templo de Endimin en el monte Latmos de Caria


indica que se estableci all una colonia eolia proveniente de Elida. Su casamiento ritual con Hera, como el de Ixin, tuvo que haber ofendido a los
sacerdotes de Zeus (vase 63.2).
4. Apis es un nombre derivado de apios, adjetivo homrico que significa
habitualmente a lo lejos, pero cuando se aplica a los peloponesos (Esquilo:
Suplicantes 262) significa del peral (vase 74.6).

65.
PIGMALIN Y GALATEA

a. Pigmalin, hijo de Belo, se enamor de Afrodita, y, como ella


no quiso yacer con l, hizo una imagen de marfil de ella y la acost
en su cama suplicndole que se compadeciera de l. Introducindose en esa imagen, Afrodita le dio vida como Galatea, la que dio a
Pigmalin dos hijos: Pafo y Metarme. Pafo, el sucesor de Pigmalin, fue el padre de Cniras, quien fund la ciudad chipriota de
Pafos y construy all un templo famoso dedicado a Afrodita310.
*
1. Pigmalin, casado con la sacerdotisa de Afrodita en Pafos, parece haber
tenido la imagen blanca del culto de la diosa (cf. 1 Samuel xix.13) en su
lecho como un medio para conservar el trono de Chipre. Si, en efecto, a
Pigmalin le sucedi un hijo que le dio esta sacerdotisa, ste habr sido el
primer rey que impuso el sistema patrilineal a los chipriotas. Pero es ms
probable que, como su nieto Cniras (vase 18.5) se negase a entregar la
imagen de la diosa al trmino de su reinado de ocho aos, y que lo prolongase casndose con otra de las sacerdotisas de Afrodita tcnicamente su
hija, pues era la heredera del trono, a la que se llama Metarme (cambio)
para sealar la innovacin.

66.
310

Apolodoro: iii.14.3; Ovidio: Metamorfosis x.243 y ss.; Arnobio: Contra las naciones vi.22.

ACO
a. El dios fluvial Asopo al que algunos llaman hijo de Ocano
y Tetis, otros de Posidn y Pero y otros ms de Zeus y Eurnome
se cas con Metope, hija del ro Ladn, la cual le dio dos hijos y
doce o veinte hijas311.
b. Varias de stas fueron raptadas y violadas en diversas ocasiones por Zeus, Posidn o Apolo, y cuando Egina, la ms joven de
ellas, hermana melliza de Tebe y una de las vctimas de Zeus,
tambin desapareci, Asopo sali a buscarla. En Corinto se enter
de que Zeus era una vez ms el culpable, lo persigui para vengarse
y lo encontr abrazado a Egina en un bosque. Zeus, que estaba
desarmado, huy ignominiosamente a travs del bosque y, cuando
ya no poda verle, se transform en una roca hasta que hubo pasado
Asopo; inmediatamente despus volvi furtivamente al Olimpo y
desde la seguridad de sus murallas le arroj rayos. Asopo todava
se mueve lentamente a causa de las heridas que recibi entonces y a
menudo se extraen trozos de carbn quemado del lecho de su ro312.
c. Habindose librado as del padre de Egina, Zeus la llev en
secreto a la isla llamada luego Enone o Enopia, donde se acost
con ella en la forma de un guila, o de una llama, y los cupidos
revoloteaban sobre su cama administrando los dones del amor 313.
Al cabo de algn tiempo Hera descubri que Egina haba dado a
Zeus un hijo llamado aco, y, furiosa, resolvi exterminar a todos
los habitantes de Enone, de la que era ahora rey. Introdujo en uno
de sus arroyos una serpiente que ensuci el agua y puso millares de
huevos, de modo que una multitud de serpiente empez a deslizarse y a retorcerse por los campos introducindose en todos los
otros arroyos y ros. Una densa oscuridad y un calor soporfero se
311

Apolodoro: iii.12.6; Diodoro Sculo: iv.72.

312

Diodoro Sculo: loc. cit.; Pndaro: Odas stmicas viii.17 y ss.; Calmaco: Himno a
Dlos 78; Apolodoro: loc. cit.; Lactancio: sobre la Tebaida de Estacio vii.215.
313

Apolodoro: iii.12.6; Pndaro: loc. cit., Escoliasta sobre la Ilada de Homero i.7;
Pndaro: Odas nemeas viii.6; Ovidio: Metamorfosis vi.113.

extendieron por la isla, a la que aco haba dado el nuevo nombre


de Egina, y el pestilente viento sur sopl durante no menos de
cuatro meses. Las mieses y los pastos se secaron y sigui el hambre, pero los isleos sufran principalmente de sed, y cuando se les
acab el vino tenan que arrastrarse hasta el arroyo ms cercano,
donde moran al beber su agua venenosa.
d. Las apelaciones a Zeus eran intiles; los suplicantes extenuados y sus animales para el sacrificio caan muertos ante sus
mismos altares, hasta que apenas qued viva una sola criatura de
sangre caliente314.
e. Un da el trueno y el rayo respondieron a las plegarias de aco.
Animado por ese agero favorable, pidi a Zeus que volviese a
poblar el territorio vaco, dndole tantos sbditos como el nmero
de hormigas que suban por una cocina cercana llevando granos de
cereal. El rbol, nacido de una bellota de Dodona, estaba consagrado a Zeus; ante la splica de aco tembl y en sus extensas
ramas se produjo un susurro que no haba causado viento alguno.
aco, aunque estaba aterrado, no huy, sino que repetidamente
bes el tronco del rbol y la tierra en que se alzaba. Esa noche so
que vea caer al suelo desde el rbol sagrado una lluvia de hormigas
y que stas se transformaban en hombres. Cuando despert descart el sueo como una fantasa engaosa, pero de pronto su hijo
Telamn le hizo salir para que viese una multitud de hombres que
se acercaban y reconoci los rostros que haba visto en su sueo.
La plaga de serpientes haba desaparecido y la lluvia caa sin cesar.
f. aco dio las gracias a Zeus y reparti la ciudad y los campos
desiertos entre sus nuevos sbditos, a los que llam mirmidones, es
decir hormigas, y cuyos descendientes todava muestran una
frugalidad, una paciencia y una tenacidad parecidas a las de las
hormigas. Ms tarde esos mirmidones siguieron a Peleo cuando fue
desterrado de Egina y combatieron junto a Aquiles y Patroclo en
Troya315.
g. Pero algunos dicen que a los mirmidones aliados de Aquiles se
314

315

Higinio: Fbula 52; Ovidio: Metamorfosis vii.520 y ss.

Ovidio: Metamorfosis vii.614 y ss.; Higinio: loc. cit.; Apolodoro: loc. cit.; Pausanias: ii.29.2; Estrabn: viii.6.16 y ix.5.9.

los llamaba as en honor del rey Mirmidn cuya hija Eurimedusa


fue seducida por Zeus en la forma de una hormiga, y que por eso
las hormigas son sagradas en Tesalia. Y otros hablan de una ninfa
llamada Mirmex, quien, cuando su compaera Atenea invent el
arado, se jact de que ella haba hecho el descubrimiento, y como
castigo se la transform en hormiga316.
h. aco, quien se cas con Endeis de Megara, era muy famoso
por su piedad y se le honraba tanto que los hombres anhelaban
deleitar sus ojos contemplndolo. Todos los hroes ms nobles de
Esparta y Atenas deseaban combatir a sus rdenes, aunque l haba
hecho de Egina la isla de acceso ms difcil de todas las del Egeo,
rodendola con escollos sumergidos y arrecifes peligrosos, como
proteccin contra los piratas317. Cuando toda Grecia fue afligida
por una sequa causada por haber asesinado Plope al rey arcadio
Estnfalo, o, segn dicen algunos, por haber asesinado los atenienses a Andrgeno, el orculo de Delfos aconsej a los griegos:
Pedid a aco que ruegue por vuestra liberacin! Inmediatamente cada ciudad envi un heraldo a aco, quien ascendi al
monte Panheleno, el ms alto de su isla, vestido como un sacerdote
de Zeus. All hizo sacrificios a los dioses y rog para que terminase
la sequa. Respondi a su splica un fuerte trueno, las nubes oscurecieron el cielo y furiosos chaparrones empaparon todo el territorio de Grecia. El dedic entonces un templo a Zeus en el
Panheleno, y una nube que se posa en la cima de la montaa ha sido
siempre desde entonces un infalible augurio de lluvia318.
i. Apolo y Posidn llevaron a aco con ellos cuando construyeron las murallas de Troya, pues saban que a menos que un
mortal participase en su trabajo la ciudad sera inexpugnable y sus
habitantes capaces de desafiar a los dioses. Apenas haban terminado la tarea cuando tres serpientes de ojos grises trataron de escalar las murallas. Dos de ellas eligieron la parte que acababan de
316

Servio sobre la Eneida de Virgilio ii.7 y iv.402; Clemente de Alejandra: Alocucin


a los gentiles ii.39.6.
317

318

Apolodoro: iii.12.6; Pndaro: Odas nemeas viii.8 y ss.; Pausanias: ii.29.5.

Diodoro Sculo: iv.61.1; Clemente de Alejandra: Stromateis vi.3.28; Pausanias:


ii.30.4; Tefrasto: Seales del tiempo i.24.

terminar los dioses, pero cayeron y murieron; la tercera, lanzando


un grito, corri a la parte construida por aco y consigui entrar en
la ciudad. Entonces Apolo profetiz que Troya caera ms de una
vez, y que los hijos de aco estaran entre los que la tomaran, tanto
en la primera como en la cuarta generacin; y eso sucedi realmente en las personas de Telamn y Ayax319.
j. aco, Minos y Radamantis eran los tres hijos de Zeus a los que
l ms habra deseado evitar la carga de la ancianidad, pero las
Parcas no lo permitieron y Zeus, aceptando benignamente su
prohibicin, dio un buen ejemplo a los dems olmpicos320.
k. Cuando muri aco se convirti en uno de los tres Jueces del
Trtaro, donde dicta leyes a las almas e incluso se apela a l para
que arbitre en las disputas que pueden producirse entre los dioses.
Algunos aaden que guarda las llaves del Trtaro, impone un
portazgo y comprueba si las almas que lleva all Hermes son las
que figuran en las facturas de Atropo321.
*
1. Las hijas de Asopo violadas por Apolo y Posidn tienen que haber sido
colegios de sacerdotisas de la Luna en el valle del Asopo, en el nordeste del
Peloponeso, de cuyas frtiles tierras se apoderaron los eolios. La violacin
de Egina parece relatar una subsiguiente conquista aquea de Flios, ciudad
situada en las fuentes del Asopo; y un intil pedido de ayuda militar hecho
por sus vecinos a Corinto. Eurnome y Tetis (vase l.a y l.b), los nombres de
la madre de Asopo, eran ttulos antiguos de la diosa Luna, y Pero indica
pera, un saco de cuero (vase 36.1) y por lo tanto la gida de piel de cabra de
Atenea, lo mismo que Egina.
2. l mito de aco se refiere a la conquista de Egina por los mirmidones de
Ftitide, cuyo emblema tribal era una hormiga. Anteriormente, la isla, segn
parece, estaba en poder de pelasgos que rendan culto a la cabra, y su hostilidad a los invasores queda constatada en el envenenamiento de los arroyos y
ros por Hera. Segn Estrabn, quien siempre buscaba explicaciones razo319

Pndaro: Odas olmpicas viii.30 y ss., con escoliasta.

320

Ovidio: Metamorfosis ix.426 y ss.

321

Ibid.: xiii.25; Pndaro: Odas stmicas viii.24; Apolodoro: iii.12.6; Luciano: Dilogos de los muertos xxi.l; Caronte 2; y Viaje abajo iv.

nables de los mitos, pero raras veces miraba lo bastante lejos, la tierra de
Egina estaba cubierta por una capa de piedras, y sus habitantes se llamaban
mirmidones porque, como las hormigas, tenan que excavar antes de poder
labrar sus campos, y porque eran trogloditas (Estrabn: viii.6.16). Pero la
leyenda tesalia de Mirmex es un simple mito de origen: los mirmidones de
Ftitide pretendan ser autctonos, como son las hormigas y mostraban tal
lealtad a las leyes de su sacerdotisa, la reina Hormiga, que el representante
heleno de Zeus que se cas con ella tuvo que hacerse tambin una hormiga
honoraria. Si Mirmex era, en realidad, un ttulo de la diosa Madre de la
Grecia septentrional, poda muy bien pretender que haba inventado el arado,
porque la agricultura haba sido establecida por inmigrantes del Asia Menor
antes que los helenos llegaran a Atenas.
3. Los colonos ftitidas de Egina mezclaron posteriormente sus mitos con
los de los invasores aqueos provenientes de Flio, junto al ro Asopo, y, como
estos flianos haban conservado su fidelidad a la encina-orculo de Dodona
(vase 51.a) se describe a las hormigas como cayendo de un rbol en vez de
salir de la tierra.
4. En el mito original aco provocaba la tormenta de lluvia no apelando a
Zeus, sino mediante alguna magia como la que utiliz Salmoneo (vase
68.1). Su legislacin en el Trtaro, como la de Minos y Radamantis, indica
que se adopt un cdigo legal egineta en otras partes de Grecia. Probablemente se aplicaba al derecho comercial ms bien que al criminal, a juzgar
por la aceptacin general en la poca clsica del talento egineta como peso
legal del metal precioso. Era de origen cretense y su peso era de 100 libras
inglesas.

67.
SISIFO

a. Ssifo, hijo de olo, se cas con la hija de Atlante llamada


Mrope, la Plyade, quien le dio como hijos a Glauco, Ornitin y
Sinn, y posea un excelente rebao de vacas en el istmo de Corinto322.
b. Cerca de l viva Autlico, hijo de Quone, cuyo hermano
mellizo Filammn fue engendrado por Apolo, aunque el propio
322

Apolodoro: i.9.3; Pausanias: ii.4.3; Servio sobre la Eneida de Virgilio ii.79.

Autlico consideraba como su padre a Hermes323.


c. Ahora bien, Autlico era un experto en el robo, pues Hermes
le haba dado el poder de metamorfosear a cualquier animal que
robaba quitndole los cuernos, o cambindolo de negro en blanco,
y viceversa. Por lo tanto, aunque Ssifo se daba cuenta de que sus
rebaos disminuan constantemente en tanto que los de Autlico
aumentaban, al principio no poda acusarle de robo; en consecuencia un da grab en el interior de los cascos de todos sus animales el monograma SS, o, segn dicen algunos, las palabras
Robado por Autlico. Esa noche Autlico procedi como de
costumbre y al amanecer las huellas de los cascos a lo largo del
camino proporcionaron a Ssifo una prueba suficiente para llamar a
sus vecinos como testigos del robo. Fue al establo de Autlico,
reconoci los animales robados por los cascos marcados, y, dejando a sus testigos para reconvenir al ladrn, entr en la casa y
mientras segua la discusin sedujo a Antclea, hija de Autlico y
esposa del argivo Laertes. Ella le dio como hijo a Odiseo, y la
manera como fue concebido basta para explicar la sagacidad que
mostraba habitualmente y su apodo Hipsipiln324.
d. Ssifo fund Efira, llamada luego Corinto, y la pobl con
hombres nacidos de hongos, a menos que sea cierto que Medea le
regal el reino. Sus contemporneos le consideraban el peor bribn
del mundo y slo le concedan que promova el comercio y la navegacin de Corinto325.
e. Cuando, a la muerte de olo, Salmoneo usurp el trono de
Tesalia, Ssifo, que era el heredero legtimo, consult con el orculo de Delfos, que le dijo: Engendra hijos con tu sobrina; ellos te
vengarn. En consecuencia sedujo a Tiro, la hija de Salmoneo, la
cual, al descubrir por casualidad que su motivo no era el amor por
ella, sino el odio a su padre, mat a los dos hijos que le haba dado.
323

Higinio: Fbula 200.


Polieno: vi.52; Higinio: Fbula 201; Suidas sub Ssifo; Sfocles: Ayax 190; Escoliasta sobre Filoctetes de Sfocles.
324

325

Apolodoro: i.9.3; Ovidio: Metamorfosis vii.393; Eumelo, citado por Pausanias:


ii.3.8; Homero: Ilada vi.153; Escoliasta sobre Ayax de Sfocles 190; Escoliasta sobre
Acarnianos de Aristfanes 390; Tzetzes: Sobre Licofrn 980; Ovidio: Heroidas xii.203;
Horacio: Stiras ii.17.12.

Ssifo fue entonces al mercado de Larisa [mostr los cadveres,


acus falsamente a Salmoneo de incesto y asesinato] e hizo que lo
desterraran de Tesalia326.
f. Cuando Zeus rapt a Egina, el padre de sta, el dios fluvial
Asopo, fue a Corinto en su busca. Ssifo saba muy bien lo que le
haba sucedido a Egina, pero no quiso revelar nada a menos que
Asopo se comprometiera a abastecer a la ciudadela de Corinto con
un manantial perenne. En conformidad, Asopo hizo que surgiera el
manantial de Pirene detrs del templo de Afrodita, donde hay ahora
imgenes de la diosa armada, del Sol y del arquero Eros. Entonces
Ssifo le dijo todo lo que saba327.
g. Zeus, quien por muy poco haba escapado a la venganza de
Asopo, orden a su hermano Hades que llevase a Ssifo al Trtaro y
le castigase eternamente por haber revelado los secretos divinos.
Pero Ssifo no se intimid: astutamente, puso a Hades unas esposas
con el pretexto de aprender cmo se manejaban y en seguida se
apresur a cerrarlas. As qued Hades preso en la casa de Ssifo
durante varios das, creando una situacin imposible, porque nadie
poda morir, ni siquiera los hombres que haban sido decapitados o
descuartizados; hasta que al fin Ares, cuyos intereses quedaban
amenazados, acudi apresuradamente, liber a Hades y puso a
Ssifo en sus garras.
h. Pero Ssifo tena otra treta en reserva. Antes de descender al
Trtaro orden a su esposa Mrope que no lo enterrara, y cuando
lleg al Palacio de Hades fue directamente a ver a Persfone y le
dijo que, como persona que no haba sido enterrada, l no tena
derecho a estar all, sino que deban haberlo dejado en el otro lado
del Estigia. Permteme volver al mundo superior suplic
para que arregle mi entierro y vengue el descuido cometido conmigo. Mi presencia aqu es sumamente irregular. Volver dentro de
tres das. Persfone se dej engaar y le concedi lo que peda.
Pero tan pronto como Ssifo se encontr de nuevo bajo la luz del
sol falt a la promesa hecha a Persfone. Por fin hubo que llamar a
326

Higinio: Fbula 60.

327

Pausanias: ii.5.1.

Hermes para que lo llevase de vuelta por la fuerza328.


i. Quiz porque haba agraviado a Salmoneo, o porque haba
revelado el secreto de Zeus, o porque haba vivido siempre del robo
y asesinado con frecuencia a viajeros confiados algunos dicen
que fue Teseo quien puso fin a la carrera de Ssifo, aunque generalmente esto no se menciona entre las hazaas de Teseo, lo
cierto es que se impuso a Ssifo un castigo ejemplar 329. Los Jueces
de los Muertos le mostraron una piedra gigantesca idntica en su
tamao a la roca en que se haba transformado Zeus cuando hua de
Asopo y le ordenaron que la subiera a la cima de una colina y la
dejara caer por la otra ladera. Pero nunca ha conseguido hacer eso.
Tan pronto como est a punto de llegar a la cima le obliga a retroceder el peso de la desvergonzada piedra, que salta al fondo
mismo una vez ms. l la vuelve a tomar cansadamente y tiene que
reanudar la tarea, aunque el sudor le baa el cuerpo y se alza una
nube de polvo sobre su cabeza330.
j. Mrope, avergonzada por ser la nica Plyade con un marido
en el Infierno y adems criminal abandon a sus rutilantes
hermanas en el firmamento nocturno y nunca se la ha vuelto a ver
jams. Y as como el lugar donde est la tumba de Neleo en el
istmo de Corinto era un secreto que Ssifo se neg a revelar incluso
a Nstor, as tambin los corintios se muestran igualmente reticentes cuando se les pregunta dnde fue enterrado Ssifo331.
*
1. Ssifo, aunque los griegos entendan que significaba muy sabio, es
un nombre que Hesiquio escribe Sesephus y se cree que es una variante
griega de Tesup, el dios Sol hitita, idntico a Atabirio, el dios Sol de Rodas
(vase 42.4 y 93.1), cuyo animal sagrado era un toro. Se han descubierto
328

Teognis: 712 y ss.; Eustacio sobre la Ilada de Homero pp. 487, 631 y 1702.

329

Servio sobre la Eneida de Virgilio vi.616; Escoliasta sobre la Tebaida de Estacio


ii.380; Higinio: Fbula 38.
330

Escoliasta sobre la Ilada de Homero i.180; Pausanias: x.31.3; Ovidio: Metamorfosis iv.459; Homero: Odisea xi.593-600.
331

Ovidio: Fasti iv.175-6; Eumelo, citado por Pausanias: ii.2.2.

estatuillas de bronce y relieves de este toro que datan del siglo XIX a. De C.;
el toro tiene marcados un cetro y dos discos en el costado y un trbol en la
grupa. Los robos de ganado con la marca del dios Sol son comunes en el mito
griego: los compaeros de Odiseo los hicieron (vase 170.u), y tambin
Alcioneo y su contemporneo Heracles (vase 132.d y w). Pero el empleo de
la magia por Autlico en su robo a Ssifo recuerda la fbula de Jacob y Labn
(Gnesis XXIX y XXX). Jacob, como Autlico, posea el don de convertir al
ganado en el color que deseaba, y as disminua los rebaos de Labn. El
vnculo cultural entre Corinto y Canan, que se pone de manifiesto en los
mitos de Niso (vase 91.1), Edipo (vase 105.1 y 7), Alctoo (vase 110.2) y
Melicertes (vase 70.2), puede ser hitita. Alcioneo provena tambin de
Corinto.
2. La piedra desvergonzada de Ssifo era originalmente un disco solar, y
la colina por la que la haca rodar es la bveda del cielo; esto constitua una
imagen bastante familiar. La existencia de un culto del sol en Corinto est
bien demostrada: se dice que Helio y Afrodita poseyeron, sucesivamente, la
Acrpolis y compartan all un templo (Pausanias: ii.4.7). Adems, Ssifo
est colocado invariablemente junto a Ixin en el Trtaro, y la rueda de fuego
de Ixin es un smbolo del sol. Esto explica por qu los pobladores de Efira
nacieron de hongos: los hongos eran la yesca ritual de la rueda de fuego de
Ixin (vase 63.2) y el dios Sol exiga sacrificios de seres humanos quemados para iniciar su ao. La seduccin de Anticlea quizs haya sido deducida de una pintura que representaba el casamiento de Helio con Afrodita;
la hostilidad del mitgrafo respecto a Ssifo proclama el disgusto con que
vean los helenos la instalacin estratgica de colonias no helenas en el estrecho istmo que separa al Peloponeso del tica. La treta con que enga a
Hades se refiere, probablemente, a la negativa de un rey sagrado a abdicar al
final de su reinado (vase 170.1). A juzgar por las marcas del toro-sol, consigui reinar durante dos Grandes Aos, representados por el cetro y los
discos solares, y obtuvo el asentimiento de la triple diosa, representada por el
trbol. Hipsipiln, el apodo de Odiseo, es la forma masculina de Hipspila,
un ttulo, probablemente, de la diosa Luna (vase 106.3).
3. Ssifo y Neleo fueron enterrados, probablemente, en puntos estratgicos
del Istmo como un Amuleto contra la invasin (vase 101.3 y 146.2). Se da
un vaco en el relato que hace Higinio de cmo se veng Ssifo de Salmoneo;
yo lo he llenado con un pasaje (prrafo e, arriba) que da sentido a la fbula.
4. Pirene, el manantial de la ciudadela de Corinto al que Belerofonte llev
a beber a Pegaso (vase 75.c) no tena emanacin y nunca se secaba (Pausanias: ii.5.1; Estrabn: viii.6.21). Pirene era tambin el nombre de una
fuente situada fuera de las puertas de la ciudad, en el camino de la plaza del
mercadea Lequeo, donde se deca que Pirene (de los mimbres) a la que
los mitgrafos describen como hija de Aqueloo, o de balo (Pausanias: loc.
cit.), o de Asopo y Merope (Diodoro Sculo: iv.72) se transform en un

manantial cuando llor por su hijo Cencrias (serpiente moteada), a quien


Artemis haba matado sin querer. El bronce corintio tomaba su color caracterstico por ser sumergido al rojo vivo en ese manantial (Pausanias:
ii.3.3).
5. Una de las siete Plyades desapareci a comienzos de la poca clsica y
era necesario explicar su ausencia (vase 41.6).
6. Queda por resolver un problema: era realmente la S doble el monograma de Ssifo? La ilustracin grfica del mito lo mostraba probablemente
examinando las huellas de las ovejas y las vacas robadas, las cuales, como
partan la pezua, tenan la forma de C ). Este signo equivala a SS en la
escritura griega primitiva, y tambin poda interpretarse como las mitades
unidas del mes lunar y todo lo que eso implicaba: creciente y menguante,
aumento y disminucin, bendicin y maldicin. Los animales con la pezua partida estaban dedicados a la Luna son los sacrificios que ordena el
Levtico en los festivales de la Luna Nueva y las SS se referan, por lo
tanto, a Selene la Luna, alias Afrodita, ms bien que a Ssifo, quien, como
rey-sol, slo tena en administracin el rebao sagrado de la diosa (vase
42.1). La figura C ), que representaba la luna llena (a diferencia de la O, que
representaba el simple disco solar) estaba marcada en cada costado de la
vaca sagrada que condujo a Cadmo al lugar donde se iba a edificar Tebas
(vase 58.f).

68.
SALMONEO Y TIRO

a. Salmoneo, hijo, o nieto, de olo y Enreta, rein durante un


tiempo en Tesalia antes de conducir una colonia eolia a los confines orientales de Elide, donde construy la ciudad de Salmone,
cerca de la fuente del ro Enipeo, un tributario del Alfeo 332. A
Salmoneo le odiaban sus sbditos y su insolencia regia lleg a tal
extremo que incluso transfiri los sacrificios de Zeus a sus propios
altares y anunci que l era Zeus. Incluso recorra las calles de
Salmone arrastrando calderos de bronce, atados con cuero, detrs
de su carro para simular el trueno, de Zeus, y lanzando al aire antorchas hechas con hojas de roble. Algunas de ellas, al caer, que332

Apolodoro: i.7.3; Higinio: Astronoma potica ii.20; Estrabn: viii.3.32.

maban a sus, infortunados sbditos, de quienes se esperaba que las


tomaran por rayos. Un buen da Zeus castig a Salmoneo lanzndole un verdadero rayo, que no slo los destruy a l y al carro,
sino que adems incendi toda la ciudad333.
b. Alcdice, la esposa de Salmoneo, haba muerto muchos aos
antes al dar a luz una hermosa hija llamada Tiro, que qued a cargo
de su madrastra Sidero, y la trataban con mucha crueldad por
considerarla la causa de la expulsin de la familia de Tesalia, pues
haba dado muerte a los dos hijos que tuvo con su malvado to
Ssifo. Se enamor del ro Enipeo y frecuentaba da tras das sus
orillas llorando su soledad. Pero el dios fluvial, aunque le diverta y
halagaba su pasin, no la animaba lo ms mnimo.
c. Posidn decidi aprovechar esa situacin ridcula. Se disfraz
de dios del Ro e invit a Tiro a unirse con l en la confluencia del
Enipeo y el Alfeo, y all la sumi en un sueo mgico, mientras una
ola negra se alzaba como una montaa y ondulaba la cresta para
ocultar su bribonada. Cuando despert Tiro y se encontr violada,
se qued horrorizada por el engao, pero Posidn se ech a rer y le
dijo que corriera a casa y guardara silencio respecto a lo que haba
sucedido. Aadi que su recompensa seran dos hermosos mellizos, hijos de un padre mejor que un mero dios fluvial334.
d. Tiro se las arregl para mantener su secreto hasta que dio a luz
los prometidos mellizos, pero entonces, incapaz de enfrentar la ira
de Sidero, los abandon en una montaa. Un cuidador de caballos
que pas por all los llev a su hogar, pero no sin que antes su
yegua madre coceara al mayor en el rostro. La esposa del cuidador
de caballos cri a los nios, dio el coceado a la yegua para que lo
amamantara y le llam Pelias; el otro, al que llam Neleo, adquiri
su naturaleza salvaje de la perra que le sirvi como madre adoptiva.
Pero algunos dicen que a los mellizos se les encontr a la deriva en
el Enipeo en un arca de madera. Tan pronto como Pelias y Neleo
descubrieron el nombre de su madre y se enteraron de cuan despiadadamente haba sido tratada se dispusieron a vengarla. Sidero
se refugi en el templo de Hera, pero Pelias la mat mientras ella se
333

Diodoro Sculo: iv.68.1; Apolodoro: i.9.7; Higinio: Fbula 61.

334

Apolodoro: i.9.8; Homero: Odisea xi.235 y ss.; Luciano: Dilogos marinos 13.

asa a los cuernos del altar. Esta fue la primera de las muchas
afrentas que hicieron a la diosa335.
e. Tiro se cas ms tarde con su to Creteo, fundador de Yolco,
con quien tuvo a Esn, padre del argonauta Jasn; l adopt como
hijos a Pelias y Neleo336.
f. Cuando muri Creteo los gemelos se pelearon; Pelias se apoder del trono de Yolco, desterr a Neleo y mantuvo a Esn preso
en el palacio. Neleo condujo a los nietos de Creteo, Melampo y
Biante, con una compaa mixta de aqueos, ftitidas y eolios, a
Mesenia, donde expuls de Pilos a los lleges e hizo a la ciudad tan
famosa que ahora se le considera como su fundador. Se cas con
Cloris, pero Heracles dio muerte a sus doce hijos, con excepcin de
Nstor337.
*
1. Antgono de Caristo (Relato de cosas maravillosas 15) recuerda que en
Crann se conservaba un carro de bronce que provocaba la lluvia y que en
las pocas de sequa los habitantes arrastraban por terreno escabroso para
que se sacudiera y resonara, y tambin (como lo muestran las monedas
cranonias) para que salpicara el agua de los cntaros que contena. Siempre
sobrevena la lluvia, segn Antgono. Por tanto, el encantamiento de Salmoneo para producir tormentas habr sido una prctica religiosa comn,
como hacer sonar guijarros en una calabaza seca, golpear en puertas de roble, agitar piedras en una caja, bailar, golpear escudos o hacer girar sonajas.
Se le describi como un criminal slo cuando la autoridad central aquea
prohibi la representacin de Zeus (vase 45.2). A juzgar por los cedazos de
las Danaides (vase 60.6) y la danza de la vaca argiva (vase 56.1), la ceremonia para provocar la lluvia era originalmente una prerrogativa femenina
como sigue sindolo entre ciertas tribus primitivas del frica, como las de
los hereros y los damaras, pero pas a cargo del rey sagrado cuando la
Reina le permiti actuar como su representante (vase 136.4).
2. Tiro era la Diosa Madre de los tirios y tirrenos, o tirsenios, y quiz
335

Apolodoro: loc. cit.; Eustacio sobre la Odisea de Homero xi.253; Sfocles: Tiro,
citado por Aristteles: Potica xvi.1454.
336

337

Pausanias: iv.2.3; Apolodoro: i.9.11; Higinio: Fbula 12.

Hesodo: Teogona 996; Escoliasta sobre Alcestes de Eurpides 255; Diodoro


Sculo: iv.68.6; Pausanias iv.2.3; 36.1 y x.29.3; Homero: Ilada xi.682.

tambin de los tirintios; el suyo es probablemente un nombre prehelnico,


pero proporcion a Grecia la palabra tyrsis (ciudad amurallada) y tambin
la idea de tirana. Su maltrato por Sidero recuerda el de Antope por Dirce,
mito al que se parece mucho (vase 16.a); y puede haber sido originalmente
el testimonio de una opresin de los tirios por sus vecinos los sidonios. Se
crea que el agua fluvial empreaba a las novias que se baaban en ella el
bao era tambin un rito purificador despus de la menstruacin o del parto y es probable que se invocase al Enipeo de Tiro, como al Escamandro
(vase 137.3) para perder la virginidad. La ancdota de la seduccin de Tiro
por Posidn se propone explicar por qu a los descendientes de Salmoneo se
los llamaba a veces hijos de Enipeo, que era su patria original, y otras
veces hijos de Posidn, a causa de su fama naval. Su anterior seduccin
por Ssifo indica que el culto del sol corintio haba sido implantado en
Salmone; Antope estaba tambin relacionada por casamiento con Ssifo
(vase 76.b).
3. El arca de Tiro en la que envi a los mellizos a la deriva por el Enipeo,
debi de ser de madera de aliso, como el arca en que Rea Silvia envi a
Rmulo y Remo flotando por el Tber. La pelea de Pelias y Neleo, como la
de Eteocles y Polinices, la de Acrisio y Preto, la de Atreo y Tiestes y otras
parejas de reyes anlogas, parece registrar el derrumbamiento del sistema
por el cual el rey y su sucesor gobernaban alternativamente durante cuarenta
y nueve o cincuenta meses en el mismo reino (vase 69.1; 73.4 y 106.b).
4. Los cuernos del altar a los que se asi Sidero eran los que se fijaban
habitualmente a la imagen de la diosa Vaca Hera, Astart, Io, Isis o Hathor; y
Pelias parece haber sido un conquistador aqueo que reorganiz por la fuerza
el culto eolio de la diosa en la Tesalia meridional. En Palestina los altares con
cuernos, como el altar al que se asi Joab (I Reyes ii.28, etc.), sobrevivieron
al destronamiento de la vaca Luna y su becerro de oro.

