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PROVA 2

a trajectria de uma vida

Coleco Autores Gregos e Latinos


Srie Textos

Luciano de Samsata

OBRA PUBLICADA
COM A COORDENAO
CIENTFICA

Luciano

Luciano de
Samsata

Luciano [II]

[II]

Traduo do grego, introduo e notas


Custdio Magueijo

IMPRENSA DA UNIVERSIDADE DE COIMBRA


COIMBRA UNIVERSITY PRESS

Lombada: 14 mm

Amadurecido pelas viagens e pela expe


rincia da vida, materialmente afortunado,
Luciano cedo se farta da actividade judici
ria, da retrica e da sofstica, para se entregar
a uma actividade literria que, no sendo
nova, ele, no entanto, reforma de maneira
radical: trata-se do dilogo filosfico, mas
agora entendido e elaborado segundo prin
cpios originais. De facto, Luciano aligeira
substancialmente o majestoso dilogo filos
fico que vinha dos tempos de Plato e acres
centa-lhe um aspecto dramtico, orientado
no sentido da stira - o que significa reunir
no novo gnero dois gneros diferentes
e at muito diversos: o dilogo filosfico e
a comdia. Realmente, foram sobretudo as
obras em forma de dilogo que deram fama
a Luciano. nelas que melhor se expande
a sua crtica panfletria e corrosiva, que atin
ge, literalmente, tudo e todos: os deuses e os
heris, a religio e as religies, a filosofia e as
suas variadssimas seitas, a moral convencional,
a sociedade e os seus pilares mais destaca
dos, os homens e as suas vaidades, as suas su
persties irracionais e o aproveitamento que
delas fazem os espertos... enfim, podemos
dizer que em Luciano conflui o que de mais
violento havia na comdia. Um certo epicu
rismo prtico e um cinismo terico afinam e
refinam o processo.

LUCIANO
[II]

a trajectria de uma vida


Amadurecido pelas viagens e pela expe
rincia da vida, materialmente afortunado,
Luciano cedo se farta da actividade judici
ria, da retrica e da sofstica, para se entregar
a uma actividade literria que, no sendo
nova, ele, no entanto, reforma de maneira
radical: trata-se do dilogo filosfico, mas
agora entendido e elaborado segundo prin
cpios originais. De facto, Luciano aligeira
substancialmente o majestoso dilogo filos
fico que vinha dos tempos de Plato e acres
centa-lhe um aspecto dramtico, orientado
no sentido da stira - o que significa reunir
no novo gnero dois gneros diferentes
e at muito diversos: o dilogo filosfico e
a comdia. Realmente, foram sobretudo as
obras em forma de dilogo que deram fama
a Luciano. nelas que melhor se expande
a sua crtica panfletria e corrosiva, que atin
ge, literalmente, tudo e todos: os deuses e os
heris, a religio e as religies, a filosofia e as
suas variadssimas seitas, a moral convencional,
a sociedade e os seus pilares mais destaca
dos, os homens e as suas vaidades, as suas su
persties irracionais e o aproveitamento que
delas fazem os espertos... enfim, podemos
dizer que em Luciano conflui o que de mais
violento havia na comdia. Um certo epicu
rismo prtico e um cinismo terico afinam e
refinam o processo.

(Pgina deixada propositadamente em branco)

(Pgina deixada propositadamente em branco)

Luciano de Samsata

Luciano
[II]

Traduo do grego, introduo e notas de


Custdio Magueijo

Todos os volumes desta srie so sujeitos a arbitr agem cientfica independente.

Ttulo Luciano [II]


Traduo do Grego, Introduo e Notas Custdio Magueijo
Autor Luciano de Samsata
Srie Monografias
Coordenador Cientfico do plano de edio: Maria do Cu Filho
Comisso Edtorial
Jos Ribeiro Ferreira
Maria de Ftima Silva

Francisco de Oliveira
Nair Castro Soares

Diretor Tcnico: Delfim Leo


Obr a realizada no mbito das actividades da UI&D
Centro de Estudos Clssicos e Humansticos

Edio
Imprensa da Universidade de Coimbra
URL: http://www.uc.pt/imprensa_uc
E-mail: imprensauc@ci.uc.pt
Vendas online:
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Impresso e Acabamento
www.artipol.net
ISBN
978-989-26-0543-2

ISBN Digital
Coordenao editorial

978-989-26-0564-7

Imprensa da Universidade de Coimbra

Depsito Legal
Concepo grfica

353356/12

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Edio: IUC 2012

Infografia
Mickael Silva

Dezembro .
Imprensa da Universidade de Coimbra
Classica Digitalia Vniversitatis Conimbrigensis (http://classicadigitalia.uc.pt)
Centro de Estudos Clssicos e Humansticos da Universidade de Coimbra
Reservados todos os direitos. Nos termos legais fica expressamente proibida a reproduo total ou
parcial por qualquer meio, em papel ou em edio electrnica, sem autorizao expressa dos titulares
dos direitos. desde j excepcionada a utilizao em circuitos acadmicos fechados para apoio a leccionao ou extenso cultural por via de e -learning.

Luciano de Samsata

Luciano
[II]

Traduo do grego, introduo e notas de


Custdio Magueijo

(Pgina deixada propositadamente em branco)

SUMRIO

INTRODUO GER AL ...........................................................................11

EU, LCIO MEMRIAS DE UM BURRO ............................................17


Introduo .........................................................................................19
Traduo ........................................................................................... 23

UMA HISTRIA VERDICA ...................................................................61


Introduo ........................................................................................ 63
Traduo: Livro I ..............................................................................65
Livro II ............................................................................................... 87

O MENTIROSO OU O INCRDULO ...................................................109


Introduo ....................................................................................... 111
Traduo .......................................................................................... 115

[OS DOIS] AMORES ..............................................................................139


Introduo .......................................................................................141
Traduo ..........................................................................................143

A DANA ................................................................................................ 181


Introduo .......................................................................................185
Traduo .......................................................................................... 191

HERMOTIMO OU AS ESCOLAS FILOSFICAS ................................ 223


Introduo .......................................................................................225
Traduo ..........................................................................................231

Ficha Tcnica:
Autor: Luciano de Samsata
Ttulo: Luciano (II):
Eu, Lcio Memrias de um Burro
Uma Histria Verdica
O Mentiroso ou O Incrdulo
[Os Dois] Amores
A Dana
Hermotimo ou As Escolas Filosficas
Edio utilizada: A. M. Harmon, Lucian, The Loeb Classical
Library: Greek authors, Harvard University Press, 1959-1961.

Luciano
[II]
EU, LCIO MEMRIAS DE UM BURRO
UMA HISTRIA VERDICA
O MENTIROSO OU O INCRDULO
[OS DOIS] AMORES
A DANA
HERMOTIMO OU AS ESCOLAS FILOSFICAS

(Pgina deixada propositadamente em branco)

I NTRODUO GER AL1


Luciano nasceu em Samsata, capital do antigo reino de
Comagena, situado a norte da Sria, na margem direita do
Eufrates. Os primeiros imperadores romanos conservaram-lhe
um certo grau de independncia, mas acaba por ser includo
entre as provncias do Imprio Romano.
Quanto a datas de nascimento e morte, aceitemos 125 -190
d. C. Seguramente, a vida literria de Luciano desenvolve-se na
segunda metade do sc. II d. C., por um perodo de quarenta
anos, durante o qual escreveu cerca de oitenta obras.
No tocante a dados biogrficos, temos de contentar-nos
com as informaes contidas no conjunto dos seus escritos.
Pelo menos tm a vantagem de serem de primeira mo. E se a
nossa curiosidade mais superficial gostaria de saber muitas
outras coisas sobre a sua vida, a verdade que o essencial do
homem est ntida e magnificamente retratado na obra.
De entre as obras mais importantes do ponto de vista
autobiogrfico, salienta-se a intitulada O Sonho (ou Vida de
Luciano). Imediatamente se conclui tratar-se dum trabalho da
meia-idade, que mais abaixo resumimos.
Aps uma peregrinao de vrios anos por terras da Grcia,
da Itlia e da Glia, onde conseguira assinalvel xito e no
menos importante peclio, Luciano regressa (por volta de
162-163) sua cidade natal, que o havia visto partir pobre e
quase annimo, e agora se orgulhava do prestgio que lhe era
transmitido pelo prprio xito dum filho seu. ento que
Luciano, perante os seus concidados, traa uma retrospectiva
autobiogrfica, da qual mencionamos os passos mais salientes.
Chegado ao termo da escolaridade elementar, adolescente
de quinze anos, o pai aconselha-se com familiares e amigos
sobre o futuro do moo.
A maioria opinou que a carreira das letras requeria muito esforo, longo
tempo, razovel despesa e uma sorte brilhante. Ora, a nossa fortuna
era limitada, pelo que, a breve trecho, precisaramos de alguma ajuda.
1
Esta Introduo geral , na verdade, reproduzida de outras que
escrevi a propsito de diversas obras de Luciano. No se pode exigir que,
para cada uma das cerca de oitenta, tivesse de inventar uma biografia
formalmente diferente de Luciano. No entanto, a parte final, relativa a
cada obra em particular, redigida especialmente para esta edio.

11

Se, pelo contrrio, eu aprendesse um ofcio, comearia imediatamente


a retirar da um ordenado mnimo, que me permitiria, naquela idade,
deixar de ser um encargo familiar, e at mesmo, algum tempo depois,
dar satisfao a meu pai com o dinheiro que traria para casa. ( 1)

Restava escolher o ofcio. Discutidas as vrias opinies,


foi decidido entregar o rapaz aos cuidados dum tio materno,
presente na reunio, e que era um excelente escultor. Alm
deste factor de ordem familiar, pesou ainda o facto de o moo,
nos seus tempos livres, gostar de se entreter a modelar, em
cera, bois, cavalos e figuras humanas, tudo muito bem parecido, na opinio de meu pai. Por essa actividade plstica (
palavra sua), que no raro o desviava dos deveres escolares,
chegava mesmo a apanhar pancada dos professores, mas isso
agora transformava -se em elogio minha vocao. ( 2)
Chegado o grande dia, com certa emoo que o jovem
Luciano se dirige oficina do tio, a fim de iniciar a sua nova vida.
De resto, via no ofcio de escultor uma espcie de brincadeira de
certo modo agradvel, e at uma forma de se distinguir perante
os amigos, quando estes o vissem esculpir figuras de deuses e
estatuetas. Todavia, e contrariamente s suas esperanas, o comeo foi desastroso. O tio pe-lhe na mo um escopro e manda-o
desbastar uma placa de mrmore, a fim de adiantar trabalho
(O comear meio caminho andado). Ora... uma pancada
um pouco mais forte, e eis que se quebra a placa... donde
uma monumental sova de correia, que s a fuga consegue
interromper. Corre para casa em tal estado, que a me no
pode deixar de censurar asperamente a brutalidade do irmo.
Entretanto, aproxima-se a noite, e o moo, ainda choroso, dolorido e revoltado, foi deitar-se. As fortes emoes do dia tiveram
como resultado um sonho donde o ttulo da obra. ( 3 -4)
At aqui, Luciano fornece-nos dados objectivos, que nos
permitem formar uma ideia suficientemente precisa sobre si
prprio e sobre a situao e ambiente familiares. Quanto ao
sonho, se nada nos permite duvidar da sua ocorrncia, a verdade que se trata, antes de mais, duma elaborao retrica,
elemento tantas vezes utilizado na literatura, mas nem por isso
menos significativo do ponto de vista autobiogrfico. De facto,
Luciano serve-se deste processo para revelar aos seus ouvintes
no tanto o que se ter passado nessa noite, mas principalmente a volta que a vida dera, a partir duma situao que, em
princpio, teria uma sequncia bem diferente.
12

Assim, e com uma nitidez segundo afirma em nada


diferente da realidade, aparecem -lhe duas mulheres, que,
energicamente e at com grande violncia, disputam a posse
do moo, que passa duma para a outra, e volta primeira...
enfim, pouco faltou para que me despedaassem.
Uma delas era a Escultura (Hermoglyphik), com o (tpico)
aspecto de operrio, viril, de cabeleira srdida, mos cheias de
calos, manto subido e coberto de p, como meu tio quando estava
a polir as pedras. A outra era a Cultura (Paideia), de fisionomia extremamente agradvel, pose digna e manto traado a
preceito. ( 5 -6).
Seguem -se os discursos de cada uma das personagens,
que fazem lembrar o agn (luta, disputa) das Nuvens de
Aristfanes, travado entre a Tese Justa e a Tese Injusta.
A fala da Escultura, mais curta ( 7-8), contm, no entanto,
elementos biogrficos (explcitos e implcitos) de certa importncia. Comea por se referir tradio profissional da famlia
do jovem, cujo av materno e dois tios, tambm maternos,
eram escultores de mrito. A seguir, enumera as vantagens da
profisso: comida farta, ombros fortes e, sobretudo, uma vida
particular ao abrigo de invejas e intrigas, em vez de (como,
de resto, veio a suceder da tambm o valor biogrfico da
informao) viagens por pases longnquos, afastado da ptria
e dos amigos. De resto, a Histria est cheia de exemplos de
grandes escultores (Fdias, Policlito, Mron, Praxteles), cujo
nome imortal e que so reverenciados juntamente com as
esttuas dos deuses por eles criadas.
O discurso da Cultura ( 9 -13) possui todos os ingredientes necessrios vitria (alm das informaes biogrficas
que recolhemos das suas profecias... j realizadas). Vejamos
alguns passos.
Meu filho: eu sou a Cultura, entidade que j te familiar e conhecida,
muito embora ainda no me tenhas experimentado completamente.
Quanto aos grandes benefcios que te proporcionar o ofcio de escultor,
j esta aqui os enumerou: no passars dum operrio que mata o corpo
com trabalho e nele depes toda a esperana da sua vida, votado ao
anonimato e ganhando um salrio magro e vil, de baixo nvel intelectual, socialmente isolado, incapaz de defender os amigos ou de impor
respeito aos inimigos, de fazer inveja aos teus concidados. Apenas isto:
um operrio, um de entre a turba, prostrado aos ps dos poderosos,
13

servidor humilde dos bem-falantes, levando uma vida de lebre, presa do


mais forte. E mesmo que viesses a ser um outro Fdias ou um Policlito,
mesmo que criasses muitas obras-primas, seria apenas a obra de arte
aquilo que toda a gente louvaria, e ningum de bom senso, entre os que
a contemplassem, ambicionaria ser como tu. Sim: por muito hbil que
sejas, no passars dum arteso, dum trabalhador manual.

Se, porm, me deres ouvidos, antes de mais revelar-te-ei as numerosas obras dos antigos, falar-te-ei dos seus feitos admirveis e
dos seus escritos, tornar-te-ei um perito em, por assim dizer, todas
as cincias. E quanto ao teu esprito que , afinal, o que mais
importa , exorn-lo-ei com as mais variadas e belas virtudes:
sabedoria, justia, piedade, doura, benevolncia, inteligncia,
fortaleza, amor do Belo e paixo do Sublime. Sim, que tais virtudes
que constituem verdadeiramente as incorruptveis jias da alma...
Tu, agora pobre, tu, o filho do Z -Ningum, tu, que ainda h pouco
havias enveredado por um ofcio to ignbil, dentro em breve sers
admirado e invejado por toda a gente, cumulado de honrarias e louvores, ilustre por tua alta formao, estimado das elites de sangue e
de dinheiro; usars um traje como este (e apontava -me o seu, que era
realmente magnfico) e gozars de merecido prestgio e distino. E
sempre que saias da tua terra, vs para onde fores, no sers, l fora,
um obscuro desconhecido: impor -te -ei tal marca, que, ao ver -te, um
qualquer, dando de cotovelo ao vizinho, apontar -te - com o dedo,
dizendo: este, o tal...

O final do discurso ( 13) constitui um autntico fecho


elaborado segundo as leis da retrica. Depois de, no pargrafo
anterior, ter mencionado os exemplos de Demstenes (filho dum
fabricante de armas), de squines (cuja me era tocadora de
pandeireta) e de Scrates (filho de escultor), lana o ataque final:
Caso desprezes o exemplo de to ilustres homens, seus feitos gloriosos
e escritos venerveis, presena imponente, honra, glria e louvores,
supremacia, poder e dignidades, fama literria e o apreo devido
inteligncia ento passars a usar uma tnica reles e encardida,
ganhars um aspecto servil, agarrado a alavancas, cinzis, escopros e
goivas, completamente inclinado sobre o trabalho, rastejante e rasteiro, humilde em todas as acepes da palavra, sem nunca levantar a
cabea, sem um nico pensamento digno dum homem livre, mas antes
continuamente preocupado com a ideia de a obra te sair harmoniosa
e apresentvel enquanto a respeito de ti prprio, da maneira de te
14

tornares harmonioso e bem dotado, no te importas absolutamente


nada; pelo contrrio, ficars mais vil que as mesma pedras.

pena que esta autobiografia no tivesse sido escrita uns


vinte (ou trinta) anos mais tarde. Em todo o caso, Luciano,
noutras obras, fornece-nos mais algumas indicaes.
Assim, pela Dupla Acusao ( 27), escrita pouco depois
do Sonho, sabemos que Luciano, entregue de alma e corao
retrica e sofstica, iniciara a sua actividade de advogado
em vrias cidades da sia Menor (Segundo a Suda, comeou
por ser advogado em Antioquia). Da sia Menor, passa para
a Grcia, e da para a Itlia, mas sobretudo na Glia que
obtm glria e fortuna.
Uma dzia de anos depois de ter sado da sua terra natal,
regressa a casa, mas por pouco tempo. Decide fi xar-se com a
famlia em Atenas, onde permanece por cerca de vinte anos
(c. 165-185 d. C.). A Dupla Acusao deve datar dos primeiros
anos da sua estada na capital da cultura. Amadurecido pelas
viagens e pela experincia da vida, materialmente afortunado,
este homem de cerca de quarenta anos (v. 32) cedo se farta da actividade judiciria, da retrica e da sofstica, para se
entregar a uma actividade literria que, no sendo nova, ele,
no entanto, reforma de maneira radical: trata-se do dilogo
fi losfico, mas agora entendido e elaborado segundo princpios originais. De facto, Luciano aligeira substancialmente o
majestoso dilogo fi losfico que vinha dos tempos de Plato, e
acrescenta-lhe um aspecto dramtico, orientado no sentido da
stira o que significa reunir no novo gnero dois gneros
diferentes e at muito diversos: o dilogo fi losfico e a comdia.
E realmente foram sobretudo as obras em forma de dilogo que
deram fama a Luciano. nelas que melhor se expande a sua
crtica panfletria e corrosiva, que atinge literalmente tudo
e todos: os deuses e os heris, a religio e as religies, a fi losofia
e as suas variadssimas seitas, a moral convencional, a sociedade
e os seus pilares mais destacados, os homens e as suas vaidades,
as sua supersties irracionais e o aproveitamento que delas fazem
os espertos... enfim, podemos dizer que em Luciano conflui o
que de mais violento havia na comdia. Um certo epicurismo
prtico e um cinismo terico afinam e refinam o processo.
Aos quarenta e poucos anos, Luciano adopta uma atitude fundamentalmente cptica, que, sobretudo, se insurge contra todo
15

o dogmatismo metafsico e filosfico em geral. A este respeito,


recomenda-se vivamente a leitura do Hermotimo (ou As Seitas2),
obra dum niilismo verdadeiramente perturbador: dada a variedade das correntes filosficas, e ainda devido ao tempo e esforo
necessrios a uma sria apreciao de cada uma, o homem, por
mais que faa, no pode atingir a verdade. Basta citar uma frase,
que, no sendo de modo nenhum a mais importante deste dilogo,
, no entanto, verdadeiramente lapidar: As pessoas que se dedicam
filosofia lutam pela sombra dum burro ( 71). E, j agora, aqui fica
o fecho, em que Hermotimo, finalmente convencido pelos argumentos de Licino (ou seja, Luciano), afirma: Quanto aos filsofos,
se por acaso, e apesar das minhas precaues, topar com algum no
meu caminho, evit-lo-ei, fugirei dele como dum co raivoso. ( 86)
Cerca de vinte anos depois de chegar a Atenas, Luciano decide
recomear a viajar, mas nada ser como antigamente: j na recta
final da existncia, talvez em situao financeira menos prspera,
e sem dvida desiludido com o deteriorado clima cultural de
Atenas, fi xa-se no Egipto, onde aceita (ou consegue?) um lugar
de funcionrio pblico, alis compatvel com a sua formao
e importncia social. Ele prprio nos informa (Apologia dos
Assalariados, 12) de que a sua situao no se compara dos
miserveis funcionrios (por exemplo: professores), que afinal
no passam de escravos. E continua: A minha condio, meu caro
amigo3, completamente diferente. Na vida privada, conservei toda
a minha liberdade; publicamente, exero uma poro da autoridade
suprema, que administro em conjunto com o procurador ... Tenho
sob a minha responsabilidade uma parte considervel da provncia
do Egipto, cabe-me instruir os processos, determinar a ordem pela
qual devem dar entrada, manter em dia os registos exactos de tudo o
que se diz e faz, ... executar integralmente os decretos do Imperador
... E alm do mais, o meu vencimento no se parece nada com o
dum simples particular, mas digno dum rei, e o seu montante,
longe de ser mdico, ascende a uma soma considervel. A tudo isto
acrescenta o facto de eu no me alimentar de esperanas modestas,
pois possvel que ainda obtenha a ttulo pleno a prefeitura ou
qualquer outra funo verdadeiramente real.
Esperanas nada modestas, provavelmente bem fundadas...
S que, por motivos que ignoramos, tudo se desfez em vento.
2

Clssicos Inqurito, n 16.


Esta obra, de forma epistolar, dirigida a um tal Sabino, amigo de
Luciano.
3

16

EU, LCIO MEMRIAS DE UM BURRO

(Pgina deixada propositadamente em branco)

I NTRODUO
No conjunto da produo literria de Luciano, destacam-se,
por contraste, algumas obras de fantasia, de fico, de imaginao solta. E mesmo que nos garantam (nomeadamente o
prprio Luciano) que por detrs da fantasia h outro texto,
a verdade que a fora narrativa de tal ordem, que o leitor
moderno no pode seno deixar-se penetrar da espontaneidade
e da naturalidade da histria. que, como contador de histrias,
Luciano um mestre muito especial.
Alm, entre outras obras, do Icaromenipo e de Uma Histria
Verdica 4 , cabe naturalmente referir aqui, com algum desenvolvimento, Lcio ou O Burro (assim mesmo, em alternativa,
como a obra muitas vezes citada desde a Antiguidade). No
entanto, entendi, por motivos que o especialista talvez reprove (pura subjectividade), alterar o ttulo tradicional. Em
ateno ao leitor moderno e, em princpio, leigo em questes
de filologia clssica, optei por um ttulo mais sugestivo: Eu,
Lcio Memrias de um Burro. Quer dizer: trata-se duma
histria contada na 1 pessoa, por um tal Lcio, que, durante
certo perodo da sua vida, esteve metamorfoseado em burro.
A mitologia grega est cheia de casos de pessoas transformadas em animais, em plantas, em pedras..., quer por directa
interveno divina, quer por artes mgicas praticadas por seres
humanos possuidores de certos conhecimentos que lhes facultam uma relao com o sobrenatural. Basta recordar Circe,
a divina feiticeira, isto , deusa e maga, que transforma em
porcos os companheiros de Ulisses.
claro que um homem como Luciano no acredita em tais
patranhas, que repetidamente desmascara. E embora a sua forma
habitual de combater a crendice e a superstio seja por via da
stira, algumas vezes bastante mais subtil, ao elaborar (ou
aproveitar) histrias ao gosto popular, aparentemente com a
inteno exclusiva de divertir os leitores. O crtico, certamente,
exercer a chamada segunda leitura, para alm do texto. Quem
mais se diverte, porm, o leitor descuidado, que procura isso
mesmo: divertimento e diverso. E da, quem sabe..., talvez
o puro divertimento divirta, ou distraia, a ponto de constituir precisamente o objecto da segunda leitura, aquela que
4

Clssicos Inqurito, n 13.


19

aponta para o sentido oculto... mas, afinal, to bvio: no


para acreditar, mas para divertir.
O gosto dos contemporneos de Luciano por este gnero
de literatura merece uma explicao.
Na poca de Luciano (e antes... e depois), assiste-se a uma
autntica epidemia do irracional: multides ignorantes aderem
s variadssimas religies de mistrio e salvao que proliferavam no Oriente e que, a partir da, numa onda gigantesca,
impregnavam todas as provncias do Imprio Romano.
A par do misticismo religioso (e at conjugado com ele), o
irracional assume tambm a forma de superstio e de prticas
de magia. As feiticeiras da Tesslia, essas, levavam a palma a
todas as outras.
Esta histria do homem metamorfoseado em burro era bem
conhecida desde antes do tempo de Luciano. Numa forma
mais complexa, com outras histrias dentro da histria principal, chegou at ns uma verso latina: O Burro de Oiro,
ou Metamorfoses, de Apuleio5. Alm dessa, temos notcia duma
outra, com o ttulo (em grego) de Metamorfoses, atribuda a
um tal Lcio de Patras por Fcio, Patriarca de Constantinopla
(sc. IX d. C.), que declara t-la lido e admirado nela um estilo
claro, puro e atraente. Por um momento, Fcio admite que
Lcio de Patras se tenha inspirado em Luciano, mas acaba por
se inclinar francamente para a posio inversa, ou seja, que ter
sido Luciano quem se inspirou em Lcio de Patras, eliminando
certos episdios e condensando num s livro aquilo que Lcio
de Patras havia desenvolvido em vrios. Diz-nos o mesmo Fcio
que, enquanto Lcio de Patras escreveu uma histria na qual
acreditava, Luciano satiriza a superstio dos seus contemporneos opinio de quem, claramente, leu ambas as obras,
pelo que no temos razo para duvidar da sua existncia.
pena (exasperante!) que se tenha perdido uma obra que... quase
havia chegado aos sculos de grande azfama dos copistas (e
da ao Renascimento, imprensa, aos tempos modernos...).
Admito, pois (sem entrarmos numa polmica sem fim e sem
glria), que Lcio de Patras (ou, pelo menos, a obra que lhe
atribuda por Fcio) a fonte simultaneamente de Apuleio e
de Luciano. A comparao entre as duas obras talvez seja significativa: O Burro de Oiro (ou Metamorfoses) de Apuleio bem
5
Publicado com o ttulo O Asno de Oiro pelas Publicaes Europa-Amrica.

20

pode constituir uma verso mais chegada ao original, com a


j referida variedade de histrias, mas tambm na linha dum
certo respeito pelas religies de mistrio e de iniciao, ao passo
que O Burro de Luciano seria a sua verso resumida, liberta
de histrias sem ligao com a histria principal e, sobretudo,
como diz Fcio, escrita com intuito crtico, esprito esse que
seria responsvel, nomeadamente, pela diferente concluso
relativamente verso de Apuleio (e certamente tambm de
Lcio de Patras).
Apesar desta dependncia (cujo grau no podemos avaliar
para alm da informao de Fcio), Luciano deve ter encontrado
a sua margem de originalidade, produzindo (ou reproduzindo,
mas com um gnio prprio e inalienvel) uma histria monotemtica, clara, divertida, saborosa e impregnada daquele picante
ertico que os Antigos cultivavam com tanta naturalidade, sem
qualquer sombra de pecado: o prazer do corpo era, tambm,
um prazer para a alma. O clebre mens sana in corpore sano
no inclua a castrao, nem do corpo nem da alma.
NOTA Alguns crticos modernos, fundamentados em
aspectos lingusticos e estilsticos prprios do grego vulgar e
popular, rejeitam a autoria de Luciano e atribuem a obra a um
seu imitador. Outros, porm, contrapem-lhes uma coleco
de traos lingusticos e estilsticos prprios de Luciano.
Por minha parte, limito -me a fazer duas observaes:
1 Luciano, ao escrever uma histria j bem conhecida, divulgada e vulgarizada entre as massas populares, poderia muito
bem optar por um estilo predominantemente oral e prximo
da maioria dos seus imaginados leitores (e at ouvintes).
Ou no seria Luciano capaz de tanto e homem para tal?
2 Este problema de autoria (como tantos outros...) apenas
foi suscitado nos tempos modernos, e resulta cuido eu
no s dum excesso de criticismo, mas tambm duma

21

certa dose de preconceito sobre o que deve ser o estilo de


cada autor, e tudo isto relacionado com o que os crticos
consideram o bom e o mau, ou menos bom, uso da lngua.
Enfim, para levantarem o problema da autoria, que no
existia antes, os crticos tero de encontrar dados mais seguros
ou indcios mais fortes.

