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Rarl Jaspers

El problema de la culpa
Sobre la responsabilidad poltica de Alemania

Introduccin de Ernesto Garzn

Ediciones Paids
I.C.E. de la Universidad Autnoma de Barcelona
Barcelona - Buenos Aires - Mxico

Ttulo original: Die Schuldfrage


Publicado en alemn por Piper, Munich
Traduccin de Romn Gutirrez Cuanango

Cubierta de Mario Eskenazi

1* edicin, 1998
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del Copyright,
bajo las sanciono establecidas en las leyes, U reproduccin total o parcial de esta obra por
cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico,
y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o presumo pblicos.
Die Schutfnge apareci por vez primera en 1946 en las editoriales Lamben Schneider
(Heidelberg) y Artemis (Zurich). En 1965 se incluy -con un epilogo del auror
en d volumen Hoffnung und Sorgc.

1965 by R. Piper Gm bH & Co., Munich


de todas las ediciones en castellano.
Ediciones Paids, Ibrica, S.A.,
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona, e
Instituto de Ciencias de la Educacin
de la Universidad Autnoma de Barcelona
08193 Bellaterra
ISBN: 84-493-0561-6
Depsito legal: B-28.596/1998
Impreso en Novagrafik, S.L.,
Puigcerd, 127 - 08019 Barcelona
Impreso en Espaa - Printed in Spain

SUMARIO

In troduccin, Ernesto Garzn V ald s...................................

P r lo g o ..........................................................................................
Introduccin a la serie de lecciones sobre la situacin
espiritual en A lem an ia...................................................
El problema de la c u l p a ......................................................

43
43
50

A. Esquema de las distinciones................................................


1. Cuatro conceptos de c u l p a .............................................
2. Consecuencias de la culpa................................................
3. La violencia. El derecho. La g r a d a ................................
4. Quin juzga y qu o quin es enjuiciado?...................
5. D efensa................................................................................

53
53
56
57
59
63

B. Las preguntas ale m an as......................................................

67

I. La diferenciacin de la culpa alemana................................


1. Los crm enes................................... : ...............................
2. La culpa poltica................................................................
3. La culpa m oral...................................................................
4. La culpa metafsica.............................................................
5. Resumen:.............................................................................
A. Consecuencias de la culpa..........................................
B. La culpa colectiva.......................................................

71
71
79
81
88
89
89
90

II. Atenuantes p o s ib le s .............................................................


1. El terrorismo......................................................................
2. Culpa y contexto histrico................................................
3. La culpa de los otros..........................................................
4. Culpa de todos?................................................................

97
97
99
103
109

III.

EL PROBLEMA DE LA CULPA

Nuestra purificacin..........................................................
1. Sustraerse a la purificacin.............................................
2. El camino de la pu rificacin .........................................

113
114
124

Eplogo de 1962 a E l problema de la c u lp a .............................

129

In t r o d u c c i n

FILOSOFA, POLTICA Y MORAL


EN KARL JASPERS

En la Universidad de Heidelberg, durante los meses de enero y


febrero del semestre de invierno, 1945-1946, Karl Jaspers dict un
curso sobre la cuestin de la culpa y la responsabilidad poltica de
Alemania. Pocos meses ms tarde estas lecciones se publicaban en
forma de libro simultneamente en Zurich y Heidelberg.1 Este era su
cuarto escrito sobre temas poltico-filosficos despus de la finaliza
cin de la Segunda Guerra Mundial.2 Con ellos iniciaba una serie de
ensayos sobre temas de la actualidad poltica alemana que continua
ra hasta su muerte en 1969 y que confirmaran el veredicto que Ludwig Curtius pronunciara ya en 1933:
C uando me pregunto por los pocos hombres que pudieran ser llama
dos la conciencia moral de Alemania, pienso que Karl Jasp ers es uno de
esos pocos, y aun quizs el nico.5

A primera vista, podra pensarse que esta preocupacin por lo


poltico significaba un abandono de la reflexin estrictamente filos
fica para ingresar en el mbito de lo cotidiano a travs de ensayos diri
gidos a la opinin pblica de un pas que acababa de vivir el perodo
ms siniestro de su historia bajo el rgimen criminal del nacionalso
cialismo. Es sintomtico, podra aducirse, que en el ldmo libro
publicado antes del advenimiento de la dictadura, Die geistge Situa1. Die Schuldfrage, Heidelberg, L. Schneider, 1946; Artemis, Zurich, 1946.
2. Con anterioridad haba publicado una introduccin al primer nmero de la
revista Die Wandlung (1945), Die Emeuerung der UniversitaJ (La renovacin de la Uni
versidad) (1945) y Antwort an Sigrid Undsel (Respuesta a Sigrid Undset) (1945).
3. Vase Richard Wisser, Responsabilidad y cambio histrico. Respuestas de ]espers,
Buber, C. F. von Weizsacker, Guardini y Heidegger, Buenos Aires, Sudamericana, 1970,
pg. 162.

10

ERNESTO GARZN

tion der Zeit (volumen 1.000 de la Coleccin Gschen editado por


Walter de Gruyter & Co. en 1931 y traducido al castellano bajo el no
muy feli2 ttulo de Ambiente espiritual de nuestro tiem po)* no se
hiciera ninguna referencia al nacionalsocialismo que comenzaba ya a
jugar un papel decisivo en la vida poltica alemana. Es verdad, admi
tira este argumento, que en una nota a la cuarta reimpresin de la
quinta edicin, fechada en Heidelberg en febrero de 1946, Jaspers
haba explicado esta omisin:
Yo no tena entonces casi ningn conocimiento del nacionalsocialis
mo, algo ms saba del fascismo. Con la satisfaccin de haber terminado
el manuscrito qued sorprendido y asustado ante el primer xito electo
ral de los nacionalsocialistas en septiem bre de 1930. G uard el manuscri
to durante un ao pues no quera darlo a publicidad antes de que apare
ciera mi Filosofa en tres tomos en 1931, pocas semanas despus que se
publicara este libro.

Pero el argumento central seguira en pie y tambin podra sea


larse que hasta el advenimiento del nacionalsocialismo Jaspers haba
sido una persona apoltica:
Ni durante la Primera G uerra Mundial ni despus habl de cuestio
nes polticas en mis clases o escritos. Tena un cierto recelo porque no
haba sido soldado. Pues en la poltica se trata de la seriedad del poder
que se funda en la entrega de la vida. M e faltaba esa legitimacin. El rece
lo fue disminuyendo con la edad. Sobre todo porque en los aos veinte vi
el manifiesto fracaso de lo militar.6

La vivencia personal de la dictadura habra sido el origen del vuel


co hacia lo poltico: en 1933 Jaspers haba sido excluido de la admi
nistracin universitaria; en 1937 se le prohibi ejercer la docencia y
4. Traduccin de Ramn de la Sema, Barcelona/Buenos Aires, Labor, 1933. La tra
duccin no era muy feliz porque lo que a Jaspers le interesaba no era mostrar lo que
suceda en la totalidad sino slo la situacin y sus aspeaos. No se trataba, pues, de
dar una visin histrica del presente (Karl Jaspers, Philosophiscbe Autobiographie,
Munich. Piper, 1977, pg. 72); la referencia al ambiente parecera ms bien apuntar
en esta direccin.
5. Karl Jaspers, Die geislige Situation der Zeit, Berln. Walter de Gruyter & Co.,
1955, pg. 4.
6. Philosophiscbe Autobiographie, pg. 71.

INTRODUCCIN

11

en 1938 publicar sus escritos: La experiencia fundamental fue


(entonces) la prdida de la garanta jurdica en el propio Estado.7
Despus de la guerra, Jaspers describira as aquel tiempo de suje
cin autoritaria:
Yo he experim entado con mi mujer internamente esta amenaza de la
existencia fsica, sin podem os defender, durante largos aos. Externa
mente salimos ilesos. El transporte (al cam po de concentracin, E.G.V.)
estaba fijado [...] para el 14 de abril de 1945.[...] El 1 de abril, Heidelberg
fue ocupada por los norteamericanos. Un alemn no puede olvidar que l
y su mujer deben la vida a los norteamericanos contra los alemanes que
en nombre del Estado alemn nacionalsocialista queran destruirlos.8

Dadas estas experiencias vitales, el inters de Jaspers por la polti


ca habra sido, pues, una reaccin humanamente comprensible pero
circunstancial que no podra inferirse sin ms de su pensamiento filo
sfico. Por otra parte, su contribucin al mbito de lo poltico habra
sido harto precaria ya que habra sido un moralista alejado de la rea
lidad cotidiana, un neorromntico poltico sin mayor inters por el
funcionamiento de las instituciones y los partidos en la democracia y
con un escaso conocimiento de la complejidad de los procesos de
decisin poltica.9
Es obvio que si la tesis del carcter puramente biogrfico acci
dental de la preocupacin de Karl Jaspers por lo poltico fuera correc
ta, entonces ensayos como el de la culpa y la responsabilidad alema
na tendran un carcter ms bien anecdtico que podran interesar, en
el mejor de los casos, slo a sus bigrafos o a politlogos e historia
dores dedicados a la investigacin de un determinado perodo de la
historia alemana. Creo que la tesis es falsa si se la interpreta literal
mente y que el inters de Jaspers por la poltica responde a una autn
tica preocupacin filosfica, es decir, la bsqueda de una va adecua
da para acercarse a la verdad. Pero la tesis podra ser correcta en una
versin ms matizada, o sea, si se sostiene que lo que ella afirma es
que la experiencia del nacionalsocialismo coloc a Jaspers en una
situacin lmite que le oblig a repensar el papel de lo poltico en todo
7. Op. cit., pg. 74.
8. Op. cit., pg. 74.
9. Vcase Kurt Salamun, Karl jaspers, Munich, C.H. Beck, 1985, pg. 102.

12

ERNESTO GARZN

pensamiento filosfico y no slo en el suyo propio. Para mostrar que


tal es el caso', en lo que sigue habr de considerar; a) la relacin entre
filosofa y poltica; b) la vinculacin entre poltica y tica para, final
mente; c) detenerme en la relacin entre culpa y responsabilidad en
el pensamiento de Jaspers.

1. Filosofa y poltica
Es verdad que la aberracin moral del nacionalsocialismo, el fra
caso de la razn como orientadora del comportamiento humano y la
actitud complaciente del mayor filsofo alemn del siglo X X, Martin
Heidegger (fascinado por las maravillosas manos de Hider),10 fren
te a un rgimen que se haba propuesto la depuracin ideolgica y
tnica a travs de la quema de libros, la expulsin de profesores
racialmente contaminados y la eficacia mortal de los campos de
concentracin, fueron posiblemente los factores desencadenantes de
una manifiesta preocupacin por la relacin entre filosofa y poltica
en Karl Jaspers:
En este decenio (1933-1945) me comenz a dominar una inteleccin
que desde hace milenios era obvia y que por slo un momento se haba
olvidado: no hay filosofa sin consecuencias polticas. [...] Ninguna gran
filosofa carece de pensamiento poltico, ni siquiera la de los grandes
metafsicos, en m odo alguno la de Spinoza que hasta lleg a la participa
cin activa, espiritual, eficaz. [...] L o que es una filosofa se muestra en su
manifestacin poltica. Esto no es algo secundario sino que tiene im por
tancia central. N o es casual que el nacionalsocialismo y el bolchevismo
vieran en la filosofa a su mortal enemigo.
Me pareci experimentar que slo cuando me sent captado por la
poltica alcanz mi filosofa una conciencia plena que llega tambin hasta

10.
Segn Jaspers, en mayo de 1933 Heidegger pronunci en Heidelberg una con
ferencia sobre la renovacin espiritual de la Universidad acorde con el programa
nacionalsocialista. Terminado el acto, habra mantenido con el rector de Friburgo el
siguiente dilogo: Le habl sobre la cuestin juda, sobre la perversa insensatez de los
Sabios de Zion, a lo que respondi: Existe una peligrosa asociacin internacional de
los judos". [...] Cmo es posible que un hombre tan inculto como Hider gobierne
Alemania? La cultura es rrelevante", respondi, contemple tan slo sus maravillo
sas manos! (Karl Jaspers, Philosophische Autobiographie, pg. 101).

INTRODUCCIN

13

el fundamento de la metafsica. D esde entonces pregunto a todo filsofo


acerca de su pensar y hacer polticos [...]"

La conexin recproca entre filosofa y poltica sera constitutiva y


esencial:
Considero que es falsa la separacin del pensamiento filosfico, como
un pensamiento especulativo, fantasioso, utpico (con un, quizs, encan
to propio), del pensamiento de la realidad, que aqul no tendra nada que
ver con ella. [...] El estadista acta y piensa qu es lo necesario en el
momento actual y tiene responsabilidad por las consecuencias prcticas.
El filsofo piensa no slo en lo actual y no acta. Analiza las posibilida
des y tiene responsabilidad por la seriedad del camino que conduce a la
verdad. Su opinin no tiene ningn peso con respecto al actuar cotidia
no, pero tanto mayor es su responsabilidad por el mundo de concepcio
nes que trae consigo, por las consecuencias en la forma de pensar polti
camente, por los objedvos en su conjunto.12
Repito: La tesis de la conexin entre filosofa y poltica es tan esencial
que se puede decir que si la una falta la otra tampoco est.13

La vinculacin entre filosofa y poltica resultara no slo del


hecho de que ambas afectan la existencia humana en su totalidad sino
tambin de la necesidad de su complementacin recproca: una pol
tica desprendida de una filosofa de la razn sera ciega y una filo
sofa que pretendiera prescindir de la poltica para la orientacin de
la persona en el mundo sera vaca.14
El modo de pensar se manifestara tambin en la forma de actuar
de los polticos. Bsicamente podran distinguirse, segn Jaspers, dos
tipos de polticos: el simple poltico y el verdadero hombre de Estado.
Los simples polticos se afanan
11. Karl Jaspers, Philosophie und Welt. Reden und Aufsatze, pgs. 365 y sigs.
12. Karl Jaspers, Freiheit und Wiedervereinigung en Lebensfragen der deuischeit
Politik, Munich, dtv, 1963, pgs. 171- 281, pg. 176.
13. Karl Jaspers, Antwort. Zur Kritik meiner Schrift Wohin treibt die Bundesrepublik?, Munich, 1967, pg. 208.
14. Vase Helmut Fahrenbach, Zcitanalyse, Politik und Philosophie der Vemunft
im Werk von Karl Jaspers en Dietrich Harth (comp.), Kart Jaspers. Denken zwischen
Wissenschaft, Politik und Philosophie, Stuttgart, J. B. Metzler, 1989, pgs. 139-185,
pg. 167.

14

ERNESTO GARZN
en seguir, aun en contra de sus propias convicciones, a un hombre sea
lado por el prestigio pblico [...] tienen por suficiente al entendimiento
sin la razn.15

Si se acepta, como creo que es correcto, que en un sistema demo


crtico los polticos (y tambin los ciudadanos) deberan actuar no
slo de acuerdo con sus intereses inmediatos sino tambin de acuer
do con lo que consideran correcto, es decir, de acuerdo con sus pro
pias opiniones, el simple poltico es la negacin del ciudadano demo
crtico: renuncia a su propia opinin e ingresa en un crculo vicioso
de autorremisin de sus opiniones a las de otros quienes, a su vez, si
son tambin simples polticos, tampoco las tienen:
parece querer porque otros quieren, porque l piensa que ellos quieren,
y porque se orienta segn aquellos que por s mismos no saben lo que
quieren, porque todos opinan que los otros quieren.16

Vistas as las cosas, el simple poltico estimula la esquizofrenia de


la enajenacin y elude la responsabilidad de asumir las consecuencias
de sus actos; atiende slo al xito del momento, que segn l consis
tira en hacer lo que los otros hacen, y se comporta por ello como un
oportunista. Recurriendo a una terminologa actual, podra decirse
que el simple poltico es un maximizador situacional de beneficios y,
por lo tanto, la anttesis del hombre moral, dispuesto a sacrificar el
beneficio circunstancial en aras del cumplimiento de una regla tica
mente relevante.17
La contrafigura del simple poltico es el autntico poltico, al que
Jaspers llama tambin el poltico razonable. ste sabe que toda
actividad poltica tiene que estar subordinada a lo suprapoltico, a
un ethos moral que le prohbe manipular la opinin pblica y degra
dar la ciudadana a la categora de masa complaciente. Se gua por la
razn y asume la responsabilidad plena que le cabe en el ejercicio del
15. Karl Jaspers, Hoffnung und Sorge. Schriften zur deutschen Poiitik, 1945-1965,
Munich, 1965, pg. 23.
16. Karl Jaspers, Die Alombombe und die Zukunft des Menschen. Politisches
Bewusstsein in unserer Zett, Munich, Piper, 1958, pg. 329.
17. Vase, al respecto, Michael Baurmann, Der Markt der Tugend, Tubinga, J.C.B.
Mohr, 1996, pgs. 324 y sigs.

INTRODUCCIN

15

poder. El poltico razonable no es el dirigente carismtico que estaba


presente en La situacin espiritual de nuestro tiempo y que pudiera ser
interpretado como una versin dictatorial de la idea de un liderazgo
de tipo weberiano. Es tan slo el representante de la gente razonable;
no hay en l elemento alguno de decisionismo poltico sino una con
vergencia del pensar profundo y del obrar concreto.18 sta es jus
tamente la forma cmo puede lograrse una armona recproca entre
realidad existencial y realidad poltica, es decir, entre la forma de pen
sar filosfica y la poltica. Cuando esta armona falta, el pensamiento
presuntamente realista se olvida del hombre mismo y descuida la
realidad de la verdadera naturaleza humana.19
Esto no significa que Jaspers propicie un gobierno de filsofos de
estilo platnico; ello implicara una desmedida valoracin de los fil
sofos. Por el contrario, la concepcin de Jaspers es muy similar a la
propuesta por Kant en su ensayo Sobre la paz perpetua-.
N o es de esperar que los reyes filosofen o que los filsofos sean reyes;
tampoco es deseable ya que la posesin del poder corrom pe inevitable
mente el libre juicio de la razn. Pero que los reyes [...] no hagan desa
parecer o enmudecer a la clase de los filsofos sino que los dejen hablar
pblicamente [...] es indispensable para la aclaracin de sus asuntos [...]2n

De lo que se trata es de establecer un dilogo permanente entre el


filsofo y el poltico de forma tal que cada cual asuma sus responsa
bilidades especficas y se complementen recprocamente:
El hombre de Estado tiene que poder callar; el filsofo debe hablar
sin restricciones. [...] El filsofo, de acuerdo con su naturaleza, piensa en
calma sus ideas polticas [...] Al hombre de Estado se le hace sumamente
difcil cuando quiere ser verdadero y le parece que an no se lo permite
la situacin.21

18. Karl Jaspers, Die Atombomhe und die Zukunft des Mensche. Politisches
Bewusstsein in unserer Zeil, pg. 7.
19. Karl Jaspers, op. cit., pg. 48.
20. Immanuel Kant, Zum ewigen Friedett. Ein philosophischer Entwurf en Werke,
Darmstadt, Wissenschaftliche BuchgeseUschaft, 1956, tomo VI, pgs., 195-251,
pg. 228.
21. Karl Jaspers, Hoffnung und Sorge. Schriften zur deutschen Politik, 1945-1965,
pg. 282.

16

ERNESTO GARZN

Aqu est tambin presente una de las ideas centrales de la filoso


fa de Jaspers: la de una autntica comunicacin entre iguales. Esta
comunicacin, si es que ha de estar guiada por la razn y no por un
mero entendimiento instrumental, tiene que estar imbuida de un esp
ritu crtico, es decir, antiautoritario. Ello requiere un proceso de toma
de conciencia de los peligros de toda dictadura para el desenvolvi
miento cabal de la personalidad. La situacin lmite del nacionalso
cialismo habra impuesto la necesidad de reflexionar seriamente
sobre la enajenacin de la dignidad humana que trae consigo un rgi
men dictatorial. Al igual que Kant, Jaspers consideraba que la esencia
de la dignidad humana reside en el atreverse a pensar por uno mismo
y superar el tutelaje autoimpuesto. Ello explica la desconfianza ini
cial de Jaspers ante la decisin de los aliados occidentales de imponer
desde arriba una Constitucin democrtica a un pueblo que, de la
noche a la maana, deba volverse democrtico con la ayuda de
polticos, muchos de ellos corruptos, que haban demostrado su inca
pacidad para evitar el advenimiento del nacionalsocialismo. Segn
Jaspers, a las potencias de ocupacin les incumba la tarea de educar
al pueblo alemn a fin de que desde abajo fuera surgiendo una
autntica democracia. En un dilogo con un oficial norteamericano,
habra expresado esta preocupacin:
El norteamericano me respondi: Q uiz tiene usted razn; hasta
creo que la tiene. Pero as no andan las cosas. Primero, nuestro pueblo no
quiere una administracin colonial. [...] Segundo, tam poco lo podemos
hacer a causa de los rusos. N o podem os darles el ejemplo de una adm i
nistracin colonial que les servira de justificacin para hacer lo mismo en
Alemania Oriental, slo que con otra intencin y mucho peor.22

Jaspers acept en principio estos argumentos pero sigui insis


tiendo en el peligro de que la mentalidad de sbdito, que haba carac
terizado ai alemn medio durante los doce aos del rgimen de Hitler,
siguiera imperando en la nueva Repblica Federal de Alemania.
Comparta, en este sentido, la opinin de no pocos politlogos de su
tiempo23 y tambin de intelectuales como Heinrich Bol!, Wolfang
22. Philosophiscbe Autobiographie, pgs. 82 y sigs.
23. As, por ejemplo, Gabriel A. Almond y Sidney Verba (The Cwic Culture. Polittcal Altitudes and Democracy in Five Hations, Princeton/New Jersey, Princeton Uni-

INTRODUCCIN

17

Borchert y Herbert Marcuse. Con este ltimo coincida en su diag


nstico pesimista pero, a diferencia de Marcuse, consideraba que el
cambio de la cultura poltica alemana no habra de lograrse a travs de
la va de la violencia revolucionaria sino de reformas paulatinas simila
res a las propuestas por Karl Popper en su crtica al historicismo.
Estas reformas requeran tambin la adopcin de esquemas insti
tucionales que asegurasen una formacin espontnea de la voluntad
popular, es decir, un reforzamiento de una democracia de base, tal
como la que dcadas despus sugiriera la llamada Nueva Izquierda.
Pero, si el nacionalsocialismo haba significado la instauracin de
una situacin lmite en el pasado, el presente y el futuro estaban ame
nazados por el peligro de la destruccin total de la humanidad a raz
de un desarrollo tcnico que haba hecho posible la creacin de
medios de destruccin total. La era atmica colocaba al ser humano
en una nueva situacin lmite. Ya no se trataba de una situacin espe
cficamente nacional sino que ella vala para toda la humanidad. Se
haba llegado a lo irracional por excelencia. Sin una apelacin a la
razn, a la razonabilidad del hombre, la era atmica poda desembo
car en dos alternativas fatales: o la destruccin masiva de la humani
dad o la instauracin de una dictadura mundial. Esta situacin lmite
exiga reflexionar sobre el destino existencial del ser humano y pona
de manifiesto la necesidad de no descuidar la vinculacin del pensa
miento filosfico con la actuacin poltica. Slo a travs del ejercicio
de la razn podra llegarse a una solucin poltica correcta, es decir,
razonable. Por ello, el fracaso de la razn en una situacin lmite
como en la que se encuentra la humanidad a causa del peligro atmi
co significara no slo la adopcin de una poltica equivocada por ine
ficiente sino la eliminacin de todas las posibilidades de vida. En la
concepcin de Jaspers, la reflexin filosfica podra convertir la acti
vidad poltica en comportamiento razonable. La aceptacin de la gua
de la filosofa no significaba obedecer irreflexivamente los dictados
de una supuesta razn superior: el aire puro de la razn no debe ser
confundido con la vida misma. Desde luego, alguien podra objetar
que este aire puro de la razn est reservado a unos pocos, a los
vcisity Press, 2a edicin, 1965, pg. 495) sostenan, al referirse a la cultura poltica ale
mana de la posguerra, que en Alemania una orientacin pasiva de sbdito todava no
ha sido compensada con una orientacin participativa.

18

ERNESTO GARZN

hombres verdaderamente libres, y que las masas estaran orientadas


tan slo a la satisfaccin de sus deseos inmediatos. La respuesta de
Jaspers a esta posible objecin es categrica:
Esta objecin sera verdadera slo si no hubiera una cadena de comu
nicacin desde las ms altas cumbres de la libertad filosfica a cada per
sona en tanto tal. Aquellas cumbres son slo bajas montaas bajo un cielo
infinito. En cada corazn humano existe la posibilidad de elevarse hacia
ellas. Slo una filosofa que, desconociendo su propia limitacin, perdie
se la comunidad interna con las personas y encontrara una egosta satis
faccin en la riqueza de una pseudoaristocrtica cultura podra estar
expuesta a esta objecin.24

Esta elevacin hacia la propia reflexin es una liberacin del


servilismo del tutelaje intelectual y, por ello, significa tambin un
acrecentamiento de la propia libertad. Y, dado que el mbito de la
poltica es el lugar donde se ejercita la libertad en la convivencia con
las dems personas, al estimular la libertad, la reflexin filosfica
tiene un carcter eminentemente poltico. La renuncia a la razn, es
decir, la adopcin de una actitud antifilosfica,
prepara a los hombres para la servidumbre poltica. Ahoga el conoci
miento acerca de la libertad en las inclinaciones por lo mdco. Adiestra
para refugiarse en el mbito inaceptable de la creencia irracional. [...]
Renunciando a la razn, inadvertidamente se renuncia tambin a ser
libre. Uno est preparado para cualquier totalitarismo y sigue juntamen
te con el rebao al cam ero que gua al desastre, al crimen y la muerte des
honrosa.25

Para decirlo con una frase lapidaria de Jaspers: La filosofa es en


s misma poltica.26
24. Karl Jaspers, Antwort en Paul Arthur Schilpp (comp.), Karl Jaspers, pg.
828.
25. Karl Jaspers, Vernunft und Widervernunft in unsererZett, Munich. Pipcr, 1950
(Luca Piosselc Prebisch, La razn y sus enemigos en nuestro tiempo, Buenos Aires,
Sudamericana, 1953, pgs. 84 y sigs).
26. Karl Jaspers. Antwort en Paul Arthur Schilpp (comp.), Kart Jaspers,
pg. 828.

INTRODUCCIN

19

En una conferencia radial pronunciada en octubre de 1956 bajo el


ttulo L a bomba atmica y el futuro de la humanidad,27 Jaspers,
partiendo de la idea de la democracia, intent mostrar las posibilida
des de la reflexin filosfica para formular propuestas que permitan
evitar la catstrofe. La idea bsica es la superacin del estado de
naturaleza imperante a nivel internacional, en donde los pases se
enfrentan como bestias, mediante la creacin de una comunidad
de Estados basada en el derecho de los tratados cuya observancia
estar garantizada por instituciones de origen comn.28 Este nuevo
sistema mundial requerira la restriccin de los derechos de soberana
y la eliminacin del principio de no intervencin, a fin de asegurar
una mayor vigencia de los derechos humanos:
La no intervencin impide que se desarrolle entre todos el espritu de
la justicia. As como cada ciudadano de un Estado tiene que percibir
como propia la injusticia que se infringe a otro, as tambin cada Estado
se debe sentir afectado por la injusticia que se comete sobre los ciudada
nos de otro Estado. Ni un Estado ni la comunidad internacional pueden
tener una existencia estable si los ciudadanos permanecen indiferentes
frente a las injusticias que afectan a otros Estados. [...] La igualdad de
derechos vuelve la paz imposible cuando ella es interpretada como la
igualdad de derechos para la arbitrariedad.29
El principio de no intervencin en los asuntos internos de los Estados
es el velo para permitir el delito. La pretensin de la absoluta soberana
es la pretensin de poder ser tambin criminal de acuerdo con la propia
voluntad de esta soberana. [...] Frente a esta soberana est la responsa
bilidad de todos los Estados de no tolerar pasivamente la inhumanidad y
la falta de derechos en ningn Estado porque, a la larga, cada cual est
amenazado por los crmenes que suceden en alguna parte.50
En su oposicin al principio de no intervencin, Jaspers se apar
taba de Kant para quien, como es sabido, este principio deba regir
las relaciones entre los Estados:
27. Esta conferencia fue luego ampliada y publicada en forma de libro. Die Atombombe und die Zukunft des Menschen, Munich, Piper, 1958.
28. Karl Jaspers, Die Atombombe und die Zukunft des Menchen en Lebensfragen der deutschen Politik, pgs. 139-157, pg. 142.
29. Karl Jaspers, op. cit., pgs. 144 y sigs.
30. Philosopbiscbe Autobiographie, pg. 79.

20

ERNESTO GARZN
Ningn Estado debe inmiscuirse violentamente en la Constitucin y
gobierno de otro Estado [...] la injerencia de potencias extranjeras sera
una violacin del derecho de un pueblo independiente para luchar con su
propia enfermedad y sera pues un escndalo que volvera insegura la
autonoma de todos los Estados.51

El rechazo de Jaspers a la vigencia incondicionada del principio


de no intervencin, a ese velo encubridor de los crmenes perpe
trados dentro de los lmites nacionales, recurso predilecto de los dic
tadores para asegurar su impunidad y de los espectadores externos
para justificar su pasividad ante aqullos,32 es moralmente correcto y
recuerda la inequvoca formulacin de Bartolom de las Casas:
Por universal solidaridad humana, toda persona, pblica o privada,
tiene el deber de acudir en ayuda de los oprimidos y est obligada a cola
borar, dentro de sus posibilidades, a su liberacin.

Desde luego, Jaspers s segua la ruta kantiana cuando propona


una federacin de Estados democrticos (republicanos, dira Kant)
para asegurar la paz mundial y evitar el peligro de una dictadura a
nivel planetario. Y, al igual que Kant, Jaspers consideraba que
la democracia era una idea regulativa, imposible de realizar plena
mente:
La democracia es una idea. Esto significa que en ninguna parte puede
ser realizada plenamente [...] La idea democrtica responde a la concien
cia de la imperfeccin del hombre.34

31. Immanuel Kant, Zum ewigert Friedett. Ein philosophischer Entuiurf,, pg.
199.
32. Karl Jaspers imput responsabilidad poltica a los pases occidentales por su
pasividad ante la criminal consolidacin del Estado nazi por haber tolerado este pro
ceso escudndose en el cmodo principio de no intervencin en los asuntos internos.
Tenemos que tener presente que los dems -sin estar bajo el terror- dejaron pasiva
mente que sucediera y hasta involuntariamente promovieron aquello que, como ocu
rra en otro Estado, consideraban que era un asunto que no los afectaba. (Vase Karl
Jaspers, Die Schuldfrage. Von der politischen Haftung Deutschlands, Munich, Piper,
1987, pg. 65.)
33. Bartolom de las Casas, Derechos civiles y polticos, Madrid, Editora Nacional,
1974, pg. 156.
34. Karl Jaspers, Die Atomhomhe und die Zukunft des Menschen, pg. 409.

INTRODUCCIN

21

Segn Jaspers, la toma de conciencia de la imperfeccin de las ins


tituciones humanas, vinculada con el ideal regulativo de la democra
cia, es lo que nos impedira caer en el dogmatismo fundamentalista,
propio de todos los extremismos polticos y de los perfeccionismos
morales, a la vez que nos estimulara a luchar por una mayor libertad,
pluralidad y tolerancia en nuestras relaciones intra e internacionales.
Es decir, nos impulsara a perseguir una mayor democracia y a una
creciente renuncia a nuestras lealtades parroquiales. Al final del cami
no est el ideal cosmopolita:
A la vez que reflexionaba sobre tales pensamientos, creca en m el
impulso de ser un ciudadano del mundo. Ante todo ser hombre y luego,
a partir de este origen, pertenecer a un pueblo me parece lo esencial.55

Ahora bien, la toma de conciencia de estos problemas y el intento


de su solucin requeran una conversin existencial que liberara al
hombre de la perversin que lo haba conducido a estas situaciones
lmite. Esta conversin poda, segn Jaspers, lograrse slo mediante
una vuelta a la fe en la razn:
Pues las ideas polticas de la libertad tienen quizs a la larga una
conexin indisoluble con la fe filosfica: N o obstante todas las instancias
reales en contrario, yo apuesto a la fuerza de la inteleccin filosfica.16

Pero, as como el pensamiento filosfico permite delinear una


poltica razonable, as tambin la prctica de esta ltima puede servir
para una reformulacin ms cabal de la propia filosofa. Se establece
as una especie de control recproco entre filosofa y poltica, una
suerte de equilibrio reflexivo, como dira John Rawls. ste sera un
ejercicio eminentemente individual. Al igual que su filosofa existen
cial, la filosofa poltica de Jaspers parte del propio individuo. A l se
dirige la apelacin al uso de la razn, tarea indelegable en toda socie
dad democrtica.
Quien est familiarizado con la problemtica poltica de las iden
tidades nacionales, de los lmites de la soberana estatal y de los requi

35. Philosopbische Aulobiographie, pg. 79.


36. Karl Jaspers, Anwort en Paul Arthur Schilpp (comp.), Karl aspen, pg. 756.

22

ERNESTO GARZN

sitos de racionalidad razonable que el ideal de la democracia presu


pone en todo ciudadano, no podr negar que las reflexiones filosficopolticas de Jaspers tienen una vigencia o, al menos, un poder de
incitacin a la propia reflexin, que supera lo esperable de una con
sideracin puramente circunstancial de lo poltico.
Una vez expuesta sumariamente la relacin entre filosofa y polti
ca, podra afirmarse al igual que Jaspers:
Filosficamente me quedaba la tarea de aclararme los presupues
tos ticos de la poltica y sus condiciones reales; y segundo, orientar mi
pensamiento poltico hacia la perspectiva cosmopolita que me haba
impuesto.