69.
ALCESTIS

a. Alcestis, la ms bella de las hijas de Pelias, fue solicitada en


matrimonio por muchos reyes y prncipes. Como no quera poner
en peligro su posicin poltica rechazando a cualquiera de ellos y
viendo, al mismo tiempo, que era claramente imposible satisfacer a
ms de uno, Pelias hizo saber que casara a Alcestis con el hombre
que lograra uncir un jabal y un len a su carro y conducirlos al-

rededor del estadio. Al enterarse de eso, Admeto, rey de Feras,


llam a Apolo, quien durante un ao le tena que servir como vaquero por orden de Zeus, y le pregunt: Te he tratado con el
respeto debido a tu divinidad? Lo has hecho, ciertamente
asinti Apolo y yo te he mostrado mi agradecimiento
haciendo que todas tus ovejas paran mellizos. Entonces, como
un favor final suplic Admeto te ruego que me ayudes a
conseguir a Alcestis permitindome que cumpla las condiciones de
Pelias. Ser un placer para m, contest Apolo. Heracles le
ayud tambin amansando a las fieras y poco despus Admeto
condujo su carro alrededor del estadio de Yolco tirado por aquel
par de animales salvajes338.
b. No se sabe por qu Admeto omiti el acostumbrado sacrificio
a Artemis antes de casarse con Alcestis, pero la diosa se apresur a
castigarle. Cuando, animado por el vino, ungido con esencias y
enguirnaldado con flores, entr esa noche en la cmara nupcial,
Admeto retrocedi horrorizado. En el lecho matrimonial no le esperaba una bella novia desnuda, sino un nudo enmaraado de serpientes sibilantes. Admeto corri gritando en busca de Apolo,
quien intervino bondadosamente ante Artemis en favor de l.
Despus de ofrecerse inmediatamente el sacrificio olvidado, todo
qued arreglado y Apolo incluso obtuvo la promesa de Artemis de
que, cuando llegara el da de la muerte de Admeto, se le perdonara
la vida con la condicin de que un miembro de su familia muriese
voluntariamente por amor a l.
c. Ese da fatdico lleg ms pronto de lo que esperaba Admeto.
Hermes se introdujo en el palacio una maana y le cit para el
Trtaro. Se produjo una consternacin general, pero Apolo gano un
poco de tiempo para Admeto emborrachando a las Tres Parcas, y
as aplaz el corte fatal del hilo de su vida. Admeto corri apresuradamente a ver a sus ancianos padres, se asi a sus rodillas y
suplic a cada uno de ellos por turno que le cedieran lo que les
quedaba de vida. Pero ellos se negaron rotundamente, alegando
que la vida les placa mucho todava y que l deba conformarse
con su suerte, como haca todo el mundo.
338

Higinio: Fbula 50; Apolodoro: iii.10.4; Calmaco: Himno a Apolo 47-54; Escoliasta sobre Alcestes de Eurpides 2; Fulgencio: i.27.

d. Entonces, por amor a Admeto, Alcestis se envenen y su alma


descendi al Trtaro, pero Persfone consider que estaba mal que
una esposa muriese en vez de su marido. Vuelve al aire superior!339, exclam.
e. Algunos refieren las cosas de un modo diferente. Dicen que
Hades fue personalmente en busca de Admeto y que, cuando ste
huy, Alcestis se ofreci voluntariamente a ocupar su lugar, pero
Heracles se present inesperadamente con una nueva clava de
acebuche y la salv340.
*
1. El uncimiento de un len y un jabal al mismo carro es el tema de un
mito tebano (vase 106.a) en el que el significado original ha sido igualmente oscurecido. El len y el jabal eran los smbolos animales que se daban a la primera y la segunda mitades del Ao Sagrado, respectivamente
se dan constantemente, en oposicin, en los vasos etruscos y el orculo
parece haber propuesto un arreglo pacfico de la rivalidad tradicional entre el
rey sagrado y su heredero. Este arreglo consista en que el reino se dividiera
en dos mitades y que ambos reinaran concurrentemente, como Preto y
Acrisio hicieron finalmente en Argos (vase 73.a), en vez de mantenerlo
entero y gobernarlo alternadamente, como hicieron Eteocles y Polinices en
Tebas (vase 106.b). Una vuelta alrededor del estadio en un carro era una
prueba de realeza (vase 64.3).
2. Artemis se opona al matrimonio monogmico porque perteneca al
culto pre-heleno en el que las mujeres se emparejaban promiscuamente fuera
de sus clanes; por eso los helenos la propiciaban con sacrificios nupciales
portando antorchas de la casta oxiacanta en su honor. La prctica patriarcal
de inmolar a la viuda en la hoguera, de la que dan testimonio los mitos de
Evadne (vase 106.1) y Polxena (vase 168.k), naci de la costumbre indo-europea que prohiba a las viudas volver a casarse; una vez que se mitig
esta prohibicin, la inmolacin de la viuda en la hoguera se hizo menos
atractiva (vase 74.a).
3. En la primera versin de este mito Persfone rechazaba el sacrificio de
Alcestis. Persfone representa el punto de vista matriarcal. En la segunda
versin Heracles lo prohiba y era elegido como instrumento de la voluntad
de Zeus, es decir, de la tica patriarcal, basndose en que en una ocasin
339

Apolodoro: i.9.15.

340

Eurpides: Alcestes.

perturb el Infierno y salv a Teseo (vase 103.d). El olivo silvestre serva en


Grecia para expeler las malas influencias (vase 119.2) como el abedul en
Italia y la Europa septentrional (vase 52.3).

70.
ATAMANTE

a. El eolio Atamante, hermano de Ssifo y de Salmoneo, gobern


en Beocia. Por orden de Hera se cas con Nfele, un fantasma que
cre Zeus a semejanza de la diosa con el que deseaba engaar al
lapita Ixin y que ahora vagaba desconsoladamente por las salas
del Olimpo. Nfele dio a Atamante dos hijos: Frixo y Leuconte, y
una hija, Hele. Pero Atamante se senta agraviado por el desdn de
que le haca objeto Nfele y, habindose enamorado de Ino, hija de
Cadmo, la llev en secreto a su palacio al pie del monte Lafistio,
donde engendr con ella a Learco y Melicertes.
b. Cuando se enter por los sirvientes del palacio de la existencia
de su rival, Nfele volvi furiosa al Olimpo y se quej a Hera de
que la haban agraviado. Hera le dio la razn y prometi solemnemente: Mi venganza eterna caer sobre Atamante y su casa!
c. Nfele volvi inmediatamente al monte Lafistio, donde
anunci pblicamente la promesa de Hera y pidi la muerte de
Atamante. Pero los hombres de Beocia, que teman a Atamante
ms que a Hera, no escucharon a Nfele, y las mujeres de Beocia
eran devotas de Ino, quien las indujo a que tostaran el trigo para
sembrar sin que lo supieran sus maridos y as se perdiera la cosecha. Ino prevea que cuando llegara el momento de que germinara
el grano y no apareciera ningn tallo, Atamante enviara emisarios
al orculo de Delfos para preguntar qu andaba mal. Ya haba
sobornado a los mensajeros de Atamante para que volvieran con
una respuesta falsa, a saber, que la tierra recuperara su fertilidad
solamente si Frixo, el hijo de Nfele, era sacrificado a Zeus en el
monte Lafistio.
d. Frixo era un joven hermoso de quien se haba enamorado su
ta Bidice, esposa de Creteo y a quien cuando l desair sus re-

querimientos, ella acus de haber tratado de violarla. Los beocios


creyeron el embuste de Bidice, aplaudieron la sabia eleccin de
Apolo de un sacrificio propiciatorio y exigieron la muerte de Frixo;
en vista de lo cual Atamante, llorando fuertemente, condujo a Frixo
a la cima de la montaa. Estaba a punto de cortarle la garganta,
cuando Heracles, quien por casualidad estaba en la vecindad, subi
apresuradamente y le arranc de la mano el pedernal de los sacrificios. Mi padre Zeus dijo aborrece los sacrificios humanos.
Sin embargo, Frixo habra perecido a pesar de esa defensa si de
pronto un carnero de oro alado suministrado por Hermes por orden
de Hera o segn dicen algunos, de Zeus mismo no hubiese
descendido del Olimpo para salvarle.
Monta en mi lomo! grit el carnero, y Frixo le obedeci.
Llvame a m tambin! suplic Hele. No me dejes a
merced de mi padre!
e. Frixo la coloc tras l y el carnero vol hada el este, en direccin al pas de Clquide, donde Helio tena sus caballos. Al
poco rato Hele sinti vrtigo, no pudo mantenerse firme y cay en
el estrecho entre Europa y Asia llamado ahora Helesponto en su
honor, pero Frixo lleg sin novedad a Clquide y all sacrific el
carnero a Zeus Libertador. Su velln de oro se hizo famoso una
generacin despus cuando fueron a buscarlo los argonautas.
f. Intimidados por el milagro del monte Lafistio, los mensajeros
de Atamante confesaron que Ino los haba sobornado para que
volvieran de Delfos con una respuesta falsa, y en seguida quedaron
en descubierto sus engaos y los de Bidice. En vista de esto,
Nfele volvi a exigir la muerte de Atamante, y pusieron en la
cabeza de ste la venda del sacrificio que haba llevado Frixo; slo
una nueva intervencin de Heracles le salv de la muerte.
g. Pero Hera estaba encolerizada con Atamante y le volvi loco,
no slo a causa de Nfele, sino tambin porque haba consentido
que Ino hospedara al infante Dioniso, el bastardo de Zeus con su
hermana Smele, que viva en el palacio disfrazado de muchacha.
De pronto, Atamante tom el arco y grit: Mirad, un ciervo
blanco! Apartaos mientras yo disparo! Dicho eso, traspas a
Learco con una flecha y luego descuartiz su cuerpo todava tembloroso.
h. Ino tom a Melicertes, su hijo menor, y huy; pero difcil-

mente habra evitado la venganza de Atamante si el infante Dioniso


no le hubiera cegado momentneamente, de modo que comenz a
azotar a una cabra confundindola con Ino. sta corri a la Roca
Moluria, desde la que se arroj al mar y muri ahogada. Esta roca
adquiri luego mala reputacin, porque el salvaje Escirn la utilizaba para arrojar por ella a los viajeros. Pero Zeus, recordando la
bondad de Ino con Dioniso, no quiso enviar su alma al Trtaro y en
cambio la diviniz como la diosa Leucotea. Tambin diviniz a su
hijo Melicertes como el dios Palemn, y lo envi al istmo de Corinto cabalgando en un delfn; los Juegos stmicos, fundados en su
honor por Ssifo, se celebran todava cada cuatro aos.
i. Atamante, ahora desterrado de Beocia y sin hijos, pues el que
le quedaba, Leuconte haba enfermado y muerto, pregunt al orculo de Delfos dnde poda establecerse, y obtuvo esta respuesta:
Dondequiera que las fieras te den de comer. Caminando a la
ventura hacia el norte, sin tener qu comer ni beber, lleg adonde
se hallaba una manada de lobos devorando un rebao de ovejas en
una desolada llanura de Tesalia. Los lobos huyeron al acercarse l
y Atamante y sus hambrientos compaeros comieron la carne de
carnero que haban dejado los lobos. Entonces record el orculo y,
despus de adoptar a Haliarto y Coroneo, sus resobrinos corintios,
fund una ciudad a la que llam Alos en recuerdo de sus andanzas
o en honor a su sirvienta Alos, y a la regin se la llam Atamania.
Luego se cas con Temisto y constituy una nueva familia341.
f. Otros cuentan las cosas de manera distinta. Omitiendo el casamiento de Atamante con Nfele, dicen que un da, despus del
nacimiento de Learco y Melicertes, su esposa Ino sali de caza y no
volvi. Las manchas de sangre que encontr en una tnica desgarrada le convencieron de que la haban matado las fieras, pero la
verdad era que se haba apoderado de ella un sbito frenes bquico
cuando la atac un lince. Ella lo haba estrangulado, lo haba desollado con los dientes y las uas y se haba ido, vestida nicamente
341

Pausanias: i.44.11; ix.34.4-5 y 23.3; Apolodoro: i.7.3 y iii.4.3; Higinio: Fbulas 2 y


4; Astronoma potica ii.20; Fragmentos de Atamas de Sfocles; Nono: Dionisacas x.l y
ss.; Escoliasta sobre la Ilada de Hornero vii.86; Eustacio sobre lo mismo; Ovidio: Metamorfosis iv.480-541; Etymologicum Magnum 70.8; Estfano de Bizancio sub Atamania.

con una piel, a celebrar una orga prolongada en el Parnaso. Despus de un intervalo de luto, Atamante se cas con Temisto, quien,
un ao despus, le dio dos hijos. Entonces se enter con espanto de
que Ino viva todava. Mand buscarla inmediatamente, la instal
en el aposento de los nios del palacio y le dijo a Temisto: Tenemos una nodriza que parece idnea, una cautiva tomada en la
reciente incursin en el monte Citern. Temisto, a quien no tardaron en desengaar sus sirvientes, fue al aposento de los nios
simulando que no saba quin era Ino, y le dijo: Por favor, nodriza, prepara un juego de ropas de lana blancas para mis dos hijos
y otro juego de ropas de luto para los de mi infortunada predecesora Ino. Tendrn que ponrselos maana.
k. Al da siguiente Temisto orden a sus guardias que entraran en
el aposento de los nios y mataran a los mellizos que estuvieran
vestidos de luto, pero que no tocaran a los otros dos. Sin embargo,
Ino, sospechando lo que tramaba Temisto, haba vestido con ropas
blancas a sus propios hijos y con ropas de luto a los de su rival. En
consecuencia, fueron asesinados los mellizos de Temisto y la noticia enloqueci a Acamante: mat a Learco confundindolo con
un ciervo, pero Ino escap con Melicerts, se arroj al mar y se
hizo inmortal.
l. Otros ms dicen que Frixo y Hele eran hijos de Nfele e Ixin.
Un da, cuando vagaban por un bosque, se encontraron con su
madre presa de un frenes bquico y que conduca a un carnero
dorado por los cuernos. Escuchad balbuce, ste es un hijo
de vuestra prima Tefane. Ella tena muchos pretendientes, por lo
que Posidn la transform en oveja y l se transform en carnero y
la posey en la isla de Crumisa.
Qu les sucedi a los pretendientes, madre? pregunt la
pequea Hele.
Se convirtieron en lobos contest Ino y aullan por Tefane durante toda la noche. Ahora no me hagis ms preguntas y
montad los dos en el lomo de este carnero y l os llevar al reino de
Clquide, donde reina Aetes, el hijo de Helio. Tan pronto como
lleguis, sacrificadlo a Ares.
m. Frixo obedeci las extraas rdenes de su madre y colg el
velln de oro en un templo dedicado a Ares en Clquide, donde lo
guardaba un dragn; y muchos aos despus su hijo Presbn, o

Citisoro, fue a Orcmeno desde Clquide y salv a Atamante


cuando iba a ser sacrificado como vctima propiciatoria342.
*
1. El nombre de Atamante se relaciona en el mito con Atamania, la ciudad
que, segn se dice, fund en el desierto de Tesalia, pero parece formado ms
bien con Ath (alto) y amaein (segar), con el significado de el rey dedicado a la Segadora de Arriba, es decir, a la diosa de la Luna de la Cosecha. El conflicto entre sus esposas rivales Ino y Nfele fue probablemente el
que se produjo entre los primeros pobladores jonios de Beocia que haban
adoptado el culto de la diosa Cereal, Ino, y los invasores eolios pastorales.
Una tentativa de ceder los ritos agrcolas de la diosa jonia Ino al dios del
trueno eolio y su esposa Nfele, la nube de lluvia, parece haber sido frustrada
con la tostadura del trigo para sembrar por las sacerdotisas.
2. El mito de Atamante y Frixo registra el sacrificio anual del rey, o de su
sustituto, en la montaa primeramente un nio vestido con el velln de un
carnero y luego un carnero durante el festival del Ao Nuevo para provocar la lluvia, que los pastores celebraban en el equinoccio de primavera. El
sacrificio del carnero a Zeus en la cumbre del monte Pelin, no lejos de Lafistio, se realizaba en abril, cuando, de acuerdo con el Zodaco, Aries estaba
en ascensin; los hombres ms importantes del distrito solan subir penosamente, vestidos con pieles de ovejas blancas (Dicearco: ii.8), y el rito todava sobrevive all en nuestros das en la forma del sacrificio y la resurreccin simulados de un anciano que se pone una mscara de oveja negra
(vase 148.10). Las ropas de luto que se orden poner a los nios condenados a morir indican que la vctima llevaba un velln negro y el sacerdote y
los espectadores vellones blancos. El amor de Bidice por Frixo recuerda el
amor de la mujer de Putifar por Jos, un mito anlogo de origen cananeo; y
algo muy parecido se dice de Antea y Belerofonte (vase 75.a), Cretis y
Peleo (vase 81.g), Fedra e Hiplito (vase 101.a-g), Filonme y Tenes
(vase 161.g).
3. Que Nfele (nube) era un don de Hera a Atamante y creada a imagen
de la diosa, indica que en la versin original Atamante, el rey eolio mismo,
representaba al dios del trueno, igual que su predecesor Ixin (vase 63.1), y
su hermano Salmoneo (vase 68.1); y que, cuando se cas con Temisto
(quien, en la versin del mito que da Eurpides, es la rival de Ino), ella
desempe el papel de la esposa del dios trueno.
4. Ino era Leucotea, la Diosa Blanca, y prob su identidad con la Triple
342

Higinio: Fbulas 1, 3, 5 y 88; Fragmentos de Ino de Eurpides; Herodoto: vii.197;


Pausanias: ix.34.5.

Musa realizando una orga en el Parnaso. Su nombre (la que hace vigoroso) sugiere orgas itiflicas y el vigoroso desarrollo del cereal; le deban
ofrecer cruentos sacrificios de nios antes de cada siembra invernal. A Zeus
mismo se le atribuye el haber deificado a Ino en agradecimiento por su
bondad con Dioniso, y Atamante lleva su nombre agrcola en su honor; en
otras palabras, los agricultores jonios arreglaron sus diferencias religiosas
con los pastores eolios con ventaja propia.
5. Sin embargo, el mito es una mezcolanza de elementos de cultos primitivos. El culto sacramental de Zagreo, que se convirti en el del nio Dioniso
(vase 30.3), queda sugerido cuando Atamante toma a Ino por una cabra; el
culto sacramental de Acten cuando toma a Learco por un ciervo, lo mata y
lo descuartiza (vase 22.1). Melicertes, el hijo menor de Ino, es el Heracles
cananeo Melkarth (protector de la ciudad), alias Moloch, quien, como rey
solar recin nacido, se dirige al istmo montado en un delfn, y cuya muerte, al
cabo de su reinado de cuatro aos, era celebrada en los Juegos Fnebres
stmicos. A Melicertes se le sacrificaban infantes en la isla de Tenedos, y
probablemente tambin en Corinto (vase 156.2), como se le sacrificaban a
Moloch en Jerusaln (Levtico xviii.21 y I Reyes xi.7).
6. Slo cuando Zeus lleg a ser dios del firmamento despejado y usurp
los atributos solares de la diosa se hizo de oro el velln; por eso el Primer
Mitgrafo Vaticano dice que era el velln en el que Zeus ascendi al cielo,
pero mientras causaba las tronadas haba sido de color purpreo oscuro
(Simnides: Fragmento 21).
7. En una versin del mito (Ripias: Fragmento 12) se llama a Ino Gorgopis (malcarada), un ttulo de Atenea; el salvaje Escirn que arrojaba a
los viajeros por el acantilado, tom su nombre del parasol ms propiamente paraluna blanco que se llevaba en las procesiones de Atenea. La
Roca Moluria era, evidentemente, el acantilado desde el cual el rey sagrado o
sus sustitutos, eran arrojados al mar en honor de la diosa Luna, Atenea o Ino,
y el parasol se utilizaba, al parecer, para amortiguar la cada (vase 89.6;
92.3; 96J y 98.7).
8. El anegamiento de Hele es igual al de Ino. Ambas son diosas Luna y el
mito es ambivalente: representa la puesta de la luna todas las noches y, al
mismo tiempo, el abandono del culto lunar de Hele en favor del solar de
Zeus. Ambas son igualmente diosas del Mar: Hele dio su nombre a la confluencia de dos mares; Ino-Leucotea se le apareci a Odiseo en forma de
gaviota y le salv de perecer ahogado (vase 170.y).
9. Es ms probable que la tribu de Atamante emigrara desde el monte
Lafistio y de Atamania, en Beocia, al monte Lafistio y a Atamania, en Tesalia, que lo contrario; l estaba fuertemente relacionado con Corinto, el
reino de su hermano Ssifo, y se dice que fund la ciudad de Acrefia, al este
del lago Copis, donde haba un Campo de Atamante (Estfano de Bizancio sub Acrefia; Pausanias: ix.24.1). A varios de sus hijos se atribuye

tambin la fundacin de ciudades beocias. Se le describe razonablemente


como hijo de Minia y rey de Orcmeno, lo que le habra dado poder sobre la
llanura copaica y el monte Lafistio (Escoliasta sobre Apolonio de Rodas:
i.230; Helnico sobre Apolonio de Rodas: iii.265) y le habra aliado con
Corinto contra los estados intermedios de Atenas y Tebas. El probable motivo de los viajes de los atamanianos hacia el norte por Tesalia fue la guerra
desastrosa que se libr entre Orcmeno y Tebas, recordada en el ciclo de
Heracles (vase 121.d). Las furias de Nfele en la montaa recuerdan a las
hijas de Minia, de las que se dice que fueron presas de un frenes bquico en
el monte Lafistio (Escoliasta sobre Alejandra de Licofrn, 1237), el supuesto origen del festival de las Agrionias en Orcmeno.

71.
LAS YEGUAS DE GLAUCO

a. Glauco, hijo de Ssifo y Mrope y padre de Belerofontes viva


en Potnias, cerca de Tebas, donde menospreciando el poder de
Afrodita, no permiti que sus yeguas criasen. De ese modo esperaba hacerlas ms briosas que otras competidoras en las carreras de
carros, que constituan su inters principal. Pero Afrodita se sinti
ofendida y se quej a Zeus de que Glauco haba llegado a alimentar
a las yeguas con carn humana. Cuando Zeus le permiti hacer lo
que deseara contra Glauco, ella llev a las yeguas una noche a que
bebieran de un pozo que le estaba consagrado y pacieran una hierba
llamada hipomanes que creca en su boca. Hizo eso poco antes que
Jasn celebrara los juegos fnebres de Pelias en la costa martima
de Yolco, y, tan pronto como Glauco unci las yeguas a su carro,
los animales se desbocaron, derribaron el carro y arrastraron a
Glauco por el suelo, enredado en las riendas, por todo lo largo del
estadio, y luego lo devoraron vivo343. Pero algunos dicen que esto
sucedi en Potnies, y no en Yolco; y otros que Glauco se arroj al
mar afligido por Melicertes, el hijo de Atamante; o que Glauco era
343

Homero: Ilada vi.154; Apolodoro: ii.3.1; Pausanias: vi.20.9; Higinio: Fbulas 250
y 273; Ovidio: Ibis 557; Escoliasta sobre Orestes de Eurpides 318 y Fenicias 1131;
Eliano: Naturaleza de los animales xv.25.

el nombre que se dio a Melicertes despus de su muerte344.


b. El nima de Glauco, llamada Taraxipo, o Excita-caballos,
todava frecuenta el Istmo de Corinto, donde su padre Ssifo le
ense por primera vez el arte del auriga, y se deleita asustando a
los caballos en los Juegos stmicos, causando as muchas muertes.
Otro asustador de caballos es el espectro de Mirtilo, a quien mat
Plope. Frecuenta el estadio de Olimpia, donde los aurigas le
ofrecen sacrificios con la esperanza de evitar la muerte345.
*
1. Los mitos de Licurgo (vase 27.e) y Diomedes (vase 130.b) sugieren
que el rey sagrado pre-heleno era descuartizado al final de su reinado por
mujeres disfrazadas de yeguas. En la poca helena este ritual fue modificado
de manera que la vctima mora arrastrada por una cuadriga, como en los
mitos de Hiplito (vase 101.g), Layo (vase 105.d) Enmao (vase 109.j),
Abdero (vase 130.1), Hctor (vase 163.4) y otros. En las festividades del
Ao Nuevo en Babilonia, cuando se crea que el dios Sol, Marduk, encarnado en el rey, estaba en el Infierno luchando con el monstruo marino Tiamat (vase 73.7), se dejaba suelto en la calle un carro tirado por cuatro caballos indmitos, para simbolizar el estado catico del mundo durante la
transmisin de la corona; probablemente con un mueco que representaba al
auriga trabado en las riendas. Si el ritual babilonio tena el mismo origen que
el griego, un nio interrex sucedera al Rey en el trono y el lecho durante su
fallecimiento de un slo da y al amanecer del da siguiente le arrastraran
detrs del carro, como en los mitos de Faetonte (vase 42.2) e Hiplito
(vase 101.g). El Rey era entonces reinstalado en su trono.
2. El mito de Glauco es poco corriente. No slo sufre las consecuencias
del rompimiento del carro, sino que, adems, le devoran lis yeguas. El que
despreciara a Afrodita y no dejara que parieran sus yeguas ndica una tentativa patriarcal de suprimir las festividades erticas de Tebas en honor de las
Potniadas (las poderosas), o sea, la trada de la Luna.
3. El Taraxipo parece haber sido una estatua regia arcaica que marcaba la
primera vuelta del estadio; distraa a los caballos que corran por primera vez
en el estadio en el momento en que el auriga trataba de cortar camino y tomar
la curva interior, pero era tambin el lugar donde se representaba el rompimiento del carro del rey viejo o su interrex quitndole las pezoneras (vase
344

Estrabn: ix.2.24; Ateneo: vii. pgs. 296-7.

345

Pausanias: vi.20.8.

109.j).
4. Es probable que Glauco (gris verdoso) fuera, en cierto sentido, el
representante minoico que iba al Istmo (vase 90.7) con los edictos anuales y
en otro Melicertes (Melkardi, guardin de la ciudad), ttulo fenicio del rey
de Corinto, quien tericamente llegaba cada ao, recin nacido, cabalgando
en un delfn (vase 70.5 y 87.2), y era arrojado al mar cuando terminaba su
reinado (vase 96.3).

72.
MELAMPO

a. El minia Melampo, nieto de Creteo, viva en Pilos, Mesenia, y


fue el primer mortal al que se concedieron los dones profticos, el
primero que practic la medicina, el primero que edific templos a
Dioniso en Grecia y el primero que mezcl el vino con agua346.
b. Su hermano Biante, por quien senta gran afecto, se enamor
de su prima Pero, y eran tantos los pretendientes a su mano que su
padre Neleo la prometi al hombre que pudiera ahuyentar de Milacas el ganado del rey Flaco. ste apreciaba ese ganado ms que
cualquier otra cosa del mundo, con excepcin de su hijo nico
Ificlo, y lo guardaba personalmente con la ayuda de un perro que
nunca dorma y al que nadie se poda acercar.
c. Ahora bien, Melampo entenda el lenguaje de las aves, pues le
haba limpiado los odos, lamindoselos, una carnada agradecida
de serpientes jvenes a las que haba librado de la muerte a manos
de sus sirvientes y los cadveres de cuyos padres haba enterrado
piadosamente. Adems, Apolo, con quien se encontr un da en las
orillas del ro Alfeo, le ense a profetizar examinando las entraas
de las vctimas sacrificadas347. As fue cmo supo que quienquiera
que tratase de robar el ganado de Flaco lo recibira como obsequio,
pero slo despus de haber estado encarcelado durante exactamente un ao. Como Biante estaba desesperado, Melampo decidi
346

Apolodoro: ii.2.2; Ateneo: ii.p.45.

347

Apolodoro: i.9.11.

ir al establo de Flaco en plena noche, pero tan pronto como intent


tocar una vaca el perro le mordi en la pierna y Flaco, levantndose de un salto de la paja en que dorma, lo hizo encarcelar. Eso
era, por supuesto, lo que esperaba Melampo.
d. En la tarde del da en que terminaba su ao de encarcelamiento
oy Melampo a dos carcomas que hablaban en el extremo de la
viga que se introduca en la pared sobre su cabeza. Una de ellas
pregunt con un suspiro de cansancio:
Cuntos das de roer nos quedan todava, hermana?
La otra, con la boca llena de polvo de madera, contest:
Estamos progresando mucho. La viga caer maana al amanecer si no perdemos el tiempo en conversaciones intiles.
Melampo grit al or eso:
Flaco, Flaco, te ruego que me traslades a otra celda!
Aunque Flaco se ri de las razones de Melampo, le traslad a
otra celda. Cuando la viga cay en la hora predicha y mat a una de
las mujeres que ayudaban a sacar la cama, la presciencia de Melampo dej asombrado a Flaco.
Te conceder la libertad y el ganado le dijo si curas de la
impotencia a mi hijo Ificlo.
e. Melampo accedi. Comenz la tarea sacrificando dos toros a
Apolo, y despus de haber quemado los fmures con la grasa, dej
las reses muertas junto al altar. Poco despus descendieron dos
buitres y uno de ellos le dijo al otro:
Deben haber pasado varios aos desde que estuvimos aqu la
ltima vez. Fue cuando Flaco castraba carneros y nosotros tuvimos nuestros gajes.
Lo recuerdo dijo el otro Ificlo que entonces era todava
un nio, vio que se le acercaba su padre con un cuchillo manchado
con sangre y se asust. Al parecer tema que le castrara tambin a
l, porque se puso a gritar con todas sus fuerzas. Flaco clav el
cuchillo en el peral sagrado que se alzaba aqu, para no perderlo,
mientras corra a consolar a Ificlo. Ese susto explica la impotencia.
Pero Flaco se olvid de recoger el cuchillo! All est todava,
clavado en el rbol, pero la corteza ha cubierto su hoja y slo se ve
el extremo del mango.
En ese caso observ el primer buitre el remedio de la
impotencia de Ificlo sera extraer el cuchillo, raspar el orn dejado

por la sangre de carnero y administrrselo, mezclado con agua,


durante diez das seguidos.
Estoy de acuerdo declar el otro buitre. Pero quin an
con menos inteligencia que nosotros, sera lo suficientemente
sensato como para prescribir semejante medicina?
f. As pudo Melampo curar a Ificlo, quien no tard en engendrar
un hijo llamado Podarces; y, habiendo reclamado primeramente el
ganado y luego a Pero, entreg sta, todava virgen, a su agradecido hermano Biante348.
g. Ahora bien, Preto, hijo de Abante, que reinaba en Arglide
juntamente con Acrisio, se haba casado con Estenebea, quien le
dio tres hijas llamadas Lisipe, Ifnoe e Ifianasa, aunque algunos
llaman a las dos menores Hipnoe y Cirianasa. Bien porque haban
ofendido a Dioniso, o bien porque haban ofendido a Hera por
haber incurrido excesivamente en amoros, o robando el oro de su
imagen en Tirinto, la capital de su padre, los dioses enloquecieron
a las tres, que recorran furiosas las montaas como vacas picadas
por el tbano, conducindose de la manera ms desordenada y
atacando a los viajeros349.
h. Cuando Melampo se enter de eso fue a Tirinto y se ofreci a
curarlas, con la condicin de que Preto le recompesara con la tercera parte de su reino.
El precio es demasiado alto replic Preto bruscamente, y
Melampo se retir.
La locura se extendi a las mujeres argivas, muchas de las cuales
mataban a sus hijos, abandonaban sus hogares y en su desvaro
iban a unirse a las tres hijas de Preto, por lo que no haba seguridad
en los caminos y los rebaos de ovejas y el ganado vacuno sufran
fuertes prdidas, porque las mujeres desenfrenadas descuartizaban
a los animales y los devoraban crudos. Al ver eso Preto se apresur
a llamar a Melampo para decirle que aceptaba sus condiciones.
No, no dijo Melampo, as como ha aumentado la enfermedad, as tambin han aumentado mis honorarios. Dame a m una
348

Homero: Odisea xi.281-97, con escoliasta; Apolodoro: i.9.12.

349

Hesodo: Catlogo de mujeres; Apolodoro: ii.4.1; Diodoro Sculo: iv.68; Servio


sobre las glogas de Virgilio vi.48.

tercera parte de tu reino y dale otra tercera parte a mi hermano


Biante, y me comprometo a librarte de esa calamidad. Si te niegas,
no quedar en su hogar una sola mujer argiva.
Preto acept y Melampo le aconsej:
Promete veinte bueyes rojos a Helio yo te dir lo que debes
decir y todo andar bien.
i. En conformidad, Preto prometi los bueyes a Helio, con la
condicin de que sus hijas y las acompaantes de stas se curasen,
y Helio que lo ve todo, prometi inmediatamente a Artemis que le
dara los nombres de ciertos reyes que no haban hecho sacrificios,
con la condicin de que convenciera a Hera para que anulara su
maldicin de las mujeres argivas. Ahora bien, Artemis haba perseguido y dado muerte recientemente a la ninfa Calisto para complacer a Hera, por lo que no tuvo dificultad en ponerla de su lado en
el asunto. As es como se hacen las cosas tanto en el cielo como en
la tierra: una mano lava a la otra.
j. Luego Melampo, ayudado por Biante y un grupo escogido de
jvenes fornidos condujeron a la desordenada multitud de mujeres
de las montaas a Sicin, donde se curaron de su locura, y luego las
purificaron mediante la inmersin en un pozo sagrado. Como no
encontraron a las hijas de Preto entre aquella chusma, Melampo y
Biante fueron otra vez en su busca y persiguieron a las tres hasta
Lusi en Arcadia, donde se refugiaron en una cueva que daba al ro
Estigia. All Lisipe e Ifianasa recuperaron su juicio y se purificaron, pero Ifnoe haba muerto en el camino.
k. Melampo, se cas luego con Lisipe; Biante (cuya esposa Pero
haba muerto haca poco) se cas con Ifianasa, y Preto recompens
a ambos de acuerdo con su promesa. Pero algunos dicen que el
verdadero nombre de Preto era Anaxgoras350.
*
1. Todos los hechiceros alegaban que les haban lamido los odos las
serpientes, de las que se sostena que encarnaban los espritus de los hroes
350

Apolodoro: ii.2.1-2; Baqulides: Epinicia x.40-112; Herodoto: ix.34; Diodoro


Sculo: iv.68; Pausanias: ii.18.4; iv.36.3; v.5.5 y viii.18.3; Escoliasta sobre las Odas
nemeas de Pndaro x.13.

oraculares (El lenguaje de los animales, por J. R. Frazer, Archeological


Review, i, 1888), y que as podan comprender el lenguaje de las aves y los
insectos (vase I05.g y 158.p). Los sacerdotes de Apolo parecen haber sido
excepcionalmente astutos al alegar que profetizaban por este medio.
2. La impotencia de Ificlo es real ms bien que mtica: el orn del cuchillo
para castrar sera una cura psicolgica apropiada para la impotencia causada
por un temor sbito y estara de acuerdo con los principios de la magia
simptica. Apolodoro describe el rbol en el cual fue clavado el cuchillo
como una encina, pero es ms probable que fuera el peral silvestre consagrado a la Diosa Blanca del Peloponeso (vase 74.6), que da sus frutos en
mayo, el mes de la castidad forzosa; Flaco haba agraviado a la diosa al herir
su rbol. La alegacin del hechicero de que le haban enseado el tratamiento
los buitres aves importantes en los augurios (vase 119.z) reforzara la
creencia en su eficacia. Al nombre de Pero se le ha dado el significado de
mutilado o deficiente, referencia a la impotencia de Ificlo, que es el tema
principal de la fbula, ms bien que el significado de saco de cuero, referencia al dominio que Pero tena de los vientos (vase 36.1).
3. Parece que Melampo, un caudillo de los eolios provenientes de Pilos,
arrebat parte de Arglide a los pobladores cananeos que se decan hijos de
Abante (palabra semita que significa padre), es decir del dios Melkarth
(vase 70.5) e instituy un reino doble. Su obtencin del ganado de Flaco
(guardin), que posea un perro que no dorma, recuerda el dcimo trabajo
de Heracles, y el mito se basa igualmente en la costumbre helena de comprar
una novia con el producto de un robo de ganado (vase 132.1).
4. Preto parece ser otro nombre de Ofin, el demiurgo (vase 1.a). La
madre de sus hijas era Estenebea, la diosa Luna como vaca, es decir, lo, que
se volvi loca de un modo muy parecido (vase 56.a) y sus nombres son
ttulos de la misma diosa en su capacidad destructora como Lamia (vase
61.1), y como Hiplita, cuyas yeguas salvajes descuartizaban al rey sagrado
al final de su reinado (vase 71.a). Pero la orga para la que las sacerdotisas
de la Luna se disfrazaban de yeguas debe distinguirse de la danza del tbano
para producir la lluvia, para la que se disfrazaban de novillas (vase 56.1); y
de la orga otoal del culto a la cabra, cuando despedazaban a nios y animales bajo la influencia txica del aguamiel, el vino o la cerveza de hiedra
(vase 27.2). La toma por los eolios del templo de la diosa en Lusi, relatada
aqu en forma mtica, puso fin a las orgas de las yeguas salvajes; la violacin
de Demter por Posidn (vase 16.5) registra el mismo acontecimiento. Las
libaciones hechas a la diosa Serpiente en un templo arcadio situado entre
Sicin y Lusi pueden explicar la fbula de la muerte de Ifnoe.
5. El reconocimiento oficial en Delfos, Corinto, Esparta y Atenas del culto
exttico del vino correspondiente a Dioniso, hecho muchos siglos despus,
tena por finalidad desalentar todos los ritos anteriores ms primitivos; y
parece haber puesto fin al canibalismo y al asesinato ritual, excepto en las

partes ms salvajes de Grecia. En Patras, Acaya, por ejemplo, rtemis Tridaria (triple asignadora de suertes) haba exigido el sacrificio anual de
nios y nias, con las cabezas coronadas de hiedra y trigo, en las orgas de la
cosecha. Esta costumbre, que, segn se deca, tena por objeto expiar la
profanacin del templo por dos amantes, Melanipo y Cometo, sacerdotisa de
rtemis, termin con la llegada de un arca que contena la imagen de Dioniso y que llev Eurpilo (vase 160.x) desde Troya (Pausanias: vii.19.1-3).
6. Melampodes (pies negros) es un nombre clsico comn para los
egipcios (vase 60.a); y las fbulas acerca de cmo Melampo comprenda lo
que decan las aves y los insectos, es probable que sean de origen africano y
no eolio.