EU, LCIO MEMRIAS DE UM BURRO


1. Uma vez, ia eu a caminho da Tesslia, onde, em nome
de meu pai, devia celebrar um contrato com um homem daquela regio. Um cavalo transportava-me a mim e bagagem,
e fazia-me acompanhar de um nico criado.
Caminhando, portanto, pela dita estrada, eis que a certa
altura calhou encontrarmos outros viajantes, que se dirigiam
para Hpate, cidade da Tesslia, donde eram naturais. Passmos
a tomar as refeies em comum 6 , assim abreviando aquela
viagem penosa... at que, j perto da cidade, perguntei aos
tesslios se por acaso conheciam um sujeito que residia em
Hpate, Hiparco de seu nome; era portador de uma carta da
minha terra para ele, de recomendao para que me hospedasse
em sua casa. Eles responderam que sim, que conheciam esse
tal Hiparco, em que zona da cidade morava, que possua um
fortuna muito razovel, e que sustentava, ao todo, uma nica
criada, mais a mulher; que, de facto, era terrivelmente avarento.
Chegados s portas da cidade, deparmos com uma horta
e, dentro dela, uma casita jeitosa, onde morava Hiparco.
2. Ento os meus companheiros cumprimentaram-me e
foram andando; e eu dirigi-me porta e bati. Foi a muito
custo, e com todo o vagar, que uma mulher me respondeu e
de seguida assomou. Perguntei-lhe se Hiparco estava em casa.
Est sim disse ela Mas quem s tu? Que pretendes dele?
Venho entregar-lhe uma carta da parte do sofista Decriano,
de Patras.
Espera a disse ela. Fechou a porta e foi l dentro. Da a
algum tempo, voltou e mandou-nos7 entrar. Assim fiz e, uma vez
l dentro, cumprimentei o dono da casa e entreguei-lhe a carta.
Ora, por acaso o homem ia comear a cear, reclinado8 num leito
pequeno e estreito; junto dele estava sentada9 uma mulher, e, em
frente, via-se uma mesa vazia. Depois de ler a carta, disse: Sim
6

Literalmente: ... a partilhar o sal expresso idiomtica.


mandou-nos: j possvel, naquela poca, o uso do chamado plural
majesttico = mandou-me, como se v pelo seguimento: Assim fiz...
8
Os antigos comiam na posio de reclinados num leito baixo, e no
sentados.
9
A mulher estava sentada, precisamente por s haver um leito, o qual,
no entanto, apesar de estreito, ir acolher tambm o hspede.
7

23

senhor: ento o meu querido Decriano, o mais notvel dos gregos,


faz muitssimo bem em encaminhar para minha casa, com toda
a confiana, os seus amigos. A minha casita, Lcio, ests vendo
como pequena, mas sempre bem disposta a receber um hspede; tu, porm, torn-la-s uma grande casa, desde que sejas
um hspede pouco exigente. E chama a mooila: Palestra10,
prepara o outro quarto, pega na bagagem e arruma-a; depois,
trata de conduzir o nosso hspede ao banho, que acaba de fazer
uma viagem bem longa.
3. A estas palavras, a mocetona, Palestra, indica -me o
caminho e mostra -me um belssimo apartamento. Tu
disse dormirs nesta cama; e para o teu criado colocarei
acol um div11 e ponho-lhe tambm um travesseiro. Assim
falou, e ns12 , pela nossa parte, dirigimo -nos ao banho, no
sem que antes lhe tivssemos dado com que comprar uma
rao para o cavalo; e a rapariga, por seu lado, pegou na nossa bagagem, trouxe -a para dentro e arrumou-a. Terminado
o banho, regressmos imediatamente sala, onde Hiparco
me recebeu, convidando -me a reclinar-me a seu lado. A ceia
no foi mesmo nada frugal, e o vinho era macio e velho.
A seguir ceia, houve um perodo de bebida e conversa, como
de norma quando h visitas de fora para o jantar. Ento, depois de passarmos o sero13 a beber, fomos deitar-nos. No dia
seguinte, Hiparco perguntou-me para onde ia agora de viagem,
e se ficaria l por fora14 todo o tempo. Parto para Larissa
respondi , mas conto ficar ainda por c uns trs a cinco dias.
4. Mas isso [da viagem a Larissa] era fingimento: na verdade,
o que eu ardentemente desejava era permanecer ali [em Hpate]
10
O nome da criada, Palestra, significa luta, e vai ser, adiante, motivo
para uma picante cena de luta... amorosa. Este um dos casos em que a
traduo fica, por fora, aqum do original.
11
Devia tratar-se de uma cama provisria, talvez uma simples enxerga
es-tendida no cho, como se depreende pelo verbo usado mais adiante ( 7).
12
ns... dirigimo-nos... tivssemos...: plural majesttico, como 2 (v. nota).
13
O gr. hespra (cf. lat. uespera) significa o fim da tarde e parte da noite.
14
l por fora: no original, poderia entender-se, literalmente, c,
nesta terra, ou l, naquela terra. O 1 sentido (donde deriva a interpretao da ed. Loeb, de rejeitar, a menos que, em vez de ... e se
ficaria, traduzssemos por ...ou se ficaria (o que o texto no permite).
O passo mereceria tratamento desenvolvido, que no cabe nesta nota.

24

e encontrar alguma dessas mulheres peritas em artes mgicas,


e presenciar algo de incrvel, como, por exemplo, uma pessoa
a voar ou a transformar-se em pedra. Assim, todo entregue ao
desejo ardente de assistir a um desses fenmenos, comecei a
deambular pela cidade. No sabia por onde comear a pesquisa,
mas, de qualquer modo, continuei a deambulao. Eis seno
quando, vejo vir na minha direco uma mulher ainda nova
e (tanto quanto se podia julgar exteriormente) de boa posio
social: vestes garridas, uma chusma de criados e jias com
fartura. J mais de perto, a mulher cumprimenta -me, e eu
retribuo -lhe da mesma forma. E diz ela: Eu sou Abreia (certamente que tens ouvido falar duma amiga de tua me com
esse nome); amo -vos a vs, filhos15 dessa minha amiga, como
queles que eu prpria dei luz. Portanto, meu filho, porque
no vens hospedar-te em minha casa?
muita amabilidade da tua parte respondi , mas
envergonho-me de abandonar a casa dum amigo, sem ter a
mnima razo de queixa dele. No entanto, minha querida
amiga, em pensamento estou hospedado em tua casa.
Mas afinal perguntou ela , onde que ests hospedado?
Em casa de Hiparco.
Esse avarento? perguntou.
mezinha respondi , no digas uma coisa dessas,
pois ele tem sido magnfico e muito generoso comigo, a ponto
mesmo de poder-se acus-lo de excesso de luxo.
Ento ela, sorrindo, pega-me pela mo, leva-me mais adiante
e diz -me: Tem cuidado com a mulher de Hiparco: toda a
prudncia pouca, pois ela uma feiticeira terrvel, lasciva,
e que deita o olho16 a todos os jovens; e se algum no se lhe
submete, ela vinga-se por meio das suas artes: a muitos, j
os tem transformado em animais, e a outros mata-os pura e
simplesmente. Ora tu, meu filho, s jovem e belo, o bastante
para agradar imediatamente a uma mulher; alm disso, s
forasteiro factor para que ningum se preocupe [contigo].
5. Ento eu, informado de que aquilo que h muito procurava
estava l em casa, mo, perdi todo o interesse pela mulher. E mal,
enfim, me despedi, dirigi-me a casa; no caminho, ia dizendo de
15

Referncia a um irmo de Lcio, de nome Gaio, mencionado no 55.


deita o olho: possvel que a expresso j contenha, tambm, um
certo senti mgico, de que resulta o mau olhado.
16

25

mim para comigo: Vamos, meu velho! Ora tu, que no pras de
manifestar o desejo de presenciar um destes fenmenos estranhos,
acorda, trata de arranjar um plano artificioso para conseguires
o que tanto desejas: despe-te17 e atira-te criada... ... Palestra
(pois, quanto mulher do teu hospedeiro e amigo, h que manter
as distncias); e se te enrolares com ela, se praticares umas jogadas, enfim, se a filares com um golpe de cintura, fica certo
de que ser fcil saber o que pretendes: sim, que os criados que
conhecem as virtudes e os podres [dos seus amos].
Assim falando comigo mesmo, entrei em casa. No encontrei l nem Hiparco nem sua mulher, mas apenas Palestra, que
estava junto lareira a preparar a ceia para ns.
6. Ento eu atraco -me logo a ela e digo: Palestra, minha
linda, com que admirvel cadncia bandeias e remexes ao mesmo
tempo as ndegas e a panela! E essa cintura, com que delicadeza
se move! Feliz daquela que molhar a sopa nessa coisa18.
Mas ela, que era realmente uma garota muito viva e engraada19, respondeu: Meu menino, se acaso tens um pouco
de bom senso e amor vida, melhor afastares-te, pois esta
coisa20 est em brasa, que at fumega: bastaria tocar-lhe, para
apanhares uma queimadura to forte, que ficarias logo aqui
estendido; e que ningum, nem mesmo o divino mdico21, te
poderia curar... a no ser eu, que te provoquei a queimadura;
o mais estranho, porm, que eu prpria te farei desejar cada
vez mais; e tu, por muito saciado que estejas, continuars sob o
domnio permanente da dor causada pelo meu tratamento, de
tal forma que at poderiam apedrejar-te, que no conseguirias
abstrair-te do doce sofrimento... Mas... porque ests a rir? Pois
[fica sabendo que] tens na tua frente uma autntica cozinheira
de carne humana. Sim, que eu no preparo apenas a comida
trivial, mas tambm sei, no que toca a esta, muito melhor,

17
despe -te...: todo o passo est imbudo da linguagem da luta, metaforicamente aplicada luta ertica. Cf. port. arregaar as mangas.
18
molhar a sopa nessa coisa: linguagem ertico -gastronmica.
O texto propositadamente ambguo.
19
engraada: como em port., significa bonita e cheia de humor.
20
esta coisa, i. , o cozinhado, mas tambm, em sentido sexual,
a tal coisa feminina.
21
o divino mdico: Asclpio ou Esculpio.

26

que o homem, degolar, esfolar e desmanchar22; sinto mesmo


um prazer especial em lhe manipular as vsceras e o corao.
bem verdade o que dizes respondi . Realmente, mesmo
estando eu distncia, sem contacto contigo, infligiste-me, no
uma queimadura, mas, por Zeus!, um incndio geral: atravs
dos meus olhos, lanaste o teu fogo invisvel para dentro das minhas entranhas, que ficaram estorricadas... mas sem que isso me
causasse mal algum. Portanto, pelos deuses!, trata-me com essas
amargas e doces mezinhas de que falas; e j degolado23 como
estou, pega em mim e esfola-me da maneira que entenderes.
A estas minhas palavras, a rapariga deu uma gargalhada sonora e deliciosa, e, da em diante, j era toda minha. Combinou-se
ento que, mal deixasse os patres na cama, viria ter comigo
ao meu quarto e passaria l a noite.
7. Quando, enfim, Hiparco chegou, tommos banho e fomos
cear; depois, conversmos longamente e bebemos em quantidade.
A certa altura, pretextando estar com sono, levanto -me e, de
facto, dirigi-me ao local onde estava alojado. A, estava tudo devidamente preparado: da parte de fora 24, tinham estendido uma
enxerga 25 para o meu criado; e junto da minha cama estava uma
mesa com uma taa; ao lado, havia vinho, e tambm gua fria
e quente, pronta a servir. Tudo isto era obra de Palestra. Por
sobre as colchas, tinham espalhado uma grande quantidade de
rosas, umas no seu estado natural, outras desfolhadas, e outras
entrelaadas em coroa. Ento eu, vendo composta a sala do
banquete, fiquei espera do... conviva26.
8. Assim que deixou a patroa deitada 27, a rapariga apressou-se
a vir ter comigo. Foi uma alegria, ns a dedicarmos um ao
22
Aqui, e no resto da frase, o Autor envereda pela metfora ligada ao
abate e preparao de... reses.
23
Por artes de metfora, h aqui uma clara conotao ertica.
24
O criado devia dormir em local provisrio, espcie de corredor.
25
O verbo simples subentende como complemento algo que se estende
no cho: um tapete, uma enxerga...
26
sala do banquete e conviva so, em grego, palavras da mesma
famlia, literalmente sala do beberete (ou de convvio) e companheiro
de bebi-da (ou conviva, jogo de palavras que at poderamos traduzir
letra. De toda a maneira, acresce uma conotao ertica derivada do contexto.
27
Pela letra do texto grego, parece que a criada s acomodava a patroa, ao
passo que o patro dormiria noutra sala, sem precisar de criados que o ajudassem.

27

outro vinho e beijos. J bem atestados de bebida para toda a


noite, diz-me Palestra: Meu menino, h uma coisa que deves
ter sempre em mente: que calhaste com uma... Palestra 28. Pois
bem: agora h que demonstrar se s um desses jovens rpidos
e se conheces muitos golpes de... palestra.
Pois olha que no me vers esquivar-me a esse exame.
Ora despe-te l e passemos ento ... palestra
Nesse caso disse ela , trata de prestar a tua prova conforme eu pretendo. Assim: eu, moda dos professores e treinadores, escolho e vou dizendo o nome dos golpes que pretendo; e
tu prepara-te para obedecer e executar tudo o que te for pedido.
Pois vai dando as tuas ordens respondi , e verifica com
que prontido, delicadeza e vigor eu executo esses golpes.
9. Ento ela tirou o vestido, ps-se toda nua e comeou imediatamente a dar ordens: Meu borrachinho, despe-te e perfuma-te
com esta loo e abraa a tua antagonista; agora puxa-a pelas
duas pernas29 e deita-a de costas30; a seguir, e por cima dela,
mete-lhe as pernas por entre as coxas, afasta-as31, mantm as
tuas pernas elevadas e esticadas; depois, deixa-as descair e, com
firmeza, cola-te a ela, penetra, ataca, avana, entra logo a matar,
queima-roupa, at que ela fique derreada. Fora nesses rins!
Seguidamente, d-lhe uma esfrega na horizontal, espicaa-lhe
as virilhas, avana at ao muro32; depois continuar a bater,
E assim que a vires derreada, monta-a, d um n cintura e
mantm-na assim; sobretudo, faz por no ter pressa, aguenta um
pouco, acerta o passo com ela. E agora, descansar!
10. Ento eu, que havia executado facilmente todas as ordens,
assim que a sesso terminou, volto -me para Palestra e digo,
sorrindo: mestra, j vs com que prontido e docilidade
me desempenhei dos exerccios; no entanto, pensa l bem se
28
No esquecer o significado do nome Palestra: luta, sentido que,
de resto, vem logo a seguir. E de facto, comea aqui uma cena de luta...
ertica, pontuada de vocabulrio tcnico, que para o leitor antigo era de
compreenso imediata.
29
Trata-se de, em termos de luta, passar uma rasteira.
30
o chamado assentamento de espduas.
31
afasta-as, i. , ... as tuas pernas: este afastamento obriga as coxas
da antagonista a abrir tambm.
32
o muro refere -se, naturalmente, no s ao limite do terreno da
luta, como, em sentido figurado, ao fundo do tero.

28

no dirigiste incorrectamente os exerccios, pois mandavas-me


fazer um logo a seguir ao outro.
E ela, dando -me um tabefe, disse: Mas que aluno to tagarela que eu arranjei; v l mas no apanhes mais pancada,
caso executes golpes diferentes dos que te so ordenados.
E dizendo isto, levanta-se, compe-se e diz: Agora que vais
demonstrar se s um lutador33 jovem e vigoroso, se sabes realmente lutar e executar os exerccios [de luta] no solo34. E caindo
de joelhos na cama, disse: Vamos, lutador35, aqui tens a arena:
brande a arma em riste, avana, entra a fundo! Como vs, a tua
adversria est desarmada, de aproveitar. Antes de mais, e como
lgico, cinge-a pela cintura; depois, dobra-a, chega-te bem a ela,
mantm-na [apertadinha], sem deixar qualquer espao [entre vs].
E se ela comear a ficar murcha, ergue-a sem demora, muda-a
para uma posio mais elevada, baixa a tua cabea e excita-a 36,
mas v l no te retires sem to ordenarem; depois, dobra-a bem
em arco e ergue-a no ar; agora, projecta-a no solo e prossegue
com a... incurso Vamos! Mexe-te! Finalmente, larga-a, que a
tua adversria est por terra, alquebrada e toda alagada em suor.
Ento eu, com uma sonora gargalhada, disse: Pois agora,
mestra, tambm eu quero mandar uns quantos exerccios; a tua
vez de obedecer: salta [da cama] e senta-te [aqui]; depois, deita-me
gua nas mos, unta-me com o resto [do leo], vai limpar-te e
[finalmente], por Hracles!, aconchega-me e mete-me na cama.
11. Nestes prazeres e jogos atlticos, continumos [por
vrios dias] a travar combates nocturnos, com coroaes37
[e tudo] o que fazamos com requintes de sensualidade, a
ponto de me esquecer completamente da viagem a Larissa.
Finalmente, um dia ocorreu-me obter a tal informao que
estava na origem daquelas prticas... desportivas. E digo -lhe:
Minha querida, deixa-me ver a tua patroa a praticar artes mgicas ou a metamorfosear-se, pois h muito tempo que anseio
33

A palavra palaists lutador , como se v da famlia de palaistra luta.


luta no solo: a luta em p constitua a primeira parte da contenda;
naturalmente, a certa altura os adversrios lutavam no solo (de joelhos
ou deitados). O combate terminava, quando um deles obrigava o outro a
assentar as espduas.
35
lutador; palaits, v. nota supra.
36
Trata-se da modalidade de sexo oral chamada cinnilingua.
37
Pelos vistos, imitavam to bem as lutas reais, que at havia, no final,
a atribuio da coroa de vencedor...
34

29

por presenciar um desses estranhos espectculos. Ou melhor:


se percebes alguma coisa do assunto, executa tu mesma uma
feitiaria capaz de te fazer aparecer com uma forma, depois
com outra... Creio que no s uma ignorante desta arte... tenho
mesmo a certeza disso, no por informao de terceiros, mas
por experincia pessoal, porquanto, sendo eu, desde h muito,
no dizer das mulheres, duro como diamante, a ponto de nunca
ter lanado sobre nenhuma um olhar apaixonado, tu, por meio
desta arte, tens-me cativo e encantado nesta guerra do amor.
Deixa-te de brincadeiras responde Palestra . Sim: que
encantamento pode dominar o amor, sendo este, como , senhor
da arte mgica? Quanto a mim, caro amigo, no percebo nada
dessas coisas juro -o pela tua vida e por este bendito leito.
A verdade que nem sequer aprendi a ler... alm de que a
minha senhora muito ciosa da sua arte. No entanto, se tiver
oportunidade, tentarei proporcionar-te ver a minha patroa a
metamorfosear-se. Dito isto, fomos dormir.
12. Passados poucos dias, Palestra anuncia-me que a patroa
iria transformar-se em pssaro e voar ao encontro do amante.
Disse ento eu: Palestra, eis a oportunidade de me fazeres o
tal favor, com o que podes, enfim, saciar uma longa aspirao
deste teu suplicante.
Tem confiana respondeu.
E mal chegou a noite, pega-me pela mo, conduz-me porta
do quarto onde dormiam os amos38 e convida-me a espreitar
por uma estreita fresta da porta e observar o que se passava l
dentro. Comeo por ver uma mulher a despir-se; depois, toda
nua, aproximou-se da candeia. com dois gros de incenso, que
lanou sobre a chama da candeia, aps o que, fixando bem a
luz, recitou uma longa ladainha. Seguidamente, abriu uma arca
com muitas caixinhas, e de l escolhe e retira uma; o que esta
continha, no sei, mas, pelo aspecto, pareceu-me leo. Tira
um pouco deste [produto], besunta-se toda, principiando pelas
unhas dos ps... e eis que, de sbito, lhe comea a despontar
um par de asas; depois, o nariz tornou-se crneo e adunco...
enfim, tinha todos os pertences e atributos das aves; mais
38
No crvel que o marido e a mulher dormissem no mesmo quarto,
pois isso impediria a aco da mulher feiticeira. Entenda-se, ento, que o
Autor-narrador se refere zona da casa destinada a dormitrio, com pelo
menos dois quartos.

30

precisamente, era, sem tirar nem pr, uma coruja 39. Mal se viu
provida de asas, lanou um terrvel grasnado, como essas tais
corujas, e, elevando -se no ar, saiu pela janela voando.
13. Ento eu, cuidando estar a sonhar, esfregava as plpebras
com os dedos, sem acreditar nos meus prprios olhos: nem que
estivessem a ver, nem que estivessem acordados. Quando, porm, me convenci (alis a muito custo e lentamente) de que no
estava a dormir, roguei a Palestra que me desse asas, besuntando-me com aquela droga, e que me proporcionasse levantar voo.
Na verdade, pretendia saber, por experincia prpria, se, ao deixar
de ser homem, tambm ficaria pssaro quanto ao pensamento.
Ento ela abriu devagarinho a porta do quarto e trouxe a caixinha. E eu, num pice, dispo -me e besunto -me todo... Todavia,
desgraado de mim!, no me transformo num pssaro, mas, pelo
contrrio, nasceu-me uma cauda no traseiro, e, quanto aos dedos
[de mos e ps], foram sei l para onde: apenas fiquei, ao todo,
com quatro unhas, que mais no eram que cascos; tambm as
mos e os ps se transformaram em patas de besta; as orelhas
ficaram enormes, o rosto comprido. Enfim, observando-me todo
volta, via-me um burro... e que nem ao menos tinha voz
de homem para censurar Palestra. Ento, alongando a beia de
baixo, olho-a de esguelha e, pela minha prpria figura de burro,
comecei a acus-la, conforme podia, por me ter transformado
em burro, em vez de pssaro.
14. Ento ela, arranhando o rosto com ambas as mos, exclamou: Desgraada de mim! Acabo de fazer um grande mal:
na minha precipitao, deixei-me enganar pela semelhana das
caixinhas e peguei numa outra, diferente da que fazia nascer
asas. Mas anima-te, querido, que o caso fcil de remediar:
basta comeres rosas, que imediatamente te despirs da besta
e voltars a ser outra vez o meu amante. Portanto, meu querido, aguenta apenas esta noite sob a forma de burro, que, logo
de manhzinha, irei a correr buscar-te rosas para tu comeres
e te curares. E, ao mesmo tempo que dizia estas palavras,
afagava-me as orelhas e o resto do corpo.

39

Trata-se, sem dvida, duma ave nocturna, que o texto designa por
corvo nocturno (krax nykterins), e que deve ser a mesma a que Aristteles chama nuktikrax.
31

15. Ora eu, que, em tudo o mais, era um burro, continuava,


no entanto, e no tocante a sentimentos e inteligncia, a ser aquele
mesmo homem, Lcio... excepto na fala. Por conseguinte, foi em
pensamento que praguejei contra Palestra, pelo seu erro; depois,
mordi os beios e dirigi-me para onde sabia que estava o meu
cavalo e um outro burro, autntico, pertencente a Hiparco, os
quais, porm, ao sentirem-me entrar, e receosos de que eu viesse
como mais um scio do feno, baixaram as orelhas, prontos
a defender a barriga com as patas. Ento eu, ao perceber a coisa,
retirei-me para um lugar um tanto afastado da manjedoura e
ali fiquei, a rir... mas o meu riso no era mais que um ronco.
E cogitava comigo mesmo: Mas que curiosidade 40 a minha,
to inconveniente! E se entrasse aqui um lobo ou qualquer
[outro] animal feroz? Sem ter a mnima culpa, estou a correr
um risco. Isto era o que eu pensava, desconhecendo (infeliz
de mim!) o mal que estava para vir.
16. De facto, j ia alta a noite, o silncio era total e o sono
doce... eis seno quando, ouve-se um barulho na parede, do
lado de fora, como se estivessem a perfur-la41 e que estavam mesmo. E at j tinham feito um buraco capaz de deixar
passar uma pessoa; e logo por ele passou um homem, a seguir
outro... at se encontrarem muitos l dentro, todos armados de
espadas. Em seguida, penetraram nos quartos de Hiparco, de
Palestra e do meu criado, amarraram-nos e comearam, com
toda a impunidade, a esvaziar a casa, levando para fora dinheiro,
vesturio e mveis. E quando j nada restava dentro de casa,
apoderaram-se [de mim42], do outro burro e do cavalo, selaram-nos, e depois puseram-nos nos lombos tudo quanto haviam
arrebanhado. Assim carregados com to grandes fardos, ainda
por cima nos zurziam com paus e nos levavam em direco
montanha, tentando fugir por um caminho no batido. Quanto
aos outros [dois] animais, no posso dizer o que sentiam, mas eu,
que no estava habituado a andar descalo, fiquei para morrer,
40
A palavra perierga, alm do sentido comum de curiosidade, tambm significava magia, bruxaria. Talvez fosse de traduzir por algo como curiosidade
mgica. O sentido : Mas quem me mandou a mim meter-me em bruxarias?.
41
Para os ladres da antiguidade, era mais fcil furar a parede de uma
casa, que arrombar a porta. Da que um dos nomes para os designar seja,
precisamente, toikhorkhoi, furadores de paredes.
42
O texto diz apoderaram-se tambm do outro burro e do cavalo.
evidente (e o texto permite -o) que o burro -Lcio tambm foi levado.

32

caminhando sobre pedras aguadas e com uma carga to pesada em cima de mim. Tropeava muitas vezes, mas no me era
permitido cair, pois logo algum deles, por detrs, me zurzia as
coxas com um varapau. E todas as vezes que tentava exclamar
Csar!, mais no conseguia que um ronco, apenas me
saindo um prolongado e sonoro... mas o Csar que
no havia meio de acompanhar... E at por via disso apanhava
porrada, por estar a denunci-los com a roncaria. Por isso,
convencido de estar zurrando para nada, decidi caminhar em
silncio, pois [ao menos] ganhava em no ser zurzido.
17. Neste entretanto, amanheceu. J tnhamos subido
muitos montes, mas levvamos os focinhos aaimados, de
forma que no perdssemos tempo no caminho a pastar a
nossa ceia. Assim, ainda por todo esse dia, continuei burro.
Ora, precisamente ao meio -dia, fizemos escala numa quinta
pertencente a umas pessoas ntimas dos ladres tanto quanto
se podia deduzir pelos factos: realmente, cumprimentaram-se mutuamente com beijos, e os da quinta convidaram-nos a pernoitar ali, serviram -lhes o almoo, e a ns, as
bestas, puseram -nos cevada. Os meus companheiros, esses sim, comiam... eu que passei uma fome desgraada:
como ainda nunca tinha comido cevada ao natural, pus -me
a matutar no que havia de comer. ento que topo uma horta
ali mesmo por detrs do ptio, na qual havia hortalia, muita e
da boa, e por entre a hortalia sobressaam umas rosas. Ento
eu, fazendo -me passar despercebido a todos os que, l dentro,
se ocupavam do almoo, dirijo -me horta, em parte para me
atafulhar de verduras cruas, mas em parte, tambm, por causa
das rosas, pois cuidava que, comendo daquelas flores, voltaria
de novo a ser homem. Entrei pela horta dentro e atafulhei-me de
alfaces, de rbanos e de aipos, tudo coisas que o homem come
ao natural; quanto s rosas, porm, no eram rosas autnticas,
mas daquelas que nascem do loureiro selvagem43; as pessoas
que lhes chamam rosas de loureiro, alis um funesto
alimento para tudo o que burro ou cavalo: segundo se diz,
quem as comer morre imediatamente.
43
Pode tratar-se do loureiro -rosa, tambm chamado loendro ou aloendro, cevadilha, rododendro. Com tantas centenas de espcies, os gregos,
naturalmente (como qualquer de ns...), davam o mesmo nome a espcies
diferentes, que s os botnicos distinguem.

33

18. Nisto, o hortelo d pela minha presena. Pega num


fueiro, entra na horta e, ao ver o inimigo e a razia nas hortalias, qual tirano severo quando apanha um ladro, deu-me
uma coa de varapau, no me poupando nem o lombo nem
as coxas, e at mesmo me zurziu as orelhas e me esfregou o
focinho. Ento eu, j sem poder mais, apliquei-lhe uma parelha
de coices, pregando com ele de pantanas em cima das hortalias,
e fugi monte acima. Ao ver que eu me punha ao fresco, o tipo
comeou a bradar que soltassem os ces no meu encalo ces
que eram, de facto, em grande nmero e enormes, capazes
at de lutar com ursos. Percebi que, se me apanhassem, me
estraalhavam todo, pelo que, aps breve corrida de diverso,
optei por aquele conselho da fbula44: Mais vale recuar, que
correr para a morte. Voltei, pois, para trs e entrei novamente
no estbulo. Ento eles chamaram os ces, que j vinham na
minha peugada, e prenderam-nos; mas a mim fartaram-se de
me dar porrada, e no me deixaram seno quando, por via das
dores, vomitei toda a hortalia... por baixo.
19. Chegada a hora de se porem a caminho, atiraram-me para
o lombo os mais pesados e a maioria dos artigos roubados, e assim
nos partimos dali. Vendo-me sucumbir pancadaria e ao peso da
carga, e, para mais, com os cascos arrasados da caminhada, tive
a ideia de me deitar ali mesmo e no me levantar mais, ainda que
me matassem porrada. Contava eu obter uma grande vantagem
com esta minha resoluo; sim, cuidava que eles acabariam por
se dar por convencidos e distribuiriam a minha carga pelo cavalo
e pelo [outro45] burro, e que a mim me deixariam ficar para ali,
entregue aos lobos... S que... houve algum esprito maligno que,
adivinhando os meus propsitos, os virou de pantanas. De facto,
o outro burro, talvez pensando o mesmo que eu, deixa-se cair
no meio do caminho. Ento os homens, a princpio, batiam-lhe
com um pau e intimavam-no a levantar-se; como ele, porm, no
ligava s pancadas, pegaram nele, uns pelas orelhas, outros pelo
rabo, tentando faz-lo erguer-se. Vendo que nada conseguiam,
44
Tanto pode tratar-se duma fbula (cuja moralidade passara a
provrbio), como dum provrbio independente. De qualquer forma, o
Autor-narrador cita um pensamento certamente bem conhecido.
45
A palavra outro no est no texto... e com toda a razo, do ponto de
vista do narrador. Este, no entanto, um pouco mais abaixo, diz explicitamente o outro burro.

34

e como o animal continuasse deitado no meio do cho, como


uma pedra e completamente esgotado, concluram, l entre eles,
que estavam a esforar-se em vo e a gastar o [seu precioso] tempo de fuga s voltas com um burro morto. Assim, distriburam
por mim e pelo cavalo toda a bagagem que aquele transportava;
depois, foram-se ao nosso infeliz camarada de cativeiro e de frete,
raparam da espada, cortaram-lhe as pernas rente e lanaram-no, ainda palpitante, num precipcio. L ia ele, por ali abaixo,
danando a dana da morte...
20. Ento eu, vendo no exemplo do meu companheiro de
viagem o [que seria] o fim dos meus dias, resolvi aguentar com
galhardia a situao presente e caminhar zelosamente, sempre,
porm, na expectativa de, mais tarde ou mais cedo, encontrar
as rosas e, por via delas, recuperar a minha forma prpria.
Para mais, ouvi os ladres dizerem que j no faltava muito
que caminhar e que ficariam instalados nesse ponto da sua
chegada. Assim, e com passada larga, l amos carregando com
aquela tralha toda, e antes do anoitecer chegmos aos nossos
domnios. L dentro, estava sentada uma velha, e tambm ardia uma grande fogueira. Os homens meteram em casa tudo o
que ns havamos transportado, e depois perguntaram velha:
Que ests para a sentada, em vez de nos preparares a ceia?
Mas est tudo pronto respondeu a velha : po com
fartura, pipos de vinho velho, e at tenho, j cozinhada, carne de
caa brava.
Elogiaram a velha, despiram-se, untaram-se com leo junto
do lume e serviram-se dum caldeiro com gua quente, que deitavam uns aos outros, arranjando assim um banho improvisado.
21. Um pouco mais tarde, chegou um numeroso bando
de jovens, que transportavam uma enorme quantidade de
objectos de oiro e de prata, vesturio e muitas jias de mulher e de homem. Estes ltimos tinham sociedade com os
outros 46 . Logo que puseram as coisas dentro de casa, foram
tambm lavar-se, e a seguir houve uma ceia magnfica e uma

46
tinham sociedade com os outros, i. , com os primeiros. H quem
traduza por eram scios entre si, o que manifestamente inexacto, como
se v pelo que se segue e, ainda, pela histria que, mais desenvolvidamente,
nos conta Apuleio (O Burro de Oiro).