A la primera de estas cuestiones quiero ahora referirme.

2. Poltica y moral
Para acercarse a esta problemtica, Jaspers recurre a sus dos gran
des maestros: Kant y Weber.)8
Ya en 1935 haba dictado un curso sobre el problema del mal radi
cal en Kant con el propsito de lograr una mayor claridad sobre la
situacin provocada por la dominacin nacionalsocialista y su acep
tacin mayoritaria.39 Lo que haba que explicar era cmo haba sido
posible que personas por lo general, honestas hubieran aceptado
un gobierno como el de Hider. Segn Jaspers, se trataba de personas
que
[qlueran estar presentes, justificar (su complicidad), porque as obte
nan y aumentaban su felicidad, tal com o la entendan, participando en el
rgimen, en una engaosa abstencin de la oposicin en casos particula
res. Aqu vea yo el mal radical de Kant y as me aclaraba a m mismo mi
37. Pbilosophische Autobiographie, pg. 84.
38. Jaspers ha reconocido que el pensamiento de Max Weber ejerci una influen
cia decisiva en su evolucin intelectual, especialmente por lo que respecta a la relacin
entre filosofa y poltica. Vase Pbilosophische Autobiographie, pg. 69.
39. Sus lecciones fueron resumidas en el ensayo Das radikal Bse bci Kant,
publicado en Kart Jaspers Rechenschaft und Aushlick -Reden und Au/salze, Munich.
Piper, 1951, pgs. 107-136.

INTRODUCCIN

23

propio comportamiento. Pues esta inversin, el mal radical, que le cabe


al hombre en tanto tal, lo encontraba en un punto decisivo en m mismo:
en mi complicidad a travs de una existencia pasiva en aras de mi super
vivencia.40

Dado el rgimen imperante, este tema no poda ser discutido fron


talmente, en el lenguaje directo de la poltica, sino a travs de un
rodeo filosfico accesible a todo aquel que estuviera dispuesto a escu
char razones.
Lo que se haba producido era una autoengaosa perversin (Verkehrung) de la relacin entre la motivacin tica y la motivacin pru
dencial de las acciones humanas.
Kant haba sealado que en la persona humana actan dos est
mulos: uno de ellos tiene su origen en la razn e impulsa al cumpli
miento de la ley moral; el otro surge de su naturaleza animal y la inci
ta a seguir sus pasiones en busca de la felicidad en este mundo. Si no
existiese este segundo tipo de impulso, el hombre sera un ser nece
sariamente bueno. Y si slo estuviese sometido a l, sera necesaria
mente malo. Pero la idea de lo bueno o de lo malo necesario excluye
la posibilidad de hablar de la moralidad o inmoralidad del comporta
miento humano. Justamente porque ambos impulsos estn presentes,
de lo que se trata es de establecer una relacin de prioridad entre
ambos. Ella es el resultado de un acto de la voluntad, que es la que
con propiedad puede ser calificada de buena o mala. La voluntad es
buena si no condiciona el cumplimiento de la ley moral a la satisfac
cin de los deseos de felicidad y a los instintos naturales; es mala en
el caso inverso. Cuando se subordina el cumplimiento de la ley moral
a la satisfaccin del egosmo, se invierte la relacin debida entre mxi
ma moral y deseo natural de felicidad o satisfaccin de los propios
deseos. Cuando esta inversin (Umkehrung) se da, no mejora la cali
dad moral de un acto el hecho de que, en un caso concreto de coin
cidencia de los deseos particulares y los requerimientos de las mxi
mas morales, pueda parecer empricamente correcto. La moralidad
de un acto no se determina, pues, por el aspecto externo de una con
ducta sino por la relacin de subordinacin de los impulsos naturales
40.
Karl Jaspers, Anrwort en Paul Arthur Sehilpp (corap.), Karl Jaspers, Stuttgart, W. KohUiammer, 1957, pg. 848.

24

ERNESTO GARZN

a las mximas morales. Dado que estos impulsos forman parte de la


naturaleza humana, puede decirse que en todo hombre existe una
tendencia natural al mal y como esta tendencia, en ltima instancia,
tiene que ser buscada en el libre arbitrio, es decir, puede ser imputa
da, es moralmente mala.41
Ahora bien este mal es radical
porque corrom pe la base de todas las mximas; al mismo tiempo tam
bin, como tendencia natural, no puede ser extirpado por las fuerzas
humanas ya que ello podra hacerse slo a travs de buenas mximas, algo
que no puede llevarse a cabo cuando se da por supuesto que la base sub
jetiva suprema de todas las mximas est corrompida; pero, al mismo
tiempo, tiene que ser posible superarla porque se encuentra en el hombre
en tanto ser que acta libremente.42

En poca reciente, sobre todo a raz de experiencias tales como la


del holocausto, se ha propuesto extender el concepto de mal radi
cal y equipararlo con lo diablico. Se tratara ya no slo de la corrup
cin de nuestras mximas morales sino de la voluntad misma. Con
esto se quiere decir que
la voluntad no slo es capaz simplemente de oponerse a la ley moral sino
de hacer que esta oposicin sea el motivo mismo de nuestras acciones. Si
esto fuera as, seramos capaces de hacer el mal no simplemente para
obtener alguna ventaja para nosotros mismos [...] La lucha entre el bien
y el mal es as redefinida como llevndose a cabo entre la adopcin de dos
posibles tipos de reglas: buenas o malas [...].45

Lo diablico se da, pues, cuando lo malo en tanto tal es recepta


do como impulso para las acciones en las mximas de comportamien
to. En este caso convendra hablar quiz de mal absoluto, que des
truye toda posibilidad de moralidad. Como el propio Jaspers recuerda,
41. Immanuel Kant, Die Religin mnerhalb der Grenzen der blossen Vernunft en
Werke, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgeselkchaft, 1956, tomo IV, pgs. 645-879,
pgs. 685 y sigs.
42. Immanuel Kant, op. d i., pg. 686.
43. Vase Joan Copjec Introduction. Evil in the Time o the Finite World en
Joan Copjec (comp.). Radical Evil, Londres/Nueva York, 1996, pgs. X y sigs.

INTRODUCCIN

25

el mal radical de Kant, al que se refera en sus cursos de 1935, no tena


nada de diablico. Sin embargo, ello no exclua la posibilidad de que lo
diablico se hubiera encamado en algunos lderes nazis y sus cmpli
ces inmediatos.44 Pero no era a ellos a quienes quera referirse sino a
quienes se les sometieron y pervirtieron su voluntad al invertir la jerar
qua entre mxima moral e impulso natural de satisfaccin de los pro
pios deseos de una supuesta felicidad.
Si la referencia al mal radical poda servir para facilitar la explica
cin de un comportamiento de pasiva complicidad con el rgimen de
Hitler, quienes detentaban el gobierno tampoco podan aducir crite
rios ticos supuestamente inferibles de la clsica distincin weberiana
entre tica de la responsabilidad y tica de la conviccin. Jaspers con
sider, por ello, necesario retomar esta distincin y ubicarla dentro de
los parmetros que consideraba adecuados:
La distincin de Max Weber entre tica de la conviccin y tica de la
responsabilidad y la atribucin de la tica de la responsabilidad a la pol
tica no significa la entrega a una poltica sin conviccin. La tica de la res
ponsabilidad incluye la conviccin de tener que responder por las conse
cuencias del propio hacer, estar dispuesto a todo sacrificio pero no a algo
que destruira el sentido de la poltica.45

La tica de la responsabilidad y la de la conviccin resultan as


complementarias. En el fondo no se trata de dos ticas distintas sino
de versiones especficas de una misma tica.
Jaspers tiene razn: una separacin tajante entre la tica de la res
ponsabilidad y la tica de la conviccin requerira la aceptacin de
premisas tales como el carcter absoluto, es decir, incondicionado, de
la tica de la conviccin, algo que manifiestamente puede conducir a
situaciones moralmente aberrantes. Y lo mismo sucede con la tica de
la responsabilidad. Las acciones polticas tienen como destinatarios
seres individuales; el reconocimiento de su individualidad prohbe
moralmente tratarlos como meros instrumentos para la obtencin de
bienes equivalentes de otros individuos o escudarse detrs del desem
44. Vase Karl Jaspers, Antwort, pg. 848.
45. Karl Jaspers, Bemerkungen zu Max Webcrs politischem Dcnken en Lebensfragen der deutschen Politik, pgs. 282-293, pg. 288.

26

ERNESTO GARZN

peo de una funcin pblica, que permitira desligarse de la respon


sabilidad por los propios actos realizados en su ejercicio.46
Justamente porque la tica de la poltica no exime de la responsa
bilidad personal, Max Weber poda decir:
Inmensamente conmovedor es cuando una persona madura sin que
importe si es joven o entrada en aos que experimenta realmente y con
toda su alma esta responsabilidad por las consecuencias, dice en algn
punto: N o puedo cambiar: aqu me planto. Esto es algo autnticamen
te humano y que nos conmueve. Pues, naturalmente, esta situacin tiene
que poder presentarse alguna vez para cad uno de nosotros que no est
interiormente muerto. En esta medida, la tica de la conviccin y la tica
de la responsabilidad no son opuestos absolutos sino complementarios
que slo si van juntos crean la persona que puede tener la poltica como
profesin.47

Uno de los grandes males de la poca consista, segn Jaspers, en


la actitud de evadir responsabilidades: as como el mero poltico no
acta segn sus propias opiniones sino de acuerdo con lo que cree
que son las opiniones de los dems, as tambin dentro de las estruc
turas poltico-institucionales
[olperan funcionarios de una despiadada burocracia; la persona es el
papel que como cdula de identidad, como legitimacin, sentencia, clasi
ficacin, le confiere sus oportunidades, la limita, la elimina; [...] interven
ciones imprevisibles determinan la existencia, el trabajo y la forma de vida
de las personas. Si uno quiere saber quin lo ordena, no se encuentra ins
tancia alguna. Parece que no hay nadie que sea responsable.48

As, pues, si lo que se haba producido durante la dictadura nazi


era una perversin de la relacin entre impulsos naturales y mximas
morales a la vez que un abandono de la tica de la conviccin, lo que
46. Para un anlisis de esta problemtica, vase Ernesto Garzn Valds, Moral y
poltica en del mismo autor, Derecho, tica y poltica. Madrid, Centro de Estudios
Constitucionales, 1993, pgs. 541-560.
47. Vase Karl Jaspers, Bemerkungen zu Max Webers politischem Denken en
Lebensfragen der deutschen Politik, pg. 288.
48. Karl Jaspers, ber Bedingungen und Mglichkeiten cines neuen Humanis
mus en Rechenscbaft und Ausblick Reden und Aufsatze. pgs. 312-344, pg. 323.

INTRODUCCIN

27

se necesitaba para superar esta crisis era llevar a cabo una conver
sin (Umkehr), una recuperacin de la fe en la razn.
La vuelta a la razn era, segn Jaspers, la vuelta al filosofar y, como
se ha visto, a la libertad de la vida en sociedad hecha posible a travs
de una poltica razonable. El rechazo de la irracionalidad era tambin
una recuperacin de los ideales de la Ilustracin. Nada ms lejos del
pensamiento de Jaspers que alguna posible versin de posmodemismo, con sus reproches de utopismo o de mitos superados que suele
lanzar contra el proyecto tico-poltico del siglo XVIII. Una cosa es
afirmar que las manifestaciones concretas del actuar razonable tienen
su propio encuadramiento histrico y otra abandonar la razn, entre
garse al mero entendimiento instrumental y transformarse as en un
hombre de Neandertal con tcnica, como llamaba Jaspers a la per
sona que renunciaba al auxilio de la razn.49
Pero hay algo ms: el ejercicio de la razn requiere la comunica
cin con el otro. Como es sabido, la cuestin de la comunicacin era
uno de los temas centrales de la filosofa de Jaspers. Una comunica
cin autntica sera slo posible, si cada cual conserva su indivi
dualidad y personalidad, su autonoma, como dira Kant. Por ello, la
comunicacin que propiciaba Jaspers slo poda darse entre seres
igualmente autnomos y libres, en una discusin pblica sin trabas,
sin impaciencias y sin falsas misericordias. La impaciencia ante
un argumento poco inteligente puede provocar la interrupcin del
dilogo y hacer que el supuestamente ms inteligente pretenda dar
una explicacin autoritativa y obligue al otro a la obediencia ciega. La
falsa misericordia conduce a un patemalismo que anula la autonoma
del otro.50
Cuando no existe la comunicacin entre seres libres e iguales,
cuando el individuo renuncia al ejercicio de su razn, se cae en el
tutelaje autoimpuesto contra el que reaccionara Kant:
[ejntonces la mayora se entrega con entusiasmo a las promesas de un sal
vador. Sucede lo que Tcito llamaba ruere in servitium . Se espera un efec

49. Vase Karl Jaspers, ber Bedingungen und Mglichkeiten eines neuen
Humansimos, pg. 323.
50. Vase Karl Jaspers, ber Geahren and Chancen der Freiheit en Rechenschaft und Ausblick Reden und Au/sze, pgs. 345-369, pg. 348.

28

ERNESTO GARZN
to mgico. Uno arroja la libertad en la embriaguez de la obediencia [...]
Se produce luego la terrible desilusin, todo es mucho peor que antes,
pero ya es demasiado tarde. Las puertas de la prisin se han cerrado.51

La comunicacin, tal como la entiende Jaspers, es la va ms ade


cuada para acercarse a la verdad poltica que bsicamente consiste en
la prctica de la libertad guiada por la razn. Libertad y comunica
cin racional estn as estrechamente vinculadas:
La libertad exige la comunidad en lo verdadero. Esta comunidad
requiere la comunicacin del pensamiento creador y crtico que no debe
desaparecer sin influencia alguna en el ocultamiento sino que debe mani
festarse pblicamente. Por ello, todo poder poltico basado en la verdad
quiere tambin la discusin pblica sin restricciones.52

El dilogo en la comunicacin as entendida incluye, por cierto, la


renuncia al dogmatismo y a la creencia de que se posee la verdad
absoluta. Jaspers formulaba claramente una disyuncin excluyente:
[L ]a pretensin de que se posee la verdad absoluta o la libertad de las
personas en bsqueda de la verdad que en el dilogo convence y vincula
a quienes piensan por s mismos. [...] Endiosamiento de la persona o dis
cusin pblica. [...] Negacin de la posibilidad de la libertad y, con ello,
tendencia a la obediencia y la tirana o confianza en la persona.53

La libertad individual, a su vez, no sera posible si cada ser huma


no se encapsulase en su aislamiento o intentase ser libre a costa de los
dems ya que cada individuo es libre slo en la medida en que los
dems lo son.54
Si la libertad es slo posible como libertad compartida55 en un
dilogo pblico, las dictaduras y las guerras son los enemigos mor
tales de la libertad pues ellas impiden toda posibilidad de dilogo,
a nivel nacional o internacional. En ambos casos cesa la comunica
51. Karl Jaspers, op. cit., pg. 349.
52. Karl Jaspers. op. cit., pg. 346.
53. Karl Jaspers. op. cit., pg. 362.
54. Vase Karl Jaspers, lber Bedingungen und Mglichkeiten eines neuen
Humanismus, pg. 324.
55. Karl Jaspers, ber Gefahren und Chancen der Freiheit, pg. 350.

INTRODUCCIN

29

cin y se esfuma definitivamente la verdad como elemento vincu


lante.56
La acentuacin de lo individual en toda comunicacin autntica
se opone radicalmente a la entrega a entidades holsticas, llmense
stas nacin, pueblo, mecanismos de poder o instituciones, que impo
nen el engao de una libertad de obediencia.57 Vistas as las cosas,
la actual corriente del comunitarismo tampoco recibira la bendicin
filosfica de Jaspers.
Desde luego, el enfoque individualista de Jaspers no tiene nada
que ver con una exaltacin del egosmo individual, como suelen supo
ner los adversarios de una concepcin liberal de la vida en sociedad;
ello implicara lanzarse, una vez ms, por la pendiente del mal radical.
El propio Jaspers se adelanta a esta objecin:
N o suena todo esto como si el individuo fuera todo? L o contrario es
la verdad: el individuo es [...] l mismo slo en la medida en que lo es en
la comunicacin con otros s mismos y con el mundo.58

Por otra parte, la acentuacin de lo individual no implicara,


segn Jaspers, la resignada aceptacin de la impotencia personal para
el establecimiento de una sociedad ms justa, sino que es el antdoto
ms eficaz para combatir la tentacin de las ficciones holsticas:
Parecera ser, desde luego, que el individuo es impotente. Pero, as
com o en las elecciones cada cual puede decir que si l no votara no cam
biara el resultado electoral y, sin em bargo, vota porque sabe que todos
los individuos juntos crean el resultado, as tambin la fuerza moral del
aparentemente evanescente individuo es la nica sustancia y el factor real
para aquello que el hombre llegar a ser, esta sustancia no reside en un
proceso objetivo de salvacin o en un metafsico acontecer total del ser o
en fuerzas demonacas o en una marcha dialctico-necesaria de la histo
ria, no (reside) en las ficciones de personas [...] que huyen de s mismas y
de sus tareas.59

56. Karl Jaspers, op. cit., pg. 350.


57. Vase Karl Jaspers. La razn y sus enemigos en nuestro tiempo, pg. 86.
58. Karl Jaspers, ber Bcdingungen und Mglichkeiten cines neuen Humanismus, pg. 343
59. Karl Jaspers, op. dt., pg. 344.

30

ERNESTO GARZN

Precisamente cuando cada persona se ubica bajo lo que auto


res contemporneos suelen llamar el velo de la insignificancia60
sera posible asumir tambin comportamientos morales, que no estn
sujetos al clculo prudencial del xito o de la recompensa de las ac
ciones.
Pero la vida en una sociedad de personas libres y bsicamente
iguales es slo posible si el ejercicio del poder poltico est limitado
por la ley y el derecho. Esta limitacin slo se logra si la poltica coti
diana est subordinada a lo que Jaspers llamaba lo suprapoltico.
Los presupuestos tico-espirituales que confieren sentido a una pol
tica son pre o suprapolticos en la medida en que su origen no se
encuentra en el mbito poltico-pragmtico y lo superan en sentido y
validez:
L o poltico se afianza como correcto slo a travs del xito y es reco
nocido como falso a travs del fracaso. L o suprapoltico, que puede
impregnar lo poltico tiene un sentido y valor en s mismo. El coraje para
el sacrificio no es un medio de la poltica pero tiene consecuencias polti
cas decisivas.61
[L ]a falsa absolutizacin de lo poltico niega lo suprapoltico [...] si lo
poltico depende de lo suprapoltico, lo suprapoltico tiene que ser a su
vez independiente de la poltica. Si la poltica es buena slo si est al ser
vicio de lo suprapoltico, lo mata si lo politiza.62

La idea de lo suprapoltico, que escapa a las decisiones de lo


poltico-pragmtico, es muy parecida a lo que suelo llamar el mbi
to del coto vedado, que es el que fija los lmites a las decisiones
mayoritarias dentro de la democracia. Si se violan los lmites del
coto vedado, si se lo politiza, como dira Jaspers, se comienza a reco
rrer una va irrestricta que puede conducir al suicidio de la demo
cracia.63
60. Vase Hartmut Kliemt, The Veil of Insignificance en European Journal of
Political Economy, 2/3,1986, pgs. 333 y sigs. Vase tambin Geoffrey Brennan/Loren
Lomasky, Democracy and Decisin. The Pur Theory of Electoral Preference, Cambrid
ge, Cambridge Univcrsity Press, 1993, pg. 124.
61. Karl Jaspers, Die Atombombe und die Zukunft des Menschen, pg. 56.
62. Karl Jaspers, op. cit., pg. 51.
63. Vase Ernesto Garzn Valds, Instituciones suicidas, Isegoria, 9,1994, pgs.
64-128.

INTRODUCCIN

31

Si se quiere utilizar una frmula ms sencilla para describir la rela


cin entre poltica y moral o entre lo poltico y lo suprapoltico, puede
recurrirse a la categrica afirmacin de Jaspers:
L o s derechos humanos son el presupuesto de una poltica humana,
no bestial.64

Dentro de la concepcin de Jaspers, los derechos humanos son,


pues, una manifestacin de la razn en la vida del hombre en so
ciedad. Su violacin es entonces no slo la lesin de disposiciones
jurdicas positivas sino que implica la puesta en peligro de los funda
mentos mismos de una poltica que pretenda asegurar la comunica
cin de individuos libres e iguales.
3. Culpa y responsabilidad
Jaspers consideraba que lo ocurrido bajo la dominacin nacional
socialista no era la consecuencia de un destino impuesto necesaria
mente por un oscuro proceso histrico superior, sino una situacin
cuyos resultados son determinados decisivamente por nuestra liber
tad individual sobre la base de lo autnticamente cognoscible, que
siempre es algo particular.65 Si ello es as, el devenir histrico est
ntimamente vinculado con la responsabilidad individual:
L o decisivo es que no hay ninguna ley natural y ninguna ley de la his
toria que determine en su totalidad la marcha de las cosas. El futuro es
una cuestin de la responsabilidad de las decisiones y actos de las perso
nas y, en ltima instancia, de cada individuo de los miles de millones de
personas. Todo depende del individuo.64

El individuo sigue siendo, pues, el centro de la preocupacin polticofilosfica de Jaspers. La responsabilidad por el desastre poltico-moral
alemn no poda ser imputada tan slo a las decisiones adoptadas por
los jerarcas nazis ya que las dictaduras necesitan tambin de la com
64. Karl Jaspers, bcr Bcdingungen und Mglichkeiten cines neuen Humanismus, pg. 324
65. Karl Jaspers, Pbilosophische Autobiographie, pg. 66.
66. Op. cit., pgs. 84 y sigs.

32

ERNESTO GARZN

plicidad activa o pasiva de buena parte de la ciudadana. Siguiendo


a Hannah Arendt, Jaspers subraya el aspecto de la complicidad ciu
dadana:
El terror produjo el sorprendente fenmeno de que el pueblo ale
mn participara en los crmenes del Fhrer. Los som etidos se convirtie
ron en cmplices. D esde luego, slo en una medida limitada pero de
forma tal que personas de las cuales nunca uno lo hubiera esperado,
padres de familia, ciudadanos diligentes que concienzudamente practi
caban su profesin, asesinaron tambin concienzudamente y, siguiendo
rdenes, cometieron los otros crmenes en los cam pos de concen
tracin.67

Si en el caso de los jerarcas nazis podra hablarse de una especie


de mal diablico o absoluto, por lo que respecta a la ciudadana
alemana cabra hablar de una cada en el mal radical:
Ninguno de nosotros es un Fuhrer, ninguno es profeta que pueda
decir vlidamente qu debe hacerse. Todos os F uh rers han sido fan
tasmas fatales. N os robaron la libertad, primero la interna y luego la
externa. Pero fueron posibles porque tantas personas no queran ser
libres, no queran ser autorresponsables. H oy tenemos las consecuencias
de esta renuncia.68

El punto de partida para asumir la propia responsabilidad por lo


sucedido en los 12 aos de dominacin nacionalsocialista no poda
ser, desde luego, el escapismo de la represin psicolgica sino el res
tablecimiento de la disposicin a reflexionar.69

67. Karl Jaspers, Die Schuhlfrage. Von der politischen Haftung Deutschlands, pg.
57. Las citas del libro sobre el problema de la culpa son tomadas de la edicin alcrrana. El reciente libro de Daniel Jonah Coldhagen, Hiller's Willing Executioners. Ordinary Germans and the Holocaust, Nueva York, Knopf, 1996, ha vuelto a plantear el pro
blema de la complicidad del ciudadano comn en el holocausto y provocado una nueva
polmica entre los historiadores alemanes. Vase al respecto, entre otros, Michael Schneider, Die Goldhagen-Debatte, Ein Historikerstreit in der Mediengesellschaft, Bonn,
Friedrich-Ebert-Stiftung, 1997.
68. Karl Jaspers, Geleitwort fr die Zeitschrift Die Wandlung, Lebensfragen
der deutschen Politik, pgs. 23-25, pg. 24.
69. Karl Jaspers, Die Schuldfrage. Von der politischen Haftung Deutschlands,
pg. 8.

INTRODUCCIN

33

El libro de Jaspers sobre la culpa es una propuesta de reflexin


que, no obstante su enorme resonancia en el extranjero (entre 1947 y
1950 haba sido traducido al ingls, al italiano, al sueco, al espaol,
al francs y al japons),70 tuvo en Alemania relativamente poco xito
(la primera edicin de 1946 slo se agot en 1958).71 Reinhart Koselleck ha dado una explicacin, en mi opinin plausible, de esta indi
ferencia:
Lo que (Jaspers, E.G .V .) formulara en 1945 acerca de la cuestin de
la culpa en contra de la tesis de la culpa colectiva no fue entonces
receptado en su sobria ponderacin entre inculpacin y exculpacin.
L as distinciones entre culpa penal y culpa moral, entre responsabilidad
poltica y responsabilidad metafsica [...] no parecieron penetrar en la
espesa niebla de la lacrimgena autoinculpacin y autoexcusacin ale
manas [...].72

Jaspers no quera recurrir a los sentimientos; ellos son poco fiables


y suelen ser el resultado de una ingenuidad que elude la objetividad
de lo cognoscible y lo pensable.73 Su principal preocupacin segua
siendo la misma de siempre: afianzar el papel de la razn como gua
del comportamiento humano.
No tendra mucho sentido reiterar aqu los argumentos que
Jaspers expone en este libro. Ms interesante me parece subrayar
algunos puntos que pueden ser objeto de anlisis crtico o servir de
estmulo para la reflexin filosfico-poltica. Me limitar a los tres
siguientes: 1) la distincin entre diversos tipos de culpa y respon
sabilidad; 2) el rechazo de entidades colectivas como portadoras
de decisiones y acciones; y 3) el papel del ciudadano en la demo
cracia.

70. Traduccin inglesa, The question o f Germn guilt, Nueva York, The Dial Press,
1945; traduccin italiana. La colpa delta Germania, aples, Edizioni Scientifici Italiane, 1947; traduccin sueca, Den Tyska Skuldfragan, Estocolmo, Natur och Kultur,
1947; traduccin espaola, Es culpable Alemania?, Madrid, Nueva poca, 1948; tra
duccin francesa. La culpabilit aemande, Pars, Minuit, 1948.
71. Vase Richard Wisser, Responsabilidad y cambio histrico. Respuestas de jas
pers, Buber, C. F. von Weizsacker, Guardini y Heidegger, pg. 66.
72. R. Koselleck citado segn Kurt Saiamun, Karl jaspers, pg. 104.
73. Karl Jaspers, Die Schuldfrage. Von der politischen Haftung Deutscblands, pg. 16.

34

ERNESTO GARZN

1.
Dentro de la clasificacin cuatripartita de culpa que propicia
Jaspers: penal, moral, metafsica y poltica, slo en el caso de las dos
primeras podra hablarse de una culpa perfectamente delimitada,
imputable exclusivamente a quien por su accin u omisin viola nor
mas penales o morales. En los casos restantes, sera quiz ms ade
cuado hablar de corresponsabilidad.
Por lo que respecta a las culpas penal y moral, la interpretacin de
Jaspers es compartida en general por juristas y filsofos. Ms intere
sante es el caso de los otros dos tipos de culpa: la metafsica y la po
ltica. Me detendr ahora en la primera para volver sobre la segunda
en 2).
En el caso de la culpa metafsica, Jaspers adopta una posicin de
extrema radicalidad. Partiendo de la idea de la solidaridad humana,
considera que cada cual es responsable
por todos los crmenes e injusticias del mundo, especialmente por los cr
menes que se cometen en su presencia o con su conocimiento. Cuando no
hago lo que puedo hacer para evitarlo, soy cmplice [...] C om o personas
[...] llegamos al lmite en donde tenemos que elegir: o bien poner en juego
la vida incondicionalmente, sin objeto, porque no hay ninguna posibili
dad de xito, o preferir seguir viviendo.7,1

Es verdad, aade Jaspers, que en las relaciones humanas ms


estrechas, estamos dispuestos a sacrificar nuestra propia vida, aun
cuando sepamos que el sacrificio es intil, y lo hacemos porque pen
samos que no podramos vivir sin las personas con quienes nos unen
fuertes lazos de solidaridad. Nuestra culpa reside en que esta solida
ridad no se d con respecto a todas las personas, a los ciudadanos y
ni siquiera a (los miembros) de pequeos grupos.75
Algunos autores, como Peter Singer, parecen apuntar en esta
misma direccin cuando se refieren a la responsabilidad individual
por catstrofes tales como el hambre en el mundo. La solidaridad
humana impondra un deber de asistencia inmune al nmero de per
sonas que pueden prestar ayuda, sin que importe el grado de vincu
lacin personal que me une con las vctimas:

74. Karl Jaspers, op. cit., pgs. 17 y sigs. Subrayado de E. G. V.


75. Karl Jaspers, op. cit., pg. 18.

INTRODUCCIN

35

N o existe diferencia entre los casos en los que soy la nica persona
que puede hacer algo y los casos en los que soy uno entre millones de per
sonas que se encuentran en la misma posicin.74

La discusin acerca de la responsabilidad individual por la injus


ticia del mundo y la vigencia universal del principio de solidaridad ha
dado lugar a una intensa discusin en la que no he de entrar ahora
por haberlo hecho ya con algn detalle en otro lugar.77
Pero la concepcin de culpa metafsica de Jaspers es ms radical
que la sostenida por quienes apelan al concepto de culpa y/o respon
sabilidad colectivas. Tomada literalmente, podra conducir a una
situacin casi peor, si cabe, que la que los filsofos de la moral suelen
llamar infierno moral. En efecto, la liberacin de la culpa metafsi
ca no exige tan slo que estemos dispuestos a sacrificar un bien pro
pio en aras de un bien equivalente de otro, sino que aceptemos sacri
ficar nuestra propia vida, aun sabiendo que el sacrificio es intil. Se
tratara de la realizacin de una especie de acto superrogatorio supre
mo. Segn Jaspers, la situacin lmite provocada por el nacionalso
cialismo habra puesto de manifiesto claramente la gravedad de la
culpa metafsica:
Cuando nuestros amigos judos fueron deportados, no salimos a la
calle, no hemos gritado hasta que nos mataran. Preferimos seguir vivien
do con el dbil aunque tambin correcto argumento de que nuestra
muerte no hubiera servido de nada. Q ue vivimos es nuestra culpa. Sabe
mos ante D ios lo que nos humilla profundamente. [...] Q uerem os mere
cem os nuestra vida, que nos fue salvada.78

Si se acepta la vigencia irrestricta del principio de solidaridad uni


versal y se da por cierto el dato emprico de la injusticia imperante en el
mundo con su secuela de crmenes contra la humanidad, es obvio que
76. Petcr Singer, Famine, Affluence and Morality en Peter Lasslctt & James
Fishkin (comps.), Philosophy, Politics & Society, Fifth Series, New Haven, Yale University Press, 1979, pgs. 21-35, aqu pg. 24.
77. Vase Ernesto Garzn Valds, Los deberes positivos generales y su fundamentacin en Derecho, tica y poltica, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales,
1993. pgs. 339-360.
78. Karl Jaspers, Emeuerung der Universitat, Lehensfragen der deutschen Polttik, pgs. 26-35, pg. 27.

36

ERNESTO GARZN

sobre todos nosotros pesa la culpa metafsica, de la que slo podramos


salvamos inmolando intilmente nuestras vidas, con lo que dejaramos
de ser agentes morales, o si furamos ngeles, en cuyo caso tampoco
tendra sentido hablar de los otros tres tipos de culpa.79 En este senti
do, parecera que la propuesta de una culpa metafsica no tendra nin
guna consecuencia prctica en el comportamiento de la gente, lo que
permitira dudar acerca de la relevancia moral de este tipo de culpa. Y
as tambin lo reconoce expresamente el propio Jaspers:
La moral es siempre determinada por fines Ultramundanos. Moral
mente puedo estar obligado a arriesgar mi vida cuando se trata de un obje
tivo a realizar. Pero, moralmente no existe ninguna obligacin de sacrificar
la vida cuando se sabe con certeza que con ello no se logra nada. Moral
mente existe la obligacin de arriesgarse pero no la obligacin de elegir un
fracaso cierto [...] (La culpa metafsica) sigue siendo una exigencia inextingible (que se da) cuando ya ha cesado la obligacin moralmente sensata.80

Confieso que me cuesta entender esta concepcin fuerte de la


culpa metafsica. En efecto, como el propio Jaspers afirma, su fuente
no es ni una obligacin moral ni jurdica sino que ella resulta de la
violacin de la solidaridad. Es el estatus dentico de la regla o prin
cipio de solidaridad el que no queda claro, si se rechaza su carcter
jurdico o moral y se niega que con ellos puedan perseguirse fines
ultramundanos. El concepto de obligacin inextinguible, que
nunca puede ser satisfecha, parecera contradecir la idea misma de
obligacin, que se mueve siempre en el mbito de lo posible, delimi
tado por lo necesario y lo imposible.
Pero quiz valga una versin ms dbil de la culpa metafsica. Ella
consistira en aceptar, desde luego, el principio de solidaridad univer
sal,81 es decir, negar que las fronteras nacionales puedan fijar lmites a
nuestros deberes morales y, al mismo tiempo, tomar conciencia de que
nuestra vida es un don que debemos merecer y que para ello tenemos
que procurar evitar que se den situaciones en la que uno puede llegar
79. Vase Karl Jaspers, Die Scbuldfrage. Voh der politiseben Haftung Deutschlands,
pg. 19.
80. Karl Jaspers. op. cit., pg. 48.
81. Karl Jaspers, op. cit., pg. 63, Existe no slo una solidaridad nacional sino
tambin europea y con toda la humanidad.