73.
PERSEO

a. Abante, rey de Arglide y nieto de Dnao, era un guerrero tan


famoso que despus de su muerte bastaba con exhibir su escudo
para que huyeran los que se rebelaban contra la Casa real. Se cas
con Aglaye, a cuyos hijos mellizos, Preto y Acrisio, leg el reino, y
les orden que gobernaran alternadamente. Su disputa, que comenz en las entraas maternas, se hizo ms enconada que nunca
cuando Preto yaci con Dnae, la hija de Acrisio, y apenas logr
escapar con vida351. Como Acrisio s neg a ceder el trono al final
de su perodo, Preto huy a la corte de Ybates, rey de Licia, con
cuya hija Estenebea, o Antea, se cas, volviendo poco despus al
frente de un ejrcito licio para reclamar su derecho a la sucesin.
Se libr una batalla sangrienta, pero como ninguno de los dos
bandos obtuvo la victoria, Preto y Acrisio convinieron de mala
gana en dividir el reino entre ambos. La parte que correspondi a
Acrisio fue Argos y sus alrededores, y la de Preto fue Tirinto, el
templo de Hera (entonces parte de Micenas), Midea y la costa de
Arglide352.
351

Servio sobre la Eneida de Virgilio iii.286; Escoliasta sobre Orestes de Eurpides


965; Apolodoro: ii.2.1 y 4.7.
352

Homero: Ilada vi.160; Apolodoro: i.2.1; Pausanias: i.16.2.

b. Siete cclopes gigantescos, llamados Gasteroquiros porque se


ganaban la vida como albailes, acompaaron a Preto desde Licia y
fortificaron Tirinto con gruesas murallas, utilizando bloques de
piedra tan grandes que ni un tiro de mulas hubiera podido mover la
menor de ellas353.
c. Acrisio, quien se haba casado, con Aganipe, no tena hijos,
sino solamente esta hija, Dnae, a la que haba seducido Preto; y
cuando pregunt a un orculo cmo poda conseguir un heredero
varn, recibi, esta respuesta: No tendrs hijos varones y tu nieto
te matar. Para impedir que se cumpliera ese pronstico Acrisio
encerr a Dnae en un calabozo con puertas de bronce, guardada
por perros salvajes, pero, a pesar de estas precauciones, Zeus lleg
a ella en forma de lluvia dorada y Dnae le dio un hijo llamado
Perseo. Cuando Acrisio se enter del estado de Dnae no quiso
creer que el padre era Zeus y sospech que su hermano Preto haba
renovado su intimidad con ella; pero, como no se atreva a matar a
su propia hija, los encerr a ella y al infante Perseo en un arca de
madera que arroj al mar. El arca fue a la deriva hasta la isla de
Srifos, donde un pescador llamado Dictis le ech la red, la sac a
la costa, la abri y encontr a Dnae y Perseo todava vivos. Los
llev inmediatamente a su hermano, el rey Polidectes, quien cri a
Perseo en su propia casa354.
d. Pasaron algunos aos y Perseo, ya en la edad viril, defendi a
Dnae contra Polidectes, quien, con el apoyo de sus sbditos, haba
tratado de obligarla a casarse con l. Entonces Polidectes reuni a
sus amigos y, fingiendo que iba a pedir la mano de Hipodama, hija
de Plope, les rog que contribuyera cada uno de ellos con un caballo a su regalo despedida.
Srifos es una isla pequeadijo, pero no quiero quedar
mal junto a los ricos pretendientes del continente. Podrs ayudarme, noble Perseo?
Desgraciadamente contest Perseo, no tengo ningn
caballo, ni tampoco oro para comprarlo. Pero si te propones casarte
353

Pausanias: ii.25.7; Estrabn: viii.6.11.

354

Higinio: Fbula 63; Apolodoro: ii.4.1; Horacio: Odas iii.16.1.

con Hipodama y no con mi madre, me las arreglar para conseguirte el regalo que t me digas y aadi imprudentemente
incluso la cabeza de la gorgona Medusa si fuese necesario.
e. Eso me agradara, ciertamente, ms que cualquier caballo
del mundo replic en seguida Polidectes 355 . Ahora bien, la
gorgona Medusa tena serpientes por cabellos, grandes dientes, la
lengua saliente y, en general, un rostro tan feo que quien lo miraba
quedaba petrificado por el terror.
f. Atenea oy la conversacin mantenida en Srifos, y como era
una enemiga jurada de Medusa, de cuyo aspecto espantoso era
responsable, acompa a Perseo en su aventura. Primeramente lo
condujo a la ciudad de Dicterin en Samos, donde se exhiben
imgenes de las tres Gorgonas, para que pudiera distinguir a Medusa de sus inmortales hermanas Esteno y Eurale; luego le advirti
que no deba mirar a Medusa directamente, sino slo su reflejo, y le
regal un escudo brillantemente pulimentado.
g. Tambin Hermes ayud a Perseo entregndole una hoz diamantina para que cortase la cabeza de Medusa. Pero Perseo necesitaba, adems, un par de sandalias aladas, un zurrn mgico para
guardar la cabeza cortada y el yelmo negro de la invisibilidad que
perteneca a Hades. Todas estas cosas estaban al cuidado de las
ninfas del Estigia, de quienes deba obtenerlas Perseo; pero su
paradero slo era conocido por las hermanas de las Gorgonas, las
tres Grayas que parecan cisnes, y que tenan un solo ojo y un solo
diente entre las tres. En consecuencia, Perseo fue a ver a las Grayas
en sus tronos al pie del monte Atlas. Se desliz sigilosamente
detrs de ellas, se apoder del ojo y el diente cuando se los pasaban
de una a otra, y se neg a devolverlos hasta que le dijeran dnde
vivan las ninfas del Estigia356.
h. Luego Perseo recogi las sandalias, el zurrn y el yelmo que le
dieron las ninfas y vol rumbo al oeste al Pas de los Hiperbreos,
donde encontr a las Gorgonas dormidas entre formas erosionadas
de hombres y animales salvajes petrificados por Medusa. Fij los
ojos en el reflejo del escudo, Atenea gui su mano y cort la cabeza
355

Apolodoro: ii.4.2.

356

Apolodoro: loc. cit.; Higinio: Astronoma potica ii.12.

de Medusa con un solo golpe de la hoz. Inmediatamente, con gran


sorpresa suya, surgieron del cadver, completamente desarrollados, el caballo alado Pegaso y el guerrero Crisaor, que sujetaba una
cimitarra de oro. Perseo no saba que los haba engendrado Posidn
con Medusa en uno de los templos de Atenea, pero decidi no
seguir contendiendo con ellos. Se apresur a guardar la cabeza en
el zurrn y huy, y aunque Esteno y Eurale, despertadas por sus
nuevos sobrinos, se levantaron para perseguirlo, el yelmo le hizo
invisible y escap a salvo hacia el sur357.
i. Al ponerse el sol Perseo descendi en las cercanas del palacio
del titn Atlante, a quien, como castigo por su inhospitalidad, le
mostr la cabeza de la Gorgona y le transform as en una montaa; y al da siguiente se volvi hacia el este y vol a travs del
desierto libio, y Hermes le ayud a llevar la pesada cabeza. En el
camino dej caer el ojo y el diente de las Grayas al lago Tritn, y
algunas gotas de la sangre de la Gorgona cayeron en la arena del
desierto, donde engendraron una multitud de serpientes venenosas,
una de las cuales mat posteriormente al argonauta Mopso358.
j. Perseo se detuvo para tomar un refrigerio en Quemis, Egipto,
donde todava se le rinde culto, y luego sigui adelante. Mientras
rodeaba la costa de Filistia hacia el norte divis a una mujer desnuda encadenada a un acantilado e instantneamente se enamor
de ella. Era Andrmeda, hija de Cefeo, el rey etope de Yope, y
Casiopea359. Casiopea se haba jactado de que ella y su hija eran
ms bellas que las nereidas, y stas se quejaron de ese insulto a su
protector Posidn. Posidn envi una inundacin y un monstruo
marino femenino para que devastaran Filistia, y cuando Cefeo
consult con el orculo de Amn se le dijo que su nica esperanza
de salvacin consista en sacrificar a Andrmeda al monstruo. En
consecuencia, sus sbditos le obligaron a encadenarla a una roca,
desnuda con excepcin de ciertas joyas, y dejar que la devorara el
357

Pndaro: Odas pticas x.31; Ovidio: Metamorfosis iv.780; Apolodoro: ii.4.3.

358

Eurpides: Electra 459-63; Higinio: Astronoma potica ii.12; Apolonio de Rodas:


iv.1513 y ss.
359

Herodoto: ii.91; Tzetzes: Sobre Licofrn 836; Estrabn: 1-2.35; Plinio: Historia
natural vi.35.

monstruo.
k. Cuando Perseo volaba hacia Andrmeda vio que Cefeo y
Casiopea observaban ansiosamente desde la costa cercana y descendi junto a ellos para una consulta rpida. Con la condicin de
que si la salvaba sera su esposa y volvera a Grecia con l, Perseo
se elev otra vez, empu la hoz y, lanzndose furiosamente desde
arriba, decapit al monstruo que se acercaba y que se dej engaar
por su sombra en el mar. Haba sacado del zurrn la cabeza de la
Gorgona, por si el monstruo miraba hacia arriba, y la puso cara
abajo sobre un lecho de hojas y algas, que instantneamente se
convirtieron en coral, mientras l se limpiaba la sangre de las
manos, eriga tres altares y sacrificaba un becerro, una vaca y un
toro a Hermes, Atenea y Zeus, respectivamente360.
l. Cefeo y Casiopea lo acogieron de mala gana como su yerno y,
por insistencia de Andrmeda, la boda se realiz inmediatamente,
pero las fiestas fueron interrumpidas bruscamente cuando Agenor,
el hermano mellizo del rey Belo, lleg al frente de un grupo armado con el fin de reclamar a Andrmeda para l. Sin duda le haba
llamado Casiopea, pues ella y Cefeo faltaron inmediatamente a la
palabra dada a Perseo, alegando que les haban arrancado por la
fuerza de las circunstancias la promesa de la mano de Andrmeda y
que la peticin de Agenor era anterior.
Perseo debe morir! grit Casiopea, furiosa.
m. En la pelea que sigui Perseo dio muerte a muchos de sus
adversarios, pero como stos le superaban mucho en nmero, se
vio obligado a recoger la cabeza de la Gorgona del lecho de coral y
a convertir con ella en piedras a los doscientos que quedaban361.
n. Posidn puso las imgenes de Cefeo y Casiopea entre las estrellas; la ltima, como castigo por su traicin, est atada en un
cesto de mercado que en algunas estaciones del ao se pone boca
abajo, dndole un aspecto ridculo. Pero Atenea puso ms tarde la
imagen de Andrmeda en una constelacin ms honorable, porque
haba insistido en casarse con Perseo a pesar de la mala fe de sus
padres. Las marcas que dejaron sus cadenas son mostradas todava
360

Apolodoro: ii.4.3; Higinio: Fbula 64; Ovidio: Metamorfosis iv.740 y ss.

361

Higinio: loc. cit.; Ovidio: Metamorfosis v.1-235; Apolodoro: loc. cit.

en un acantilado de las cercanas de Yope, y los huesos petrificados


del monstruo eran exhibidos en la ciudad misma hasta que Marco
Emilio Escauro los hizo llevar a Roma durante su edilidad362.
o. Perseo volvi apresuradamente a Srifos llevndose a
Andrmeda consigo y se encontr con que Dnae y Dictis, amenazados con la violencia por Polidectes, quien, por supuesto, no se
propona casarse con Hipodama, se haban refugiado en un templo. En consecuencia, fue directamente al palacio donde Polidectes
banqueteaba con sus compaeros y anunci que traa el prometido
regalo de bodas. Recibido por una tormenta de insultos, mostr la
cabeza de la Gorgona mientras l desviaba la vista de ella, y los
convirti a todos en piedra. Todava se muestra en Srifos el
crculo de cantos rodados. Luego entreg la cabeza a Atenea, quien
la fij en su gida; y Hermes devolvi las sandalias, el zurrn y el
yelmo a las ninfas estigias para que siguieran guardndolos363.
p. Despus de elevar a Dictis al trono de Srifos, Perseo se hizo a
la mar con rumbo a Argos, acompaado por su madre, su esposa y
un grupo de cclopes. Acrisio, al enterarse de que se acercaba, huy
a la pelasga Larisa, pero sucedi que invitaron a Perseo a ir all
para asistir a los juegos fnebres que celebraba el rey Teutmides
en honor de su difunto padre, e intervino en la competencia quntuple. Cuando se lleg al lanzamiento del disco, el suyo, desviado
de su trayectoria por el viento y la voluntad de los dioses, fue a dar
en el pie de Acrisio y le mat364.
q. Muy afligido, Perseo enterr a su abuelo en el templo de
Atenea que corona la acrpolis local, y luego, avergonzado de reinar en Argos, fue a Tirinto, donde a Preto le haba sucedido su hijo
Megapentes, y convino en cambiar los reinos con l. En consecuencia, Megapentes se traslad a Argos y Perseo rein en Tirinto
y poco despus recuper las otras dos partes del reino original de
Preto.
r. Perseo fortific Midea y fund Micenas, llamada as porque
362

Higinio: Astronoma potica ii.9-10 y 12; Josefo: Guerras judas iii.9.2; Plinio:
Historia natural ix.4.
363

Estrabn: x.5.10; Apolodoro: ii.4.3.

364

Escoliasta sobre Orestes de Eurpides 953; Apolodoro: ii.4.4.

cuando tena sed brot un hongo [mycos] y le proporcion una


corriente de agua. Los Cclopes construyeron las murallas de ambas ciudades365.
s. Otros relatan el asunto de una manera muy distinta. Dicen que
Polidectes consigui casarse con Dnae y cri a Perseo en el templo de Atenea. Algunos aos despus Acrisio se enter de que sobrevivan y se embarc para Srifos, esta vez decidido a matar a
Perseo con su propia mano. Polidectes intervino e hizo que ambos
juraran solemnemente que nunca atentaran contra la vida del otro.
Pero se produjo una tormenta y mientras el barco de Acrisio se
hallaba todava en la costa, detenido por la tormenta, falleci Polidectes. Durante sus juegos fnebres Perseo lanz un disco que
accidentalmente golpe a Acrisio en la cabeza y le mat. Entonces
Perseo fue a Argos y reclam el trono, pero se encontr con que
Preto lo haba usurpado y, en consecuencia, lo convirti en piedra;
as rein en todo el pas de Arglide, hasta que Me-gapentes veng
la muerte de su padre matndole a l366.
t. En cuanto a la gorgona Medusa, dicen que era una bella hija de
Forcis que haba ofendido a Atenea y llev a la batalla a los libios
del lago Tritonis. Cuando Perseo lleg de Argos con un ejrcito,
Atenea le ayud a asesinar a Medusa. l le cort la cabeza durante
la noche y la enterr bajo un montn de tierra en la plaza del
mercado de Argos. Este montn se halla cerca de la tumba de la
hija de Perseo llamada Gorgfone, notoria como la primera viuda
que volvi a casarse367.
*
1. El mito de Acrisio y Preto registra la fundacin de un reino doble argivo: en vez de que el rey muriera cada solsticio de verano, como era la
costumbre, y le sucediera su heredero durante el resto del ao, cada uno de
ellos reinaba por turno durante cuarenta y nueve o cincuenta meses, o sea, la
365

Clemente de Alejandra: Alocucin a los griegos iii.45; Apolodoro: i.4.4-5.

366

Ovidio: Metamorfosis v.236-41.

367

Pausanias: ii.21.6-8.

mitad de un Gran Ao (vase 106.1). Este reino, segn parece, fue dividido
posteriormente en dos mitades, con co-reyes que gobernaban concurrentemente durante todo un Gran Ao. La teora anterior, de que el brillante
espritu del Ao Creciente, y su mellizo heredero, el oscuro espritu del Ao
Menguante, mantienen una rivalidad constante, se difundi por el mito celta
y palestino y tambin por el griego y el latino.
2. Dos de esos pares de mellizos se dan en el Gnesis: Esa y Jacob
(Gnesis xxiv.24-6), Pares (vase 159.4) y Zara (Gnesis xxxviii.27-30), y
ambas parejas pelean por la precedencia en el tero, como Acrisio y Preto.
En el mito palestino ms sencillo de Mot y Aleyn los mellizos pelean por una
mujer, como Acrisio y Preto; y como hacen sus equivalentes en el mito celta;
por ejemplo, Gwyn y Gwythur, en el Mabinogion, se desafan cada Vspera
de Mayo hasta el final del mundo por la mano de Creiddylad, hija de Llyr
(Cordelia, hija del rey Lear). Esta mujer es, en cada caso, una sacerdotisa de
la Luna, el casamiento con la cual confiere la dignidad real.
3. La construccin de Argos y Tirinto por los siete Gasteroquiros (vientres con manos) y la muerte de Acrisio han sido deducidos, al parecer, de
una pintura de una ciudad amurallada: siete discos solares, cada uno con tres
miembros, pero sin cabeza (vase 23.2), estn colocados sobre ella y el rey
sagrado es muerto por un octavo disco solar, con alas, que golpea su taln
sagrado. Esto significara que siete sustitutos mueren anualmente por el rey;
que luego es sacrificado por orden de la sacerdotisa; su sucesor, Perseo, est
presente, sin intervenir.
4. El mito de Dnae, Perseo y el arca parece relacionarse con el de Isis,
Osiris, Set y el nio Horus. En la versin ms antigua Preto es el padre de
Perseo, el argivo Osiris. Dnae es su hermana-esposa, Isis; Perseo, el nio
Horus, y Acrisio el celoso Set que mat a su mellizo Osiris y es objeto de la
venganza de Horus. El arca es la embarcacin de madera de acacia en la que
Isis y Horus recorrieron el Delta en busca del cadver de Osiris. Una fbula
anloga se da en una versin del mito de Smele (vase 27.6) y en el de Reo
(vase 160.7). Pero Dnae, presa en el calabozo de bronce, donde da a luz un
nio, es el tema de una familiar ilustracin grfica de Ao Nuevo (vase 43.2
y 73.4); la fecundacin de Dnae por Zeus con una lluvia de oro tiene que
referirse al casamiento ritual del Sol y la Luna, del que naca el rey del Ao
Nuevo. Tambin puede interpretarse como una alegora pastoral: el agua es
oro para el pastor griego y Zeus enva chubascos a la tierra Dnae. El
nombre Dicterion significa que la cabeza de la Gorgona le fue mostrada
all a Perseo.
5. Complicaba las disputas dinsticas en Argos la existencia de una colonia argiva en Caria, que aparece tanto en este mito como en el de Belerofonte (vase 75.b); cuando Cnosos cay en el ao 1400 a. de C. aproximadamente, la flota caria fue, durante un tiempo, una de las ms fuertes del
Mediterrneo. Los mitos de Perseo y de Belerofonte estn ntimamente re-

lacionados. Perseo mat a la monstruosa Medusa con la ayuda de sandalias


aladas; Belerofonte utiliz un caballo alado, nacido del cuerpo decapitado de
Medusa, para matar a la monstruosa Quimera. Ambas hazaas se refieren a
la usurpacin por invasores helenos de los poderes de la diosa Luna, y aparecen unidas en la pintura de un nfora beocia arcaica que representa a una
yegua con cabeza de gorgona. Esta yegua es la diosa Luna, cuyo smbolo
calendario era la Quimera (vase 75.2); y la cabeza de gorgona es una
mscara profilctica que se ponan sus sacerdotisas para ahuyentar a los no
iniciados (vase 33.3) y de la que las despojaron los helenos.
6. En la segunda y ms sencilla versin del mito, Perseo lucha con una
reina libia, la decapita y entierra su cabeza en la plaza del mercado de Argos.
Esto tiene que referirse a una conquista argiva de Libia, la supresin all del
sistema matriarcal y la violacin de los misterios de la diosa Neith (vase
8.1). El entierro de la cabeza en la plaza del mercado sugiere que las reliquias
sagradas eran encerradas all en un cofre y sobre ellas se colocaba una
mscara profilctica para que los cavadores municipales no alteraran la
magia. Quiz las reliquias eran un par de lechoncitos, como los que, segn
dice el Mabinogion, enterr el rey Lud en un cofre de piedra en Carfax,
Oxford, como un talismn protector para todo el reino de Bretaa; aunque en
aquel contexto la palabra lechoncitos puede ser un eufemismo para describir a los nios.
7. La fbula de Andrmeda ha sido deducida probablemente de una ilustracin grfica palestina o siria del dios Sol Marduk, o su predecesor Bel,
montado en su caballo blanco y matando al monstruo marino Tiamat. Este
mito tambin formaba parte de la mitologa hebrea: Isaas menciona que
Jehovah (Marduk) despedaz a Rahab con una espada (Isaas li.9); y, segn
Job ix.13 y xxvi.12, Rahab era el Mar. En la misma ilustracin, la Andrmeda enjoyada y desnuda, encadenada a una roca, es Afrodita, o Ishtar, o
Astart, la lasciva, diosa del Mar, gobernante de hombres. Pero no espera
a que la salven; Marduk la ha encadenado all personalmente, despus de
matar su emanacin, la sierpe marina Tiamat, para impedir males peores. En
el poema de la creacin babilonio era ella quien enviaba el diluvio. Astart,
como diosa del Mar, tena templos a todo lo largo de la costa palestina, y en
Troya era Hesone, Reina de Asia, a la que, segn se dice, salv Heracles
de otro monstruo marino (vase 137.2).
8. Una colonia griega instalada en Quemis, al parecer hacia el final del
segundo milenio a. de C., identificaba a Perseo con el dios Chem, cuyo jeroglfico era un pjaro alado y un disco solar; y Herodoto hace hincapi en la
relacin entre Dnae, la madre de Perseo, y la invasin libia de Argos por los
dnaos. El mito de Perseo y el hongo tal vez quiera explicar un icono que
representa a un hroe examinando un hongo. De hongo sale un chorro de
fuego, que ha sido tomado equivocadamente por agua, bajo un sol ardiente.
He aqu yesca para su rueda de fuego (vase 63.2).

9. La segunda y ms sencilla versin del mito indica que la visita de


Perseo a las Grayas, la adquisicin del ojo, el diente, el zurrn, la hoz y el
yelmo de la invisibilidad, y su persecucin por las otras gorgonas despus de
la decapitacin de Medusa, son ajenos a su pendencia con Acrisio. En la
Diosa Blanca (captulo 13) yo postulo que estos elementos de cuento de
hadas son interpretaciones errneas de una ilustracin completamente distinta en la que aparece Hermes con sus conocidos yelmo y sandalias aladas y
recibiendo un ojo mgico que le entregan las Tres Parcas (vase 61.1). Este
ojo simboliza el don de la percepcin: Hermes puede as dominar el alfabeto
de rboles que ellas han inventado. Tambin le dan un diente adivinador,
como el que utilizaba Fionn en la leyenda irlandesa; una hoz, para cortar
ramas alfabticas en el bosquecillo; un saco de piel de grulla para guardar
con seguridad esas cosas; y una mscara de gorgona para ahuyentar a los
curiosos. Hermes vuela por el firmamento hasta Tartesos, donde las Gorgonas tienen un bosquecillo sagrado (vase 132.3), escoltado, y no perseguido, por una trada de diosas que llevan mscaras de gorgona. Abajo, en la
tierra, se ve otra vez a la diosa sosteniendo un espejo que refleja un rostro de
gorgona, para subrayar el aspecto de su leccin (vase 52.7). La asociacin
de Hermes con las Grayas, las ninfas del Estigia y el yelmo de la invisibilidad, prueban que l es el tema de esta ilustracin; la confusin entre l y
Perseo puede haber surgido porque Hermes, como mensajero de la Muerte,
tambin ha merecido el ttulo de Pterseus, el destructor.

74.
LOS MELLIZOS RIVALES

a. Cuando la lnea masculina de la Casa de Polican desapareci


tras cinco generaciones, los mesenios invitaron a Perieres, el hijo
de Eolo, para que fuera su rey, y l se cas con Gorgfone, la hija
de Perseo. Ella le sobrevivi y fue la primera viuda que volvi a
casarse; su nuevo marido fue el espartano balo368. Hasta entonces
haba sido costumbre que las mujeres se suicidaran cuando moran
sus maridos, como hicieron Polidora, la hija de Meleagro, cuyo
marido, Protesilao, fue el primero que salt a tierra cuando la flota
griega lleg a la costa de Troya; Marpesa, Cleopatra y Evadne, hija
368

Pausanias: iv.2.2 y iii.1.4; Apolodoro: i.9.5.

de Flaco, que se arroj sobre la pira fnebre cuando su esposo


muri en Tebas369.
b. Afareo y Leucipo eran hijos de Gorgfone y Perieres, en tanto
que Tindreo e caro eran fruto de su matrimonio con balo 370.
Tindreo sucedi a su padre en el trono de Esparta, e caro actuaba
como co-rey, pero Hipocoonte y sus doce hijos expulsaron a ambos, aunque algunos dicen que caro (que ms tarde lleg a ser
suegro de Odiseo) se puso de parte de Hipocoonte. Tindreo se
refugi en el palacio del rey Testio en Etolia y se cas con su hija
Leda, quien le dio como hijos a Castor y Clitemnestra, y al mismo
tiempo dio a Helena y Plux a Zeus 371. Posteriormente adopt a
Plux, recuper el trono de Esparta y fue uno de los que Asclepio
resucit de entre los muertos. En Esparta se muestra todava su
tumba372.
c. Entretanto, su hermanastro Afareo haba sucedido a Perieres
en el trono de Mesene, donde Leucipo de quien, segn dicen los
mesemos, tom su nombre la ciudad de Leuctra actuaba como
co-rey y gozaba de poderes menos importantes. Afareo se cas con
su hermanastra Arene, con quien tuvo por hijos a Idas y Linceo;
aunque Idas era, en verdad, hijo de Posidn373. Ahora bien, las hijas
de Leucino, las Leucpides, a saber Febe, sacerdotisa de Atenea, e
Hilara, sacerdotisa de rtemis, estaban comprometidas con sus
primos Idas y Linceo; pero Castor y Plux, a los que se conoce
comnmente como los Dioscuros, las raptaron y tuvieron hijos con
ellas, lo que ocasion una enconada rivalidad entre los dos pares de
mellizos374.
d. Los Dioscuros, que nunca se separaban el uno del otro en
aventura alguna, llegaron a ser el orgullo de Esparta. Castor era
369

Cypria, citada por Pausanias: iv.2.5; Pausanias: iii.1.4.

370

Apolodoro: i.9.5; Pausanias: loc. cit.

371

Pausanias: loc. cit.; Apolodoro: iii.10.5-7.

372

Panyasis, citado por Apolodoro: i.10.3; Pausanias: iii.17.4.

373

Pausanias: iii.26.3 y iv.2.3; Apolodoro: iii.10.3.

374

Apolodoro: iii.11.2; Higinio: Fbula 80.

famoso como soldado y domador de caballos, y Plux como el


mejor pgil de su poca; ambos ganaron premios en los Juegos
Olmpicos. Sus primos y rivales no se tenan un afecto menor; Idas
tena ms fuerza que Linceo, pero Linceo posea unos ojos tan
penetrantes que poda ver en la oscuridad o adivinar el paradero de
un tesoro enterrado375.
e. Ahora bien, Eveno, un hijo de Ares, se haba casado con Alcipe, por quien se hizo padre de Marpesa. Con el propsito de que
su hija se mantuviera virgen invit a cada uno de sus pretendientes
por turno a correr con l una carrera de carros; el triunfador obtendra Marpesa y el vencido perdera la cabeza. Pronto hubo
muchas cabezas clavadas a las paredes de la residencia de Eveno. y
Apolo, que se enamor de Marpesa, manifest que le disgustaba
una costumbre tan brbara y declar que terminara pronto con ella
desafiando a Eveno a una carrera. Pero Idas tambin se haba
enamorado de Marpesa y pidi un carro alado a su padre Posidn376. Antes de que Apolo pudiera actuar, fue a Etolia y rapt a
Marpesa de entre un grupo de bailarinas. Eveno le persigui, pero
no pudo alcanzar a Idas, y se sinti tan mortificado que, despus de
matar a sus caballos, se ahog en el ro Licormas, llamado desde
entonces Eveno377.
f. Cuando Idas lleg a Mesene, Apolo trat de quitarle a Marpesa. Se batieron, pero Zeus los separ y orden que Marpesa
misma decidiera con quin prefera casarse. Temiendo que Apolo
la abandonara cuando envejeciera, como haba hecho con otras
muchas de sus amadas, eligi a Idas como esposo378.
g. Idas y Linceo fueron dos de los cazadores de Calidn y navegaron en el Argo a Clquide. Un da, despus de la muerte de
Afareo, ellos y los Dioscuros arreglaron su disputa lo suficiente
375

Apolodoro: loc. cit. y iii.10.3; Homero: Odisea xi.300; Pausanias: iv.2.4; Higinio:
Fbula 14; Palefato: Fbulas increbles x.
376

Higinio: Fbula 242; Apolodoro: i.7.8; Plutarco: Vidas paralelas 40; Escoliasta y
Eustacio sobre la Ilada de Homero ix.557.
377

Plutarco: loc. cit.; Apolodoro: loc. cit.

378

Apolodoro: i.7.9.

para unir sus fuerzas en una incursin para apoderarse de ganado


en Arcadia. La incursin tuvo buen xito e Idas fue elegido
echando suertes para que dividiese el botn entre los cuatro. Descuartiz una vaca en cuatro partes y dictamin que la mitad del
botn pertenecera al primero que comiera su parte y el resto al que
quedara en segundo lugar. Casi antes que los otros se dispusieran a
comenzar la competencia, Idas engull su parte y luego ayud a
Linceo a tragarse la suya; pronto desapareci el ltimo pedazo y l
y Linceo condujeron el ganado hacia Mesene. Los Dioscuros se
quedaron hasta que Plux, el ms lento de los dos, termin de
comer. Acto seguido se dirigieron a Mesene y protestaron ante los
ciudadanos alegando que Linceo haba perdido el derecho a su
parte por haber aceptado la ayuda de Idas, y que Idas haba perdido
el derecho a la suya por no haber esperado a que todos los competidores estuvieran preparados. Dio la casualidad de que Idas y
Linceo se hallaban en el monte Taigeto ofreciendo un sacrificio a
Posidn, lo que aprovecharon los Dioscuros para apoderarse del
ganado disputado y tambin de otros bienes robados, y luego
ocultarse en un roble hueco para esperar la vuelta de sus rivales.
Pero Linceo los haba avistado desde la cumbre del Taigeto, e Idas
descendi apresuradamente de la montaa, arroj su lanza contra el
rbol y traspas con ella a Castor. Cuando Plux sali para vengar
a su hermano, Idas arranc la lpida mortuoria de la tumba de
Afareo y la arroj contra l. Aunque gravemente herido, Plux
consigui matar a Linceo con su lanza; y en ese momento intervino
Zeus en favor de su hijo y mat a Idas con un rayo 379.
h. Pero los mesenios dicen que Castor mat a Linceo y que Idas,
enloquecido por la pena, interrumpi la lucha y comenz a enterrarlo. Entonces se acerc Castor y demoli insolentemente el
monumento que acababa de erigir Idas, negando que Linceo fuera
digno de l. Tu hermano no ha peleado mejor que como lo habra
hecho una mujer, grit en tono insultante. Idas se dio vuelta y
hundi su espada en el vientre de Castor, pero Plux se veng
inmediatamente380.
379

Apolodoro: i.8.2; i.9.16 y iii.11.2; Tecrito: Idilios xxii.137 y ss.; Pndaro: Odas
nemeas x.55 y ss.
380

Higinio: Fbula 80.

i. Otros dicen que fue Linceo quien hiri mortalmente a Castor


en un combate librado en Afidna; y otros que Castor fue muerto
cuando Idas y Linceo atacaron a Esparta; y otros ms, que los dos
Dioscuros sobrevivieron a la lucha y que Castor fue muerto posteriormente por Meleagro y Polinices381.
j. Se conviene generalmente, por lo menos, en que Plux fue el
ltimo sobreviviente de los dos pares de mellizos y en que, despus
de erigir un trofeo junto al estadio espartano para celebrar su victoria sobre Linceo, suplic a Zeus: Padre, no permitas que sobreviva a mi querido hermano!. Pero como estaba predestinado
que slo muriese uno de los hijos de Leda, y Tindreo, el padre de
Castor, haba sido un mortal, Plux, como hijo de Zeus, fue llevado
a su tiempo al Cielo. Pero l rechaz la inmortalidad a menos que la
compartiera con Castor, y Zeus, en consecuencia, concedi a ambos que pasaran su vida alternativamente en el aire superior y bajo
la tierra en Terapne. Y para premiar an ms su amor fraterno puso
sus imgenes entre las estrellas como la constelacin Gminis382.
k. Despus de la divinizacin de los Dioscuros, Tindreo orden
a Menelao que viniese a Esparta, y le entreg su reino; y como la
casa de Afareo qued tambin sin heredero, Nstor ocup el trono
de toda la regin de Mesenia, con excepcin de la parte que gobernaban los hijos de Asclepio383.
l. Los espartanos muestran todava la casa en que vivieron los
Dioscuros. Posteriormente fue dueo de ella un tal Formin, a
quien visitaron una noche fingiendo que eran forasteros de Cirene.
Le pidieron alojamiento y le suplicaron que los dejara dormir en su
antigua habitacin. Formin replic que seran bien acogidos en
cualquier otra parte de la casa, pero que, lamentablemente, su hija
ocupaba la habitacin de la que hablaban. A la maana siguiente la
muchacha y todas sus pertenencias haban desaparecido y la
381

Ovidio: Fasti v.699 y ss.; Higinio: Astronoma potica ii.22; Tecrito: loc. cit.;
Escoliasta sobre la Odisea de Homero xi.300.
382

Pausanias: iii.14.7; Apolodoro: iii.11.2; Pndaro: Odas nemeas x.55 y ss.; Luciano:
Dilogos de los Dioses 26; Higinio: loc. cit.
383

Apolodoro: loc. cit.; Pausanias: iv.3.1.

habitacin estaba vaca, excepto las imgenes de los Dioscuros y


un poco de benju sobre una mesa384.
m. Posidn hizo a Castor y Plux salvadores de los marineros
nufragos y les otorg el poder de enviar vientos favorables; en
respuesta a un sacrificio de corderos blancos ofrecidos en la proa
de cualquier barco llegaban apresuradamente por el firmamento,
seguidos por un squito de gorriones 385.
n. Los Dioscuros combatieron con la flota espartana en
Egosptamos, y luego los vencedores colgaron en su honor dos
estrellas de oro en Delfos, pero esas estrellas cayeron y desaparecieron poco antes de la fatal batalla de Leuctra386.
o. Durante la segunda guerra mesenia una pareja de mesenios
provocaron la ira de los Dioscuros hacindose pasar por ellos.
Sucedi que el ejrcito espartano celebraba una fiesta de los semidioses cuando dos lanceros mellizos entraron en el campamento
llevando sus caballos a todo galope, vestidos con tnicas blancas,
capas purpreas y casquetes oviformes. Los espartanos se prosternaron para adorarlos, y los supuestos Dioscuros, dos jvenes
mesenios llamados Gonipo y Panormo, mataron a muchos de ellos.
Por lo tanto, despus de la batalla de la Tumba del Jabal, los Dioscuros se posaron en un peral silvestre y arrebataron el escudo del
victorioso jefe mesenio Aristomenes, lo que impidi a ste perseguir a los espartanos en retirada y as salvaron muchas vidas; y
tambin, cuando Aristomenes trat de atacar a Esparta durante la
noche, los fantasmas de los Dioscuros y de su hermana Helena le
hicieron retroceder. Posteriormente, Castor y Plux perdonaron a
los mesenios, quienes les ofrecieron sacrificios cuando Epaminondas fund la nueva ciudad de Mesena387.
p. Presiden los Juegos Espartanos, y porque inventaron la danza
guerrera y la msica blica, son los patronos de todos los bardos
384

Pausanias: iii.16.3.