35

longa sesso de conversa durante o [subsequente 47] beberete


dos bandidos. Entretanto, a velha deitara cevada para mim e
para o cavalo. Este devorava a cevada a toda a pressa, naturalmente com receio de mim, seu comensal. Eu, porm, mal
via a velha ir l fora, comia um po dos que estavam na sala.
No dia seguinte, deixaram um nico jovem com a velha e
partiram todos os outros para o trabalho. Eu que lamentava
a minha sorte mais o rigor da vigilncia: em boa verdade, era-me
fcil iludir a velha, tinha possibilidades de fugir do seu raio
de viso... mas o moo era grandalho, tinha ar de poucos
amigos48 e, alm disso, trazia sempre consigo a espada e estava
permanentemente colado porta.
22. Trs dias depois, perto da meia-noite, regressaram os
ladres, sem trazerem nem ouro nem prata nem o que quer
que fosse, excepto uma donzela na flor da idade e muito formosa, que chorava, rasgava o vestido e arrepelava49 os cabelos.
Levaram-na para dentro, deitaram-na num leito de folhas e
incitaram-na a ter coragem; e velha ordenaram-lhe que ficasse
sempre em casa e a mantivesse debaixo de olho. Ora a rapariga
recusava-se a comer e a beber fosse o que fosse e no parava de
chorar e arrepelar os cabelos, a ponto de eu prprio, que estava
ao p da manjedoira, desatar tambm a chorar por essa formosa
donzela. Neste entretanto, os ladres ceavam l fora, no ptio.
Pela madrugada, um dos sentinelas, a quem coubera a misso de
vigiar os caminhos, vem anunciar que um estrangeiro ia passar
por ali, e que devia transportar uma grande riqueza. Ento
eles, tal como estavam, levantaram-se, pegaram nas armas,
selaram-me a mim e ao cavalo e puseram-se a caminho. Mas
eu, desgraado!, consciente de que partia para a batalha, para a
guerra, marchava de m vontade, pelo que apanhava cacetadas,
pois eles tinham muita pressa. Quando chegmos estrada
47
A palavra subsequente no est no original, mas a ideia no podia
deixar de estar implcita: a seguir ceia propriamente dita, seguia-se um
perodo de sympsion, ou beberete, que era especialmente dedicado discusso dos mais variados assuntos.
48
Literalmente: olhava de maneira aterradora ou tinha um olhar
medonho.
49
rasgava o vestido e arrepelava os cabelos: o texto grego usa um s
verbo, comum s duas aces. Em portugus, o desdobramento parece
uma soluo inevitvel. Um pouco mais adiante, o mesmo verbo (na sua
forma simples, no composto) tem como complemento apenas cabelos.

36

por onde o estrangeiro ia [a50] passar, os ladres caram sobre


os carros e mataram-no, bem como aos criados; em seguida,
retiraram todos os objectos de maior valor e colocaram-nos
no lombo do cavalo e no meu; quanto ao resto dos artigos,
esconderam-nos ali mesmo no bosque. Depois conduziram-nos
de regresso; mas eis que eu, forado a mexer-me e zurzido com
o cacete, dou uma topada com o casco numa pedra aguada,
tendo resultado da pancada uma ferida muito dolorosa; e foi a
coxear que fiz o resto da caminhada. Ento eles comearam a
dizer uns para os outros: Que ideia a nossa de alimentar este
burro, que est sempre a cair! Lancemo -lo mas do precipcio
abaixo, este pressgio de mau agoiro51.
Sim dizem eles , lancemo -lo, para servir de vtima
expiatria do nosso exrcito52 .
E j estavam para se atirar a mim, mas eu, ao ouvir as suas
palavras, fui marchando, da em diante, como se a minha ferida
fosse... de outro: o pavor da morte tornara-me insensvel dor.
23. Chegados ao stio onde nos acoitvamos, tiraram-nos a bagagem de cima do lombo, arrumaram-na muito bem, sentaram-se
e comearam a jantar. Ao cair da noite, saram a recuperar o resto
dos artigos. E diz um deles: Para qu levar este burro miservel,
inutilizado dum casco? Ns mesmos carregaremos com parte
do material, e o cavalo com a outra parte. E l foram, levando
[s] o cavalo. Estava uma esplndida noite de luar. Ento disse
para comigo mesmo: msero! Porque insistes em ficar aqui?
Os abutres e os filhotes dos abutres comer-te-o ceia. No ouviste
o que tramaram contra ti? Queres rebolar pelo precipcio abaixo?
Ora bem: de noite, est lua cheia, os tipos foram-se, esto fora...
Pe-te em fuga e livra-te de patres assassinos.
Estava eu nestas cogitaes comigo mesmo, quando reparo
que no estava amarrado a nada: a arreata, que me arrastava
nas minhas deslocaes, estava pendurada facto que ainda
mais me espicaou a pr-me em fuga... e de facto ia mesmo
50
Rigorosamente: por onde o estrangeiro devia passar, ou ... ia
passar. A ideia justifica-se em relao a um tempo anterior, em que se
previa a sua passagem naquele stio. Neste momento, porm, o estrangeiro,
como se v pelo prprio texto, j ia a passar.
51
Literalmente: esta ave (ou, metaforicamente, pressgio) nada boa.
52
Referncia aos sacrifcios de purificao (cf. bode expiatrio), prprios dos exrcitos, mas tambm aqui aplicado s quadrilhas de ladres...

37

partir a todo o galope. A velha, porm, vendo -me j pronto


a evadir-me, agarra-se-me cauda, e que no havia meio de me
largar. Ento eu, achando que ser vencido por uma velha era coisa
merecedora do precipcio e de todo o gnero de mortes, arrastei-a
comigo; e a velha ps-se a bradar em altos berros, l para dentro,
para a rapariga cativa, a qual, assomando porta e vendo uma
velha... Dirce53, mas atracada a um... burro, tem um nobre gesto
de herosmo, digno de um jovem desesperado: salta-me em cima
e parte escarranchada no meu lombo. E eu, j pelo desejo de fugir,
j com o incitamento da rapariga, lancei-me em fuga a trote de
cavalo, deixando a velha para trs. A donzela suplicava aos deuses
que a salvassem naquela sua fuga; e a mim dizia-me: meu lindo,
se me conduzires a casa de meu pai, isentar-te-ei de todo e qualquer
trabalho e ters ao almoo, e por dia, um medimno54 de cevada.
E eu, no s para escapar aos meus assassinos, mas tambm na
mira de lograr socorro e bom tratamento da parte da rapariga que
eu salvara, no parava de correr, sem ligar minha ferida.
24. Chegados, porm, a um stio onde a estrada se dividia
em trs55, os nossos inimigos, j de regresso, surpreenderam-nos, e imediatamente reconhecem, de longe, mas com o
luar de chapa, os seus infelizes prisioneiros. Correm para
ns, lanam-me a mo e dizem: virtuosa menina, aonde vais to fora de horas, pobrezinha? No tens medo de
fantasmas?56 Ora chega-te aqui a ns, que vamos entregar-te
tua famlia. E diziam isto com um riso sardnico; depois,
fizeram-me dar meia volta e levaram-me pela arreata. Ento
lembrei-me novamente da minha pata e do ferimento, e come53
vendo uma velha... Dirce, mas atracada a um... burro: com as reticncias
e o mas (que no consta do original), tentei, dalgum modo, traduzir o factor de
surpresa lingustica, que o leitor antigo imediatamente sentiria, pois a mitologia
diz que Dirce foi amarrada aos cornos dum touro furioso, que a despedaou...
54
O medimno equivalia a c. 50 litros... mas nisto de medidas antigas
no h que fiar. Em todo o caso, a af lio da rapariga est de acordo com
a grandeza da promessa.
55
Trata-se de uma encruzilhada, que os antigos viam de duas maneiras:
a) como um ponto de conf luncia de trs vias, gr. trodos, lat. triuium
trvio = trs vias; b) como um caminho que, a certa altura, se dividia
em trs: em frente, esquerda e direita, ou seja, uma encruzilhada.
56
A palavra daimnion, que na literatura crist passou a significar esprito
maligno e demnio, tem aqui, igualmente, sentido pejorativo. Quanto
crena em fantasmas, o menos que podemos dizer que, no tempo de
Luciano, estava na moda.

38

cei a coxear. Dizem eles: Com que ento... agora, que foste
apanhado a escapulir-te, j s coxo, heim? Mas quando se
tratava de fugir, estavas so, mais veloz que um cavalo, capaz
at de voar... E a estas palavras vinha juntar-se o varapau,
de modo que, assim reprimido, j tinha uma chaga na coxa.
Ao chegarmos de novo a casa, deparmos com a velha enforcada com uma corda e pendurada num rochedo. Efectivamente,
temendo, pelos vistos, os seus amos, por causa da fuga da
rapariga, ps uma corda ao pescoo e lanou-se. Os homens
gabaram o bom senso da velha; depois, cortaram [a corda] e
deixaram-na cair no fundo do precipcio, tal como estava, isto
, com o n ao pescoo; quanto jovem, amarraram-na numa
sala; depois foram cear, e a seguir houve um longo beberete.
25. A certa altura, comearam a falar uns com os outros a
respeito da rapariga: Que fazemos da fugitiva? disse um
deles. Ora respondeu outro , que h-de ser, seno mand-la dali abaixo, a fazer companhia velha? Alm de ter feito o
possvel por nos privar de bom dinheiro57, ainda ia denunciar
a nossa associao58; sim, meus amigos, fiquem sabendo que,
se a fulana voltasse ao seio da famlia, nem um sequer de ns
ficaria vivo: os nossos inimigos cairiam sobre ns, em ataque
organizado, e seramos apanhados. Portanto, vinguemo -nos da
nossa inimiga... mas que no morra com essa simplicidade toda,
despenhando -se de encontro s rochas; inventemos-lhe antes
a morte mais dolorosa e mais lenta possvel, uma coisa que a
mantenha longamente sob tortura, e que, por fim, a mate.
Puseram-se ento a discutir o gnero de morte. Diz um:
Estou certo de que vocs vo aprovar o plano que arquitectei. Ora bem: [em primeiro lugar] h que matar o burro,
que um preguioso, agora a fingir de coxo, e que, de mais a
mais, se prestou a ser criado e colaborador na fuga da rapariga. Portanto, logo de manh, degolamo -lo59, abrimos -lhe a
barriga e tiramos -lhe todas as vsceras; depois, introduzimos
esta formosa donzela dentro do burro, mas com a cabea de
57

Entenda-se: proveniente de futuro resgate.


A palavra ergastrion significa, propriamente, oficina, mas pde
ganhar tambm o sentido de associao de oficiais do mesmo ofcio.
59
degolamo -lo, abrimos... tiramos... etc.: no original, os verbos esto
no conjuntivo -imperativo (degolemo -lo... etc.), que, neste contexto, me
pareceu um tanto artificial do ponto de vista lingustico em portugus.
58

39

fora do animal, para que no sufoque logo, mas com o resto


do corpo encerrado l dentro; com ela nessa posio, cosemos
muito bem [a pele do burro] e lanamos ambos aos abutres o
que constituir um almoo como nunca se viu. Reparem, meus
amigos, no requinte desta tortura; primeiro, coabitar com um
burro; depois, no pino do vero e sob um sol ardentssimo, ir
assando dentro do animal, ir morrendo com uma fome que mata
lentamente, e sem ao menos poder dar a morte a si prpria
para j no falar do mais que sofrer, medida que o burro
vai apodrecendo e ela se v misturada com o pivete e com os
vermes. Por fim, os abutres penetraro atravs do burro e, tal
como fazem a este, despeda-la-o, talvez ainda com vida.
26. Todos aplaudiram esta inveno monstruosa, como se
de grande faanha se tratasse. Eu que me carpia, ideia de
ir ser degolado, e sem que ao menos o meu cadver repousasse
em paz. Pelo contrrio, iria recolher uma infeliz donzela, ser
o tmulo duma menina inocente.
J de madrugada, porm, eis que, subitamente, surge uma
companhia de soldados, enviada contra os bandidos; imediatamente os prenderam a todos e os conduziram ao governador do
distrito. Ora, sucedeu que o noivo da rapariga tambm viera com
os soldados, pois foi ele quem denunciou o covil dos ladres.
Por isso, tomou conta da jovem, montou-a em cima de mim
e, dessa forma, conduziu-a a caminho de casa. Os aldees, ao
avistarem-nos ainda de longe, j sabiam que vnhamos felizes,
pois eu encarreguei-me de lhes... zurrar antecipadamente a boa
nova. Acorreram a saudar-nos e acompanharam-nos at a casa.
27. A rapariga mostrava grande considerao por mim, fazendo justia ao cativo que com ela se evadira e que com ela
correra o mesmo e to grande perigo de morte. Ento, da parte
da patroa, puseram-me na frente, para o almoo, um medimno60
de cevada e uma poro de feno que dava para um camelo. Eu,
mais do que nunca, rogava pragas a Palestra, cujas malas-artes
me haviam transformado em burro, e no em co. De facto, via
os ces entrar na cozinha e alambazar-se de tudo o que costuma
haver em bodas de gente rica.
Alguns dias, no muitos, depois do casamento, como a minha dona, diante do pai, exprimisse a sua gratido por mim, o
60

c. 50 litros, mas v. nota supra.


40

pai, querendo recompensar-me com justa paga, ordenou que me


deixassem em liberdade, no campo, a pastar com as guas da
manada. Pois, pois disse ele , em liberdade viver feliz e
cobrir as guas. Uma tal recompensa parecia, na circunstncia, a
mais justa... se o caso se passasse com um... burro-juiz. Chamou,
pois, um dos tratadores de cavalos e entregou-me a ele; e eu, c
por mim, estava contente por nunca mais ter de alombar com
cargas. Chegados ao campo, o pastor juntou-me com as guas
e conduziu-nos em manada para a pastagem.
28. Mas, justamente neste momento, tinha de me acontecer
o mesmo que a Candaules61. De facto, o maioral dos cavalos pregou comigo em casa, ao servio de sua mulher Meglope, a qual
passou a atrelar-me ao moinho, para lhe moer trigo e toda a espcie
de cevada62 o que, ainda assim, constitua um mal menor para
um burro bem agradecido: moer para os seus prprios tratadores.
A boa senhora63, porm, alugava o meu pescoo a troco de farinha
que [por esse trabalho] exigia s pessoas daqueles campos, que
eram muitssimas. E quanto cevada destinada ao meu almoo,
torrava-a e depois obrigava-me a mo-la, para fazer bolinhos,
que devorava; e a mim deixava-me os farelos como almoo. E se
alguma vez por acaso o pastor me levava para junto das guas, era
barbaramente sovado e mordido pelos garanhes; Efectivamente,
estes, sempre desconfiados de que eu cometia adultrio com as
guas suas esposas, escorraavam-me com parelhas de coices,
de modo que no podia suportar este cime... hpico. Assim, desgostoso com o [trabalho do] moinho e, por outro lado, sem poder
pastar no campo, onde era hostilizado pelos meus companheiros
de pastagem, no tardei a ficar magro e feio.
29. Alm disso, mandavam-me com muita frequncia l acima,
ao monte, para transportar lenha no lombo, o que era o cmulo
dos meus males: em primeiro lugar, tinha de escalar uma alta
montanha, por um caminho terrivelmente escarpado; depois, o
monte era pedregoso e eu ia desferrado, e ainda por cima mandavam
61
A histria de Candaules, contada por Herdoto (I, 8 -12), dum
picante muito divertido, mas longa para esta nota. Fique somente a moralidade: to bem que ns estvamos...
62
Literalmente: ... e toda a cevada. Julgo que inclui cevada, aveia e
diversos tipos similares.
63
boa senhora, naturalmente, em sentido irnico.

41

comigo, como meu condutor, um rapazola infame, que de cada


vez tentava um novo meio de acabar comigo: primeiro, ainda que
eu corresse a valer, zurzia-me, no com um simples pau, mas com
um que tinha ns muito juntos e salientes, e, para mais, batia-me
sempre no mesmo ponto da coxa, de forma que, de tanta paulada,
a coxa, naquele stio, ficou em carne viva... e o fulano v de arrear
sempre na chaga. Depois, punha-me no lombo uma carga tal, que
mesmo para um elefante era penosa de suportar. A prpria descida
do monte era dolorosa, e tambm a me batia; e se via a carga a
descair e a inclinar-se para um dos lados, em vez de retirar parte
da lenha e pass-la para o lado mais leve, a fim de restabelecer o
equilbrio, no fazia nada disso, mas antes apanhava no monte umas
pedras enormes e punha-as de contrapeso na parte mais leve da
carga, aquela que tendia para cima. E o mofino de mim l seguia
por ali abaixo, alombando, simultaneamente, com a lenha e com
pedras inteis. Havia tambm, no nosso trajecto, uma ribeira de
corrente perene; ento o fulano, para poupar os sapatos, atravessava
a ribeira montado em cima de mim, por detrs da lenha.
30. E se algumas vezes, de to derreado com a carga, eu me
ia abaixo, ento que a coisa se tornava insuportvel: quando
o que se impunha era estender-me a mo 64 para me ajudar a
erguer-me do cho ou aliviar-me da carga, no senhor, nunca por
nunca me deu uma mo, mas, pelo contrrio, mesmo de cima
de mim, zurzia-me com pauladas na cabea e nas orelhas, at
que as bordoadas me fizessem levantar. Alm disso, costumava
pregar-me uma outra partida igualmente insuportvel: colhia
uma poro de espinhos muito aguados, atava-os num molho
e pendurava-os na parte de trs, pela cauda; claro que, com
o andamento, os espinhos baloiavam, vinham de encontro a
mim, arranhavam-me o traseiro e feriam-me; e que era mesmo
impossvel defender-me, uma vez que os aguilhes, pendurados
em mim, continuavam a perseguir-me. Quer dizer: se. para
me livrar do ataque dos espinhos, caminhava suavemente, era
barbaramente sovado paulada; e se, por outro lado, tentava
evitar o cacete, l me caa no traseiro aquele flagelo picante.
Em resumo: o meu condutor fazia questo de acabar comigo.
64

Neste passo, a lio dos manuscritos muito difcil, pelo que cada
editor moderno prope a sua emenda. Tambm se poderia corrigir (com
outra lio): no estava para se apear, a fim de me estender a mo...
42

31. At que um belo dia, j sem suportar mais os inmeros


maus tratos por que passava, apliquei-lhe um coice e coice foi
esse, que o fulano o conservou longamente na memria. Ora,
uma vez, recebe ordem para transportar estopa duma terra para
outra. Ento, foi buscar-me e reuniu uma enorme quantidade de
estopa, que atou65 ao meu lombo, mas (j a maquinar66 tramar-me grande) fi xou-me bem a carga com uma corda bastante
incomodativa. J prestes a partir, surripiou da lareira um tio
ainda a arder e, quando j nos encontrvamos longe da quinta,
introduziu o tio dentro da estopa. Esta, como no podia deixar
de ser, comeou logo a arder, e da a nada a minha carga no
passava duma fogueira gigantesca. Ento eu, apercebendo-me de
que no tardaria a ficar estorricado, e topando um charco fundo
que havia no caminho, lano-me no local mais aguado do charco,
onde iam revolvendo a estopa, dando voltas e espojando-me na
lama, at que consegui apagar aquela carga ardente e angustiante.
Deste modo, fiz o resto da caminhada j sem perigo de maior.
Realmente, o rapaz j no conseguia pegar-me fogo, pois a estopa estava encharcada em lama muito rala67. Mesmo assim, o
desavergonhado teve alma de me incriminar, dizendo que fui eu
que, por minha iniciativa, me espojei na lareira ao passar por l.
Mas, pelo menos dessa vez, e sem o esperar, escapei da estopa.
32. [Uma outra vez] o infame do rapaz inventou contra
mim uma maldade muitssimo superior. De facto, levou-me
para o monte e a ps-me sobre o lombo uma enorme carga de
lenha, que foi vender a um lavrador que morava nas imediaes.
Depois trouxe-me para casa, em plo e sem a lenha, e [ainda
por cima] me acusou a mim, perante o patro, duma faanha
mpia: Meu amo, no entendo por que razo alimentamos este
burro, espantosamente preguioso e lazarento. Agora apanhou
um novo hbito: mal v uma mulher jovem, bela e viosa, ou
um moo, atira-me um coice e parte a galope no seu encalce;
e que faz amor como um autntico homem: bandeando-se sobre a mulher amada, morde -a em jeito de beij -la e
65
Em vez de katdse atou, amarrou, dava mais jeito a forma katthse ps, colocou, i. , pregou-me (com ela no lombo). O acto de
atar, amarrar, fixar, referido a seguir.
66
O texto grego, tyreuo, amassar queijo, ganha aqui o sentido metafrico
de tramar, maquinar, sem dvida usual, popular e muito expressivo.
67
Literalmente: (muito) aguada.

43

obriga-a a ter relaes. Por via disto, ainda te h-de arranjar


processos e mais chatices, tantas so j as pessoas molestadas
e mandadas abaixo. Ainda agora (ia ele com uma carga de lenha), ao ver uma mulher que se dirigia a um campo, sacudiu
a carga, que se espalhou toda pelo cho, e, vai da, estende a
mulher ao comprido, na estrada, e pretendia acasalar com ela...
at que, de diversos lados, acorreu gente em defesa da mulher
e a evitar que ela fosse despedaada por este lindo amante.
33. Informado deste facto, disse o patro: Pois ento, se ele
no quer andar nem fazer fretes, e se, alm disso, tem acessos
de paixo maneira dos humanos e tenta espetar68 mulheres
e rapazes, degolem-no, dem as vsceras aos ces, e guardem a
carne para os trabalhadores. E se [o patro] perguntar como
que ele morreu, atirem as culpas para cima do lobo.
Ora, o infame do meu condutor estava encantado e queria
degolar-me imediatamente. Aconteceu, porm, estar presente, nesse momento, um dos lavradores nossos vizinhos, e foi este que, ao
propor contra mim um plano horrvel, me livrou da morte.
Nada disso disse ele , no degolem um burro ainda
capaz de trabalhar no moinho e no transporte de carga. A coisa
simples: j que ele se atira s pessoas com paixo ertica e de espada em riste69, vo-se-lhe arma70 e cortem-lha. Sim, uma vez
privado desse ardor, logo ficar manso e at mais gordo, e ento j
suportar uma grande carga sem o mnimo protesto. E se tu no
tens experincia desta operao, dentro de trs ou quatro dias virei
eu aqui, capo-o e ponho-to mais bem comportado que um cordeiro.
Toda a gente l em casa gabou este conselheiro: que [sim
senhor], dizia muito bem. Eu que j no fazia seno chorar, na
perspectiva de ir em breve perder, no burro, a minha virilidade; e
confessava que desistiria de viver, se me tornasse eunuco. Assim,
a partir desse momento, decidi abster-me completamente de
alimento, ou ento atirar-me do alto da montanha: precipitando-me dali abaixo, morreria duma morte bem digna de d, mas,
pelo menos, com o cadver inteiro e intacto.

68
O verbo oistr significa, em sentido prprio, espetar, espicaar (com
um objecto pontiagudo); o contexto (mais as aspas...) do o sentido ertico.
69
O texto diz com o aguilho, em sentido figurado, claro.
70
arma, ou seja, ao aguilho; alis, o texto emprega somente o
pronome: a ela (arma) ou a ele (o aguilho).

44

34. J era alta noite, porm, eis que um mensageiro, vindo


do povoado, chegou ao campo e nossa quinta, anunciando que
aquela rapariga, a recm-casada, a tal que estivera em poder dos
ladres, assim como o seu marido... andando os dois a passear na
praia, ao cair da noite... de repente, veio uma onda da mar cheia,
que os arrebatou a ambos e os engoliu, tendo assim encontrado
uma morte trgica. Ento, uma vez que a casa se encontrava
privada dos jovens amos, decidiram abandonar a sua condio
de escravos71, pelo que pilharam todo o recheio e se puseram em
fuga. O maioral dos cavalos ps-me de parte, arrebanhou tudo
o que pde e carregou-me a mim, s guas e s restantes bestas.
Pela minha parte, embora irritado por levar uma carga prpria
dum autntico burro, mesmo assim aceitei gostosamente este
embargo minha castrao. Caminhando toda a noite por um
caminho penoso, e aps mais trs dias de viagem apressada,
chegmos a Bereia, importante e populosa cidade da Macednia.
35. Os nossos condutores resolveram instalar-se nessa terra,
pelo que puseram venda as bestas, ou seja, ns. Um pregoeiro
de falas lisonjeiras ps-se no meio da praa a apregoar. E as
pessoas aproximavam-se, abriam-nos a boca para inspeccionar,
para ver, pela dentua, a idade de cada um de ns; um adquiriu
um animal, outro adquiriu outro... s eu fiquei at ao fim,
pelo que o pregoeiro aconselhou [o dono] a levar-me de novo
para casa: Ests a ver disse ele , este foi o nico que no
encontrou comprador. Todavia, Nmesis, a deusa que, tantas
vezes, faz girar e mudar a sorte, trouxe-me um amo do gnero
que eu nunca desejaria. Tratava-se dum velho pederasta, um
daqueles tipos que andam pelos campos, de povoado em povoado, transportando a Deusa Sria72 e forando a divindade
condio de pedinte. Sou vendido a este fulano pelo preo
astronmico73 de trinta dracmas. E l fui eu, gemendo, atrs
do meu [novo] amo.
71
Outra interpretao ligeiramente diferente: entenderam que j no
eram escravos.
72
Luciano critica muitas vezes as religies orientais, de mistrio e
salvao, mas ataca sobretudo os seus sacerdotes, acusados de explorarem
a credulidade e a superstio das massas e de serem homossexuais.
73
Literalmente: pelo alto preo..., naturalmente em sentido irnico.
Embora difcil de avaliar, parece que, dadas as condies de fim de mercado, o preo de 30 dracmas devia ser razovel, a ponto de o narrador o
considerar muito elevado... ou... nada mau.

45

36. Mal chegmos ao local onde residia Filebo74 (tal era o nome
do meu comprador) este bradou estridentemente da ombreira
da porta: Meniiinas! Acabo de comprar-vos um escravo, lindo,
ndio e de raa capadcia75. Ora essas meninas, que [afinal]
eram uma corja de panascas, colaboradores de Filebo, irromperam em aplausos, ao ouvirem este brado, pois cuidavam que se
tratava realmente dum homem que ele tinha comprado. Quando,
porm, constataram que o escravo era um burro, comearam
a gozar com Filebo: [ querida!76 ], isto no um escravo, mas
sim um marido para ti prpria. Aonde foste arranj-lo? Oxal
tenhas uma sorte... para burro77 e ds luz burricos chapados.
37. E desataram a rir. No dia seguinte, conforme a sua
expresso, formaram para o trabalho 78, ataviaram a deusa
e puseram-ma sobre o lombo. Depois samos da cidade e comemos a fazer o giro da regio. Cada vez que chegvamos
a uma aldeia, eu, o portador da deusa, aguentava a p firme,
enquanto a troupe dos f lautistas soprava freneticamente; os
outros tiraram as mitras, puseram-se a tornear a cabea abaixo
do pescoo79, retalhavam os braos uns aos outros, com espadas, e depois cada um por si punha a lngua exageradamente
de fora [da boca] e cortava-a com os dentes, de modo que, num
instante, estava tudo repleto com sangue de maricas. E eu, ao
ver este espectculo, ao princpio ainda me pus a tremer, no
fosse a deusa ter tambm necessidade de sangue asinino. [Mas
no:] depois de bem retalhados, comearam a receber bolos
e dracmas da assistncia; outros [espectadores] davam passas
de figo, um pipo de vinho, queijos, ou at um medimno80 de
74

Literalmente, o nome do sacerdote significa que gosta de mancebos.


Raa afamada de burros. Na histria contada por Apuleio (O Burro
de Oiro), esta informao vem na altura da venda.
76
[ querida!] no est no original: serve, dalgum modo, para compensar
a impossibilidade do portugus em marcar no verbo (tendo arranjado) o
sujeito... feminino. O tratamento no feminino era tpico deste grupo sexual.
77
Literalmente: Oxal tenhas sorte com o casamento. Em grego,
naio faz lembrar nos, burro, pelo que me permiti este brasileirismo,
que traduz suficientemente o jogo de palavras do original.
78
formaram para o trabalho: deve tratar-se de expresso militar, de
que os ladres se serviriam normalmente.
79
Deve tratar-se dum ritual com gestos lnguidos, que incluam o
movimento circular do pescoo acima e abaixo dos ombros.
80
C. de 50 litros.
75

46

trigo ou de cevada para o burro. Era com isto que eles viviam
e prestavam culto deusa que eu transportava ao lombo.
38. Ora um dia, tendo ns entrado em certa aldeia, caaram81
um jovem aldeo, um grandalho, e introduziram-no no local
onde, na ocasio, estavam hospedados; depois, iam recebendo do
aldeo o tratamento habitual e caro a estes infames panascas.
A eu, que j tanto havia padecido com a minha metamorfose,
tentei exclamar: cruel Zeus, para o que eu havia de estar
guardado! A voz, porm, que me saiu da garganta no foi
a minha prpria, mas sim a do burro, e dei um zurro enorme.
Ora sucedeu que uns aldees, tendo perdido um burro, andavam
justamente procura do animal extraviado; ao ouvirem zurrar
daquela boa maneira, entraram pela casa dentro, sem dizer nada
a ningum, na convico de que eu era o burro deles; ento,
surpreendem os panascas l dentro a cometer actos inenarrveis.
Estala grande risota entre os intrusos. Depois, saram a correr
e foram espalhar por toda a aldeia a histria do despudor dos
sacerdotes, os quais, terrivelmente envergonhados por terem
sido surpreendidos em flagrante, logo nessa noite partiram dali;
e mal se apanharam num local ermo do seu caminho, comearam a exprimir toda a sua irritao e raiva contra mim, por
ter denunciado os seus... mistrios82 . Mas se este mal, ainda
assim, era tolervel (tratava-se somente de ouvir imprecaes),
j o que se seguiu era [absolutamente] insustentvel: efectivamente, tiraram a deusa de cima de mim, colocaram-na no cho
e retiraram-me toda a colchoaria; depois amarraram-me, j em
plo, a uma rvore enorme; em seguida, deram em zurzir-me
com o tal chicote83 feito de ossinhos, que por pouco no me
mataram, ao mesmo tempo que me ordenavam que, da para
o futuro, me limitasse a ser um mudo transportador da deusa.
Na realidade, haviam decidido matar-me depois da flagelao,
81

caaram: mesmo a palavra do texto grego (agreu).