INTRODUCCIN

37

a sentir una voz interna que nos hace decir: el que todava viva es mi
culpa.82Jaspers declara haberla sentido y quien est familiarizado con
la literatura escrita por ex prisioneros de los campos de exterminio
nazis sabe que tal situacin es posible.83
2.
Fiel a su enfoque individualista de las acciones humanas, Ja s
pers rechaza, con toda razn, la atribucin de culpas penales o mora
les a entes colectivos. En esto coincide con Gilbert Ryle cuando se
refera al error categorial que consiste en atribuir a los entes colecti
vos capacidades de decisin y de accin similares a las de los agentes
humanos individuales.84
Si la culpa moral y la culpa penal dan origen a responsabilidades indi
viduales imputables directamente al autor de acciones u omisiones que
violan reglas morales o jurdicas, la culpa poltica se basa en contextos
de situaciones polticas que, por as decirlo, tienen carcter moral porque
codeterminan la moral del individuo.85 En la medida en que el indivi
duo promueve o tolera una atmsfera de sometimiento colectivo a un
dictador, incurre en la culpa poltica. Ella es de una naturaleza especial
pues hasta puede transmitirse de generacin en generacin: Tenemos
que asumir la culpa de nuestros padres.86 Esta formulacin recuerda la
posicin de Alasdair Maclntyre cuando se refiere al joven alemn
que cree que haber nacido despus de 1945 significa que lo que los nazis
le hicieron a los judos no tiene ninguna relevancia moral para sus rela
ciones con los judos contemporneos (y adopta) la misma actitud de
acuerdo con la cual el yo es separable de sus papeles y regmenes sociales
e histricos.87
82. Vase Karl Jaspers, op. d i., pg. 48.
83. Un ejemplo paradigmtico al respecto es el libro autobiogrfico de Romn
Frister, Die Mtze oder der Preis des Lebens, Berln, Siedler, 1997.
84. Vase Gregory Mellema, Individuis, Groups, andShared Moral Responsibilily,
Nueva York, Peter Lang, 1988, pg. 30. Sobre el problema de una concepcin indivi
dualista de los entes colectivos, vase Victor Vanberg, Markt und Organisation Individualistische Sozialtbeorie und das Problem korporativen Handelns, Tubinga. J. C. B.
Mohr (Paul Siebeck), 1982.
85. Vase Karl Jaspers, Die Schuldfrage. Von der politischen Haftung Deulscblands,
pg. 51.
86. Vase Karl Jaspers, op. dt., pg. 53.
87. Alasdair Maclntyre, After Virtue, Notre Dame, Indiana, University of Notre
Dame Press. 1981, pg. 205 (trad. cast.: Tras la virtud, Barcelona. Crtica, 1987, pgs.
271 ysigs).

38

ERNESTO GARZN

La diferencia entre Jaspers y Maclntyre es que mientras este lti


mo utiliza el argumento de la culpa de los padres para reforzar su
posicin antiindividualista, a Jaspers lo que le interesa es impedir una
evasin de la historia88 y que se pretenda eludir toda responsabili
dad por haber tenido el privilegio de haber nacido ms tarde.
En Jaspers la culpa poltica sigue siendo una culpa individual y no
de una nacin o de un pueblo, por la simple razn de que un pueblo
no es una entidad emprica independiente:
N o existe un pueblo como un todo. Todas las delimitaciones de que
echamos mano para determinarlo son superadas por las circunstancias. El
lenguaje, la ciudadana, la cultura, los destinos comunes, todo ello no
coincide sino que se entrecruza [...] Un pueblo no puede ser convertido
en un individuo [...] El dictamen categora! acerca de un pueblo es siem
pre injusto; presupone una falsa sustancializacin, tiene como conse
cuencia la degradacin del hombre en cuanto individuo.89

Pero la culpa poltica da lugar a un tipo de responsabilidad que en


castellano podra ser llamada responsabilidad vicaria (en alemn
Haftung y en ingls liability). Esta responsabilidad vicaria afecta a
todos los ciudadanos de un Estado y no debe ser confundida con la
responsabilidad que surge en virtud de la culpa penal, moral o meta
fsica. As como es relevante que cada cual asuma su culpa por los
propios actos y acepte su correspondiente responsabilidad, as tam
bin es necesario que en el mbito poltico la ciudadana tome con
ciencia del problema de la culpa poltica:
Q ue toda la poblacin efectivamente soporte las consecuencias de
todas las acciones del Estado [...] es un mero hecho emprico. El hecho
de que se sienta vicariamente responsable (haftbar) es el primer signo del
despertar de su libertad poltica. Slo en la medida en que este saber exis
te y es reconocido, existe realmente la libertad y no es slo una preten
sin hacia afuera de personas no libres.90

88. Vase Richard Wisser, Responsabilidad y cambio histrico. Respuestas de jas


pers, Buber, C. F. von Weizsacker, Guardini y Heidegger, pg. 124.
89. Karl Jaspers, Die Schuldfrage. Von der politischen Haftung Deutscblands, pg. 25.
90. Vase Karl Jaspers, op. cit., pg. 52.

INTRODUCCIN

39

Pero la libertad poltica slo puede darse en el seno de una socie


dad democrtica. A este punto quiero ahora referirme, especialmen
te al papel del ciudadano en la democracia.
3.
Dado que la preocupacin central de Jaspers es lograr que los
alemanes lleven a cabo una conversin (Umkehr) fundamental, una
transformacin interna,91 desde el fondo mismo de sus conciencias
individuales, es fcilmente comprensible que todo el mensaje de su
libro sobre la culpa pueda ser resumido en la apelacin: Atrvete a
ser responsable! y en el anlisis de las vas prohibidas para eludir la
responsabilidad.
En este sentido, por lo pronto, cabe andar con cuidado con lo que
podra llamarse abdicacin de la propia decisin. Los casos de
abdicacin suelen darse en las organizaciones jerrquicas en donde
los subordinados estn sujetos a las rdenes y directivas de los supe
riores. Es obvio que la obediencia es, por definicin, un elemento
constitutivo de toda organizacin de este tipo. Pero este deber de
obediencia tiene un lmite claro:
Ningn poltico, ningn militar y ningn funcionario puede en el
futuro invocar la razn de Estado o las rdenes.92

La abdicacin de la propia decisin no debera llegar a la renun


cia de la autonoma individual, ya que ello implicara la renuncia a lo
ms valioso del ser humano, es decir, su dignidad.
Tampoco es lcito imputar las acciones de los funcionarios al ente
abstracto de una institucin. Todas las acciones que realizan los orga
nismos del Estado son acciones individuales que tienen por destina
tarios tambin individuos:
Antes se descargaba la responsabilidad en el Estado com o si fuera un
ser sagrado, suprahumano. Ahora cada cual tiene que responder por lo
que hace. Los crmenes del Estado son siempre, al mismo tiempo, crme
nes de determinadas personas individuales [...] Nunca cesa la responsa
bilidad personal.93

91. Vase Karl Jaspers, op. di., pg. 79.


92. Vase Karl Jaspers, op. cit., pg. 85.
93. Vase Karl Jaspers, op. t., pgs. 85 y sigs.

40

ERNESTO GARZN

Pero la abdicacin de eleccin, la renuncia a asumir la respon


sabilidad por los propios actos, se da tambin a nivel del ciudadano
cuyo nico acto de gobierno es la participacin en las elecciones.
Es a travs del sufragio donde puede llevarse a cabo la exigencia de
Jaspers:
En un Estado libre rige el control y el cambio de todas las personas.94

Este control y la posibilidad de cambio de las personas que asu


men funciones de gobierno constituyen el antdoto ms eficaz contra
toda dictadura.
Vistas as las cosas, quizs una forma plausible de entender el
mensaje de Jaspers en su libro sobre la culpa sea hacerlo sobre la
base de la contraposicin de un par de ideas bsicas: asuncin de
la responsabilidad personal versus abdicacin de eleccin, solidari
dad universal versus lealtad parroquial, acentuacin de lo personal
individual versus concepciones holsticas de un pueblo o una nacin,
conver-sin versus perversin, vigilia moral versus indiferencia pru
dencial.
Si se toman en serio la primera parte de cada una de estas contra
posiciones, cabe pensar que el hombre tiene alguna oportunidad de
vivir una vida en la que reduzca en algo la culpa metafsica que preo
cupaba a Jaspers. Y si ste era el mensaje, pienso que no es poco y que
cabe admitir que es un buen mensaje.
it

Karl Jaspers naci en 1883 y muri en 1969. Hasta el final de sus


das, alent la esperanza de que la reflexin filosfica pudiera contri
buir a la realizacin de formas de vida humanamente dignas. Nunca
pens que la filosofa pudiera limitarse a ser la especulacin solitaria
y el consuelo del individuo aislado de la realidad social y poltica que
le haba tocado vivir y, menos an, la sierva de convicciones de fe reli
giosas. Por ello, para Jaspers la filosofa no era ancilla theologia sino
ancilla vitae:

94. Vase Karl Jaspers, op. cit., pg. 53.

41

INTRODUCCIN

en el sentido de que la filosofa precede a su seora llevando la luz y no


va detrs de ella llevando la cola de su vestido. [...] Ni la vida ni la filoso
fa pueden bastarse a s mismas. Pero el hombre que filosofando lleva
delante la antorcha, busca lo justo, sabe, en su desilusin y esperanza, que
depende de aquello que escapa a su conocimiento.95
E rnesto G arzn

95.
pg. 755.

Karl Jaspers, Antwort en Paul Arthur Schilpp (comp.), Karl Jaspers,

PRLOGO

Se publica aqu el contenido de las sesiones dedicadas al proble


ma de la culpa que forman parte de una serie de lecciones sobre la
situacin espiritual en Alemania impartidas en el semestre de invier
no de 1945-1946.
Con este debate deseara, como alemn entre alemanes, fomentar
la claridad y la unanimidad y, como hombre entre hombres, tomar
parte en nuestros esfuerzos en favor de la verdad.
Heidelberg, abril de 1946

I n t r o d u c c i n a l a s e r ie d e l e c c io n e s s o b r e l a s it u a c i n
ESPIRITUAL EN ALEMANIA

Los alemanes tenemos que encontrar juntos el camino en lo espi


ritual.
An no disponemos de un suelo comn. Intentamos alcanzarlo
juntos.
Lo que les presento se ha desarrollado en el dilogo que todos
nosotros, cada uno en su crculo, realizamos.
Cada cual tiene que vrselas a su modo con los pensamientos que
expongo, no los tiene que aceptar sin ms como vlidos, sino tomar
los en consideracin, pero tampoco contradecirlos sin ms, ms bien
ponerlos a prueba, representrselos y verificarlos.
Queremos aprender a hablar unos con otros. Eso significa que
queremos no slo repetir nuestra opinin, sino or lo que el otro pien
sa. Queremos no slo afirmar, sino reflexionar en conjunto, or razo
nes, estar preparados para alcanzar una nueva concepcin. Queremos

44

KARL JASPERS

colocamos interiormente y a modo de prueba en el punto de vista del


otro. S, queremos buscar precisamente lo que nos contradice. La
aprehensin de lo comn en lo contradictorio es ms importante que
la apresurada fijacin de puntos de vista excluyentes con los que la
conversacin se acaba por intil.
Es muy fcil sostener juicios terminantes con nfasis emotivo; es
difcil, sin embargo, llevar a cabo una representacin sosegada. Es
fcil romper la comunicacin con afirmaciones obstinadas; es difcil,
ms all de las afirmaciones, penetrar con constancia en el fondo de
la verdad. Es fcil adoptar una opinin y mantenerla para librarse de
ulteriores reflexiones; es difcil avanzar paso a paso y no impedir
nunca la siguiente pregunta.
Tenemos que restablecer la disposicin para la reflexin. Para ello
no debemos dejamos embriagar por sentimientos de orgullo, de deses
peracin, de indignacin, de obstinacin, de venganza, de desprecio,
sino que tenemos que enfriar esos sentimientos y ver la realidad.
Sin embargo, lo contrario vale tambin del hablar unos con otros:
es fcil pensarlo todo sin compromiso y no decidirse nunca; es difcil
resolverse verdaderamente en la claridad de un pensamiento abierto
y universal. Es fcil sustraerse a la responsabilidad por medio de la
palabra; es difcil mantener la decisin, pero sin terquedad. Es fcil,
en cada situacin, ceder siempre a la menor resistencia; es difcil man
tener en la direccin el curso decisivo, por medio de una resolucin
incondicional, a travs de toda movilidad y flexibilidad del pensa
miento.
Entramos en un territorio originario cuando somos capaces de
hablar de verdad unos con otros. Para ello tiene que quedar siempre
algo en nosotros capaz de ganar al otro y merecer su confianza.
Entonces se hace posible en el conversar esa quietud en la que se
escucha y oye juntamente lo que es verdadero.
Por eso no queremos dirigimos unos a otros airadamente, sino
intentar encontrar juntos el camino. La emocin habla contra la ver
dad del que habla. No queremos golpearnos el pecho de modo pat
tico para ofender al otro, no queremos alabar en la arrogancia, lo que
slo se hace para ofender al otro. Pero no puede haber ninguna limi
tacin debida a una indulgente reserva, ninguna clemencia por medio
del silencio, ningn consuelo a travs del engao. No hay ninguna
pregunta que no pudiera ser planteada, ninguna cariosa naturalidad,

PRLOGO

45

ningn sentimiento, ninguna mentira vital que tuvieran que ser pro
tegidos. Pero precisamente por ello no puede consentirse el abofeteamiento insolente que se vale de juicios provocadores, infundados y
emitidos con ligereza. Estamos juntos en esto; tenemos que sentir
nuestro comn asunto cuando hablamos unos con otros.
En un dilogo as nadie es juez del otro, todos son al mismo tiem
po acusado y juez. Todos estos aos hemos sido cmplices del envile
cimiento de otras personas. No queremos continuar sindolo.
Pero esto slo se logra en parte. Todos tendemos a justificarnos y
a atacamos por medio de acusaciones como fuerzas que se sienten
enemigas. Hemos de examinamos hoy en da con ms agudeza que
nunca. Tengamos en cuenta lo siguiente: en el curso de los aconteci
mientos parece tener razn siempre el superviviente. El xito parece
dar la razn. El que nada arriba cree que se encuentra en la verdad de
las cosas. Ah reside la profunda injusticia de la ceguera respecto de
los fracasados, de los impotentes, de los que resultan aplastados por
los acontecimientos.
As sucede siempre. As sucedi con el alboroto prusiano-alemn
tras 1866 y 1870, que provoc el espanto de Nietzsche. As sucedi
con el alboroto an ms desenfrenado del nacionalsocialismo a partir
de 1933.
Tenemos por eso que preguntamos ahora a nosotros mismos si no
estamos cayendo de nuevo en otro alboroto, infatundonos, dedu
ciendo una legitimidad de nuestra mera supervivencia y sufrimiento.
Seamos claros con nosotros mismos: no es mrito nuestro que an
sigamos con vida; no hemos conquistado con nuestras propias fuer
zas las nuevas condiciones que abren nuevas oportunidades en medio
de la espantosa destruccin. No nos concedamos ninguna legitimidad
que no nos corresponda.
De la misma forma que cada uno de los gobiernos que hay en Ale
mania es un gobierno autoritario instaurado por los aliados, as debe
hoy cada alemn, cada uno de nosotros, su campo de accin a la
voluntad o a la autorizacin de los aliados. ste es un hecho cruel.
Nuestro sentido de la verdad nos obliga a no olvidarlo en ningn
momento. l nos preserva de la arrogancia, nos ensea modestia.
Tambin hoy en da existen, como en todo tiempo, hombres indig
nados, que creen tener razn en todo y que toman como mrito pro
pio lo que ha sucedi por causa de otros.

46

KARL JASPERS

Nadie se puede sustraer del todo a esta situacin. Nosotros mis


mos estamos indignados. Ojal que la indignacin se purifique. Noso
tros luchamos por la purificacin del alma.
Para ello se necesita no slo el trabajo del entendimiento, sino un
trabajo del corazn alentado por aqul. Ustedes, los que escuchan
estas lecciones, sentirn conmigo o contra m, y yo mismo me move
r, no sin emocin, en el fondo de mi pensamiento. Aun cuando en
esta exposicin unilateral no hablemos de hecho unos con otros, no
puedo evitar que algunos se sientan casi personalmente aludidos. De
antemano ruego que me perdonen si ofendo a alguien. No pretendo
tal cosa. Pero estoy resuelto a atreverme a desarrollar, con la pruden
cia necesaria, los ms radicales pensamientos.
Aprendiendo a hablar unos con otros ganamos ms que nuestra
propia unin. Establecemos con ello la base indispensable para poder
hablar con los otros pueblos.
En la completa franqueza y honradez reside no slo nuestra dig
nidad que tambin es posible en la impotencia , sino tambin
nuestra propia oportunidad. Cada alemn puede preguntarse si quie
re seguir ese camino, a riesgo de todas las desilusiones, a riesgo de
ms prdidas y del fcil abuso por parte de los poderosos. La res
puesta reza as: ese camino es el nico que preserva nuestra alma de
una existencia de paria. Habr que ver que resulta de l. Se trata
de una aventurada empresa poltico-espiritual que discurre al borde
del abismo. De ser posible el xito, lo es slo a largo plazo. An se
desconfiar de nosotros durante mucho tiempo.
La actitud de orgulloso silencio vale, aun cuando slo durante un
corto perodo, como una mscara tras la que se aguanta la respiracin
y se vuelve en s. Pero se convierte en un autoengao y en mera astucia
frente a los dems, cuando permite esconderse en s mismo obstinada
mente, impidiendo el esclarecimiento y sustrayndose a la conmocin
que produce la realidad. El orgullo, que se tiene equivocadamente por
masculino y en realidad se evade, acepta todava el silencio como la
ltima operacin militar que cabe en la impotencia.
Hablar unos con otros resulta hoy en da difcil en Alemania, pero
es la tarea ms importante, porque somos extraordinariamente dife
rentes en lo que se refiere a lo que hemos vivido, sentido, deseado y
hecho. Bajo el caparazn de una comunidad forzada y externa se
oculta algo lleno de posibilidades y que ahora puede desarrollarse.

PRLOGO

47

Tenemos que aprender a ver las dificultades que hay en las situa
ciones y actitudes por completo diferentes de las propias y a simpati
zar con ellas.
Tal vez los alemanes tenemos hoy en da en comn fundamental
mente slo lo negativo: la pertenencia a una comunidad nacional
completamente vencida, entregada a la gracia o a la malevolencia de
los vencedores; la carencia de un suelo comn que nos una a todos; la
dispersin: cada uno depende en lo fundamental de s mismo y sin
embargo cada uno est, como individuo, desamparado. Comn es la
no comunidad.
En el silencio existente bajo el decir nivelador de la propaganda
pblica de estos doce aos hemos tomado actitudes internas harto
diferentes. No tenemos en Alemania una disposicin homognea de
nuestras almas, nuestras estimaciones de valor y nuestros deseos.
Difiere tanto eso que hemos credo todos estos aos, que hemos teni
do por verdadero, que para nosotros constitua el sentido de la vida.
Ahora tiene que ser diferente tambin el modo de la transformacin
para los individuos. Todos nosotros nos transformamos. Pero no
seguimos todos el mismo camino hacia ese nuevo suelo de la verdad
comn que buscamos y que debe nuevamente unificamos. Cada uno
puede ante una tal catstrofe reconstituirse con la vista puesta en la
regeneracin, sin que deba temer por ello ser infame.
Que ahora aparezcan las diferencias es la consecuencia de que
durante doce aos no fuera posible ninguna discusin pblica y de
que tambin en la vida privada todo lo que fuese oposicin hubiera
quedado reducido a las ms ntimas conversaciones, incluso frente a
amigos se era en parte reservado. Pblico y general era slo el modo
de pensar y de hablar nacionalsocialista, por lo que resultaba tan
sugestivo y, para la juventud crecida en ese ambiente, casi natural.
Ahora que podemos volver a hablar libremente nos encontramos
como si viniramos de mundos diferentes. Y sin embargo hablamos
todos la lengua alemana, hemos nacido en este pas y aqu tenemos
nuestro hogar.
Queremos encontrarnos unos a otros, hablar unos con otros,
intentar convencemos.
Nuestras interpretaciones de los acontecimientos eran hasta tal
punto diferentes que llegaban a ser incompatibles: algunos experi
mentaron ya en 1933 el total hundimiento que supuso la experiencia

48

KARL JASPERS

de la indignidad nacional, otros a partir de 1934, otros en 1938 con


los pogromos judos, muchos a partir 1942, cuando la derrota era pro
bable o de 1943, cuando era ya cierta, algunos slo en 1945, cuando
efectivamente ocurri. Para los primeros, 1945 fue una liberacin que
abra nuevas posibilidades, para otros fueron los dias ms difciles,
puesto que representaban el final de presunto imperio nacional.
Algunos han visto con radicalidad el origen de la desgracia y han
sacado las consecuencias. Ansiaban ya en 1933 la intervencin y la
invasin de las potencias occidentales. Una vez que las puertas de las
prisiones alemanas se hubieron cerrado, la liberacin slo poda venir
desde fuera. El futuro del alma alemana dependa de esa liberacin.
Para que no se llevara a cabo la destruccin de la esencia alemana,
tena que producirse esa liberacin lo ms rpidamente posible por
parte de los Estados occidentales hermanados a partir de intereses
europeos comunes. Pero la liberacin no slo no tuvo lugar, sino que
el camino se alarg hasta 1945, hasta la ms espantosa destruccin de
todas nuestras realidades, fsicas y morales.
Pero no todos comparten esta interpretacin. Adems de aquellos
que vean, o siguen viendo, en el nacionalsocialismo la edad de oro,
hubo enemigos del nacionalsocialismo que estaban convencidos
de que una victoria de la Alemania hitleriana no tendra por qu
tener como consecuencia la destruccin de la esencia alemana. Crean,
antes bien, que con esa victoria se ponan las bases para un fu
turo grandioso, pues pensaban que una Alemania victoriosa se des
hara del partido, ya fuera de inmediato o tras la muerte de Hitler.
No crean en el viejo principio de que el poder del Estado slo pue
de mantenerse por medio de las fuerzas que lo han fundado, no
crean que el terror, por la naturaleza misma de las cosas, precisa
mente despus de la victoria se tornara indestructible, que Alemania,
una vez que se produjera la victoria y de que el ejercito fuera depues
to por las SS, sera sometida como si de un pueblo de esclavos se
tratara, preparando as el ejercicio de una dominacin mundial
yerma, aniquiladora y carente de libertad en la que se asfixiara todo
lo alemn.
Los modos actuales de la penuria son extraordinariamente dife
rentes por lo que respecta a sus manifestaciones particulares. Claro
que cada cual tiene sus preocupaciones, sus fuertes limitaciones, su
sufrimiento fsico. Pero es diferente si uno tiene casa y enseres o vive

PRLOGO

49

con todo destruido por las bombas, si uno ha tenido su sufrimiento y


sus prdidas en el frente, en casa o en el campo de concentracin, si
perteneci a los perseguidos por la Gestapo o a los beneficiarios, aun
con miedo, del rgimen. Casi todos han perdido amigos ntimos y
familiares, combatiendo en el frente, o por causa de las bombas o en
los campos de concentracin o en los asesinatos de masas del rgi
men, lo que trae como consecuencia actitudes internas muy distintas.
La penuria es de diferentes tipos. La mayora slo se interesa por la
propia. Todo el mundo tiende a mostrar, como vctima, grandes pr
didas y sufrimientos, pero las razones de por qu se convirti uno en
vctima son tan abismalmente diferentes que tienden a separar de
entrada a las personas.
La diferencia que se debe a la prdida de una creencia es enorme.
Slo una fe fundamentada de modo trascendente, religiosa o filosfi
ca puede mantenerse a travs de todas estas catstrofes. Aquello que
tena valor en el mundo se ha tornado frgil. El nacionalsocialista con
vencido puede slo por medio de pensamientos, que son an ms
absurdos que los del tiempo de su dominio, correr detrs de sueos
caducos. El nacionalista se encuentra perplejo entre la abyeccin del
nacionalsocialismo, que l percibe, y la realidad de la situacin de
Alemania.
Todas estas diferencias conducen continuamente a la ruptura
entre nosotros los alemanes, tanto ms cuanto que a nuestra existen
cia le falta una base tico-poltica comn. Slo tenemos sombras del
verdadero suelo poltico comn, sobre el que podramos permanecer
en pie de modo solidario incluso en las ms vehementes disputas.
Carecemos, en un alto grado, de la capacidad de hablar unos con
otros y de escuchamos unos a otros.
Todo esto empeora a causa de que muchas personas no quieren
pensar por s mismas. Buscan slo consignas y obediencia. No pre
guntan y tampoco responden, salvo para repetir expresiones aprendi
das. Slo pueden afirmar y obedecer, no examinar y darse cuenta, y
por ello tampoco ser convencidos. Cmo se puede hablar con per
sonas que no quieren ir con los dems a donde se examina y reflexio
na y a donde las personas buscan su independencia a travs del cono
cimiento y el convencimiento!
Alemania slo puede volver en s si los alemanes se encuentran
unos a otros en la comunicacin; si aprendemos a hablar de ver

50

KARL JASPERS

dad unos con otros, pero slo en la conciencia de nuestra gran diver
sidad.
La unidad por la fuerza no vale para nada; se disipa como apa
riencia en la catstrofe. La unanimidad conseguida por medio del di
logo y de la comprensin mutua conduce a una comunidad que es
capaz de mantenerse firme.
Nadie tiene que sentirse encuadrado en esta exposicin de una
caracterologa. Quien se lo aplique a s mismo, lo har bajo su propia
responsabilidad.

E l p r o b l e m a d e l a c u lp a

Casi el mundo entero acusa a Alemania y a los alemanes. Nuestra


culpa es escudriada con indignacin, con espanto, con odio, con
desprecio. Se quiere castigo y venganza. No slo los vencedores, tam
bin algunos exiliados alemanes, incluso ciudadanos de Estados neu
trales, toman parte en ello. En Alemania hay personas que reconocen
la culpa, incluyndose a s mismos; hay muchos que se consideran
libres de culpa, pero declaran culpables a otros.
Es fcil de entender que se rehuya la cuestin. Vivimos en la penu
ria, incluso una gran parte de nuestra poblacin vive en una penuria
tan grande, tan inmediata, que parece haberse vuelto insensible para
tales controversias. A ellos les interesa lo que puede remediar la penu
ria, lo que puede proporcionar trabajo y pan, vivienda y calefaccin.
El horizonte se ha estrechado. No se quiere or hablar de culpa, del
pasado, uno no se encuentra afectado por la historia universal. Se
quiere dejar simplemente de sufrir, salir de la miseria, vivir, pero no
reflexionar. Se trata sobre todo de un estado de nimo tal como si des
pus de un sufrimiento tan espantoso se tuviera que ser en cierto
modo recompensado, consolado en todo caso, pero no se pudiera car
gar encima con la culpa.
Pese a todo, incluso quien se sabe entregado a un trance extremo
siente no obstante en algunos momentos el apremio de una serena
verdad. No resulta indiferente, y no es slo materia para la indigna
cin, que a la penuria se aada la acusacin. Queremos aclarar si esa
acusacin es justa o injusta y en qu sentido. Pues precisamente en la

PRLOGO

51

penuria puede ser an ms palpable lo imprescindible: purificar la


propia alma y pensar y hacer lo correcto, para poder, ante la nada,
empuar la vida desde donde brota.
De hecho, nosotros los alemanes estamos obligados sin excepcin
a abordar con claridad el asunto de nuestra culpa y extraer las conse
cuencias pertinentes. Nuestra dignidad humana nos obliga. No puede
resultarnos indiferente lo que el mundo piense de nosotros, pues nos
sabemos formando parte de la humanidad, somos en primer lugar
hombres y despus alemanes. Pero an ms importante es para noso
tros que nuestra propia vida en la penuria y la dependencia pueda
tener an dignidad gracias a la veracidad frente a nosotros mismos.
La cuestin de la culpa, ms que una pregunta que nos formulan los
dems, es una pregunta que nosotros nos formulamos. La respuesta
que le demos en lo ms ntimo fundamentar nuestra actual concien
cia de lo que es y de lo propio. Es una cuestin de vida o muerte para
el alma alemana. Solamente sobre ella puede tener lugar un cambio
profundo que nos lleve a una renovacin que parta de lo ms origi
nario de nuestra esencia. Las declaraciones de culpabilidad por parte
de los vencedores tienen ciertamente las mayores consecuencias para
nuestra existencia, tienen carcter poltico, pero no nos ayudan en lo
decisivo: el cambio interior. En esto nos las tenemos que ver solos con
nosotros mismos. La filosofa y la teologa se encuentran convocadas
a iluminar las profundidades de la pregunta por la culpa.
Las controversias en tomo al asunto de la culpa padecen una mez
cla de conceptos y puntos de vista. Para llegar a ser verdadero se
requieren diferenciaciones. Esbozar esas distinciones en primer
lugar esquemticamente para aclarar despus con ustedes nuestra
comn situacin alemana actual. Pero las distinciones no tienen valor
absoluto. Al final, el origen de eso que denominamos culpa reside en
algo general. Pero eso slo llegar a ser esclarecido por medio de lo
que sea ganado en el curso de las diferenciaciones.
Nuestros oscuros sentimientos no merecen, sin ms, confianza. La
inmediatez es, pues, la verdadera realidad, la actualidad de nuestra
alma. Pero los sentimientos no se encuentran dados sin ms, como rea
lidades vitales, sino que experimentan la mediacin de nuestra activi
dad interna, nuestro pensamiento, nuestro saber. En la medida en que
pensamos, profundizamos en ellos y los aclaramos. Pero no se puede
confiar sin ms en el sentimiento. Remitirse a los sentimientos es la

52

KARL JASPERS

ingenuidad que esquiva la objetividad de lo que puede ser sabido y


pensado. Slo despus de un examen minucioso y de la representacin
de todos los aspectos de la cosa, acompaados, dirigidos y perturba
dos siempre por sentimientos, alcanzamos el verdadero sentimiento, a
partir del cual podremos ser capaces de vivir confiadamente.

A. ESQUEMA DE LAS DISTINCIONES

l . C uatro c o n c e p t o s d e cu lpa

Hay que distinguir entre:


1. Culpa criminal: los crmenes consisten en acciones demostrables
objetivamente que infringen leyes inequvocas. Instancia es el tribunal
que, en un proceso formal, establece fielmente los hechos y aplica
despus las leyes que les corresponden.
2. Culpa poltica: se debe a las acciones de los estadistas y de la ciu
dadana de un Estado, por mor de las cuales tengo yo que sufrir las
consecuencias de las acciones de ese Estado, a cuya autoridad estoy
sujeto y a travs de cuyo orden determino mi existencia (responsabi
lidad poltica). Cada persona es corresponsable de cmo sea gober
nada. Instancia es la fuerza y la voluntad del vencedor, tanto en la pol
tica interior como en la exterior. El xito es decisivo. Una reduccin
de la arbitrariedad y de la fuerza acontece por medio de la inteligen
cia poltica, que piensa en ulteriores consecuencias, y mediante el
reconocimiento de normas que se acomodan bajo las denominaciones
de derecho natural y derecho internacional pblico.
3. Culpa moral: siempre que realizo acciones como individuo
tengo, sin embargo, responsabilidad moral, la tengo por lo tanto por
todas las acciones que llevo a cabo, incluidas las polticas y las milita
res. Nunca vale, sin ms, el principio de obediencia debida. Ya que,
antes bien, los crmenes son crmenes, aunque hayan sido ordenados
(si bien hay siempre circunstancias atenuantes, dependiendo del
grado de peligro, el chantaje y el terror), toda accin se encuentra
sometida tambin al enjuiciamiento moral. La Instancia es entonces la
propia conciencia, as como la comunicacin con el amigo y el allega
do, con el que me quiere y est interesado en mi alma.