385

Higinio: Astronoma potica ii.22; Eurpides: Helena 1503; Himno homrico a los
Dioscuros 1 y ss.
386

Cicern: Sobre la adivinacin i.34.75 y ii.32.68.

387

Pausanias: iv.27.1; iv.16.2 y v.27.3.

que cantan las batallas antiguas. En el templo de Hilara y Febe en


Esparta a las dos sacerdotisas se les sigue llamando Leucpides, y
del techo cuelga el huevo del que salieron los mellizos de Leda 388.
Los espartanos representa a los Dioscuros mediante dos vigas de
madera paralelas unidas por dos transversales. Sus co-reyes llevan
siempre esas vigas a la batalla y cuando, por primera vez, un ejrcito espartano fue encabezado por un solo rey, se decret que
tambin una viga deba quedar en Esparta. Segn los que han visto
a los Dioscuros, la nica diferencia que puede observarse entre
ellos es que el rostro de Plux muestra las cicatrices del pugilato.
Se visten del mismo modo, cada uno de ellos tiene su media cascara de huevo coronada por una estrella, cada uno su lanza y su
caballo blanco. Algunos dicen que Posidn les dio sus caballos;
otros, que el corcel tesalio de Plux era un regalo de Hermes389.
*
1. Con objeto de dar al rey sagrado la precedencia sobre su sucesor se le
describa habitualmente como hijo de un dios, con una madre con la que su
esposo engendraba luego a un mellizo mortal. As, Heracles es hijo de Zeus y
Alcmena, pero su mellizo Ificles es hijo de Anfitrin, el marido de Alcmena;
una fbula anloga se relata acerca de los Dioscuros de Laconia y de sus
rivales, Idas y Linceo de Mesenia. La perfecta armona existente entre los
mellizos mismos marca una nueva etapa en la evolucin de la dignidad real,
en la que el sucesor acta como visir y jefe de estado mayor (vase 94.1), y
es nominalmente menos poderoso que el rey sagrado. Por lo tanto, Castor, y
no Plux, es la autoridad en la guerra inclusive instruye a Heracles en las
artes militares, identificndose as con Ificles y Linceo, no Idas, est dotado con la visin penetrante. Pero hasta que evolucion el sistema del reino
doble el sucesor no era considerado inmortal ni se le conceda la misma
posicin pstuma que a su mellizo.
2. Los espartanos estaban frecuentemente en guerra con los mesenios y en
la poca clsica posean suficiente podero militar e influencia sobre el
388

Pndaro: Odas nemeas x.49; Cicern: Sobre la oratoria ii.8.86; Tecrito: Idilios
xxii.215-20; Pausanias: iii.16.1-2.
389

Plutarco: Sobre el amor fraterno i; Herodoto: v.75; Luciano: Dilogos de los


Dioses 26; Higinio: Astronoma potica ii.22; Ptolomeo Hefestiono: viii. citado por Focio, p.490.

orculo de Delfos para imponer sus hroes mellizos al resto de Grecia, alegando que gozaban con el Padre Zeus de un favor mayor que cualquier otro
par de mellizos; el reino espartano sobrevivi, ciertamente, a todos sus rivales. Si no hubiera sido as, la constelacin de los Mellizos (Gminis)
habra podido conmemorar a Heracles e Ificles, o a Idas y Linceo, o a Acrisio
y Preto, en vez de solamente a Castor y Plux, quienes ni siquiera eran los
nicos hroes que gozaban del privilegio de montar caballos blancos: todo
hroe merecedor de un banquete de hroes era jinete. Son esos banquetes
celebrados a la puesta del sol, en los cuales los descendientes del hroe coman un buey entero, los que explican la glotonera atribuida a Lpreo (vase
138.h) y Heracles (vase 143.a); y en este mito a Idas, Linceo y sus rivales.
3. El casamiento con las Leucpides daba la dignidad real a los co-reyes
espartanos. Se las describa como sacerdotisas de Atenea y Artemis y se les
daban nombres lunares, pues eran, en efecto, representantes de la diosa
Luna; por lo tanto, en las pinturas de nforas el carro de Selene va acompaado con frecuencia por los Dioscuros. Como Espritu del Ao Creciente,
el rey sagrado se emparejaba, naturalmente, con Artemis, diosa Luna de la
primavera y el verano; y su sucesor, como Espritu del Ao Menguante,
como Atenea, que se haba convertido en una diosa Luna del otoo y el invierno. El mitgrafo sugiere que los espartanos vencieron a los mesenios y
que sus caudillos se casaron por la fuerza con las herederas de Arene, una
ciudad importante de Mesenia en la que se renda culto a la Madre de cabeza
de yegua, estableciendo as el derecho a toda la regin circundante.
4. Lo mismo se puede decir de Marpesa: al parecer, los mesenios hicieron
una incursin contra los etolios del valle del Eveno, donde se adoraba a la
madre Cerda, y se llevaron a la heredera, Marpesa (arrebatadora o glotona). Se les opusieron los espartanos, adoradores de Apolo, que les envidiaban su triunfo. La disputa fue elevada a la autoridad central de Micenas,
que dictamin en favor de los mesenios. Pero la carrera de carros de Eveno
con Idas recuerda los mitos de Plope y Enmao (vase 109.j) y de Heracles
y Cieno (vase 143.e-g). En todos los casos se mencionan los crneos de los
rivales del rey. La ilustracin grfica de la que se han deducido todas estas
fbulas mostraba, sin duda, al rey viejo dirigindose al rompimiento del
carro que le deparaba el destino (vase 71.1) despus de haber ofrecido siete
sustitutos anuales a la diosa (vase 42.2). Sus caballos son sacrificados como
preliminar de la instalacin del nuevo rey (vase 29.1 y 81.4). El anegamiento de Eveno es probablemente una mala interpretacin: muestra a Idas
purificndose antes del casamiento y luego alejndose triunfalmente en el
carro de la Reina. Sin embargo, los ritos nupciales pelasgos se han combinado en la fbula con la costumbre helena del casamiento mediante la captura. El robo de ganado fatal puede referirse a un episodio histrico, una
pendencia entre los mesenios y los espartanos acerca del reparto del botn en
la expedicin conjunta contra Arcadia (vase 17.1).

5. La visita de Castor y Plux a la casa de Formin est descrita solapadamente: el autor relata otra treta jugada a los estpidos espartanos mediante
una personificacin de sus hroes nacionales. Cirene, donde eran adorados
los Dioscuros, produca benju, una especie de asaftida, cuyo olor y sabor
fuerte lo haca valioso como condimento. Los dos mercaderes de Cirene eran
evidentemente lo que decan que eran, y cuando se llevaron a la hija de
Formin, dejaron como pago sus mercaderas. Formin decidi considerarlo
un milagro.
6. Los perales silvestres estaban consagrados a la Luna a causa de su flor
blanca, y la imagen ms antigua de la diosa Muerte, Hera en su templo de
Micenas estaba hecha con madera de peral. Plutarco (Cuestiones griegas 51)
y Eliano (Varia historia iii.39) mencionan la pera como una fruta peculiarmente venerada en Argos y Tirinto; de aqu que al Peloponeso se le
llamara Apia, del peral (vase 64.4). Atenea, tambin una diosa de la
Muerte, tena el sobrenombre de Once (peral) en su templo de Beocia. Los
Dioscuros eligieron ese rbol para posarse con el fin de demostrar que eran
hroe autnticos; adems, el peral forma sus frutos hacia el final de mayo
(vase 72.2), cuando el sol est en la casa de los mellizos, o sea, en Gminis,
y cuando la estacin propicia para la navegacin comienza en el Mediterrneo Oriental. Los gorriones que siguen a los Dioscuros cuando stos
aparecen en respuesta a las plegarias de los navegante pertenecen a la diosa
marina Afrodita; Juto (gorrin), el padre de olo (vase 43.1) era un antepasado de los Dioscuros, quienes la adoraban.
7. En el Himno Homrico a los Dioscuros (7 y ss.) no est claro si Castor y
Plux son seguidos por gorriones o si llegan precipitadamente en alas de
gorrin por el aire superior en ayuda de los navegantes nufragos; pero en
los espejos etruscos se los representa a veces con alas. Su smbolo en Esparta, la docana, representaba las dos columnas de apoyo de un altar; otro
smbolo consista en dos nforas, cada una con una serpiente enroscada; las
serpientes eran los Dioscuros encarnados que iban a comer el alimento colocado en las nforas.
8. Gorgfone desafi la costumbre indoeuropea de la muerte de la viuda
en la hoguera al volver a casarse (vase 69.2; 74.a y 106.1).

75.
BELEROFONTE

a. Belerofonte, hijo de Glauco y nieto de Ssifo, sali de Corinto


cado en desgracia despus de matar a un tal Belero que le vali

su apodo de Belerofonte, abreviado en Belerofn y luego a su


propio hermano, llamado habitualmente Delades390. Huy como
suplicante a ver a Preto, rey de Tirinto; pero (as lo quiso la suerte)
Antea, la esposa de Preto a la que algunos llaman Este-nebea, se
enamor de l a primera vista. Al ver que l rechazaba sus requerimientos, ella le acus de haber tratado de seducirla y Preto, que lo
crey, se enfureci. Sin embargo, no se atrevi a exponerse a la
venganza de las Furias asesinando directamente a un suplicante y
por lo tanto lo envi al padre de Antea, Ybates, rey de Licia, con
una carta sellada que deca: Te ruego que elimines de este mundo
al portador; ha tratado de violar a mi esposa, tu hija.
b. Ybates, igualmente renuente a maltratar a un husped regio,
pidi a Belerofonte que le hiciera el servicio de dar muerte a la
Quimera, monstruo femenino que arrojaba fuego y tena cabeza de
len, cuerpo de cabra y cola de serpiente. Es le explic una
hija de Equidna, a la que mi enemigo, el rey de Caria, ha convertido
en su perrito faldero. Antes de emprender esa tarea Belerofonte
consult con el adivino Poliido, quien le aconsej que primero
cogiese y domase al caballo alado Pegaso, amado por las Musas del
monte Helicn, para las que haba creado el pozo Hipocrene golpeando la tierra con su casco en forma de luna391.
c. Pegaso estaba ausente del Helicn, pero Belerofonte lo encontr bebiendo en Pirene, en la acrpolis de Corinto, otro de sus
pozos, y arroj sobre su cabeza una brida de oro que muy oportunamente le haba regalado Atenea. Pero algunos dicen que Atenea
dio a Belerofonte el caballo ya embridado; y otros que Posidn,
que era realmente el padre de Belerofonte, fue quien lo hizo. Sea
como fuere, Belerofonte venci a la Quimera volando sobre ella
montado en Pegaso, atravesndola con sus flechas y luego introduciendo entre sus mandbulas un trozo de plomo que haba fijado
a la punta de su lanza. El aliento gneo de la Quimera fundi el
plomo, que se desliz por su garganta y le quem los rganos vi-

390

391

Apolodoro: i.9.3; Homero: Ilada vi.15.5.

Homero: Ilada vi.160; Eustacio sobre el mismo texto; Apolodoro: ii.3.1; Antoninus Liberalis: 9; Homero: Ilada xv.328 y ss

tales392.
d. Sin embargo, Ybates, lejos de recompensar a Belerofonte por
su audaz hazaa, lo envi inmediatamente contra los belicosos
solimos y sus aliadas, las Amazonas; y a ambos los venci remontndose sobre ellos, muy fuera del alcance de las flechas, y
dejando caer sobre sus cabezas grandes piedras. Luego, en la
Llanura de Janto, en Licia, derrot a una banda de piratas carios
encabezados por un tal Quimrroo, un guerrero feroz y jactancioso
que navegaba en un barco adornado con un mascarn de proa en
forma de len y una popa en forma de serpiente. Al ver que Ybates no se mostraba agradecido ni siquiera entonces, sino que, por
el contrario, envi a los guardias del palacio para que le tendieran
una emboscada a su regreso, Belerofonte desmont de Pegaso y
rog que, mientras l avanzaba a pie, Posidn inundase tras l la
Llanura del Janto. Posidn escuch su splica y envi grandes olas
que avanzaban lentamente mientras Belerofonte se acercaba al
palacio de Ybates, y, como ningn hombre poda inducirle a retirarse, las mujeres jantias se levantaron las faldas hasta la cintura y
corrieron hacia l para ofrecrsele con tal que se aplacase. El pudor
de Belerofonte era tan grande que les volvi la espalda y ech a
correr y las olas se retiraron con l.
e. Convencido ahora de que Preto se haba equivocado respecto
al atentado contra la virtud de Antea, Ybates mostr la carta y
pidi una explicacin exacta de lo ocurrido. Cuando supo la verdad
implor el perdn de Belerofonte, le concedi la mano de su hija
Filnoe y le nombr heredero del trono de Licia. Tambin elogi a
las mujeres jantias por su ingeniosidad y orden que en el futuro
todos los jantios reconociesen la ascendencia materna y no la paterna.
f. Belerofonte, en la cumbre de su fortuna, emprendi presuntuosamente un vuelo al Olimpo, como si fuera inmortal, pero Zeus
envi un tbano que pic a Pegaso bajo la cola y le hizo encabritarse y arrojar A Belerofonte ignominiosamente a la tierra. Pegaso
termin el vuelo al Olimpo, donde Zeus lo utiliza ahora como
392

Hesodo: Teogona 319 y ss.; Apolodoro: ii.3.2; Pndaro: Odas olmpicas xiii.63 y
ss.; Pausanias: ii.4.1; Higinio: Fbula 157; Escoliasta sobre la Ilada de Homero vi.155;
Tzetzes: Sobre Licofrn 17.

animal de carga para conducir los rayos, Belerofonte, que haba


cado en un matorral de espinos, err por la tierra rengo ciego,
solitario y maldito, evitando siempre los caminos de los hombres,
hasta que le lleg la hora de la muerte393.
*
1. La tentativa de Antea de seducir a Belerofonte es anloga a otras de la
mitologa griega (vase 70.2) y a una palestina en la fbula de Jos y la esposa de Putifar, y tambin a una egipcia en El cuento de los dos hermanos.
La procedencia del mito es insegura.
2. La hija de Equidna, la Quimera, que est representada en un edificio
hitita de Karkemish, era un smbolo del Ao Sagrado tripartito de la Gran
Diosa: el len simbolizaba a la primavera, la cabra al verano y la serpiente al
invierno. Una placa de vidrio rota, que fue descubierta en Dendra, cerca de
Micenas, muestra a un hroe forcejeando con un len, detrs del cual sale lo
que parece ser la cabeza de una cabra; la cola es larga y serpentina. Como la
placa data de un perodo en que la diosa todava conservaba la supremaca,
esta imagen anloga a la de un fresco etrusco de Tarquinia, aunque en ste
el hroe aparece montado, como Belerofonte se la debe interpretar como
el combate de coronacin de un rey contra hombres disfrazados, de animales
(vase 81.2 y 123.1) que representan las diferentes estaciones del ao.
Despus de la revolucin religiosa aquea que subordin la diosa Hera a Zeus,
la imagen se hizo ambivalente: se la poda interpretar tambin como un recuerdo de la supresin por invasores helenos del antiguo calendario cario.
3. La doma por Belerofonte de Pegaso, el caballo Luna utilizado para
producir la lluvia, con una brida proporcionada por Atenea, indica que el
candidato al reinado sagrado reciba el encargo de la triple Musa (diosa de
la montaa), o su representante, de capturar un caballo salvaje; as Heracles
cabalg ms tarde sobre Arin (criatura lunar en lo alto) cuando tom
posesin de Elide (vase 138.g). A juzgar por la prctica danesa e irlandesa
primitiva, la carne de este caballo era comida sacramentalmente por el rey
despus de su renacimiento simblico de la diosa de la montaa con cabeza
de yegua. Pero esta parte del mito es igualmente ambivalente: se la puede
interpretar tambin como refirindose a la toma por invasores helenos de los
altares de la diosa de la Montaa en Ascra, en el monte Helicn, y en Corinto. Un acontecimiento anlogo recuerda la violacin por Posidn de la
Demter arcadia con cabeza de yegua (vase 16.f), con la que engendr a
393

Pndaro: Odas olmpicas xiii.87-9; Odas stmicas vii.44; Apolodoro: loc. cit.;
Plutarco: Sobre las virtudes de las mujeres 9; Homero: Ilada vi.155-203 y xvi.328;
Ovidio: Metamorfosis ix.646; Tzetzes: Sobre Licofrn 838.

Pegaso (vase 73.h); lo que explica la intrusin de Posidn en la fbula de


Belerofonte. La humillacin de Belerofonte por Zeus es una ancdota moral
que tena por finalidad desalentar la rebelin contra la religin olmpica;
Belerofonte, el portador de dardos que vuela por el firmamento, es el mismo
personaje que su abuelo Ssifo, o Tesup (vase 67.1), un hroe solar cuyo
culto fue reemplazado por el del Zeus solar; as pues, se le da un final
igualmente desafortunado, que recuerda el de Faetonte, el hijo de Helio
(vase 42.2).
4. Los enemigos de Belerofonte, los solimos, eran hijos de Salma. Como
todas las ciudades y cabos que comienzan con la slaba salm, tienen una
situacin oriental; ella era probablemente la diosa del Equinoccio Primaveral; pero pronto se masculiniz como el dios Sol Slimo o Selim, Salomn o
AbSalom, que dio su nombre a Jerusaln. Las Amazonas eran las sacerdotisas combatientes de la diosa Luna (vase 100.1).
5. La retirada de Belerofonte ante las mujeres jantias puede haber sido
deducida de una representacin grfica en la que aparecan las mujeres furiosas enloquecidas con hipmanes una hierba, o el humor de la vulva de
la yegua en celo, o la membrana negra cortada de la parte delantera de un
potrillo recin nacido cercano al rey sagrado en la orilla del mar al final de
su reinado. Tienen levantadas las faldas, como en el culto ertico del Apis
egipcio (Diodoro Sculo: 1.85), para que al descuartizarlo la sangre que
salpicaba vivificase sus teros. Puesto que Janto (amarillo) es el nombre
de uno de los caballos de Aquilea, y de otro perteneciente a Hctor y del que
dio Posidn a Peleo, esas mujeres quiz llevaban mscara rituales de caballo
con crines de color amarillo-luna, como las de los palominos, pues unas
yeguas salvajes haban devorado al padre de Belerofonte, Glauco, en la costa
de Corinto (vase 71.1). Sin embargo, este mito reformado conserva un
elemento primitivo: la aproximacin de mujeres desnudas del clan del caudillo, con las que estaba prohibido el trato sexual, le obligara a retirarse y a
taparse la cara, y en la leyenda irlandesa se emple la misma treta contra
Cuchulain cuando su furor no se pudo contener de otro modo. A la explicacin del reconocimiento de la descendencia matrilineal de los jantios se le ha
dado el sentido contrario: fueron los helenos los que consiguieron imponer el
reconocimiento de la descendencia patrilineal a todos los carios, con excepcin de los conservadores jantios.
6. El nombre de Quimrroo se deriva de chimaros o chimaera (cabra) y
tanto su carcter feroz como su barco con el mascarn de proa con figura de
len y la popa en forma de serpiente han sido introducidos en la fbula de
Belerofonte por algn evemerista para explicar la respiracin gnea de la
Quimera. El monte Quimera (montaa de la cabra) era tambin el nombre
de un volcn en actividad situado cerca de Faselis, en Licia (Plinio: Historia
natural ii.106 y v.27), lo que explica el aliento gneo.

76.
ANTIOPE

a. Algunos dicen que cuando Zeus sedujo a Antope, hija de


Nicteo el tebano, ella huy al palacio del rey de Sicin, quien accedi a casarse con ella, y eso ocasion una guerra en la que muri
Nicteo. Lico, el to de Antope, venci poco despus a los sicionios
en una batalla sangrienta y llev a Antope, ya viuda, de vuelta a
Tebas. Despus de dar a luz en un soto situado junto al camino a los
mellizos Anfin y Zeto, a los que Lico abandon inmediatamente
en el monte Citern, fue maltratada cruelmente durante muchos
aos por su ta Dirce. Al fin consigui escaparse de la prisin en
que estaba encerrada y huy a la choza en que vivan entonces
Anfin y Zeto, a quienes haba salvado un vaquero transente. Pero
ellos tomaron equivocadamente a Antope por una esclava huida y
se negaron a darle albergue. Dirce corri all presa de un frenes
bquico, se apoder de Antope y la arrastr fuera de la choza.
Muchachos exclam el vaquero, conviene que os
guardis de las Furias!
Por qu de las Furias? preguntaron ellos.
Porque os habis negado a proteger a vuestra madre, que ahora
se lleva para ejecutarla su salvaje ta.
Los mellizos salieron inmediatamente en su persecucin, salvaron a Antope y ataron a Dirce por el cabello a los cuernos de un
toro bravo que en seguida termin con ella394.
b. Otros dicen que el ro Asopo era el padre de Antope y que una
noche el rey de Sicin se disfraz de Lico, con quien ella estaba
casada, y la sedujo. Como consecuencia Lico se divorci de Antope y se cas con Dirce, dejando a s a Zeus en libertad para cortejar a la solitaria Antope y dejarla encinta. Dirce, sospechando
que eso era obra de Lico, encerr a Antope en un calabozo oscuro,
del cual, no obstante, la sac Zeus justo a tiempo para que diera a
394

Higinio: Fbula 8; Apolodoro: iii.5.5; Pausanias: ii.6.2; Eurpides: Antope, fragmentos; Apolonio de Rodas: iv.1090, con escoliasta.

luz a Anfin y Zeto en el monte Citern. Los mellizos se criaron


entre los vaqueros con los que se haba refugiado Antope, y
cuando tuvieron bastante edad para comprender lo mal que haba
sido tratada su madre, ella les incit a que la vengasen. Encontraron
a Dirce vagando por las laderas del monte Citern presa de un
frenes bquico, la ataron por el cabello a los cuernos de un toro
bravo y cuando estuvo muerta arrojaron su cuerpo al suelo, donde
surgi una fuente, llamada luego la Fuente Dircea. Pero Dioniso
veng la muerte de su adoradora; hizo que Antope recorriese enfurecida toda Grecia hasta que por fin Foco, un nieto de Ssifo, la
cur y se cas con ella en la Fcida.
c. Anfin y Zeto fueron a Tebas, donde expulsaron al rey Layo y
edificaron las ciudad baja. Cadmo haba construido ya la alta.
Ahora bien, Zeto se burlaba con frecuencia de Anfin por su aficin a la lira que le haba dado Hermes. Te distrae le deca
del trabajo til. Pero cuando se hicieron albailes, las piedras de
Anfin se movan al son de su lira y se colocaban suavemente en su
lugar en tanto que Zeto se vea obligado a emplear la fuerza y se
rezagaba mucho en comparacin con su hermano. Los mellizos
gobernaron conjuntamente en Tebas, donde Zeto se cas con Tebas, cuyo nombre lleva ahora la ciudad, que anteriormente se llamaba Cadmea; y Anfin se cas con Nobe. Pero todos sus hijos,
excepto dos, fueron muertos por Apolo y Artemis, a cuya madre
Leto ella haba ofendido. Anfin mismo fue muerto por Apolo por
haber tratado de vengarse de los sacerdotes dlficos, y adems se le
castig en el Trtaro395. Anfin y Zeto estn enterrados en una sola
tumba de Tebas, que es guardada cuidadosamente cuando el sol
est en Tauro; pues entonces los habitantes de Titorea en F-cide
tratan de robar tierra del tmulo y colocarla en la tumba de Foco y
Antope. Un orculo dijo en una ocasin que este acto aumentara
la fertilidad de toda Fcide a expensas de Tebas396.
*
395

Homero: Odisea xi.260; Higinio: Fbula 1; Pausanias: vi.20.8; ix.5.3 y 17.4;


Horacio: Epstolas i.18.41; Apolonio de Rodas: i.735-41.
396

Pausanias: ix.17.3.

1. Estas dos versiones del mito de Dirce muestran lo libres que se sentan
los mitgrafos para hacer que su narracin se ajustase a los elementos principales de una tradicin literaria que, en este caso, parece haber sido deducida de una serie de imgenes sagradas. Antope saliendo alegremente de su
calabozo y seguida por la ceuda Dirce recuerda la reaparicin anual de Core
en compaa de Hcate (vase 24.k). En este contexto se la llama Antope
(haciendo frente porque tiene el rostro levantado hacia el cielo y no inclinado hacia el Infierno, e Hija de la Noche Nicteis o Nicteo porque
sale de la oscuridad. El furor en la montaa de Dirce y Antope ha sido
interpretado errneamente como una orga bquica; la suya era claramente
una danza del tbano ertica, en la que actuaban como novillas de la Luna en
celo (vase 56.1). El nombre de Dirce (doble) se refiere a los cuernos de la
luna y la imagen de la que est tomado el mito la mostrara, no atada al toro
como castigo, sino casndose ritualmente con el rey-toro (vase 88.7). Un
significado secundario puede ocultarse en dirce, a saber, hendida, es decir,
en un estado ertico. La fuente Dircea, como la Hipocrene, deban tener
forma de luna. Los hijos de Antope son los mellizos familiares que daba a
luz la diosa Luna: su rey sagrado y el sucesor de ste.
2. La lira de tres cuerdas de Anfin, con la que elev las murallas de la
Tebas baja puesto que Hermes era su patrn, slo puede haber tenido tres
cuerdas fue construida para celebrar a la triple diosa, que reinaba en el
aire, la tierra y el infierno, y la tocaran durante la construccin para proteger
los cimientos, las puertas y las torres de la ciudad. El nombre Anfin
(natural de dos pases) explica que era ciudadano de Sicin y Tebas.

77.
NIOBE

a. Nobe, hermana de Plope, se haba casado con Anfin, rey de


Tebas, al que dio siete hijos y siete hijas, de los que estaba tan
desmedidamente orgullosa que un da menospreci a la propia Leto
por tener slo dos hijos: Apolo y rtemis. Manto, la hija profetisa
de Tiresias, oy por casualidad esa declaracin temeraria y aconsej a las tebanas que aplacasen a Leto y sus hijos inmediatamente
quemando incienso y adornndose el cabello con ramas de laurel.
Cuando el aroma del incienso flotaba ya en el aire apareci Nobe
seguida por una multitud de acompaantes y vestida con una

esplndida tnica frigia y el largo cabello suelto. Interrumpi el


sacrificio y pregunt furiosamente por qu Leto, mujer de ascendencia oscura con una hija hombruna y un hijo afeminado, haba de
ser preferida a ella, Nobe, nieta de Zeus y Atlante, terror de los
frigios y reina de la casa real de Cadmo. Aunque el destino o la
mala suerte podan quitarle dos o tres de sus hijos, no seguira
siendo la ms frtil?
b. Abandonando el sacrificio, las tebanas aterrorizadas trataron
de aplacar a Leto murmurando plegarias, pero era ya demasiado
tarde. Leto haba enviado ya a Apolo y Artemis, armados con arcos, para que castigaran la presuncin de Nobe. Apolo encontr a
los nios cazando en el monte Citern y les dio muerte uno por
uno, perdonando nicamente a Amidas, quien haba ofrecido
prudentemente una plegaria propiciatoria a Leto, Artemis encontr
a las muchachas hilando en el palacio y con una lluvia de flechas
las mat a todas, excepto a Melibea, que haba seguido el ejemplo
de Amiclas. Los dos sobrevivientes se apresuraron a edificar un
templo a Leto, aunque Melibea se haba puesto tan plida a causa,
del temor que se la segua apodando Cloris cuando se cas con
Neleo algunos aos despus. Pero algunos dicen que ninguno de
los hijos de Nobe sobrevivi, y que Apolo mat tambin a su
marido Anfin.
c. Durante nueve das y nueve noches Nobe llor a sus muertos
y no encontr a nadie que los enterrara, porque Zeus, ponindose
de parte de Leto, haba convertido a todos los tebanos en piedras.
El dcimo da los olmpicos mismos se dignaron dirigir el funeral.
Nobe huy allende los mares al monte Spilo, la residencia de su
Padre Tntalo, donde Zeus, movido por la compasin, la convirti
en una estatua que se puede ver todava llorando copiosamente al
comienzo del verano397.
d. Todos los hombres guardaron luto por Anfin y lamentaron la
extincin de su estirpe, pero nadie guard luto por Nobe, excepto
su hermano Plope, tan orgulloso como ella398.
397

Higinio: Fbulas 9 y 10; Apolodoro: iii.5.6; Homero: Ilada xxiv.612 y ss.; Ovidio:
Metamorfosis vi.146-312; Pausanias: v.16.3; viii.2.5 y i.21.5; Sfocles: Electra 150-52.
398

Ovidio: Metamorfosis vi.401-4.

*
1. Segn Homero, los hijos de Nobe eran doce, y (por lo que dicen varios
escoliastas) segn Hesodo, veinte; segn Herodoto, cuatro, y segn Safo,
dieciocho; pero segn la cuenta hecha por Eurpides y Apolodoro, que parece la ms acertada, tuvo siete hijos y siete hijas. Puesto que Nobe, en la
versin tebana del mito, era nieta del titn Adante, y en la versin argiva, hija
o madre de Foroneo (vase 57.a), descrito tambin como un titn (Apolodoro: ii.1.1 y Escoliasta sobre Orestes de Eurpides 932), y de Pelasgo; y
poda pretender que era la primera mujer mortal violada por Zeus (Diodoro
Sculo: iv.9.14; Apolodoro: loc. cit.; Pausanias: ii.22.6), el mito puede referirse a la derrota de los siete titanes y titnides por los olmpicos. Si es as,
registra el reemplazo del sistema calendario que prevaleca en la Grecia
pelasga, Palestina, Siria y la Europa noroccidental, el cual se basaba en un
mes dividido en cuatro semanas de siete das, cada uno regido por uno de los
siete planetas (vase 1.3 y 43.4). Anfin y sus doce hijos, en la versin
homrica del mito (Ilada xxiv.603-17), representan quizs los trece meses
de ese calendario. El monte Spilo puede haber sido la ltima sede en el Asia
Menor del culto de los Titanes, como lo fue Tebas en Grecia. La estatua de
Nobe es un risco de forma aproximadamente humana que parece llorar
cuando las flechas del sol golpean en su casquete de nieve invernal, y refuerza el parecido una madre diosa hitita tallada en una roca en la misma
montaa y que data quiz de fines del siglo XV a. de C. Nobe significa
probablemente nivea, y la b representa la v de la palabra latina nivis, o la ph
de la griega nipha. Higinio llama Quade a una de sus hijas; es una palabra
que no tiene sentido en griego, a menos que sea una forma desgastada de
chionos niphades, copos de nieve.
2. Partenio (Fbulas amorosas 33) relata de manera distinta el castigo de
Nobe: mediante una treta de Leto, el padre de Nobe se enamor incestuosamente de ella y, al ser rechazado por su hija, quem a los hijos de sta; su
marido fue destrozado ms tarde por un jabal y ella se arroj desde una roca.
Esta fbula, confirmada por el escoliasta sobre Las fenicias de Eurpides
(159), est influida por los mitos de Cniras, Esmirna y Adonis (vase 18.h) y
por la costumbre de quemar nios como sacrificio al dios Moloch (vase
70.5 y 156.2).

78.
CENIDE Y CENEO

a. Posidn yaci en una ocasin con la ninfa Cnide, hija del


magnesio lato o, segn dicen algunos, del lapita Corono, y le dijo
que pidiera un regalo de amor.
Transfrmame contest ella en un guerrero invulnerable.
Estoy cansada de ser mujer.
Posidn, cortsmente, le cambi el sexo y la ninfa se convirti en
Ceneo, e hizo la guerra con tan buen xito que los lapitas no tardaron en elegirla su rey; y hasta engendr un hijo, Corono, a quien
Heracles mat muchos aos despus cuando combata en favor del
dorio Egimio. Exaltado por su nuevo estado, Ceneo coloc una
lanza en medio de la plaza del mercado, donde se congregaban los
ciudadanos, y les oblig a hacer sacrificios a la lanza como si fuera
un dios, prohibindoles honrar a ninguna otra divinidad.
b. Enterado Zeus del engreimiento de Ceneo, instig a los Centauros, a que realizaran un asesinato. Durante la boda de Pirtoo la
atacaron sbitamente, pero a Ceneo no le fue difcil matar a cinco o
seis de ellos sin recibir la menor herida, porque las armas de los
Centauros rebotaban sin hacerle dao en su piel encantada. Sin
embargo, los Centauros que quedaban le golpearon en la cabeza
con palos de abeto, hasta que la hundieron bajo la tierra, amontonando luego sobre ella una pila de palos. As Ceneo se asfixi y
muri. Inmediatamente despus sali de all una ave de alas pardas
en la que el adivino Mopso, que estaba presente, reconoci el alma
de Ceneo; y cuando se dispusieron a enterrarla el cadver era otra
vez el de una mujer399.
*
1. Este mito est formado con tres hilos distintos. El primero es una costumbre que todava prevalece en Albania, y consiste en que las muchachas
intervienen en la guerra vestidas como los hombres, de modo que cuando
mueren en la batalla los enemigos se sorprenden al descubrir su sexo. El
segundo es la negativa de los lapitas a aceptar la soberana helena; la lanza
399

Apolodoro: i.9.16; ii.7.7 y Eptome i.22; Apolonio de Rodas: i.57-64; con escoliasta; Higinio: Fbula 14; Oxyrhynchus Papyri xiii.p.133 y ss.; Servio sobre la Eneida de
Virgilio vi.448; Ovidio: Metamorfosis xii.458-531; Escoliasta sobre la Ilada de Homero
i.264.

puesta para que la adoraran es probable que fuera un poste de Mayo en honor
de la diosa de la Luna Nueva, Cnide o late (abeto), a la que estaba
consagrado ese rbol. Los lapitas fueron vencidos luego por los eolios de
Yolco, quienes, con la ayuda de sus aliados los Centauros, los sometieron a
su dios Posidn, pero no se inmiscuyeron en las leyes de la tribu. Solamente,
como en Argos, se obligara a la jefa del clan a ponerse una barba artificial
para hacer valer su derecho a actuar como juez y capitana, y as Cnide se
convirti en Ceneo y late en Elato. Un cambio de sexo anlogo anuncia
todava la Reina del Sur. co-gobernante del reino de Lozi en la cuenca del
Zambeze. cuando entra en la sala del consejo: Me he transformado en
hombre, pero esto lo hace porque una de sus antepasadas usurp un trono
patriarcal. El tercero es el ritual recordado en una zafra con figuras negras
(vase 9.1) en la que unos hombres desnudos, armados con mazos, golpean a
una imagen de la Madre Tierra en la cabeza, al parecer para poner en libertad
a Core, el Espritu del Ao Nuevo; Cenis significa nuevo.
2. La variedad del ave con alas pardas liberada de la efigie depender de la
estacin en que se realizaba el rito. En la primavera pudo haber sido el cuclillo (vase 12.1).