Estas religies tinham uma forte componente secreta, s revelada
aos iniciados (os mstai), que eram obrigados a manter o segredo dos
mistrios (donde o sentido moderno da palavra). Neste contexto, porm,
o narrador refere -se aos mistrios como sendo actos vergonhosos, o que
tira ao vocbulo toda a sua carga solene e respeitvel. Por isso me pareceu
adequado meter, na traduo, as reticncias e as aspas.
83
... o tal chicote: o autor desta verso abreviada (Luciano?) esqueceu-se de que no tinha anteriormente falado da existncia do chicote, que
vem referido na verso de Apuleio, bastante mais pormenorizada.
82

47

por t-los colocado na situao de serem gravemente insultados


e por os ter feito sair da aldeia com o trabalho incompleto.
No entanto, impediu-os de me matarem a ideia de deixarem
a deusa vergonhosamente apeada e sem meio de transporte.
39. Portanto, depois da flagelao, tomei a Senhora [no lombo] e continuei a jornada. J ao cair da noite, fomos ficar na
propriedade dum sujeito muito rico. O homem estava em casa.
Com o maior entusiasmo, recebeu a deusa na sua residncia e
celebrou sacrifcios em sua honra. Nesse local, tomei conhecimento dum grande perigo a que fiquei exposto. Efectivamente,
um amigo do dono da propriedade enviara-lhe uma perna de
burro selvagem. Sucedeu, porm, que o cozinheiro encarregado
de cozinh-la se descuidou com uma matilha de ces que, sem ele
dar por isso, entraram l em casa [e... era uma vez...] Ento, com
medo de pancadaria forte e de [outros] tormentos por ter perdido
o presente, resolveu enforcar-se; mas a mulher dele a minha m
sina! disse-lhe: querido, no te mates, no te entregues a to
grande desnimo; se me seres ouvidos, hs-de remediar a coisa:
pega no burro dos panascas84, leva-o para longe, para um stio
ermo, e depois mata-o, separa-lhe essa parte, a perna, tr-la para
c, cozinha-a e serve-a ao nosso amo; quanto ao resto do burro,
atira-o por qualquer precipcio abaixo: julgaro que se evadiu,
que se... ausentou... para parte incerta, que desapareceu, Repara
como ele est bem fornecido de carne e , em tudo o mais, mesmo
superior ao outro, o selvagem. O cozinheiro aprovou o plano da
mulher: mulher disse , que excelente ideia... mesmo a
nica forma que tenho de escapar ao chicote. Mos obra, j!
Eis, pois, o que o infame do meu [... futuro85] cozinheiro,
ali mesmo na minha cara, tramava por instigao da mulher.
40. Ento eu, j antevendo a minha sorte, achei que o melhor
era [tentar] safar-me86 do cutelo: rebento com a arreata a que estava
atrelado, empino-me e lano-me a galope para o local onde os
panascas e o dono da propriedade estavam a cear. Irrompo por ali
dentro e, tal foi o salto, que ponho tudo de pantanas, [incluindo]
84
Os criados do dono da casa (homem mui piedoso) assumem a mesma
viso do narrador a respeito dos sacerdotes.
85
O texto diz o meu cozinheiro, naturalmente ainda s em... perspectiva.
86
tentar safar-me: o infinitivo presente (safar-me) pode conter, em
grego, alm doutros valores, o de esforo, tentativa. Tambm seria
legtimo traduzir por ir tratando de me safar.

48

a candeia e as mesas87. Cuidava eu ter descoberto, desse modo,


um processo esperto de salvao, e que o dono da propriedade, em
vista de eu ser um burro to insolente, imediatamente ordenaria
que me aprisionassem em qualquer parte e me guardassem na
mxima segurana. Pelo contrrio, porm, esta minha esperteza
fez-me mas foi incorrer no cmulo do perigo: julgando que eu
estava danado, atiraram-se a mim com espadas, lanas e compridos
varapaus, em atitude de quem ia matar-me. Dando-me conta do
enorme perigo [que corria], lano-me a toda a pressa para dentro
da sala destinada a quarto dos meus amos. Ento eles, ao verem
isso, trancaram muito bem a porta pelo lado de fora.
41. Ao romper do dia, retomo a deusa s costas e parto na
companhia dos mendigos88. Chegmos a uma outra povoao,
grande e populosa, onde os fulanos inventaram uma patranha
indita: que a deusa no podia ficar numa casa particular,
devendo, sim, instalar-se no templo da divindade local que ali
era especialmente venerada. Os da terra ficaram exultantes por
receberem a deusa estrangeira e puseram-na em companhia
da sua prpria deusa; quanto a ns, atriburam-nos uma casa
de gente pobre. Nessa povoao passaram os meus donos bastantes dias, aps o que decidiram partir para a cidade vizinha,
pelo que pediram a deusa aos da terra; eles prprios entraram
no templo e foram busc-la; depois puseram-na em cima de
mim e partiram. Sucedeu, porm, que aqueles grandes mpios,
aquando da sua entrada no referido templo, roubaram uma
taa sagrada, em ouro, que levaram escondida na [roupagem
da] deusa. Ora os aldees, ao darem pela coisa, puseram-se
imediatamente em sua perseguio. Logo que os alcanaram,
desceram dos cavalos, interrompem-lhes a marcha e comeam a
chamar-lhes mpios e sacrlegos; depois revistaram tudo, at que
deram com a taa no seio da deusa. Em vista disso, amarraram
os maricas, trouxeram-nos pelo mesmo caminho e pregaram com
eles na priso; quanto deusa que eu transportava, carrega87
as mesas: notar que as mesas serviam de apoio aos pratos que iam
sendo servidos, pois as pessoas comiam reclinadas em leitos.
88
Ou mendigantes_ o texto diz apenas agrtes, mendigo, mas tambm
charlato, saltimbanco. O termo tcnico, e sem carga pejorativa, para
designar os sacerdotes itinerantes (e pedintes) da Deusa-Me (e doutras divindades similares) era metragrtes, i. , mendigantes da (Deusa-) Me. Com
a designao abreviada, o narrador pretende desprestigiar a funo religiosa.

49

ram com ela e entregaram-na a um outro templo; e quanto ao


objecto de ouro, devolveram-no deusa padroeira da cidade.
42. No dia seguinte, resolveram pr venda os apetrechos
[do culto89], mais a minha pessoa; entregaram-me a um tipo,
um forasteiro que residia na aldeia prxima e que era padeiro de
sua profisso90. Este tomou conta de mim e, uma vez que tinha
comprado dez medimnos91 de trigo, ps-me o trigo no lombo
e foi andando para casa, por um caminho difcil. A chegados,
introduz-me no moinho, onde deparo com uma grande quantidade
de bestas, companheiras de escravido. Havia muitos engenhos
de moer, e todos estavam, [na altura,] a ser movidos por estes
[animais]; havia farinha por todo o lado. Naquele dia, atendendo
a que o escravo vinha de fora, que j carregara com um fardo
pesadssimo e acabava de chegar duma jornada difcil, deixaram-me92 a descansar l dentro; mas no dia seguinte puseram-me
uma venda nos olhos, atrelaram-me barra do engenho e... toca
a andar. Eu, porm, embora soubesse, por j ter larga experincia93,
como que se mi, fingia desconhecer... mas saram-me as contas
furadas: em grande nmero, os [trabalhadores] do moinho pegam
em cacetes, pem-se de volta de mim e, mal me precato (pois no
via nada), zurzem-me valentemente, todos uma, de modo que,
tanta era a porrada, pus-me imediatamente a girar como um pio:
que a experincia tinha-me ensinado que, no cumprimento do
dever, o escravo no deve esperar pela mo do senhor.
43. Por conseguinte, dou em emagrecer muito e em ficar fraco de
foras, de modo que o meu dono resolveu vender-me, entregando-me
a um sujeito que era hortelo de seu ofcio. Este fulano, de facto,
tomara [de renda] uma horta para cultivar. Eis em que consistia o
nosso trabalho: de madrugada, o meu dono punha-me no lombo
a hortalia, levava-a ao mercado, entregava-a aos vendedores e
trazia-me novamente para a horta. Depois, enquanto ele cavava,
89
Na realidade, t sku significa, em sentido lato, os objectos, que
incluam apetrechos de culto, roupas, vasos, e at os pertences pessoais.
90
O texto diz, de forma descritiva, ... e que tinha como profisso
amassar po.
91
Se o medimno equivalia, de facto, a 50 litros, temos aqui uma carga
de 500 quilos... que logo a seguir se reconhece ser um fardo pesadssimo.
92
Aqui e a seguir, os verbos no plural indicam claramente que est
includo o pessoal das ms.
93
por j ter larga experincia: naturalmente como homem.

50

semeava e regava94, eu, nesse entretanto, ficava boa vida. Apesar


disso, porm, aquela vida era-me terrivelmente penosa: antes de
mais, porque j era Inverno e o meu dono no podia comprar uma
manta para ele, quanto mais para mim; depois, andava desferrado,
pisando lama muito aguada e gelo duro e aguado; alm disso,
como nico alimento para ambos, tnhamos alfaces amargas e rijas.
44. Ora uma vez, amos ns a caminho da horta, e eis que
nos surge um homem [todo] garboso, vestido com uniforme
militar, e que se dirige a ns, primeiro95 em latim, perguntando
ao hortelo aonde ia com o burro (ou seja, comigo). O meu dono,
porm (creio que por no entender a lngua), no lhe deu qualquer resposta, pelo que o tipo, furioso com o aparente descaso,
bate com o chicote no hortelo, o qual, [por sua vez,] se pega
com o outro, passa-lhe uma rasteira e estende-o por terra, ao
comprido; depois, com ele assim deitado, v de bater-lhe com
os punhos, com os ps e com uma pedra que apanhara do cho.
Ao princpio, o homem ainda estrebuchava, ameaando-o de
que, mal se levantasse, o mataria com o sabre. A, o meu dono,
avisado pelo prprio [adversrio], tira-lhe o sabre, por medida
de precauo, e lana-o para longe, aps o que recomeou
a bater no prostrado. Este, vendo que no podia mais aguentar os
maus tratos, finge-se de morto de tanta pancada. O outro, ento,
aterrorizado com o sucedido, deixa-o ali mesmo onde ele jazia,
pega no sabre, salta para cima de mim96 e parte para a cidade.
45. Assim que l chegmos, confiou o cultivo da horta a um seu
ajudante e, receando o perigo de voltar pelo mesmo caminho, vai
esconder-se, juntamente comigo, em casa de um dos seus amigos na
cidade. No dia seguinte, conforme resoluo [tomada], procedem
deste modo: ao meu amo, esconderam-no dentro duma arca, e a

94
regava: literalmente, levava gua s plantas. No se trata, pois, de
rega por asperso (com regador...), mas do conhecido e antigo mtodo de
encaminhar a gua por regos.
95
primeiro em latim: o autor desta verso resumida esquece-se, na sequncia, de referir a mudana de idioma. De facto, em O Burro de Oiro de Apuleio
(9, 39), o soldado romano, vendo que o hortelo no entendia latim, fala-lhe
em grego. Luciano (?), porm, tem pressa de dar incio rixa que se segue.
96
Segundo a traduo inglesa da Loeb (vol. VIII, p. 123), o hortelo
ps a espada no lombo do burro e partiu para a cidade (gave me the sword to
carry and went off to the city). No concordo, mas era algo longo de explicar...

51

mim iaram-me escada acima97, para um compartimento no andar


superior, onde me encerraram. Ora o soldado, l conseguindo,
a muito custo, levantar-se do cho, chegou cidade, segundo nos
disseram98, atordoado com a sova. Vai ter com os seus camaradas
e relata-lhes o comportamento furioso do hortelo. Vo da, com
o seu companheiro, e descobrem o local onde estvamos escondidos. Foram ter com as autoridades da cidade, que mandaram
um funcionrio ir l a casa, com ordem de fazer sair os moradores
para a rua. E de facto saram, mas do hortelo nem sombra.
Os soldados, porm, garantiram que o hortelo estava l dentro,
bem como eu, o burro deste; mas os outros sustentavam que no
tinha l ficado fosse quem fosse, nem homem nem burro. Com
o burburinho e a algazarra que se haviam gerado na ruela, eu,
assomadio e eterno curioso, movido pelo desejo de saber quem
estava aos berros, meto [o pescoo] pelo postigo e espreito l
de cima c para baixo. Ento os tipos viram-me e puseram-se
logo a gritar. Os outros, apanhados em falso, foram presos; as
autoridades penetraram no interior [da casa], vasculharam tudo
e encontraram o meu amo deitado dentro da arca; pegaram
nele e mandaram-no para a cadeia, a fim de prestar contas das
suas faanhas; e quanto a mim, carregaram-me c para baixo
e entregaram-me aos soldados. Foi uma risota geral e despegada
custa daquele que, do andar de cima, denunciara e trara o
prprio senhor. E foi da, desse episdio passado comigo, que
nasceu, entre as gentes, o provrbio: S pelo descuido dum burro.99
46. No dia seguinte... Bem: o que sucedeu ao hortelo meu
amo, no sei; a mim, porm, o soldado resolveu pr-me venda
e, de facto, vende-me por vinte e cinco [dracmas] ticas. Ora,
o tipo que me adquiriu era criado dum sujeito muitssimo rico
de Tessalonica, a maior cidade da Macednia; o seu ofcio consistia em preparar as refeies para o seu amo; e tinha um irmo
a servir na mesma casa, o qual estava encarregado de cozer o po
97
Trata-se duma escada de mo, e no duma escada fixa (de pedra,
madeira...). Este era o processo mais comum de acesso aos andares superiores.
98
segundo nos disseram: h quem ligue a expresso a levantar-se, mas
parece mais lgico que se refira a atordoado, pois deve tratar-se do testemunho
de pessoas da cidade, que, essas sim, viram chegar o soldado ainda atordoado.
99
difcil traduzir este provrbio, que se refere (parece!) a casos em que
uma pessoa, por uma ninharia ou motivo ftil, ficava em situao delicada.
Talvez por uma coisa que no vale um caracol, mas, neste contexto,
imperioso manter a referncia ao burro.

52

e amassar bolinhos de mel100. Estes dois irmos tinham mesa em


comum, dormiam na mesma casa e possuam tambm em comum
a ferramenta dos seus ofcios. Nesta ordem de ideias, instalaram-me, tambm a mim, na casa onde pernoitavam. Depois da ceia
do amo, ambos traziam para casa uma grande poro de sobras:
um [trazia] carne e peixe, o outro po e bolos. Depois, fechavam-se
na sala com estas [iguarias], de cuja guarda, alis agradabilssima,
me encarregavam, e iam tomar banho. Ento eu, mandando ao
diabo101 a cevada que me serviam, atirava-me mas era ao produto
(e pagamento) dos ofcios dos meus amos e, com todo o vagar, enchia
a barriga com comida da gente. E eles, ao regressarem sala,
a princpio no se apercebiam da minha gulodice, quer devido
abundncia [de comida] sua disposio, quer ainda porque eu
roubava a minha refeio102 a medo e com parcimnia. Ento eu, ao
constatar essa sua completa ignorncia, dei em devorar os melhores
pitus, alis em grande quantidade. Quando, porm, comearam
a aperceber-se da razia, a princpio olhavam ambos desconfiados
um do outro; depois, chamavam-se um ao outro ladro, rapinador
de bens comuns e desavergonhado; por fim, tornaram-se ambos
meticulosos e deram em fazer a contagem das doses.
47. Eu, claro, levava uma vida de prazer e de luxo; e assim, por
via da comida normal [ao ser humano], o corpo ia recuperando a
sua beleza, e a minha pele, com a [nova] pelagem a despontar, at
brilhava. Ora, os meus caros amigos, vendo-me gordo e anafado (e
isto sem que a cevada aparecesse consumida, mas sempre no mesmo
nvel), comearam a suspeitar das minhas faanhas; ento, [uma
vez], saram como se fosse para o banho e fecharam a porta... mas
ficaram espreita por uma fresta, a observar o que se passava no
interior. E eu, sem me dar conta da manha, fui-me ao almocinho.
A princpio, os fulanos no faziam seno rir, ao verem um almoo
incrvel, mas depois foram chamar os outros criados seus colegas,
para assistirem a este espectculo. Gerou-se enorme risota, a ponto
de o patro ouvir as gargalhadas (tal era a algazarra que vinha da
100
O texto parece demasiado restritivo. Talvez fosse prefervel traduzir,
sem mais, por era padeiro e pasteleiro.
101
Lit.te dizendo um longo adeus ou ... passem l muito bem.
102
refeio: em rigor, a palavra grega significa almoo, mas, nisto
de refeies, as vrias designaes nem sempre mantiveram o seu sentido
inicial. Neste passo, ainda poderamos dizer que, para o burro, esta era, na
realidade, a primeira (e nica!) refeio do dia. Mas temos outros exemplos
de riston como refeio do meio do dia e at da noite (ceia).

53

rua); e perguntou que raio era aquilo de que estavam a rir daquela
boa maneira. Ao ouvir [do que se tratava], levanta-se da mesa, vem
espreitar [pela fresta] e v-me a devorar uma pea de porco bravo.
Ento, desata a rir s gargalhadas e irrompe pela sala dentro. Eu
que fiquei atrapalhado, ao ser surpreendido, diante do senhor,
como gatuno e gluto ao mesmo tempo. Ele, porm, achou-me
muita graa e, para comear, deu ordem de me conduzirem sua
sala de jantar; depois, mandou porem-me a mesa, e sobre ela uma
grande variedade de iguarias, daquelas que, para qualquer outro
burro, eram impossveis de tragar: carne, marisco, caldos, peixe...
uns temperados com salmoura e azeite, outros cobertos de mostarda.
E eu, vendo que a sorte agora me sorria docemente, e dando-me conta
de que s com esse jogo me safaria, muito embora estivesse j a
abarrotar, assim mesmo, pus-me mesa e comecei a cear103. A sala
estalava de riso, quando algum disse: Este burro tambm h-de
beber vinho, desde que lho diluam104 e lho sirvam. Ento o senhor
deu ordens nesse sentido, e eu bebi o [vinho] que me trouxeram.
48. Ora o senhor, naturalmente vendo que eu constitua uma
aquisio extraordinria, ordenou a um dos seus administradores
que pagasse ao que me havia comprado o preo que este dera por
mim, mais outro tanto, e confiou-me aos cuidados de um dos
seus jovens libertos105, dizendo-lhe que me amestrasse em todas
as habilidades com que eu mais pudesse diverti-lo tudo coisas
fceis para o jovem, pois eu, medida que recebia as ordens, a todas
obedecia de pronto. Para comear, obrigou-me a reclinar-me no
leito, apoiado no cotovelo, tal como uma pessoa106; seguidamente,
ps-me a lutar com ele, e at mesmo a danar, muito direito, empinado sobre as duas patas de trs; depois, mandou-me responder
[com a cabea] sim ou no s suas questes... enfim, tudo coisas
que eu era capaz de fazer sem que mas ensinassem. Espalhou-se a
103

cear: lit.te almoar, v. nota supra.


Normalmente, o vinho era bebido misturado com gua, no momento de servir. S os grandes brios o bebiam puro. A referncia a diluir
pode, pois, soar estranha ao leitor moderno, mas era a coisa mais natural
deste mundo. Imagine que, em grego posterior, a palavra oinos vinho foi
substituda por kras, que, etimologicamente, significa mistura.
105
Os povos das provncias orientais do Imprio Romano, embora mais ou
menos helenizados do ponto de vista cultural, estavam sujeitos s categorias
jurdicas e sociais do direito romano. O liberto era um ex-escravo que havia
beneficiado da liberalidade do senhor, mas continuava ligado famlia.
106
esta a posio do comensal, e no, como hoje, a de sentado mesa.
104

54

notcia do burro do senhor, um burro que bebia vinho, que lutava


e danava e que maravilha das maravilhas respondia no e
sim, com a-propsito, s palavras [das pessoas]. Sempre que queria
beber, dava um safano no escano e pedia-lhe com um gesto
de olhos. As pessoas ficavam maravilhadas com este fenmeno
extraordinrio, desconhecendo que, sob a aparncia dum burro,
estava um ser humano. Eu, claro, aproveitava-me regaladamente
da sua ignorncia. Alm disso, aprendi a marchar a passo, a levar
o senhor no dorso e a correr a galope um galope to macio, que
o cavaleiro nem o sentia. Possua tambm um equipamento de
luxo, cobriam-me com mantos de prpura, presenteavam-me com
freios bordados a prata e ouro e penduravam-me [ao pescoo] uns
guizos que emitiam um som suavemente harmonioso.
49. Ora, Mnecles, o nosso amo, tinha-se deslocado, conforme
j referi, de Tessalonica a esta terra. O motivo era o seguinte:
havia-se comprometido a oferecer sua cidade natal um espectculo de homens especializados em lutarem armados uns contra
os outros em combates singulares107. E de facto, os homens j
estavam em plena preparao para o combate, pelo que chegara
o momento da partida. Portanto, logo de madrugada, pomo-nos
a caminho; e sempre que surgia um troo de estrada mais rude
e as carruagens tinham dificuldade em passar, era eu que carregava
com o senhor. Ao chegarmos a Tessalonica, no houve ningum
que no viesse a correr, a fim de apreciar o espectculo e ver a
minha pessoa; sim, que a minha fama j me havia precedido l
de to longe, [nomeadamente] a versatilidade e a humanidade das
minhas danas e lutas108. O senhor, porm, s me exibia, durante
o beberete, aos mais distintos dos seus concidados, aos quais,
nesse perodo da ceia, apresentava as minhas famosas habilidades.
50. O meu treinador, porm, inventou, minha custa, uma
fonte de rendimento de muitssimas dracmas: mantinha-me
encerrado dentro de casa, e s mediante pagamento facultava
a entrada a quem quisesse ver-me, a mim e s minhas extraordinrias habilidades. As pessoas traziam comida, cada uma
sua coisa, mas sobretudo aquilo que mais lhes parecia repugnar
a um estmago de burro. E eu ia comendo, de tal forma que,
107

traduo literal, talvez demasiado descritiva, que poderamos simplificar: ... um espectculo de gladiadores especializados em combates singulares.
108
Rigorosamente, trata-se de simulacros de lutas.
55

tomando refeies com o meu amo e com as pessoas da cidade,


em poucos dias fiquei gordo e espantosamente anafado.
Ora, certa vez, uma mulher estrangeira, senhora duma fortuna
nada medocre e bastante bela, tendo entrado na sala para me ver
comer, apaixonou-se ardorosamente por mim e entrou em desejo de
ter relaes comigo, no s devido beleza do burro, mas tambm
pela bizarria dos meus hbitos. Entende-se, pois, com o meu treinador, prometendo-lhe uma recompensa choruda, se ele a deixasse
dormir aquela noite comigo. O homem, tanto se lhe dando que ela
conseguisse ou no alguma coisa de mim, aceitou o pagamento.
51. Como j era de noite e o nosso amo nos tivesse dado licena
de sair da sala de jantar, retirmo-nos para o quarto onde costumvamos dormir, e demos l com a mulher, que j tinha chegado
h muito e estava beira da minha cama. Tinham-lhe trazido
uns travesseiros fofos e posto cobertores; enfim, havia uma cama
no cho, preparada para ns. Depois, os criados da mulher foram
dormir para um local prximo, em frente do quarto, enquanto ela
acendia uma candeia enorme, que brilhava como uma fogueira.
Em seguida, despiu-se e, assim toda nua, aproximou-se da candeia,
deitou perfume de um frasquinho de alabastro, untou-se com ele
e perfumou-me tambm a mim, embebendo-me especialmente o
focinho; depois, beijou-me, ps-se a falar comigo como se eu fosse
um seu amante homem, pegou-me pela arreata e puxou-me para
a cama no cho. E eu, que [alis109] no precisava que ningum
me convidasse para a funo, que, [alm disso], j estava um tanto
ou quanto pingado com grande quantidade de vinho velho, e,
[para mais], excitado pela esfregadela do perfume, e, [finalmente], perante uma garota toda boa110, baixo-me... mas [o caso
que] estava seriamente embaraado com a forma de montar
a criatura. que, realmente, desde que estava transformado em
burro, nunca me acontecera ter um contacto habitual com burros,
e muito menos ter relaes ntimas com uma burra. Alm disso,
uma coisa me causava um receio nada pequeno: que a mulher, por
falta de espao, ficasse desfeita, e eu viesse a ser exemplarmente
punido por homicdio. No sabia eu que esse era um receio sem
fundamento, pois a mulher provocava-me com muitos beijos, por
sinal bem erticos; e assim que viu que eu j no tinha mo em
109

[alis... alm disso... para mais... finalmente]: o texto grego


mais sbrio: e... e...e...
110
Literalmente: boa (ou: bela) em todo o sentido.
56

mim, deita-se a meu lado como se eu fosse um homem, abraa-me,


introduz [a coisa] e recebe-a em pleno. E eu, coitado, ainda receoso,
tentava retirar-me suavemente, mas a fulana atracou-se-me [com
tanta fora] ao lombo, que eu no podia retrair-me: ela mesma ia
atrs do fugitivo. Quando, enfim, me convenci completamente
a colaborar no prazer e na satisfao da mulher, a partir da, comecei a avi-la sem meias medidas e tendo para comigo que no
ficava a dever nada ao amante de Pasfae111. Mas o facto que a
mulher se revelou to propensa s coisas de amor e to insacivel
nos prazeres do coito, que gastou112 toda a noite comigo.
52. De manh, levantou-se e saiu, mas primeiro ajustou com o
meu treinador pagar-lhe, por noite, a mesma quantia por idntico
servio. E ele, na mira de enriquecer minha custa e, simultaneamente, mostrar ao seu amo uma nova habilidade minha, vai-me
deixando fechado com a mulher, a qual, no entanto, abusava terrivelmente de mim... At que um dia, o meu treinador vai participar
ao amo a minha proeza, como se fosse ele prprio quem ma tivesse
ensinado. E, sem que eu o soubesse, condu-lo, pela noitinha, ao
local onde eu dormia e, por uma fresta da porta, mostra-me, l
dentro, enrolado na cama com a tipa. Ento ele, deleitado com o
espectculo, concebeu o desejo de me apresentar tambm em pblico nesta actividade, e deu ordem [ao criado] para que no dissesse
nada a ningum sobre o caso, a fim de que disse no dia do
espectculo, o levemos ao anfiteatro com uma dessas mulheres
condenadas e, vista de toda a gente, ele cubra a mulher. E manda
vir para junto de mim uma das tais mulheres, que estava condenada
s feras, ordenando-lhe que se aproxime de mim e me faa festas.
53. Chegado, finalmente, o dia em que o meu amo tinha de
inaugurar os jogos, resolveram levar-me ao anfiteatro, onde dei
entrada com o seguinte aparato: havia uma liteira grande, feita
de tartaruga indiana e cravejada a ouro; reclinaram-me nela e, a
meu lado, fizeram reclinar tambm a mulher. Em seguida, e nessa
posio, colocaram-nos sobre uma maquineta113, empurraram-na
111
Pasfae, mulher de Minos, rei de Creta, apaixonou-se por um touro...
donde nasceu o clebre Minotauro.
112
gastou traduo literal, que entendi manter. O verbo, em sentido
prprio, significa exactamente gastar, fazer despesa.
113
Devia tratar-se de um veculo com rodas, que, numa espcie de
palco, transportava a liteira com os amantes. Espectacular, sem dvida.

57

at ao interior do anfiteatro e depuseram-nos no centro. As pessoas


soltavam um clamor estrondoso, e sobre mim caiu uma salva de
palmas geral; ao nosso lado tinham posto uma mesa, sobre a qual se
via de tudo o que as pessoas finas comem ceia; uns belos rapazes
assistiam-nos na qualidade de escanes, servindo-nos o vinho
em copa de oiro. Ento o meu treinador, colocado atrs de mim,
instava-me a comer; eu, porm, estava envergonhado de me ver
assim reclinado em pleno anfiteatro, e, ao mesmo tempo, receava
que (sei l...114) algum urso, ou um leo, me saltasse em cima.
54. Nisto, passa por mim algum que levava umas flores115;
entre a variedade dessas flores, vislumbro uma ptalas de rosas viosas. Sem a mnima hesitao, dou um salto para o ar
e precipito-me do leito para fora. As pessoas julgaram que eu
me levantava para danar, mas eu lano-me em corrida sobre
as flores, escolho de entre elas as rosas e ponho-me a devor-las
uma por uma. Ainda as pessoas estavam boquiabertas com o
que eu fi zera116, e eis que me cai, e logo se desvanece, aquele
envelope exterior de besta: desaparece o famigerado burro de h
to longo tempo e fica, ali especado e todo nu, o autntico Lcio
que estava l dentro. vista deste espectculo estranho e nada
esperado, ficou toda a gente estupefacta e num tumulto doido;
dividiu-se a assistncia em duas faces: uns achavam que eu era
um [bruxo] especialista em drogas temveis e nos malefcios da
metamorfose, pelo que devia morrer imediatamente na fogueira;
outros, porm, aconselhavam a que se aguardassem as minhas
alegaes, antes de julgarem, e s depois fosse emitida sentena
sobre o caso. Ento eu... corro na direco do governador da
provncia, que por acaso assistia a este espectculo, e, c de baixo,
[da arena,] contei-lhe que uma mulher da Tesslia, criada duma
[outra] mulher [tambm] da Tesslia, me besuntara com um
unguento mgico, transformando-me em burro; e roguei-lhe
que me detivesse e me mantivesse na priso, at poder provar-lhe
que no estava a mentir e as coisas se tinham passado assim.
114
A partcula pou d justamente a ideia de algo indefinido, mas real,
i. )neste caso) um perigo iminente, que o burro -narrador imagina possa
ser um urso, ou um leo... ou...
115
Em O Burro de Oiro, de Apuleio, o final da histria completamente diferente.
116
Embora a ingesto de rosas no constasse do programa das
festas, o facto acaba por ser, aos olhos dos espectadores, mais um motivo de espanto. Do ponto de vista narrativo, trata-se do elemento que,
finalmente, conduz a histria ao seu termo.