54

KARL JASPERS

4. Culpa metafsica: hay una solidaridad entre hombres como tales


que hace a cada uno responsable de todo el agravio y de toda la injus
ticia del mundo, especialmente de los crmenes que suceden en su
presencia o con su conocimiento. Si no hago lo que puedo para impe
dirlos, soy tambin culpable. Si no arriesgo mi vida para impedir el
asesinato de otros, sino que me quedo como si nada, me siento cul
pable de un modo que no es adecuadamente comprensible por la va
poltica y moral. Que yo siga viviendo una vez que han sucedido tales
cosas es algo que me grava con una culpa imborrable. Cuando la suer
te no nos ahorra esa situacin, llegamos como hombres al lmite en el
que tenemos que elegir: o arriesgar la vida sin condiciones, intil
mente, puesto que no hay perspectivas de xito o, habiendo alguna
posibilidad de xito, preferir conservar la vida. Lo que constituye la
sustancia de su ser es que en algn lugar entre los hombres vale de
modo incondicional que o bien slo puedan vivir juntos o que no
puedan hacerlo de ningn modo en el caso de que se cometa un cri
men contra uno u otro o en el caso de que se trate de compartir con
diciones fsicas de vida. Pero que esto no dependa ni de la solidaridad
entre todos los hombres, ni entre los ciudadanos, ni siquiera entre los
grupos ms pequeos, sino que quede restringido a los lazos huma
nos ms estrechos, hace que esa culpa se extienda a todos nosotros.
Entonces, slo Dios es instancia.
Esta distincin entre cuatro conceptos de culpa esclarece el senti
do de los reproches. As, por ejemplo, la culpa poltica implica res
ponsabilidad de todos los ciudadanos por las consecuencias de las
acciones estatales, pero no culpa criminal y moral de cada ciudadano
con respecto a los crmenes que hayan sido cometidos en nombre del
Estado. Sobre crmenes puede decidir el juez, sobre la responsabili
dad poltica el vencedor; sobre la culpa moral slo se puede hablar
verdaderamente en disputa amistosa entre hombres solidarios. Sobre
la culpa metafsica es posible quiz que se produzca una revelacin en
una situacin concreta, en las obras poticas o en la filosofa, pero
difcilmente una comunicacin personal. Ella es conocida del modo
ms profundo por las personas que alcanzaron en algn momento la
exigencia de una actitud incondicional, pero precisamente por eso
experimentaron el fracaso de no poder mantenerla ante todas las
dems personas. Queda la vergenza de algo siempre presente, que

ESQUEMA DE LAS DISTINCIONES

55

no se puede descubrir en concreto y que, como mucho, slo puede


ser examinado de un modo general.
Las diferencias entre los conceptos de culpa deben preservarnos
de la trivialidad del parloteo sobre la culpa en el que todo es dis
puesto en un nico plano, sin establecer ninguna graduacin, para
enjuiciarlo en una aprehensin grosera como hara un mal juez. Pero
las distinciones deben conducimos al final de regreso a aquel origen
del que resulta justamente imposible hablar como de nuestra culpa.
Todas estas distinciones se convierten por eso en un error cuando
no se es consciente de hasta qu punto lo diferente se encuentra tam
bin conectado. Cada concepto de culpa muestra realidades que tie
nen consecuencias para las esferas de los dems conceptos de culpa.
Si nosotros hombres nos pudiramos liberar de aquella culpa
metafsica seramos ngeles y los otros tres conceptos de culpa ya no
tendran objeto.
Las faltas morales son el fundamento de estados de cosas en los
que crecen la culpa poltica y el crimen. La comisin de pequeos
pero numerosos actos de negligencia, de cmoda adaptacin, de ftil
justificacin de lo injusto, de imperceptible fomento de lo injusto; la
participacin en el surgimiento de la atmsfera pblica que propaga
la confusin y que, como tal, hace posible la maldad, todo esto tiene
consecuencias que condicionan la culpa poltica por los estados de
cosas y los acontecimientos.
Pertenece tambin a la moral la ambigedad respecto del signifi
cado del poder en la vida comn entre hombres. El encubrimiento de
este hecho fundamental constituye tanto una culpa como la falsa absolutizacin del poder que lo convierte en el nico factor que determina
los acontecimientos. Forma parte del destino de cada persona encon
trarse envuelto en las relaciones de poder por medio de las cuales vive.
sta es la inevitable culpa de todos, la culpa de ser hombre. Contra ella
se puede reaccionar emplendose en favor del poder que pone en
prctica el derecho, los derechos del hombre. Dejar de contribuir a la
estructuracin de las relaciones de poder, a la lucha en favor del poder
entendido como servicio al derecho, constituye una culpa poltica de
primer orden y al mismo tiempo una culpa moral. La culpa poltica se
convierte en culpa moral all donde, por medio del ejercicio del poder,
queda destruido el poder mismo la realizacin del derecho, del
ethos y de la pureza del propio pueblo . Pues donde el poder no se

56

KARL JASPERS

pone a s mismo lmites, domina la violencia y el terror y, al final, la ani


quilacin de la existencia y del alma. Del modo de vida moral de la
mayora de los individuos y de amplios crculos populares en las situa
ciones cotidianas surgen las relaciones polticas de cada momento y
con ello la situacin poltica. Pero el individuo vive de nuevo bajo la
presuposicin de la situacin poltica histricamente constituida, que
se hizo real por medio del ethos y de la poltica de sus antecesores y se
hizo posible por medio de la situacin mundial. Aqu se encuentran las
dos posibilidades que han sido opuestas en el esquema:
El ethos de lo poltico es el principio de una existencia estatal en
la que todos toman parte a travs de su conciencia, su saber, su opi
nar y su querer. Se trata de la vida de la libertad poltica en tanto que
movimiento continuo de cadas y mejoramientos. Esta vida es posibi
litada por la tarea y por la oportunidad de la responsabilidad com
partida de todos.
O si no, domina un estado de extraamiento de la mayora respecto
de lo poltico. El poder del Estado no es sentido como asunto propio.
No se sabe uno compartiendo la responsabilidad, sino que se ve polti
camente inactivo, trabajando y actuando con una obediencia ciega. Se
tiene buena conciencia tanto en la obediencia como en la indiferencia
respecto de lo que deciden y hacen los detentadores de la fuerz^. Se tole
ra la realidad poltica como si se tratara de algo ajeno, buscando com
ponrselas con ella y usando la astucia en beneficio del provecho perso
nal o se vive en medio del ciego entusiasmo de la autoinmolacin.
Se trata de la diferencia entre la libertad poltica y la dictadura
poltica. Pero la mayora de las veces no depende de los individuos
decidir qu estado de cosas debe dominar. Por suerte o por desgra
cia, el individuo nace en su seno y tiene que aceptar lo heredado y lo
real. Ningn individuo o grupo puede cambiar de golpe estas condi
ciones, por las cuales vivimos de hecho todos nosotros.

2. C o n s e c u e n c ia s d e la c u l p a

La culpa tiene consecuencias, hacia fuera, para la existencia, tanto


si lo comprende el afectado como si no y, hacia dentro, para la con
ciencia de s, siempre que yo me perciba interiormente en la culpa.

ESQUEMA DE LAS DISTINCIONES

57

1. El crimen recibe un castigo. Ello presupone el reconocimiento


del culpable por parte del juez en su libre decisin y no el reconoci
miento por parte del reo de que ha sido justamente castigado.
2. La culpa poltica conlleva responsabilidad y, como consecuen
cia de ello, reparacin y adems la prdida o limitacin del poder y de
los derechos polticos. Si la culpa poltica se encuentra en el contexto
de acontecimientos que han tenido su resolucin por medio de la gue
rra, entonces la consecuencia para los vencidos puede ser la aniquila
cin, la deportacin y el exterminio. O tambin, si el vencedor as lo
quiere, las consecuencias pueden ser convertidas en una forma de
derecho y con ello de moderacin.
3. De la culpa moral surge la conciencia y con ello el arrepenti
miento y la renovacin. Se trata de un proceso interno que tiene tam
bin consecuencias reales en el mundo.
4. La culpa metafsica tiene como consecuencia una transforma
cin de la conciencia de si humana ante Dios. El orgullo se quiebra. Esa
autotransformacin por medio de la accin interna puede conducir a
un nuevo origen de vida activa, pero que comporta una imborrable
conciencia de culpa en la humildad que se pone a disposicin de Dios
y que sumerge todo hacer en una atmsfera en la que la arrogancia se
torna imposible.

3. L a v io l e n c ia . E l d e r e c h o . L a g r a c ia

Que entre hombres decida la violencia cuando no se ponen de


acuerdo y que todo orden estatal no sea ms que control de esa vio
lencia, pero de tal modo que se convierte en monopolio del Estado
hacia dentro, como imposicin del derecho y, hacia fuera, como
guerra, es algo que fue casi olvidado en los tiempos tranquilos.
Donde se entra con la guerra en una situacin de violencia cesa
el derecho. Nosotros los europeos hemos intentado conservar inclu
so en ese caso un resto de derecho y de legalidad por medio de las
disposiciones del derecho internacional pblico, que siguen sien
do vlidas en la guerra y que han sido establecidas ltimamente en
las convenciones de la Haya y de Ginebra. Parece que ha sido
en vano.

58

KARL JASPERS

Donde se emplea la violencia, se suscita la violencia. El vencedor


decide qu debe suceder con el vencido. Vale el vae victis. Al vencido
le queda slo la eleccin de morir o hacer y sufrir lo que quiere el ven
cedor. Casi siempre ha preferido la vida.
El derecho es el elevado pensamiento de los hombres, que fundan
su existencia en un origen que slo puede ser asegurado por medio de
la violencia, pero no determinado por ella. Donde los hombres se
hacen conscientes de su humanidad y reconocen al hombre en tanto
que tal, conciben derechos humanos y los fundan en un derecho natu
ral al que todos, vencedores y vencidos, pueden apelar.
Tan pronto como emerge la idea del derecho se puede negociar
para encontrar el verdadero derecho por medio de la discusin y del
proceder metdico.
Lo que, en caso de una completa victoria, se toma justo entre el
vencedor y el vencido y para los vencidos, esto ha representado en
efecto hasta hoy siempre nicamente una porcin muy limitada en los
acontecimientos que se deciden por medio de los actos polticos
voluntarios. stos se convierten en la base de un derecho positivo,
fctico y no vuelven a ser justificados mediante el derecho.
El derecho slo se puede poner en relacin con la culpa en el sen
tido de crimen y de responsabilidad poltica, pero no con la culpa
moral y metafsica.
Pero el reconocimiento del derecho puede realizarlo tambin la
parte que recibe el castigo o que es responsable. El criminal puede
experimentar el castigo como una forma de honor y regeneracin. El
que tiene responsabilidad poltica puede reconocer como fallo del
destino lo que haya de aceptar a partir de ahora como la condicin
previa de su existencia.
La gracia es el acto que limita la repercusin del puro derecho y
de la violencia aniquiladora. Un talante humanitario percibe una ver
dad ms alta que la que reside en las consecuencias directas tanto del
derecho como de la fuerza.
1. A pesar del derecho, la clemencia acta dando paso a una jus
ticia no limitada por las leyes. Pues toda ley humana se encuentra, en
su repercusin, llena de defectos e injusticias.
2. A pesar de la posibilidad del uso de la fuerza, el vencedor ejer
cita la gracia, ya sea por conveniencia, puesto que los vencidos pue

ESQUEMA DE LAS DISTINCIONES

59

den servirle, o por generosidad, porque el dejar con vida al vencido le


produce un elevado sentimiento de su poder y de su moderacin, o
porque l, en su conciencia, se encuentra colocado bajo las exigencias
de un derecho natural universal, que no quita ni al vencido ni al cri
minal todos los derechos.

4. Q u i n ju z g a y q u o q u i n e s e n ju ic ia d o ?

En medio de la avalancha de acusaciones uno se pregunta: quin


a quien? Una acusacin slo tiene sentido cuando se encuentra deter
minada por su enfoque y por su objeto, que la delimitan, y es clara
slo cuando se sabe quin es el acusador y quin el acusado.
1.
Articulemos de entrada el sentido al hilo de las cuatro clases de
culpa. El inculpado oye las acusaciones de fuera que vienen del mundo
o las de dentro que vienen de la propia alma.
Las de fuera tienen sentido slo en relacin con el crimen y con
la culpa poltica. Son enunciadas con la intencin de castigar o de
responsabilizar. Tienen valor jurdico y poltico, pero no moral y
metafsico.
Dentro de s oye el culpable las acusaciones en relacin con su fra
caso moral y su resquebrajamiento metafsico y, en tanto que resida
aqu el origen de acciones u omisiones polticas y criminales, tambin
en relacin con ellas.
Slo se puede atribuir culpa moral a uno mismo, no a otro o, en
todo caso, slo a otro en la solidaridad de una disputa amistosa.
Nadie puede censurar moralmente a otro, a no ser que lo juzgue en la
ligazn interna, como si se tratara de s mismo. Slo donde el otro es
para m como yo mismo se encuentra la cercana que, en una comu
nicacin libre, permite convertir en algo comn lo que en definitiva
cada uno realiza en soledad.
La declaracin de la culpa del otro no puede alcanzar a sus con
vicciones sino slo a acciones determinadas y a modos de comporta
miento. En el caso del enjuiciamiento individual se intenta, no obs
tante, tomar en consideracin las convicciones y los motivos, pero eso
slo puede conseguirse, de modo verdadero, en la medida en que

60

KARL JASPERS

puedan ser constatados en rasgos objetivos, es decir, en acciones y en


modos de comportamiento.
2.
La cuestin es en qu sentido puede ser enjuiciada un colecti
vidad y en cul slo el individuo. Sin duda, tiene sentido hacer res
ponsables a todos los ciudadanos de un Estado por las consecuencias
originadas por las acciones de ese Estado. Aqu se encuentra implica
da una colectividad. Sin embargo, esta responsabilidad se halla deter
minada y limitada, sin que implique una inculpacin moral y metaf
sica de los individuos. Alcanza tambin a aquellos ciudadanos que se
han resistido al rgimen y a las acciones objeto de consideracin. De
forma anloga existe responsabilidad por la pertenencia a organiza
ciones, partidos y grupos.
Por los crmenes slo se puede castigar en cada caso al individuo,
ya sea porque l solo es el autor, o porque tenga una serie de cmpli
ces, a cada uno de los cuales se les pueden pedir cuentas por s solos
y dependiendo del grado de participacin y, como mnimo, por su
pertenencia a ese grupo. Hay amotinamientos de bandas de ladrones,
conjuras, etc., que pueden ser considerados como una totalidad cri
minal. En ese caso, la mera pertenencia es castigable.
Pero es absurdo inculpar por un crimen a un pueblo entero. Slo es
criminal el individuo.
Tambin es absurdo acusar moralmente a todo un pueblo. No hay
ningn carcter de un pueblo que tuviera que tener cada individuo
por pertenecer a l. Es verdad que hay elementos comunes en el len
guaje, en las costumbres y los hbitos, en la procedencia. Pero caben
igualmente diferencias tan grandes, que personas que hablan la
misma lengua se pueden sentir no obstante tan extraos como si no
pertenecieran al mismo pueblo.
Slo el individuo puede ser moralmente enjuiciado, nunca una
colectividad. Est muy extendida una forma de pensar que considera,
caracteriza y enjuicia a las personas formando parte de colectividades.
Tales caracterizaciones as por ejemplo: los alemanes, los rusos, los
ingleses no implican conceptos genricos, bajo los que pudieran ser
subsumidas personas singulares, sino conceptos tipolgicos, que les
corresponden ms o menos. Lo que caracteriza al pensamiento en tr
minos de colectividades es la confusin entre la concepcin genrica y
la tipolgica; as: los alemanes, los ingleses, los noruegos, los judos y
puede seguirse discrecionalmente: los frisios, los bvaros; o tambin:

ESQUEMA DE LAS DISTINCIONES

61

los hombres, las mujeres, la juventud, la vejez . El hecho de que


mediante la concepcin tipolgica se diga algo no puede abonar la opi
nin de que se ha aprehendido a un individuo, cuando se lo considera
afectado por aquella caracterizacin general. Se trata de una forma de
pensar que se extiende a lo largo de los siglos como un instrumento del
odio mutuo de los pueblos y de los grupos humanos. Esta forma de
pensar, por desgracia natural e indiscutible para la mayora, ha sido
aplicada del modo ms malvado por los nacionalsocialistas y metida
machaconamente en las cabezas a fuerza de propaganda. Es como si ya
no existieran personas, sino slo aquellos entes colectivos.
No existe un pueblo tomado como una totalidad. Todas las acota
ciones que elijamos para determinarlo son transgredidas por las situa
ciones. La lengua, la ciudadana, la cultura, el destino comn todo
esto no coincide, sino que se entrecruza . Pueblo y Estado no coin
ciden, tampoco el lenguaje y el destino comn y la cultura.
Un pueblo no puede transformarse en un individuo. Un pueblo
no puede perecer heroicamente, no puede ser criminal, no puede
actuar moral o inmoralmente, sino slo los individuos que lo consti
tuyen. Un pueblo tomado como un todo no puede ser culpable o ino
cente, ni en sentido criminal, ni en el poltico (en esto son responsa
bles nicamente los ciudadanos de un Estado), ni en el moral.
El enjuiciamiento de un pueblo como si se tratara de una catego
ra resulta siempre una injusticia; presupone una sustancializacin
equivocada que tiene como consecuencia la degradacin de las per
sonas en tanto que individuos.
Pero la opinin mundial, que imputa a un pueblo la culpa colec
tiva, es un hecho del mismo tipo que se que fue pensado y puesto en
palabras durante milenios: los judos son culpables de que Jess fuera
crucificado. Pero quines son los judos? Un determinado grupo de
hombres poltica y religiosamente apasionados, que tenan en aquel
tiempo un cierto poder entre los judos, es el que dio lugar, en coo
peracin con los ocupantes romanos, a la ejecucin de Jess.
La preponderancia de una tal opinin, que llega a convertirse en
una evidencia tambin para personas reflexivas, resulta tan asombro
sa por lo simple y manifiesto que es el error. Es como si uno se encon
trara ante una pared, como si no se oyera ya razn o hecho alguno o,
en caso de or, como si fueran olvidados inmediatamente sin llamar la
atencin.

62

KARL JASPERS

No puede haber culpa colectiva de un pueblo o de un grupo dentro


de un pueblo quitando la responsabilidad poltica ; ni culpa cri
minal, ni moral, ni metafsica.
3.
Para que sea posible la acusacin y el reproche tiene que haber
un derecho. Quin tiene el derecho a juzgar? Quien juzga tiene que
exponerse a la pregunta referente a qu atribucin tiene, con qu
objeto y por causa de qu motivo juzga, en qu situacin se encuen
tran, uno frente al otro, l mismo y el que es juzgado.
En caso de culpa moral y metafsica, nadie necesita reconocer tri
bunal alguno sobre la tierra. Lo que vale con buena voluntad entre
personas en relacin ntima, no est permitido en la distancia del fro
anlisis. Lo que vale ante Dios, no vale por eso ante los hombres. Pues
Dios carece de una instancia que lo represente en la tierra, o en los
ministerios de la Iglesia o en los ministerios de asuntos exteriores de
los Estados o en una suerte de opinin pblica mundial que se mani
fieste a travs de la prensa.
Cuando se juzga en medio de una situacin determinada por la
resolucin de la guerra, el vencedor tiene la prerrogativa absoluta en
relacin con el juicio sobre la responsabilidad poltica: l se ha jugado
la vida y el triunfo ha cado de su lado. Pero cabe preguntar: Puede
una persona neutral juzgar de algn modo ante la opinin pblica,
despus de que l no estuviera en el combate, de que no arriesgara su
existencia y su conciencia en lo esencial? (fragmento de una carta).
Cuando se habla entre compaeros de destino, hoy en da entre
alemanes, de culpa moral y metafsica en relacin con los individuos,
se puede percibir el derecho a juzgar en la actitud y el estado de
nimo de quien juzga: si habla o no de una culpa que l mismo com
parte, es decir, si habla desde dentro o desde fuera, como alguien que
se autoesclarece o como un acusador, como un ntimo que contribu
ye a la orientacin con vistas al autoesclarecimiento de los otros o
como un extrao que ataca, si habla como amigo o como enemigo.
Slo en el primer caso tiene un derecho indiscutible, en el segundo
slo uno dudoso, limitado en todo caso por el grado de su afecto.
Pero cuando se habla de responsabilidad poltica y de culpa cri
minal todos los ciudadanos tienen el derecho a examinar los hechos y
a discutir su juicio a la luz de claras determinaciones conceptuales. La
responsabilidad poltica queda escalonada dependiendo del grado de
participacin en el rgimen que es ahora radicalmente negado y se

ESQUEMA DE LAS DISTINCIONES

63

encuentra determinada por las resoluciones del vencedor, a las cuales


lgicamente se tiene que someter el que en la catstrofe quera per
manecer con vida, precisamente porque sigue viviendo.

5. D e f e n s a

Donde se formula una acusacin, el acusado tiene derecho a ser


odo. Donde se apela al derecho hay defensa. Donde se aplica la fuer
za se defender, si puede, el que es forzado.
Si el que es completamente vencido no se puede defender, enton
ces no le queda mientras quiera permanecer con vida ms que
arrostrar las consecuencias, aceptarlas y reconocerlas.
Pero donde el vencedor fundamenta y enjuicia, no cabe uso algu
no de la fuerza, sino slo, en medio de la impotencia, responder
valindose del espritu, siempre que haya espacio para ello. La defen
sa es posible all donde se permite hablar a las personas. El vencedor
pone coto a su fuerza tan pronto como lleva su accin al mbito del
derecho. Esa defensa tiene las posibilidades siguientes:
1. Puede exigir diferenciacin. Por medio de la diferenciacin tie
ne lugar determinacin y en parte atenuacin. La diferenciacin
elimina lo totalitario, de tal modo que el reproche queda limitado.
La confusin conduce a la ambigedad, y la ambigedad tiene a
su vez consecuencias reales, ya sean de naturaleza provechosa o dai
na y, en todo caso, injusta. La defensa a travs de la diferenciacin
fomenta la justicia.
2. La defensa puede aportar, subrayar y comparar circunstancias.
3. La defensa puede apelar al derecho natural, a los derechos huma
nos y al derecho internacional pblico. Una tal defensa est sometida a
ciertas limitaciones:
3.1. Un Estado que, desde un principio en el propio pas, ha
lesionado en lo fundamental el derecho natural y los derechos
humanos y que, ms tarde en el curso de la guerra, ha pisoteado
en el exterior los derechos humanos y el derecho internacional
pblico, no puede reclamar en beneficio suyo el reconocimiento
de eso que l no ha reconocido.

64

KARL JASPERS

32 . Se tiene efectivamente derecho cuando se tiene al mismo


tiempo el poder para luchar en favor del derecho. Donde domi
na la impotencia subsiste nicamente la posibilidad de conjurar
espiritualmente el derecho ideal.
3.3. Donde son reconocidos el derecho natural y los dere
chos humanos, eso ocurre nicamente mediante el libre acto de
voluntad de los poderosos, de los vencedores. Se trata de un
acto que surge de aquella concepcin e ideal una gracia fren
te al vencido en la forma de preservacin del derecho.
4. La defensa puede mostrar dnde la acusacin no se conduce ya
conforme a la verdad, sino que es utilizada como un arma al servicio
de otros fines, por ejemplo, polticos o econmicos, valindose de la
confusin de los conceptos de culpa y estimulando una opinin equi
vocada, as como buscando conseguir aprobacin, y al mismo tiempo
buena conciencia, para las propias acciones. Estos actos son funda
mentados como derecho, en lugar de quedar como actos explcitos
del vencedor en una situacin de vae victis. Lo malo sigue siendo
malo aun cuando sea ejercido como venganza.
Son de todo punto rechazables las inculpaciones morales o meta
fsicas empleadas como medios para los fines de la voluntad poltica.
5. Defensa por medio de la recusacin del juez: o bien porque
puede ser, aportando argumentos, declarado parcial o porque el asun
to es de tal especie que no puede ser de la competencia de un juez
humano.
Hay que reconocer el castigo y la responsabilidad la repara
cin , pero no la exigencia de arrepentimiento y regeneracin, que
slo pueden venir del interior de las personas. Frente a tales exigen
cias queda slo la posibilidad de una defensa por medio del silencia
No hay que dejarse confundir en lo referente a la necesidad real de
ese cambio interior cuando es exigido falsamente desde fuera como
una obligacin.
Son dos cosas diferentes la conciencia de culpa y el reconoci
miento de una instancia en el mundo en forma de juez. El vencedor
no es, por serlo, juez. O bien lleva a cabo l mismo una transforma
cin en la actitud de la lucha, ganando as derecho y no slo mero
poder, y en ese caso, slo limitadamente en referencia a la culpa cri
minal y a la responsabilidad poltica, o bien se arroga una falsa legiti
midad para realizar acciones que llevan en s nueva culpa.

ESQUEMA DE LAS DISTINCIONES

65

6.
La defensa se vale de la Contraacusacin. Mediante la alusin a
las acciones de otros que fueron tambin una causa del surgimiento
de la desgracia; mediante alusin a acciones de los dems iguales a las
que, en el caso del vencido, son y valen como crmenes; mediante alu
sin a las circunstancias mundiales generales que implican una culpa
comn.

B. LAS PREGUNTAS ALEMANAS

1 asunto de la culpa ha cobrado impulso gracias a la acusacin


dirigida contra nosotros los alemanes por parte de los vencedores y
del mundo entero. Cuando en el verano de 1945 fueron colgados, en
ciudades y pueblos, los carteles con las fotografas y los informes de
Belenes, acompaados de la terminante frase: sta es vuestra culpa!,
se produjo una intraquilizacin de las conciencias, experimentaron
espanto muchos que de hecho no saban nada y algo se rebel: quin
es el que me acusa? Ninguna firma, ninguna autoridad; era como si el
cartel viniera del vaco. Es muy humano que el acusado, lo sea justa o
injustamente, intente defenderse.
La cuestin de la culpa en los conflictos polticos es un viejo asun
to. Jug, por ejemplo, un papel de primera magnitud en las discusio
nes entre Napolen e Inglaterra, entre Prusia y Austria. Tal vez fueroVi los romanos los primeros que hicieron poltica con la exigencia
del propio derecho y con la condena moral del enemigo. Frente a
ellos se encuentran, por un lado, la imparcialidad y objetividad de los
griegos y, por el otro, la autoacusacin de los antiguos judos.
La declaracin de culpa por parte de las potencias vencedoras
convertida en un medio de la poltica y, por ello, espuria en sus moti
vos, constituye por s misma una culpa que se extiende a lo largo de
la historia. Despus de la Primera Guerra Mundial se convirti la
culpa de guerra en un asunto que cay del lado de Alemania en el Tra
tado de Versalles. Con posterioridad, los historiadores de todos los
pases han dejado de mantener que hubiera habido una culpa de gue
rra nica y unilateral. Desde todos los lados se patin hasta preci
pitarse en la guerra, como dijo Lloyd George.
La situacin actual es distinta a la de entonces. La pregunta por la
culpa tiene resonancias diferentes a las que tuvo. La culpa por la gue
rra es esta vez patente. La guerra fue desencadenada por la Alemania

68

KARLJASPERS

hitleriana. Alemania debe su culpa por la guerra a que su rgimen


la inici en el momento elegido por l mientras que los dems no la
queran.
Esta es vuestra culpa enuncia hoy en da mucho ms que la
culpa por la guerra. Los carteles han sido ya olvidados. Pero lo que
experimentamos entonces permanece: en primer lugar, la realidad de
una opinin mundial que nos condena como pueblo entero y, en
segundo, el propio aturdimiento.
La opinin mundial es importante para nosotros. Son personas las
que piensan as de nosotros y eso no puede dejamos indiferentes. La
culpa contina siendo un medio de la poltica. Al ser culpables nos
hemos ganado as se opina todas las desgracias que han cado y
que pueden seguir cayendo sobre nosotros. Aqu reside una justifica
cin para los polticos que despedazan Alemania, limitan sus posibi
lidades de reconstruccin y la dejan sin paz en una situacin entre la
vida y la muerte. Se trata de un asunto poltico que nos incumbe deci
dir y a cuya resolucin apenas si podramos aportar algo esencial
tampoco mediante nuestro comportamiento inmaculado . Es el
asunto de si es polticamente razonable, seguro, til y justo convertir
a un pueblo entero en un pueblo paria, empujarlo por debajo del
nivel de los dems pueblos, seguir humillndolo despus de que l
mismo haya renunciado a su dignidad. No hablamos aqu de esta
cuestin, tampoco de la cuestin poltica de si es necesario y til, y en
qu sentido, hacer confesiones de culpabilidad. Puede que todo
quede en el veredicto condenatorio del pueblo alemn. Ello tendra
para nosotros la ms desastrosas consecuencias. Todava tenemos
esperanzas de que la decisin de los hombres de Estado y la opinin
de los pueblos sean revisados en algn momento. Pero a nosotros no
nos toca acusar sino asumir. Nos fuerza a ello la completa impotencia
a la que nos ha conducido el nacionalsocialismo y que no tiene reme
dio en la actual situacin mundial condicionada por la tcnica.
Sin embargo, para nosotros es an ms importante la manera en
que nos analicemos, enjuiciemos y purifiquemos a nosotros mismos.
Aquellas acusaciones desde fuera ya no son asunto nuestro. Las acu
saciones desde dentro que, de una forma que no puede ser omitida,
hablan ms o menos claramente en las almas alemanas desde hace
doce aos, por lo menos en ciertos momentos, son por el contrario
origen de nuestra conciencia propia an posible ahora a travs del

LAS PREGUNTAS ALEMANAS

69

modo en que nos transformemos por nosotros mismos en medio de


ellas, seamos viejos o jvenes. Tenemos que esclarecer el asunto de la
culpa. Es algo que nos interesa independientemente de las inculpa
ciones que nos vienen de fuera, por mucho que las podamos utilizar
como espejo.
Aquella frase: sta es vuestra culpa puede significar:
Sois responsables de los actos del rgimen que habis consentido
aqu se trata de nuestra culpa poltica.
Es culpa vuestra que, ms all de ello, hayis apoyado al rgimen
y colaborado con l en ello reside nuestra ctilpa moral.
Es culpa vuestra que os quedarais sin hacer nada cuando se come
tieron los crmenes ah se insina una culpa metafsica.
Sostengo que estas tres proposiciones son verdaderas, aun cuando
slo de la primera puede ser enunciada la responsabilidad poltica y
es completamente correcta, mientras que la segunda y la tercera, que
tratan de la culpa moral y metafsica, se vuelven falsas cuando toman
figura jurdica como enunciados crueles.
sta es vuestra culpa puede significar adems:
Habis participado en aquellos crmenes, por lo tanto sois crimi
nales. Esto es manifiestamente falso para un nmero considerable de
alemanes.
Finalmente, puede significar: como pueblo sois inferiores, indig
nos, criminales, la escoria de la humanidad, distintos de todos los
dems pueblos. sta es la forma de pensar y valorar en trminos de
colectividades, la cual con su subsuncin de cada individuo bajo este
universal, resulta radicalmente falsa y al mismo tiempo inhumana.
Despus de esta corta anticipacin, pasemos a examinar el asunto
ms de cerca.

I. LA DIFERENCIACIN DE LA CULPA
ALEMANA

1. LOS CRIMENES

A diferencia de la Primera Guerra Mundial, despus de la cual no


tuvimos que reconocer desde el lado alemn crmenes especficos que
slo hubieran sido cometidos por una de las partes (en lo que coinci
di tambin la investigacin histrica de los enemigos de Alemania),
hoy son evidentes los crmenes cometidos por el gobierno nazi, antes
de la guerra, en Alemania, y, una vez en guerra, por todas partes.
A diferencia de la Primera Guerra Mundial, despus de la cual la
pregunta referente a quin fue el culpable de la guerra fue respondi
da por los historiadores de todos los pueblos sin inclinarse por nin
guna de las partes, esta guerra ha sido comenzada por la Alemania
hitleriana.
A diferencia, finalmente, de la Primera Guerra Mundial, esta gue
rra ha llegado a ser una guerra mundial. H a encontrado al mundo en
una situacin diferente y en posesin de un saber distinto. Su sentido
ha alcanzado, a diferencia de las guerras anteriores, otra dimensin.
Y as nos encontramos hoy en da con algo nuevo en la historia
universal. Los vencedores establecen un tribunal. En el Proceso de
Nuremberg son juzgados criminales.
Esto produce de entrada una clara limitacin en dos direcciones:
1. No es el pueblo alemn el que se encuentra aqu ante el tribu
nal, sino alemanes acusados individualmente como criminales, pero
fundamentalmente todos los dirigentes del rgimen nazi. Esta limita
cin ha sido establecida desde un principio por el representante
norteamericano de la acusacin. stas fueron las palabras de Jackson
en sii fundamentacin: queremos dejar claro que no pretendemos
inculpar a todo el pueblo alemn.

72

KARLJASPERS

2.
Los criminales no son acusados por entero, sino slo a causa de
determinados crmenes. Estos se encuentran definidos expresamente
en el Estatuto del Tribunal Militar Internacional:
1. Crmenes contra la paz: Planificacin, preparacin, introduc
cin o ejecucin de una guerra de agresin o de una guerra que lesio
ne acuerdos internacionales...
2. Crmenes de guerra: violacin del derecho de guerra, por ejem
plo: asesinatos, malos tratos, deportaciones para trabajos forzados de
miembros de la poblacin civil de los territorios ocupados, asesinato
o maltrato de prisioneros de guerra, saqueo de propiedades pblicas
o privadas, destruccin intencionada de ciudades o de pueblos o cual
quier tipo de devastacin no justificada por las necesidades militares.
3. Crmenes contra la humanidad: asesinato, exterminio, esclavi
zacin, deportacin, cometidos sobre cualquier poblacin civil. Per
secucin por motivos polticos, racistas o religiosos, cometidos en la
realizacin de un crimen del cual sea competente el tribunal.
Adems se determina el mbito de la responsabilidad. Cabecillas,
organizaciones, incitadores y partcipes, que hayan tomado parte en
la preparacin o en la ejecucin de un plan comn o en el acuerdo
para la comisin de uno de los crmenes antes mencionados, son res
ponsables de todos los actos que hayan sido cometidos por cualquier
persona en la realizacin de un tal plan.
La acusacin se dirige, segn esto, no slo contra individuos, sino
tambin contra organizaciones, que se puedan considerar criminales
en tanto que tales: El consejo de ministros del Reich - El cuerpo de
dirigentes polticos del Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores
de Alemania - La SS - La SD - La G estapo - La SA - El generalato El alto mando del ejercito alemn.