79.
ERIGONE

a. Aunque neo fue el primer mortal al que Dioniso dio una vid,
Icario se le anticip en hacer vino. Ofreci una muestra del que
haba hecho como prueba a un grupo de pastores en el bosque de
Maratn al pie del monte Pentlico, y los pastores, que no lo
mezclaron con agua como ms tarde aconsej Enopin, se emborracharon de tal modo que lo vean todo doble, se creyeron
hechizados y dieron muerte a Icario. Su perro Mera observ
mientras ellos lo enterraban bajo un pino, y luego condujo a su hija
Ergone a la tumba tirndole de la tnica y excav el cadver.
Ergone, desesperada, se colg del pino, rogando que las hijas de
Atenas sufrieran la misma suerte que ella mientras Icario no fuera
vengado. Slo los dioses la oyeron y los pastores huyeron al otro
lado del mar, pero muchas doncellas atenienses fueron halladas
colgadas de un pino tras otro, hasta que el orculo de Delfos explic que era Ergone quien exiga su vida. Inmediatamente bus-

caron y ahorcaron a los pastores culpables y se instituy el actual


Festival de la Vendimia, durante el cual se hacen libaciones a Icario y Ergone mientras unas muchachas se columpian en cuerdas
colgadas de las ramas del rbol, apoyando los pies en pequeas
plataformas; as fue como se inventaron los columpios. De las
ramas cuelgan tambin mscaras que giran al impulso del viento.
b. La imagen del perro Mera fue puesta en el firmamento y se
convirti en el Can Menor; en consecuencia, algunos identifican a
Icario con Bootes y a Ergone con la constelacin de Virgo400.
*
1. Mera era el nombre que se daba a la esposa de Pramo, Hcabe o
Hcuba, despus de su transformacin en un perro (vase 168.1), y como
Hcuba era en realidad Hcate (vase 31.7), la diosa Muerte de tres cabezas,
las libaciones hechas a Ergone e Icario estaban probablemente destinadas a
ella. Al valle en que se realizaba esa ceremonia se le llama ahora Dioniso.
El pino de Ergone sera el rbol bajo el cual el frigio Atis fue castrado y
muri desangrado (Ovidio: Fasti iv. 221 y ss.; Servio sobre la Eneida de
Virgilio ix.116), y la explicacin del mito parece ser que cuando el Can
Menor estaba en ascensin los pastores de Maratn sacrificaban a uno de
ellos como vctima anual a la diosa llamada Ergone.
2. Icario significa del Mar Icario, es decir, de las Cicladas, de donde
lleg al tica el culto de Atis. Posteriormente se le superpuso el culto de
Dioniso; y la fbula del suicidio de las muchachas atenienses puede haber
tenido por finalidad explicar las mscaras de Dioniso que colgaban de un
pino en medio de una via, las cuales giraban al impulso del viento y se
supona que hacan fructificar las vides hacia las que se volvan. A Dioniso
se le representaba habitualmente como un joven de cabello largo y afeminado, y sus mscaras sugeriran la idea de mujeres ahorcadas. Pero es probable que se colgase previamente de rboles frutales muecas que representaban a la diosa de la fertilidad Ariadna o Helena (vase 88.10 y 98.5). La
costumbre de columpiarse las muchachas en el festival de la vendimia pudo
haber sido mgica en su intencin original; quizs el vuelo semi-circular del
columpio representaba la salida y la puesta de la luna nueva. Esta costumbre
puede haber sido llevada al tica desde Creta, pues un grupo de terracota
400

Escoliasta sobre la Ilada de Homero xxii.29; Nono. Dionisacas xlvii.34-245;


Higinio: Fbula 130 y Astronoma potica ii.4; Apolodoro: i.8.1; y iii.14.7; Ateneo:
xiv.10; Festo sub Oscilantes; Eustacio: Tebaida xi.644-7; Servio sobre las Gergicas de
Virgilio ii.388.9.

descubierto en Hagia Triada muestra a una muchacha columpindose entre


dos columnas, en cada una de las cuales est posado un pjaro.
3. El nombre de Ergone lo explica el mitgrafo como hija de la lucha a
causa de la perturbacin que ocasion, pero su significado obvio es prole
abundante, referencia a la cosecha abundante que producan las muecas.

80.
EL JABAL DE CALIDN

a. neo, rey de Calidonia en la Etolia, se cas con Altea. Ella le


dio en primer lugar a Toxeo, a quien neo mat con sus propias
manos por haber saltado groseramente por encima del foso excavado para defensa de la ciudad. Luego le dio a Meleagro, de quien
se dice que era en realidad hijo de Ares. Cuando Meleagro tena
siete das de edad, las Parcas se presentaron en el dormitorio de
Altea y le anunciaron que su hijo vivira solamente mientras no se
quemara cierto tizn que haba en el hogar. Inmediatamente ella
sac el tizn del fuego, lo apag con un jarro de agua y lo ocult en
un cofre.
b. Meleagro creci y lleg a ser un guerrero audaz e invulnerable
y el mejor lanzador de venablos de Grecia, como lo demostr en
los juegos fnebres de Acasto. Habra podido seguir viviendo de no
haber sido por una indiscrecin que cometi neo, quien, un verano, se olvid de incluir a Artemis en sus sacrificios anuales a los
doce dioses del Olimpo. Cuando Helio inform a Artemis de ese
descuido, ella envi a un jabal gigantesco para que matara al ganado y los peones de neo y destruyese sus mieses; pero neo
despach heraldos para que invitasen a los guerreros ms valientes
de Grecia a cazar el jabal, prometindoles que quien los matase
recibira su piel y sus colmillos.
c. Muchos respondieron a su invitacin, entre ellos Castor y
Plux de Esparta, Idas y Linceo de Mesena, Teseo de Atenas y
Pirtoo de Larisa, Jasn de Yolco y Admeto de Feras, Nstor de
Pilos, Peleo y Euritin de Ftia, Ificles de Tebas, Anfiarao de Argos,
Telamn de Salamis, Ceneo de Magnesia y finalmente Anceo y

Cefeo de Arcadia, seguidos por su compatriota, la casta Atalanta de


pies rpidos, hija nica de Yaso y Clmene401. Yaso deseaba un
heredero varn y el nacimiento de Atalanta le decepcion tan
cruelmente que la abandon en el Monte Paternio, cerca de Calidn, donde la amamant una osa que Artemis envi para socorrerla. Atalanta se hizo mujer entre un clan de cazadores que la
encontraron y criaron, pero conserv su virginidad y siempre iba
armada. En una ocasin lleg desfallecida por la sed a Cifanta y
all, invocando a rtemis y golpeando una roca con la punta de su
lanza, hizo que fluyera una corriente de agua. Pero todava no se
haba reconciliado con su padre402.
d. neo agasaj regiamente a los cazadores durante nueve das; y
aunque Anceo y Cefeo se negaron al principio a cazar en compaa
de una mujer, Meleagro declar, en nombre de neo, que a menos
que retirasen su objecin cancelara por completo la cacera. La
verdad era que Meleagro se haba casado con Cleopatra, la hija de
Idas, pero ahora se haba enamorado repentinamente de Atalanta y
deseaba congraciarse con ella. Sus tos, los hermanos de Altea,
sintieron una aversin inmediata por la muchacha, convencidos de
que su presencia slo poda ocasionar problemas, pues l no haca
sino suspirar profundamente y exclamar: Ah, qu feliz ser el
hombre con quien ella se case!. Por lo tanto, la cacera comenz
bajo malos auspicios, rtemis se haba ocupado de ello.
e. Anfiarao y Atalanta estaban armados con arcos y flechas; y los
otros con jabalinas, venablos y hachas, y todos se sentan tan ansiosos de conseguir la piel que descuidaron la disciplina propia de
la caza. Por indicacin de Meleagro avanzaron desplegados en
media luna, con algunos pasos de intervalo, a travs del bosque
donde tena su guarida el jabal.
f. La primera sangre derramada fue humana. Cuando Atalanta se
apost en la extremidad del flanco derecho a cierta distancia de los
otros cazadores, dos centauros. Hileo y Reco, que se haban agregado a la cacera, decidieron violarla, cada uno de ellos ayudando
por turno al otro. Pero tan pronto como corrieron hacia ella, Ata401

Eliano: Varia historia xiii.l; Calmaco: Himno a rtemisa 216.

402

Apolodoro: iii.9.2.

lanta los mat con sus flechas y sigui cazando al lado de Meleagro.
g. Poco despus el jabal sali de un arroyo cubierto de sauces.
Se acerc saltando, mat a dos de los cazadores, desjarret a otro y
oblig a Nstor, quien ms tarde luch en Troya, a subirse a un
rbol. Jasn y varios otros lanzaron contra el jabal venablos mal
dirigidos y slo Ificles consigui rozarle el brazuelo. Luego Telamn y Peleo le atacaron temerariamente con jabalinas, pero Telamn tropez con la raz de un rbol y mientras Peleo le ayudaba a
levantarse el jabal los vio y embisti. Atalanta dispar una flecha
oportuna que fue a clavarse detrs de la oreja del jabal y lo puso en
fuga. Anceo hizo un gesto de desprecio y exclam: Esa no es una
manera de cazar! Observadme!. Lanz su hacha de combate
contra el jabal cuando ste atacaba, pero no lo hizo con la rapidez
suficiente: un instante despus yaca castrado y destripado. En su
excitacin, Peleo mat a Euritin con un venablo dirigido al jabal,
al que Anfiarao haba conseguido cegar con una flecha. Luego
corri hacia Teseo, cuyo venablo no dio en el blanco, pero Meleagro dispar tambin y traspas el costado derecho del animal, y
cuando ste empez a dar vueltas dolorido, tratando de extraer el
proyectil, le clav su lanza de caza profundamente bajo el omplato izquierdo hasta el corazn.
El jabal cay muerto por fin.
Meleagro lo desoll inmediatamente y ofreci la piel a Atalanta
diciendo: T has derramado la primera sangre y si hubiramos
dejado al animal solo, pronto habra sucumbido a tu flecha.
h. Sus tos se sintieron muy agraviados. El mayor, Plexipo, aleg
que Meleagro mismo haba ganado la piel y que, si l se negaba a
recibirla, se le deba dar a la ms ilustre de las personas presentes,
es decir a l mismo como cuado de neo. El hermano menor de
Plexipo le apoy alegando que Ificles y no Atalanta haba derramado la primera sangre. Meleagro, con la ira de un enamorado,
mat a los dos.
i. Altea, al ver los cadveres que llevaban de vuelta, ech una
maldicin sobre Meleagro, que le impidi defender a Calidn
cuando sus dos tos sobrevivientes declararon la guerra a la ciudad
y mataron a muchos de sus defensores. Por fin su esposa Cleopatra
le convenci para que tomase las armas, y l mat a sus dos tos, a

pesar de que stos contaban con el apoyo de Apolo; inmediatamente las Furias ordenaron a Altea que sacara el tizn del cofre y lo
arrojara al fuego. Meleagro sinti de pronto que le quemaban las
entraas y los enemigos vencieron con facilidad. Altea y Cleopatra
se ahorcaron y rtemis transform a todas menos dos de las chillonas hermanas de Meleagro en gallinas de Guinea y las llev a su
isla de Leros, la residencia de los malvivientes403.
j. Complacido con el triunfo de Atalanta, Yaso la reconoci por
fin como hija, pero cuando ella lleg al palacio sus primeras palabras fueron: Hija ma, preprate para tomar marido, anuncio
desagradable, pues el orculo de Delfos le haba advertido contra el
matrimonio. Atalanta contest: Padre, consiento con una condicin. Cualquier pretendiente a mi mano debe vencerme en una
carrera pedestre o permitir que le mate. As sea, dijo Yaso.
k. Muchos prncipes infortunados perdieron la vida como consecuencia, pues ella era la mortal ms rpida, pero Melanin, hijo
del arcadio Anfidamante, invoc la ayuda de Afrodita. sta le dio
tres manzanas de oro y le dijo: Demora a Atalanta dejando caer,
una tras otra, estas manzanas durante la carrera. La estratagema
dio resultado. Atalanta se detuvo para recoger cada manzana y
lleg a la meta inmediatamente despus de Melanin.
l. La boda se celebr, pero la advertencia del orculo estaba
justificada, porque un da, cuando pasaban junto a un recinto de
Zeus, Melanin indujo a Atalanta a entrar y acostarse con l all.
Irritado porque haban profanado su recinto, Zeus transform a
ambos en leones, pues los leones no se aparean con leones, sino
slo con leopardos, y as les impidi que volvieran a disfrutar de su
unin. Este fue el castigo de Afrodita en primer lugar por la obstinacin de Atalanta en permanecer virgen, y en segundo lugar por
no haberse mostrado agradecida por la manzanas de oro404. Pero
algunos dicen que con anterioridad Atalanta haba sido infiel a
Melanin y que le haba dado a Meleagro un hijo llamado Parte403

Homero: Ilada ix.527-600; Apolodoro: i.8.2-3; Higinio: Fbulas 171, 174 y 273;
Ovidio: Metamorfosis viii.270-545; Diodoro Sculo: iv.48; Pausanias: iv.2.5; viii.4.7 y
x.31.2; Calmaco: Himno a rtemisa 220-24; Antoninus Liberalis 2; Ateneo: xiv.71.
404

Apolodoro: iii.9.2; Higinio: Fbula 185; Servio sobre la Eneida de Virgilio iii.113;
Primer Mitgrafo Vaticano: 39.

nopeo, al que abandon en la misma montaa en que la haba


amamantado la osa. Tambin l sobrevivi y posteriormente venci a Idas en Jonia y march con los siete paladines contra Tebas.
Segn otros, Ares, y no Meleagro, fue el padre de Partenopeo405; el
marido de Atalanta no era Melanin, sino Hipmenes; y ella era
hija de Esqueneo, quien gobernaba en Onquesto, Beocia. Se aade
que ella y l profanaron un templo, no de Zeus, sino de Cibeles,
quien los convirti en leones y los unci a su carro406.
*
1. Los mdicos griegos atribuan al malvavisco (althaia, de althainein
curar) virtud curativa y como era la primera flor primaveral en la que
libaban la miel las abejas, tena casi la misma importancia mtica que la flor
de hiedra, la ltima. La cacera calidonia es una saga heroica que se basa
quizs en una famosa cacera del jabal y en una enemistad entre clanes
etolios ocasionada por ella. Pero la muerte del rey sagrado atacado por un
jabal cuyos colmillos curvos lo dedicaban a la luna es un mito antiguo
(vase 18.3) y explica la introduccin en esta teora de hroes de diferentes
Estados griegos que haban sufrido ese destino. El jabal era peculiarmente el
emblema de Calidn (vase 106.c) y estaba consagrado a Ares, el padre
putativo de Meleagro.
2. El salto de Toxeo por encima del foso es anlogo al salto de Remo por
encima de la pared de Rmulo; indica la difundida costumbre de sacrificar a
un prncipe real en la fundacin de una ciudad (1 Reyes xvi.34). El tizn de
Meleagro recuerda varios mitos celtas: la muerte de un hroe se produce
cuando es destruido algn objeto externo: un fruto, un rbol o un animal.
3. A rtemis se le renda culto como una meleagris, o pintada, en la isla de
Leros y en la acrpolis de Atenas; el culto es de origen africano oriental, a
juzgar por esta variedad particular de gallina de Guinea que tena barba
azul, a diferencia de la barba roja del ave italiana introducida desde Numidia y sus extraos cloqueos eran interpretados como gemidos de duelo.
Quienes no rendan culto a rtemis ni a Isis podan comer gallinas de Guinea. La reputacin de malvivir de los lerianos poda deberse a su conservadurismo religioso, como la reputacin de mentirosos de los cretenses
405

406

Higinio: Fbulas 70.99 y 270; Primer Mitgrafo Vaticano: 174.

Apolodoro: iii.9.2, citando Meleagro de Eurpides; Ovidio: Metamorfosis x.565 y


ss.; Tzetzes: Milenios xiii.453; Lactancio sobre la Tebaida de Estacio vi.563; Higinio:
Fbula 185.

(vase 45.2).
4. Las osas estaban consagradas a rtemis (vase 22.4) y la carrera de
Atalanta contra Melanin ha sido deducida, probablemente, de una ilustracin grfica en la que apareca el rey condenado, con las manzanas de oro en
la mano (vase 32.1 y 53.5), perseguido a muerte por la diosa. Otra ilustracin compaera mostrara una imagen de rtemis apoyada por dos leones,
como en la puerta de Micenas y en varios sellos micnicos y cretenses. La
segunda versin del mito parece ser ms antigua, aunque slo sea porque
Esqueneo, el padre de Atalanta, est en lugar de Esqunide, un ttulo de
Afrodita, y porque Zeus no figura en ella.
5. Por qu fueron castigados los amantes y aqu los mitgrafos se refieren equivocadamente a Plinio, aunque Plinio dice, al contrario, que los
leones castigan enrgicamente a las leonas por ayuntarse con leopardos
(Historia natural viii.17) es un problema que tiene un inters mucho
mayor que el que le concede Sir James Frazer en sus notas sobre Apolodoro.
Parece referirse a una vieja disposicin exogmica segn la cual los miembros del mismo clan totmico no podan casarse entre ellos, ni podan los
miembros del clan del len casarse con miembros del clan del leopardo, que
perteneca a la misma sub-fratra; as como los miembros de los clanes del
cordero y la cabra no podan casarse unos con otros en Atenas (vase 97.3).
6. neo no fue el nico rey heleno que omiti un sacrificio a rtemis
(vase 69.b y 72.i). Las exigencias de esa diosa eran mucho ms severas que
las de los otros dioses olmpicos, e inclusive en la poca clsica incluan
holocaustos de animales vivos. neo difcilmente le habra negado stos,
pero la prctica arcadia y beocia consista en sacrificar al rey mismo, o a un
sustituto, como el ciervo Acten (vase 22.1); y neo pudo muy bien
haberse negado a que lo descuartizaran.

81.
TELAMN Y PELEO

a. La madre de los dos hijos mayores de aco, Telamn y Peleo,


era Endis, hija de Escirn. Foco, el ms joven, era hijo de la nereida Psmate, que se haba transformado en una foca cuando trat
intilmente de eludir los abrazos de aco. Todos ellos vivan juntos
en la isla de Egina407.
407

Apolodoro: iii.12.6; Pndaro: Odas nemeas v. 13.

b. Foco era el favorito de aco, y su excelencia en los juegos


atlticos provocaba unos celos furiosos en Telamn y Peleo. En
consecuencia y para que hubiera paz, condujo un grupo de emigrantes eginetas a Fcide, donde otro Foco, hijo del corinto Ornitin, haba colonizado ya las inmediaciones de Titorea y Belfos, y
con el tiempo sus hijos extendieron el estado de Fcide hasta sus
lmites actuales. Un da aco hizo llamar a Foco quiz con el
propsito de legarle el reino isleo, pero, instigados por su madre,
Telamn y Peleo conspiraron para matarlo a su regreso. Desafiaron
a Foco a una competencia atltica quntuple, y si fue Telamn
quien le derrib, como si hubiera sido accidentalmente, arrojndole
un disco de piedra a la cabeza, y Peleo quien lo remat con un
hacha, o si fue al contrario, se ha discutido mucho desde entonces.
En cualquier caso, Telamn y Peleo eran igualmente culpables de
fratricidio y juntos ocultaron el cadver en un bosque, donde lo
encontr aco. Foco est enterrado cerca del Eaquen408.
c. Telamn se refugi en la isla de Salamina, donde reinaba Cicreo, y envi a su padre un mensajero negando su intervencin en
el asesinato. aco, en respuesta, le prohibi que volviera a poner
los pies en Egina, aunque le permiti que defendiera su causa desde
el mar. En vez de quedarse gritando en la oscilante cubierta de su
barco, anclado detrs de las rompientes, Telamn naveg una noche hasta el que ahora se llama Puerto Secreto, entr en l y envi a
tierra albailes para que construyeran un malecn que le servira de
tribuna; los albailes terminaron su trabajo antes del amanecer, y
todava se puede ver su obra. Pero aco rechaz su elocuente
alegato de que la muerte de Foco haba sido accidental, y Telamn
regres a Salamina, donde se cas con Glauce, la hija del rey, y
sucedi en el trono a Cicreo409.
d. Este Cicreo, hijo de Posidn y Salamina, hija del ro Asopo,
haba sido elegido rey de Salamina cuando mat a una serpiente
para poner fin a sus muchos estragos. Pero conservaba una ser408

Plutarco: Vidas paralelas 25; Pausanias: x.1.1 y ii.29.7; Apolodoro: loc. cit.; Los
Alcmenidas, citado por escoliasta sobre Andrmaca de Eurpides 687; Tzetzes: Sobre
Licofrn 175; Diodoro Sculo: iv.72.
409

Apolodoro: iii.12.7; Pausanias: ii.29.7; Diodoro Sculo: loc. cit.

piente joven de la misma carnada que proceda de la misma manera


destructora hasta que fue expulsada por Eurloco, un compaero de
Odiseo; entonces Demter la recibi en Eleusis como una de sus
acompaantes. Pero algunos explican que Cicreo mismo, llamado
Serpiente a causa de su crueldad, fue desterrado por Eurloco y
se refugi en Eleusis, donde se le dio un cargo de poca importancia
en el templo de Demter. En todo caso, lleg a ser uno de los
hroes guardianes de Salamina, la Isla de la Serpiente; all lo enterraron con la cara vuelta hacia el oeste, y apareci en forma de
serpiente entre las naves griegas en la famosa victoria de Salamina.
Se ofrecan sacrificios en su tumba y cuando los atenienses disputaron la posesin de la isla con los megarenses, Soln, el ramoso
legislador, cruz el mar durante la noche y le hizo sacrificios propiciatorios410.
e. Cuando muri su esposa Glauce, Telamn se cas con Peribea,
de Atenas, nieta de Plope, quien le dio al gran yax; y posteriormente con la cautiva Hesione, hija de Laomedonte, quien le dio
al igualmente clebre Teucro411.
f. Peleo huy a la corte de Actor, rey de Ftia, cuyo hijo adoptivo
Euritin le purific. Actor le dio luego en casamiento a su hija
Polimela, y una tercera parte del reino. Un da Euritin, que gobernaba otra tercera parte, llev a Peleo a cazar el jabal calidonio,
pero Peleo le atraves accidentalmente con la lanza y huy a
Yolco, donde fue purificado una vez ms, en esta ocasin por
Acasto, hijo de Pelias412.
g. Cretis, la esposa de Acasto, trat de seducir a Peleo, y cuando
l rechaz sus requerimientos, le minti a Polimela: Se propone
abandonarte y casarse con mi hija Estrope. Polimela crey la
maligna mentira de Cretis y se ahorc. No contenta con el dao
que haba hecho, Cretis se present llorando a Acasto y acus a
410

Apolodoro: loc. cit. Hesodo, citado por Estrabn: ix.1.9; Estfano de Bizancio sub
Kychreios Pagos; Eustacio sobre la Descripcin de la tierra de Dionisio 507; Plutarco:
Soln 9; Licofrn: Casandra 110; Pausanias: i.36.1.
411
412

Apolodoro: loc. cit.

Ibid.: 13.1-2; Diodoro Sculo: loc. cit.; Tzetzes: Sobre Licofrn 175; Eustacio sobre
la Ilada de Homero ii.648.

Peleo de haber atentado contra su virtud.


b. Poco dispuesto a matar al hombre al que haba purificado,
Acasto le desafo a una partida de caza en el monte Pelin. Ahora
bien, en recompensa por su castidad, los dioses haban dado a Peleo una espada mgica, forjada por Ddalo, que tena la propiedad
de hacer que su dueo venciese en la batalla y tuviera igual buen
xito en la caza. En consecuencia, no tard en amontonar gran
nmero de ciervos, osos y jabales, pero cuando se dispona a matar
todava ms, los compaeros de Acasto reclamaron la presa como
perteneciente a su seor, y se burlaron de la falta de habilidad de
Peleo. Dejemos que los animales muertos decidan este asunto
con sus propias bocas!, exclam Peleo, que les haba cortado las
lenguas, y las sac entonces de una bolsa para demostrar que haba
ganado fcilmente el concurso413.
i. Despus de una cena alegre durante la cual super a los otros
como glotn, Peleo se qued profundamente dormido. Entonces
Acasto le rob su espada mgica, la ocult bajo un montn de boigas y se alej a hurtadillas con sus seguidores. Al despertar, Peleo se encontr solo, desarmado y rodeado de salvajes centauros
que se disponan a asesinarle; pero su rey Quirn no slo intervino
para salvarle la vida, sino que adems adivin dnde estaba oculta
la espada y se la devolvi414.
j. Entretanto, por consejo de Temis, Zeus eligi a Peleo para que
fuese el marido de la nereida Tetis, con la que se habra casado l
mismo si no le hubiera desanimado la profeca de las Parcas de que
cualquier hijo nacido de Tetis llegara a ser mucho ms poderoso
que su padre. Tambin estaba irritado porque Tetis haba rechazado sus requerimientos, en honor a su madre adoptiva Hera, y
haba jurado que nunca se casara con un inmortal. Sin embargo,
Hera, agradecida, decidi casarla con el ms noble de los mortales,
y convoc a todos los olmpicos para que asistieran a la boda en la
prxima luna llena, y al mismo tiempo envi a su mensajera Iris a
413

Pndaro: Odas nemeas v.26 y ss. y iv.59; escoliasta sobre las Odas nemeas de
Pndaro iv.54 y 59; Zenobio: Proverbios v.20; Apolodoro: loc. cit.
414

Apolodoro: ii.13.3; Hesodo; citado por escoliasta sobre las Odas nemeas de
Pndaro iv.59.

la cueva del rey Quirn con la orden para Peleo de que se preparase415.
k. Ahora bien, Quirn prevea que Tetis por ser inmortal, al
principio se sentira ofendida por ese casamiento, por lo que, siguiendo sus instrucciones. Peleo se ocult detrs de un matorral de
bayas de mirto multicolores en la costa de un islote de Tesalia; all
iba con frecuencia Tetis cabalgando desnuda en un delfn enjaezado para dormir la siesta en la cueva que este matorral encubra a
medias. Tan pronto como entr en la cueva y qued dormida, Peleo
se apoder de ella. La lucha fue silenciosa y feroz. Tetis se transform sucesivamente en fuego, agua, len y serpiente 416; pero a
Peleo le haban advertido de lo que poda ocurrir y se asi a ella
resueltamente, incluso cuando se transform en una enorme y
evasiva jibia que le arroj su tinta, metamorfosis que explica el
nombre del cabo Sepias, el promontorio cercano ahora consagrado
a las nereidas. Aunque quemado, aporreado, picado y cubierto con
pegajosa tinta sepia, Peleo no la solt y al final ella cedi y yacieron apasionadamente abrazados417.
l. Su boda se celebr delante de la cueva de Quirn en el monte
Pelin. Asistieron los olmpicos sentados en doce tronos. La propia
Hera llev la antorcha nupcial y Zeus, resignado con su derrota,
entreg a Tetis. Las Parcas y las Musas cantaron, Ganimedes escanci el nctar y las cincuenta Nereidas bailaron una danza en
espiral en la blanca arena. Numerosos centauros acudieron a presenciar la ceremonia con guirnaldas de hierba, blandiendo saetas
de abeto y prediciendo buena suerte418.
m. Quirn dio a Peleo una lanza; Atenea haba bruido su asta,
415

Apolonio de Rodas: iv.790 y ss.; Pndaro: Odas stmicas viii.41

416

Ovidio: Metamorfosis xi.221 y ss.; Sfocles: Troilo, citado por escoliasta sobre las
Odas nemeas de Pndaro iii.35; Apolodoro: iii.13.5; Pndaro: Odas nemeas iv.62; Pausanias: v.18.1.
417

Tzetzes: Sobre Licofrn 175 y 178: Escoliasta sobre Apolonio de Rodas i.582;
Herodoto: vii.191; Filstrato: Heroica xix.l.
418

Eurpides: Ifigenia en ulide 703 y ss. y 103 y ss.; Apolonio de Rodas: iv.790:
Ctulo: xliv.305 y ss.

cortada de un fresno en la cumbre del Pelin; y Hefesto haba


forjado su hoja. El regalo conjunto de los dioses fue una magnfica
armadura dorada, a la que Posidn aadi los dos caballos inmortales Balio y Janto, hijos del Viento Oeste y de la harpa Podarge419.
n. Pero la diosa ride, que no haba sido invitada, estaba decidida
a hacer que los huspedes divinos rieran, y mientras Hera, Atenea
y Afrodita conversaban amistosamente, tomadas del brazo, hizo
rodar una manzana de oro hasta sus pies. Peleo la recogi y se
qued perplejo al leer su inscripcin, que deca: Para la ms bella, pues no saba a cul de las tres estaba destinada. Esta manzana
fue la causa protocatrtica de la guerra de Troya420.
o. Algunos dicen que Tetis, la esposa de Peleo, era hija de
Quirn y de una mera mortal, y que Quirn, deseando honrar a
Peleo, difundi el rumor de que se haba casado con la diosa, el
ama de sta421.
p. Entretanto Peleo, cuya fortuna haba restaurado el bondadoso
Quirn, y que ahora adquiri como dote grandes ganados vacunos,
envi algunos de ellos a Ftia como indemnizacin por haber matado accidentalmente a Euritin; pero como los ftianos rechazaron
el pago, dej que los animales vagaran a su voluntad por el campo.
sta result una decisin afortunada, porque un lobo feroz que
Psmate haba enviado tras l para vengar la muerte de su hijo Foco
saci de tal modo su hambre con ese ganado sin dueo que apenas
poda arrastrarse. Cuando Peleo y Tetis se encontraron cara a cara
con el lobo, ste quiso saltar a la garganta de Peleo, pero Tetis le
mir amenazadoramente sacando la lengua y lo convirti en una
piedra que todava se muestra en el camino entre Lcride y Fcide422.
q. Luego Peleo volvi a Yolco, donde Zeus le proporcion un
419

Apolodoro: iii.13.5; Homero: Ilada xvi.144; xviii.84 y xvi.149; Cypria, citado por
escoliasta sobre la Ilada de Homero xvi.140.
420

Higinio: Fbula 92; Fulgencio: iii.7.

421

Apolonio de Rodas: i.558; Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: iv.816.

422

Antoninus Liberalis: Transformaciones 38; Tzetzes: Sobre Licofrn 175 y 901.

ejrcito de hormigas transformadas en guerreros, por lo que se le


llam Rey de los Mirmidones. Tom la ciudad sin ayuda, mat
primeramente a Acasto y luego a la acobardada Cretis, y entr con
sus mirmidones en la ciudad entre los pedazos de su cuerpo descuartizado423.
r. Tetis quem sucesivamente las partes mortales de los seis hijos
que tuvo con Peleo para hacerlos inmortales como ella, y envi a
cada uno de ellos por turno al Olimpo. Pero Peleo consigui arrebatarle el sptimo cuando ella ya haba hecho inmortal todo su
cuerpo, con excepcin del taln, ponindolo en el fuego y luego
frotndolo con ambrosa; el taln medio chamuscado se haba librado de este tratamiento final. Irritada por esa intervencin, Tetis
se despidi de Peleo y volvi a su residencia en el mar. Llam a su
hijo Aquiles porque todava no haba puesto los labios en su pecho.
Peleo proporcion a Aquiles un hueso de tobillo nuevo tomado del
esqueleto del veloz gigante Damiso, pero ese hueso estaba predestinado a ser la causa de su muerte424.
s. Demasiado viejo para combatir en Troya personalmente, Peleo
entreg ms tarde a Aquiles la armadura dorada, la lanza de fresno
y los dos caballos que haba recibido como regalos de boda. Finalmente, fue expulsado de Ftia por los hijos de Acasto, quienes ya
no le teman despus de haberse enterado de la muerte de Aquiles;
pero Tets le orden que fuese a la cueva situada junto al matorral
de bayas de mirto en la que l le haba dominado por vez primera, y
esperase all hasta que ella se lo llevase a vivir con ella para
siempre en las profundidades del mar. Peleo fue a la cueva y desde
ella observaba con ansia los barcos que pasaban, con la esperanza
de que uno de ellos condujera a su nieto Neopt-lemo de vuelta de
Troya425.
t. Entretanto Neoptlemo reparaba su flota destruida en Molosia
423

Tzetzes: Sobre Licofrn 175; Hornero: Ilada xxiv.536; Pndaro: Odas nemeas
iii.34; Apolodoro: iii.13.7; escoliasta sobre Apolonio de Rodas: i.224.
424

Tolomeo Hefestiono: iv., citado por Focio: p.487; Apolodoro: iii.13.6: Licofrn:
Casandra 178 y ss.; Escoliasta sobre la Ilada de Homero xvi.37.
425

Homero: Ilada xviii.434 y xvi.149; Eurpides: Troyanas 112, con escoliasta;


Andrmaca 1253 y ss.

y cuando se enter del destierro de Peleo se disfraz de cautivo


troyano y se dirigi con su barco a Yolco, donde consigui dar
muerte a los hijos de Acasto y apoderarse de la ciudad. Pero Peleo,
cada vez ms impaciente, flet un barco para ir a Molosia; el mal
tiempo lo llev a la isla de Icos cerca de Eubea, donde muri y fue
enterrado, y as perdi el derecho a la inmortalidad que le haba
prometido Tetis426.
*
1. El mito de aco, Psmate (costa arenosa) y Foco (foca) se da en el
folklore de casi todos los pases europeos. Habitualmente el hroe ve una
manada de focas nadando hacia una costa desierta bajo la luna llena y que
luego se despojan de sus pieles para mostrarse como mujeres jvenes. El
hroe se oculta tras una roca mientras ellas danzan desnudas en la arena, y
luego se apodera de una de las pieles de foca, con lo que adquiere poder
sobre su duea, a la que deja encinta. Ms tarde disputan; ella recupera su
piel y se aleja nadando. La danza de las cincuenta nereidas en la boda de
Tetis y su regreso al mar despus del nacimiento de Aquiles parecen ser
fragmentos del mismo mito, el origen del cual parece haber sido una danza
ritual de cincuenta sacerdotisas-focas dedicadas a la Luna y que constituan
un proemio a la eleccin de un rey sagrado por la Suma Sacerdotisa. Aqu la
escena se sita en Egina, pero, a juzgar por la fbula de la lucha de Peleo
cerca del cabo Sepias, un ritual anlogo lo realizaba en Magnesia un colegio
de sacerdotisas-jibias; la jibia aparece prominentemente en las obras de arte
cretenses, incluyendo el peso legal del Tesoro Real de Cnosos, y tambin en
los monumentos megalticos de Carnac y otras partes de Bretaa. Tiene ocho
tentculos, como la anmona sagrada de Pelin tiene ocho ptalos; ocho es el
nmero de la fertilidad en el mito mediterrneo. Peleo (barroso) puede
haber llegado a ser el ttulo del rey sagrado despus de ser ungido con sepia,
puesto que se lo llama hijo de Endis, la enredadora, sinnimo de la jibia.
2. La partida de caza de Acasto, el siguiente banquete y la prdida de la
espada mgica de Peleo parecen haber sido deducidos equivocadamente de
una representacin grfica en la que se vean los preliminares de una ceremonia de coronacin; la coronacin implicaba el casamiento con la heredera
de la tribu. La escena inclua, al parecer, el combate ritual del rey con
hombres disfrazados de animales y la extraccin de una espada regia de la
hendidura de una roca (interpretada errneamente por el mitgrafo como un
426

ss.