58

55. Ento o governador respondeu: Diz-nos o teu nome, dos


teus pais e familiares ou quaisquer outros parentes de sangue,
e ainda a tua terra natal.
Retorqui: Meu pai chama-se [Fulano de Tal117], eu chamo-me Lcio e tenho um irmo de nome Gaio; quanto ao apelido
[paterno], temos ambos o mesmo; sou autor de histrias118
e doutras obras [em prosa], enquanto ele poeta elegaco e
excelente adivinho119. A nossa terra natal Patras, na Acaia.
Ao ouvir estas palavras, o magistrado disse: [Sendo assim,]
s filho de pessoas amicssimas minhas, de hospedeiros120 que
me receberam em sua casa e me honraram com presentes; tenho,
pois, a certeza de que, filho de tal gente, no ests a mentir.
E, levantando-se do assento, abraa-me, beija-me efusivamente, e
j mesmo me ia conduzindo a sua prpria casa. Nesse entrementes,
porm, chegou meu irmo, que me trazia dinheiro e muitas coisas
mais. Em vista disso, o governador despede-se [ali mesmo] de mim,
oficialmente e na presena do povo. Dirigimo-nos zona do porto,
procurmos um navio e carregmos para bordo a nossa bagagem.
56. No entanto, tive por bem ir visitar aquela mulher que se
apaixonara por mim quando burro: cuidava eu que agora, com
forma humana, lhe pareceria ainda mais belo. Ela, de facto,
ficou no s contente por me receber e, julgo eu, encantada
com o extraordinrio acontecimento, como at me rogou que
ceasse com ela e dormisse [l em casa121]. Eu acedi, considerando que seria merecedor de castigo divino que, burro outrora
amado, agora, tornado homem, me fizesse caro e desprezasse
117
Os manuscritos omitem o nome do pai, que a personagem devia
indicar pelo nome prprio, mais (e especialmente) o apelido ou nome de
famlia (nome gentlico). Naturalmente, Lcio e seu irmo Gaio teriam
o mesmo nome gentlico, que no era necessrio repetir, depois de se ter
declarado o do pai. A omisso do nome de famlia pode ser propositada,
j que acrescentaria histria uma realidade difcil de assumir.
118
Dois sentidos possveis: a) obras de Histria, historiografia; b)
novelas, romances ou histrias j em sentido moderno.
119
A palavra grega, mntis pode interpretar-se tambm por profeta.
De toda a maneira, o irmo do narrador, alm de poeta elegaco, desempenhava tambm uma funo religiosa.
120
As leis (no escritas) da hospedagem ligavam fortemente pessoas
de terras diferentes.
121
O texto permite outra interpretao: ... que ceasse e dormisse com
ela. bem possvel (e at muito provvel) que a mulher quisesse dizer
uma coisa, e que Lcio, naturalmente, entendesse outra.

59

a [antiga] apaixonada. Ceio, pois, com ela, besunto -me com


uma grande camada de perfume e coloco uma coroa de rosas
aquelas flores to queridas, que me haviam restitudo ao convvio
humano. Como a noite j ia adiantada e se fazia tempo de ir
dormir, eu levanto-me e, cuidando fazer gr cousa, dispo-me
e ponho-me de p, todo nu [diante dela], no pressuposto de que
assim, por simples comparao com o burro, ainda mais lhe
agradaria. Ela, porm, ao ver que eu tinha tudo dum homem,
escarrou-me na cara, dizendo: Raios te partam! Sai de ao p
de mim e de minha casa e vai dormir para bem longe daqui.
E tendo-lhe eu perguntado: Mas que ofensa to grande te
fiz eu?, respondeu: que, por Zeus!, quem eu amava no era a
tua pessoa, mas sim o burro que tu eras; com esse, e no contigo,
que eu dormia; cuidava que tu ainda tivesses conservado e
trouxesses contigo pelo menos aquele singular e enorme smbolo
do burro, mas, em vez disso, apareces-me aqui feito macaco,
tu que eras aquele to lindo e til animal.
E imediatamente chama os criados e ordena-lhes que me levam
s costas, de charola, para fora de casa. Assim expulso da sala, no
meio da rua, todo nu e lindamente engalanado e perfumado, abraado terra nua, com esta passei a noite. Ao romper de alva, corri,
em plo, para o navio e conto ao meu irmo a ridcula desventura.
Zarpmos imediatamente da cidade, aproveitando o vento
favorvel que soprava; e em poucos dias chego minha terra
natal, onde celebrei um sacrifcio e consagrei um ex-voto aos
deuses salvadores, pelo facto de, graas a Zeus122, passado to
longo e difcil tempo, ter regressado a casa, salvo, no do... (como
diz a fbula)... do cu do co123, mas da cu...riosidade do burro.

122
O original diz por Zeus!. A traduo pretende (talvez indevidamente) acrescentar uma conotao moderna (graas a... Deus) algo risonha.
123
No original, o jogo apenas de ideias: ... salvo, no do cu do co
(como diz o provrbio), mas da curiosidade do burro. Alis, a palavra perierga
significa no apenas curiosidade curiosidade, mas tambm, no tempo de
Luciano, interesse pela magia, prtica da magia, artes mgicas, magia.
O jogo de palavras da traduo pretende, de algum modo, compensar a falta de
compreenso do provrbio, cujo sentido nos escapa. Que o leitor me desculpe,
mas, por vezes, uma pequena traio aos originais sabe pelos dias da vida.

60

UMA HISTRIA VERDICA

(Pgina deixada propositadamente em branco)

UMA H ISTRIA VERDICA


I NTRODUO
Como j disse noutros locais, no conjunto da produo literria
de Luciano destacam-se, por contraste, algumas obras de fantasia,
de fico pura, mas que no deixam, por isso, de constituir uma
imagem do mesmo homem que escreveu os Dilogos (Dilogos dos
Mortos, Dilogos dos Deuses, Dilogos dos Deuses Marinhos, Dilogos
das Cortess, etc.). Alm de Lcio ou O Burro124 e Icaromenipo,
temos aqui de salientar Uma Histria Verdica.
Quem ler os variados escritos de Luciano notar, como linha
de fora constante, a sua capacidade de divertir enquanto fala a
srio... mas tambm o contrrio: a sua capacidade de falar a srio,
para l da aparncia jocosa de certas obras. De facto, por vezes no
sabemos se a inteno fundamental vai num ou noutro sentido
e da que certos crticos censurem, com demasiada insistncia,
uma superficialidade que, em meu entender, apenas... superficial.
Em Uma Histria Verdica, porm, o A. parece pretender,
sobretudo, divertir. Se critica os autores de fico, f-lo apenas
em certo sentido moral: eles no deveriam tentar enganar o
pblico, fazendo passar por autntico o que era manifestamente
inventado. De resto, reconhece-lhes o direito de fantasiar. Em
todo o caso, tal crtica fica, duma vez por todas, consignada
no prlogo. Ele, Luciano, procede com mais limpidez e lisura:
J que no tinha nada de verdico para narrar, ... virei-me para a
mentira, mas uma mentira mais desculpvel que a daqueles, porquanto
numa coisa serei eu verdadeiro: ao confessar que minto. Desta forma,
isto , declarando que no digo nem uma ponta de verdade, creio
ficar absolvido da acusao que porventura me faam. Escrevo, pois,
sobre coisas que no testemunhei nem experimentei, e que no soube
da boca doutrem; mais ainda: que no existem em absoluto e que, de
qualquer forma, no so susceptveis de ocorrer. Portanto, no deve o
leitor dar o mnimo crdito s minhas histrias. ( 4)

De quem assim se exprime, tudo de esperar. E de facto,


Luciano no nos desilude: dando rdea solta sua fantasia,
124
Trad. Clssicos Inqurito, n 22, com o ttulo Eu, Lcio Memrias de um Burro

63

faz-nos embarcar ( o termo) numa aventura louca, num longo


cruzeiro, destinado a ser de estudo, mas que se transforma, logo
de incio e numa sequncia diablica, em peregrinao aventurosa por vrios Pases de Maravilha. Sim, pensemos na Alice, no
Gulliver, em Cyrano de Bergerac, em Rabelais, no Voltaire do
Micrmegas, nos contos tradicionais de todos os pases... e at nos
produtos (e alguns, porventura muitos, subprodutos) da moderna
banda desenhada e dos filmes de animao e de fico. Do ponto
de vista da fantasia, Luciano no fica a dever nada a nenhum deles.
De qualquer forma, Uma Histria Verdica apresenta-se com a
frescura das coisas novas, muito embora Luciano no tenha,
como ele prprio confessa, inventado a literatura de fico.
O leitor julgar por si, mas certamente se aperceber de que
certas noes como a de bom senso, a de extravagncia, e outras
da semntica convencional, no se aplicam ao nosso contista.
Quanto a mim, Uma Histria Verdica constitui um dos mais
espantosos espcimes de fantasia solta. Creio que, posta em
banda desenhada, ganharia uma certa dimenso e um certo
sabor... visual. considerao de algum editor...
Bom senso, extravagncia... Que isso?

64

UMA H ISTRIA VERDICA


L IVRO I
1. Assim como os atletas e, dum modo geral, os que se ocupam da preparao fsica, no cuidam exclusivamente da sua boa
forma e dos exerccios, mas igualmente do repouso feito a tempo
(o qual, alis, consideram uma parte importantssima do treino),
assim tambm me conveno de que os intelectuais, aps um longo
perodo de leituras srias, tm toda a vantagem em relaxar o esprito, tornando-o, desse modo, mais forte para o trabalho futuro.
2. Ora, o prprio repouso poderia at tornar-se-lhes agradvel, se porventura se entregassem a um gnero de leitura que,
alm de proporcionar um entretenimento simples, como o que
resulta duma temtica jocosa e divertida, suscitasse tambm
alguns motivos de reflexo que no desconvm s musas algo
parecido, suponho, com o que porventura sentiro ao lerem
esta minha obra. Efectivamente, o que nela os seduzir reside
no apenas na estranheza do tema, , ou na minha inteno de
divertir, ou no facto de eu ter inventado mentiras variadas que
tm todo o ar de verosimilhana e de verdade, mas igualmente
na circunstncia de, laia de pardia, cada passo da narrativa
fazer aluso a certos poetas, prosadores e filsofos, que nos
deixaram obras fantsticas e cheias de imaginao autores
esses cujos nomes eu explicitaria, se a simples leitura no bastasse para que tu prprio125 os identificasses126.
3. [A ttulo de exemplo:127] Ctsias de Cnido, filho de Ctesoco,
escreveu, a respeito da ndia e das suas curiosidades, coisas que
nem ele prprio testemunhara, nem ao menos tinha ouvido da
boca de pessoa fidedigna. Tambm Iambuco escreveu muita
coisa maravilhosa sobre o grande mar128, com o que fabricou
125
tu prprio: Luciano deve dirigir-se a algum amigo, mas tambm
podemos imaginar um qualquer leitor como destinatrio da obra.
126
Luciano no podia adivinhar que a maior parte do que ele ainda
podia ler da literatura antiga viria a perder-se nos sculos seguintes.
127
[...] Esta expresso no est no original, mas apenas implcita.
128
Referncia ao Oceano Atlntico, muito mal conhecido, a que no
5 chama oceano ocidental.

65

uma mentira que no engana ningum; mas a histria que ele


conta nem por isso menos divertida. E muitos outros deram
a sua preferncia a temas do mesmo gnero, escrevendo sobre
peregrinaes e viagens que pretensamente teriam realizado e
contando histrias de animais gigantescos e de povos selvagens
com os seus estranhos costumes. Mas quem lhes serviu de guia
e mestre neste tipo de charlatanices foi o Ulisses de Homero, o
qual, na corte de Alcnoo, contou histrias de ventos aprisionados, de seres com um s olho, de canibais e de povos selvagens,
enfim, de animais de muitas cabeas e da metamorfose dos seus
companheiros por aco de drogas tudo patranhas que ele
impingiu aos parvos dos Feaces.
4. Em face de toda esta produo, no verberei por a alm
os seus autores, porquanto verificava que tal era ento habitual,
mesmo entre os que faziam profisso de filsofos. Uma coisa,
no entanto, me espantava neles: o facto de cuidarem que as
mentiras que escreviam passariam despercebidas.
E foi assim que tambm eu, por vanglria, resolvi deixar
posteridade qualquer coisa do gnero, s para no ser o nico
a no beneficiar da faculdade de contar histrias fantsticas.
E j que no tinha nada de verdico para narrar (na realidade,
no me tinha sucedido nada digno de registo), virei-me para
a mentira, mas uma mentira mais desculpvel que a daqueles,
porquanto numa coisa serei eu verdadeiro: ao confessar que
minto. Desta forma, isto , declarando que no digo nem
uma ponta de verdade, creio ficar absolvido da acusao que
porventura me faam. Escrevo, pois, sobre coisas que no testemunhei nem experimentei, e que no soube da boca doutrem;
mais ainda: que no existem em absoluto e que, de qualquer
forma, no so susceptveis de ocorrer. Portanto, no deve o
leitor dar o mnimo crdito s minhas histrias.
5. Ora bem: um dia, tendo partido das Colunas de Hrcules129,
apontei ao oceano ocidental, navegando com vento favorvel130.
Causa e objectivo da viagem: a curiosidade intelectual, o desejo
de experimentar novidades e a vontade de saber como o fim
do oceano e que espcie de homens habitam do lado de l. Para
129

Colunas de Hrcules o nome antigo do Estreito de Gibraltar.


com vento favorvel ou, lit.te, com vento de cauda. Recorde -se
que a navegao vela era muito difcil na Antiguidade...
130

66

tanto, fi z uma proviso enorme de vveres, abasteci-me de gua


em quantidade suficiente e recrutei cinquenta companheiros
que tinham o mesmo ideal que eu; alm disso, provi-me duma
assaz razovel quantidade de armas; consegui contratar por bom
salrio o melhor piloto e reforcei o navio um veleiro com
vista a uma viagem prolongada e rude.
6. Navegvamos ns havia um dia e uma noite, com vento
favorvel, vista de terra e vogando com velocidade moderada, e eis que, no dia seguinte, ao nascer do sol, comeou a
levantar-se vento; a ondulao ia aumentando, e ps-se um
tempo escuro, a ponto de j nem sequer nos ser possvel ferrar a
vela. Ao sabor do vento e entregues a ele, fomos fustigados pela
tempestade durante setenta e nove dias; ao octogsimo, porm,
descobriu subitamente o sol, e eis que avistmos, no longe dali,
uma ilha montanhosa e arborizada, batida por uma ondulao
marulhante, mas no impetuosa; de facto, o pior da tormenta
j havia passado. Assim, atracmos e, uma vez desembarcados,
e como pessoas sadas duma longa provao, deixmo-nos ficar
muito tempo estendidos por terra. Finalmente, erguemo -nos
e escolhemos trinta de ns para ficarem de guarda ao navio,
enquanto os outros vinte subiriam comigo a explorar a ilha.
7. Ora, tendo ns avanado, atravs do bosque, coisa de trs
estdios131 de distncia do mar, vimos uma coluna de bronze
com uma inscrio gravada em caracteres gregos, mas j pouco
distintos e muito gastos, que dizia: A ESTAS PAR AGENS
APORTAR AM HR ACLES E DIONISO. Viam-se ainda,
ali perto, numa rocha, duas pegadas: uma do tamanho de 1
pletro132 , e a outra mais pequena; esta, a menor, era creio
de Dioniso, e a outra era de Hracles.
Tendo -lhes prestado culto, prosseguimos. Ainda no tnhamos andado muito, quando deparmos com um rio, em
cujo leito corria um vinho extremamente parecido com o de
Quios. A corrente era caudalosa e profunda, de tal modo que,
em certos lugares, poderia mesmo ser navegvel. Assim, ao

131

c. 540 metros.
1 pletro = 100 ps = c. 30 metros. Mesmo para medidas divinas,
Luciano divertiu-se a exagerar o tamanho do p de Hracles! Do p de
Dioniso, diz, modestamente, que era mais pequena.
132

67

vermos os sinais da viagem de Dioniso133, ainda mais crdito


ramos levados a dar inscrio da coluna.
Ora, tendo resolvido descobrir onde nascia o rio, fui subindo
ao longo da margem, no encontrando qualquer nascente, mas
sim muitas e enormes videiras, carregadas de cachos; junto
raiz de cada uma, escorria um fio de vinho transparente fios
esses donde se formava o rio. Tambm podamos ver nele muitos
peixes, de cor e gosto muito semelhantes a vinho. Ento pescmos alguns e comemo -los, com o que ficmos embriagados.
certo que, tendo -os aberto, os achmos cheios de mosto. Mais
tarde, tivemos a ideia de os misturar com outros peixes, os de
gua, a fim de destemperarmos a comida avinhada em excesso.
8. Foi ento que, tendo passado o rio onde havia vau, descobrimos algo de muito espantoso que se passava com as videiras:
da parte que saa da terra, o tronco propriamente era vigoroso
e grosso, enquanto na parte de cima eram mulheres, com todas
as partes completas das ancas para cima tal qual entre ns se
representa Dafne no momento em que Apolo se prepara para
agarr-la e ela se transforma em rvore134. Das pontas dos dedos
nasciam-lhes ramos, que estavam carregados de cachos. Alm disso,
possuam uma farta cabeleira de gavinhas, parras e cachos. Quando
nos aproximmos, no paravam de nos cumprimentar e saudar
(umas em lngua ldia, outras em ndico, a maioria em grego), e
beijavam-nos na boca. Aquele que era beijado ficava imediatamente embriagado e cambaleante. Contudo, no nos deixavam
colher qualquer fruto, mas antes gemiam de dor e gritavam, se
lhes arrancavam algum. Outras manifestavam mesmo desejos de
se unirem a ns, e aconteceu que dois dos nossos companheiros,
tendo-se chegado a elas, j no eram capazes de se libertar, pois
ficaram presos pelas partes viris. E de facto, cresciam juntos e
criavam razes em comum, e j mesmo lhes nasciam ramos nas
pontas dos dedos; ficavam entrelaados mas gavinhas e, em pouco
tempo, estavam eles prprios aptos a dar fruto.
9. Deixmo-los ali e pusemo-nos em fuga para o navio, onde
contmos aos que haviam ficado todas as nossas aventuras, incluindo o casamento dos nossos companheiros com as videiras.
133

Recorde-se que o vinho fora inveno de Dioniso, tambm chamado Baco.


Luciano no precisava de especificar o nome da rvore (dphn
loureiro), que era o mesmo que o da ninfa: Dphn.
134

68

Em seguida, pegmos numas nforas, que enchemos, tanto de


gua, como de vinho do rio, e acampmos perto dali, na praia.
Ao raiar do dia, fizemo -nos ao largo, com vento no muito
forte. Por volta do meio -dia, e j sem avistarmos a ilha, eis que
subitamente se formou um tufo, que fez o navio dar vrias
voltas e o elevou nos ares coisa de 300 estdios135, sem o deixar cair no mar, mas antes, o vento, soprando sobre as velas,
enfunava o pano e assim fazia vogar o navio suspenso no ar.
10. Tendo navegado no ar durante sete dias e outras tantas
noites, ao oitavo avistmos no ar uma terra enorme, como que
uma ilha, mas brilhante, esfrica e completamente iluminada
por uma luz muito forte. Aproximmo -nos, lanmos ncora
e desembarcmos. Ao examinarmos a terra, descobrimos que
era habitada e cultivada. Durante o dia, no entanto, nada
avistmos dali, mas, quando chegou a noite, comearam a
aparecer, por perto, muitas outras ilhas, umas maiores, outras
mais pequenas, cor de fogo, bem como uma outra terra, por
baixo de ns, com cidades, rios, mares, matas e montanhas, e
que depreendemos tratar-se do planeta que habitamos.
11. Ora, tendo ns resolvido prosseguir um pouco mais
adiante, fomos interceptados e detidos pelos (assim se chamam)
Cavaleiros-Abutres136 . Estes Cavaleiros-Abutres so homens
montados em abutres, que utilizam tais aves como montada.
E realmente, os abutres so enormes e, na sua maioria, tricfalos. Por aqui se pode ter uma ideia do seu tamanho: tm cada
pena mais comprida e mais grossa que o mastro dum grande
navio de carga. Ora, a estes Cavaleiros-Abutres est confiada
a misso de sobrevoar o Pas e, em caso de encontrarem algum
estrangeiro, conduzi-lo presena do rei. E de facto, detiveram-nos e conduziram-nos a ele, o qual, ao ver-nos, e deduzindo
pelo nosso modo de trajar, disse: Sois ento gregos, no assim,
estrangeiros? E tendo ns respondido que sim, perguntou-nos:
Como que conseguistes atravessar tamanha extenso de cu
e chegar at aqui? Ento ns contmos-lhe tudo. O rei, por
seu lado, contou-nos a sua prpria histria; de como, sendo
135

c. 53 Km: obra!
Hipgypi, ou, na forma adaptada ao port., Hipogipos. Preferi, no
entanto, traduzir este e outros nomes que se seguem, em considerao
pelo leitor.
136

69

tambm ele um terrestre, de nome Endmion, fora uma vez,


durante o sono, arrebatado do nosso planeta e, tendo aportado quela terra, se tornou rei dela; que essa terra dizia era
a Lua, que ns vemos l de baixo. Alm disso, exortou-nos
a que tivssemos coragem e no temssemos qualquer perigo,
pois teramos tudo de que precisssemos.
12. E caso prosseguiu me saia bem da guerra que agora
travo contra os habitantes do Sol, passareis aqui a vida mais feliz
que se possa imaginar. Ento ns perguntmos quem eram os
seus inimigos e qual a causa das hostilidades.
Foi o caso disse que Faetonte, o rei dos habitantes do Sol (na
verdade aquele astro habitado, tal como a Lua), j h muito tempo
que nos faz guerra. Eis como as coisas comearam: uma vez, tendo eu
convocado os mais pobres de entre os que viviam no meu reino, resolvi
enviar uma colnia a Vnus, que era deserta e completamente desabitada. Ento Faetonte, por inveja, impediu a expedio, interceptando -a
a meio caminho, frente dos Cavaleiros -Formigas 137. Nessa ocasio,
fomos derrotados (realmente, no tocante a armamento no ramos
adversrios altura), pelo que tivemos de recuar. Agora, porm,
pretendo reabrir as hostilidades e enviar a expedio colonizadora.
Se vs assim o entenderdes, juntai -vos a mim nesta campanha, que
eu vos fornecerei abutres, dos reais, um a cada um de vs, bem como
o demais armamento. Amanh pr -nos -emos a caminho.
Assim seja disse eu , j que do vosso agrado.

13. Nesse dia ficmos hospedados no palcio do rei, mas, logo


ao raiar da aurora, levantmo-nos e ocupmos os nossos postos.
De facto, as sentinelas assinalavam a chegada iminente dos inimigos.
O efectivo do nosso exrcito ascendia a 100.000 homens, sem
contar com os carregadores, pessoal de engenharia, soldados de
infantaria e aliados estrangeiros. Deste efectivo, 80.000 eram
Cavaleiros-Abutres, e 20.000 Hortalias-Voadoras138. Trata-se
dum enorme pssaro que, em vez de penas, tem todo o corpo
coberto de hortalia e asas extremamente semelhantes a folhas
de alface. Alm destas aves, alinhavam tambm os Lanadores-de-Bagos-de-Milho139 e os Combatentes-de-Alho140. Vieram
137

Hippomrmkes, Hipomirmeces... que o leitor comum no entenderia...


Lakhanpteroi, Lacanpteros.
139
Kenkhrobloi, Cencrbolos.
140
Skorodomkhoi, Escorodmacos.
138

70

tambm em auxlio do rei os aliados da Ursa Maior: 30.000


Lanadores -de -Pulgas141 e 50.000 Corredores -de -Vento142 .
Os Lanadores-de-Pulgas vinham montados em enormes pulgas,
donde lhes vem a designao. O tamanho das pulgas era qualquer
coisa como doze elefantes. Quanto aos Corredores-de-Vento,
so soldados de infantaria, que se movem no espao sem asas.
O seu modo de locomoo como segue: amarram ao corpo
uma tnica comprida, que fazem enfunar ao vento, maneira
de vela, e desse modo se deslocam, como se fossem barcos.
Na sua maioria so peltastas143. Dizia-se tambm que das estrelas
do cu da Capadcia viriam 70.000 Pardais-de-Montado144 e
5.000 Cavaleiros-Grous145. Estes, porm, no cheguei a v-los:
na verdade, no vieram, pelo que no me atrevi a descrever-lhes
o tipo fsico. Efectivamente, diziam-se a respeito deles coisas
mirabolantes e incrveis146.
14. Estas eram as foras de Endmion. Quanto ao equipamento, era igual para todos: elmos feitos de favas (realmente,
naquela terra as favas so enormes e resistentes); couraas em
escama, todas feitas de tremoos (de facto, cosem umas s
outras as cascas de tremoos, e assim fabricam as couraas;
naquela terra, a casca do tremoo torna-se mais dura que cornos); quanto a escudos e espadas, so como os gregos.
15. Na altura devida, eis como as foras se dispuseram: a ala
direita, ocupavam-na os Cavaleiros-Abutres e o rei, rodeado de
soldados de lite, entre os quais estvamos ns. Na ala esquerda
estavam os Hortalias-Voadoras. E ao centro ficaram os aliados,
na forma que cada um entendeu. No que toca infantaria, eram
volta de 60.000.000147 de combatentes, assim ordenados: naquelas paragens, as aranhas so abundantes e tornam-se enormes,
todas muito maiores que as das ilhas Cclades. Foi-lhes confiada
a misso de tecer uma teia no espao compreendido entre a Lua
e Vnus.. Rapidamente concluda a tarefa, ficou uma plancie,
141

Psyllotoxtai, Psilotxotas.
Anemodrmoi, Anemdromos.
143
Soldados de infantaria ligeira.
144
Strouthoblanoi, Estrutoblanos.
145
Hippogranoi, Hipogranos.
146
No deixam de ser curiosos o pudor e a conteno de Luciano.
147
Mesmo compreendendo a fantasia solta do Autor, convm confirmar
que este diz mesmo seis mil vezes dez mil, ou seja, sessenta milhes.
142

71

sobre a qual alinhou a infantaria, comandada por Nicterio148,


fi lho de Eudianacte, e mais dois chefes.
16. Do lado do inimigo, a ala esquerda era ocupada pelos
Cavaleiros -Formigas, entre os quais estava Faetonte. Estes
animais, muito avantajados, tm asas e so semelhantes s
nossas formigas, excepto no tamanho. De facto, a maior delas
chegava a atingir 2 pletros149. E no eram s os que as montavam que combatiam, mas tambm elas prprias, de preferncia
com os cornos. Dizia-se que o seu nmero ascendia a cerca de
50.000. sua direita alinhavam os Mosquitos-Areos150, em
nmero igualmente volta de 50.000, e que eram, todos eles,
Arqueiros, montados em enormes mosquitos. A seu lado estavam
os Bailarinos-do -Espao151, que eram soldados de infantaria
ligeira, e tambm muito aguerridos: de facto, armados de fundas, lanavam de muito longe rbanos descomunais, e quem
fosse atingido no resistia um momento sequer, mas morria, e
a ferida comeava a exalar um mau cheiro especial. Dizia-se
que besuntavam os projcteis com veneno de malva. Ao lado
destes alinharam os Talos-Cogumelos152 , que eram hoplitas153 e
combatiam corpo a corpo. Eram em nmero de 10.000. Foram
denominados Talos-Cogumelos pelo facto de se servirem de
cogumelos como escudos e usarem como lanas os talos de
espargos. Perto deles encontravam-se os Ces-Bolotas154, que
os habitantes de Srio enviaram ao rei, em nmero de 5.000.
Eram homens com cabea de co e combatiam montados em
bolotas aladas. Dizia-se que faltavam ainda, entre os aliados, uns
que o rei mandara vir da Galxia155, os quais eram lanadores
de funda, e ainda os Centauros-das-Nuvens156. Estes ltimos,
148
Nicterio, referncia noite: Nocturno; Eudianacte, lit.te Senhor
da Serenidade. Personagens completamente imaginadas pelo A.
149
c. 60 metros.
150
Aeroknpes, Aeroconopes.
151
Aerokrdakes, Aerocordaces. Outras edies tm Aerokrakes,
Corvos -do -Espao (que adaptada segundo as regras, daria Aerocraces), ou Aerokrdakes, Mercenrios -do -Espao(que daria a forma
aportuguesada Aerocrdaces.
152
Kaulomktes, Caulomicetes.
153
Soldados de infantaria pesada.
154
Kynoblanoi, Cinoblanos.
155
Ou Via Lctea.
156
Nephelokntauroi, Nefelocentauros.