En este proceso nosotros los alemanes somos espectadores. No lo


hemos promovido, no lo dirigimos, aunque los acusados sean perso
nas que nos han conducido a la desgracia. En efecto, los alemanes
no menos que el mundo fuera de aqu tienen que pasar cuentas
con los acusados, dice Jackson.
Algunos alemanes se sienten molestos por este proceso. Este sen
timiento es comprensible. Tiene el mismo fundamento que, por otra
parte, la inculpacin de toda la poblacin alemana por el rgimen
hitleriano y sus actos. Cualquier ciudadano comparte la responsabili
dad y adems resulta afectado por todo aquello que hace y sufre su

LA DIFERENCIACIN DE LA CULPA ALEMANA

73

propio Estado. Un Estado criminal se convierte en una carga para


todo el pueblo. El ciudadano siente que comparte el trato que reci
ben sus dirigentes, aun cuando sean criminales. Con ellos se condena
tambin al pueblo. De ah que la ofensa e indignidad que quepa en lo
que los dirigentes experimentan sea sentida por el pueblo como una
ofensa e indignidad propias. Y de aqu viene el rechazo instintivo y
todava irreflexivo del proceso.
En realidad, hay que hacerse cargo aqu de una penosa responsa
bilidad poltica. Tenemos que experimentar la indignidad que esa res
ponsabilidad poltica exige. Experimentamos en ello nuestra comple
ta impotencia poltica y nuestra exclusin como factor poltico.
Sin embargo, se trata ahora de cmo concebimos e interpretamos
nuestra instintiva afectacin, de como nos apropiamos de ella y la
transformamos.
Existe la posibilidad de rechazar el malestar sin contemplaciones.
Se buscan entonces razones para contestar el proceso entero en cuan
to a su derecho, su veracidad y objetivo.
1.
Se hacen consideraciones generales: la historia est llena de gue
rras y siempre est a punto de producirse una nueva. Pero no es un
pueblo el culpable de la guerra. Es la naturaleza de los hombres, su
universal culpabilidad, la que conduce a las guerras. Es una superfi
cialidad de la conciencia declararse a s misma libre de culpa. Se trata
de una vanidad que precisamente en la situacin actual fomenta las
guerras venideras.
Frente ello hay que decir lo siguiente: no se puede poner en duda
que en esta ocasin Alemania ha preparado la guerra de acuerdo con
un plan y la ha comenzado sin mediar provocacin del otro lado. Se
trata de algo completamente diferente a 1914: a Alemania no se le
echa la culpa de la guerra en general, sino de esta guerra. Y esta gue
rra es adems algo nuevo, diferente que tiene lugar en una situacin
de la historia universal que acontece por primera vez.
Este reproche frente al proceso de Nuremberg se enuncia tambin
ms o menos en esta otra forma: hay algo insoluble en el ser humano
que lo lleva siempre a resolver las cosas por medio de la violencia, lo
que tiene que ser solventado al final apelando al cielo. El soldado
siente caballerosamente y puede sentirse ofendido en la derrota si no
se le acoge caballerosamente.

74

KARLJASPERS

Frente a ello hay que decir: Alemania ha cometido numero


sos actos que (ms all de toda caballerosidad y contra el derecho
internacional pblico) condujeron al exterminio de poblaciones y a
otras atrocidades. Las acciones de Hitler estuvieron dirigidas desde
un principio contra toda posibilidad de apaciguamiento. Slo caba
vencer o perecer. Aqu estn ahora las consecuencias del desastre.
Cualquier exigencia de caballerosidad es vana aun cuando nume
rosos soldados y unidades enteras sean inocentes y se hayan com
portado siempre caballerosamente all donde el ejercito, como
organizacin, ha aceptado cumplir las rdenes criminales de Hitler.
Donde la caballerosidad y la generosidad han sido traicionadas no
pueden ser requeridas ulteriormente en beneficio propio. Esta gue
rra no se origin por una imposibilidad de arreglo entre iguales
que no les dejara otra salida que marchar caballerosamente al com
bate, sino que fue, en cuanto a su origen y realizacin, de una alevo
sa criminal y de una voluntad de aniquilacin total y carente de
escrpulos.
Incluso en la guerra existe la posibilidad de contenerse. La sen
tencia kantiana: En la guerra no se deben cometer actos que hagan
por completo imposible una reconciliacin ulterior ha sido sistem
ticamente rechazada en primer lugar por la Alemania hitleriana. A
consecuencia de esto la violencia, cuya naturaleza no ha cambiado
desde tiempos remotos, es ahora ilimitada, al encontrarse determina
da en su dimensin por la tcnica. En la actual situacin del mundo,
lo monstruoso es haber empezado la guerra.
2.
Se dice: El proceso es para todos los alemanes una vergenza
nacional. Si por lo menos hubiera alemanes en el tribunal, entonces el
alemn sera juzgado por alemanes.
Frente a esto hay que replicar: La vergenza nacional no reside en
el tribunal, sino en lo que ha conducido a l, en los hechos de este
rgimen y en sus acciones. La conciencia de la vergenza nacional es
inevitable para los alemanes. Va en una direccin equivocada quien
apunta al proceso y no a sus causas.
Adems: no cambiara nada el nombramiento de un tribunal ale
mn o de alemanes para sentarse en l al lado de los vencedores. Ellos
no estaran en el tribunal en virtud de una suerte de autoliberacin
alemana, sino por la gracia del vencedor. La vergenza nacional segui
ra siendo la misma. El proceso es el resultado del hecho de que no

LA DIFERENCIACIN DE LA CULPA ALEMANA

75

nos hayamos liberado nosotros mismos del rgimen criminal, sino de


que hayamos sido liberados de l por los aliados.
3. Una objecin es la siguiente: Cmo se puede hablar de crimen
en el mbito de la soberana poltica? Aceptado esto, el vencedor
puede declarar criminal al vencido y entonces pierde su validez el
sentido y el misterio de la autoridad proveniente de Dios . Hombres
a los que un pueblo ha obedecido y entre ellos, y en un lugar sobre
saliente, antes el Kaiser Guillermo II y ahora el Fhrer , son
sacrosantos.
Frente a ello hay que decir: Se trata de una manera de pensar
que proviene de la tradicin de la vida poltica europea y que ha per
sistido en Alemania ms que en ningn otro lugar. Pero hoy en da ha
desaparecido el halo de santidad en tomo a las jerarquas estatales. Son
personas y han de responder de sus actos. Desde que algunos pueblos
europeos procesaron y decapitaron a sus monarcas, se ha convertido
en una obligacin para el pueblo mantener a sus gobiernos bajo con
trol. Los actos de Estado son al mismo tiempo actos personales. De
ellos y son responsables y han de responder personas singulares.
4. Desde el punto de vista jurdico se hace la siguiente objecin:
slo puede haber crmenes cuando hay leyes que sirven de pauta. La
violacin de esas leyes constituye el crimen. El crimen tiene que ser
definido con precisin y verificado inequvocamente como hecho. En
especial: nulla poena sine lege es decir: slo se puede emitir un jui
cio de acuerdo con una ley ya existente antes de la comisin del
hecho . En Nuremberg, sin embargo, se juzga retroactivamente de
acuerdo con leyes que los vencedores han establecido ahora.
Frente a ello hay que decir: en el sentido de la humanidad, de los
derechos humanos y del derecho natural y en el sentido de la idea de
libertad y de democracia occidentales, existen ya leyes de acuerdo con
las cuales pueden determinarse los crmenes.
Adems, hay tratados que, al haber sido libremente suscritos por
las partes, representan ese derecho superior que se convierte en
norma a la que remitirse en caso de una violacin de los mismos.
Pero dnde se encuentra la instancia? En la paz de un orden
estatal, se encuentra en los tribunales. Pero tras una guerra slo
puede serlo un tribunal del vencedor.
5. De ah proviene otra objecin: la violencia del vencedor no
constituye derecho. El xito no es la instancia para el derecho y la ver

76

KARLJASPERS

dad. No es posible un tribunal que pudiera investigar y juzgar la culpa


y los crmenes de guerra. Un tribunal de este tipo es siempre parcial.
Tambin resultara parcial un tribunal compuesto por miembros de
pases neutrales, pues ellos son impotentes y de hecho siguen las con
signas de los vencedores. Slo un tribunal que tuviera detrs un poder
en condiciones de imponer incluso con la fuerza la resolucin de
ambas partes en litigio, podra juzgar libremente.
La objecin referente al carcter ficticio de ese derecho contina
as: despus de cada guerra se le achaca la culpa al vencido. Se le
fuerza al reconocimiento de su culpa. La explotacin econmica
que sigue a la guerra se enmascara como la forma de la reparacin de
una culpa. El saqueo es falsificado hasta convertirlo en un acto
de derecho. Si no hay un derecho libre, entonces es preferible el sim
ple uso de la fuerza. Sera ms honesto y ms fcil de soportar. Slo
existe el poder del vencedor. La acusacin de criminalidad es siem
pre posible por ambas partes, pero slo el vencedor puede hacerla
efectiva; l lo hace sin miramientos, exclusivamente segn el crite
rio de su propio inters. Todo lo dems es disfrazar lo que de hecho
no es ms que la fuerza y la arbitrariedad de quien tiene el poder
para ello.
El carcter ficticio del tribunal se muestra finalmente en que los
actos considerados criminales slo son enjuiciados cuando fueron
cometidos por parte de un Estado vencido. Los mismos actos come
tidos por parte de Estados soberanos o vencedores se pasan por alto
en silencio, sin que sean examinados, por no hablar de castigados.
Frente a esto hay que decir que el poder y la fuerza constituyen de
hecho una decisiva realidad en el mundo de los hombres. Pero no es
la nica. La absolutizacin de esa realidad elimina toda relacin con
fiada entre hombres. Mientras est en vigor no es posible ningn tipo
de acuerdo. As ha sido enunciado de hecho por Hider: los tratados
valen slo mientras favorecen a los propios intereses. Y l ha actuado
en consecuencia. Pero frente a este Estado de violencia se encuentra
la voluntad, la cual, a pesar del reconocimiento de la realidad del
poder y de las repercusiones de aquella concepcin nihilista, la consi
dera como algo que no debe seguir siendo as y que, por tanto, hay
que esforzarse para que cambie. Pues en los asuntos humanos la rea
lidad no significa todava verdad. A esta realidad debe ser enfrentada
otra diferente. Y que sta otra se d es algo que depende de la volun

LA DIFERENCIACIN DE LA CULPA ALEMANA

77

tad de los hombres. Cada uno tiene que saber, en su libertad, dnde
est y qu quiere.
Partiendo de este horizonte hay que decir: el proceso, entendido
como un nuevo intento por fomentar el orden en el mundo, no pier
de su sentido por no estar an en condiciones de apoyarse en un
orden mundial legal, sino por encontrarse todava necesariamente
preso en las circunstancias polticas. An no tiene lugar en la forma
de un proceso judicial que acontezca en el seno de un orden estatal
cerrado.
De ah que Jackson admitiera francamente que, si se le permitie
ra a la defensa apartarse de la muy delimitada imputacin del escrito
de acusacin, el proceso se alargara y el tribunal se vera envuelto en
disputas polticas insolubles.
Esto significara tambin que la defensa no tendra que ocuparse
de la culpabilidad de la guerra, lo que le llevara a penetrar en el
asunto de sus condiciones histricas de posibilidad, sino slo de la
cuestin de quin ha comenzado esta guerra. Adems no tendra
derecho a, por ejemplo, traer a colacin y enjuiciar otros casos de cri
minalidad similar. Las necesidades polticas ponen coto a las contro
versias. De ello no se sigue que todo sea falso. Al contrario: las difi
cultades y las objeciones han sido enunciadas con claridad, aunque
brevemente.
No se puede negar el hecho fundamental de que el xito en el
combate y no slo la ley es el punto de partida dominante que se
impone. Tanto en lo grande como en lo pequeo vale aquello que
fuera enunciado irnicamente para los casos de delitos militares: uno
no es castigado a causa de la ley, sino porque se ha dejado atrapar.
Pero esa situacin no implica que el hombre no estuviera tras su xito
en condiciones de orientar, en virtud de su libertad, su fuerza a una
realizacin del derecho. Y aun cuando esto no suceda del todo, aun
cuando slo surja el derecho en una cierta medida, ya se ha recorrido
con ello mucho en el camino hacia el orden mundial. La moderacin
como tal crea un espacio de reflexin, de examen, de esclarecimiento
y mediante ello tambin una conciencia ms clara del significado per
manente de la violencia en tanto que tal.
Para nosotros alemanes este proceso tiene la ventaja de diferenciar
los crmenes particulares de los gobernantes, con lo que no condena
colectivamente al pueblo.

78

KARLJASPERS

Pero el proceso significa mucho ms. Va a establecer, por vez pri


mera y para el futuro, que la guerra es un crimen, sacando las conse
cuencias de ello. Lo que se inici con el pacto Brian-Kellogg tiene que
ser llevado a cabo ahora por vez primera. No se puede poner en duda
ni la magnitud de la empresa ni la buena voluntad de muchas de las
personas que colaboran en ello. La empresa puede parecer fantstica,
pero si llegamos a comprender de qu se trata nos estremeceremos a
causa de lo que sucede. Slo hay diferencia entre si presuponemos,
triunfando nihilistamente, que tendra que ser un simulacro de pro
ceso o si deseamos ardientemente que tenga xito.
La cuestin es cmo se realiza, cmo ser el pergeo de su conte
nido, cul su resultado, cmo sern sus argumentaciones, cmo ser
comprendido globalmente el proceso de modo retrospectivo. La
cuestin es si el mundo puede reconocer como verdad y derecho lo
que se ha hecho aqu si incluso los vencidos podrn dar su aproba
cin, si la historia ver posteriormente justicia y verdad en ello.
Pero todo esto no se decide nicamente en Nuremberg. Lo esen
cial es si el proceso de Nuremberg se convierte en un eslabn en la
serie de acciones polticas razonablemente constructivas, aun cuando
puedan a menudo estar atravesadas por el error, la insensatez, la
insensibilidad y el odio o si al final no sern condenadas, por medio
de la norma que se coloca aqu sobre la humanidad, las potencias que
ahora la establecen . Las potencias que han iniciado el proceso de
Nuremberg muestran, sometindose al orden mundial, que quieren
regir el mundo en comn. Muestran que quieren, como resultado de
su victoria, hacerse cargo verdaderamente de la responsabilidad por
la humanidad y no slo por sus propios Estados. Tal testimonio no
debe ser falso.
O se logra que el mundo confe en que en Nuremberg hay dere
cho y que con ello se establece un fundamento as, de un proceso
poltico habr resultado un proceso judicial, con lo que el derecho
ser fundamentado y realizado creativamente con vistas a un nuevo
mundo que se est edificando ahora o la desilusin que provoca la
falta de verdad despertara un estado de nimo mundial an peor que
fomentara nuevas guerras. Nuremberg se convertira, en lugar de en
una bendicin, en un factor de fatalidad. El mundo juzgara al final
que el proceso habra sido un pseudoproceso y un simulacro. Eso no
debe ocurrir.

LA DIFERENCIACIN DE LA CULPA ALEMANA

79

Respecto a todas las objeciones al proceso hay que decir aqu lo


siguiente: en Nuremberg se trata de algo verdaderamente nuevo. No
se puede negar que todo lo que las objeciones enuncian representa un
peligro posible. Pero son falsas, en primer lugar, las alternativas en las
que las carencias, errores e impedimentos concretos conducen sin
ms de modo inmediato a la recusacin, mientras que todo depende
de la direccin de la accin y de la imperturbable paciencia de la res
ponsabilidad activa de las potencias. Las contradicciones singulares
tienen que ser superadas mediante actos que se orienten hacia el
orden mundial en medio de la confusin. Falsa es, en segundo lugar,
la agresividad indignada, que ya de entrada dice no.
Lo que sucede en Nuremberg, por mucho que est expuesto a
numerosas objeciones, es un dbil y ambiguo antecedente del orden
mundial que se empieza a sentir como necesario. Esta es la situacin
completamente nueva: el orden mundial no est de ningn modo a
punto de ser alcanzado antes bien, se interponen todava en su rea
lizacin conflictos violentos y enormes peligros de guerra , pero se
le presenta como posible a la humanidad pensante, emergiendo en el
horizonte como una aurora apenas perceptible, mientras que en el
caso de un fracaso del orden aparece ante los ojos, como una espan
tosa amenaza, la autodestruccin de la humanidad.
El ms dbil encuentra su nico asidero en la totalidad universal.
Puesto ante la nada echa mano del origen y de lo universal. Aqu
podra hacrseles patente precisamente a los alemanes el sentido
extraordinario de ese anuncio.
Nuestra propia salvacin en el mundo se encuentra condicionada
por el orden mundial, que an no se ha constituido en Nuremberg,
pero al que Nuremberg apunta.

2 . L a c u l p a p o l t ic a

Por el crimen se castiga al criminal. La limitacin del proceso de


Nuremberg a los criminales descarga al pueblo alemn. Pero no de tal
manera que quede libre de cualquier tipo de culpa. Al contrario.
Nuestra propia culpa se vuelve an ms difana en su esencia.

80

KARLJASPERS

Eramos sbditos del Estado alemn cuando los crmenes fueron


cometidos por el rgimen que se llamaba alemn y presuma ser Ale
mania y pareca tener derecho a ello porque controlaba el poder del
Estado, sin encontrar hasta 1943 ninguna reaccin que fuera peligro
sa para l.
La destruccin de todo orden poltico alemn decente y verdade
ro tiene su fundamento tambin en el modo de comportarse de la
mayora de la poblacin alemana. Un pueblo responde por su vida
poltica.
A la vista de los crmenes que han sido cometidos en nombre del
Reich, cada alemn se vuelve corresponsable. Somos colectivamente
responsables. La cuestin es, sin embargo, en qu sentido tiene que
sentirse cada uno de nosotros corresponsable. Sin duda en el sentido
poltico de la corresponsabilidad de cada ciudadano por los actos que
comete el Estado al que pertenece. Pero no necesariamente tambin
en el sentido moral de la participacin fctica o intelectual en los cr
menes. Tenemos que responder nosotros los alemanes por las atro
cidades que hemos sufrido por parte de alemanes o por aqullas otras
de las que nos hemos librado milagrosamente? S, en tanto que hemos
tolerado el surgimiento de un rgimen tal entre nosotros. No, en tanto
muchos de nosotros en nuestro fuero interno ramos contrarios a
toda esa maldad, por lo que no tenemos que reconocer en nuestro
interior complicidad moral por ningn acto o motivacin. Hacer res
ponsable a alguien no significa declararle moralmente culpable.
La culpa colectiva existe, as pues, como responsabilidad poltica
de los ciudadanos, pero no por eso en la misma forma que la culpa
moral y metafsica y no como culpa criminal. Tambin a cada indivi
duo le resulta, pues, duro asumir la responsabilidad poltica en sus
espantosas consecuencias. Comporta para nosotros una completa
impotencia poltica y una pobreza que nos condena durante largo
tiempo a pasar hambre y fro o a vivir al borde de ellos, sumidos en
vanas fatigas. Pero esa responsabilidad como tal no alcanza al alma.
En el Estado moderno todo el mundo acta polticamente, al
menos emitiendo su voto en las elecciones o abstenindose. El senti
do de la responsabilidad poltica no permite a nadie sustraerse a ella.
Los polticamente activos acostumbran a justificarse posterior
mente cuando les ha ido mal. Pero en la accin poltica no valen tales
defensas.

LA DIFERENCIACIN DE LA CULPA ALEMANA

81

Se dice que se ha tenido buena intencin y se ha querido el bien.


As, Hindenburg no quera arruinar a Alemania, no quera entregarla
a Hitler. Pero esto no le vale de nada: lo ha hecho y de eso se trata en
poltica.
O tambin: se ha visto la atrocidad, se ha dicho y se ha alertado.
Pero eso no vale en poltica si no se han realizado las acciones perti
nentes y si esas acciones no han tenido xito.
Cabra pensar, no obstante, que pudiera haber hombres que fue
ran completamente apolticos y que llevaran una existencia completa
mente al margen, como los monjes, los colonos, los intelectuales e
investigadores, los artistas. Si de verdad fueran apolticos, entonces
no compartiran tampoco la culpa.
Pero la responsabilidad poltica les alcanza porque tambin su
vida est regulada por el orden del Estado. No hay ningn afuera en
los Estados modernos.
Se podra desear que la inhibicin fuera factible, lo cual slo es
posible bajo la limitacin anterior. Desearamos reconocer y querer
una existencia apoltica. Pero con la suspensin de la participacin
poltica los apolticos dejaran de tener derecho a juzgar sobre las
acciones polticas concretas del presente y llevar as a cabo una pol
tica sin riesgo. Un mbito apoltico exige tambin una autoexclusin
de toda actividad poltica, pero sin que quede de todo punto supri
mida la corresponsabilidad poltica.

3. L a CULPA MORAL

Todo alemn se examina a s mismo: cul es mi culpa?


A la cuestin de la culpa en relacin con el individuo, en tanto que
l se elucida a s mismo, la denominamos moral. Aqu se encuentran
las mayores diferencias entre nosotros los alemanes.
Por supuesto que la decisin en el juicio sobre s mismo le corres
ponde nicamente al individuo, pero en la medida en que nos comu
nicamos podemos hablar unos con otros y ayudarnos a encontrar cla
ridad. Pero es la condena moral del otro la que queda en suspenso,
no as la criminal y la poltica.

82

KARL JASPERS

El lmite a partir del cual cesa la posibilidad de juicio moral se


encuentra all donde percibimos que tampoco el otro parece intentar
una autoelucidacin, donde percibimos nicamente sofistera en la
argumentacin, donde el otro no parece escuchar en absoluto. Hider
y sus cmplices, esa pequea minora integrada por unas decenas de
miles de personas, se encuentran libres de culpa moral mientras no se
percaten de ella. Parecen incapaces de arrepentimiento y transforma
cin. Son como son. Frente a tales personas cabe nicamente la fuer
za, porque ellos mismos vienen nicamente por medio de la fuerza.
Hay culpa moral en todos aqullos que dejan espacio a la con
ciencia y al arrepentimiento. Son moralmente culpables las personas
capaces de expiacin, aqullos que supieron o pudieron saber y que,
sin embargo, recorrieron caminos que ahora, en el autoexamen, esti
man como un error culpable, tanto si se encubrieron cmodamente lo
que suceda o se adormecieron y se dejaron seducir o comprar para
obtener ventajas personales cuanto si obedecieron por miedo. Consi
deremos algunas de esas posibilidades:
1. La vida detrs de la mscara inevitable para aqul que quera
sobrevivir produjo culpa moral. Mentirosas declaraciones de leal
tad frente a instancias amenazantes, como la Gestapo, ademanes,
como el saludo hitleriano, participacin en asambleas, as como
muchos otros actos que proporcionaban la apariencia de que se toma
ba parte. Quin de nosotros no ha tenido alguna vez una culpa as
en Alemania? Slo el olvidadizo puede confundirse respecto a ello,
porque quiere confundirse. El disimulo constitua un rasgo funda
mental de nuestra existencia. l pesa ahora sobre nuestra conciencia
moral.
2. Ms exasperante resulta en este momento el conocimiento de
la culpa causada por una falsa conciencia. Algunos jvenes despiertan
con este espantoso conocimiento: mi conciencia me ha engaado, en
qu puedo confiar an? Crea estarme sacrificando por el objetivo
ms noble y querer lo mejor. Cada uno que se despierte de tal forma
habra de examinarse para ver dnde hay culpa debida a la falta de
claridad, culpa por no querer ver, culpa por un consciente aislamien
to de la propia vida en una esfera decente.
Aqu hay que distinguir en primer lugar entre el honor militar y el
sentido poltico. Pues la estima del honor militar permanece intocada

LA DIFERENCIACIN DE LA CULPA ALEMANA

83

por todas las controversias sobre la culpa. El que fue leal en la cama
radera, imperturbable en el peligro y se ha acreditado mediante el
valor y la imparcialidad, puede conservar algo intangible en su auto
estima. Este aspecto puramente militar y al mismo tiempo humano es
comn a todos los pueblos. La virtud militar no slo no constituye
aqu culpa alguna, sino que, donde fue verdadera y no la mancharon
acciones negativas u rdenes manifiestamente nefastas, se convierte
en un fundamento del sentido de la vida.
La virtud militar no debe identificarse, sin embargo, con la cosa
por la que se combati. La virtud militar no exime de todo lo dems.
La identificacin sin reservas del Estado realmente existente con
la nacin alemana y el ejrcito comporta una culpa de falsa concien
cia. Quien fue ejemplar como soldado puede haber sucumbido a la
falsificacin de conciencia. Mediante ello fue posible que se hiciera y
se soportara, por un sentimiento nacional, lo que era manifiestamen
te malvado. De ah la buena conciencia en el mal acto.
Pero el deber para con la patria tiene una profundidad ms honda
que la ciega obediencia al poder imperante. La patria ya no es tal
cuando se destruye su alma. El poder del Estado no constituye un fin
en s mismo, sino que es ms bien algo daino cuando ese Estado ani
quila la esencia alemana. Por consiguiente, el deber para con la patria
no conduca de ningn modo consecuentemente a la obediencia a
Hider y a la naturalidad con que se supona que Alemania, incluso en
la forma de Estado hideriano, tendra que ganar necesariamente la
guerra. Aqu reside la falsa conciencia. No se trata de una culpa sen
cilla. Es al mismo tiempo la confusin trgica, especialmente de una
gran parte de la juventud ingenua. El deber para con la patria es la
entrega total del hombre a las demandas ms elevadas, que se nos
hacen desde lo mejor de nuestros antepasados y no desde los dolos
de una tradicin equivocada.
Lo ms sorprendente fue cmo se produjo entonces, a pesar de
toda la maldad, la autoidentificacin con el ejrcito y con el Estado.
Pues esa incondicionalidad de una visin nacional ciega compren
sible nicamente como el apolillado suelo de un mundo creciente
mente descredo constitua a la vez, en su buena conciencia, una
culpa moral.
Esa culpa fue posible adems gracias a la mala interpretacin de
la frase bblica: S sbdito de la autoridad que tiene poder sobre ti

84

KARLJASPERS

la cual fue completamente degenerada en la extravagante sacrali


dad del mando que provena de la tradicin militar . Es una
orden, esto les sonaba y les suena a muchos an tan pattico, que les
parece que expresa el deber ms alto. Pero esa palabra proporciona
ba al mismo tiempo la excusa, cuando se permita como inevitable,
encogiendo los hombros, lo malo y lo necio. En sentido moral, lleg
a ser completamente culpable esa conducta movida por un afn de
obediencia, esa conducta instintiva que se senta imbuida en la con
ciencia, pero que de hecho no era ms que un abandono de toda con
ciencia.
En el Estado de hasto imperante a partir de 1933, producido por
la dominacin nazi, algunos abrazaron la carrera de oficial, porque en
ella pareca subsistir el nico ambiente no influido por el partido, en
el que dominaba una conviccin antipartido y aparentemente un
poder autnomo sin partido. Tambin esto fue un error de concien
cia cuyas consecuencias se manifestaron tras la exclusin de todos
los generales independientes que provenan de la vieja tradicin en
el final abandono moral del oficial alemn en todos los puestos diri
gentes, a pesar de las innumerables personalidades militares amables
e incluso nobles que, movidas por una conciencia engaosa, haban
buscado en vano en ello una tabla de salvacin.
Justamente porque la conciencia sincera y la buena voluntad fue
ron importantes al principio tienen que ser la desilusin y el desenga
o an ms fuertes. Ellos conducen a revisar incluso las creencias ms
firmes, preguntando hasta qu punto soy responsable de mi engao,
de cada engao al que he sucumbido.
Es imprescindible despertar de ese engao y elucidarlo. Por medio
de ello, los jvenes idealistas se convierten en alemanes rectos, moral
mente de confianza y polticamente claros, que encaran con modestia
el destino dominante ahora.
3.
La aceptacin parcial del nacionalsocialismo, la insatisfaccin y
a veces la adaptacin interna y la conformidad constituyeron una
culpa moral carente de los rasgos de tragedia caractersticos de los
modos de culpa precedentes.
Argumentaciones del tipo tambin hay algo bueno en el nacio
nalsocialismo esa disposicin al reconocimiento pretendidamente
ecunime estaban extendidas entre nosotros. Pero slo una alter
nativa radical entre lo uno y lo otro poda ser verdadera. Si s que el

LA DIFERENCIACIN DE LA CULPA ALEMANA

85

principio es malo, entonces todo ser malo y las aparentemente bue


nas consecuencias no son en realidad lo que parecen ser. Puesto que
esa equivocada objetividad estaba dispuesta a reconocer lo pretendi
damente bueno en el nacionalsocialismo, al final se volvieron extra
os los que haban sido hasta entonces amigos ntimos, sin que se
pudiera hablar ya abiertamente con ellos. El mismo que se quejaba de
que no hubiera ningn mrtir que diera un paso al frente y se inmo
lara en favor de la antigua libertad y luchando contra la injusticia,
poda celebrar como un gran mrito la eliminacin del desempleo
(mediante el armamentismo y la falaz economa financiera), poda
saludar, en 1938, la incorporacin de Austria como realizacin del
antiguo ideal de la unidad del Reich, poda poner en duda, en 1940,
la neutralidad de Holanda, justificando el ataque de Hitler; y sobre
todo: poda alegrarse de la victoria.
4.
Algunos se entregaron al cmodo autoengao: ya cambiaran
ese malvado Estado, el partido desaparecera a mucho tardar con la
muerte del Fhrer. Pero ahora haba que participar, para mejorar las
cosas desde dentro. As eran las conversaciones tpicas entonces.
Con los oficiales: aboliremos el nacionalsocialismo despus de la
guerra, precisamente gracias a nuestra victoria; ahora hay que mante
nerse juntos y llevar a Alemania a la victoria; cuando la casa arde, se
comienza por apagar el fuego y no preguntando por el causante del
incendio. Respuesta: despus de la victoria os licenciarn, querris
volver a casa, slo las SS conservar las armas y el rgimen de terror
del nacionalsocialismo aumentar hasta convertirse en un Estado de
esclavos. Ninguna vida privada ser ya posible. Se erigen pirmides,
se construyen y transforman calles y ciudades dependiendo del esta
do de nimo del Fhrer. Una monstruosa maquinara armamentstica
es desarrollada con vistas a la conquista del mundo.
Con profesores: nosotros representamos la oposicin dentro del
partido. Nos atrevemos a discutir libremente. Conseguimos realizacio
nes espirituales. Poco a poco, reconduciremos todo hacia la antigua
espiritualidad alemana. Respuesta: estis confundidos. Se os consien
te una especie de libertad de locos bajo la condicin de una obedien
cia absoluta. Callis y concedis. Vuestra lucha es una apariencia que
le conviene al Fhrer. Contribus slo al entierro del espritu alemn.
Hubo muchos intelectuales que colaboraron en 1933, que anhela
ban para s una influencia dirigente y que tomaron la posicin pbli

86

KARLJASPERS

ca que conllevaba una cosmovisin favorable al nuevo poder. Des


pus, cuando fueron arrumbados en lo personal, se indignaron, pero
siguieron teniendo mayoritariamente una actitud positiva hasta que el
curso de la guerra dej ver, a partir de 1942, el resultado ms desfa
vorable, lo que les convirti, por fin, de pies a cabeza en adversarios.
A todos stos les parece que han sufrido bajo los nazis y por eso se
sienten llamados a ser sus sucesores. Se consideran a s mismos antina
zis. Hubo todos estos aos una ideologa de esos nazis intelectuales,
que deca que ellos formulaban libremente la verdad en los asuntos
espirituales, preservaban la tradicin del espritu alemn, impedan
destrucciones y conseguan avances parciales.
Entre ellos se encuentran quizs algunos que son culpables a
causa de la inmovilidad de su modo de pensar, el cual, sin ser idnti
co a las doctrinas del partido, mantiene de hecho la actitud interna
del nacionalsocialismo bajo la apariencia de una transformacin y
oposicin, sin clarificarse sobre s mismos. Mediante ese modo de
pensar se encuentran tal vez originariamente emparentados con lo
inhumano, dictatorial, inane y nihilista del nacionalsocialismo. Quien
como persona madura tena en 1933 la conviccin interna que no slo
estaba enraizada en un error poltico, sino en un sentimiento existencial alimentado por el nacionalsocialismo, no quedar limpio, salvo en
el curso de una reconstitucin que posiblemente tiene que ser ms
profunda que cualquier otra. Quien se ha comportado as en 1933
seguir siendo, sin esa transformacin, interiormente endeble y pro
penso a otros fanatismos. Quien tom parte en la alucinacin racial,
quien tuvo ilusiones de una construccin fundada en la patraa, quien
aceptaba crmenes que ya entonces se cometan, no slo es responsa
ble, sino que se tiene que renovar moralmente. Juzgar si es capaz de
ello y evaluar cmo lo hace es algo que slo le corresponde a l y que
apenas s puede ser establecido desde fuera.
5.
Hay que distinguir entre los activos y los pasivos. Los actores y
ejecutores polticos, los dirigentes y los propagandistas son culpables.
Aunque no fueran criminales, tienen no obstante por su actividad una
culpa positivamente determinable.
Sin embargo, cada uno de nosotros es culpable por no haber
hecho nada. La culpa de la pasividad es distinta. La impotencia dis
culpa; no se exige moralmente llegar hasta la muerte efectiva. Ya Pla
tn consideraba natural, en tiempos de desgracia, ocultarse y sobre

LA DIFERENCIACIN DE LA CULPA ALEMANA

87

vivir a las situaciones desesperadas. Pero la pasividad sabe de su culpa


moral por cada fracaso que reside en la negligencia, por no haber
emprendido todas las acciones posibles para proteger a los amenaza
dos, para aliviar la injusticia, para oponerse. En ese sometimiento
propio de la impotencia quedaba siempre un margen para una activi
dad que, aun cuando no sin peligro, si que era efectiva cuando se
desarrollaba con precaucin. No haber aprovechado la ocasin por
miedo es algo que cada individuo tiene que reconocer como su culpa
moral: la ceguera para con la desgracia de los dems, esa falta de fan
tasa del corazn y la insensibilidad ante el desastre que estaba acon
teciendo.
6.
La culpa moral por la complicidad externa, el compaerismo de
viaje, es algo que muchos de nosotros compartimos en distintos gra
dos. La gente ingres en el partido para afirmar la existencia, para no
perder su puesto, para no arruinar sus oportunidades y, del mismo
modo, se llevaron a cabo otras pertenencias nominales.
Nadie encontrar por ello una disculpa total, sobre todo a la vista
de los numerosos alemanes que no llevaron a cabo una tal acomoda
cin y cargaron con las desventajas que ello comportaba.
Hay que representarse como era la situacin hacia 1936 o 1937. El
partido era el Estado. La estabilidad pareca muy slida. Slo una
guerra poda derribar el rgimen. Todas las potencias pactaban con
Hitler. Todos queran paz. El alemn que no quera quedarse com
pletamente al margen o perder su profesin o daar su negocio, se
tena que someter, sobre todo los jvenes. Ahora la pertenencia al par
tido o a las asociaciones profesionales no era ya un acto poltico, sino
antes bien un acto de gracia del Estado, que ste conceda al intere
sado. Se necesitaba un signo, externo, sin que ello comportara
asentir interiormente. A quien se le invitaba entonces a entrar en el
partido difcilmente poda negarse. Resulta decisivo para el sentido de
la complicidad en qu contexto y por qu motivos se converta
alguien en miembro del partido. Cada ao y cada situacin tienen sus
propios atenuantes y sus propios agravantes, que slo pueden ser dis
tinguidos en cada caso individual.