Dictys Cretensis: vi.7-9; Estfano de Bizancio sub Icos; Antologa palatina vii.2.9 y

montn de boiga), lo mismo que en los mitos de Teseo (vase 95.e) y del
rey Arturo del Lionesado. Pero la lanza de fresno cortada por Quirn en el
monte Pelin es un smbolo de soberana anterior a la espada.
3. Las transformaciones de Tetis indican una exhibicin de los poderes
estacionales de la diosa presentados en forma de una serie de danzas (vase
9.d y 32.b). El mirto tras el cual la encontr Peleo la primera vez era el emblema del ltimo mes del reinado de su predecesor (vase 52.3 y 109.4); y,
por lo tanto, serva como su lugar de reunin cuando terminaba su propio
reinado.
Este mito parece registrar un casamiento por convenio, al que asistieron
representantes de doce tribus o clanes confederados, entre un prncipe de
Ftia y la sacerdotisa de la Luna de Yolco, en Tesalia.
4. Es posible que el autor de la antigua Seege or Battayle of Troy inglesa
se, basara en una fuente clsica perdida cuando hizo a Peleo medio hombre
y medio caballo, lo que quiere decir que Peleo fue adoptado en un clan
ecida que renda culto al caballo. Tal adopcin implicara un banquete de
carne de caballo, con carcter de sacrificio (vase 75.3), lo que explica el
regalo nupcial de Balio y Janto sin un carro del que tiraran. Los centauros de
Magnesia y los tesalios de Yolco parecen haber estado unidos por una
alianza exogmica; de aqu la afirmacin por el escoliasta sobre Apolonio de
Rodas de que la esposa de Peleo era, en realidad, la hija de Quirn.
5. La perplejidad de Perseo cuando recogi la manzana arrojada por ride
sugiere una pintura de la diosa Luna, en trada, ofreciendo la manzana de la
inmortalidad al rey sagrado (vase 32.4; 53.5 y 159.3). El asesinato de
Acasto y la entrada de Peleo en la ciudad entre los pedazos desmembrados
del cuerpo de Cretis pueden ser una interpretacin equivocada de una ilustracin que mostraba a un nuevo rey disponindose a recorrer las calles de la
ciudad despus de haber descuartizado ritualmente a su predecesor con un
hacha.
6. Los frecuentes asesinatos, accidentales o intencionales, que hacan que
los prncipes abandonaran su patria y fueran purificados por reyes extranjeros con cuyas hijas se casaban luego, son una invencin de mitgrafos
posteriores. No hay razn para suponer que Peleo dej Egina, o Ftia, cado
en desgracia; en una poca en que la monarqua se rega por la sucesin
matrilineal, los candidatos al trono venan siempre del exterior, y el nuevo
rey renaca en la casa real despus de asesinar ritualmente a su predecesor.
Entonces cambiaba de nombre y de tribu, porque as se esperaba despistar al
alma vengativa del asesinado. Del mismo modo, Telamn de Egina fue a
Salamina, lo eligieron nuevo rey, mat al rey anterior quien se convirti
en un hroe oracular y se cas con la suma sacerdotisa de un colegio de
sacerdotisas de la lechuza. Se consider conveniente, en pocas ms civilizadas, cuando se empleaba un ritual muy parecido para purificar a los criminales ordinarios, olvidar que la dignidad real implicaba asesinato, y su-

gerir que Peleo, Telamn y los dems haban estado relacionados con
crmenes o escndalos que no tenan nada que ver con su ascensin al trono.
El escndalo consiste con frecuencia en una acusacin falsa de haber atentado contra la virtud de una reina (vase 75.a y 101.e). La relacin de Cicreo
con los misterios eleusinos y el casamiento de Telamn con una princesa
ateniense adquirieron importancia cuando en 620 a. de C. Atenas y Megara
disputaron la posesin de Salamina. Los espartanos juzgaron el caso y los
embajadores atenienses fundamentaron con buen xito su reclamacin en la
vinculacin de Telamn con el tica (Plutarco: Soln 8 y 9).
7. La muerte de Foco por el disco, como la de Acrisio (vase 72.p) parece
ser una interpretacin errnea de una ilustracin que representaba el final del
reinado del rey-foca, y en el cual el disco que volaba era un disco solar; como
se ve claramente en el mito, el arma del sacrificio era un hacha. Varios
hroes, adems de Aquiles, fueron muertos mediante una herida en el taln,
y no solamente en Grecia, sino tambin en la mitologa egipcia; celta, lidia,
india y escandinava (vase 90.8; 92.10).
8. La quema de los hijos de Tetis era una prctica comn: el sacrificio
anual del nio que sustitua al rey sagrado (vase 24.10 y 156.2). Al final del
octavo ao mora el rey mismo (vase 91.4 y 109.3). En el Mahabharata
indio hay un relato anlogo: la diosa Ganges hace perecer ahogados a sus
siete hijos habidos con el dios Krishna. La divisin que hizo Actor de su
reino en tres partes tiene su anloga en el mito de Preto (vase 72.h): el rey
sagrado, en vez de dejarse sacrificar en la fecha sealada para la terminacin
de su reinado, conservaba una parte de su reino y legaba el resto a sus sucesores. Los siguientes reyes insistieron en conservar la soberana durante
toda su vida.
9. La muerte de Peleo en Cos indica que su nombre era all un ttulo regio,
lo mismo que en Ftia, Yolco y Salamina. Se hizo rey de los mirmidones
porque los ftianos adoraban a su diosa como Mirmex (hormiga; vase
66.2). La fbula de Antoninus Liberalis sobre Tetis y el lobo parece haber
sido deducida de una ilustracin en la que apareca una sacerdotisa de
Afrodita Lobuna (Pausanias: ii.31.6) con una mscara de gorgona mientras
sacrificaba ganado.

82.
ARISTEO

a. Hipseo, un rey supremo de los lapitas, hijo de la nyade


Cresa y el dios fluvial Peneo, se cas con Clidnope, otra nyade,

y tuvo con ella una hija, Cirene. Cirene despreciaba el hilado, el


tejido y otros trabajos domsticos parecidos, y en cambio prefera
cazar fieras en el monte Pelin durante todo el da y la mitad de la
noche, dando como explicacin que los rebaos y vacadas de su
padre necesitaban proteccin. Apolo presenci en una ocasin su
lucha con un poderoso len; llam al centauro Quirn para que
fuese testigo del combate (del que Cirene, como de costumbre,
sali triunfante) y le pregunt su nombre y si sera una novia
apropiada para l. Quirn se ech a rer. Saba que Apolo no slo
conoca su nombre, sino que adems haba tomado ya la decisin
de raptarla, bien cuando la vio guardando los rebaos de Hipseo
junto al ro Peneo, o bien cuando ella recibi dos perros de caza de
sus manos como premio por haber ganado la carrera pedestre en los
juegos fnebres de Pelias427.
b, Quirn profetiz adems que Apolo llevara a Cirene allende
el mar al jardn ms frtil de Zeus y la hara reina de una gran
ciudad, despus de reunir a una poblacin islea alrededor de una
colina que se elevaba en una llanura. Recibida por Libia en un
palacio de oro, conquistara un reino igualmente beneficioso para
los cazadores y los agricultores y all dara un hijo a Apolo. Hermes
actuara como comadrn y llevara al nio, llamado Aristeo, ante
los tronos de las Horas y de la Madre Tierra y les suplicara que le
alimentasen con nctar y ambrosa. Cuando Aristeo llegara a la
edad viril obtendra los ttulos de Zeus inmortal, Apolo Puro y
Guardin de los Rebaos428.
c. A su tiempo Apolo llev a Cirene en su carro de oro al lugar
donde se halla ahora la ciudad de Cirene; Afrodita esperaba para
darle la bienvenida y los acost sin demora en la cmara dorada de
Libia. Aquella noche Apolo prometi a Cirene una larga vida en la
que podra satisfacer su pasin por la caza y reinar en un pas frtil.
Luego la dej al cuidado de ciertas ninfas-mirtos, hijas de Hermes,
en las colinas cercanas, donde dio a luz a Aristeo y, despus de una
segunda visita de Apolo, al adivino Idmn. Pero una noche ella
427

Pndaro: Odas pticas ix.5 y ss.; Apolonio de Rodas: ii.500 y ss.; Calmaco: Himno
a rtemisa 206.
428

Pndaro: loc. cit.

yaci tambin con Ares y dio a luz al tracio Diomedes, dueo de las
yeguas comedoras de hombres429.
d. Las ninfas-mirtos apodaron a Aristeo Agreo y Nomio, le
ensearon a cuajar la leche para hacer queso, a construir colmenas
y a hacer que el oleastro produjera el olivo cultivado. Transmiti
esas artes tiles a otros, que en agradecimiento le rindieron honores
divinos. Desde Libia se embarc para Beocia, despus de lo cual
Apolo lo llev a la cueva de Quirn para que ste le instruyera en
ciertos misterios.
e. Cuando Aristeo lleg a la edad viril, las Musas le casaron con
Autnoe, por quien se hizo padre del malhadado Acten y de
Macris, nodriza de Dioniso. Tambin le ensearon el arte de la
curacin y de la profeca, y le enviaron a que vigilara sus ovejas
que pacan en la Llanura Atamantiana de Ftitide, en los alrededores del monte Otrs y en el valle del ro Apidano. Fue all donde
Aristeo perfeccion el arte de la caza que le haba enseado Cirene430.
f. Un da fue a consultar el orculo de Delfos, el cual le dijo que
fuese a la isla de Cos, donde le rendiran grandes honores. Aristeo
se dirigi all inmediatamente y se encontr con que el abrasador
Sirio haba causado una peste entre los isleos, para vengar a Icario, cuyos asesinos desconocidos se refugiaban entre ellos. Aristeo
convoc a los habitantes, erigi un gran altar en la montaa y en l
ofreci sacrificios a Zeus, propiciando al mismo tiempo a Sirio con
la condena a muerte de los asesinos. Zeus se sinti satisfecho y
orden a los Vientos Etesios que en el futuro enfriasen a toda
Grecia y sus islas adyacentes durante cuarenta das a partir de la
salida de Sirio. As termin la peste, y los habitantes de la isla no
slo se mostraron muy agradecidos a Aristeo, sino que adems
siguen propiciando a Sirio todos los aos antes de su aparicin431.
429

Diodoro Sculo: iv.81; Pndaro: loc. cit., Apolonio de Rodas: loc. cit.; Higinio:
Fbula 14; Apolodoro: ii.5.8.
430

Diodoro Sculo: loc. cit.; Apolodoro: iii.4.4; Apolonio de Rodas: iv.1131 y ii.500 y
ss.; Pndaro: loc. cit.
431

Apolonio de Rodas: ii.500 y ss.; Diodoro Sculo: v.82; Higinio: Astronoma potica ii.4.

g. Luego visit Arcadia y ms tarde fij su residencia en Tempe.


Pero all murieron todas sus abejas y, muy afligido, fue a un profundo estanque del ro Peneo donde saba que estara Cirene con
sus hermanas nyades. Su ta Aretusa oy su voz implorante a
travs del agua, asom la cabeza, reconoci a Aristeo y le invit a
descender al maravilloso palacio de las Nyades. stas le lavaron
con agua tomada de una fuente perpetua y, despus de un banquete
sacrificial, Cirene le aconsej: Ata a mi primo Proteo y oblgale a
explicar por qu enfermaron tus abejas.
h. Proteo dorma la siesta en una cueva de la isla de Faros, a
cubierto del calor de Sirio, y Aristeo, despus de dominarlo a pesar
de sus transformaciones, supo por l que la enfermedad de sus
abejas era su castigo por haber causado la muerte de Eurdice; y era
cierto que, cuando l le haba hecho el amor a la orilla del ro cerca
de Tempe, ella haba huido de l y le haba mordido una serpiente.
i. Aristeo volvi al palacio de las Nyades, donde Cirene le orden que erigiese cuatro altares en los bosques a las Drades,
compaeras de Eurdice, y sacrificase cuatro toros jvenes y cuatro
novillas, y luego hiciera una libacin de sangre, dejando las reses
muertas donde estaban; y finalmente que volviera por la maana,
nueve das ms tarde, trayendo adormideras del olvido, un becerro
cebado y una oveja negra para propiciar al nimo de Orfeo, que
entonces se haba reunido en el infierno con Eurdice. Aristeo
obedeci y en la novena maana un enjambre de abejas sali de las
reses muertas y podridas y se pos en un rbol. l se apoder del
enjambre, que puso en una colmena; y los arcadios le rinden
honores como Zeus por haberles enseado ese mtodo de criar
nuevos enjambres de abejas432.
j. Posteriormente, afligido por la muerte de su hijo Acten, la que
suscit en l el odio a Beocia, naveg con sus partidarios a Libia,
donde pidi a Cirene una flota en la que pudieran emigrar. Ella
accedi de buena gana y Aristeo estuvo pronto otra vez en el mar,
con rumbo al noroeste. Encantado con la belleza salvaje de Cerdea, que es donde hizo su primera recalada, se dedic a cultivarla;
all engendr dos hijos y no tard en unrsele Ddalo; pero se dice
432

Virgilio: Gergicas iv.317-558; Pndaro, citado por Servio sobre Gergicas de


Virgilio i.14.

que no fund ninguna ciudad en esa isla433.


k. Aristeo visit otras islas lejanas y pas algunos aos en Sicilia,
donde recibi honores divinos, especialmente por parte de los cultivadores de olivos. Finalmente fue a Tracia y complement su
educacin interviniendo en los Misterios de Dioniso. Despus de
vivir un tiempo en las cercanas del monte Hemo y de fundar la
ciudad de Aristea, desapareci sin dejar huellas y ahora le adoran
como un dios tanto los tracios brbaros como los griegos civilizados434.
*
1. Pndaro adorn retricamente los orgenes de Aristeo para halagar a un
descendiente de Bato que en 691 a. de C. llev una colonia de Tera a Libia,
donde fund Cirene y fue el primer rey de una larga dinasta. Los cirneos
consideraban a Aristeo su antecesor segn Justino (xiii.7), Bato (que
tiene impedimento en el habla) era solamente su apodo como hijo de
Apolo, porque a Apolo se le renda culto en Tera; y en consecuencia al
puerto de Cirene se le llam Apolonia. Pero Cirene era una figura mitolgica
mucho antes de la poca de Bato. Su asociacin con los Centauros demuestra
que era la diosa de un culto magnesio del caballo importado en Tera, pues el
nombre de Quirn aparece tambin en las primitivas inscripciones en las
rocas de Tera. El mito del nacimiento de Idmn de Cirene y Ares se refiere a
esa diosa anterior.
2. El mirto es originalmente un rbol de la muerte (vase 109.4) y las
ninfas-mirtos eran, por tanto, profetisas capaces de instruir al joven Aristeo;
pero se convirti en un smbolo de colonizacin porque los emigrantes llevaban ramas de mirto para demostrar que haban puesto fin a una poca.
3. Aristeo era un ttulo del culto que se renda al Zeus arcadio y ceano; y
en otras partes a Apolo y Hermes. Segn Servio (sobre las Gergicas de
Virgilio i. 14), Hesodo llamaba a Aristeo un Apolo pastoral. En Tanagra,
Beocia (Pausanias: ix.22.1) a Hermes se le llamaba portador del morueco,
y los peces le estaban consagrados en Farees, Acaya (Pausanias: vii.22.2).
Por esto la pintura de una tumba de Cirene muestra a Aristeo rodeado de
ovejas y peces llevando un carnero. Sus andanzas tienen por finalidad explicar el ttulo de Aristeo que se da en el culto de Sicilia, Cerdea, Ceos,
Beocia, Tesalia, Macedonia y Arcadia. Sirio es el dios egipcio Thoth, iden433

Servio: loc. cit.

434

Diodoro Sculo: loc. cit.; Pausanias: x.17.3.

tificado con Hermes, y al que los ceanos llamaban Aristeo.


4. Virgilio relata equivocadamente el episodio de las abejas que nacen de
las reses muertas. Salieron ms bien del len que mat Cirene o que fue
sacrificado en su honor. Este mito, como el de las abejas de Sansn que
salieron del cadver de un len, parece haber sido deducido de una ilustracin primitiva en la que se vea una mujer desnuda forcejeando amorosamente con un len mientras una abeja revoloteaba sobre el cadver de otro
len. La mujer desnuda es la diosa Len Cirene, o la hitita Hepatu, o la siria
Anata, o Hera, la diosa Len de Micenas, y su compaero es el rey sagrado,
quien debe morir bajo el signo del solsticio estival Leo, representado por un
cuchillo en el zodaco egipcio. Como Teseo o Heracles, lleva mscara y piel
de len y le anima el espritu muerto, su predecesor, el cual aparece como
abeja (vase 90.3). Es la primavera, cuando las abejas enjambran por primera vez, pero luego, como diosa Abeja del solsticio estival, le matar
picndole y le castrar (vase 18.3). El len que mat el propio rey sagrado
como hicieron Heracles y su amigo Filio (vase 153.e-f) en el Peloponeso;
o Ccico en el monte Dndimo del Mar de Mrmara (vase 149.h); o Sansn
en Filistia (Jueces xiv.6); o David en Beln (1 Samuel xvii.34) era uno de
los animales que le desafiaban a un combate ritual en su coronacin.
5. El relato que hace Virgilio de la visita de Aristeo al ro Peneo constituye
un ejemplo del empleo irresponsable del mito: Proteo, quien viva en Faros
frente al delta del Nilo, ha sido incluido en la fbula caprichosamente. Haba
en Tempe un famoso orculo de Apolo al que su hijo Aristeo habr consultado, naturalmente; Aretusa, un arroyo del Peloponeso, nada tiene que ver
con el Peneo; y a Aristeo le muestran diferentes habitaciones en el palacio de
las Nyades, donde se guardan las fuentes del Tber, el Po, el Anio, el Fasis y
otros ros muy distanciados unos de otros, lo que constituye una concepcin
mitolgicamente absurda.
6. La exportacin de aceite a Sicilia sera para los cretenses ms provechosa que la de injertos de olivo, pero una vez que se fundaron colonias
helenas en la costa meridional a fines de la poca micnica, se estableci all
el cultivo del olivo. El Aristeo que hizo una visita a Sicilia puede ser identificado con Zeus Morio, responsable de la distribucin de injertos de los
olivos sagrados descendientes del plantado por Atenea en la Acrpolis de
Atenas (vase 16.c). Tambin pudo haber introducida la ciencia de la apicultura que lleg a Atenas de la Creta minoica, donde los apicultores profesionales tenan como divisa comercial una abeja y un guante y utilizaban
colmenas de terracota. La palabra griega para el polen almacenado por las
abejas, cerinthos, es cretense; y as deben serlo todas las palabras relacionadas, como cerion, panal de miel; cerinas, de cera, y ceraphis, mariposa de colmenar, una especie de langosta. En realidad, Cer, cuyo nombre
(que tambin se escribe Car o Q're) lleg a significar en general suerte,
hado o destino multiplicado en ceres, rencores, plagas o males in-

visibles, tiene que haber sido la diosa Abeja cretense, una diosa de la
Muerte en Vida. Por eso llama Esquilo (Los siete contra Tebas 777) a la
diosa Esfinge de Tebas la Cer que arrebata hombres.

83.
MIDAS

a. Midas, hijo de la Gran Diosa del Ida y de un stiro cuyo


nombre no se recuerda, era un rey amante de los placeres de Bromio, en la Macedonia, donde gobernaba a los brigios (llamados
tambin mosquios) y tena sus clebres jardines de rosas 435. En su
infancia se observ una procesin de hormigas que transportaban
granos de trigo por el costado de su cuna y los ponan entre sus
labios mientras dorma, prodigio que los adivinos interpretaron
como un presagio de la gran riqueza que acumulara; y cuando
creci le instruy Orfeo436.
b. Un da, el libertino y viejo stiro Sueno, que haba sido pedagogo de Dioniso, se extravi del cuerpo principal del bullicioso
ejrcito de Dioniso cuando ste pasaba de Tracia a Beocia y lo
encontraron durmiendo su borrachera en los jardines de rosas. Los
jardineros lo ataron con guirnaldas de flores y lo llevaron ante
Midas, a quien hizo un relato maravilloso de un continente inmenso situado ms all del ocano completamente separado de
la masa conjunta de Europa, Asia y frica y en el que abundaban
las ciudades magnficas, pobladas por habitantes gigantes, felices y
de larga vida y que gozaban de un notable sistema legal. Una gran
expedicin de por lo menos diez millones de personas se puso
en otro tiempo en camino desde all a travs del ocano para hacer
una visita a los Hiperbreos; pero al ver que el suyo era el mejor
pas que poda ofrecer el viejo mundo, se retiraron, asqueados.
435

Higinio: Fbula 274; Filstrato: Vida de Apolonio de Tiana vi.27; Herodoto: i.14 y
viii.138.
436

Cicern: Sobre la adivinacin 1.36; Valerio Mximo: i.6.3; Ovidio: Metamorfosis


xi.92-3.

Entre otras maravillas. Sueno mencion un remolino espantoso


ms all del cual no puede pasar ningn viajero. Dos arroyos corren por las cercanas y los rboles que se alzan en las orillas del
primero dan el fruto que hace llorar, gemir y desfallecer a quienes
lo comen. Pero el fruto que dan los rboles que se alzan junto al
otro arroyo renuevan la juventud incluso de los muy ancianos; en
realidad, despus de pasar hacia atrs por la edad madura, la juventud y la adolescencia, vuelven a ser nios y luego infantes, y
por fin desaparecen! Midas, encantado con las fbulas de Sueno, le
agasaj durante cinco das y sus noches y luego orden que un gua
le acompaara hasta la residencia de Dioniso437.
c. Dioniso, que haba estado preocupado por la suerte de Sueno,
mand que preguntaran a Midas cmo deseaba que se le recompensase. Midas contest sin vacilar: Te ruego me concedas que
todo lo que toque se convierta en oro. Pero no slo las piedras, las
flores y los muebles de su casa se convertan en oro, sino tambin,
cuando se sentaba a la mesa, los alimentos que coma y el agua que
beba. Midas no tard en suplicar que le eximiesen de su deseo
porque se mora de hambre y de sed; Dioniso, muy divertido, le
dijo que visitara la fuente del ro Pactlo, cerca del monte Tmolo, y
se lavase en ella. Midas obedeci e inmediatamente qued libre del
tacto de oro, pero las arenas del Pactlo siguen siendo doradas y
brillantes an en nuestros das438.
d. Midas entr as en Asia con su squito de brigios y le adopt el
rey frigio Gordias quien no tena hijos. Cuando slo era un campesino pobre, Gordias se sorprendi un da al ver a un guila real
posarse en la vara de su carro de bueyes. Como pareca dispuesta a
permanecer all todo el da, condujo la yunta hacia Telmiso, en
Frigia, ahora parte de Galacia, donde haba un orculo, digno de
confianza, pero en la puerta de la ciudad se encontr con una joven
profetisa que, cuando vio al guila todava posada en la vara, insisti en que l ofreciera inmediatamente sacrificios a Zeus Rey.
Djame que vaya contigo, campesino dijo ella para estar
437

438

Eliano: Varia historia iii.18.

Plutarco: Minos 5; Ovidio: Metamorfosis xi.90 y ss.; Higinio: Fbula 191; Virgilio:
glogas vi.13 y ss.

segura de que eliges las vctimas apropiadas.


No faltaba ms contest Gordias. Pareces ser una joven
juiciosa y considerada. Ests dispuesta a casarte conmigo?
Tan pronto como hayas ofrecido los sacrificios replic ella.
e. Entretanto, el rey de Frigia haba muerto repentinamente, sin
sucesin, y un orculo anunci: Frigios, vuestro nuevo rey se
acerca con su novia, sentado en un carro de bueyes.
Cuando el carro entr en la plaza del mercado de Telmisa, el
guila llam inmediatamente la atencin popular y Gordias fue
aclamado unnimemente rey. En agradecimiento, dedic el carro a
Zeus, juntamente con su yugo, que haba atado a la vara de una
manera peculiar. Un orculo declar que quien descubriera cmo
se poda desatar el nudo se convertira en el seor de toda Asia. En
consecuencia, el yugo y la vara fueron depositados en la acrpolis
de Gordin, ciudad que haba fundado Gordias, donde los sacerdotes de Zeus los guardaron celosamente durante siglos hasta que
Alejandro de Macedonia cort petulantemente el nudo con su espada439.
f. Cuando muri Gordias, le sucedi en el trono Midas, quien
promovi el culto de Dioniso y fund la ciudad de Ancira. Los
brigios que haban venido con l se llamaron en adelante frigios y
los reyes de Frigia se han llamado alternativamente Midas y Gordias hasta el presente; por lo que al primer Midas se le ha llamado
equivocadamente hijo de Gordias440.
g. Midas asisti al famoso certamen musical entre Apolo y
Marsias, arbitrado por el dios fluvial Tmolo. Tmolo concedi el
premio a Apolo, quien, al ver que Midas discrepaba del veredicto,
lo castig con un par de orejas de asno. Durante largo tiempo
Midas se las arregl para ocultar esas orejas bajo un gorro frigio,
pero a su barbero, que se enter de la deformidad, le fue imposible
mantener el secreto vergonzoso, como le haba ordenado Midas
bajo pena de muerte. En consecuencia, cav un hoyo en la orilla del
ro y, asegurndose antes de que no haba nadie en los alrededores,
murmur: El rey Midas tiene orejas de asno!. Luego llen el
439

Arriano: Anbasis de Alejandro ii.3.

440

Justino: xi.7; Pausanias: i.4.5; Eliano: Varia historia iv.17.

hoyo y se alej, en paz consigo mismo, hasta que brot de la orilla


una caa que susurraba el secreto a todos los que pasaban. Cuando
Midas se enter de que su desgracia era de conocimiento pblico,
conden a muerte al barbero, bebi sangre de toro y pereci miserablemente441.
*
1. A Midas se le ha identificado razonablemente con Mita, rey de los
mosquios (hombres terneros) o mushki, pueblo de origen pntico que a
mediados del segundo milenio a. de C. ocup la parte occidental de Tracia
ms tarde llamada Macedonia; cruzaron el Helesponto alrededor del ao
1200 a. de C., destruyeron el podero de los hititas en el Asia Menor y tomaron Pteria, su capital. Mosquios se refiere quizs a un culto del ternero
como el espritu sagrado. Las rosaledas de Midas y el relato de su nacimiento
indican un culto orgistico de Afrodita, a la que estaban consagradas las
rosas. La fbula del toque que converta todo en oro ha sido inventada para
explicar las riquezas de la dinasta de Mita y la presencia de oro en el ro
Pactlo, y se ha dicho con frecuencia que las orejas de asno fueron sugeridas
por la representacin de Midas como stiro, con las orejas horriblemente
alargadas, en la comedia ateniense.
2. Pero como los asnos estaban consagrados a su benefactor Dioniso,
quien puso un par de ellos entre las estrellas (Higinio: Astronoma potica
ii.23), es probable que el Midas original se gloriase de su disfraz de asno. Un
par de orejas de asno en la punta de un cetro de caa era una seal de realeza
que llevaban todos los dioses dinsticos egipcios en memoria de la poca en
que Set, de orejas de asno (vase 35.4), diriga su panten. El poder de Set
haba decado mucho hasta su restauracin tempornea por los reyes hicsos
de comienzos del segundo milenio a. de C.; pero como los hititas formaban
parte de la gran horda de conquistadores nrdicos encabezados por los hicsos, el Midas de las orejas de asno puede muy bien haber reclamado la soberana sobre el imperio hitta en nombre de Set. En la poca pre-dinstica,
Set haba gobernado durante la segunda mitad del ao y anualmente asesinaba a su hermano Osiris, el espritu de la primera mitad, cuyo emblema era
un toro; eran, en realidad, los conocidos mellizos rivales que disputaban
perpetuamente los favores de su hermana, la diosa Luna Isis.
3. Es probable que la ilustracin de la que se deriva la fbula del barbero
de Midas representase la muerte del rey-asno. Su cabello dorado, la sede de
441

Ovidio: Metamorfosis xi.146 y ss.; Persio: Stiras i.121; Estrabn: i.3.21.

su poder regio, est trasquilado, como el de Sansn (vase 91.1); su cabeza


cortada est enterrada en un agujero para defender a la ciudad de Ancira de la
invasin. La caa es un smbolo ambivalente: como el rbol del duodcimo mes (vase 52.3) le anuncia oracularmente la muerte inminente; tambin confiere la dignidad real a su sucesor. A causa del gran poder mgico de
la sangre de toro, slo las sacerdotisas de la Madre Tierra podan bebera sin
dao (vase 51.4 y 155.a), y como era la sangre de Osiris, sera peculiarmente venenosa para un rey-asno.
4. El secreto del nudo gordiano parece haber sido religioso, probablemente el nombre inefable de Dioniso, un monograma en forma de nudo
hecho en la correa de cuero crudo. Gordin era la llave para entrar en Asia
(Asia Menor), porque su ciudadela dominaba la nica ruta comercial practicable que iba de Troya a Antioqua; y la sacerdotisa o el sacerdote local
comunicaran el secreto al rey de Frigia solamente, como solamente al sumo
sacerdote se le confiaba el nombre inefable de Jehov en Jerusaln. El brutal
corte del nudo por Alejandro cuando form su ejrcito en Gordin para la
invasin del Asia Menor puso fin a un designio divino antiguo al poner el
poder de la espada por encima del misterio religioso. Gordias (de gruzein,
gruir o refunfuar) se llamaba as, quiz, por el murmullo que se oa en
su altar oracular.
5. El motivo por el que la fbula del Continente Atlntico deba atribuirse
al borracho Sueno puede adivinarse por tres episodios de que informa Plutarco (Vida de Soln 25-9). El primero es que Soln viaj extensamente por
Asia Menor y Egipto; el segundo, que crea la fbula de la Atlntida (vase
39.b) y la convirti en un poema pico; el tercero, que alterc con el autor
dramtico Tespis, quien, en sus comedias acerca de Dioniso, pona frases
ridculas, al parecer llenas de alusiones locales, en boca de los stiros. Soln
pregunt: No te alarma, Tespis, decir tantas mentiras ante un auditorio tan
grande? Cuando Tespis le contest: Qu importancia tiene si toda la obra
es una broma?, Soln golpe violentamente el suelo con su bastn y replic: Si fomentas bromas de esta clase en nuestro teatro, pronto se infiltrarn tambin en nuestros negocios y contratos. Eliano, quien cita a Teopompo como su autoridad, parece haber tenido acceso de segunda o tercera
mano a una comedia de Tespis, o de su discpulo Pratinas, en la que se pona
en ridculo a Soln por las mentiras utpicas que cuenta en el poema pico y
en la que se le presentaba como Sueno recorriendo sin trabas Egipto y el Asia
Menor (vase 27.b). Sueno y Soln no son nombres dismiles, y as como
Sueno era preceptor de Dioniso, as tambin Soln era preceptor de Pisstrato, quien quiz por consejo suyo, fund los ritos dionisacos en Atenas
(vase 27.5).
6. Es posible que Soln recogiera en sus viajes fragmentos de la tradicin
sobre la Atlntida que incorpor en su poema y que se prestaban para la
parodia teatral, como la leyenda galica de un pas de la Juventud situado

ms all del ocano y al que Niamh de la Cabellera de Oro llev a Oisin y


desde donde regres siglos ms tarde para hacer una visita a Irlanda. Se
recordar que Oisin estaba disgustado con la degeneracin de su pueblo en
comparacin con el de Niamh y lamentaba amargamente haber vuelto. El
remolino innavegable es el famoso en el que, segn suponan los fsicos de la
antigedad, el ocano se vierte en el extremo del mundo y desaparece. Parece que Soln tambin oy a unos gegrafos que discutan la posible existencia de un continente atlntico. Eratstenes, Mela, Cicern y Estrabn
especularon sobre l y Sneca predijo su descubrimiento en el segundo acto
de su Medea, en un pasaje que, segn se dice, caus una impresin profunda
al joven Coln.

84.
CLEOBIS Y BITN

a. Cleobis y Bitn, dos jvenes argivos, eran hijos de la sacerdotisa de Hera en Argos. Cuando lleg el momento de que ella
realizase los ritos de la diosa y los bueyes blancos que deban tirar
de su carro sagrado no haban vuelto todava de la dehesa, Cleobis
y Bitn se uncieron al carro y lo arrastraron al templo, que estaba a
una distancia de casi cinco millas. Complacida con su devocin
filial, la sacerdotisa rog a la diosa que les concediera el mejor don
que poda otorgar a los mortales; y cuando termin de realizar sus
ritos, sus hijos fueron a dormir en el templo para nunca volver a
despertarse442.
b. Un don anlogo se concedi a Agamedes y Trofonio, hijos de
Argino. Estos mellizos haban construido un umbral de piedra sobre cimientos colocados por Apolo mismo para su templo de
Delfos. Su orculo les dijo: Vivid alegremente y entregaos a todos
los placeres durante seis das, y en el sptimo se os conceder el
deseo de vuestro corazn. El sptimo da los encontraron a los dos
muertos en sus lechos. De aqu el dicho: Los amados por los
dioses mueren jvenes443.
442

Herodoto: 1.31; Pausanias: ii.20.2.

443

Pndaro, citado por Plutarco: Consolacin a Apolonio 14; Himno homrico a Apolo

c. A Trofonio se le concedi posteriormente un orculo propio en


Lebadea, Beocia444.
*
1. El mito de Cleobis y Bitn se refiere, al parecer, a los sacrificios
humanos que se ofrecan cuando se dedicaba un nuevo templo a la diosa
Luna: en Argos elegan a dos hermanos mellizos como sustitutos de los
co-reyes y los uncan a un carro de la luna en lugar de los toros blancos,
como en el sacrificio habitual. Los deban enterrar bajo el umbral del templo
para alejar las influencias hostiles (vase 169.h); quiz fuera ste el motivo
de que a los mellizos Castor y Plux (vase 62.c) se los llamara a veces
Eb-lidas, lo que puede significar hijos del umbral del templo ms bien
que de la piel de oveja moteada. Los sacerdotes de Apolo adoptaron evidentemente esta prctica en Delfos, aunque negaban a la diosa Luna, a la que
se deba haber hecho el sacrificio, todo lugar en el templo.
2. El sptimo da, que estaba consagrado al titn Crono (y al Jehov croniano en Jerusaln) tena como funcin planetaria el descanso; pero descanso significaba la muerte en honor de la diosa, y de aqu el orculo de
hroe que se concedi a Trofonio (vase 51.i).