72

porm, chegaram quando a batalha j estava decidida, e mais


valera no terem vindo157. Quanto aos Lanadores-de-Funda,
nem sequer se apresentaram, pelo que, segundo se diz, mais
tarde Faetonte, irritado com eles, ps o seu pas a ferro e fogo.
Tais eram as foras com que se apresentou Faetonte.
17. Erguidas as bandeiras, de parte a parte os burros comearam a zurrar (pois servem-se deles como corneteiros). Ento
passaram ao ataque e deram incio batalha.
A ala esquerda dos Heliotas158 no tardou a pr-se em fuga,
sem sequer esperar pelo embate com os Cavaleiros-Abutres; e
ns, pela nossa parte, perseguamo -los e matvamo -los. No
entanto, a ala direita deles dominava, irrompendo pela nossa
ala esquerda, com os Mosquitos-Areos a virem l de trs e a
avanarem at nossa infantaria. Mesmo assim, e apesar daquele auxlio, deram meia volta e puseram-se em fuga, tanto
mais que se tinham apercebido da derrota da sua prpria ala
esquerda. Na debandada geral, muitos eram apanhados vivos,
mas muitos outros eram liquidados, de forma que o sangue
corria em abundncia, uma parte sobre as nuvens (a ponto de
estas ficarem tingidas duma cor vermelha, tal como, entre
ns, nos aparecem ao pr do sol), e outra parte espalhando -se
sobre a Terra, de tal modo que fiquei a pensar se no teria sido
por causa dum facto deste gnero, ocorrido antigamente, que
Homero sups ser Zeus a chover sangue pela morte de Sarpdon.
18. Ora, regressando ns da nossa peregrinao, erguemos
dois monumentos triunfais, um na teia de aranha, em comemorao da batalha naval, e outro nas nuvens, em comemorao
da batalha espacial. Mal tnhamos terminado, eis que as nossas
sentinelas assinalam a chegada dos Centauros-das-Nuvens, os
quais deviam ter chegado antes da batalha para reforarem
Faetonte. A verdade que a vinham eles avanando e constituindo um espectculo deveras extraordinrio, meio cavalos
alados e meio homens. A estatura dos homens era qualquer
coisa como a do colosso de Rodes da cintura para cima; e a
dos cavalos era como a dum grande navio mercante. Quanto
ao seu nmero, no o registo, para que no parea um tanto
157
158

... para mal dos nossos pecados: v. 18.


Heliotas, habitantes do Sol; como Selenitas, habitantes da Lua.
73

incrvel159, to elevado ele era. Comandava-os o arqueiro do


Zodaco. Ao constatarem que os seus amigos estavam vencidos,
enviaram uma delegao a Faetonte, para que este atacasse
de novo. Entretanto, porm, pem-se em ordem de batalha e
caem sobre os perturbados Selenitas, os quais, em desordem,
se ocupavam de perseguies e pilhagens. Pem-nos a todos
em debandada, perseguindo o nosso prprio rei at cidade e
matando-lhe quase todos os pssaros. Arrancaram os monumentos triunfais, percorreram toda a plancie tecida pelas aranhas,
e aprisionaram-me a mim e a dois dos meus companheiros.
Nessa altura, j Faetonte havia chegado, e novos monumentos
triunfais foram erguidos. Nesse mesmo dia, com as mos ligadas
atrs das costas com teias de aranha, fomos conduzidos ao Sol.
19. O inimigo decidiu no atacar a nossa cidade, mas sim regressar e construir uma muralha a meio do espao, de forma que
os raios vindos do Sol no atingissem a Lua. Era uma muralha
dupla, feita de nuvens, de modo que aconteceu um autntico
eclipse de lua, a qual ficou toda envolvida em noite espessa.
Pressionado por tal facto, Endmion enviou uma embaixada
a solicitar que deitassem abaixo a construo e no os deixassem
a viver na escurido; prometia pagar um tributo, ser aliado
deles e nunca mais lhes fazer guerra, alm de espontaneamente
lhes entregar refns.
Reunida por duas vezes a Assembleia, na primeira Faetonte e
os seus ministros no acalmaram a sua clera, mas na segunda
alteraram a posio, e a paz foi firmada com o seguinte articulado:
20. Nos termos seguintes, os Heliotas e seus aliados celebraram um
tratado com os Selenitas e seus aliados:
Os Heliotas destroem a muralha e nunca mais atacaro a Lua;
alm disso, restituem os prisioneiros, cada um pela quantia combinada;
Quanto aos Selenitas, concedem a autonomia aos outros astros e
no voltaro as suas armas contra os Heliotas, mas antes se aliaro
em caso de serem atacados por terceiros;
O rei dos Selenitas pagar ao rei dos Heliotas, a ttulo de tributo,
e anualmente, 10.000 nforas de orvalho, e enviar -lhe - 10.000
refns dentre o seu povo;
Quanto colnia a enviar a Vnus, fund -la -o em comum,
podendo nela participar qualquer outro povo que assim o entender;
159

Mais uma vez, Luciano finge certo pudor e alguma conteno...


74

Este tratado ser gravado numa coluna de mbar, a erguer no


espao, na fronteira entre os dois Pases;
Prestaram juramento:
Pelos Heliotas: Pirnides, Teritas e Flgio;
Pelos Selenitas: Nctor, Mnio e Polilampes 160 .

21. Assim se restabeleceu a paz.


Imediatamente a muralha foi destruda e devolveram os prisioneiros, ou seja, ns, Logo que chegmos Lua, vieram receber-nos e abraar-nos, com lgrimas nos olhos, os nossos camaradas
e o prprio Endmion, o qual pediu que ficssemos junto dele
e participssemos na fundao da colnia, prometendo dar-nos em casamento o seu prprio filho (pois entre eles no h
mulheres). Eu, porm, no me deixei convencer, tendo-lhe antes
solicitado que me deixasse ir l abaixo, para o mar.
Ao compreender que era impossvel convencer-me, deixou-nos partir, no sem que antes nos tivesse como hspedes
durante sete dias.
22. Agora proponho -me contar o que, neste perodo que
passei na Lua, me pareceu novo e bizarro.
Antes de mais, o facto de eles no nascerem de mulheres,
mas de seres machos. Na verdade, casam homens com homens,
e no conhecem absolutamente nenhum nome de mulher. At
aos vinte e cinco anos, cada um casa fazendo de mulher, e
dessa idade em diante faz de marido. E engravidam, no pelo
ventre, mas pela barriga das pernas. De facto, assim que o
feto concebido, a perna engrossa; algum tempo mais tarde,
praticam uma inciso e retiram o feto, mas morto, e que eles
ressuscitam expondo -o ao ar com a boca aberta. Creio mesmo
que foi desse facto que ocorreu aos gregos esta designao de
barriga da perna, porque entre eles so as pernas que engravidam, e no os ventres.
Mas vou contar uma outra coisa mais extraordinria que
esta. Existe l uma espcie de homens, chamados Dendritas161,
que so gerados da forma seguinte: cortam o testculo direito
dum homem, plantam-no na terra, e dele cresce uma rvore
enorme, de carne, tal qual um pnis. At tem ramos e folhas.
160

Os nomes dos Heliotas fazem referncia a fogo, estio e ardor;


os dos Selenitas aludem a noite, ms e brilho.
161
Dendritas, seres gerados de rvores (dndron rvore).
75

Quanto aos frutos, so bolotas do tamanho de um cvado162 .


Logo que estas amadurecem, colhem-nas e retiram-lhes homens de dentro. Usam rgos sexuais postios, uns de marfim,
e outros (os dos pobres) de madeira, e com tais rgos que
criam cio e se unem aos seus pares.
23. Quando o homem envelhece, no morre, mas antes
dissolve-se como fumo e transforma-se em gs. Todos tm a
mesma alimentao: de facto, fazem uma fogueira e assam rs
sobre as brasas (existem l rs em grande quantidade, voando
no ar). Enquanto os animais vo assando, juntam-se volta do
lume como se fosse volta duma mesa, inalam o fumo que se
desprende e saciam-se dele. com esse alimento que se sustentam.
Quanto sua bebida, o ar espremido para dentro duma
taa, produzindo um lquido semelhante ao orvalho. Tambm
no urinam, nem evacuam, pois no tm um orifcio como ns,
de forma que os adolescentes no tm relaes pelo nus, mas
sim na curva interior do joelho, acima da barriga da perna,
que ali que tm um orifcio.
Entre eles, considerado belo quem calvo ou desprovido
completamente de cabelos, ao passo que detestam os cabeludos,
os komtai163. Nos cometas, pelo contrrio, consideram belos
os cabeludos, coisa que nos foi contada por pessoas que tinham
vindo de l. Alm disso, os Selenitas tm barba, a qual cresce
um pouco acima dos joelhos, mas no tm unhas dos ps, j
que todos so monodctilos. Acima das ndegas nasce-lhes uma
grande couve, como se fosse uma cauda, a qual est sempre
viosa e no se quebra se a pessoa cai de costas.
24. Do nariz segregam um mel muito azedo. E quer trabalhem, quer faam exerccios, suam leite por todo o corpo, a
ponto de com ele fazerem queijos, desde que lhe juntem um
pouco de mel. Por outro lado, fazem, a partir de alhos, um
azeite extremamente gordo e perfumado como mirra. Videiras
tambm tm muitas, mas do gua: de facto, os bagos de uva
so como granizo, de modo que, a meu ver, quando se levanta

162

c. 45 cm.
H aqui um jogo de palavras entre komtai (adj.), cabeludos,
providos de cabeleira, e komtai (adj. substantivado), (astro) com cabeleira, donde cometa.
163

76

vento, este sacode as videiras, arranca os cachos, e ento que


cai sobre ns o granizo.
O estmago deles como um saco, onde guardam tudo de
que necessitam, pois este ora est aberto, ora fechado, e nele
no se vem nem intestinos nem fgado, mas apenas um interior
todo ele peludo e eriado, de forma que os recm-nascidos,
quando o frio muito, se aconchegam a.
25. Quanto ao vesturio, o dos ricos de metal macio,
e o dos pobres de malha de bronze (na verdade, aquele pas
muito rico em bronze, que eles trabalham mergulhando -o
na gua, como se faz l). No que respeita aos olhos, hesito
em dizer como so, no v algum cuidar que minto, tal
o incrvel da histria164 . Apesar de tudo, porm, vou contar:
tm olhos desenroscveis, de modo que qualquer um pode
tirar os seus e guard-los, at voltar a precisar de ver; ento
coloca-os para ver. Muitos, tendo perdido os seus prprios
olhos, vem com olhos que pedem emprestados a outros. H
at quem tenha muitos de reserva os ricos. Quanto s orelhas, so folhas de pltano, excepto as daqueles que nasceram
de bolotas, os quais possuem. e s eles, orelhas de madeira.
26. Vi ainda uma outra maravilha no palcio real: existe l um
enorme espelho numa cisterna no muito profunda. Descendo
cisterna, ouve-se tudo o que se diz entre ns, na Terra; e
olhando pelo espelho, vem-se todas as nossas cidades e todos
os povos, como se estivssemos l. Ento, eu prprio vi os meus
familiares e toda a minha ptria; se eles me viram a mim, no
posso afirmar com segurana. E quem no acreditar que isto
assim, se alguma vez l for, ficar a saber que verdade o
que eu conto.
27. A certa altura, depois de saudar o rei e a sua corte, embarcmos e fizemo-nos ao largo. Endmion ofereceu-nos presentes:
duas tnicas de cristal, cinco de bronze e uma armadura de
tremoos tudo coisas que perdi dentro da baleia165. Alm
disso, mandou vir mil Cavaleiros-Abutres para nos escoltarem
at distncia de 500 estdios166.
164

Mais uma vez, Luciano finge -se comedido.


O A. antecipa um episdio passado na barriga duma baleia.
166
c. 90 km.
165

77

28. No nosso caminho, passmos ao largo doutros pases e


chegmos mesmo a ancorar em Vnus, que estava justamente
a ser colonizada.
A desembarcmos e abastecemo-nos de gua. Seguidamente,
deixando o Sol nossa esquerda, apontmos em direco ao
Zodaco, mas apenas navegmos junto das suas margens, De
facto, no chegmos a desembarcar, embora muitos dos meus
companheiros o desejassem... s que o vento no o permitia.
Verificmos, no entanto, que o pas era verdejante, frtil, rico de
gua e cheio de tudo o que bom. Foi ento que os Centauros-das-Nuvens, mercenrios ao servio de Faetonte, ao verem-nos,
se lanaram em voo sobre o navio; todavia, uma vez informados
de que ns constvamos do tratado, afastaram-se. Nessa altura,
j os Cavaleiros-Abutres haviam partido.
29. Navegando toda a noite seguinte e todo o dia, ao cair
da noite chegmos chamada Cidade-das-Lanternas167, agora
j prosseguindo a nossa viagem em sentido descendente. Esta
cidade fica situada no espao que medeia entre as Pliades e as
Hades, mas muito abaixo do Zodaco. Desembarcmos, sem
no entanto encontrarmos qualquer pessoa, mas sim muitas
lanternas que se moviam dum lado para outro e passeavam na
praa e na zona do porto umas pequenas e, por assim dizer,
pobres, e outras, poucas (as dos grandes e poderosos), muito
brilhantes e bem visveis. Cada uma possua a sua residncia
particular e o seu prprio armazm de artigos de iluminao;
tinham nomes, como as pessoas, e tambm as ouvimos pronunciar palavras; no nos faziam mal, e at nos convidavam para
suas casas. Ns, porm, tivemos receio, de modo que nenhum
de ns se atreveu a cear ou adormecer [l].
No centro da cidade ergue-se o tribunal, onde o respectivo magistrado permanece toda a noite, chamando cada uma
pelo seu nome; e toda aquela que no responde chamada
condenada morte por desero. A morte consiste em serem
apagadas. Assistimos presencialmente aos julgamentos e ouvimos as lanternas defenderem-se e explicarem os motivos pelos
quais se haviam atrasado. L reconheci a minha lanterna,
qual me dirigi, pedindo -lhe informaes sobre como iam as
coisas l por casa. E ela contou-me tudo.
167

Lykhnpolis, Licnpolis.
78

Naquela noite ficmos ali mesmo, mas na seguinte levantmos ferro e rummos j para as bandas das nuvens, onde
avistmos a Cuculndia-Entre-Nuvens168, que admirmos, sem,
no entanto, termos desembarcado nela, que no o permitia o
vento. Dizia-se que quem governava l era Corono, filho de
Cotifio169. Ento lembrei-me do poeta Aristfanes, homem
sabedor e amigo da verdade, mas cujos escritos to injustamente
foram postos em dvida170. Passados trs dias, j avistvamos
claramente o oceano, mas de terra, nada, a no ser, claro, as
do espao, que se apresentavam cor de fogo e com um brilho
irradiante. Ao quarto dia, por volta do meio -dia, levantou-se
uma brisa suave, que, mudando de rumo, nos impelia para
baixo, em direco ao mar.
30. Mal tocmos na gua, sentimos um prazer extraordinrio,
uma alegria intensa, e ento fizemos a festa possvel naquelas
circunstncias: saltmos do barco e comemos a nadar, pois
o tempo estava bom e o mar calmo.
Ora, muitas vezes a mudana para melhor parece ser o comeo
de males maiores. E realmente, tendo ns navegado apenas dois
dias com tempo bonanoso, eis que, ao despontar do terceiro
dia, mesmo ao nascer do sol, subitamente vemos, entre muitos e
variados animais marinhos, uma baleia maior que todos eles,
com um comprimento de cerca de 1.500 estdios171, e que se
dirigia para ns, de boca aberta, agitando violentamente o
mar, fazendo espuma sua volta e mostrando uns dentes mais
compridos que os falos da nossa terra, e todos aguados como
estacas e brancos como marfim. Ento ns dissemos o ltimo
adeus uns aos outros, abramo -nos e ficmos espera. A
baleia, que entretanto chegara, sorveu-nos e engoliu-nos juntamente com o navio. No chegou, no entanto, a trincar-nos
com os dentes, pois o navio escapou-se para o interior atravs
do espao entre eles.
168
Nephelokokkyga, Nefelococgia, Cidade-dos-Cucos-Entre-Nuvens,
a clebre cidade inventada por Aristfanes (Aves).
169
Krnos, Corono, parece significar codorniz (mas a palavra, em
grego, masculina); Kottyphn Cotifio significa melro.
170
O leitor perceber a subtileza da prova de que Nefelococgia existia
mesmo: j no s a palavra de Aristfanes, mas o testemunho ocular do
viajante Luciano.
171
c. 270 km. obra!

79

31. Uma vez l dentro, a princpio estava escuro e no vamos nada, mas depois, quando ela voltou a abrir a boca, vimos
uma grande caverna, completamente plana e muito alta, com
capacidade para uma cidade de cerca de 10.000 habitantes. No
seu interior, jaziam peixes grandes e pequenos, e muitos outros
animais, tudo misturado, bem como mastros de navios, ncoras,
ossadas humanas e mercadorias. Mais ou menos a meio, havia
uma extenso de terra, com colinas, e formada, a meu ver, do
lodo que o monstro engolira. Nessa terra nascera uma mata de
rvores de toda a espcie; tambm cresciam hortalias, tudo
com o aspecto de ser cultivado. O permetro da terra era de
240 estdios172 . Viam-se tambm aves marinhas, tais como
gaivotas e alcones, que nidificavam nas rvores.
32. Ento, durante longo tempo no fazamos seno chorar,
mas, por fi m, sacudi os meus companheiros e, todos juntos,
escormos o navio; depois, esfregando pauzinhos, fi zemos uma
fogueira e preparmos uma ceia com o que havia mo. Havia
por ali carne em abundncia e de toda a espcie, quer dizer,
de peixes; e ainda tnhamos gua da que trouxramos de Vnus.
No dia seguinte, e j levantados, se acontecia a baleia abrir a
boca, vamos ora montanhas, ora apenas cu, e muitas vezes
ilhas: realmente, apercebamo-nos de que o animal se movia
velozmente por toda a extenso do mar. Uma vez habituados a
este modo vida, escolhi sete dos meus companheiros e dirigi-me
para a mata, disposto a explorar aquilo. Foi assim que, no tendo
bem percorrido 5 estdios173, dei com um templo de Posdon,
a julgar pela inscrio. Pouco depois, vimos muitos tmulos
encimados por colunas, e, ali perto, uma nascente de gua lmpida; mais ainda: ouvimos o ladrar dum co, depois apareceu
ao longe uma coluna de fumo e avistmos mesmo uma quinta.
33. Caminhando a passo apressado, demos com um velho e
um jovem, que afanosamente cultivavam uma horta e a regavam
com gua da nascente. Ao mesmo tempo contentes e receosos,
estacmos. E eles, por seu lado, aparentemente sentindo o mesmo
que ns, tambm ficaram mudos e quedos. Um pouco depois,
porm, o velho falou: Quem sois vs, estrangeiros? Sereis porventura divindades marinhas, ou simplesmente homens desafortunados,
172
173

c. 43 km.
c. 900 m.
80

tal como ns? Sim, que ns somos seres humanos, criados na Terra,
mas que agora nos tornmos marinhos, navegando juntamente com
o monstro que nos tem dentro dele, sem sabermos ao certo o que
se passa connosco; de facto, tudo indica que estamos mortos, e, no
entanto, cremos estar vivos. A estas palavras respondi: Tambm
ns, avozinho, somos seres humanos, acabados de chegar, ainda
ontem engolidos com o nosso prprio barco. E agora pusemo-nos
a caminho, na inteno de investigar como so as coisas aqui na
mata, a qual nos pareceu grande e espessa. Foi com certeza alguma divindade que nos trouxe tua presena, a fim de ficarmos a
saber que no somos os nicos prisioneiros dentro deste monstro.
Mas conta-nos da tua sorte: quem eras e como vieste aqui parar.
Ele, porm, a princpio no queria falar nem perguntar-nos
nada, sem que antes nos oferecesse os dons da hospitalidade174
possveis naquelas circunstncias, pelo que nos levou com ele
e nos conduziu a sua casa, que ele mesmo havia construdo
com todos os pertences, como camas de folhas, enfim, tudo
o mais que era preciso. A, ofereceu-nos legumes, frutos secos
e peixe, tudo regado com vinho. E s quando j estvamos
bem saciados nos interrogou sobre o que nos havia sucedido.
Ento eu narrei-lhe tudo de enfiada: a tempestade, a aventura
na ilha, a navegao no espao, a guerra e tudo o resto, at
nossa descida na barriga da baleia.
34. E foi ento que ele, mui maravilhado, comeou a expor,
por seu lado, as suas aventuras:
Estrangeiros, eu sou natural de Chipre. Tendo partido da minha ptria
para comerciar, e levando comigo um filho, que aqui vedes, bem como
muitos criados, navegava rumo Itlia, transportando carga vria num
navio mercante, que talvez vs tenhais visto, todo desconjuntado, na
boca da baleia. Ora, at por alturas da Siclia, a viagem decorria bem.
A partir da, porm, fomos apanhados por um vento forte, e ao fim de
trs dias fomos arrastados para o oceano, onde encontrmos a baleia,
que nos engoliu a todos, tendo os outros morrido e salvando -nos apenas
ns dois. Sepultmos os nossos companheiros, construmos um templo
dedicado a Posdon, e agora levamos este gnero de vida, cultivando
legumes e alimentando -nos de peixe e de frutos. A mata, como vedes,
grande, e at tem muitas videiras, que do um vinho extremamente
agradvel. Tambm vistes, certamente, a nascente de gua belssima e
174
As regras da hospitalidade costumavam ser rigorosamente (melhor:
religiosamente) observadas, como o caso; v. o seguimento.

81

muito fresca. Com as folhas fazemos a nossa cama e acendemos fogueiras quantas queremos; tambm caamos pssaros que voam at aqui,
e pescamos peixes vivos a saltar, bastando ir at s guelras do monstro,
onde tambm tomamos banho sempre que nos apetece. Alm disso, no
muito longe daqui h um lago de gua salgada, com um permetro de
20 estdios175, e que possui peixes de toda a espcie; nadamos nas suas
guas e navegamos num pequeno barco, que eu mesmo constru. Desde
que fomos engolidos, j l vo vinte e sete anos.

35. Tudo, a bem dizer, podemos suportar, menos os vizinhos e outros


habitantes, que so muito difceis de aturar, insociveis e selvagens.
Quer dizer exclamei que h outras pessoas dentro da baleia?
Sim respondeu h muitas, mas no so acolhedoras e, alm disso,
tm formas bizarras; de facto, na zona ocidental da mata e na parte de
trs vivem os Salmoiros176 , uma raa com olhos de enguia e cabea de
caranguejo, muito aguerrida, violenta e canibal. Do outro lado, para
as bandas da direita do muro, h os Trites-Bodes177, que tm figura
de homem da cintura para cima, e de bode da cintura para baixo, os
quais so na verdade menos injustos que os outros. Quanto parte
esquerda, ocupada pelos Mos-de -Caranguejo178 e pelos Cabeas-de-Atum179, os quais tm um tratado de aliana e amizade mtuas. A
zona interior ocupam-na os Caudas-Rijas 180 e os Ps-Espalmados181,
raa aguerrida e veloz. Quanto regio oriental, para os lados da
boca do monstro, na sua maior parte deserta e inundada pelo mar.
Apesar disso, porm, esta que eu habito, mediante um tributo de
500 ostras que pago anualmente aos Ps-Espalmados.
36. Tal esta terra. A vs compete imaginar a forma de podermos
lutar com tais povos e sobreviver.
E quantos so eles ao todo? perguntei eu Mais de mil respondeu.
E que gnero de armas possuem? Nenhuma disse a no ser espinhas de peixe. Nesse caso retorqui o melhor seria ns irmo -nos a
eles e combat -los, uma vez que eles esto desarmados e ns armados;
se os vencermos, viveremos em paz o resto da vida.

175

c. 3,5 km.
Tarikhnes, Taricanes, de trikhos salmoura, salga.
177
Tritnomndtes, Tritonomendetes.
178
Karkinkheires, Carcinoquires.
179
Thynnokphaloi, Tinocfalos.
180
Pagourdai, Pagridas.
181
Psttpodes, Psetpodes, que tm os ps espalmados como uma solha.
176

82

O velho aprovou. Ento regressmos ao navio e preparmo-nos. Quanto ao pretexto para a guerra, vinha mesmo a calhar que fosse a recusa de pagamento do tributo, cujo prazo
era chegado. E, de facto, eis que nesse momento nos vinham
exigir a prestao. Mas o velho respondeu desdenhosamente
aos mensageiros e escorraou-os. Irritados com Cntaro (tal
era o seu nome), os Ps-Espalmados e os Caudas-Rijas foram
os primeiros a avanar, com grande alarido.
37. Ns, porm, prevendo o ataque, tommos as armas
e ficmos espera, tendo colocado na primeira linha um
peloto de 25 homens, a quem tinha sido confiada a misso
de ficarem emboscados e, assim que vissem que os inimigos
j haviam passado por eles, lhes cassem em cima. E assim
fizeram: atacando -os por detrs, iam-lhes desferindo golpes,
enquanto ns, tambm em nmero de 25 (contando com
Cntaro e o filho, que combatiam a nosso lado), lhes saamos ao caminho e entrmos na refrega com alma e corao.
Por fim, conseguimos p -los em fuga, perseguindo -os at ao
seu reduto. Do lado do inimigo morreram cento e setenta, e do
nosso lado apenas um, alis o piloto, com o peito trespassado
por uma espinha de salmonete.
38. Aquele dia e mais uma noite, acampmos no campo de
batalha. Espetmos no cho uma espinha dorsal de golfinho,
e assim erguemos um monumento triunfal. No dia seguinte,
porm, apareceram os outros, que tinham sabido do caso.
Os Salmoiros182 , comandados por Plamo, ocupavam a ala
direita; os Cabeas -de -Atum183 a ala esquerda, e os Mos-de -Caranguejo184 o centro. Quanto aos Trites -Bodes185,
mantinham-se quietos, preferindo no se aliar a nenhuma das
partes. Ento ns, saindo -lhes ao caminho junto do templo
de Posdon, entrmos em luta corpo a corpo, com to grande
algazarra, que o interior da baleia ecoava como o interior das
cavernas. Mal armados como eles estavam, pusemo -los em
fuga, perseguindo -os pela mata dentro, e, enfim, apodermo-nos da terra.
182

Tarikhnes, Taricanes.
Thynnokphaloi, Tinocfalos.
184
Karkinkheires, Carcinoquires.
185
Tritnomndtes, Tritonomendetes.
183

83

39. No passou muito tempo que no mandassem mensageiros para tratar de recolher os mortos e discutir os termos
dum tratado de amizade. Ns, porm, entendemos que no
era de negociar trguas, e, no dia seguinte, voltando ao ataque,
demos cabo deles todos, com excepo dos Trites-Bodes, os
quais, no entanto, ao verem o que tinha sucedido aos outros, se
escaparam pelas guelras186 da baleia e se atiraram ao mar. Ento
ns percorremos a terra, j limpa de inimigos, e habitmo -la
toda em paz, ocupando a maior parte do tempo a fazer exerccio fsico e a caar, cultivando a vinha e colhendo os frutos
das rvores enfim, assemelhvamo-nos perfeitamente a gente
prspera e livre, mas, claro, encerrada numa enorme priso.
Durante um ano e oito meses levmos este modo de vida.
40. Ora, no quinto dia do nono ms, por volta da segunda
abertura de boca (de facto, a baleia fazia isso de hora a hora,
de forma que, pelas aberturas de boca, ficvamos a saber as horas), por volta, como ia dizendo, da segunda abertura, eis que
subitamente comeou a fazer-se ouvir uma grande algazarra e
um tumulto, acompanhados como que de vozes de comando
e pancadas de remo. Perturbados, trepmos at junto da boca
do monstro e, colocando-nos no espao entre os dentes, contemplmos o espectculo mais estranho que at a eu tinha visto:
uns homens enormes, do tamanho de cerca de meio estdio187,
navegando sobre grandes ilhas como em trirremes. E muito embora saiba que o que vou contar tem foros de incrvel188, mesmo
assim atrevo-me a dizer: as ilhas eram compridas, mas no muito
elevadas, e cada uma delas tinha um permetro de cerca de 100
estdios189. Em cada ilha estavam embarcados volta de 120
desses homens, uma parte dos quais, sentados quer a bombordo,
quer a estibordo, e em fi la, remavam com enormes ciprestes que
conservavam as suas pernadas e a copa a servirem de remos.
Atrs, por assim dizer popa, e numa colina elevada, estava o
piloto, o qual manejava um timo de bronze com qualquer coisa
como 5 estdios190 de comprimento. proa, lutavam cerca de
186
Nitidamente, os Antigos conheciam muito mal as baleias, confundindo-as com peixes.
187
c. 90 m.
188
Como se outras descries no tivessem, tambm, foros de incrvel!...
189
c. 18 km.
190
c. 900 m.

84

quarenta guerreiros, em tudo semelhantes a homens, excepto na


cabeleira, a qual era fogo e ardia, de forma que no necessitavam
de elmos. No lugar de velas, o vento batia no arvoredo, que cada
ilha tinha em abundncia, e assim enfunava a mata e impelia a
ilha para onde o piloto pretendesse. Assim, e tambm fora de
remos, as ilhas moviam-se velozmente, como navios de guerra.
41. A princpio, vamos apenas duas ou trs ilhas, mas da
a bocado surgiram umas seiscentas, que, colocando -se frente
a frente, travaram uma batalha naval. Muitas chocavam-se de
frente, e uma parte delas afundava-se aps o choque, enquanto
outras, mantendo -se acostadas entre si, lutavam valentemente,
e no era fcil separarem-se. De facto, os que haviam formado
proa mostravam todo o seu ardor, abordando a outra ilha
e dizimando gente. Ningum fazia prisioneiros. Em vez de
fateixas de ferro, lanavam enormes polvos enganchados uns
nos outros, os quais, entrelaados na mata, mantinham firme
a ilha. Bombardeavam-se e feriam-se com ostras do tamanho
de carroas e com esponjas do tamanho de um pletro191.
42. Comandavam -nos, a uns, Eolocentauro, aos outros
Talasspotes192 . Ao que parece, a guerra fora motivada por
caso de roubo; dizia-se que Talasspotes havia roubado muitos
rebanhos e golfinhos pertencentes a Eolocentauro como se
podia concluir, ouvindo-os injuriar-se mutuamente e invocar os
nomes dos respectivos reis. Por fim, saram vencedores os do lado
de Eolocentauro, que afundaram cerca de cento e cinquenta
ilhas e tomaram trs, com a respectiva tripulao, enquanto
os restante fizeram marcha r e fugiram. As outras ainda as
perseguiram um bom bocado, mas, como se aproximava a noite,
voltaram para trs, ao local do naufrgio, apoderaram-se da
maior parte das coisas e recolheram tambm os seus destroos,
pois da sua parte tinham-se igualmente afundado no menos
de oitenta ilhas. Erigiram ainda um monumento triunfal em
memria da nesomaquia193, plantando sobre a cabea da baleia
191

1 pletro = 400 ps = c. 120 m.