88

KARL JASPERS
4 . L a c u l p a m e t a f s ic a

Tambin la moral se encuentra determinada siempre por objetivos


mundanos. Moralmente, puedo estar obligado a arriesgar mi vida
cuando se trata de realizar algo. Pero no hay ninguna exigencia moral
de sacrificar la vida sabiendo con seguridad que con ello no se va a
conseguir nada. Moralmente existe la exigencia del riesgo y no la
de elegir una muerte segura. En ambos casos, lo que se exige moral
mente es, antes bien, lo contrario: no lo carente de sentido para los
objetivos mundanos, sino preservarse para las realizaciones en el
mundo.
Pero hay una conciencia de la culpa dentro de nosotros que tie
ne otro origen. La culpa metafsica es la carencia de la solidaridad
absoluta con el hombre en tanto que hombre. Ella resta como una
demanda inextinguible all donde se ha apagado la exigencia moral
plena de sentido. Esa solidaridad resulta lesionada si se cometen
injusticias y crmenes en mi presencia. No basta con que arriesgue
prudentemente mi vida para impedirlos. Si suceden y yo estoy pre
sente y sobrevivo mientras que el otro es asesinado, entonces habla
en m una voz por medio de la cual s que es culpa ma que siga
viviendo.
En noviembre de 1938, ardieron las sinagogas y fueron deporta
dos por primera vez los judos; esos crmenes produjeron sobre todo
culpa moral y poltica. Ambos modos de culpa pesaban sobre aqu
llos que an tenan poder. Los generales estaban presentes. El gober
nador militar de cada ciudad poda intervenir cuando se cometan cr
menes, pues los militares estn para proteger a todos cuando se
cometen crmenes en una escala que desborda a la polica o cuando
sta fracasa en el intento. Sin embargo, no hicieron nada. En ese
momento, echaron por la borda la anteriormente famosa tradicin
moral del ejrcito alemn. Nada les interesaba. Se haban separado
del alma del pueblo alemn para servir a una autonomizada maqui
naria militar que obedeca rdenes.
Es verdad que entre nuestra poblacin muchos estaban indigna
dos y muchos profundamente conmovidos por un espanto en el que
se intua el desastre venidero. Pero an muchos ms continuaron sin
incomodarse en su actividad, su vida social y sus diversiones, como si
nada hubiera pasado. Esto constituye culpa moral.

LA DIFERENCIACIN DE LA CULPA ALEMANA

89

Sin embargo, aqullos que desesperados y en la completa impo


tencia no lo pudieron impedir, dieron un paso hacia su transforma
cin personal mediante la conciencia de la culpa metafsica.

5. R e su m en

A. Consecuencias de la culpa
Si las co n sid e ra c io n e s q u e h e m o s h ech o n o carecen p o r co m p le to
d e se n tid o , no p u e d e c a b e r d u d a alg u n a d e q u e n o so tro s lo s a lem a
n es, d e q u e c a d a alem n e s c u lp a b le d e alg n m o d o :

1. Cada alemn sin excepcin tiene parte de responsabilidad pol


tica y, por ello, tiene que contribuir a las reparaciones legalmente esta
blecidas. Tiene que sufrir los efectos de las acciones de los vencedo
res, sus decisiones, sus desavenencias. No estamos en condiciones de
influir en esto como un factor de poder.
Slo un constante esfuerzo para conseguir una explicacin de los
hechos, de las oportunidades y de los peligros puede contribuir a esta
blecer las condiciones de posibilidad de las decisiones. En la forma
adecuada, se puede acudir con razones fundadas ante los vencedores.
2. No todo alemn, sino slo una muy pequea minora de alema
nes, tiene que sufrir castigo por los crmenes y otra minora tiene que
pagar por las actividades nacionalsocialistas. Uno se puede defender.
Juzgan los tribunales de los vencedores o las instancias alemanas ins
tauradas por ellos.
3. Casi cada alemn bien que de modos muy diferentes tiene
motivos para llevar a cabo un autoexamen por razones de orden
moral. Para ello no necesita, sin embargo, reconocer ningn tipo de
instancia que no sea su propia conciencia.
4. Casi cada alemn que tiene capacidad para la comprensin
transforma su conciencia de la realidad y su conciencia de s en el
curso de la experiencia metafsica de tales desgracias. El modo en que
esto suceda es algo que no compete exigir y anticipar a nadie. Es un
asunto que corresponde a la soledad del individuo. Lo que resulte de

90

KARL JASPERS

ello debe poner las bases para lo que habr de ser el alma humana en
el futuro.
Las distinciones son susceptibles de ser utilizadas sofsticamente
para librarse por completo del problema de la culpa; as, por ejemplo:
Responsabilidad poltica: bien, pero ella limita slo mis medios
materiales, yo mismo no me encuentro afectado de ningn modo en
mi interior.
Culpa criminal: afecta slo a unos pocos, a m no; no me incumbe
para nada.
Culpa moral: oigo que slo la propia conciencia se convierte en
instancia judicial; los dems no pueden hacerme ningn reproche. Mi
conciencia ya se entender amigablemente conmigo. No es para tanto
borrn y cuenta nueva.
Culpa metafsica: sta, como se dijo, nadie la puede atribuir por
completo a otro. Yo la debo percibir en el curso de una transforma
cin. No existe tal cosa y, si existe, yo no me doy cuenta de ello. Se
trata del pensamiento caprichoso de un filsofo. Puedo, por tanto,
dejarlo como est.
Este desovillar nuestro de los conceptos de culpa se puede con
vertir en un truco mediante el cual uno se libre de la culpa. Las dis
tinciones ocupan el primer plano y pueden ocultar tras de s el origen
y lo esencial.

B. La culpa colectiva
Tras la distincin de los momentos de la culpa regresamos final
mente a la pregunta por la culpa colectiva.
La distincin, aun cuando en todas partes correcta y llena de sen
tido, acarrea la tentacin mencionada como si se hubiera uno, por
medio de tales separaciones, sustrado a la acusacin y aligerado su
carga. Con ello se pierde lo que en la culpa colectiva no se puede
pasar por alto a pesar de todo. La rudeza del pensamiento por medio
de categoras colectivas y la condena de colectividades no impide
nuestra solidaridad.
Es cierto que, al fin y al cabo, la verdadera colectividad es la soli
daridad de todos los hombres ante Dios. Cada uno puede liberarse en

LA DIFERENCIACIN DE LA CULPA ALEMANA

91

alguna parte de su sujecin al Estado, al pueblo, al grupo, abrindo


se paso hacia la invisible solidaridad de los hombres en tanto que
hombres de buena voluntad y como hombres que comparten la culpa
de ser hombres.
Pero histricamente permanecemos sujetos a las comunidades
ms prximas y estrechas y, sin ellas, nos precipitaramos en el abismo.

Responsabilidad poltica y culpa colectiva


Antes que nada, otra vez los hechos: en todo el mundo los juicios
y sentimientos de los hombres se encuentran dirigidos en gran parte
por representaciones colectivas. El alemn, sea quien sea, es visto hoy
en da en el mundo como alguien con el que no se deseara tener tra
tos. Los judos alemanes son, en tanto que alemanes, indeseables en
el extranjero, puesto que se los considera sobre todo alemanes y no
judos. A consecuencia de esa manera de pensar que se vale de cate
goras colectivas, la responsabilidad poltica es considerada al mismo
tiempo como un castigo por la culpa moral. Ese pensamiento median
te categoras colectivas ha sido frecuente en la historia. La barbarie de
la guerra ha tomado a la poblacin como un todo, dejndola a mer
ced del saqueo, la violacin, la venta como esclavos. Y adems de ello
se le deparaba al infortunado la aniquilacin moral en el juicio del
vencedor. No slo tiene que someterse, sino reconocer su culpa y
expiarla. El alemn, cristiano o judo, es un demonio.
Frente a esta opinin del mundo, extendida aunque no general,
nos vemos obligados siempre a utilizar nuestra sencilla distincin
entre responsabilidad poltica y culpa moral no slo como defensa,
sino para analizar el posible contenido de verdad que hay en el pensa
miento a base de categoras colectivas. No abandonamos la distincin,
pero tenemos que restringirla mediante la tesis de que el comporta
miento que condujo a la responsabilidad se encuentra fundamentado
en circunstancias globales polticas, que tienen en cierto modo un
carcter moral, puesto que condicionan la moral del individuo. De
esas circunstancias no puede desprenderse por completo el individuo,
porque l, consciente o inconscientemente, es un eslabn que no
puede sustraerse de ningn modo a la influencia del todo, aun cuando
haya formado parte de la oposicin. Existe algo as como una culpa

92

KARL JASPERS

moral colectiva en el modo de vida de una poblacin de la que yo


formo parte como individuo y de la que nacen las realidades polticas.
No se pueden separar la situacin poltica y el entero modo de
vida de los hombres. No hay ninguna separacin absoluta entre pol
tica y ser humano, al menos mientras el hombre no perezca solitaria
mente marginado.
Las circunstancias polticas conforman al suizo y al holands y, del
mismo modo, todos nosotros hemos sido educados en Alemania
durante largo tiempo para la obediencia, para el respeto del orden
dinstico, para la indiferencia y la irresponsabilidad ante la realidad
poltica y algo de ello hay en nuestro interior, aun cuando nos
opongamos a esas actitudes.
Es un mero factum emprico que la poblacin entera soporta de
hecho las consecuencias de todas las acciones estatales quidquid delirant reges plectuntur Achivi. Que ella se sepa responsable es el primer
signo de un despertar de su libertad poltica. Slo en tanto que existe y
es reconocido ese saber se encuentra presente la libertad y no slo una
reclamacin hacia afuera por parte de hombres carentes de libertad.
La interna falta de libertad poltica obedece y, adems, no se sien
te culpable. Saberse responsable es el comienzo de la revolucin
interna que quiere realizar la libertad poltica.
La oposicin entre una conviccin libre y otra carente de libertad
se muestra, por ejemplo, en la manera de entender la gobernacin del
Estado. As, se pregunta a menudo: son culpables los pueblos por
los gobernantes que toleran; por ejemplo, Francia por Napolen? La
opinin se inclina por la siguiente respuesta: la inmensa mayora esta
ba a favor, quera el poder y la fama que Napolen proporcionaba.
Napolen slo fue posible porque los franceses lo quisieron. Su gran
deza reside en la seguridad con que comprendi lo que las masas
populares esperaban, lo que queran or, qu esplendor deseaban, qu
realidades materiales anhelaban. Tena razn Lenz al decir que:
Haba surgido a la vida el Estado que corresponda al genio de Fran
cia? S, pero el que corresponda a una parte, a una situacin, no al
genio de un pueblo en tanto que tal. Quin puede determinar de tal
modo el genio de un pueblo? Del mismo genio han nacido asimismo
realidades completamente diferentes.
Acaso se podra pensar as: del mismo modo que el hombre es res
ponsable de la eleccin de la amada con la que, en la unin del matri

LA DIFERENCIACIN DE LA CULPA ALEMANA

93

monio, transita por la vida compartiendo el destino, es responsable


un pueblo por aqul al que se entrega obediente. El error constituye
una culpa. Sus consecuencias tienen que ser inexorablemente arros
tradas. Pero precisamente esta comparacin sera errnea. Lo que en
el matrimonio es posible y conveniente es ya por principio pernicioso
en el Estado: la ligazn incondicional a una persona. La fidelidad
caracterstica de los proslitos es un comportamiento apoltico propio
de crculos estrechos y de relaciones primitivas. En un Estado libre lo
que rige es el control y el relevo posible de unas personas por otras.
De aqu se sigue una doble culpa: en primer lugar, por el mero
hecho de entregarse incondicionalmente a un gobernante y, en segun
do lugar, por el modo de ser del gobernante al que uno se somete. El
ambiente que rodea al sometimiento constituye en cierto modo una
culpa colectiva.

La propia conciencia de una culpa colectiva


Sentimos algo as como una culpa compartida por los actos de los
miembros de nuestra familia. Esta culpa compartida no es objetivable
y adems rechazaramos que esa corresponsabilidad familiar fuera
extensible a todos los mbitos. Pero, porque tenemos la misma san
gre, estamos sin embargo inclinados a sentirnos tambin afectados
cuando alguien de nuestra familia hace algo injusto y por eso tambin
inclinados, dependiendo de la situacin de la clase del acto, as como
de quin ha sido afectado por la injusticia, a la reparacin, aun cuan
do no seamos responsables ni moral ni jurdicamente.
De un modo similar, el alemn por ejemplo el hablante ale
mn se siente afectado por todo aquello que nace de lo alemn. No
la responsabilidad de los ciudadanos, sino la afectacin compartida
de la persona perteneciente a la vida alemana espiritual y anmica
comparto con el otro la misma lengua, el mismo origen, el mismo
destino , es lo que se convierte aqu en el fundamento, no de una
culpa aprehensible, sino de algo anlogo a una culpa compartida.
Nos sentimos adems partcipes no slo de lo que se hace en el
presente compartimos la culpa por el hacer de los contempor
neos , sino tambin del conjunto de la tradicin. Tenemos que asu
mir la culpa de nuestros antepasados. Todos nosotros compartimos la

94

KARL JASPERS

culpa de que en las condiciones espirituales de la vida alemana se


diera la posibilidad de un tal rgimen. Pero eso no significa de ningn
modo que tengamos que reconocer que el mundo del pensamiento
alemn, que el pensamiento alemn del pasado por s mismo sea
el origen de los actos malvados del nacionalsocialismo. Significa, no
obstante, que en nuestra tradicin como pueblo hay algo, poderoso y
amenazante, que determina nuestra destruccin moral.
Nos sabemos no slo como individuos, sino tambin como alema
nes. Cada uno es, cuando es propiamente, el pueblo alemn. Quin
no conoce ese momento en la propia vida cuando, en una oposicin
desesperada a su pueblo, se dice a s mismo: yo soy Alemania o,
coincidiendo jubiloso con l: tambin yo soy Alemania!. Lo ale
mn no tiene otra figura que ese individuo. De ah que la exigencia de
refundacin, de renacimiento, de rechazo de lo nocivo sea una tarea
obligada para el pueblo en la forma de una tarea obligada para cada
individuo.
Puesto que no puedo por menos que sentir colectivamente en el
fondo de mi alma, el ser alemn no es para m, no es para cada alejnn, un Estado, sino una tarea. Esto es algo completamente distinto
a la absolutizacin del pueblo. Yo soy, en primer lugar, hombre y, en
particular, soy frisn, profesor, alemn, me encuentro ntimamente
unido a otras colectividades hasta la fusin de las almas y ms o
menos cercano a todos los grupos que se han vuelto sensibles para m.
Me puedo sentir en algunos momentos, gracias a esta cercana, casi
como un judo o como holands o como ingls. No obstante, el hecho
de ser alemn, lo que significa esencialmente vivir en la lengua mater
na, es tan persistente que me siento corresponsable de un modo racio
nal, ya no falso, racional incluso de un modo contradictorio, por lo
que hacen y han hecho los alemanes.
Me siento ms cerca de los alemanes que tambin sienten as y me
siento ms lejos de aqullos cuya alma parece negar esa relacin. Y
esa cercana significa ante todo hacerse cargo de la alentadora tarea
comn de llegar a ser alemn de un modo diferente a como se es
ahora, no como se es sino como se debe ser, siguiendo para ello la lla
mada de nuestros ms grandes antepasados y no la de la historia de
los dolos nacionales.
Porque sentimos la culpa colectiva, sentimos la completa tarea de
la renovacin del ser humano desde el origen, la tarea encomendada

LA DIFERENCIACIN DE LA CULPA ALEMANA

95

a todos los hombres sobre la tierra, pero que se hace patente de un


modo insistente, palpable y decisivo como todo el ser, all donde un
pueblo se encuentra ante la nada por causa de su propia culpa.
Parece que yo como filsofo he perdido ahora por completo la
razn. De hecho, el lenguaje queda en suspenso y hay que recordar
slo negativamente que todas nuestras distinciones, sin perjuicio de
que las tengamos por verdaderas y no las retiremos de ningn modo,
no se pueden convertir en un lecho de rosas sobre el que descansar.
No podemos, valindonos de ellas, despachar el asunto y librarnos de
la presin bajo la que tenemos que proseguir el curso de nuestra exis
tencia y por medio de la cual tiene que madurar lo ms valioso, la
esencia eterna de nuestra alma.

II. ATENUANTES POSIBLES

Nosotros mismos y los que nos quieren bien estamos dispuestos a


pensar en cmo aligerar nuestra culpa. Hay puntos de vista que, en
tanto que evidencian un juicio ms clemente, conciben y caracterizan
al tiempo ms rigurosamente la clase de culpa correspondiente.

l . E l t e r r o r ism o

Alemania era bajo el rgimen nazi una prisin. La culpa por caer
en esa prisin es una culpa poltica. Pero una vez que las puertas de
la prisin se han cerrado ya no pueden ser abiertas desde dentro. La
responsabilidad y la culpa de los all encerrados, que an subsiste y
surge, debe ser elucidada contestando a la pregunta referente a qu es
lo que era posible hacer entonces.
Resulta manifiestamente injusto responsabilizar a los presos por
las infamias de los guardianes.
Se deca que los millones y millones de trabajadores y soldados
tenan que haber opuesto resistencia. No lo han hecho, han trabajado
en favor de la guerra y han combatido en ella, luego son culpables.
Frente a ello hay que decir: los 15 millones de trabajadores extran
jeros forzados han trabajado tanto en favor de la guerra como los tra
bajadores alemanes. No ha sido probado que ellos hayan realizado
ms actos de sabotaje. Slo en las ltimas semanas, cuando la derro
ta estaba ya en marcha, parecen haber desplegado los trabajadores
extranjeros una mayor actividad.
Resulta imposible llevar a cabo grandes acciones sin organizarse
bajo el mando de dirigentes. La demanda hecha a la ciudadana de
que se rebele contra un Estado terrorista exige lo imposible. Tal rebe

98

KARLJASPERS

lin puede suceder solamente de un modo disperso, sin verdadera


coordinacin, con lo que permanece por completo annima y desco
nocida en lo sucesivo, no es ms que un callado hundirse en la muer
te. Hubo slo unas pocas excepciones, que fueron conocidas a causa
de circunstancias especiales, pero incluso entonces nicamente de
una forma oral y en mbitos reducidos (ste es el caso del herosmo
de aquellos estudiantes alemanes, los hermanos Scholl, y el del profe
sor Huber en Munich).
Es sorprendente cmo se puede llegar a formular acusaciones.
Franz Werfel, que inmediatamente despus de la derrota de la Ale
mania hitleriana escribi un ensayo despiadadamente acusatorio con
tra todo el pueblo, lleg a decir que slo Niemller haba opuesto
resistencia; y en el mismo ensayo se refiere a los cientos de miles que
fueron asesinados en los campos de concentracin. Por qu? Pues
porque haban opuesto resistencia, aun cuando fuera principalmente
slo de palabra. Se trata de los mrtires annimos, con cuya desapa
ricin carente de repercusiones, se toma an ms claro que se trata
ba de una tarea imposible. No obstante, hasta 1939 los campos de
concentracin constituan un asunto puramente interno, e incluso
despus se llenaron en gran parte con alemanes. En el ao 1944, las
detenciones polticas sobrepasaron el nmero de 4.000 al mes. La
existencia hasta el final de campos de concentracin prueba que
haba oposicin en el pas.
En las acusaciones nos parece or a veces el tono de un farisesmo
por parte de aqullos que, habiendo huido del peligro y libres ya de
la coaccin del terror, aun cuando con el sufrimiento propio de los
exiliados que no se puede comparar con el sufrimiento y muerte en
los campos de concentracin y con el miedo reinante en el interior de
Alemania , vivan en el extranjero y que, al final, consideran su exi
lio como un mrito. Frente a ese tono nos sentimos capacitados para
defendemos sin ira.
De hecho hay voces de hombres justos capaces de penetrar preci
samente en el sentido del aparato de terror y de sus consecuencias.
As Dwight MacDonald en la revista Poltica de marzo de 1945: se
llega a la cumbre del terror y de la culpa forzada bajo el terror con la
alternativa: matar o ser muerto. Algunos de los comandantes, desig
nados para fusilar y asesinar dice l se negaron a tomar parte en
la atrocidad y fueron fusilados por ello.

ATENUANTES POSIBLES

99

As tambin Hannah Arendt: el terror produjo el curioso fenme


no de que el pueblo se viera implicado en los crmenes del Fhrer. De
vasallos resultaron cmplices. Ciertamente que slo a escala reducida,
pero no obstante de tal manera que personas de las que nunca se
hubiera podido imaginar, padres de familia, ciudadanos diligentes,
que cumplan con su obligacin en sus profesiones, llegaron a matar
en el cumplimiento de su deber y a cometer, obedeciendo rdenes, las
dems atrocidades en los campos de concentracin.*

2. C u l p a y c o n t e x t o h is t r ic o

Distinguimos entre causa y culpa. La explicacin de por qu algo


ha ocurrido y de cmo tena que suceder de ese modo se convierte
espontneamente en una disculpa. La causa es ciega y necesaria, la
culpa es vidente y libre.
Algo as hacemos tambin con los acontecimientos polticos. El
contexto causal histrico parece descargar al pueblo de la responsa
bilidad. De ah la satisfaccin que se produce cuando en medio de la
desgracia parece que se puede reducir la inexorabilidad a causas efi
cientes.
Muchas personas tienden a aceptar y subrayar la responsabilidad
cuando se trata de su actuacin presente, cuyo arbitrio desean des
cargar de limitaciones, condicionamientos y exigencias; pero, por otra
parte, tienden, cuando fracasan, a rechazar la responsabilidad en vir
tud de necesidades presuntamente inexorables. Slo se haba habla
do de responsabilidad, pero no se haba experimentado lo que es res
ponsabilidad.
De modo parecido, se ha odo decir durante todos estos aos: si
Alemania gana la guerra, la habr ganado el partido y suyo ser el
mrito, pero si Alemania pierde la guerra, la habr perdido el pueblo
alemn y la culpa recaer sobre l.
*
Hannah Arendt ha expuesto esto con objetiva sobriedad y de modo conmovedor
en su ensayo Organisierte Schuld (Wandlung, Erster Jahrgang, Heft 4, abril de 1946
aparecido anteriormente en ingls en la )ewisb Fmntier, enero de 1945).

100

KARLJASPERS

Ahora bien, en el caso de contextos causales histricos, no se


puede distinguir entre causa y responsabilidad en todos los contextos
en los que la accin humana entra como factor. En tanto que las deci
siones concurren en la causacin de los sucesos, lo que es causa es al
mismo tiempo culpa o mrito.
Sin embargo, lo que no reside en la voluntad y en la decisin cons
tituye siempre al mismo tiempo una tarea. Cmo repercute lo natural
es algo que depende de cmo el hombre lo conciba, como trate con y
qu haga de ello. El conocimiento histrico en ningn caso puede
concebir el curso de los acontecimientos como algo absolutamente
necesario. Ese conocimiento, al no poder llevar a cabo una prediccin
segura (lo que s es posible en la Astronoma), tampoco puede cono
cer ulteriormente, en una consideracin retrospectiva, ninguna ine
xorabilidad del acontecer total y del actuar individual. Lo que ve en
ambos casos es el espacio de posibilidades y ste slo de forma ms
rica y concreta en relacin con el pasado.
La concepcin histrico-sociolgica y la imagen histrica que se
proyecta se convierte entonces nuevamente en un factor del aconte
cer y por ello en asunto de responsabilidad.
Entre las condiciones dadas, que como tales residen an fuera de
la libertad y, por ello, fuera de la culpa y de la responsabilidad, hay
que mencionar ante todo los condicionamientos geogrficos y la
situacin histrica mundial.

1. Los condicionamientos geogrficos


Alemania carece, por todos sus lados, de fronteras naturales. Si
quiere seguir existiendo como Estado tiene que mantenerse siempre
militarmente fuerte. En tiempos de debilidad se convirti en botn
para los Estados del oeste, este y norte y finalmente incluso para los
del sur (turcos). Alemania no conoci nunca, a causa de su situacin
geogrfica, la tranquilidad de una existencia no amenazada, como
Inglaterra y an ms Norteamrica. Inglaterra se pudo permitir dca
das de impotencia en poltica exterior, as como de debilidad militar,
que favorecieron su grandioso desarrollo poltico interior. Nunca fue
por ello conquistada. En 1066 sufri la ltima invasin. Un pas como
Alemania, que no se mantiene unido por fronteras naturales, se vio

ATENUANTES POSIBLES

101

forzado a producir Estados militares para poder subsistir siquiera


como un pueblo. Esto fue lo que llev a cabo durante largo tiempo
Austria y, ms tarde, Prusia.
La peculiaridad de cada Estado y su estilo militar marc al resto
de Alemania con la fuerza de algo que fue sentido siempre como
extrao. Se disimulaba el hecho de que en Alemania dominaba siem
pre un poder que, aunque detentado por alemanes, era extrao para
los alemanes mismos o que la impotencia de la desmembracin pona
al pas a merced del extranjero.
De ah que no hubiera un centro duradero, sino slo puntos
medios provisionales. El cambio continuo de centro de gravedad en
Alemania tuvo como consecuencia que cada uno slo pudiera sentir
y reconocer como propia una parte de Alemania.
De ese modo, tampoco hubo de hecho un centro espiritual en el
que todos los alemanes se encontrasen. Asimismo nuestra literatura y
filosofa clsicas no eran propiedad del pueblo alemn, sino slo de
una pequea capa ilustrada, que sin embargo se extenda por encima
de las fronteras de los Estados alemanes hasta alcanzar todos los luga
res donde se hablaba alemn. Y en este mbito no hay siquiera una
nimidad en el reconocimiento de lo grande.
Se podra decir que la situacin geogrfica forz tanto el militaris
mo, con el consiguiente lastre de espritu de sumisin, de servilismo,
de carencia de una conciencia de libertad y de espritu democrtico,
cuanto que hizo tambin que cada intento de formar un Estado fuese
nicamente un fenmeno provisional. Slo mientras hubo circuns
tancias favorables y hombres de Estado excepcionalmente prudentes
y superiores pudo subsistir un Estado durante un cierto perodo de
tiempo. Pero un nico gobernante irresponsable poda llevar al Esta
do y a Alemania para siempre a la aniquilacin poltica.
Por muy correcto que sea el esbozo de estas reflexiones, es esen
cial para nosotros no ver aqu algo as como una necesidad absoluta.
El tipo de forma militar que se configure, el que aparezcan gober
nantes sabios o no, no es algo que se siga de ningn modo de la situa
cin geogrfica.
En una situacin geogrfica similar, la energa poltica, la solidari
dad y la prudencia de los romanos han producido resultados comple
tamente diferentes, a saber: la unificacin de Italia y finalmente un
imperio universal; si bien al final ello ha comportado asimismo la ani

102

KARL JASPERS

quilacin de la libertad. El estudio de la Roma republicana es del


mayor inters, porque muestra cmo el desarrollo militar y el impe
rialismo conducen a un pueblo democrtico a perder su libertad.
Cuando las condiciones geogrficas permiten un cierto espacio
para la libertad, entonces se podra decir que lo decisivo es la idio
sincrasia del pueblo, que reside fuera de la culpa y la responsabilidad.
Pero esto se puede convertir en un medio para la realizacin de falsas
valoraciones, ya sean para ensalzar o para denigrar.
Es probable que en la base natural de nuestra existencia vital resi
da algo que llegue a repercutir incluso en la cumbre de la espirituali
dad. Pero podemos decir que sobre ello sabemos tanto como nada.
La intuicin caracterstica de la impresin inmediata, tan evidente
como engaosa, tan convincente de momento como dudosa a la larga,
no ha sido elevada, por medio de cualquier doctrina de las razas, al
nivel eminente que es propio de un verdadero saber.
De hecho, el carcter popular es descrito siempre valindose de las
manifestaciones histricas elegidas al efecto. Sin embargo, stas son
siempre resultado de los acontecimientos y de los hechos marcados
por ellos. Constituyen en cada caso un grupo de fenmenos que tiene
lugar nicamente como un tipo entre otros. Dependiendo de la situa
cin, podran ser sacadas a la luz otras posibilidades completamente
diferentes del carcter que en caso contrario quedaran ocultas. Ade
ms de las aptitudes, existe probablemente un carcter natural como
el mencionado, pero no lo conocemos en absoluto. No podemos decli
nar nuestra responsabilidad en l, sino que tenemos que sabemos
como hombres libres para todas las posibilidades.

2. La situacin histrica universal


Qu posicin ocupa Alemania en el mundo?, qu sucede en
l?, cmo se comportan los dems con respecto a Alemania?, todo
esto es tanto ms esencial para Alemania cuanto que su desprote
gida situacin geogrfica en el centro de Europa la expone a las
influencias exteriores ms que a cualquier otro pas europeo. De ah
que el dicho de Ranke referente al primado de la poltica exterior
sobre la interior valga para Alemania pero no de un modo histrico
general.

ATENUANTES POSIBLES

103

No voy a ocuparme aqu de las relaciones polticas del ltimo


medio siglo. No son ciertamente indiferentes para lo que aconteci en
Alemania, pero quiero dirigir la mirada nicamente a un fenmeno
universal interno, espiritual. Tal vez se pueda decir:
En Alemania se desencaden aquella crisis del espritu, de la fe,
que se encontraba en curso en todo el mundo occidental.
Esto no aminora la culpa, pues fue aqu, en Alemania, y no en otro
lugar, donde se desencaden la crisis. Pero libera de un aislamiento
absoluto. Resulta instructivo para los dems. Interesa a todo el mundo.
Esta situacin histrico-universal crtica no se puede caracterizar
sencillamente: el hundimiento de la influencia de la fe cristiana y bbli
ca; la falta de fe que busca sustitutos, la transformacin social produ
cida por la tcnica y el modo de trabajar, que por la naturaleza de las
cosas conduce imparablemente a sistemas socialistas en los que la masa
de la poblacin y cada cual debe obtener sus derechos como hombre.
La situacin es en todos los sitios ms o menos de tal modo que se
desea que llegue a ser de otra manera. En tal situacin los ms grave
mente afectados, los ms conscientes de su insatisfaccin, tienden a
buscar soluciones prematuras, precipitadas, engaosas e ilusorias.
En un proceso que ha afectado al mundo entero, Alemania ha
danzado dando vueltas en una excentricidad vertiginosa hasta caer en
el abismo.