85.
NARCISO

a. Narciso era tespio, hijo de la ninfa azul Lirope, a la que el dios


fluvial Cefiso haba rodeado en una ocasin con las vueltas de su
corriente y luego violado. El adivino Tiresias le dijo a Lirope, la
primera persona que consult con l: Narciso vivir hasta ser muy
viejo con tal que nunca se conozca a s mismo. Cualquiera poda
excusablemente haberse enamorado de Narciso, incluso cuando
era nio, y cuando lleg a los diecisis aos de edad su camino
estaba cubierto de numerosos amantes de ambos sexos cruelmente
rechazados, pues se senta tercamente orgulloso de su propia be294-99; Menandro: Fragmentos de la comedia griega iv.105, ed. Meinecke.
444

Herodoto: i.46; Eurpides: Ion 300.

lleza.
b. Entre esos amantes se hallaba la ninfa Eco, quien ya no poda
utilizar su voz sino para repetir tontamente los gritos ajenos, lo que
constitua un castigo por haber entretenido a Hera con largos relatos mientras las concubinas de Zeus, las ninfas de la montaa,
eludan su mirada celosa y hacan su escapatoria. Un da en que
Narciso sali para cazar ciervos, Eco le sigui a hurtadillas a travs
del bosque sin senderos con el deseo de hablarle, pero incapaz de
ser la primera en hablar. Por fin Narciso, viendo que se haba separado de sus compaeros, grit:
Est alguien por aqu?
Aqu! repiti Eco, lo que sorprendi a Narciso, pues nadie
estaba a la vista.
Ven!
Ven!
Por qu me eludes?
Por qu me eludes?
Unmonos aqu!
Unmonos aqu! repiti Eco, y corri alegremente del
lugar donde estaba oculta a abrazar a Narciso. Pero l sacudi la
cabeza rudamente y se apart:
Morir antes de que puedas yacer conmigo! grit.
Yace conmigo suplic Eco.
Pero Narciso se haba ido, y ella pas el resto de su vida en caadas solitarias, consumindose de amor y mortificacin, hasta que
slo qued su voz445.
c. Un da Narciso envi una espada a Aminias, uno de sus pretendientes ms insistentes, y cuyo nombre lleva el ro Aminias,
tributario del ro Helisn, que desemboca en el Alfeo. Aminias se
mat en el umbral de Narciso pidiendo a los dioses que vengaran su
muerte.
d. rtemis oy la splica e hizo que Narciso se enamorase, pero
sin que pudiera consumar su amor. En Donacn, Tespia, lleg a un
arroyo, claro como si fuera de plata y que nunca alteraban el ganado, las aves, las fieras, ni siquiera las ramas que caan de los
445

Ovidio: Metamorfosis iii.341-401.

rboles que le daban sombra, y cuando se tendi, exhausto, en su


orilla herbosa para aliviar su sed, se enamor de su propio reflejo.
Al principio trat de abrazar y besar al bello muchacho que vea
ante l, pero pronto se reconoci a s mismo y permaneci embelesado contemplndose en el agua una hora tras otra. Cmo poda
soportar el hecho de poseer y no poseer al mismo tiempo? La
afliccin le destrua, pero se regocijaba en su tormento, pues por lo
menos saba que su otro yo le sera siempre fiel pasara lo que pasase.
e. Eco, aunque no haba perdonado a Narciso, le acompaaba en
su afliccin, y repiti compasivamente sus Ay! Ay! mientras
se hunda la daga en el pecho, y tambin el final Adis, joven,
amado intilmente! cuando expir. Su sangre empap la tierra y
de ella naci la blanca flor del narciso con su corolario rojo, de la
que se destila ahora en Queronea un ungento balsmico. ste es
recomendado para las afecciones de los odos (aunque puede
producir dolores de cabeza), como un vulnerario y para curar la
congelacin446.
*
1. El narciso utilizado en la antigua corona de Demter y Persfone
(Sfocles: Edipo en Colona 682-4), llamado tambin leirion, era la flor de lis
o iris azul de tres ptalos consagrada a la diosa triple y que se llevaba como
guirnalda cuando se aplacaba a las Tres Solemnes (vase 115.c) o Erinias.
Florece a fines del otoo, poco antes que el narciso del poeta, que es quiz
por lo que se ha descrito a Lirope como madre de Narciso. Este cuento
moral fantstico que explica incidentalmente las propiedades medicinales
del aceite de narciso, narctico muy conocido, como implica la primera
slaba de Narciso puede haberse deducido de una ilustracin que representaba al desesperado Alcmen (vase 107.e), u Orestes (vase 114.a)
tendido, coronado con lirios, junto a un estanque en el que ha tratado intilmente de purificarse despus de asesinar a su madre; pues las Erinias se
han negado a ser aplacadas. En esa ilustracin Eco representara el nima
burlona de su madre, y Amenio a su padre asesinado.
2. Pero issus, como inthus, es una terminacin cretense, y tanto Narciso
como Jacinto parecen haber sido nombres del hroe de la floracin prima446

Pausanias: viii.29.4 y ix.31.6; Ovidio: Metamorfosis 402-510; Conon: Narraciones


24; Plinio: Historia natural xxi.75.

veral cretense cuya muerte lamenta la diosa en el anillo de oro encontrado en


la acrpolis micnica; en otras partes se le llama Anteo (vase 159.4), sobrenombre de Dioniso. Adems, el lirio era el emblema real del rey de
Cnosos. En un relieve pintado que se encontr entre las ruinas del palacio
aparece caminando, con el cetro en la mano, por una pradera de lirios, y lleva
una corona y un collar de flores de lis.

86.
FLIDE Y CARIA

a. Flide, princesa de Tracia, estaba enamorada de Acamante,


hijo de Teseo que haba ido a combatir en Troya. Cuando cay
Troya y volvi la flota ateniense, Flide hizo frecuentes visitas a la
costa con la esperanza de ver su barco, pero ste se demor a causa
de una va de agua y ella muri de pesar despus de su novena visita intil en un lugar llamado Eneodos. Atenea la meta-morfose
en un almedro y cuando lleg Acamante al siguiente da slo pudo
abrazar su corteza spera. En respuesta a sus caricias, las ramas del
rbol dieron flores en vez de hojas, lo que ha sido una peculiaridad
de los almendros desde entonces. Todos los aos los atenienses
danzan en honor de ella y de l447.
b. Y Caria, hija de un rey de Laconia, era amada por Dioniso,
pero muri repentinamente en Caria y l la metamorfose en un
nogal. rtemis llev la noticia a los laconios, quienes inmediatamente erigieron un templo a rtemis Cariatis, de la que reciben su
nombre las Caritides, estatuas femeninas empleadas como columnas. Tambin en Caria las laconias danzan anualmente en
honor de la diosa, habiendo sido instruidas por los Dioscuros448.
*
447

Luciano: Sobre la danza 40; Higinio: Fbula 59; Servio sobre las glogas de
Virgilio v.10; Primer Mitgrafo Vaticano 159.
448

Pausanias: iii.10.8 y iv.16.5; Servio sobre las glogas de Virgilio viii .29.

1. Estos dos mitos tienen por finalidad explicar el empleo de la almendra o


la nuez en las fiestas en honor de Car, o Caria (vase 57.2), conocida tambin
como Metis (vase l.d y 9.d), la Titnide de la Sabidura; y al parecer han
sido deducidos de una ilustracin que representaba a un joven poeta adorando a un nogal en presencia de la diosa, mientras nueve muchachas bailaban una danza en crculo. Eneodos, que aparece tambin en la leyenda de la
Tracia Flide que enloqueci a Demofonte (vase 169.i), significa nueve
viajes, y los bardos irlandeses relacionaban el nmero nueve con las nueces
y las nueces con la inspiracin potica; y en su alfabeto de rboles (vase
52.3) la letra coll (C) significaba avellano y expresaba tambin el
nmero nueve. Segn el Dinnschenchas irlands, la fuente de la inspiracin
en el ro Boy-ne estaba a la sombra de los nueve avellanos del arte potica y
habitada por peces moteados que cantaban. Otro Carias (nogales) de Arcadia se hallaba junto a un arroyo que, segn Pausanias. contena la misma
clase peculiar de peces (Pausanias: viii.14.1-3 y 21.1; Ateneo: viii. pg. 331).
2. La diosa Car, que dio su nombre a Caria, se convirti en la diosa adivinadora italiana Carmenta (Car la Sabia; vase 52.5, 82.6, 95.5 y 132.o) y
las Caritides son sus ninfas-nueces, como las Melades son ninfas-fresno,
las Mlidas, ninfas-manzana y las Drades, ninfas-encina. Plinio ha conservado la tradicin de que Car invent el augurio (Historia natural viii.57).
Flide (frondosa) puede ser una modesta versin griega de la Gran Diosa
Belili de Palestina y la Mesopotamia; en el mito de Demofonte est asociada
con Rea (vase 169.j).

87.
ARIN

a. Arin de Lesbos, hijo de Posidn y de la ninfa Onee, era un


maestro de la lira e invent el ditirambo en honor de Dioniso. Un
da su patrn Periandro, tirano de Corinto, le dio a regaadientes
permiso para visitar Tnaro en Sicilia, donde le haban invitado a
competir en un festival musical. Arin gan el premio y sus admiradores le hicieron tantos regalos valiosos que excitaron la codicia de los marineros contratados para llevarlo de vuelta a Corinto.
Sintindolo mucho, Arin, tendrs que morir le dijo el capitn del barco.
Qu delito he cometido? pregunt Arin.

Eres demasiado rico replic el capitn.


Perdname la vida y te dar todos mis premios suplic
Arin.
Te retractaras de tu promesa al llegar a Corinto dijo el capitn y lo mismo hara yo en tu lugar. Un regalo forzado no es un
regalo.
Muy bien declar Arin resignadamente. Pero te ruego
que me permitas cantar una ltima cancin.
El capitn le dio su permiso y Arin, vestido con su mejor tnica,
subi a la proa, donde invoc a los dioses con melodas apasionadas, y luego se arroj al mar. El barco sigui navegando.
b. Pero su cancin haba atrado a un cardumen de delfines
amantes de la msica, uno de los cuales tom a Arin en su lomo, y
esa noche adelant al barco y lleg al puerto de Corinto varios das
antes de que anclase all. Periandro se alegr muchsimo al enterarse de aquella salvacin milagrosa, y el delfn, renuente a separarse de Arin, insisti en acompaarle a la corte, donde no tard
en morir a consecuencia de una vida de lujo. Arin le hizo un funeral magnfico.
Cuando amarr el barco, Periandro hizo llamar al capitn y la
tripulacin y les pidi con una ansiedad fingida noticias de Arin.
Le ha demorado en Tnaro respondi el capitn la
prdiga hospitalidad de los habitantes.
Periandro les hizo jurar a todos en la tumba del delfn que lo que
decan era la verdad y luego, de pronto, les enfrent con Arin.
Como no pudieron negar su culpabilidad, fueron ejecutados all
mismo. Apolo puso posteriormente las imgenes de Arin y su lira
entre las estrellas449.
c. No fue Arin el primer hombre salvado por un delfn. Otro
delfn salv a nalo cuando se arroj al mar para unirse a su amada
Finis, quien, de acuerdo con un orculo, haba sido elegida
echando suertes y arrojada al mar para aplacar a Afrodita pues
sta era la expedicin que los hijos de Pentilo conducan a Les-bos
para colonizar por primera vez la isla y la hembra del delfn
salv a Finis. Un tercer delfn salv a Falanto de que se ahogara en
449

Herodoto: i.24; Escoliasta sobre Odas olmpicas de Pndaro xiii.25; Higinio:


Fbula 194; Pausanias: iii.25.5.

el mar Criseno en su viaje a Italia. Igualmente Icadio, el hermano


cretense de Ypige, cuando naufrag en un viaje a Italia, fue
guiado por un delfn a Delfos y dio su nombre a ese lugar, pues el
delfn era Apolo transformado450.
*
1. Tanto Arin como Periandro son personajes histricos del siglo vil a. de
C. y sobrevive un fragmento del Himno a Posidn de Arin. La fbula se
basa quizs en parte en una tradicin segn la cual las canciones de Arin
atrajeron a un cardumen de delfines, disuadiendo as a algunos marineros de
que lo mataran para quedarse con su dinero los delfines y las focas son
notoriamente sensibles a la msica, y en parte en una interpretacin
errnea de una estatua que representaba al dios Palemn, con la lira en la
mano, llegando a Corinto cabalgando en un delfn (vase 70.5). Se da colorido mtico a la fbula haciendo a Arin hijo de Posidn, como lo era su
tocayo, el caballo salvaje Arin (vase 16.f), y dando su nombre a la constelacin Lira. Pausanias, escritor juicioso y verdico, pone en duda la versin
comn de Herodoto sobre Arin, pero dice que l haba visto con sus propios
ojos en Poroselene un delfn que haba sido maltratado por pescadores y
cuyas heridas haba curado un nio, acudir al llamamiento de ste y permitirle agradecido que montase en su lomo (iii.25.5). Esto indica que el advenimiento ritual del Nio Ao Nuevo era representado dramticamente en
Corinto con la ayuda de un delfn domesticado adiestrado por los sacerdotes
del Sol.
2. El mito de nalo y Finis ha sido deducido probablemente de una
imagen en la que aparecan Anfitrite y Tritn cabalgando en delfines. Plutarco asocia tambin a nalo con un culto del pulpo, y su nombre recuerda el
de Edipo, el Nio Ao Nuevo corintio (vase 105.1), cuyo equivalente sera
en Mitlene, como lo era Falanto en Italia. Tarante, hipo de Posidn y de
Satiria (de los stiros), hija de Minos, era el Nio Ao Nuevo cabalgando
en un delfn de Tarento, ciudad que fund segn se dice y en la que tena un
altar de hroe (Pausanias: x.10.4 y 13.5; Estrabn: vi.3.2); Falanto, el fundador de la Tarento doria en 708 a. de C., tom el culto del delfn de los
sicilianos cretanizados que encontr all.
3. El nombre de Icadio, que significa vigsimo, se relaciona quiz con
la fecha del mes en que se celebraba su venida.

450

Plutarco: Banquete de los siete sabios 20; Pausanias: x.13.5; Servio sobre la Eneida
de Virgilio iii.332.

CICLO DE MINOS Y TESEO

88.
MINOS Y SUS HERMANOS

a. Cuando Zeus abandon a Europa, despus de haber engendrado con ella a Minos, Radamantis y Sarpedn en Creta, ella se
cas con Asterio, el rey reinante, cuyo Tctamo, hijo de Doro,
haba llevado una colonia mixta de eolios y pelasgos a la isla y all
se cas con una hija del eolio Creteo451.
b. Corno este matrimonio no tuvo hijos, Asterio adopt a Minos,
Radamantis y Sarpedn y los nombr sus herederos. Pero cuando
los hermanos llegaron a la edad viril se pelearon por el amor de un
hermoso muchacho llamado Mileto, hijo de Apolo y la ninfa Aria,
a la qu algunos llaman Deyone y otros Teia452. Habiendo decidido
Mileto que quien ms le gustaba era Sarpedn, Minos lo ech de
Creta y naveg con una gran flota a Caria en el Asia Menor, donde
fund la ciudad y el reino de Mileto. Durante las dos generaciones
anteriores esta regin, llamada entonces Anactoria, haba sido
gobernada por el gigante Anacte, hijo de Urano y de la Madre
Tierra, y por su igualmente gigantesco hijo Asterio. El esqueleto de
Asterio, a quien mat Mileto y luego enterr en un islote situado
frente a Lade, ha sido desenterrado recientemente; tiene por lo
menos diez codos de longitud. Pero algunos dicen que Minos
sospechaba que Mileto conspiraba para derrocarle y apoderarse del
reino; pero que tema a Apolo y que por lo tanto se abstuvo, de
hacer otra cosa que amonestar a Mileto, quien huy a Caria por su
propia iniciativa453 Otros dicen que el muchacho que ocasion la
pendencia no fue Mileto, sino un tal Atimno, hijo de Zeus y Ca-

451

Diodoro Sculo: iv.60 y v.80.

452

Diodoro Sculo: iv.60; Apolodoro: iii.1.2; Ovidio: Metamorfosis ix.442; Antoninus


Liberalis: Transformaciones 30.
453

Pausanias: vii.2.3 y 1.35-5; Ovidio: Metamorfosis ix.436 y ss.

siopea, o de Fnix454.
c. Cuando muri Asterio, Minos reclam el trono de Creta y,
como prueba de su derecho a reinar, se jact de que los dioses
responderan a cualquier ruego que les hiciera. Primeramente dedic un altar a Posidn, hizo todos los preparativos para un sacrificio y luego rog que saliese del mar un toro. Inmediatamente un
toro de un blanco deslumbrante lleg nadando a la costa, pero
Minos qued tan impresionado por su belleza que lo envi con sus
ganados y sacrific a otro en su lugar. El derecho de Minos al trono
fue aceptado por todos los cretenses excepto Sarpedn, quien todava afligido por la prdida de Mileto, declar que el propsito de
Asterio haba sido dividir el reino por partes iguales entre sus tres
herederos; y, en verdad, Minos mismo haba dividido ya la isla en
tres zonas, eligiendo una capital para cada una455.
d. Desterrado de Creta por Minos, Sarpedn huy a Cilicia en
Asia Menor, donde se ali con Clix contra los milios, a los que
venci y se convirti en su rey. Zeus le concedi el privilegio de
vivir durante tres generaciones y cuando por fin muri, el reino
milio recibi el nombre de Licia, por su sucesor Lico, que se haba
refugiado all cuando fue desterrado de Atenas por Egeo456.
e. Entretanto, Minos se haba casado con Pasfae, hija de Helio y
la ninfa Creta, llamada tambin Perseis. Pero Posidn, para vengarse de la afrenta que le haba hecho Minos, hizo que Pasfae se
enamorase del toro blanco que se haba librado del sacrificio.
Confi su pasin no natural a Ddalo, el famoso artfice ateniense
que viva desterrado en Cnosos deleitando a Minos y su familia con
las muecas de madera animadas que tallaba para ellos. Ddalo
prometi ayudarla y construy una vaca de madera hueca que cubri con un cuero de vaca, le puso ruedas ocultas en sus pezuas y
la llev a la pradera de las cercanas de Cortina donde el toro de
Posidn paca bajo las encinas entre las vacas de Minos. Luego,
despus de ensear a Pasfae cmo se abran, las puertas corredizas
454

Apolodoro: loc. cit.; Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: ii.178.

455

Estrabn: x.4.8.

456

Apolodoro: loc. cit.; Herodoto: i.173.

situadas en la parte trasera de la vaca, y a entrar en ella con las


piernas metidas en los cuartos traseros, se retir discretamente. El
toro blanco no tard en acercarse y montar a la vaca, de modo que
Pasfae vio satisfecho su deseo y a su tiempo dio a luz al Minotauro, monstruo con cabeza de toro y cuerpo humano 457.
f. Pero algunos dicen que Minos, quien sacrificaba anualmente a
Posidn el mejor toro que posea, dej de hacerlo un ao y sacrific
en cambio el que le segua en excelencia, y de ah la ira de Posidn;
otros dicen que fue a Zeus a quien ofendi; y otros ms que Pasfae
haba dejado durante varios aos de propiciar a Afrodita, quien la
castig hacindole sentir esa lujuria monstruosa. Ms tarde el toro
se hizo salvaje y devast a toda Creta, hasta que Heracles lo captur y llev a Grecia, donde finalmente lo mat Teseo 458.
g. Minos consult a un orculo para saber cmo poda evitar
mejor el escndalo y ocultar la deshonra de Pasfae. La respuesta
fue: Ordena a Ddalo que te construya un retiro en Cnosos.
Ddalo lo hizo y Minos pas el resto de su vida en el recinto intrincado llamado el Laberinto, en el centro del cual ocult a Pasfae
y el Minotauro459.
h. Radamantis, ms sensato que Sarpedn, se qued en Creta;
vivi en paz con Minos y fue recompensado con la tercera parte de
los dominios de Asterio. Famoso como legislador justo y recto,
inexorable en su castigo de los malhechores, legisl tanto para los
cretenses como para los isleos del Asia Menor, muchos de los
cuales adoptaron voluntariamente su cdigo judicial. Cada nueve
aos haca una visita a la cueva de Zeus y llevaba de vuelta una
nueva serie de leyes, costumbre que sigui luego su hermano
Minos460. Pero algunos niegan que Radamantis fuera hermano de
Minos y le llaman hijo de Hefesto, as como otros niegan que
457

Diodoro Sculo: loc. cit.; Pausanias: vii.4.5; Virgilio: glogas vi.5 y ss.; Apolodoro: loc. cit. y iii.1.3-4.
458

Diodoro Sculo: iv.77.2 y 14.4; Primer Mitgrafo Vaticano: 47; Higinio: Fbula 40
(pero el texto est adulterado).
459

Ovidio: Metamorfosis viii.155 y ss.; Apolodoro: iii.1.4.

460

Diodoro Sculo: iv.60 y v.79; Apolodoro: iii.1.2; Estrabn: loc. cit.

Minos fuera hijo de Zeus y dicen que lo era de Licasto y la ninfa del
Ida. Leg unas tierras en Creta a su hijo Gortis, cuyo nombre lleva
la ciudad cretense de Cortina, aunque los tegeos insisten en que
Gortis era arcadio e hijo de Tegeates461. Radamantis leg tambin
unas tierras en el Asia Menor a su hijo ritro, y la isla de Quos a
Enopin, el hijo de Ariadna, el primero a quien Dioniso enseo a
hacer vino; y Lemmos a Toante, otro hijo de Ariadna; y Cournos a
niues, y Peparetos a Estfilo, y Maronea a Euantes, y Paros a
Alceo, y Dlos a Anio, y Andros a Andr462.
i. Radamantis huy posteriormente a Beocia porque haba matado a un pariente, y vivi desterrado en Oclea, donde se cas con
Alcmena, madre de Heracles, despus de la muerte de Anfitrin.
Su tumba, y la de Alcmena, estn en Haliarto, cerca de una plantacin de caas duras llevadas de Creta y con las que se hacen jabalinas y flautas. Pero algunos dicen que Alcmena se cas con
Radamantis en los Campos Elseos despus de su muerte 463. Pues
Zeus haba nombrado a Radamantis uno de los tres Jueces de los
Muertos; sus colegas eran Minos y aco, y resida en los Campos
Elseos464.
*
1. La clasificacin de Sir Arthur Evans de los perodos sucesivos de la
cultura cretense pre-clsica como minoica I, II y III, indica que al gobernante
de Creta se le llamaba ya Minos a comienzos del tercer milenio a. de C.; pero
esto induce a error. Minos parece haber sido el ttulo regio de una dinasta
helena que gobern Creta a comienzos del segundo milenio y cada uno de
cuyos reyes se casaba ritualmente con la sacerdotisa de la Luna de Cnosos y
tomaba de ella su ttulo de ser lunar. Se hace anacrnicamente a Minos
sucesor de Asterio, el nieto de Doro, pues los dorios no invadieron Creta
461

Cineton, citado por Pausanias: viii.53.2; Diodoro Sculo: iv.60; Pausanias:


viii.53.2.
462

Escoliasta sobre Apolonio de Rodas: iii.997; Diodoro Sculo: v.79.1-2.

463

Tzetzes: Sobre Licofrn 50; Apolodoro: ii.4.11; Plutarco: Lisandro 28; Estrabn:
ix.11.30; Fercides, citado por Antoninus Liberalis: Transformaciones 33.
464

Diodoro Sculo: v.79; Homero: Odisea iv.564.

hasta el final del segundo milenio. Es ms probable que los eolios y pelasgos
(quizs incluyendo a los jonios del tica) llevados all por Tectamo
(artfice) nombre que lo identifica con Ddalo y con Hefesto, el supuesto padre de Radamantis fueran los compaeros originales de Minos; y
que Asterio (estrellado) sea una masculinizacin de Asteria, la diosa como
Reina del Cielo y creadora de las potencias planetarias (vase l.d). Creta es
una palabra griega, una forma de crateia, diosa fuerte o gobernante; y de
aqu Creteo y Cretheo. Las recientes investigaciones de los seores M.
Ventris y J. Chadwick sobre la hasta ahora indescifrada Escritura Lineal B,
ejemplos de la cual se han encontrado en Pilos, Tebas y Micenas, as como
entre las ruinas del palacio de Cnosos saqueado en 1400 a. de C., demuestran
que el idioma oficial de Cnosos a mediados del segundo milenio era una
forma primitiva del griego eolio. La escritura parece haber sido inventada
originalmente para utilizarla con un idioma no ario y adaptada al griego con
alguna dificultad. (Todava no se ha probado si las inscripciones en la Escritura Lineal A estn escritas en griego o cretense.) Gran nmero de nombres de la mitologa griega aparecen en las tablillas cretenses y del continente, entre ellos los siguientes: Aquiles, Idomeneo, Teseo, Creteo, Nstor,
Enaltes, Juto, Ayax, Glauco y olo; lo que indica que muchos de estos mitos
se remontan a una poca anterior a la cada de Troya.
2. Como Mileto es un nombre masculino, al conocido mito de los dos
hermanos que se disputan los favores de una mujer se le dio un aspecto
homosexual. La verdad parece ser que durante un perodo de desorden que
sigui al saqueo de Cnosos por los aqueos alrededor de 1400 a. de C. numerosos aristcratas cretenses de habla griega y ascendencia eolio-pelasga o
jonia, para quienes la diosa Luna era la deidad suprema, emigraron con sus
subalternos nativos al Asia Menor, sobre todo a Caria, Licia y Lidia; pues,
sin tener en cuenta la tradicin de la dinasta de Sarpedn en Licia, Herodoto
constata que los licios de su poca todava se regan por la sucesin matrilineal (Herodoto: i.173; Estrabn: xii. 8.5), como los carios (vase 75.5).
Miletos puede ser una palabra cretense nativa, o una transliteracin de milteios, el color de ocre rojo o de minio; y por tanto un sinnimo de ritro, o
Fnix, que significan rojo. Los cretenses tenan la tez ms roja que los
helenos, y los licios y carios eran en parte de raza cretense, lo mismo que los
puresati (filisteos), cuyo nombre significa tambin hombres rojos (vase
38.3).
3. Los gobernantes gigantes de Anactoria recuerdan a los anaceos del
Gnesis (Josu xiv.12), gigantes expulsados por Caleb del altar oracular que
en otro tiempo haba pertenecido a Efrn, el hijo de Heth (Tetis?). Efrn dio
su nombre a Hebrn (Gnesis xxiii.16) y se le puede identificar con Foroneo.
Esos anaceos parecen haber llegado de Grecia como miembros de la confederacin de pueblos del mar que caus a los egipcios tantos trastornos en el

siglo XIV a. de C. el cementerio de Asterio, el hijo de Anacte, tena probablemente ese nombre en honor de la diosa Lat, Leto o Latona (vase 14.2), y
el hecho de que este Asterio tenga el mismo nombre que el padre de Minos
indica que los milesios lo llevaron consigo desde la cretense Mileto (vase
25.6). Segn una tradicin razonable que aparece en el Libro de las invasiones irlands, los milesios irlandeses de origen cretense huyeron a Siria
pasando por Asia Menor, y desde all navegaron hacia el oeste en el siglo
XIII a. de C. hasta Getulia en el norte de frica, y por fin llegaron a Irlanda
pasando por Brigantium (Compostela, en el noroeste en Espaa).
4. La pretensin de Mileto de que era hijo de Apolo indica que a los reyes
milesios se les daban atributos solares, como a los de Corinto (vase 67.2).
5. El triunfo de Minos, hijo de Zeus, sobre sus hermanos se refiere al
dominio final de Creta por los dorios, pero fue a Posidn a quien Minos
sacrific el toro, lo que tambin indica que los anteriores poseedores del
ttulo de Minos eran eolios. Creta haba sido durante siglos un pas muy
rico y, a fines del siglo VIII a. de C. era compartida por los aqueos, dorios,
pelasgos y cidonios (eolios), y, en el lejano oeste de la isla, por verdaderos
cretenses (Odisea xix.171-5). Diodoro Sculo trata de distinguir a Minos
hijo de Zeus de su nieto, Minos hijo de Licasto, pero dos o tres dinastas de
Minos pueden haber reinado sucesivamente en Cnosos.
6. El nombre de Sarpedn (regocijndose en un arca de madera) indica
que llev consigo a Licia (vase 162.n) el ritual del hroe Sol, el cual, en el
Ao Nuevo, hace su reaparicin anual como un nio que flota en un arca, lo
mismo que Moiss, Perseo (vase 73.c), Anio (vase 160.t) y otros. Una
relacin cretense con el mito de Perseo la proporciona Persis, la madre de
Pasfae. La concesin de Zeus a Sarpedn de que vivira durante tres generaciones significa, quiz, que en vez de los ocho aos habituales un Gran
Ao que era el perodo del reinado de Minos, se le permiti conservar el
trono hasta el ao decimonono, cuando se daba una mayor sincronizacin
del tiempo solar y el lunar que al final de los ocho; y as entr en el tercer
Gran Ao (vase 67.2).
7. Como Pasfae, segn Pausanias (iii.26.1), es un ttulo de la Luna, e
Itona su otro nombre, un ttulo de Atenea como hacedora de lluvia (Pausanias: ix.34.1), el mito de Pasfae y el toro indica un casamiento ritual bajo
una encina entre la sacerdotisa de la Luna, que llevaba cuernos de vaca, y el
rey Minos, que llevaba una mscara de toro (vase 76.1). Segn Hesiquio
(sub Carten), Gortis es el equivalente de Carten, la palabra cretense que
significa vaca; y el casamiento parece haber sido entendido como realizado
entre el Sol y la Luna, puesto que haba un rebao de vacas consagrado al Sol
en Cortina (Servio sobre las glogas de Virgilio vi.60). La retirada discreta
de Ddalo de la pradera indica que el acto no se consumaba pblicamente al
estilo picto o mesino. A muchos griegos posteriores les disgustaba el mito de

Pasfae y preferan creer que haba tenido un amoro no con un toro, sino con
un hombre llamado Tauro (Plutarco: Teseo 19; Palepato: Sobre fbulas increbles ii). Los toros blancos, que estaban consagrados peculiarmente a la
Luna (vase 84.1), figuraban en el sacrificio anual que se realizaba en el
monte Albano de Roma, en el culto de Dioniso Tracio, en el ritual del
murdago y la encina de los Druidas galos (vase 50.1) y, segn el Libro de
la Vaca Parda, en los ritos adivinatorios que precedan a una antigua coronacin irlandesa.
8, El palacio de Minos en Cnosos era un conjunto intrincado de habitaciones, antesalas, vestbulos y corredores en el que un visitante del campo
poda perderse fcilmente. Sir Arthur Evans sugiere que ste era el Laberinto, llamado as por la labrys o hacha de cabeza doble, emblema familiar de
la soberana cretense en forma de una luna creciente y una luna menguante
unidas de espaldas y que simbolizaba tanto el poder creador como el poder
destructor de la diosa. Pero el laberinto de Cnosos tena una existencia separada del palacio; era un verdadero laberinto, como el de Hampton Court, y
parece que estaba dibujado en mosaico sobre un pavimento como un patrn
de baile ritual, patrn que se da tambin en lugares tan separados como Gales
y el nordeste de Rusia, para utilizarlo en la danza laberntica de la Pascua de
Resurreccin. Esta danza se bailaba en Italia (Plinio: Historia natural
xxxvi.85) y en Troya (Escoliasta sobre Andrmaca de Eurpides 1139), y
parece haber sido introducida en Britania hacia fines del tercer milenio a. de
C. por inmigrantes neolticos provenientes del frica del norte. Homero
describe el laberinto de Cnosos (Ilada xviii.592) as.
Ddalo ide en Cnosos un suelo para que danzase la rubia Ariadna y Lucitano se refiere a danzas populares cretenses relacionadas con Ariadna y el
Laberinto. (Sobre la danza 49).
9. El culto de Radamantis puede haber sido llevado de Beocia a Creta y no
al contrario. Haliarto, donde tena un altar de hroe, estaba consagrada, al
parecer, a la Diosa Blanca del Pan, o sea Demter; pues Halia, del mar,
era un ttulo de la Luna como Leucotea, la Diosa Blanca (Diodoro Sculo:
v.55), y artos significa pan. Alcmena (fuerte en la ira) es otro ttulo de la
Luna. Aunque se ha dicho que es una palabra cretense, Radamanto puede
significar Rhabdomantis, adivinando con una varilla, nombre tomado del
caaveral de Haliarto, donde su espritu agitaba las puntas de las caas
oracularmente (vase 83.3). Si es as, la tradicin de que legisl para toda
Creta y las islas del Asia Menor significara que se consultaba a un orculo
de Creta al comienzo de cada nuevo reinado, y que sus pronunciamientos
tenan autoridad en todas partes en que se aceptaban los pesos, las medidas y
las costumbres comerciales de Creta. Se le llama hijo de Zeus, ms bien que
de Hefesto, sin duda porque los orculos radamantinos provenan de la
Cueva Dictea, consagrada a Zeus (vase 7.b).

10. En Petsofa, Creta, se ha descubierto un depsito de cabezas y miembros humanos hechos con arcilla, cada uno de ellos con un agujero por el que
poda pasar una cuerda. Si se los fijaba a troncos de madera, pueden haber
formado parte de las muecas articuladas de Ddalo y haber representado a
la diosa de la Fertilidad. Quiz las colgaban de un rbol frutal, con los
miembros movindose al impulso del viento, para conseguir buenas cosechas. Una mueca as se ve colgando de un rbol frutal en el famoso anillo de
oro del Tesoro de la acrpolis de Micenas. El culto del rbol es el tema de
varias obras de arte minoicas, y se dice que Ariadna, la diosa cretense, se
ahorc de un rbol (Disputa de Hornero y Hesodo 14), como hizo la tica
Ergone (vase 79.a). rtemis la Ahorcada, que tena un templo en Condilea,
Arcadia (Pausanias: viii.23.6) y Helena de los rboles, que tena un templo
en Rodas, y de quien se dice que fue ahorcada por Polixo (Pausanias:
iii.19.10), pueden ser variantes de la misma diosa.

89.
LOS AMORES DE MINOS

a. Minos yaci con la ninfa Para, cuyos hijos colonizaron Paros


y luego fueron muertos por Heracles; tambin con Androgenea,
madre de Asterio el menor465, as como con otras muchas, pero
especialmente persigui a Britomartis de Cortina, una hija de Leto.
Ella invent las redes de caza y era una compaera ntima de
rtemis, cuyos sabuesos atraillaba466.
b. Britomartis se ocult de Minos en las vegas, bajo renuevos de
encina de hojas gruesas, y luego, durante nueve meses, l la persigui por montaas escarpadas y llanuras, hasta que, desesperada,
se arroj al mar, donde la salvaron unos pescadores. rtemis diviniz a Britomartis con el nombre de Dictina, pero en Egina se la
adora como Afea, porque desapareci; en Esparta como rtemis,
apodada la Dama del Lago; y en Cefalonia como Lafria; pero los
465

466

Apolodoro: ii.5.9 y iii.1.2; Nono: Dionisacas xiii.222 y xl.284.

Solino: xi.8; Calmaco: Himno a rtemisa 189; Eurgides: Ifigenia en Turide 126;
Diodoro Sculo: v.76; Aristfanes: Ranas 1359.

samios emplean su verdadero nombre en sus invocaciones467.


c. Las numerosas infidelidades de Minos enfurecieron de tal
modo a Pasfae que lo hechiz: siempre que se acostaba con una
mujer eyaculaba, no semen, sino una multitud de serpiente nocivas,
escorpiones y ciempis que hacan presa en los rganos vitales de
ella468. Un da, Procris, hija del rey de Atenas Erecteo y a la que
haba abandonado su marido Cfalo, hizo una visita a Creta. Eos,
que se haba enamorado de l, haba inducido a Cfalo a hacer eso.
Cuando l rechaz cortsmente sus requerimientos alegando que
no quera engaar a Procris, con la que haba intercambiado promesas de fidelidad perpetua, Eos protest diciendo que Procris, a la
que conoca mejor que l, faltara fcilmente a su promesa a cambio de oro. Como Cfalo lo neg con indignacin, Eos lo metamorfose dndole la apariencia de un tal Ptelen, y le aconsej que
indujera a Procris a acostarse con l ofrecindole una corona de
oro. l lo hizo y, al ver que Procris se dejaba seducir fcilmente, ya
no sinti escrpulo alguno en acostarse con Eos, de la que ella
estaba dolorosamente celosa.
d. Eos dio a Cfalo un hijo llamado Faetonte; pero Afrodita lo
rob cuando era todava un nio para que vigilara por la noche sus
templos ms sagrados; y los cretenses le llaman Adimno, con lo
que se refieren al lucero del alba y el lucero de la tarde469.
e. Entretanto, Procris no poda soportar seguir viviendo en
Atenas, pues su abandono era el tema de la comidilla general, y en
consecuencia fue a Creta, donde a Minos no le cost ms seducirla
de lo que le haba costado al supuesto Ptelen. La soborn con un
sabueso que nunca dejaba escapar su presa, y con una flecha que
nunca erraba el blanco, los cuales le haba regalado rtemis 470.
Procris, que era una cazadora entusiasta, los acept de buena gana,
pero exigi que Minos tomase una bebida profilctica una coc467

Pausanias: ii.30.3 y i.14.2; Antoninus Liberalis: Transformaciones 40; Herodoto:

iii.59.
468

Antoninus Liberalis: Transformaciones 41.