Nem sempre fcil traduzir estes nomes. Eolocentauro algo
como Rpido -Centauro; Talasspotes significa Bebedor-do -Mar.
193
Nesomaquia, combate entre ilhas, isto , ... de ilhas contra
ilhas. Parece ser palavra forjada por Luciano, inspirada em naumaquia,
batalha naval, e similares.
192

85

uma das ilhas inimigas. Naquela noite, acamparam volta do


monstro, amarrando -lhe cabos e lanando ncoras ali perto
de facto, tinham ncoras de cristal, muito fortes.
No dia seguinte, celebraram um sacrifcio em cima da baleia, sepultaram sobre ela os seus mortos e levantaram ferro,
contentes e entoando como que hinos de vitria.
Eis, pois, a histria da nesomaquia.

86

UMA H ISTRIA VERDICA


L IVRO II
1. A partir de ento, no podendo mais suportar aquela vida
dentro da baleia, e irritado com o lugar, tratei de procurar uma
forma de podermos sair dali. A primeira ideia que nos ocorreu foi
fazer um buraco do lado esquerdo do monstro e escapar-nos por
a, pelo que comemos a cavar. Tendo, porm, avanado qualquer coisa como 5 estdios194, sem nada conseguir, desistimos
de escavar. Depois, decidimos pegar fogo mata; dessa forma,
talvez a baleia morresse, e, se tal acontecesse, tornar-se-ia mais
fcil sair. Comemos, portanto, a fazer lume do lado da cauda
e, durante sete dias e outras tantas noites, o animal ficou
insensvel ao fogo. Ao oitavo dia, porm, apercebemo -nos de
que ele comeava a ficar doente, pois era mais lento a abrir a
boca e, quando a abria, logo a fechava. Ao dcimo e dcimo
primeiro dias, j havia entrado nitidamente em decomposio
e cheirava mal. Ao dcimo segundo dia, apercebemo -nos,
mesmo justa, de que, se no lhe escorssemos as mandbulas
enquanto a boca estivesse aberta, de forma que no voltasse
a fech-la, corramos o risco de morrer encerrados dentro do
cadver. Assim, empmos-lhe a boca com enormes barrotes
e tratmos de preparar o navio, nomeadamente com toda a
gua que pudemos carregar e as demais provises. Cntaro
fora designado como nosso piloto.
2. No dia seguinte (j a baleia estava morta e bem morta),
empurrmos o barco rampa acima e fi zemo-lo passar pelos intervalos; depois amarrmo-lo aos dentes do animal, e assim o
fi zemos descer suavemente at ao mar. Seguidamente, subimos
para o lombo da baleia, oferecemos um sacrifcio a Posdon
e acampmos durante trs dias mesmo ao p do monumento
triunfal realmente, no havia vento. Ao quarto dia, fizemo-nos
ao mar. No caminho, deparmos com grande quantidade de
cadveres da naumaquia, que ns abalrovamos. Ao medir-lhes
os corpos, ficmos espantados195.
194

c. 900 m.
curioso o facto de Luciano, neste caso, nem se dar ao trabalho
de nos atirar com um nmero.
195

87

Durante alguns dias navegmos com vento moderado, mas


depois comeou a soprar uma nortada muito forte e a fazer
muito frio, que gelou todo o mar, no apenas em superfcie,
mas tambm at profundidade de 400 braas196, de forma
que desembarcmos e nos pusemos a caminhar sobre o gelo.
Como o vento persistia e no podamos aguent-lo, imaginmos o seguinte estratagema (alis foi Cntaro quem teve
a ideia): cavmos na gua uma enorme caverna e ficmos l
dentro durante trinta dias, fazendo lume e alimentando-nos de
peixe, que achvamos escavando. Como as provises estavam
a faltar, samos, desencalhmos o navio imobilizado pelo gelo,
desfraldmos a vela, e assim comemos a avanar, como se
navegssemos, deslizando suavemente e sem atrito por sobre
o gelo. Ao quinto dia j fazia calor, pelo que o gelo comeou
a derreter e de novo se transformou todo em gua.
3. Navegando cerca de 300 estdios197, fomos aportar a uma
ilha pequena e deserta, onde nos abastecemos de gua (que j
se nos havia esgotado) e camos dois touros selvagens, aps
o que nos fizemos ao mar. Ora, estes touros no tinham cornos
na cabea, mas sim abaixo dos olhos, como pretendia Momo198.
No havia ainda decorrido muito tempo, penetrmos num mar,
no de gua, mas de leite. A certa altura, avistmos uma ilha branca
e coberta de vinhas. Ora a ilha era toda ela um enorme queijo,
bastante consistente, como mais tarde verificmos ao prov-la. O
seu permetro era de 25 estdios199. As videiras estavam carregadas
de cachos, mas o que bebamos, espremendo as uvas, no era vinho,
mas sim leite. No centro da ilha erguia-se um santurio dedicado
Nereida Galateia 200, segundo rezava a inscrio.
Durante todo o tempo em que l permanecemos, a terra
fornecia-nos carne e po, e, como bebida, o leite das uvas.
Reinava neste pas dizia-se Tiro201, filha de Salmoneu, a qual,
depois de deixar o nosso mundo, recebeu essa honra de Posdon.
196

c. 700 m.
c. 54 km.
198
Momo, fi lho da Noite, achava que o mundo est s avessas. Assim, os
bois deviam ter os cornos onde pudessem v-los; os homens deviam ter uma
janela no peito, para que todos vissem o que ia por l, no seu corao; etc.
199
c. 4.5 km.
200
Os gregos ligavam o nome da ninfa ao substantivo gla, leite.
201
Tyr, Tiro (de tyrs, queijo) nome prprio feminino, como a da
poetisa Safo, da ninfa Calipso, etc.
197

88

4. Tendo permanecido cinco dias na ilha, ao sexto dia pusemo-nos a caminho, com uma leve brisa a acompanhar-nos e com
ondulao suave. Ao oitavo dia (j no navegvamos atravs de
leite, mas sim em gua salgada e azul), avistmos muitos homens correndo sobre o mar, em tudo semelhantes a ns, tanto
na forma do corpo como na estatura, apenas com excepo dos
ps, que eram de cortia, donde, julgo eu, lhes veio o nome de
Felpodes202. Ficmos admirados ao ver que no iam ao fundo, mas se mantinham superfcie das ondas e caminhavam
com -vontade. Aproximaram-se de ns e saudaram-nos em
lngua grega. Tambm nos disseram que iam assim apressados
para chegar a Felo203, sua ptria. Durante um certo tempo,
acompanharam-nos, correndo ao nosso lado; depois, mudando
de rota, desejaram-nos boa viagem e forram-se.
Passado pouco tempo, surgiram muitas ilhas. Mais prxima,
esquerda, Felo, para onde os tais se apressavam a ir, era uma
cidade construda sobre uma cortia gigantesca e redonda. Ao
longe, e mais direita, avistavam-se cinco ilhas muito grandes e
montanhosas, donde se viam subir muitas labaredas. proa, via-se
uma ilha plana e baixa, distante no menos de 500204 estdios.
5. J estvamos prximo, quando comeou a soprar sobre ns
uma brisa maravilhosa, suave e perfumada, como aquela que
o historiador Herdoto afirma que exalava da Arbia Feliz: tal
qual um perfume de rosas, narcisos, jacintos, lrios e violetas, e,
ainda, mirto, louro e flor de videira, assim chegava at ns este
perfume agradvel. Deliciados com o aroma, e esperando algo
de bom depois de longas provaes, em breve estvamos perto
da ilha. Avistmos muitos portos em toda a volta, abrigados
e grandes, bem como rios lmpidos que desaguavam suavemente
no mar, e ainda prados e bosques, e aves canoras, que cantavam,
umas nas margens, e outras a maioria sobre os ramos. Um
ar leve e puro impregnava toda a regio. E uma brisa, soprando
agradavelmente, sacudia suavemente o bosque, de forma que
da prpria ramagem assim abanada se soltavam melodias encantadoras e contnuas, que faziam lembrar rias de flauta oblqua,
tocando em solo. Ouvia-se mesmo um coro, misturado e de
fundo, no, porm, um barulho confuso, mas sim como aquele
202

Phellpodes, Felpodes, Ps -de -Cortia.


Phell, Felo, (Ilha-de-)Cortia, designao fictcia, mas... natural.
204
c. 500 km.
203

89

que se ouviria num banquete, com uns tocando flauta, outros


cantando, outros marcando o ritmo flauta ou ctara.
6. Encantados com tudo isto, acostmos, lanmos ncora
e desembarcmos, deixando no navio Cntaro e dois ou trs
companheiros.
Ora, avanando ns atravs dum prado florido, deparmos
com soldados e guardas da ronda, os quais nos amarraram com
feixes de rosas (tal era, entre eles, a mais forte amarra) e nos
conduziram ao seu chefe. Durante o caminho, soubemos por
eles que a ilha se chamava dos Bem-Aventurados, e que nela
governava o cretense Radamanto205. Conduzidos sua presena,
ficmos em quarto lugar na fila dos que aguardavam julgamento.
7. A primeira audincia era dedicada a jax, filho de Tlamon206,
e a questo era se ele devia ou no ser includo entre os heris.
Era acusado de ter perdido a razo e se ter suicidado. Por fim,
depois de muita discusso, Radamanto ditou a sentena: para j,
que fosse entregue ao mdico Hipcrates de Cs, a fim de tomar
elboro207; mais tarde, depois de recuperar a razo, que tomasse
ento parte no banquete.
8. O segundo julgamento era de natureza amorosa: Teseu
e Menelau disputavam a respeito de Helena, e a questo era a de
saber com qual dos dois ela deviam coabitar. Ento Radamanto
decidiu que ela vivesse com Menelau, atendendo a que este,
por causa do casamento, havia sofrido muito e corrido muitos
riscos; de resto, Teseu tinha sua disposio outras mulheres,
como Amazona e as filhas de Minos.
9. O terceiro julgamento era sobre a atribuio da presidncia 208 a Alexandre, filho de Filipe, ou a Anbal, o cartagins. O juiz decidiu em favor de Alexandre e mandou que
lhe pusessem um trono ao lado do persa Ciro -o -Antigo.

205

Um dos trs juzes do Inferno. Os outros dois eram Minos e aco.


No confundir com jax, filho de Oileu, rei dos Lcrios, a que se
faz referncia no 17.
207
elboro ou helboro, planta utilizada pelos antigos no tratamento
de doenas nervosas, particularmente da loucura.
208
Entenda-se: do lugar da presidncia, do lugar proeminente.
206

90

10. Em quarto lugar, fomos ns conduzidos. Ento Radamanto


perguntou-nos por que razo, estando ns ainda vivos, tnhamos
vindo parar a uma regio sagrada. Contmos-lhe de enfiada toda
a nossa histria, aps o que ele, tendo-nos mandado retirar, ficou
muito tempo a reflectir e a consultar os seus assessores sobre o
nosso caso (assistiam-no, entre muitos outros, Aristides, o Justo,
de Atenas). Uma vez tomada a deciso, ditou a sentena: pelo
nosso gosto de aventura e consequentes errores, prestaramos
contas quando morrssemos; por agora, porm, permaneceramos
na ilha por um tempo determinado e levaramos a mesma vida
que os heris, aps o que partiramos. Foi fi xado para a nossa
estada ali um perodo mximo de sete meses.
11. Imediatamente se soltaram por si mesmas as amarras
que nos envolviam, e ficmos livres. Seguidamente, fomos
conduzidos cidade e ao banquete dos bem-aventurados. Ora,
esta cidade era toda em ouro, e a muralha volta era de esmeraldas. Tinha sete portas, todas de uma s pea em madeira
de canela. Quanto ao cho da cidade e ao piso no interior da
muralha, era de marfim. Os templos de todos os deuses so
construdos em berilo, e os seus altares so enormes monlitos
de ametista, sobre as quais executam as hecatombes209. volta
da cidade corre um rios da mais bela mirra, com uma largura
de cem cvados reais210 e uma profundidade de cinco211, de
forma que se podia nadar vontade. Tambm tm balnerios,
que so grandes edifcios em vidro, aquecidos com madeira
de canela. Em vez de gua, as banheiras contm orvalho quente.
12. Como vesturio, utilizam finas teias de aranha, cor de
prpura. As pessoas, propriamente, no tm corpo, mas antes so
impalpveis e sem carne: o que se v apenas a forma e a silhueta.
O facto de serem incorpreos no obsta, porm, a que se mantenham de p, se movimentem, pensem e falem; em suma: como se
as suas almas, despojadas de matria, deambulassem exactamente
com a forma exterior do corpo. Realmente, se no se lhes tocasse,
ningum diria que no era um corpo aquilo que se via, pois so
209
Uma hecatombe significava, inicialmente, um sacrifcio de cem
bois; em breve, porm (como era natural...), passa a significar sacrifcio
importante.
210
c. 44 m.
211
c. 2,2 m.

91

como sombras de p, mas no escuras. Nenhum deles envelhece,


mas antes continuam com a idade que tinham ao chegar. Naquele
stio nunca de noite, nem, alis, completamente de dia: tal como
a claridade da aurora, momentos antes de nascer o sol, assim a
luz que cobre aquela terra. Alm disso, s conhecem uma estao
do ano: ali sempre primavera, e sopra um s vento, o zfiro.
13. Aquela terra frtil em toda a espcie de flores e toda
a casta de rvores, tanto de fruta como se sombra. As videiras
produzem doze vezes no ano, pelo que as vindimam uma vez por
ms, enquanto segundo dizem as romzeiras, as macieiras e
as outras rvores de fruto produzem treze vezes: de facto, num
dos meses (a que l chamam Minos212), frutificam duas vezes.
Em vez de gros, as espigas do pes j prontos, que nascem na
sua extremidade, como se fossem cogumelos. volta da cidade
existem 365 nascentes de gua, outras tantas de mel e 500 de
mirra, sendo estas, no entanto, mais pequenas; h tambm sete
rios de leite e oito de vinho.
14. Fazem o banquete fora da cidade, na chamada Plancie
Elsia, que um lindssimo prado, atravessado por um bosque
espesso, com toda a espcie de rvores, que d sombra aos comensais. Estendem no cho um tapete de flores, e so os ventos que
os servem e lhes trazem cada coisa, s no lhes vazando o vinho,
que no tm necessidade disso, porquanto, em toda a extenso do
local do banquete, h umas rvores enormes, de vidro do mais
transparente: os frutos destas rvores so taas de todo o gnero,
tanto na forma como no tamanho. Ao chegar ao banquete, uma
pessoa colhe uma ou duas dessas taas e coloca-as sua frente,
ficando imediatamente cheias de vinho. assim que eles bebem.
Em vez de coroas, os rouxinis e as demais aves canoras colhem
com os bicos flores dos prados vizinhos e, voando sobre as pessoas
e trinando, fazem-nas cair como neve. E perfumam-se do modo
seguinte: umas nuvens espessas sugam mirra das fontes e do rio;
depois, pairando sobre o local do banquete, e ao leve sopro dos
ventos, fazem cair uma chuva miudinha como orvalho.
15. Durante o jantar, entretm-se com msica e cantares.
Cantam-lhes especialmente trechos de Homero, o qual est presente em pessoa e se diverte com eles, reclinado ao lado de Ulisses.
212

Quer dizer: dedicado a Minos.


92

Os coros, de rapazes e de raparigas, so dirigidos por unomo


de Locros, Aron de Lesbos, Anacreonte e Estescoro. Sim, entre
eles vi tambm este ltimo, com o qual Helena j estava reconciliada 213. Logo que eles acabaram de cantar, entrou um segundo
coro, formado por cisnes, andorinhas e rouxinis. E enquanto estes
cantam, todo o bosque os acompanha, sob a direco dos ventos.
16. Mas a coisa que mais faz as suas delcias a seguinte: existem
duas fontes junto ao local do banquete uma de riso e outra de
prazer. Toda a gente, no comeo da funo, bebe duma e doutra,
pelo que passam o resto do tempo satisfeitos e sorridentes.
17. Quero agora referir as personalidades clebres que vi entre eles: todos os heris e guerreiros que combateram junto de
lion 214, apenas com excepo do locriense jax 215 (dizia-se que
fora ele o nico a ser punido na zona dos mpios). De entre os
brbaros, [vi] os dois Ciros e o cita Anacrsis e o trcio Zanlxis
e Numa o Italiota, e ainda Licurgo da Lacedemnia, e os atenienses Fcion e Telo, bem como os [sete] sbios, com excepo
de Periandro. Vi tambm Scrates, fi lho de Sofronisco, que
cavaqueava com Nestor e Palamedes. Perto dele encontravam-se Jacinto, o Lacedemnio, Narciso de Tspis, Hilas e outras
beldades do gnero. Tive mesmo a impresso de que Scrates
estava apaixonado por Jacinto: pelo menos, era a este que ele fazia
a maior parte das objeces. Dizia-se at que Radamanto estava
zangado com ele e que muitas vezes tinha ameaado expuls-lo
da ilha, se continuasse a tagarelar e no resolvesse pr de parte
a ironia e divertir-se. S l no estava Plato, pois, segundo se
dizia, esse habitava na cidade por ele prprio imaginada, aplicando a Constituio e as leis que havia redigido216
18. Aristipo e Epicuro, juntamente com os respectivos discpulos, levavam a palma a todos, sendo, como eram, pessoas
agradveis, risonhas e excelentes bebedores. Tambm l estava o
213
Por ter censurado Helena em termos muito violentos, Estescoro foi
cegado por Castor e Plux. Mais tarde, retractou-se e recuperou a vista.
214
lion outro nome de Tria.
215
Diferente de jax, filho de Tlamon, rei de Salamina, referido do 7.
O jax locriense cometeu actos sacrlegos, que suscitaram a ira dos deuses.
216
Referncia Repblica de Plato, uma das utopias (no lugares)
da literatura universal.

93

frgio Esopo, que eles utilizavam na funo de bobo; e Digenes


de Sinope, o qual havia mudado to radicalmente o seu carcter, que no s casara com a meretriz Laida 217, como at, sob
o efeito do lcool, se levantava para danar e fazia coisas incrveis. Dos esticos no estava nenhum: que, ao que se dizia,
ainda andavam a escalar a escarpada montanha da virtude.
De Crisipo, ouvimos dizer que no era autorizado a desembarcar
na ilha, sem que primeiro se submetesse a quatro tratamentos
com elboro218. Quanto aos acadmicos, dizia-se que queriam
vir... s que... ainda estavam hesitantes, a reflectir sobre o assunto:
na realidade, ainda no tinham chegado a qualquer concluso
sobre a magna questo de saber se uma tal ilha existia mesmo.
Ora, a meus ver, trata-se mas doutra coisa: o que eles tm
medo do julgamento de Radamanto, uma vez que eles prprios
negam a possibilidade de julgar. Afirmava-se que muitos deles,
embora tivessem tentado seguir os que para a se dirigiam, haviam, porm, desistido, devido sua lentido, que no os deixava
acompanh-los, pelo que, a meio do caminho, voltavam para trs.
19. Tais eram, dos presentes, as personalidades mais dignas de
nota. Mas particularmente estimado Aquiles e, logo a seguir,
Teseu. No que toca a ligaes amorosas e sexo, eis a sua concepo:
tm relaes s claras, vista de todos, tanto com mulheres como
com homens, coisa que de modo algum consideram vergonhosa.
Apenas Scrates jurava a ps juntos que o seu contacto com os
jovens era puro, mas a verdade que todos o acusavam de perjrio, porquanto, em muitas ocasies, tanto Jacinto como Narciso
o haviam confessado, mas ele negava. Por seu lado, as mulheres
so comuns a todos, e ningum tem inveja da do vizinho: neste
aspecto, so absolutamente platnicos219. Quanto aos adolescentes. oferecem-se ao primeiro que aparece, sem qualquer objeco.
20. Ainda no tinham decorrido dois ou trs dias, fui procurar
o poeta Homero, que tinha o tempo livre, tal como eu. Entre
217
Laida ou, tirado do nominativo, Lais. Na Antologia Grega (VII,
220), l -se um epigrama funerrio dedicado a esta famosa meretriz: ...
Ah! Quanto af ligiste o corao dos jovens!....
218
elboro ou helboro, planta utilizada pelos antigos no tratamento de
doenas nervosas, particularmente da loucura.
219
Trata-se da doutrina comunista de Plato, j exposta na Assembleia
das Mulheres de Aristfanes: comunidade de bens e de mulheres.

94

outras coisas, perguntei-lhe donde era ele natural, acrescentando


que esse ponto continua a ser, ainda hoje entre ns, matria
de grande polmica. Ele prprio afirmou no desconhecer que
uns o julgavam natural de Quios, outros de Esmirna, muitos
de Clofon. No entanto, contou que era babilnio e que, entre
os seus concidados, no se chamava Homero, mas Tigranes;
mais tarde que, j na condio de refm dos gregos, mudou de
nome220. Tambm lhe perguntei, a respeito dos versos tidos por
apcrifos, se tinham sido escritos por ele, ao que me respondeu
que sim, que eram todos dele. Da que eu condenasse o excessivo
pedantismo dos gramticos Zendoto, Aristarco e companhia.
Dada resposta suficiente a estas questes, coloquei-lhe outra
pergunta: por que motivo iniciou o poema 221 pela clera [de
Aquiles]. Disse ele que foi assim que lhe ocorrera ao esprito,
que no houvera da sua parte qualquer inteno premeditada.
Tambm pretendi saber outra coisa: se de facto escrevera a
Odisseia antes da Ilada, como muitos afirmam. Ele, porm,
negou. E mais: que ele nem sequer era cego (coisa que a seu
respeito se diz), fiquei imediatamente a sab-lo: eu prprio o
constatei, sem necessidade de perguntar. Alis, muitas vezes,
sempre que via que ele tinha tempo livre, era assim que eu
fazia; de facto, se me aproximava para lhe perguntar alguma
coisa, ele a tudo respondia de boa vontade, especialmente se
o assunto era o processo que ele havia ganho. Tratava-se dum
processo de difamao que contra ele intentara Tersites, pelo
facto de ter troado dele no seu poema processo que Homero
venceu e no qual Ulisses fora seu advogado.
21. Justamente por esta altura, chegou Pitgoras de Samos,
o qual j havia passado por sete metamorfoses e vivido em
outros tantos seres, e que havia terminado o ciclo da alma 222 .
A metade direita do seu corpo era toda em ouro. Embora o
tribunal o tivesse julgado digno de partilhar da vida deles, ficara
pendente a questo de saber se o deviam tratar por Pitgoras
ou por Euforbo.
220
Como se v, a questo homrica j vem da Antiguidade. Luciano
d para o problema uma contribuio jocosa, s para baralhar ainda mais.
O resto da conversa do narrador com Homero vai no mesmo sentido.
221
Refere -se Ilada, como se v pela sequncia.
222
Trata-se da clebre doutrina da transmigrao das almas ou metempsicose.

95

Tambm veio Empdocles, todo queimado e com o corpo


completamente grelhado, mas no o acolheram, apesar das
suas insistentes splicas.
22. O tempo ia passando, at que chegou a altura dos jogos,
que l se chamam Tanatsicos 223. A funo de agonteta 224 era
desempenhada por Aquiles, pela quinta vez, e por Teseu, pela
stima. Seria, porm, muito longo narrar tudo aquilo, pelo que
contarei apenas os aspectos principais.
Na luta, saiu vencedor Carano, descendente de Hracles,
que tinha Ulisses como adversrio na conquista da coroa.
No pugilato, verificou-se um empate entre o egpcio Ario, que
est sepultado em Corinto, e Epio, que se defrontaram.
Quanto ao pancrcio, no se realiza l; e, no que toca
corrida, j no me lembro quem venceu. E quanto aos poetas,
muito embora Homero fosse de longe superior, quem ganhou
foi Hesodo225.
O prmio era, para todos, uma coroa feita de penas de pavo.
23. Mal os jogos haviam terminado, eis que chega a notcia de
que os supliciados da regio dos mpios haviam rebentado com
os grilhes, tinham dominado os guardas e marchavam sobre
a ilha, comandados por Flaris de Agrigento, o egpcio Busris,
o trcio Diomedes e ainda Escron e Pitiocamptes. Logo que
soube disso, Radamanto fez alinhar na praia os heris, que eram
comandados por Teseu, Aquiles e jax Telamnio (este j havia
recuperado a razo). Da refrega saram vencedores os heris de
Aquiles, o qual realizou muitas faanhas. Tambm se distinguiu
Scrates, na ala direita, e muito mais at do que quando combateu
em Dlio226: de facto, confrontado com quatro inimigos, no
fugiu, mas manteve uma expresso inaltervel. Mais tarde, pela
sua actuao, foi-lhe atribudo, como prmio, um belo e enorme
jardim nos arredores, onde reunia os seus companheiros e com
eles discutia. A este lugar deu ele o nome de Necracademia 227.
223

Quer dizer: Jogos dos Mortos, em ntida aluso aos Jogos Olmpicos.
Presidente dos jogos pblicos.
225
muito curiosa esta provocatria atribuio de vitria a Hesodo...
226
Cidade da Becia.
227
Plato leccionava na Academia ou Jardim de Academo. natural
que o jardim atribudo a Scrates se chame Necracademia, Academia
dos Mortos.
224

96

24. Uma vez derrotados [os insurrectos], puseram-nos a ferros e recambiaram-nos, a fi m de serem castigados ainda mais
severamente. Homero celebrou esta batalha e, no momento em
que eu deixava a ilha, entregou-me o livro, para que eu o transmitisse aos homens da nossa terra. Mais tarde, porm, perdi-o,
juntamente com outras coisas. O comeo do poema era assim:
Agora, Musa, conta-me dos heris defuntos a batalha.
Em seguida, cozeram favas, segundo costume entre eles
quando ganham uma guerra, e assim celebraram o banquete
triunfal e fizeram uma grande festa, na qual s no participou Pitgoras, que se manteve distncia, sem comer, pois
detestava favadas228.
25. J tinham decorrido seis meses, e eis que, a meio do
stimo, surgiram novas complicaes: Cniras, filho de Cntaro,
moo alto e formoso, j h muito que estava apaixonado por
Helena, a qual, por seu lado, no disfarava o seu louco amor
pelo jovem. Muitas vezes, mesmo, durante o banquete, faziam
sinais um ao outro, bebiam sade um do outro, levantavam-se
e iam sozinhos passear pelo bosque. Um belo dia, Cniras, levado
pela paixo e pelo desespero, resolveu raptar Helena alis com
o consentimento desta e fugir [com ela] para uma das ilhas
vizinhas, concretamente para Felo ou Tiroessa 229. H muito
tempo que haviam assegurado a cumplicidade de trs dos nossos
companheiros mais destemidos. No entanto, no comunicou os
seus planos ao pai, pois sabia que este o impediria. Quando lhes
pareceu o momento oportuno, puseram o plano em execuo.
Chegada a noite eu no estava presente, pois dera-se o caso
de ter adormecido no banquete , iludindo os outros, levaram
Helena e fi zeram-se ao mar a toda a pressa.
26. Por volta da meia-noite, Menelau acordou e, verificando
que o leito de sua mulher estava vazio, deu o alarme; depois,
juntamente com seu irmo, foi ter com o rei Radamanto.
Ao romper do dia, os vigias comunicaram que avistavam o
navio l muito ao longe. Ento Radamanto mandou embarcar
228

Abstm-te de favas era uma das normas pitagricas, que nada tem
que ver com motivaes pitagricas, mas cujo sentido ntimo nos obscuro.
229
Respectivamente Ilha-Cortia e Ilha-Queijo.
97

cinquenta heris num barco feito de caules de asfdelo230, e


ordenou-lhes que perseguissem [os fugitivos]. Avanando com
entusiasmo, por volta do meio-dia foram alcan-los, justamente
no momento em que eles penetravam na parte leitosa do oceano,
perto de Tiroessa. Por pouco que conseguiam escapar. Ento
amarraram o navio com uma corda de roseira e regressaram.
E enquanto Helena chorava e cobria o rosto com vergonha,
Radamanto comeou por interrogar Cniras e os companheiros,
[para saber] se mais algum estava implicado no caso. Tendo
eles respondido negativamente, prendeu-os pelas partes viris e
enviou-os para o territrio dos mpios, no, porm, sem que
primeiro os mandasse aoitar com malvas.
27. Decidiram, tambm, expulsar-nos da ilha antes do prazo,
permitindo-nos apenas aguardar pelo dia seguinte. Ento eu
comecei a lamentar-me e a chorar pela felicidade perdida e pela
vida errante a que estava destinado. Eles, porm, consolavam-me,
dizendo que dentro de no muitos anos regressaria para junto
deles; chegaram mesmo a mostrar-me o meu futuro assento e o
meu lugar mesa junto dos mais famosos. Depois fui procurar
Radamanto w supliquei-lhe encarecidamente que me revelasse
o futuro e me indicasse a rota. Garantiu-me que chegaria
minha ptria, mas que primeiro teria de vaguear longamente
e correr muitos perigos. S no quis concretizar quanto tempo
duraria a viagem de regresso. No entanto, apontando-me as ilhas
vizinhas das quais se avistavam cinco, havendo ainda uma
sexta mais longe , disse que umas, as que ficavam mais perto,
eram as ilhas dos mpios, onde disse ests vendo um grande
fogo a arder; aquela outra, a sexta, a cidade dos sonhos; a seguir
a esta, fica a ilha de Calipso, que ainda no visvel. Depois de
passares estas ilhas, chegars ao grande continente fronteiro terra
habitada por vs; aps passardes a por muitas provaes, e depois
de terdes atravessado variadas naes e entrado em contacto com
homens hostis, chegareis enfim, com o tempo, ao outro continente.
28. Assim falou, aps o que, tendo arrancado da terra uma
raiz de malva, ma ofereceu, recomendando-me que fizesse a esta
as minhas preces nos grandes momentos de perigo. Tambm me
aconselhou a que, se alguma vez chegasse a essa terra, nunca
230
O asfdelo uma planta lilicea. O barco que Luciano idealiza devia
ser construdo com um entrelaado de caules desta planta. Quem duvida?