3. L a CULPA DE LOS OTROS

Quien no ha captado, en un anlisis de s mismo, su propia culpa,


tiene la tentacin de acusar al acusador.
La tendencia a contraatacar es, en nuestro caso actual, un sntoma
de que an no nos hemos comprendido a nosotros mismos. Pero en
la catstrofe constituye el primer inters de cada uno de nosotros la
claridad sobre s mismo. El asentamiento de nuestra nueva vida en el
origen de nuestra esencia slo puede conseguirse por medio de un
autoanlisis total.
Esto no significa que no podamos ver la realidad cuando miramos a
otros Estados a los que Alemania debe finalmente la liberacin del yugo
hideriano y a merced de cuyas decisiones se encuentra nuestra vida futura.

104

KARLJASPERS

Hemos de tener en cuenta y podemos hacerlo los comporta


mientos de los otros que han agravado nuestra situacin interna y
externa. Pues lo que ellos han hecho y harn es algo que proviene del
mundo en el que, en completa dependencia de ellos, debemos encon
trar nuestro camino. Tenemos que evitar las ilusiones. No podemos
permitimos caer en un rechazo o en una esperanza ciegos.
Cuando hablamos de una culpa de los otros, esta palabra puede
resultar confundente. Si han posibilitado, con su comportamiento, los
acontecimientos, ello constituye una culpa poltica. Pero en su exa
men no debe olvidarse ni por un momento que esa culpa se encuen
tra en un plano diferente al de los crmenes de Hider.
Dos puntos nos parecen esenciales: los actos polticos de las
potencias vencedoras desde 1918 y la pasividad de esas potencias
mientras se construa la Alemania hideriana:
1.
Inglaterra, Francia, Norteamrica fueron las potencias vence
doras en 1918. En sus manos, y no en las de los vencidos, estaba el
curso de la historia universal. El vencedor asume una responsabilidad
que slo a l le corresponde, o bien se sustrae a ella. Y cuando hace
esto su culpa histrica es manifiesta.
No puede aceptarse que el vencedor se retire sin ms a su estre
cho mbito y quiera tener tranquilidad, observando nicamente lo
que acontece en el mundo. Cuando un acontecimiento anuncia con
secuencias desastrosas, l tiene el poder de impedirlo. La no utiliza
cin de ese poder constituye una culpa poltica que afecta al que lo
posee. Si se limita a formular acusaciones burocrticas no hace sino
sustraerse a su obligacin. Ese no actuar origina reproches contra
las potencias vencedoras, que sin embargo no nos liberan de culpa
alguna.
Esto se puede seguir analizando en relacin con el tratado de paz
de Versalles y sus consecuencias y, despus, en relacin con el desli
zamiento de Alemania hacia el estado de cosas que hizo surgir el
nazismo. Se puede reprochar el haber consentido la ocupacin de la
Manchuria por parte de los japoneses, el primer acto de fuerza que,
al tener xito, tena que crear escuela; se puede reprochar asimismo el
haber consentido la campaa de Abisinia en 1935, ese acto de fuerza
de Mussolini. Se puede lamentar la poltica de Inglaterra que, en la
Sociedad de Naciones de Ginebra, dio jaque mate a Mussolini

ATENUANTES POSIBLES

105

mediante resoluciones que despus dej que se convirtieran en papel


mojado, sin voluntad ni fuerza para acabar verdaderamente con l
pero tambin sin la clara radicalidad que se hubiera unido, opues
tamente, a l, hubiera transformado lentamente su rgimen y lo
hubiera puesto contra Hitler para asegurar la paz . Mussolini esta
ba dispuesto entonces a volverse, junto con las potencias occidenta
les, contra Alemania, del mismo modo que ya en 1934 movilizara sus
tropas y pronunciara un discurso amenazante contra Hider, despus
olvidado, cuando ste intent invadir Austria. Esta poltica a medias
ocasion entonces la alianza entre Hider y Mussolini.
Pero sobre ello hay que decir lo siguiente: nadie sabe cules hubie
ran sido las consecuencias de otras decisiones. Y sobre todo: los ingle
ses llevan a cabo una poltica tambin moral (lo que el pensamiento
nacionalsocialista lleg a calibrar incluso como una debilidad de
Inglaterra). De ah que los ingleses no puedan adoptar desenfrenada
mente cualquier decisin de gran efecto. Quieren la paz. Quieren
aprovechar cualquier oportunidad que se presente para preservar la
paz antes de pasar a mayores. Slo en caso de una manifiesta imposi
bilidad de hallar una solucin estn dispuestos a entrar en guerra.
2.
Existe no solamente una solidaridad ciudadana, sino tambin
una europea y una humana universal.
Fundada o infundadamente, esperbamos las solidaridad europea
cuando fue derribada la puerta de la prisin alemana.
An no imaginbamos la ltimas consecuencias espantosas y los
crmenes. Pero veamos la prdida radical de la libertad. Sabamos
que con ello se otorgaba espacio al arbitrio de los detentadores del
poder. Veamos la injusticia, veamos a los proscritos, si bien esto era
an inocuo frente a lo que los aos posteriores habran de traer. Sa
bamos de la existencia de los campos de concentracin, aunque sin
el conocimiento an de los horrores que sucedan en ellos.
Ciertamente compartamos todos nosotros en Alemania la culpa
por haber cado en ese estado de cosas poltico, por haber perdido
nuestra libertad y llegar a tener que vivir bajo el despotismo de hom
bres incultos y brbaros. Pero podamos decimos al mismo tiempo, a
modo de descargo, que habamos sido vctimas de una combinacin
de veladas transgresiones del derecho y de actos violentos. Del mismo
modo que en el Estado quien es vctima del crimen es amparado en
sus derechos gracias al ordenamiento poltico, as esperbamos noso

106

KARLJASPERS

tros que un orden europeo no consintiera semejantes crmenes de


Estado.
No puedo olvidar una conversacin que mantuve en mi casa, en
mayo de 1933, con un amigo* que ms tarde tuvo que exiliarse y que
ahora vive en Norteamrica, en la que, anhelantes, tomamos en con
sideracin la posibilidad de un pronto ataque de las potencias occi
dentales. l dijo: si esperan un ao ms, Hider habr ganado y Ale
mania estar perdida, tal vez Europa estar perdida.
En tal estado de nimo, afectados en lo ms profundo de nuestro
ser y por eso mismo preclaros en algunas cosas y ciegos para otras,
vivimos los siguientes acontecimientos con creciente espanto.
A comienzos del verano de 1933, el Vaticano firm un concorda
to con Hider. Von Papen llev a cabo las negociaciones. Se trat de la
primera gran sancin del rgimen de Hitler, una enorme ganancia de
prestigio para Hider. Pareca imposible de entrada, pero fue un
hecho. Nos invadi el espanto.
Todos los Estados reconocieron al rgimen de Hitler. Se oan
voces de admiracin.
En 1936 se celebr en Berln la Olimpiada. El mundo entero
acudi en masa. Llenos de rabia, slo podamos ver a cada extranje
ro que apareca por all con el dolor de que nos dejaba en la estacada
pero ellos eran tan poco conscientes de la situacin como muchos
alemanes.
En 1936, Hitler ocup Renania. Francia lo consisti.
En 1938 apareci en el Times una carta abierta de Churchill a
Hider, en la que se podan leer frases como stas: si se diera el caso
de que Inglaterra cayera en una desgracia nacional comparable con la
desgracia de Alemania en 1918, pido a Dios que nos enve un hom
bre de su fuerza de voluntad y de su espritu (yo mismo lo recuerdo,
pero cito segn Rpke).
En 1935 firm Inglaterra, por mediacin de Ribbentrop, el pacto
naval con Hider. Ello significaba para nosotros que Inglaterra estaba
dispuesta a abandonar al pueblo alemn, si con ello poda mantener
la paz con Hider. ramos indiferentes para ellos. No haban asumido
an una responsabilidad a escala europea. No slo permanecan quie
*
Se trataba del filsofo Erich Frank (muerto en 1948), que acababa de llegar a
Amsierdam dominado por la aoranza de Europa.

ATENUANTES POSIBLES

107

tos ante el crecimiento de la maldad, sino que se entendan con ella.


Dejaban que los alemanes se hundieran en un Estado militarista de
terror. Claro que se censuraba en sus diarios lo que estaba sucedien
do, pero no hacan nada. Nosotros, en Alemania, ramos impotentes.
Incluso entonces hubieran podido, quiz todava sin un sacrificio
excesivo, restaurar la libertad entre nosotros. No lo hicieron. Pero eso
habra de tener tambin consecuencias para ellos y costara un sacri
ficio mucho mayor.
En 1939, Rusia firm el pacto con Hider. Gracias a ello la guerra
se hizo posible, en el ltimo momento, para Hitler y cuando
comenz la guerra, todos los Estados neutrales, Norteamrica misma,
se encontraban al margen . El mundo no hizo en modo alguno
causa comn para, mediante un nico esfuerzo conjunto, extinguir
rpidamente aquel plan infernal.
Rpke caracteriza as, en su libro sobre Alemania, aparecido en
Suiza, la situacin global de los aos que van del 1933 al 1939:
La catstrofe mundial actual es el precio inmenso que el mundo tiene
que pagar por haber estado mudo ante todas las seales de alarma que,
entre 1930 y 1939, anunciaban, con un sonido cada vez ms estridente, el
infierno que haban de desencadenar las fuerzas satnicas del nacional
socialismo, primero contra la propia Alemania y ms tarde contra el resto
del mundo. Los horrores de esta guerra se corresponden exactamente
con los que el mundo toler en Alemania mientras mantena incluso rela
ciones normales con los nacionalsocialistas y organizaba con ellos festejos
y congresos internacionales.
Hoy todo el mundo debera tener claro que los alemanes han sido las
primeras vctimas de la invasin de los brbaros que los inund viniendo
de abajo, de tal modo que fueron los primeros en ser dominados con
terror e hipnosis de masas y que todo lo que tuvieron que soportar ms
tarde los pases ocupados les fue infringido primeramente a los alemanes,
incluido el peor de todos los destinos: ser forzados o seducidos para con
vertirse en instrumentos de ulteriores conquistas y opresiones.

Es verdadero el reproche de que bajo el terror , hemos per


manecido inactivos mientras se cometan los crmenes y el rgimen se
iba afianzando. Pero podemos recordar que tambin los otros sin
encontrarse bajo el terror dejaron igualmente que sucediera,
fomentando incluso involuntariamente aquello que no podan consi

108

KARL JASPERS

derar como un asunto que les afectara, puesto que suceda en otro
Estado.
Tenemos que reconocer que slo nosotros somos culpables?
S, mientras se trate de quin comenz la guerra, de quin ha
orientado primero la organizacin terrorista de todas las fuerzas hacia
el nico fin de la guerra, de quin como pueblo ha traicionado y aban
donado la propia esencia; ms an: de quin ha cometido atrocidades
peculiares, que han sobrepasado a todas las dems. Dwight Macdonald dice que muchas atrocidades de guerra tuvieron lugar en todos
los lados, pero que algunas son especficas de los alemanes: un odio
paranoico sin sentido poltico, una crueldad racional en la tortura que
aplicaba todos los medios de la tcnica moderna, hasta dejar atrs a
todos los instrumentos de tortura medievales. Sin embargo, se trata
ba slo de algunos alemanes, de un pequeo grupo (limitado indeter
minadamente por aqullos que estaban dispuestos a colaborar si se lo
ordenaban). El antisemitismo alemn no fue en ningn momento un
movimiento popular. En los pogromos alemanes falt siempre la cola
boracin de la poblacin, no tuvieron lugar actos de crueldad espon
tneos contra los judos. La masa popular callaba y se retraa, cuando
no expresaba dbilmente su desagrado.
Debemos reconocer que slo nosotros somos culpables?
No, si se nos convierte, como un todo, como pueblo, como esen
cia permanente, en el pueblo malvado por antonomasia, en el pueblo
en s culpable. Para enfrentamos a esa opinin universal podemos
referimos a hechos.
Tales anlisis nicamente estn libres de peligro para nuestra acti
tud interna si no olvidamos nunca algo que hay que repetir:
1.
Toda culpa que se pueda echar a otro y a uno mismo es distin
ta de la culpa por los crmenes que la Alemania hideriana ha cometi
do. En su caso se trat entonces de un dejar hacer y de una deficien
cia, de un error poltico.
Que en el curso de la guerra los enemigos tuvieran tambin cam
pos de prisioneros en la forma de campos de concentracin y llevaran
a cabo actos de guerra que haba cometido Alemania primero, es algo
secundario. No nos ocupamos aqu de los acontecimientos que han
tenido lugar desde el armisticio, ni de lo que ha sufrido Alemania y de
lo sigue sufriendo despus de la capitulacin.

ATENUANTES POSIBLES

109

2. Nuestros anlisis sobre la culpa tienen como objetivo elucidar


el sentido de nuestra propia culpa, tambin cuando hablamos de la
culpa de los otros.
3. La frase: los dems no son mejores que nosotros es cierta.
Pero se aplica errneamente en este momento. Pues en estos ltimos
doce aos los dems fueron de hecho, si se considera globalmente,
mejores que nosotros. La verdad universal no puede servir para apla
nar la verdad particular y actual de la propia culpa.

4 . C u l pa d e t o d o s ?

Si, frente a las discrepancias del comportamiento poltico de las


potencias, se afirma que se trata de las inexorabilidades propias de la
poltica, hay que responder que sta es una culpa comn a todos los
hombres.
El tener en cuenta las acciones de los otros no vale para aliviar
nuestra culpa, pero est justificado a partir de la preocupacin por la
humanidad que, como hombres, compartimos con los dems; huma
nidad que actualmente no slo ha llegado a cobrar conciencia de s
como un todo sino que, a consecuencia de los acontecimientos de la
poca de la tcnica, o contribuye a su ordenamiento o se pierde sin
remedio.
El hecho fundamental de que todos seamos hombres nos capaci
ta para esa preocupacin por la humanidad en su totalidad. Qu ali
vio representara que los vencedores no fueran hombres como noso
tros sino desinteresados regentes del mundo! Entonces dirigiran con
sabia previsin la feliz reconstruccin, incluyendo una reparacin
efectiva. Entonces nos mostraran por medio de los hechos y del ejem
plo el ideal del estado de cosas democrtico y nos lo haran sentir coti
dianamente como una realidad convincente. Entonces estaran uni
dos entre s en un debate racional, abierto y sin doblez y todas las
cuestiones que surgieran seran rpidamente resueltas de forma cabal.
Entonces ya no sera posible ningn engao ni ninguna apariencia,
ningn disimulo y ninguna diferencia entre hablar en pblico y en
privado. Entonces se le proporcionara a nuestro pueblo una educa
cin excelente, llegaramos al ms vivo desarrollo de nuestro pensa

110

KARL JASPERS

miento en toda la poblacin y a hacer propia la tradicin ms rica en


contenido. Entonces seramos tratados severamente, pero tambin
justa y benvolamente, e incluso con afecto, con tal que tuviera lugar
slo la ms suave complacencia por parte de los desgraciados y extra
viados.
Pero los dems son hombres como nosotros. Y en sus manos se
encuentra el futuro de la humanidad. Como hombres estamos ligados
con nuestra entera existencia y con las posibilidades de nuestro ser a
lo que ellos hacen y a las consecuencias de su accin. Por eso, es cosa
nuestra percibir qu es lo que ellos quieren, piensan y hacen.
Tomando como punto de partida esta preocupacin nos pregun
tamos: son tal vez los dems pueblos ms felices, gracias a tener des
tinos polticos ms favorables? Cometen tal vez los mismos errores
que nosotros, pero sin que hasta ahora se hayan desencadenado las
mismas consecuencias que nos condujeron a nosotros al abismo?
Rechazaran ser advertidos por nosotros, los corrompidos y des
graciados. Puede que no entendieran, y que encontraran sumamente
arrogante, que los alemanes se preocuparan por el curso de la histo
ria, el cual depende de ellos y no de los alemanes. Pero las cosas son
as: como una pesadilla pesa sobre nosotros la idea de que, si en Nor
teamrica se produce alguna vez una dictadura del estilo de la de
Hitler, llegaramos a un fin sin esperanza por un tiempo imprevisible.
Nosotros en Alemania pudimos ser liberados desde fuera. Pero si un
da la dictadura se implanta all, entonces la liberacin desde dentro
ser imposible. Si el mundo anglosajn llega a ser dominado desde
dentro por la dictadura, como nosotros lo fuimos anteriormente,
entonces ya no habr ningn fuera, entonces ya no hay liberacin. La
libertad alcanzada por los hombres en Occidente, cuyo logro fue cosa
de siglos, de milenios incluso, habra desaparecido. Dominara nue
vamente la primitividad del despotismo, pero con medios tcnicos.
Ciertamente, el hombre no puede llegar nunca a perder definitiva
mente su libertad. Pero ese consuelo se convierte en algo a muy largo
plazo. Puede decirse con Platn que en el curso del tiempo infinito
llegar a ser real aqu o all en algn momento o volver a ser real lo
que es posible. Vemos con espanto los sentimientos de la superiori
dad moral: quien frente al peligro se siente absolutamente seguro se
encuentra ya a punto de precipitarse en l. El destino de Alemania
podra constituir una experiencia para todos. Ojal se comprenda

ATENUANTES POSIBLES

111

esa experiencia! No somos un raza peor. En todas partes tienen los


hombre propiedades similares. En todas partes hay minoras violen
tas, criminales, vitalmente capaces que, cuando tienen ocasin, se
apoderan del rgimen y proceden con brutalidad.
Ciertamente puede asaltamos la preocupacin a causa de la segu
ridad en s mismos de los vencedores. Pues a partir de ahora reside en
ellos toda responsabilidad decisiva por el curso de los acontecimien
tos. Su asunto es cmo previenen la desgracia o cmo conjuran nue
vas desgracias. Lo que a partir de ahora podra convertirse en su
culpa constituira la misma desgracia para nosotros que para ellos.
Ahora, cuando se trata del conjunto de la humanidad, tienen que res
ponder de un modo ms radical. Si no se rompe la cadena del mal los
vencedores caern en la misma situacin que nosotros, y con ellos
adems toda la humanidad. La cortedad de miras del pensamiento
humano, sobre todo en la forma de esa opinin mundial que lo inun
da todo como una ola irresistible, representa un peligro enorme. Los
instrumentos de Dios no son Dios sobre la tierra. Vengar el mal con
mal, sobre todo en el caso de los internos de las prisiones y no en el
de los administradores de ellas, slo traera el mal y producira nue
vas desgracias.
Si analizamos nuestra propia culpa hasta sus orgenes toparemos
al final con el ser humano que, en la forma alemana, arrostra una cul
pabilidad peculiar y espantosa, pero que es a fin de cuentas una posi
bilidad nsita en el hombre en tanto que tal.
Se dice, ciertamente, cuando se habla de la culpa alemana, que se
trata de la culpa de todos el mal oculto en todas partes comparte la
culpabilidad por el desencadenamiento del mal en tierra alemana.
De hecho, sera una falsa disculpa si nosotros los alemanes quisi
ramos aminorar nuestra culpa reducindola a la culpa de la humani
dad. El pensamiento no puede traer consigo un alivio sino una profundizacin.
La cuestin del pecado original no puede convertirse en un cami
no para sustraerse a la culpa alemana. Saber del pecado original no
proporciona an una percepcin de la culpa alemana. Pero la confe
sin religiosa del pecado original tampoco puede convertirse en el
ropaje con que cubrir una falsa confesin de culpabilidad alemana
colectiva, de tal manera que la una pase por la otra en una confusin
fraudulenta.

112

KARL JASPERS

No tenemos ningn afn de inculpar a los dems. Pero, en la dis


tancia de la preocupacin que es propia del que ha cado en ello y
vuelve en s por medio de la reflexin, pensamos lo siguiente: ojal
que no recorran, sin embargo, los dems tales caminos!
Ha comenzado ya un nuevo perodo de la historia. A partir de
ahora son las potencias vencedoras las que tienen la responsabilidad
por lo que suceda.

DI. NUESTRA PURIFICACIN

La autoelucidacin como pueblo en una reflexin histrica y la


autoelucidacin personal del individuo parecen ser dos cosas distin
tas. Sin embargo, la primera slo puede tener lugar en el curso de la
segunda. Lo que los individuos realizan en mutua comunicacin
puede, cuando es verdadero, convertirse en la extensa conciencia de
muchos y vale entonces como autoconciencia de un pueblo.
Tambin aqu tenemos que enfrentamos al pensamiento que se
vale de categoras colectivas. Toda transformacin real tiene lugar por
medio de individuos, de numerosos individuos que actan indepen
dientemente unos de otros o en un intenso intercambio.
Todos los alemanes reflexionamos, aun cuando en formas dife
rentes, e incluso opuestas, sobre nuestra culpa y nuestra inocencia.
Todos lo hacemos, nacionalsocialistas y enemigos del nacionalsocia
lismo. Cuando digo nosotros, sealo con ello a los hombres con los
que en primer lugar mediante el lenguaje, el origen, la situacin y
el destino me siento solidario. No quiero acusar a nadie cuando
digo nosotros. Si otros alemanes no se sienten culpables, se es su
problema, excepto en dos puntos, el del castigo por los crmenes que
ellos han cometido y la responsabilidad poltica de todos por las
acciones del Estado hideriano. Los que no se sienten culpables slo
se convierten en objeto de ataque si, a su vez, atacan. Si, continuando
con el modo de pensar nacionalsocialista, quieren negamos la alemanidad y si, en lugar de reflexionar enrgicamente y escuchar argu
mentos, pretenden aniquilar a los dems ciegamente con juicios gene
rales, entonces rompen la solidaridad y no quieren examinarse a s
mismos y desarrollarse mediante el debate con otros.
No es rara entre la poblacin la existencia de una comprensin
natural, carente de patetismo, reflexiva. Ejemplos de expresiones sen
cillas son los siguientes:

114

KARL JASPERS

Un investigador octogenario: yo nunca he vacilado en estos doce


aos y, sin embargo, nunca he estado satisfecho conmigo mismo; me
he roto continuamente la cabeza pensando si deba pasar de la resis
tencia pasiva frente a los nazis a los hechos. La organizacin de Hider
era demasiado demonaca.
Un antinazi ms joven: pues tambin nosotros enemigos del
nacionalsocialismo estamos despus de habernos inclinado, bien
que rabiando, durante aos ante el rgimen de terror necesitados
de una purificacin. Nos apartamos del farisesmo de los que creen
que el slo hecho de no haber posedo la insignia del partido les con
vierte en hombres de primera.
Un funcionario durante la desnazificacin: si me dej coaccionar
para entrar en el partido, si permit que me fuera relativamente bien,
me instal en el Estado nazi y me convert en un beneficiario aun
que lo hiciera manteniendo una enemistad interior , no me puedo
quejar si experimento ahora las desventajas que eso comporta.

1. S u st r a e r s e a l a p u r if ic a c i n

A. Acusarse mutuamente
Nosotros los alemanes nos distinguimos mucho unos de otros
dependiendo del modo y del grado de nuestra participacin en el
nacionalsocialismo o de la resistencia frente a l. Cada uno tiene que
reflexionar sobre su propio modo de comportarse, interna y externa
mente, y buscar su propio y peculiar renacimiento en esta crisis de lo
alemn.
Tambin el momento en el comenz esta reconstitucin interna es
muy diferente dependiendo que cada individuo, ya fuera en 1933, ya
en 1934, tras los asesinatos del 30 de junio, ya en 1938, tras la quema
de las sinagogas o slo cuando la guerra haba estallado o cuando la
derrota era inminente o, finalmente, una vez producido el desmoro
namiento.
Nosotros los alemanes no podemos en todo este asunto reducir
nos a un denominador comn. Tenemos que comprendemos partien

NUESTRA PURIFICACIN

115

do de puntos de partida esencialmente distintos. El nico denomina


dor comn es tal vez la ciudadana. Por ello todos compartimos la res
ponsabilidad por haber dejado que se llegara a 1933 sin haber muer
to en el intento. Esto unifica tambin al exilio exterior e interior.
Las grandes diferencias permiten que, al parecer, ms o menos
todos hagan reproches a todos. Pero esto es as mientras el individuo
nicamente piensa verdaderamente en su propia situacin y en la de
los que son iguales a l y juzga la de los dems slo en relacin consi
go mismo. Resulta sorprendente cmo slo nos conmovemos de ver
dad cuando nosotros mismos nos encontramos afectados, vindolo
todo desde la perspectiva de nuestra situacin particular. Ciertamen
te podemos desanimarnos alguna vez cuando la paciencia necesaria
para hablar con los dems amenaza con abandonamos y cuando cho
camos con un rechazo impertinente y brusco.
En estos aos hubo alemanes que exigieron de nosotros, los
dems alemanes, que nos convirtiramos en mrtires. No podamos
tolerar en silencio lo que suceda. Aunque nuestra accin no tuviera
ningn xito, sera como un asidero moral para toda la poblacin, un
smbolo visible de las fuerzas oprimidas. As, a partir de 1933, pude
or yo mismo reproches de amigos, hombres y mujeres.
Tales exigencias resultaban tan conmovedoras porque en ellas
haba una profunda verdad y, sin embargo, se tornan insultantes por
el modo en que son expuestas. Lo que el hombre puede experimen
tar consigo mismo ante la trascendencia es arrastrado al terreno de lo
moralizante e incluso de la sensacin sensiblera. El sosiego y el respe
to se pierden.
En la actualidad, un mal ejemplo de evasin lo proporciona la acu
sacin mutua que protagoniza algunas discusiones entre los exiliados
y los que se quedaron, entre los grupos que podran denominarse del
exilio exterior e interior. Ambos tienen su sufrimiento. El exiliado: el
mundo lingstico extrao, la aoranza de la tierra. Smbolo de ello es
el relato del judo alemn en cuya habitacin de Nueva York colgaba
la imagen de Hider. Por qu? Slo acordndose cada da del horror
que le aguardaba en su pas poda dominar su aoranza. El que per
maneci en el pas: el desamparo, el ser un paria en el propio pas, las
amenazas, el estar solo en la necesidad y ser evitado por todos salvo
por los propios amigos, a los que se puede perjudicar con nuevo sufri
miento propio. Pero dado que se acusan los unos a los otros, slo nos

116

KARLJASPERS

queda preguntamos: nos sentimos bien a la vista del estado anmico


y del tono de los que acusan?, nos gusta que tales personas sientan
as?, son un modelo?, hay algo parecido a un impulso, una libertad,
un amor en ellos que pueda estimulamos? Si no es as, entonces no es
verdad lo que dicen.

B. Rebajarse y obstinarse
Somos sensibles a los reproches y estamos fcilmente preparados
a hacer reproches a los dems. Uno no quiere que le ofendan, pero se
apasiona en los juicios morales de los otros. Tampoco el culpable
quiere que se lo digan. Y cuando lo permite, no quiere que se lo diga
cualquiera. El mundo est, hasta en las pequeas circunstancias coti
dianas, lleno de alusiones por la autora de una desgracia.
Quien es sensible a los reproches puede cambiar fcilmente y
sumirse en un afn por reconocer su culpa. Tales confesiones de cul
pabilidad falsas porque son an instintivas y estn animadas por la
necesidad tienen en su manifestacin un rasgo inconfundible: ya
que se encuentran, igual que las contrarias, alimentadas en la misma
persona por la misma voluntad de poder, se percibe cmo el que con
fiesa se quiere otorgar un valor por medio de la confesin y distin
guirse ante los dems. Su confesin de culpabilidad quiere forzar a
otros a confesar. Hay un rasgo de agresividad en tales confesiones.
Por eso al ocuparse de las cuestiones de la culpa, la primera exi
gencia filosfica es el trato interior consigo mismo, a travs del cual la
susceptibilidad se extingue al mismo tiempo que el afn por confesar
la culpabilidad.
En la actualidad, este fenmeno, que yo he descrito psicolgica
mente, se encuentra entrelazado con la gravedad de nuestro proble
ma alemn. El peligro que nos acecha es el lamento que se abandona
a la confesin de culpabilidad y el orgullo que se encastilla obstina
damente.
Algunos se dejan seducir por sus intereses existenciales moment
neos. Parece que les resulta provechoso confesar la culpa. Su diligen
cia para la confesin de culpabilidad se corresponde con la indig
nacin del mundo frente a la Alemania moralmente abyecta. Al
poderoso se le trata con lisonjas. Se procura decir lo que l quiere

NUESTRA PURIFICACIN

117

escuchar. A ello se aade la tentacin fatal de considerarse mejor que


los otros por haber confesado la culpabilidad. En este exponerse uno
mismo hay un ataque a los que no lo hacen. Resulta manifiesta la igno
minia de tales autoacusaciones baratas y la vileza de la lisonjera
supuestamente ventajosa.
Otra cosa es el orgullo obstinado. Precisamente porque los otros
atacan moralmente uno se obstina ms si cabe. Se quiere mantener la
propia autoestima en una independencia pretendidamente interna.
Pero sta no es fcil de conseguir si uno permanece sin esclarecerse
en lo decisivo. Y esto radica en el eterno fenmeno fundamental, que
hoy se presenta bajo una nueva figura: quien en la situacin de una
derrota absoluta prefiere la vida a la muerte slo puede vivir con
autenticidad la nica dignidad que le queda cuando se decide
por dicha vida con la conciencia del sentido que hay en ella.
La decisin de querer vivir en la impotencia es un acto de una gra
vedad fundamentadora de vida. De l se sigue una transformacin
que modifica todas las estimaciones de valor. Si se realiza y se asumen
las consecuencias, si uno se hace cargo del sufrimiento y del trabajo,
quizs habr en ello la ms alta posibilidad del alma humana. Nada se
regala. Nada se produce automticamente. Slo a quien percibe con
claridad esa decisin que representa un origen le pueden ser evitadas
las perversiones que acompaan al envilecimiento y a la obstinacin
orgullosa. La depuracin conduce a la claridad de la decisin, as
como a la claridad de sus consecuencias.
Si al ser vencido le acompaa al mismo tiempo una culpa, enton
ces no slo tiene que ser asumida la impotencia sino tambin esa
culpa. Y de ambos tiene que surgir la reconstitucin a la que preten
da sustraerse el hombre.
La obstinacin orgullosa encuentra un montn de modos de ver
las cosas, de aspectos grandiosos, y elementos edificantes llenos de
sentimiento, para proporcionarse la ilusin que posibilita su persis
tencia. Por ejemplo:
Se transforma el sentido de la necesidad de asumir lo acontecido.
Una tendencia indmita a hacer profesin de nuestra historia per
mite afirmar disimuladamente el mal, encontrar lo bueno en lo malo
y defenderlo en su fuero interno frente al vencedor como si de una
orgullosa fortaleza se tratara. A partir de una tal confusin resultan
posibles frases como las siguientes: tenemos que saber que llevamos

118

KARL JASPERS

an en nosotros las fuerza original de la voluntad que cre el pasado


y tenemos que reconocemos como parte de ello y asumirlo en nues
tra existencia... Hemos sido ambas cosas y lo seguiremos siendo..., y
nosotros mismos somos siempre nicamente nuestra completa histo
ria, cuya fuerza llevamos dentro de nosotros. L a piedad debe
empujar a la generacin actual de Alemania a volver a ser como fue la
anterior.
La obstinacin disfrazada con el ropaje de la piedad confunde
aqu el fundamento histrico, en el que estamos arraigados con amor,
con la totalidad de las realidades del pasado comn, del cual hay
muchas cosas que no slo no estimamos en el sentido que tienen, sino
que rechazamos como algo que nos es esencialmente extrao.
En el reconocimiento del mal en tanto que tal es posible hacer fra
ses como las siguientes: tenemos que llegar a ser tan valientes, tan
magnnimos e indulgentes que podamos decir: s, tambin ese espan
to constituy nuestra realidad y lo seguir constituyendo, pero tene
mos la fuerza para transformarlo, en nuestro interior, en una obra
creadora. Conocemos la existencia de una terrible posibilidad en
nosotros que cobr una vez forma en una lamentable confusin.
Amamos y respetamos nuestro completo pasado histrico con una
piedad y un amor que es mayor que toda la culpa histrica individual.
Llevamos dentro de nosotros ese volcn con el riesgo de saber que l
nos puede hacer estallar, pero con el convencimiento de que si somos
capaces de refrenarlo se abrir entonces para nosotros el ltimo espa
cio de nuestra libertad: conseguir que, en la peligrosa fuerza de tal
posibilidad, se haga realidad aquello que ser, en comunidad con
todo lo dems, el acto universal de nuestro espritu.
ste es un llamamiento tentador que, desde la nefasta filosofa del
irracionalismo, invita a entregarse sin resolucin a una nivelacin
existencial. Refrenar es demasiado poco. Se trata de elegir. Y si
esto no se hace, es posible otra vez ahora mismo aquella obstinacin
del mal que tiene que conducir a una pecca fortiter. Se ignora enton
ces que en relacin con el mal slo es posible una comunidad apa
rente.
Otro modo de obstinacin orgullosa es capaz de afirmar filosficohistricamente al nacionalsocialismo en una visin esttica, que
otorga a la desgracia que debe ser analizada framente y al difano mal
una falsa grandeza, que termina por nublar el nimo:

NUESTRA PURIFICACIN

119

En la primavera de 1932 formul un filsofo alemn la profeca de


que, en el plazo de diez aos, el mundo slo estara gobernado poltica
mente desde dos polos: Mosc y Washington; que Alemania ya no tendra
sentido entre ellos como concepto geopoltico y slo existira como una
potencia espiritual.
La historia alemana, para la que la derrota de 1918 abra al mismo
tiempo perspectivas de una mayor consolidacin, incluso para la consu
macin de la Gran Alemania, se rebel contra aquella profeca de
hecho una tendencia en curso , que reduca el mundo a dos polos. La
historia alemana se concentr, frente a esa tendencia mundial, en un
esfuerzo nico y gigantesco, para llegar a cumplir no obstante su propio
objetivo nacional.
Si aquella profeca del filsofo alemn, que conceda al comienzo de
la dominacin mundial ruso-norteamericana un plazo de slo diez aos,
era correcta, entonces el ritmo precipitado, el apresuramiento y la violen
cia que caracterizaron al intento alemn de oponerse a ella representa un
acontecimiento comprensible: era el ritmo de una rebelin fascinante e
internamente llena de sentido, pero histricamente ya tarda. Hemos visto
cmo en los ltimos meses ese ritmo finalmente se troc en puro frenes.
Un filsofo pronuncia a la ligera el juicio: la historia alemana ha llegado a
su fin, ahora comienza la era Washington-Mosc. Una historia tan gran
diosa y esbozada con tal anhelo como la alemana no dice sin ms s y
amn a tal conclusin acadmica. Arde en llamas, se precipita hacia su fin
en una defensa y en un ataque profundamente enardecidos, en un fiero
tumulto de fe y odio.