469

Hesodo: Teogona 986; Solino: xi.9; Nono: Dionisacas xi.121 y xii.217.

470

Apolodoro: ii.4.7; Ovidio: Metamorfosis vii.711; Higinio: Fbula 189.

cin de races mgicas inventada por la hechicera Circe para que


l no la llenara de reptiles e insectos. Esa bebida hizo el efecto
deseado, pero Procris tema que Pasfae la embrujara, por lo que
regres apresuradamente a Atenas, disfrazada de bello muchacho,
despus de haber cambiado su nombre por el de Pterelante. Nunca
volvi a ver a Minos.
f. Cfalo, a quien acompa en una cacera, no la reconoci y
codiciaba tanto a Lelaps, su sabueso, y la flecha infalible, que le
propuso comprarlos por una gran cantidad de plata. Pero Procris no
quera privarse de ellos como no fuera por amor, y cuando l accedi a llevarla a su lecho le revel llorando que era su esposa. As
se reconciliaron finalmente y Cfalo caz mucho con el perro y la
flecha. Pero a rtemis le molest que sus valiosos regalos pasaran
as de mano en mano entre aquellos adlteros mercenarios y prepar su venganza. Hizo que Procris sospechara que Cfalo segua
visitando a Eos cuando se levantaba dos horas despus de la medianoche y sala a cazar.
g. Una noche Procris, vestida con una tnica oscura, sali a
hurtadillas tras l a media luz. Al poco rato l oy un susurro en un
bosquecillo situado a su espalda, Lelaps gru y se aties y Cfalo
dispar la flecha infalible y traspas con ella a Procris. A su debido
tiempo el Arepago le conden a destierro perpetuo por asesinato471.
h. Cfalo se retir a Tebas, donde el rey Anfitrin, el supuesto
padre de Heracles, le pidi prestado el perro Lelaps para cazar a la
zorra Teumesia que estaba causando estragos en Cadmea. Esta
zorra, destinada por los dioses a no ser cazada nunca, slo poda ser
apaciguada mediante el sacrificio mensual de un nio. Pero como
Lelaps estaba destinado por los dioses a hacer presa en todo lo que
persegua, en el Cielo se plante la duda acerca de cmo se poda
resolver esa contradiccin. Al final la resolvi airadamente Zeus
convirtiendo tanto a Lelaps como a la zorra en piedras472.
i. Cfalo ayud luego a Anfitrin en una guerra victoriosa contra
471

Apolodoro: loc. cit. y iii.15.1; Antoninus Liberalis: loc. cit.; Higinio: Fbulas 125 y
189; Escoliasta sobre el Himno de rtemisa de Calmaco 209.
472

Pausanias: i.37.6 y ix.19.1.

los telebeos y tafios. Antes de emprenderla, Anfitrin hizo jurar


por Atenea y Ares a todos sus aliados que no ocultaran parte alguna del botn; slo uno de ellos, Panopeo, falt a su juramento y
se le castig hacindole padre de un cobarde, el clebre Epeo473. El
rey telebeano era Pterelao, en cuya cabeza Posidn, su abuelo,
haba puesto un bucle dorado de inmortalidad. Su hija Cometa se
enamor de Anfitrin y, como deseaba conquistar su afecto, le
arranc el bucle dorado, por lo que Pterelao muri y Anfitrin
venci rpidamente a los telebeos con la ayuda de Cfalo; pero
conden a muerte a Cometa por parricidio.
j. La parte que correspondi a Cfalo en los dominios telebeos
fue la isla de Cefalenia, que todava lleva su nombre. Nunca perdon a Minos el que hubiera seducido a Procris y le hubiera dado la
flecha fatal, pero tampoco poda eximirse de su responsabilidad.
Despus de todo, l haba sido el primero en faltar a su promesa,
porque el amoro de Procris con el supuesto Ptelen no poda
considerarse como infidelidad. No, no se lamentaba, jams
deb haberme acostado con Eos! Aunque purificado de su culpabilidad, le persegua el espectro de Procris y, como tema que eso
atrajera la desgracia sobre sus compaeros, un da fue al cabo
Lucade, donde haba erigido un templo a Apolo de la Roca
Blanca, y se arroj al mar desde lo alto del risco. Al caer invoc en
voz alta el nombre de Pterelante, pues era con ese nombre con el
que haba amado ms a Procris474.
*
1. La seduccin de ninfas por Minos al estilo de Zeus recuerda indudablemente el casamiento ritual del rey de Cnosos con sacerdotisas de la Luna
de varias ciudades-estados de su imperio.
2. A la diosa Luna se la llamaba Britomartis en la Creta oriental. De aqu
que los griegos la identificaran con rtemis (Diodoro Sculo: v.76; Eurpides: Hiplito 145 e Ifigenia en Turide 127; Hesiquio sub Britomartis), y con
Hcate (Eurpides: Hiplito 141, con escoliasta). En la Creta occidental era
473

Tzetzes: Sobre Licofrn 933.

474

Apolodoro: ii.4.7; Estrabn: x.2.9 y 14.

Dictina, como saba Virgilio: Llamaban a la luna Dictina por tu nombre


(Virgilio: Ciris 305). Dictina se relaciona en el mito con dictyon, que significa una red de las empleadas para cazar o pescar; y Dicte es al parecer una
forma desgastada de dictynnaean, lugar de Dictina. Despus de la introduccin del sistema patriarcal la caza asesina del rey sagrado por la diosa
armada con una red se convirti en una caza amorosa de la diosa por el rey
sagrado (vase 9.1 y 32.b). Ambas caceras se dan con frecuencia en el folklore europeo (vase 62.1). La persecucin de Britomartis por Minos, que
tiene su anloga en Filistia con la persecucin de Derceto por Moxo o
Mopso, comienza cuando los robles tienen ya todo su follaje
probablemente en la cancula, que era cuando Set persegua a Isis y el
Nio Horus en las praderas del delta del Nilo y termina nueve meses
despus en la Vspera de Mayo. La seduccin de Europa por Zeus era tambin un acontecimiento de la Vspera de Mayo (vase 58.3).
3. A juzgar por el ritual del norte celta, donde a la diosa se la llama Goda
(la Buena) Neanthes traduce la slaba brito como buena (Greek
Hisiorical Fragments iii, ed. Mller) originalmente viajaba montada en
una cabra, desnuda con excepcin de una red, con una manzana en una mano
y acompaada por una liebre y un cuervo, a su banquete de amor anual. La
silla tallada miserere de la catedral de Coventry, en la que estaba representada as, era un testimonio de las ceremonias pre-cristianas de la Vspera de
Mayo en Southam y Coventry, de las que se ha desarrollado piadosamente la
leyenda de Lady Godiva. En la Alemania celta, Escandinavia y probablemente tambin en Inglaterra, Goda tena una relacin ritual con la cabra, o
con un hombre vestido con pieles de cabra: el rey sagrado que ms tarde se
convirti en el Demonio del culto de las brujas. Su manzana es una seal de
la prxima muerte del rey; la liebre simboliza la caza, durante la cual ella se
convierte en un lebrel; su red lo atrapar cuando l se convierta en un pez; el
cuervo pronunciar orculos desde su tumba.
4. Parece que en Creta el culto de la cabra precedi al culto del toro y que
Pasfae se casaba originalmente con un rey-cabra. Lafria (la que obtiene
botn) ttulo de Dictina en Egina, era tambin un ttulo de la diosa-cabra
Atenea, de la que se dice que fue atacada por la cabra Palas, cuya piel desoll y convirti en su gida (vase 9.a). Lafria indica que la diosa era la
perseguidora, no la perseguida. Inscripciones de Egina demuestran que el
gran templo de rtemis perteneca a rtemis Afea (no oscura, para distinguirla de Hcate); en el mito se hace que Afea signifique aphanes,
desapareciendo.
5. La fbula de Minos y Procris se ha convertido de mito en ancdota y de
ancdota en cuento popular, y recuerda algunos de los cuentos de El asno de
oro. Vinculada con la guerra de Minos contra Atenas y la cada final de
Cnosos, se refiere quiz a la exigencia del rey cretense de un casamiento

ritual con la suma sacerdotisa de Atenas, exigencia que ofendi a los atenienses. Ptelen (olmedal), el nombre del seductor de Procris, puede referirse al culto de la vid que se extendi desde Creta en la poca de Minos
(vase 88.h), pues las vides eran puestas en espaldera en los olmos; pero
tambin puede derivarse de ptelos, jabal. En ese caso, Cfalo y Ptelen
habrn sido originalmente el rey sagrado y su sucesor, disfrazado de jabal
(vase 18.7). Las hechiceras de Pasfae son caractersticas de una diosa
Luna airada, y Procris se opone a ellas con las hechiceras de Circe, otro
ttulo de la misma diosa.
6. El salto de Cfalo desde la roca blanca en el cabo Lucade recuerda,
como dice con razn Estrabn (x.2.9), que los leucadios acostumbraban a
arrojar todos los aos a un hombre provisto con alas para amortiguar su
cada, e incluso con aves vivas atadas a su cuerpo, desde el risco al mar. La
vctima, un pharmacos, o vctima propiciatoria, cuya eliminacin libraba a la
isla de culpabilidad, parece haber llevado tambin un parasol blanco como
paracadas (vase 70.7). Haba embarcaciones esperndole para recogerlo si
sobreviva y transportarlo a alguna otra isla (vase 96.3).
7. El mito de Cometo y Pterelao se refiere al corte del cabello del rey solar
antes de su muerte (vase 83.3, 91.1 y 95.5); pero el nombre Pterelao indica
que el pharmacos alado arrojado a su muerte era originalmente el rey. La
slaba elos o elaios significa el olivo silvestre que, como el abedul en Italia
y el noroeste de Europa, era utilizado para expulsar a los malos espritus
(vase 89.7 y 52.3); y en el dialecto rodio elaios significa sencillamente
pharmacos. Pero los sinos de Pterelao y Cfalo estn vinculados mticamente por haber adoptado Procris el nombre de Pteralante, y esto indica que
ella era realmente la sacerdotisa de Atenea, la cual lanz a la muerte al emplumado Cfalo.
8. La zorra era el emblema de Mesena (Apolodoro: ii.8.5; vase 49.2 y
146.6); probablemente porque los eolios adoraban a la diosa Luna como
zorra y el mito de la zorra teumesia puede referirse a las incursiones eolias en
Cadmea en busca de nios para el sacrificio, a las que pusieron fin los aqueos
adoradores de Zeus.
9. Faetonte y Adimno (de a-dyomenos, el que no se pone) son nombres
alegricos del planeta Venus. Pero Faetonte, hijo de Eos y Cfalo, ha sido
confundido por Nono con Faetonte, hijo de Helio que condujo el carro del
sol y se ahog (vase 42.d) y con Atimnio (de atos e hymnos, insaciable de
elogio heroico), un hroe solar adorado por los milesios (vase 88.b).
10. Epeo, que construy el caballo de madera (vase 167.a), aparece en las
leyendas primitivas como un guerrero notablemente valiente, pero su nombre se aplicaba irnicamente a los fanfarrones, hasta que se hizo sinnimo de
cobarda (Hesiquio sub Epeo).

90.
LOS HIJOS DE PASFAE

a. Entre los hijos que tuvo Pasfae con Minos estaban Acaclide,
Ariadna, Androgeo, Catreo, Glauco y Fedra475. Tambin tuvo a
Cidn con Hermes y al libio Amn con Zeus476.
b. Ariadna, amada primeramente por Teseo y luego por Dioniso,
dio a luz muchos hijos famosos. Catreo, que sucedi a Minos en el
trono, fue muerto en Rodas por su propio hijo. Fedra se cas con
Teseo y se hizo famosa por su infortunado amoro con Hiplito, su
hijastro. Acaclide fue el primer amor de Apolo; cuando l y su
hermana rtemis fueron para purificarse a Tarra, desde Egialia en
el continente, Apolo encontr a Acaclide en la residencia de
Carmanor, un pariente materno, y la sedujo. Minos se enfad y
desterr a Acaclide a Libia, donde, segn dicen algunos, fue
madre de Garamante, aunque otros pretenden que ste fue el primer
hombre nacido477.
c. Cuando Glauco era todava un nio jugaba un da a la pelota en
el palacio de Cnosos, o quiz cazaba un ratn, y de pronto desapareci. Minos y Pasfae lo buscaron por todas partes, pero no
pudieron encontrarlo y recurrieron al orculo de Delfos. All les
informaron que quien pudiera dar el mejor smil para un reciente y
portentoso nacimiento que haba tenido lugar en Creta encontrara
lo que se haba perdido. Minos hizo investigaciones y averigu que
entre sus rebaos haba nacido un becerro que cambiaba de color
tres veces al da: de blanco a rojo y de rojo a negro. Llam a sus
adivinos al palacio, pero a ninguno de ellos se le ocurri un smil
hasta que Poliido, el argivo, descendiente de Melampo, dijo: Este
475

Pausanias: viii.53.2; Diodoro Sculo: iv.60; Apolodoro: iii.1.2.

476

Pausanias: loc. cit.; Plutarco: Ags 9.

477

Plutarco: Teseo 20; Apolodoro: iii.2.1-2; Eurpides: Hiplito; Pausanias: ii.7.7;


Apolonio de Rodas: iv.1493 y ss.

becerro a nada se parece tanto como a una mora en maduracin.


Minos le orden inmediatamente que saliera en busca de Glauco478.
d. Poliido recorri el palacio laberntico, hasta que encontr un
buho posado a la entrada de un stano espantando a un enjambre de
abejas, y tom eso por un agero. En el stano encontr una gran
tinaja utilizada para guardar miel, y a Glauco ahogado en ella,
hundido de cabeza. Cuando informaron a Minos de ese hallazgo,
consult con los Curetes y, siguiendo su consejo, le dijo a Poliido:
Ahora que has encontrado el cadver de mi hijo debes devolverle
la vida. Poliido protest diciendo que, como l no era Asclepio,
no poda resucitar a los muertos. Yo s lo que debe hacerse
replic Minos. Te encerrarn en una tumba con el cadver de
Glauco y una espada, y permanecers all hasta que hayan sido
obedecidas mis rdenes.
e. Cuando Poliido se acostumbr a la oscuridad de la tumba vio
que una serpiente se acercaba al cadver del nio y, tomando su
espada, la mat. Poco despus otra serpiente apareci y al ver que
su compaera estaba muerta se retir, pero volvi en seguida con
una hierba mgica en la boca y la dej sobre el cadver de la otra.
La serpiente volvi lentamente a la vida.
f. Poliido se qued pasmado, pero tuvo la paciencia de nimo
suficiente para aplicar la misma hierba al cuerpo de Glauco, y con
el mismo resultado feliz. Entonces l y Glauco se pusieron a gritar
con todas sus fuerzas pidiendo ayuda, hasta que un transente les
oy y corri a llamar a Minos, quien rebosaba de jbilo cuando
abri la tumba y encontr vivo a su hijo. Hizo muchos regalos a
Poliido, pero no le dej volver a Argos hasta que enseara a Glauco
el arte de la adivinacin. Poliido obedeci de mala gana, y cuando
estaba a punto de regresar a su patria le dijo a Glauco: Muchacho,
escupe en mi boca abierta. Glauco lo hizo e inmediatamente olvid todo lo que haba aprendido479.
g. Ms tarde Glauco condujo una expedicin hacia el oeste y
478

Higinio: Fbula 136; Apolodoro: iii.3.1; Pausanias: i.43.5.

479

Apolodoro: loc. cit.; Higinio: loc. cit.

exigi un reino a los italianos, pero ellos le despreciaron porque no


era un hombre tan grande como su padre; sin embargo, introdujo en
Italia el cngulo y el escudo militares cretenses y as mereci el
nombre de Labico, que significa ceido480.
h. Androgeo hizo una visita a Atenas y gan todas las competencias en los Juegos Panateneos. Pero el rey Egeo conoca su
amistad con los cincuenta rebeldes hijos de Palante y, temiendo
que pudiera persuadir a su padre Minos para que los apoyase en
una rebelin franca, conspir con los megareses para que le tendieran una emboscada en noe cuando se diriga a Tebas, donde se
propona intervenir en ciertos juegos fnebres. Androgeo se defendi con valor y sigui una feroz batalla en la que result
muerto481.
i. Minos se enter de la muerte de Androgeo cuando haca un
sacrificio a las Gracias en la isla de Paros. Arroj al suelo las
guirnaldas y orden a los flautistas que dejaran de tocar, pero
termin la ceremonia; desde entonces en Paros hacen los sacrificios a las Gracias sin msica ni flores482.
j. A Glauco hijo de Minos se le ha confundido a veces con el
Glauco antedonio, hijo de Antedn, o de Posidn, quien en una
ocasin observ la propiedad restaurativa de cierta hierba sembrada por Crono en la Edad de Oro, cuando un pez muerto (o,
segn dicen algunos, una liebre) volvi a la vida al ser colocado
encima. Prob la hierba, se hizo inmortal y se arroj al mar, donde
es ahora un dios marino, famoso por sus aventuras amorosas. Su
residencia submarina se halla frente a la costa de Dlos y cada ao
hace una visita a todos los puertos e islas de Grecia, pronunciando
orculos muy apreciados por los marineros y pescadores. Apolo
mismo es considerado como discpulo de Glauco483.
480

Servio sobre la Eneida de Virgilio vii.796.

481

Diodoro Sculo: iv.60.4; Apolodoro: iii.15.7; Servio sobre la Eneida de Virgilio vi.
14; Higinio: Fbula 41.
482

483

Apolodoro: iii.15.7.

Ateneo: vii.48; Tzetzes: Sobre Licofrn 754; Ovidio: Metamorfosis xiii.924 y ss.;
Pausanias: ix.22.6; Servio sobre las Gergicas de Virgilio i.437.

*
1. A Pasfae como la Luna (vase 51.A) se le han atribuido numerosos
hijos: Cidn, el hroe epnimo de Cidn, en las cercanas de Tegea, y de la
colonia cidnea en Creta; Glauco, un hroe marino corintio (vase 71.4);
Androgeo, en cuyo honor se celebraban juegos anuales en el Cermico y a
quien los atenienses rendan culto como Eurigies (dando grandes vueltas), para indicar que era el espritu del ao solar (Hesequio sub Androgeo);
Amn, el hroe oracular del Oasis de Amn, posteriormente igualado con
Zeus; y Catreo, cuyo nombre parece ser una forma masculina de Catarrea, la
Luna como hacedora de lluvia. Sus hijas Ariadna y Fedra son reproducciones de ella misma; Ariadna, aunque se la interprete como ariagne, pursima, parece ser un nombre sumerio, Ar-ri-an-de, madre alta y fecunda de la
cebada, y Fedra aparece en inscripciones de la Palestina meridional como
Pan.
2. El mito de Acaclide (sin murallas) registra, al parecer, la toma por
los invasores helenos provenientes de Egialia de la ciudad de Tarra, en el
oeste de Creta, la cual, como otras ciudades cretenses, careca de murallas
(vase 98.1); y la huida de los principales habitantes a Libia, donde llegaron
a ser gobernantes de los pacficos garamantes.
3. Blanco, rojo y negro, los colores de la novilla de Minos, eran tambin
los de Io, la vaca Luna (vase 56.1); los de los toros sagrados de Augas
(vase 127.1); y en un jarrn quirite (Monumenti Inediti vi-vii. p. 77) los del
toro Minos que rapt a Europa. Adems, los trpodes de arcilla o yeso consagrados a la diosa cretense descubiertos en Ninou Khani, y un trpode
anlogo encontrado en Micenas, estaban pintados de blanco, rojo y negro; y
segn el Indica de Ctesias, stos eran los colores del cuerno del unicornio; el
unicornio, como smbolo calendario, representaba el dominio de la diosa
Luna sobre las cinco estaciones del ao de Osiris, cada una de las cuales
contribua a su composicin con parte de un animal. Que Glauco estuviere
cazando un ratn puede indicar un conflicto entre los atenienses adoradores
de Atenea, que tenan a la lechuza (glaux) por su espritu protector, y los
adoradores de Apolo Esminteo (Apolo Ratn); o la fbula original puede
haber sido que Minos le dio un ratn envuelto en miel para que lo tragase,
remedio desesperado que se prescriba para los nios enfermos en el antiguo
Mediterrneo Oriental. Su manera de morir puede referirse tambin al empleo de la miel como un fluido embalsamador muchos entierros de nios
en jarrones se ven en las casas de Creta y la lechuza era un ave de la
muerte. Las abejas se explican quizs por una interpretacin equivocada de
ciertas gemas talladas (Weiseler: Denkmale der Alten Kunst ii.252), en las
que apareca Hermes llamando a los muertos enterrados en jarrones mientras

sus almas revoloteaban en el aire en forma de abejas (vase 39.S y 82.4).


4. Poliido es tanto el multiforme Zagreo (vase como el semidis Asclepio
cuya hierba regeneradora parece haber sido el murdago (vase 50.2), o su
equivalente de la Europa oriental, las plantas lorantceas. La leyenda babilonia de Gilgamesh es anloga a la resurreccin de la serpiente. Una serpiente le roba la hierba de vida eterna e inmediatamente muda la piel y se
rejuvenece; Gilgamesh, incapaz de recuperar la hierba, se resigna a morir. Se
la describe como parecida al ladierno o tamujo, planta que los griegos tomaban como purgante antes de realizar sus misterios.
5. El acto de escupir blanco en la boca abierta de Poliido recuerda otro
acto anlogo de Apolo cuando Casandra no le pag por haberle dado el don
de la profeca; pero, en el caso de Casandra el resultado no fue que ella
perdiera ese don, sino que nadie le crea (vase 158.q).
6. Las diosas a las que Minos haca sacrificios sin las acostumbradas
flautas y flores cuando se enter de que su hijo haba muerto eran las Parias o
Antiguas (vase 89.a), probablemente las Tres Parcas, llamadas eufemsticamente las Gracias. El mito se ha convertido en una ancdota popular. La
muerte de Androgeo es un recurso utilizado para explicar la disputa cretense
con Atenas (vase 98.c), basada, quizs, en alguna tradicin fuera de lugar
de un asesinato cometido en Enoe.
7. Los dones oraculares del Glauco antedonio, su nombre y sus amoros,
uno de los cuales fue con Escila (vase 170.t), indican que era una personificacin del podero martimo cretense. Tanto Minos (quien reciba sus
orculos de Zeus) como Posidn, patrono de la confederacin cretense
(vase 39.7), haban posedo a Escila (vase 91.2); y Antedn (el que goza
con las flores) era, al parecer, un ttulo del hroe de la Flor de Primavera
cretense encarnado en todos los reyes minoicos difuntos (vase 85.2). El rey
Cnosos parece haber estado relacionado mediante casamientos sagrados con
todos los estados miembros de su confederacin (vase 89.1); de aqu la
reputacin amorosa de Glauco. Es probable que un representante de Cnosos
hiciera un recorrido anual por las dependencias de Creta al otro lado del mar,
al estilo de Talos (vase 92.7), dando a conocer los ltimos edictos oraculares. Dlos era una isla cretense y quizs un centro de distribucin de los
orculos llevados desde la Cueva Dictea en Cnosos. Pero este Glauco se
parece tambin a Proteo, el dios marino oracular de la cretense Faros (vase
169.6), y a Melicertes, el dios martimo de Corinto, identificado con otro
Glauco (vase 71.4). La hierba de Crono en la Edad de Oro puede haber sido
la mgica herb d'or de los druidas.
8. Plinio (Historia natural xxl.14) y Nono (Dionisacas xxl-451-551) citan una versin del mito de Glauco tomada del historiador lidio Janto, y se la
conmemora en una serie de monedas de Sardis. Cuando el hroe Tiln o Tilo
(nudo o falo) fue mordido mortalmente en el tobillo por una serpiente

venenosa (vase 117.1) su hermana Moira (destino) apel al gigante


Damasen (sojuzgador), quien lo veng. Entonces otra serpiente trajo del
bosque la flor de Zeus y la puso en los labios de su compaera muerta, la
cual volvi a la vida. Moira sigui ese ejemplo y resucit a Tilo del mismo
modo.

91.
ESCILA Y NISO

a. Minos fue el primer rey que domin el mar Mediterrneo, al


que libr de piratas, y en Creta gobern en noventa ciudades.
Cuando los atenienses asesinaron a su hijo Androgeo decidi
vengarse de ellos y recorri el Egeo reuniendo barcos y reclutas
armados. Algunos isleos accedieron a ayudarle, pero otros se
negaron. Sifnos le fue entregada por la princesa Arne, a la que
soborn con oro, pero los dioses la metamorfosearon en una corneja que ama el oro y todas las cosas que brillan. Concluy una
alianza con los habitantes de Anafe, pero le desair el rey aco de
Egina y se march jurando venganza; aco accedi luego al llamamiento de Cfalo para que se uniera a los atenienses contra
Minos484.
b. Entretanto Minos asolaba el istmo de Corinto. Puso sitio a
Misa, gobernada por el egipcio Niso, quien tena una hija llamada
Escila. En la ciudad haba una torre construida por Apolo [y Posidn?] y a su pie se hallaba una piedra musical que, si se arrojaban
desde arriba piedras sobre ella, sonaba como una lira, porque
Apolo en una ocasin haba dejado su lira en ella cuando trabajaba
como albail. Escila sola pasar mucho tiempo en lo alto de la torre
en la piedra tocando melodas con los guijarros que le arrojaba; y
suba all a diario cuando comenz la guerra para contemplar la
lucha.
c. El sitio de Nisa se prolong y Escila no tard en conocer los
nombres de todos los guerreros cretenses. Impresionada por la be484

Estrabn: x.4.8 y 15; Ovidio: Metamorfosis vii.480-viii.6.

lleza, de Minos y por su magnfica vestimenta y su corcel blanco,


se enamor perversamente de l. Algunos dicen que Afrodita lo
quiso as, y otros echan la culpa a Hera485.
d. Una noche Escila se introdujo a hurtadillas en el dormitorio de
su padre y le cort el famoso mechn de oro del que dependan su
vida y su trono; luego le quit las llaves de la ciudad, abri las
puertas y sali. Fue directamente a la tienda de Minos y le ofreci
el mechn de cabello a cambio de su amor. Trato hecho!, exclam Minos, y esa misma noche, despus de entrar en la ciudad y
saquearla, yaci con Escila; pero no quiso llevarla a Creta, porque
aborreca el crimen de parricidio. Sin embargo, Escila nad detrs
de su barco y se asi a su popa hasta que el alma de su padre Niso
se lanz sobre ella en forma de guila pescadora con sus garras y su
pico curvo. La aterrada Escila se solt y se ahog; su alma vol
transformada en ciris, ave conocida por su pecho purpreo y sus
patas rojas486. Pero algunos dicen que Minos orden que ahogaran
a Escila, y otros que su alma se convirti en el pez ciris, y no en el
ave de ese nombre487.
e. Nisa se llam luego Megara, en honor de Megareo, hijo de
Enope e Hipmenes; Megareo haba sido aliado de Niso y se cas
con su hija Ifnoe, y, segn se dice, le sucedi en el trono488.
f. Esta guerra se fue prolongando hasta que Minos, viendo que
no poda subyugar a Atenas, rog a Zeus que vengase la muerte de
Androgeo; y en consecuencia toda Grecia fue castigada con terremotos y el hambre. Los reyes de varias ciudades-estados se
reunieron en Delfos para consultar al orculo, y recibieron instrucciones de hacer que aco ofreciera plegarias en su nombre.
Hecho esto, los temblores de tierra cesaron en todas partes menos
en tica.
485

Higinio: Fbula 198; Virgilio: Ciris.

486

Apolodoro: iii.15.8; Higinio: loc. cit.; Ovidio: Metamorfosis viii.6-151; Virgilio:


loc. cit.; Pausanias: ii.34.7.
487

Apolodoro: loc. cit.; Pausanias: loc. cit.

488

Pausanias: i.39.4-5.

g. Entonces, los atenienses trataron de redimirse de la maldicin


sacrificando a Persfone las hijas de Jacinto, a saber Antis, Eglis,
Litea y Ortea, en la tumba del cclope Geresto. Las muchachas
haban venido a Atenas procedentes de Esparta. Pero los temblores
de tierra continuaban, y cuando los atenienses volvieron a consultar con el orculo de Delfos se les dijo que dieran a Minos cualquier satisfaccin que pudiera pedir; sta result ser un tributo de
siete jvenes y siete doncellas que deban enviar cada nueve aos a
Creta para que los devorase el Minotauro489.
h. Minos volvi entonces a Cnosos, donde sacrific una hecatombe de toros en agradecimiento por su triunfo, pero su muerte se
produjo en el noveno ao490.
*
1. La base histrica del mito de Escila es, al parecer, una disputa entre los
atenienses y sus seores cretenses no mucho antes del saqueo de Cnosos en
1400 a. de C. El mito mismo, que se repite casi exactamente en la fbula
tafiana de Pterelao y Cometo, recuerda los de Sansn y Dalila en Filistia, y
de Curoi, Blathnat y Cuchulain en Irlanda; Llew Llaw, Blodeuwedd y
Gronw en Gales: todos ellos variaciones de un solo modelo. Se refiere a la
rivalidad entre el rey sagrado y su heredero por el favor de la diosa Luna, la
cual, en el solsticio de verano, corta al rey el cabello y le traiciona. La fuerza
del rey reside en su cabello, porque representa al sol, y sus largos bucles
amarillos son comparados con los rayos del astro. Dalila corta el cabello a
Sansn antes de hacer entrar a los filisteos; Blathnat ata el de Curoi a un
poste de la cama antes de llamar a su amante Cuchulain para que lo mate;
Blodeuwedd ata el de Llew Llaw a un rbol antes de llamar a su amante
Gronw. El alma de Llew Llaw toma la forma de un guila, y Blodeuwedd
(aspecto de flor bella), mujer hecha mgicamente con nueve flores diferentes, se metamorfosea en una lechuza, como quizs se metamorfosea
tambin Escila en la leyenda griega original. Un cotejo de estos cinco mitos
demuestra que Escila-Cometo-Blodeuwedd-Blathnat-Dalila es la diosa Luna
en su aspecto primaveral como Afrodita Cometo (de cabello brillante); en
el otoo se transforma en lechuza, o en ciris, y se convierte en la diosa
Muerte Atenea que tena muchas epifanas de aves, incluyendo la lechuza
489

Diodoro Sculo: iv.61.

490

Ovidio: Metamorfosis viii.152 y ss.; Homero: Odisea xix.178.

(vase 97.4) o Hera, o Hcate. Su nombre Escila indica que el rey era
descuartizado despus de raparle la cabeza. Como en el mito de Llew Llaw,
el castigo impuesto luego a la traidora es una adicin moral posterior.
2. Ovidio (Arte de amar i.331) identifica esta Escila con una homnima a
la que Afrodita transform en un monstruo canino porque Posidn la haba
seducido (vase 16.2), y dice que introdujo perros feroces en su tero y sus
lomos como castigo por haber cortado el cabello de Niso. Ovidio se equivoca
raras veces en su mitologa y quiz se refiera en este caso a la leyenda de que
la maldicin que Pasfae ech sobre Minos hizo que l llenase el tero de
Escila con cachorros ms bien que con serpientes, escorpiones y ciempis,
Pasfae y Anftrite son la misma diosa de la Luna y el Mar; y Minos, como
gobernante del Mediterrneo, se identific con Posidn.
3. El sacrificio de las hijas de Jacinto en la tumba de Geresto puede referirse a los jardines de Adonis plantados en honor del rey condenado a
muerte; como eran flores cortadas, se marchitaban en pocas horas. Pero
Geresto era un cclope pre-aqueo (vase 3.b), y segn el Etymologicum
Magnum (sub Gerstidas), sus hijas criaron al infante Zeus en Gortina;
adems, Gerestn era una ciudad de Arcadia en la que Rea faj a Zeus. Por
lo tanto, las Hiacntides eran probablemente las nodrizas y no las hijas de
Jacinto, sacerdotisas de rtemis que en Cnido tenan el ttulo de Hiacintotrofos (nodriza de Jacinto) e identificables con las Gerstidas, pues el Zeus
cretense que mora anualmente (vase 7.1) era indistinguible de Jacinto.
Quiz, por lo tanto, el mito se refiere a cuatro muecas que colgaban de un
rbol frutal en flor y que estaban encaradas a los puntos cardinales de la
brjula, en una ceremonia fertilizante de la rtemis Ahorcada (vase 79.2
y 88.10).
4. Los siete jvenes atenienses dedicados al Minotauro eran probablemente sustitutos sacrificados anualmente en lugar del rey de Cnosos. Se
considerara conveniente emplear vctimas extranjeras ms bien que cretenses nativos, como suceda con el ritual de la Crucifixin cananeo, en el
cual, al final bastaban cautivos y criminales como sustitutos de Tammuz.
Cada nueve aos significa al final de cada Gran Ao de cien lunaciones.
Despus de haber sido sacrificados siete muchachos por el rey sagrado,
mora l mismo (vase 81.8). Las siete doncellas atenienses no eran sacrificadas; quizs se convertan en ayudantes de la sacerdotisa de la Luna, y
realizaban proezas acrobticas en corridas de toros, como las que se ven en
las obras de arte cretenses; era un deporte peligroso, pero no necesariamente
fatal.
5. Un instrumento de piedras musicales puede haber existido en Megara
segn el modelo de un xilfono; no sera difcil fabricarlo. Pero acaso se trate
aqu de un recuerdo de la estatua cantante de Memnn en Egipto: hueca, con
un orificio en el fondo de la boca abierta, a travs del cual pasaba el aire

caliente al amanecer cuando el sol calentaba la piedra (vase 164.2).

92.
DDALO Y TALOS

a. La ascendencia de Ddalo es discutible. Algunos llaman a su


madre Alcipe, otros Mrope y otros ms Ifnoe; y todos le dan un
padre diferente, aunque se conviene generalmente en que perteneca a la casa real de Atenas, la cual pretenda descender de
Erecteo. Era un herrero admirable, pues le haba enseado ese arte
Atenea misma491.
b. Uno de sus aprendices, Talos, hijo de su hermana Policaste, o
Prdice, le haba superado ya en su habilidad en el oficio cuando
slo tena doce aos de edad. Sucedi que un da Talos encontr el
maxilar de una serpiente o, segn dicen algunos, el espinazo de un
pez, y al ver que poda utilizarlo para cortar un palo por la mitad, lo
copi en hierro y as invento la sierra. Este y otros inventos suyos
como la rueda de alfarero y el comps para trazar crculos le
valieron una gran reputacin en Atenas, y Ddalo, que pretenda
haber forjado la primera sierra, se sinti pronto insoportablemente
celoso 492 . Llev a Talos al techo del templo de Atenea en la
Acrpolis, le seal ciertas vistas lejanas y de pronto le empuj y le
hizo caer a tierra. Pero, a pesar de todos sus celos, no habra hecho
dao a Talos si no hubiera sospechado que mantena relaciones
incestuosas con su madre Policaste. Ddalo corri al pie de la
Acrpolis y meti el cadver de Talos en un saco con el propsito
de enterrarlo en secreto. Cuando le interrogaron unos transentes,
les explic que haba recogido piadosamente una serpiente muerta,
como lo exiga la ley lo que no era enteramente falso, pues Talos
491

Apolodoro: iii.15.8; Plutarco: Teseo 19; Fercides, citado por escoliasta sob