As escriba en el verano de 1945 alguien humanamente muy esti


mado por m que se hallaba sumido en la confusin de turbios senti
mientos.
Todo esto no representa de hecho ninguna purificacin, sino un
seguir enredndose. Tales pensamientos propios tanto de la autodenigracin cuanto de la obstinacin suelen producir un senti
miento momentneo de algo as como liberacin. Uno cree tener un
suelo, pero lo que ha ocurrido es que se ha ido a parar a un callejn
sin salida. Se acrecienta aqu la impureza de los sentimientos, encasti
llndose al mismo tiempo contra las autnticas posibilidades de trans
formacin.
Un silencio agresivo caracteriza a los diferentes modos de obsti
nacin. Uno tiende a sustraerse all donde las razones se vuelven irre
futables. La propia estima es extrada del silencio como el ltimo

120

KARL JASPERS

recurso del impotente. Se muestra el silencio para ofender al podero


so. Se disimula el silencio tramando un restablecimiento de la situa
cin, polticamente, hacindose con instrumentos de poder, aun
cuando stos seran ridculos para los que no toman parte en las
gigantescas industrias mundiales, que producen los instrumentos de
la destruccin y, psicolgicamente, por medio de la autojustificacin,
que no reconoce culpa alguna: el destino se ha vuelto contra m; fue
una superioridad material absurda; la derrota fue honrosa; alimento
en mi interior mi fidelidad y mi herosmo. Sin embargo, en el curso
de un tal comportamiento slo aumenta el veneno interno en la forma
de un pensamiento ilusorio y de una autoembriaguez anticipadora:
an no a puetazos y puntapis... para el da en el que nosotros....

C. Distraerse en particularidades, que en s i mismas son correctas,


pero no esenciales para el asunto de la culpa
Algunos piensan, con la vista puesta en la propia penuria: soco
rrednos, pero no hablis de penitencia. La penuria enorme disculpa.
Escuchamos algo como esto:
Se ha olvidado el terror de las bombas? No debiera ser el terror,
bajo el cual millones de personas perdieron sus vidas inocentes, su salud
y todas sus queridas propiedades, una compensacin por los actos que
han sido cometidos en tierra alemana? N o debiera la miseria de los refu
giados, que clama al cielo, producir clemencia?
Soy sudtirolesa y vine de joven, hace treinta aos, a Alemania. He
tomado parte en el sufrimiento alemn desde el primer hasta el ltimo
da, he recibido golpe tras golpe, he hecho sacrificio tras sacrificio, he
apurado hasta las heces el amargo cliz y me siento ahora acusada tam
bin por algo que yo no he hecho de ningn modo.
La miseria que ha cado sobre todo el pueblo es tan gigantesca y toma
una proporciones tan increbles que no se puede encima echar sal en la
llaga. El pueblo ha padecido ya, sobre todo en sus miembros inocentes,
ms de lo que exigira una justa expiacin.
De hecho la desgracia es apocalptica. Todos se quejan y con
razn: los supervivientes de los campos de concentracin o de la per
secucin y los que se acuerdan de los sufrimientos espantosos. Los

NUESTRA PURIFICACIN

121

que han perdido a sus seres queridos del modo ms cruel. Los millo
nes de evacuados y refugiados, que viven casi sin esperanza en su
errar. Los numerosos colaboradores del partido que son ahora margi
nados y caen en la penuria. Los norteamericanos y los dems aliados
que entregaron aos de su vida y tuvieron millones de muertos. Los
pueblos europeos, que fueron atormentados bajo el imperio del
terror de los nacionalsocialistas alemanes. Los exiliados alemanes,
que tuvieron que vivir en un medio lingstico extrao, bajo las ms
difciles circunstancias. Todos, todos.
En la enumeracin de los que se quejan he colocado los diversos
grupos, unos al lado de otros, con la intencin de que se pueda per
cibir la inadecuacin existente. La penuria representa, en tanto que
tal, en todas partes una destruccin existencial, pero se diferencia en
su esencia por el contexto en que se encuentra. Resulta injusto decla
rarlos a todos inocentes de un modo igual.
En general, lo que sigue en pie es que nosotros los alemanes, aun
que hayamos cado ahora en la mayor penuria entre los pueblos,
somos tambin los mayores responsables del curso que tomaron los
acontecimientos hasta 1945.
Por eso lo importante para cada uno de nosotros es esto: no que
remos sentimos tan fcilmente inocentes, compadecemos de nosotros
mismos como si furamos vctimas de una maldicin, no esperamos
elogios por el sufrimiento, sino que vamos a preguntamos, a exami
narnos inflexiblemente: dnde he sentido equivocadamente, pensa
do equivocadamente, actuado equivocadamente? queremos buscar
en lo posible la culpa sobre todo en nosotros y no en las cosas y en los
dems, no queremos eludir el asunto escudndonos en la penuria .
Esto se sigue de la resolucin para un cambio de rumbo.

D. Evadirse en lo universal
Resulta un alivio engaoso el que se produce si rebajo mi impor
tancia como individuo en mi propia consideracin porque el todo
parece ser un acontecimiento que se me viene encima y sobre el que
no tengo ninguna influencia y ninguna culpa personal. Vivir enton
ces nicamente en la impotencia, ya sea agente o paciente. Pero no
vivir ya por m mismo. Algunos ejemplos de ello:

122

KARLJASPERS

1. La interpretacin global de la historia permite esperar una jus


ticia global: toda culpa tiene consecuencias sobre la tierra.
Me s entregado a una culpa total, en la que mi propio hacer ape
nas s tiene algn significado: si soy el que pierdo, entonces es esa
metafsica carencia de solucin la que es globalmente anuladora. Si
soy el que gana, entonces acompaa a mi xito la buena conciencia de
un ser mejor. Una tendencia a no tomarse a s mismo en serio como
individuo paraliza los impulsos morales. El orgullo de una confesin
de culpabilidad que se abandona, en un caso, llega a convertirse, igual
que el orgullo de la victoria moral, en otro caso, en una forma de elu
dir la tarea humana que incumbe a cada individuo.
Pero frente a esta concepcin total de la historia se encuentra la
experiencia. El curso de los acontecimientos no es en absoluto un
voco. El sol luce por encima de justos e injustos. La distribucin de la
felicidad y la moralidad de las acciones no parecen tener ningn tipo
de conexin mutua.
Sin embargo, constituira un juicio total opuestamente falso decir:
no hay justicia.
Ciertamente que en algunas situaciones, en vista de las situaciones
y acciones de un Estado, asalta el sentimiento imborrable: esto no
puede acabar bien, esto no puede quedar as. Pero tan pronto
como este sentimiento confa en la justicia surge el error. No se trata
de ninguna certeza. Lo bueno y lo verdadero no acontecen espont
neamente. En la mayora de los casos no se produce la reparacin. La
ruina y la venganza alcanzan tanto al culpable como al inocente. La vo
luntad ms pura, la veracidad ms sin reserva, el valor ms grande
pueden, si la situacin lo impide, no tener xito. Y a algunos pasivos
les cae en suerte, sin mrito propio, gracias a los actos de otros, la
situacin ms beneficiosa.
El pensamiento de la culpa total, as como de estar enredado en
un contexto de culpa y expiacin, se convierte para el individuo
a pesar de la verdad metafsica que puede residir en l en una
tentacin de evitar aquello que nicamente y por completo constitu
ye su asunto.
2. La concepcin totalizante de que todo en el mundo tiene su fin,
de que nada puede ser emprendido que no termine fracasando, de
que en todo est contenida la semilla de su perdicin, hace que se
confunda este fracaso con cualquier otro y la vileza con la nobleza,

NUESTRA PURIFICACIN

123

para terminar cayendo en el mismo plano del fracaso. De este modo


queda privado de su propio peso.
3. A la desgracia propia, que es entendida como consecuencia de
la culpa de todos, se le otorga una relevancia metafsica, toda vez que
es interpretada en la forma de una nueva singularidad: Alemania es la
vctima representativa de la catstrofe de esta poca. Ella sufre por
todos. En ella se manifiesta la culpa de todos y la expiacin por todos.
Se trata de una suerte de falso patetismo que se sustrae nueva
mente a la sobria tarea de hacer lo que depende verdaderamente de
nuestras propias fuerzas; a saber: a la tarea de mejorar lo que puede
ser mejorado y de realizar una transformacin interior. Es una suerte
de deslizamiento hacia lo esttico, que evita irresponsablemente
una realizacin que parta del ncleo del ser propio del individuo. No
es, en fin, ms que un medio para proporcionarse, por nuevas vas, un
falso sentimiento colectivo del propio valor.
4. Parece haber una liberacin de la culpa cuando, a la vista del
enorme sufrimiento que ha cado sobre nosotros los alemanes, excla
mamos: ya ha sido expiada.
En este punto hay que hacer las siguientes distinciones: un casti
go se cumple, una responsabilidad poltica queda limitada por un tra
tado de paz y, con ello, concluida. En relacin con ambos puntos
tiene sentido aquel pensamiento y es justo. Pero la culpa moral y
metafsica, que slo pueden ser concebidas como suyas por el indivi
duo en su comunidad, no son, en cuanto a su esencia, expiadas. No
se borran nunca; constituyen, para aqul al que afectan, un proceso
que dura toda la vida.
Aqu reside la alternativa para nosotros los alemanes: o bien la
asuncin de la culpa, que no interesa al resto del mundo, pero que
habla desde nuestra conciencia, se convierte en un rasgo fundamental
de nuestra autoconciencia alemana con lo que nuestra alma se pone
en el camino de la transformacin ; o bien caemos en la mediocridad
del mero vivir indiferentemente, con lo que ya no despertara en nues
tro medio ningn impulso originario, ya no se nos manifestara nunca
ms lo que es propiamente ser, ya no escucharamos el sentido tras
cendental de nuestros tan excelsos arte, msica y filosofa.
Sin seguir el camino de una purificacin que tenga lugar a partir
de la conciencia de la culpa, los alemanes no pueden realizar verdad
alguna.

124

KARLJASPERS
2. E l c a m in o d e l a p u r if ic a c i n

La purificacin significa en cuanto al hacer, en primer lugar, repa


racin.
Polticamente, esto significa cumplimentar, partiendo de un decir
s interior, las obligaciones jurdicas que, asumiendo privaciones pro
pias, restituyan a los pueblos una parte de lo destruido por la Alema
nia hideriana.
Una condicin previa de tal prestacin es, adems de la forma
jurdica, que establece una justa distribucin de la carga, estar con
vida, y tener capacidad y posibilidad de trabajar. Es inevitable que la
voluntad poltica de reparacin resulte paralizada si las acciones pol
ticas de los vencedores destruyen aquellos presupuestos. Pues enton
ces no habra paz en la forma de reparacin, sino la continuacin de
la guerra en la forma de otra aniquilacin.
Reparacin es, sin embargo, mucho ms. Quien est apresado
internamente por la culpa, de la que toma parte, quiere ayudar a
aqul que ha padecido la injusticia por mor de la arbitrariedad de un
rgimen injusto.
Hay dos motivaciones que no deben ser confundidas: la exigencia
de ayudar donde hay necesidad, sin que importe la manera, simple
mente porque se est cerca y alguien pide ayuda; y, segundo, la exi
gencia de conceder un derecho especial a los deportados, expoliados,
saqueados y exiliados por el rgimen hideriano.
Ambas cosas estn plenamente justificadas, pero hay diferencias en
la motivacin. Donde no se siente la culpa tiene lugar igualmente una
reduccin de toda la necesidad a un mismo plano. Se hace necesaria
una diferenciacin de los afectados por la necesidad, precisamente don
de se trata de reparar aquello por lo cual compartimos la culpabilidad.
La purificacin mediante la reparacin es indispensable. Pero
purificacin es mucho ms. Asimismo, la reparacin slo es querida
de verdad y satisface su sentido tico cuando es consecuencia de
nuestra transformacin purificadora.
El esclarecimiento de la culpa es al mismo tiempo esclarecimiento
de nuestra nueva vida y sus posibilidades. De l surge la seriedad y la
decisin.
Donde esto sucede, la vida ya no puede ser simplemente objeto de
un disfrute alegre e ingenuo. Podemos captar la felicidad de la exis

NUESTRA PURIFICACIN

125

tencia all donde se nos otorga, en los momentos intermedios, en los


momentos de respiro, pero ello no nos llena, sino que se la admite
como un encanto amable en el fondo de la melancola. La vida, en lo
esencial, slo tiene una razn de ser cuando es consumida en la reali
zacin de una tarea.
Consecuencia de esto es la modestia. En el obrar interior ante
la trascendencia se hace consciente la finitud e imperfectibilidad hu
mana.
Entonces podemos realizar, en un combate amistoso libre de
voluntad de poder, el esclarecimiento de lo verdadero y unimos
mutuamente en l.
Entonces podemos guardar silencio sin agresividad en la senci
llez del silencio resalta la claridad de lo comunicable.
Entonces lo nico importante es la verdad y la actividad. Sin ser
vimos de astucias, estaremos dispuestos a soportar lo que nos toca en
suerte. Suceda lo que suceda, ello seguir constituyendo mientras
vivamos la humana tarea, que no se puede completar en el mundo.
La purificacin constituye el camino del hombre en cuanto hom
bre. La purificacin realizada por medio del desarrollo del pensa
miento de la culpa representa nicamente un momento de aqulla. La
purificacin no se produce en primer lugar por medio de acciones
externas ni por medio de magia. La purificacin es, antes bien, un
proceso interno que no tiene fin, sino que es un continuo llegar a ser
uno mismo. La purificacin es un asunto de nuestra libertad. Una y
otra vez se encuentra uno en la encrucijada en la que tiene que elegir
entre purificarse o adentrarse en la confusin.
La purificacin no es igual para todos. Cada cual sigue su propio
camino. ste no puede ser anticipado por nadie y no se puede indi
car a otro. Los pensamientos generales slo pueden hacer que se est
atento, tal vez que se despierte.
Si al final preguntamos en qu consiste la purificacin, no podre
mos aadir nada nuevo a lo ya dicho. Donde algo no puede ser reali
zado como meta de una voluntad razonable, sino que ocurre como
transformacin mediante una accin interior, slo pueden ser repeti
das frmulas indeterminadas y generales: elucidacin y un volverse
transparente en el impulso que eleva amor a los hombres.
En lo que toca a la culpa, un camino lo representa la reflexin
sobre los pensamientos que han sido expuestos. No tienen que ser

126

KARLJASPERS

pensados de modo abstracto, slo con el entendimiento, sino que


deben ser realizados de forma concreta, deben ser actualizados,
incorporados al propio ser o rechazados. Esa realizacin, as como lo
que se sigue de ella, es purificacin. sta no es al final algo nuevo, un
aadido.
La purificacin es asimismo la condicin de nuestra libertad polti
ca. Pues slo de la conciencia de la culpa surge la conciencia de la soli
daridad y de la corresponsabilidad, sin la cual no es posible la libertad.
La libertad poltica comienza con que, en la mayora del pueblo,
el individuo se sienta corresponsable de la poltica de su comunidad,
con que l no slo exija y critique, sino que, antes bien, reclame de s
mismo mirar la realidad y no actuar movido por esa creencia, mal
empleada en la poltica, en un paraso terrenal, que si no se ha reali
zado es debido a la mala voluntad y la torpeza de los dems. l tiene
que saber, al contrario, que la poltica busca el camino ms practica
ble en el mundo concreto, conducido por el ideal del ser humano
entendido como libertad.
En pocas palabras: sin una purificacin del alma no hay libertad
poltica.
Hasta dnde hemos llegado en ese camino de la purificacin inte
rior que se asienta en la conciencia de la culpa es algo que experi
mentamos en nuestro comportamiento frente a los ataques morales
que se dirigen contra nosotros.
Sin conciencia de culpa, la reaccin a cada ataque es un simple
contraataque. Pero si nos hemos visto afectados por una conmocin
interior, entonces el ataque externo slo nos roza superficialmente.
Puede causar dolor y ofensa, pero no penetra en el interior del alma.
Al hacer nuestra la conciencia de culpa estamos en condiciones de
soportar con tranquilidad acusaciones falsas e injustas, pues con ello
nuestro orgullo y obstinacin se habrn derretido.
A quien siente de verdad la culpa, experimentando con ello la
transformacin de su propia conciencia de s, los reproches prove
nientes de las dems personas slo le afectan como un juego de nios
que, en su*inocuidad, ya no le alcanza. Donde la verdadera concien
cia de culpa es un aguijn firmemente clavado, la autoconciencia se
ve forzada a tomar una nueva forma. Al or tales reproches, se siente
antes bien con preocupacin qu poco afectado se encuentra el que
reprocha y cun ingenuo es.

NUESTRA PURIFICACIN

127

Sin una elucidacin y transformacin de nuestra alma, la suscep


tibilidad se acrecentara nicamente hasta convertirse en una impo
tencia inerme. El veneno de las transacciones psicolgicas nos
corrompera interiormente. Tenemos que estar dispuestos a consentir
que se nos hagan reproches y examinarlos despus de haberlos escu
chado. Tenemos que buscar ms que evitar los reproches, porque
representan para nosotros un control del propio pensar. Nuestra acti
tud interna se acreditar en ello.
La purificacin nos hace libres. El curso de las cosas no se encuen
tra encerrado en la mano de ningn hombre, aunque el hombre
puede llegar incalculablemente lejos en la direccin de su existencia.
Porque la incertidumbre persiste, as como la posibilidad de desgra
cias nuevas y mayores, porque la consecuencia natural de la transfor
macin mediante la conciencia de culpa no es de ningn modo la
recompensa de una nueva felicidad, por eso slo si nos purificamos
podremos llegar a ser libres y a estar dispuestos para lo que vendr.
El alma pura puede vivir verdaderamente en la tensin que pro
duce el hundimiento completo y estar en el mundo incansablemente
activa para lo posible.
Al observar los acontecimientos mundiales es bueno pensar en
Jeremas. Cuando l, tras la destruccin de Jerusaln, tras la prdida
de Estado y tierra, tras ser llevado a la fuerza a Egipto por los ltimos
judos emigrados, tuvo que presenciar an como aqullos hacan
sacrificios a la diosa Isis en la esperanza de que sta les ayudara ms
que Yahvh, y cmo entonces se desesperaba su discpulo Baruch. Y
Jeremas respondi: As habla Yahvh: En verdad os digo que lo que
he construido lo derribo y lo que he plantado lo arranco; y t exiges
grandeza para ti? No exijas!. Qu significa esto? La existencia de
Dios es suficiente. Cuando todo desaparece, Dios permanece, ste es
el nico punto firme.
Pero lo que es verdad ante la muerte, en el trance extremo, se con
vierte en una tentacin nefasta cuando el hombre, cansado, impa
ciente y desesperado, se abalanza precipitadamente a ello. Pues aque
lla actitud en el lmite es verdadera slo cuando se encuentra movida
por la prudencia interna que aprehende siempre lo que todava es
posible mientras dura la vida. Humildad y moderacin es lo que tene
mos que poner de nuestra parte.

EPLOGO DE 1962 A
EL PROBLEMA DE LA CULPA

El escrito fue esbozado en 1945, expuesto en las clases durante los


meses de enero y febrero de 1946 y ms tarde publicado. Al leerlo hay
que recordar el tiempo en que fue escrito. Un diluvio de declaracio
nes de culpabilidad se precipitaba diariamente sobre nosotros los
alemanes. A los soldados norteamericanos les estaba prohibido hablar
con nosotros si no era para asuntos oficiales. Slo entonces fueron
desvelados a todo el pueblo alemn los crmenes del nacionalsocialis
mo. Tampoco yo haba tenido conocimiento del grado de planifica
cin y del volumen que haban alcanzado los crmenes. Al mismo
tiempo, la penuria de la vida cotidiana era extremadamente grande,
tanto para los que se haba quedado en casa, como para los prisione
ros de guerra, que eran transportados entonces por todas partes, y
para los desplazados. Dominaban la desorientacin y el silencio, la
rabia contenida e incluso durante un corto perodo tambin apata.
Muchos intentaban conseguir para s mismos las ventajas de los ven
cedores. Junto a la desolacin, imperaba la brutalidad. La solidaridad
en la familia y entre amigos constitua la casi exclusiva va de escape.
El escrito deba servir para la autorreflexin, para encontrar el
camino a la dignidad por medio de la asuncin de cada culpa perci
bida claramente en su especificidad. Sealaba tambin la culpa com
partida de las potencias vencedoras, no para descargamos nosotros
de la propia, sino por mor de la verdad misma y tambin para impe
dir, sin hacer ruido, la posible fatuidad, que tiene en la poltica con
secuencias funestas para todos. Que aun as pudiera ser publicado
bajo el rgimen de ocupacin, muestra qu libertad permiti desde
un principio ese rgimen eh cuestiones espirituales. Un norteameri
cano prominente me dijo entonces que el escrito se diriga tanto a los
aliados como a los alemanes. Me esforc en conseguir aire puro en el
que nosotros los alemanes pudiramos, en nuestra conciencia propia.

130

KARL JASPERS

volver en nosotros mismos. Pretenda contribuir a hacer que fuera


posible una nueva unin con los vencedores, en la forma de una
unin de hombres con hombres.
A pesar de las an escasas informaciones de entonces, para aqul
que quera saber eran evidentes los rasgos fundamentales del rgimen
nacionalsocialista, sus mtodos refinados, su total mendacidad y sus
impulsos criminales. La renovacin de los alemanes deba tener su
punto de partida. Considero que los anlisis de este escrito son an
hoy correctos, con una excepcin esencial: en lo referente a la com
prensin del proceso de Nuremberg, que entonces comenzaba, me
equivoqu en un punto decisivo.
La idea anglosajona era magnfica. Nos pareci entonces que algo
brillaba ya desde el futuro, que transformara el mundo de los hom
bres: la creacin de un derecho y de un estado de cosas mundial en el
que, mediante la fuerza conjunta de las grandes potencias, los crme
nes claramente definidos fueran castigados con certeza. Ningn pol
tico, militar o funcionario podr remitirse en el futuro a la razn de
Estado o a la obediencia debida. Todas las acciones de los Estados
acontecen por medio del obrar de personas humanas, tanto de los que
dominan como de los que colaboran en diferentes grados. Antao se
haca recaer la responsabilidad sobre el Estado, como si l fuera un
ser sagrado, sobrehumano. Ahora cada uno tiene que responder por
lo que hace. Hay crmenes de Estado, que son siempre y al mismo
tiempo crmenes de determinados individuos. Hay necesidad y honor
en ordenar y obedecer, pero no se puede obedecer cuando el que obe
dece sabe que est cometiendo un crimen. El juramento en las rela
ciones estatales slo tiene un carcter incondicional cuando se pro
duce sobre la constitucin o sobre la solidaridad de una comunidad
que enuncia y fundamenta abiertamente sus objetivos y convicciones,
no como juramento de lealtad frente a personas con cargo poltico o
militar. La responsabilidad personal no prescribe nunca. Pueden muy
bien originarse conflictos enormes, pero en la realidad la cosa es sen
cilla cuando se trata de crmenes. Comienza all donde, aun cuando
veo la posibilidad del crimen, e incluso que est ya sucediendo, cola
boro. Donde se exclama: Despierta Alemania, Juda revienta,
rodarn cabezas, cuando suceden cosas como el envo del telegra
ma de solidaridad por parte de Hider al asesino de Potempa, tiene
que hablar la conciencia, aun cuando en la colaboracin no se haya

EPLOGO DE 1962 A EL PROBLEMA DE LA CULPA

131

cometido todava crimen alguno que constituya un hecho. Pero quien


ms tarde ordena o comete el crimen es tal es la idea juzgado
siempre como persona por la comunidad de Estados del mundo. Bajo
tal amenaza se asegurara la paz del mundo. La humanidad se unira
en un ethos comprensible para todos. Nunca ms se repetira lo que
hemos sufrido nosotros: que hombres, a los que su propio Estado les
haba robado su dignidad, haba lesionado sus derechos humanos,
que fueron marginados o asesinados, no encontraran proteccin en la
superior comunidad de Estados. Nunca ms se repetira aquella situa
cin en la que Estados libres cortejaran a Hider y traicionaran a los
alemanes, que vinieran en tropel a la olimpiada de Berln, que reci
bieran, en sus congresos cientficos y sus actos culturales, a los hom
bres que el nacionalsocialismo permita asistir con exclusin de los no
deseados. Nunca se repetira lo que ha sucedido en Alemania: que los
Estados occidentales libres no impidieran solidariamente, y de entra
da con medios pacficos, los crmenes que sucedieron a partir de 1933
y de un modo enormemente creciente a partir de 1934. Sin embargo,
los toleraron sirvindose de la cmoda mxima de la no injerencia
en los asuntos internos. Cuando un pueblo que se encuentra empa
rentado con los dems pueblos en lo referente a cultura, tradicin y
modo de vida occidental, cae impotente, a causa de una desgracia de
la que l es ciertamente culpable, en el totalitarismo, no se le puede
dejar en la estacada frente a sus gobernantes terroristas, como no se
le dejara en caso de una catstrofe natural.
Ahora debera comenzar una nueva era. Se constituy un tribunal,
del que esperbamos una amplia evolucin. El eterno anhelo del
hombre comenz a vislumbrar un camino para su satisfaccin. Domi
naba sin embargo, la ingenuidad. Yo tom parte en ello, a pesar de
mis aos y aunque haba reflexionado mucho sobre la poltica. Pero
he llegado a darme cuenta de mi confusin de entonces y he revisado
mi juicio en relacin con ese punto.
En el tribunal se sentaba la Rusia bolchevique que, como Estado
totalitario, no era diferente en cuanto a la forma de dominacin del
Estado nacionalsocialista. As pues, tomaba parte un juez que de facto
no reconoca en modo alguno la legalidad sobre la que se fundamen
taba el tribunal. ste no tena que investigar crmenes que fueran
conocidos como actos localizados geogrficamente, sino slo los actos
de las personas acusadas. La autolimitacin de la acusacin, que

132

KARLJASPERS

excluy un proceso contra desconocidos, no toleraba problemas.


El proceso se circunscribi a prisioneros de guerra. Tampoco las
acciones de las potencias occidentales, que haban cometido en el
curso de la guerra destrucciones que no eran militarmente necesarias,
se convirtieron en objeto de la investigacin.
Yo reflexion entonces, en 1945, sobre ello, pero no lo analic
detalladamente. A pesar del horror producido por la, por ejemplo,
absurda destruccin de Dresde y Wrzburg me dije a m mismo: tal
vez no puedan valorarse con la misma medida las acciones de ambos
lados. La poblacin que emple todas sus fuerzas al servicio de un
Estado criminal ya no puede se tratada con indulgencia. Millones de
personas de los pueblos sometidos haban sido deportadas a Alema
nia como trabajadores esclavos y diariamente partan trenes para
transportar a los judos al lugar en el que seran gaseados. La guerra
en el oeste haba comenzado con la destruccin del centro de Rotter
dam y en el caso de la devastacin de Coventry acompaada de
las palabras del Fhrer: borrar sus ciudades del mapa. El mundo
se haba visto amenazado por el dominio criminal, que se haba ense
oreado de la mayor parte de Europa. Por todo ello, no caba ya, fren
te a aquella absoluta falta de escrpulos, ninguna moderacin, tal vez
ni siquiera en las instancias inferiores. Ni el principio del dominio de
Estados libres, ni en particular instancias que no han sido posible
mente aprobadas en modo alguno por los propios gobiernos, pueden
proceder a realizar destrucciones planificadas militarmente innecesa
rias para oponer al terror del gobierno alemn el terror contra la
poblacin alemana. Hubiera sido magnfico y hubiera convertido el
proceso en un acontecimiento universal por completo diferente, si
tambin esos crmenes hubieran sido llevados ante su foro. Yo hubie
ra tenido que haber escrito entonces de inmediato sobre ello.
El proceso transcurri de entrada de modo convincente bajo la
direccin del pensamiento jurdico anglosajn. El procedimiento con
los acusados en el primer proceso fue impecable (no hago mencin de
los otros procesos de Nuremberg). Se quera verdad y justicia. Los
crmenes estaban jurdicamente definidos. Slo esos crmenes, y no
las acciones moralmente reprochables en general, podan ser conde
nados. De ah la absolucin de Schacht, Von Papen, Frittsche, aun
que el tribunal pronunci una condena moral de sus actos. Un rasgo
caracterstico fue que el juez ruso emiti un voto particular conde

EPLOGO DE 1962 A EL PROBLEMA DE LA CULPA

133

nando esa absolucin. Su estrecho sentido jurdico no era capaz de


distinguir lo jurdico de lo moral. Este juez enjuiciaba nicamente
como vencedor, mientras que los dems queran una autolimitacin
del poder del derecho del vencedor y as lo hicieron.
Pero, pese a todo, la esperanza ha inducido a error. La gran idea
ha hecho su aparicin, como en pocas anteriores, slo como idea y
no como realidad. El proceso no ha fundamentado un estado de cosas
mundial con un derecho mundial.
Que ese proceso no haya dado de s lo que prometa es algo que
ha tenido consecuencias nefastas. Yo escrib entonces: Nuremberg,
en lugar de ser algo beneficioso se convertira en un factor de fatali
dad, el mundo juzgara finalmente que el proceso ha terminado sien
do una ficcin y un simulacro, eso no puede ser. Y, por tanto, no me
puedo sustraer ahora al juicio de que no se trat de un simulacro de
proceso, sino que al contrario fue, en cuanto a las formas jurdicas, un
proceso irreprochable y, sin embargo, a fin de cuentas fue un simula
cro. Fue en efecto un proceso nico de las potencias vencedoras con
tra los vencidos, en el que falt la base de una situacin y una volun
tad jurdicas comunes a las potencias vencedoras. Por eso consigui
lo contrario de lo que deba conseguir. No se fundament derecho,
sino que se increment la desconfianza contra el derecho. La decep
cin es, a la vista de la magnitud del asunto, aplastante.
No podemos olvidar esa experiencia, aunque mantengamos la
gran idea. Pero an son las potencias contrarias al derecho incon
mensurablemente ms fuertes. Hoy no puede conseguirse de un
modo inmediato la fundamentacin de una paz en el mundo como la
que se pretenda en Nuremberg. Esa misma paz, garantizada por el
derecho en virtud de la voluntad de las grandes potencias que se
someten, por su parte, a ese derecho, requiere una condicin previa.
No puede surgir meramente de las motivaciones de la seguridad y de
la liberacin del miedo. Tiene que ser continuamente restablecida en
una repetida empresa arriesgada a partir del esfuerzo en favor de la
libertad. La continua realizacin de esa paz presupone una vida espi
ritual y moral de categora y dignidad. Ella constituira a la vez su
razn y su sentido.

Karl Jaspers
El problema de la culpa
En la Universidad de Heidelberg, durante los meses
de enero y febrero del semestre de invierno de 19451946, Karl Jaspers dict un curso sobre la cuestin
de la culpa y la responsabilidad poltica de Alemania
cuyo texto se publica en este libro. La distincin que
Jaspers introdujera entre culpa penal, moral, poltica
y metafsica constituye un fecundo punto de partida
para el anlisis de los problemas filosficospolticos
que plantea el paso de la dictadura a la democracia.
Desde una perspectiva individualista, ajena a toda
sustancializacin holstica de entes colectivos, Jaspers
testimonia en este ensayo su fe en la razn y su rechazo
de todo tipo de mesianismo poltico, que fatalmente
conduce a la destruccin de la autonoma personal y
de la dignidad humana.
El autor de la introduccin, Ernesto Garzn Valds,
es profesor del Instituto de Ciencias Polticas de la
Universidad de Maguncia.

SB

84- 493- 0561-6

4 60 5 2

788449 30561

Cf

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