98

ateasse lume com uma espada, nem comesse tremoos, nem tivesse
relaes com um jovem maior de dezoito anos; se me lembrasse
destes conselhos, poderia ter esperana de chegar tal ilha.
Comecei ento a fazer os preparativos para a viagem. Logo que
chegou o momento oportuno, fui ter com eles ao banquete. No
dia seguinte, dirigi-me ao poeta Homero e pedi-lhe que me fizesse
um dstico epigramtico; logo que o fez, gravei-o numa coluna
de berilo, que erigira junto do porto. A inscrio dizia assim:
Luciano, querido dos deuses bem-aventurados, esta terra
visitou e depois partiu para a sua querida ptria.
29. Tendo a permanecido aquele dia, no seguinte levantei
ferro, com os heris a acompanhar-nos at margem. A Ulisses,
s escondidas de Penlope, aproximou-se de mim e entregou-me
uma carta para eu levar ilha de Oggia, a Calipso. Quanto
a Radamanto, dispensou-me o piloto Nuplio, a fim de que,
no caso de desembarcar nas ilhas, ningum nos prendesse,
na suposio de que vnhamos com qualquer outra inteno.
Ora, avanando sempre, j havamos ultrapassado a zona
da atmosfera bem-cheirosa; ento, eis que comemos a sentir
um cheiro horrendo, como que de asfalto, enxofre e pez, tudo
a arder ao mesmo tempo, bem como um pivete horrvel e insuportvel, como que de pessoas grelhadas; o cu apresentava-se
escuro e brumoso, e caa dele um orvalho de pez; ouvamos
tambm um som de chicotes e uns gemidos de muita gente.
30. Das outras ilhas no nos aproximmos, mas esta em que
desembarcmos era como segue: volta, era toda ela escarpada e
desnudada, e eriada de penedos e ravinas; no havia nela qualquer
rvore, nem gua; mesmo assim, trepmos at ao alto das falsias,
aps o que avanmos por uma vereda semeada de espinhos e paliadas. A terra era realmente muito feia. Chegados priso e local
de suplcios, ficmos imediatamente espantados com a natureza
do lugar: na verdade, do prprio cho tinham nascido espadas e
lanas por todo o lado, e volta corriam uns rios, um de lama, o
segundo de sangue, e o do meio de fogo, sendo este muito grande
e impossvel de atravessar; corria como gua, tinha ondas como o
mar, e muitos peixes, parecidos uns com tochas, e outros, pequenos,
com carves incandescentes, a que chamavam lamparinas231.
231

Ou pequenas candeias (kykhnskoi).


99

31. Havia uma entrada, mas estreita, por entre eles todos; a
estava postado, como porteiro, Tmon de Atenas. No entanto,
sob a orientao de Nuplio, l passmos; e vimos a serem punidos muitos reis e muitos simples cidados, de entre os quais
reconhecemos mesmo alguns. Vimos, entre outros, Cniras
pendurado pelas partes viris e sufocado pelo fumo. Os nossos
guias iam narrando a vida de cada um deles e os crimes pelos
quais eram punidos. De entre todos, os que maiores castigos
sofriam eram os que, ao longo da vida, tinham sido mentirosos,
bem como os que no haviam escrito a verdade232; entre eles
contavam-se Ctsias de Cnido, Herdoto233 e muitos outros. Ao
v-los, enchi-me de boas esperanas quanto ao meu futuro, porquanto tinha a conscincia de nunca ter dito nenhuma mentira.
32. Ento voltei imediatamente para o navio (pois no podia
suportar o espectculo), despedi-me de Nuplio e parti de novo.
Da a pouco, aparecia-nos, a pequena distncia, a ilha dos
Sonhos, envolta em bruma e mal se vendo; passava-se com ela
algo de muito semelhante aos sonhos, pois afastava-se medida
que ns nos aproximvamos, depois esvaa-se, para emergir mais
adiante. Por fim, conseguimos atingi-la e desembarcmos no
porto do Sono, indo acostar perto das portas de marfim, em
cuja zona se encontra o santurio do Galo. Desembarcmos j
noite cerrada. Ao percorrermos a cidade, deparmos com muitos
e variados sonhos. Mas, antes de mais, quero falar da cidade, j
que ela no ficou descrita por mais ningum: apenas Homero
lhe faz referncia, mas o que escreve no muito exacto234.
33. A toda a volta dessa ilha h uma floresta, mas as rvores
so dormideiras enormes e mandrgoras, e sobre elas encontrava-se uma grande quantidade de morcegos. Realmente, esta a
nica ave235 existente na ilha. Perto da cidade corre um rio, a que
eles chamam Sonmbulo236; e junto s portas h duas fontes: uma
232
O narrador refere -se tanto aos que tinham mentido por palavras,
como aos escritores de patranhas.
233
J desde a Antiguidade, Herdoto era tido por muitos como um
grande contador de histrias fantsticas e de mentiras (como o nosso
Ferno Mendes Pinto: Ferno, mentes? Minto!).
234
Homero (Od., XIX, 560, ss.) fala de apenas duas espcies de sonhos
e de duas portas. Luciano, porm, repes a verdade dos factos!
235
Temos de desculpar a confuso...
236
Nyktipros, Nictporo.

100

tem o nome de Sonolenta 237; a outra chama-se Toda-a-Noite238.


A muralha da cidade alta e de cores variegadas, semelhantes
s do arco -ris; quanto s portas, no so duas, como diz
Homero, mas quatro: duas viradas plancie da Indolncia 239,
sendo uma feita de ferro e outra de barro: por elas, que,
segundo se diz, saem os sonhos aterradores, os sanguinrios
e os obscenos; as outras duas do para o porto e para o mar,
sendo uma de corno e a outra (aquela por onde ns entrmos)
de marfim. direita de quem entra na cidade, fica o Templo-da-Noite240: de facto, esta, de entre as divindades, aquela
que eles mais veneram, bem como o Galo241, cujo santurio se
ergue prximo do porto, esquerda, fica o palcio do Sono242 .
Na verdade, este quem reina l, com dois strapas243 colocados na sua dependncia: Pesadelo244, filho de Futiliano245, e
Fortunato246, filho de Fantasio247. A meio da praa existe uma
fonte chamada da Modorra 248, e perto dela h dois templos: o da
Mentira 249, e o da Verdade250. A tm eles o santurio e o orculo,
frente do qual est o profeta Antifonte, intrprete dos sonhos,
que recebeu esse honroso cargo das mos do prprio Sonho251.
34. No que respeita aos sonhos, tanto a sua natureza
como a sua forma no so iguais, mas antes, enquanto uns
eram grandes, belos e agradveis vista, outros eram pequenos e feios, outros doirados, e outros ainda humildes
e de pouco valor. Entre eles, havia alguns alados e monstruosos, enquanto outros estavam ataviados como que para
237

Ngretos, Ngreto, que no se pode acordar...


Pannukha, Panquia.
239
Blakeia, Blacia.
240
Nykton, Nictoo.
241
Alektryn, Alctrion.
242
Hpnos, Hipno.
243
Governadores de Provncia, na Prsia... e no s...
244
Taraxn, Tarxion.
245
Mataiogns, Mateogenes, de mtaios, ftil. A traduo deste e
doutros nomes particularmente difcil. claro que no existe port. futiliano.
246
Ploutokls, Pltocles, de ploutos, riqueza.
247
Phantasn, Fantsion, de phantasa, fantasia...
248
Karetis, Caretis, nome fictcio, que faz referncia a algo como
cabea pesada, a cair de sono...
249
Apt, pate.
250
Altheia, Aletia.
251
Hpnos, Hipno.
238

101

uma procisso: uns, vestidos de reis, outros de deuses, outros de diversas personagens. Muitos deles reconhecemo -los
ns, por j alguma vez os termos visto na nossa terra; estes
aproximaram-se de ns, saudaram-nos como o fariam pessoas
das nossas relaes, levaram-nos com eles, proporcionaram-nos
um sono excelente, enfim, hospedaram-nos muito bem; e, alm
de nos terem preparado uma recepo magnfica, prometeram
fazer de ns reis e strapas. Alguns chegaram mesmo a conduzir-nos nossa ptria, mostraram-nos os nossos familiares e, no
mesmo dia, trouxeram-nos de volta.
35. Permanecemos com eles trinta dias e outras noites, tendo
dormido regaladamente. Ento, eis que de repente estala um
enorme trovo: acordados em sobressalto, corremos para bordo,
no sem antes termos arranjado provises.
A trs dias de viagem dali, aportmos ilha de Oggia, onde
desembarcmos. A primeira coisa que fiz foi abrir a carta e ler
o seu contedo, que era o seguinte:
Ulisses sada Calipso. Fao-te sabedora de que, pouco depois de haver
partido da na jangada por mim construda, fui vtima dum naufrgio,
sendo salvo, a custo, por Leuctea252 e levado para o pas dos Feaces 253,
os quais me proporcionaram o regresso ptria, onde deparei com uma
legio de pretendentes de minha mulher, e que gozavam do que era meu.
Tendo-os liquidado a todos, mais tarde, porm, acabei por ser morto por
Telgono254, um filho que tive de Circe. Agora encontro-me na ilha dos
Bem-Aventurados, bem arrependido de ter abandonado a vida que levava
na tua companhia, bem como a imortalidade que me havias prometido.
Se algum dia tiver oportunidade, fujo daqui e vou ter contigo.

Eis, pois, o que dizia a carta, e ainda, no que nos dizia


respeito, solicitava que nos acolhesse.
252

Leuctea, deusa branca, divindade marinha, antes chamada Ino;


tinha o poder de apaziguar as tempestades.
253
Referncia ao conhecido episdio do canto VI e ss. da Odisseia.
254
Este episdio dramtico da mitologia grega resume-se no seguinte:
Criado por Circe, sua me, Telgono partiu um dia para taca, com alguns
companheiros, a fi m de ser reconhecido por seu pai, Ulisses. Tendo invadido e pilhado as terras que no sabia serem do pai, entrou em luta com os
habitantes de taca, comandados precisamente por Ulisses, a quem matou
com uma seta de espinhas de raia, assim se cumprindo o orculo, que dizia
que Ulisses havia de ser morto no mar ( aqui que entram as setas de raia),
s mos do prprio fi lho.
102

36. Tendo -me afastado um pouco do mar, encontrei a tal


gruta, como Homero a descreveu, bem como a prpria Calipso,
que estava a fiar. Ento ela pegou na carta e, mal acabou de a ler,
irrompeu num longo choro; depois pediu-nos que aceitssemos
a sua hospitalidade, ofereceu-nos um banquete magnfico e no
cessava de perguntar coisas a respeito de Ulisses e de Penlope,
nomeadamente como era ela fisicamente, e se era assim to sensata
como Ulisses em tempos a gabava. Ns, claro, respondemos
consoante nos parecia ser do seu agrado. Depois voltmos para
junto do navio e dormimos perto dele, sobre o areal.
37. De manh, com uma brisa algo forte, fizemo-nos ao mar.
Fustigados durante dois dias por uma tempestade, ao terceiro
fomos dar ao pas dos Aboboropiratas255: trata-se de gentes
selvagens, que, a partir das ilhas prximas, assaltam os que por
ali navegam. Possuem grandes barcos feitos de abbora, de 60
cvados256 de comprimento. Efectivamente, pem uma abbora a secar, aps o que a escavam; retirado o miolo, pem-na a
navegar. Utilizam mastros de cana e, a fazer de vela, a folha da
abbora. Lanaram-se sobre ns e atacaram-nos com dois navios
e feriram muitos dos nossos, atirando-nos, em vez de pedras,
com muitas pevides de abbora. Depois de muito pelejarmos
sem resultado, eis que, por volta do meio-dia, avistmos, por
detrs dos Aboboropiratas, e navegando em nossa direco, os
Marinheiros-das-Nozes257. Ora, sucedia que eram inimigos uns
dos outros, como se demonstrou, porquanto, mal os nossos adversrios se aperceberam da chegada dos outros, desinteressaram-se
de ns e, dando meia volta, passaram a lutar contra eles.
38. Entretanto ns imos a vela e pusemo -nos em fuga,
deixando -os a lutar; alis, era manifestamente previsvel a vitria dos Marinheiros-das-Nozes, j por serem mais numerosos
(de facto, tinham cinco guarnies), j por combaterem em
navios mais robustos. Na verdade, os seus barcos eram meias
cascas de nozes esvaziadas, medindo cada uma para a 15
braas 258 de comprimento. Assim que deixmos de os ver,
comemos a tratar dos feridos; mas da em diante estvamos
255

Kolokynthopeiratai, Colocintopiratas.
c. 30 m.
257
Karyonautai, Carionautas.
258
c. 27 m.
256

103

sempre com as armas mo e prontos para a eventualidade de


qualquer ataque. E no foi em vo.
39. De facto, ainda no se tinha posto o sol, e eis que duma
ilha isolada avanam sobre ns cerca de vinte homens montados
em enormes golfinhos; eram tambm eles piratas. Os golfinhos
transportavam-nos com segurana e, enquanto saltavam, relinchavam como cavalos. Quando j estavam perto, separaram-se
e, uns por um lado, outros por outro, atacaram -nos com
cartilagens de chocos e olhos de caranguejos. Apesar de tudo,
no resistiram s nossas flechas e aos nossos dardos, pelo que
tiveram de se refugiar na ilha, com a maior parte deles feridos.
40. Cerca da meia-noite, e com o tempo calmo, fomos
parar, sem disso nos apercebermos, a um enorme ninho de
alcone259, o qual tinha de permetro 60 estdios260. A fmea,
que no era muito mais pequena que o ninho, vogava sobre ele,
chocando os ovos. Ora, tendo ela levantado voo, pouco faltou
para afundar o nosso barco, tal a deslocao de ar provocada
pelo bater de asas; mas o certo que se ps em fuga, lanando
como que um guincho choroso. E foi j ao despontar do dia
que desembarcmos, constatando que o ninho se parecia com
uma enorme jangada feita de grandes rvores unidas umas s
outras; havia nele quinhentos ovos, cada um maior que um
tonel de Quios; e at j se viam no interior os passarinhos, que
piavam. Quebrmos machadada um dos ovos e dele retirmos
um pssaro sem penas, mas mais corpulento que vinte abutres.
41. Continuando a nossa viagem, e quando j estvamos afastados do ninho cerca de 200 estdios 261, fomos testemunhas
de grandes e maravilhosos prodgios: de sbito, o ganso que
ornamentava a proa do nosso navio ganhou penas [verdadeiras]
e comeou a grasnar; ao nosso piloto Cntiro, que j era calvo,
cresceu-lhe de novo o cabelo; e o mais estranho de tudo
o mastro do navio deu em espigar e cresceram-lhe pernadas, as
pontas das quais comearam a florir, e depois os frutos eram
figos e uvas pretas, ainda no completamente maduros. vista
destas maravilhas, ficmos perturbados, como era natural, e
259

Ave fabulosa, identificada com o cisne, a gaivota, o maarico, etc.


c. 10,5 km.
261
c. 36 km.
260

104

fizemos uma prece aos deuses, por causa de fenmenos to


estranhos.
42. Ainda no tnhamos percorrido 500 estdios262 , deparmos com uma floresta de pinheiros e ciprestes, enormssima e
espessa. De facto, imaginmos tratar-se dum continente, mas
era apenas um mar profundo, semeado de rvores sem razes,
as quais rvores, no entanto, se mantinham de p, imveis
e direitas, como se f lutuassem. Ento aproximmo -nos e,
compreendendo tudo, ficmos embaraados, sem saber o que
devamos fazer, porquanto nem era possvel navegar pelo meio
das rvores, por estas serem frondosas e estarem muito juntas
umas das outras, nem se nos afigurava fcil voltar para trs.
Ento subi rvore mais alta, a fim de inspeccionar como era
l para diante; e verifiquei que a floresta se estendia por 50
estdios263 ou pouco menos, e que logo a seguir se sucedia outro
mar. Assim, resolvemos carregar com o navio por sobre a copa
das rvores que era cerrada e atravessar at ao outro mar,
se fssemos capazes. E assim fizemos. Amarrmos o barco a
um grande cabo, depois subimos s rvores, e da imo -lo, a
custo; depois pusemo -lo sobre as ramagens, desfraldmos as
velas como se navegssemos num mar, e deste modo amos
avanando, com o vento de cauda. A veio -me lembrana o
verso do poeta Antmaco, que diz algures:
Por bosques navegando prosseguiam.

43. Forada a floresta, l chegmos gua; e novamente, pelo


mesmo processo, pousmos o navio e comemos a navegar por
uma gua lmpida e transparente, at que chegmos a um enorme
precipcio formado pela prpria gua, a qual se separava, como
as fendas que muitas vezes vemos formarem-se na terra, devido
a sismos. E, apesar de arriarmos as velas, no era fcil imobilizar
o navio, e por pouco que este no foi arrastado. Debruando-nos, vimos um abismo com cerca de 1000264 estdios de fundo,
algo de absolutamente pavoroso e extraordinrio: de facto, a
gua estava como que cortada a pique. Ento, olhando nossa
volta, vimos, direita e no muito longe, uma ponte formada
262

c. 90 km.
c. 9 km.
264
c. 180 km.

263

105

de gua, que ligava os dois mares superfcie e corria dum


mar para o outro. Avanando, pois, fora de remos, lancmo-nos para essa parte e, depois de muita labuta e quando j no
tnhamos esperana, conseguimos passar para o outro lado.
44. A esperava-nos um mar calmo e uma ilha no muito
grande, de acesso fcil e habitada; povoavam-na gentes selvagens,
os Cabeas-de-Boi 265, que tinham cornos, como entre ns se
representa o Minotauro. Tendo desembarcado, embrenhmo-nos na ilha, a fim de nos abastecermos de gua e arranjarmos
alimentos, se pudssemos. De facto, j no tnhamos provises.
No respeitante a gua, achmo -la ali perto, mas, quanto ao
resto, no aparecia nada; no entanto, ouvia-se, no longe dali,
um mugido prolongado. Cuidando tratar-se duma manada de
bois, avanmos com precauo, at que demos com os tais
homens, os quais, ao verem-nos, nos perseguiram, tendo at
capturado trs dos nossos companheiros, enquanto eu e os
restantes fugimos para o lado do mar. Em seguida, porm,
tendo -nos armado todos (realmente, no achmos bem deixar
sem vingana os nossos amigos), camos sobre os Cabeas-de-Boi, que nessa altura estavam a dividir a carne dos prisioneiros
mortos. Pusemo -los em debandada e perseguimo -los, tendo
matado para a uns cinquenta e apanhado vivos dois deles,
aps o que regressmos, trazendo esses connosco como refns.
Todavia, de comida que no achmos nada. Foi ento que
alguns companheiros aconselharam a que matssemos os prisioneiros, mas eu no achei bem, pelo que os mandei amarrar,
com guarda vista, at que da parte dos Cabeas-de-Boi chegassem embaixadores a reclamar os prisioneiros, mediante
resgate. De facto, compreendemos os seus gestos, bem como
os mugidos de dor, como se estivessem a suplicar. O resgate
consistiu em grande quantidade de queijos, peixe seco, cebolas
e quatro veados, cada um dos quais possua trs patas: duas
atrs, enquanto as da frente se uniam numa nica. Tendo,
pois, trocado por isto os prisioneiros, ainda ficmos mais um
dia, aps o que partimos.
45. Em breve comemos a ver uns peixes, umas aves a esvoaarem, enfim, manifestavam-se todos os sinais de terra prxima.
Pouco depois, vimos uns homens que navegavam duma forma
265

Boukphaloi, Bucfalos.
106

inslita: de facto, eles prprios eram [simultaneamente] marinheiros e navios. Vou contar a maneira como navegavam: deitados de costas sobre a superfcie das guas, e com os pnis erectos
que eram realmente avantajados , amarram-lhes as velas
e, segurando com as mos a bolina, navegam levados pelo
vento. A seguir a estes, vimos outros, montados em pranchas
de cortia, s quais estavam atrelados dois golfinhos, que
eles dirigiam por meio de rdeas. Os golfinhos, avanando,
puxavam as cortias. Estes homens no nos fizeram mal nem
fugiam de ns, mas antes passavam sem medo e com ar pacfico, admirando a forma do nosso barco e remirando -o de
todos os ngulos.
46. J ao cair da noite, aportmos a uma ilha muito grande,
habitada por mulheres (era o que ns julgvamos), as quais
falavam a lngua grega. Vieram ao nosso encontro, saudaram-nos e abraaram-nos; estavam ataviadas bem moda das
meretrizes, sendo todas formosas e jovens, e vestidas com
tnicas que chegavam aos ps. Quanto ilha, chamava-se
Cobalussa 266 , e a sua capital era Hidamrgia 267. Ora, tendo
escolhido os seus pares, cada uma levou o seu para sua casa
e tratou-o como hspede. Quanto a mim, tendo -me afastado
um pouco no adivinhava coisa boa , eis que, olhando
com mais cuidado, vejo ossadas de muitos homens e caveiras
espalhadas. No achei conveniente lanar o alarme, reunir os
companheiros e pegar em armas, mas antes puxei da minha
malva 268 e supliquei-lhe encarecidamente que me livrasse do
perigo iminente. Pouco depois, enquanto a minha hospedeira
me servia, reparei que no tinha pernas de mulher, mas sim
cascos de burro. Ento, saquei da espada, lancei-me sobre a
mulher, amarrei-a e interroguei-a sobre todo aquele caso. E ela,
embora contrafeita, acabou, no entanto, por falar, dizendo que
eram mulheres marinhas chamadas Patas-de-Burro269, e que se
alimentavam dos estrangeiros que por ali passavam. Aps os
termos embriagado disse deitamo -nos com eles e, enquanto
dormem, matamo -los. Ao ouvir isto, deixei-a amarrada onde
266
Kobaloussa, texto inseguro, talvez de kbalos, enganador, embusteiro.
267
Hydamarga, Texto ainda mais obscuro. Outros lem Hydramarda.
268
V. 28.
269
Onoskeleis, Onsceles.

107

estava, subi ao telhado e comecei a bradar, a fim de reunir


os meus companheiros. Assim que eles chegaram, contei-lhes
tudo, mostrei-lhes as ossadas e conduzi-os para dentro da
casa onde estava a mulher amarrada. Esta, porm, de repente,
transformou-se em gua e desapareceu; mesmo assim, espetei a minha espada na gua, a ver o que acontecia: e a gua
transformou-se em sangue.
47. Tendo ento regressado a toda a pressa ao nosso navio,
partimos imediatamente. E quando o dia despontou, avistmos
terra, que cuidmos ser a que fica do lado oposto habitada
por ns. Prostrmo -nos, fizemos uma prece e comemos a
fazer planos para o futuro: uns eram de parecer que somente
devamos desembarcar e voltar de novo para trs, enquanto
outros eram a favor de deixar ali o barco e penetrar no continente, a ver os seus habitantes. Enquanto discutamos o
assunto, eis que caiu sobre ns uma violenta tempestade, que
atirou o barco para a praia e o despedaou. A muito custo,
conseguimos salvar-nos a nado, tendo cada um tomado as suas
armas e tudo o mais que pde.
Esta a minha histria sobre o que me aconteceu at chegarmos outra terra: no mar, durante a navegao nas ilhas,
no ar, depois dentro da baleia, e quando dela samos, na ilha
dos Bem-Aventurados e na dos Sonhos, e por fim na terra dos
Cabeas-de-Boi e na das Ps-de-Burro.
Quanto s aventuras nesta terra, cont-las -ei nos livros
seguintes 270.

270

praticamente certo que Luciano no chegou a escrever a sequncia


das suas aventuras. Provavelmente, devemos aplicar, tambm a estas
promessas, as palavras do 4: no so para acreditar...
108

O MENTIROSO OU O INCRDULO

(Pgina deixada propositadamente em branco)

O MENTIROSO OU O INCRDULO
I NTRODUO
Luciano tem uma viso extremamente crtica da sociedade
do seu tempo, dominada pelo irracional, que impregnava no
s as grandes massas populares (variadas religies de mistrio
e salvao, crendice nas prticas de magia, supersties pueris,
etc.), mas at o mundo intelectual, quando este ultrapassava
o idealismo estritamente filosfico em que deveria confinar-se.
Realmente, muitos desses homens - afa mados filsofos e mestres
de filosofia - deixaram-se conquistar por uma metafsica que
j no era filosfica, mas sim irracionalismo de tipo popular.
Com mais de meio milnio de Filosofia, a Grcia vira nascer,
desenvolver-se e evoluir uma grande variedade de correntes de
pensamento, que na poca de Luciano se tornaram exclusivistas,
dogmticas e intolerantes: pitagricos, acadmicos (platnicos),
peripatticos (aristotlicos), cnicos, esticos, epicuristas, etc.,
digladiavam-se violentamente. De todas as escolas, Luciano s
poupa os epicuristas, precisamente por estes tentarem manter
uma atitude racional. O passo ( 32) em que Tiquades se
refere a Demcrito (juntamente com Leucipo, o inspirador
da vertente cientfica do epicurismo) bem signi ficativo da
admirao que Luciano tinha por estes homens, apetrechados
dum forte esprito crtico, a que Luciano adere.
A este respeito, convir mencionar, mais uma vez, entre outras
obras, o Hermotimo, que talvez o mais violento libelo alguma
vez lanado contra todas as correntes idealistas no seu conjunto.
Para sermos exactos, Luciano no condena, propriamente, as
diversas escolas fi losficas, mas sim o seu exclusivismo, o seu
dogmatismo, a sua intolerncia e, muito especialmente, a distncia que vai dos princpios morais apregoados prtica real
dos grandes mestres.
Se, no que respeita filosofia, Luciano aceita e compreende as diversas doutrinas em si mesmas e revela admirao pelo epicurismo, j no tocante religio e, sobretudo,
mitologia tradicional, a crtica global: no nega (pelo menos
explicitamente) a existncia dos velhos deuses, semideuses e heris da Grcia. Entende-os, no entanto, e principalmente, como
elementos culturais inerentes organizao social e necessrios
111

literatura e s artes. S no aceita o carcter literal de toda


uma mitologia fantstica, pueril e, tantas ve zes, imoral.
Mas, se a mitologia lhe causa reaces de pura irritao, ainda
mais alrgico se revela relativamente s religies de mistrio e
salvao, cujos sacerdotes enganam as multides por processos
grosseiros que uma crtica fria e acerada no tem dificuldade em
desmascarar. Uma das obras mais significativas neste aspecto
a intitulada Alexandre ou o Falso Profeta, que a biografia
vergonhosa dum sacerdote que recorre a truques baixos e ilusionismos ou simples viciao, para se impor como enviado
da Divindade.
Um outro aspecto contra o qual se revolta o esprito crtico
de Luciano o do irracionalismo dos grandes filsofos e mestres
de fi losofia do seu tempo, que acreditam nas artes mgicas, nas
curas milagrosas, em fantasmas, espritos e demnios. certo
que Luciano tambm escreveu alguns livros de fico, como, por
exemplo, O Burro. Trata-se, porm, de mentiras assumidas, com
a finalidade de divertir e distender o esprito (sempre, claro,
com alguma crtica mistura). Nesta ordem de ideias, aceita, e
ele prprio pratica, a fantasia incua. O que no admite que
certas pessoas com responsabilidade na educao da juventude
se deixem possuir desse misticismo levado ao mais alto grau
do irracional e tentem transmiti-lo aos outros como verdade
absoluta e irrefutvel.
Tal o tema do opsculo O Mentiroso, no qual Tiquades
(que obviamente representa Luciano) relata ao seu amigo Flocles
as histrias incrveis de curas milagrosas, exorcismos, demnios
e fantasmas, encantamentos amorosos, aparies infernais,
metamorfoses, levitao, etc., que ouvira contar em casa de
ucrates, onde se havia reunido a fina flor da intelectualidade
mais representativa das escolas filosficas. S no estava presente
um epicurista... a no ser, talvez, Tiquades: pelo menos ele
o nico que tenta contrariar, um por um e com argumentao
racional, todo aquele chorrilho de mentiras. Mas a tarefa
difcil, pois, para alm de ser um s contra muitos, acontece
que ingrato e incmodo discutir fenmenos apresentados
como reais, vistos e testemunhados pelos prprios narradores
e corroborveis (mesmo corroborados) por testemunhas oculares de confiana... dos narradores. Neste ponto, chamamos
a ateno para os processos tpicos da linguagem da verdade,
sabiamente utilizados pelos mentirosos de todos os tempos. Ao
112

fim de algum tempo, Tiquades s v uma soluo: partir a toda


a pressa, embora (apesar de tudo...) com uma desculpa de pessoa
educada: Bem, vou-me embora, vou procurar Lentico, pois tenho
necessidade de tratar dum assunto com ele. Quanto a vs, que no
julgais j bastantes as coisas humanas, invocai os deuses para que vos
ajudem nas vossas histrias prodigiosas.
***
O Mentiroso constitui um documento, ou um documentrio,
de crtica a uma classe intelectual decadente, com uma erudio geral que abarca mais de meio sculo de fi losofia e quase
um milnio de literatura. So homens dogmaticamente especializados numa corrente fi losfica, mas a quem este acmulo
de conhecimentos no deu o suficiente esprito crtico que os
afastasse de prticas, crenas, crendices e supersties do tipo
mais vincadamente popular. At nisso (ou sobretudo nisso...) O
Mentiroso uma obra actual.
pergunta de Tiquades - Por que motivo agem desse modo?
- Flocles s encontra uma resposta ( 2): Ora... que outro
motivo haver, seno uma aberrao de esprito, para que no
falem verdade e prefiram o pssimo ao ptimo?
Contra esta aberrao de esprito, existe um nico antdoto
(final do dilogo): a verdade e o justo esprito crtico. Se soubermos
usar dele, nenhuma dessas balelas vazias e vs nos perturbar.
***
Nota traduo: Segui o texto fixado por Karl MR AS, Die
Hauptwerke des Lukian, Ernst Heimeran, Freising, 1954.
Este livro, como outros da Antiguidade, era conhecido com
o duplo ttulo de Filoyeudj (O Amigo da Mentira, que resolvi
simplificar: O Mentiroso) e 'Apistn (O Incrdulo). Ambos podero considerar-se de acordo com o contedo da obra, conforme
o ponto de vista em que nos coloquemos. De facto, referido
a Tiquades - a personagem que mantm sempre a atitude de
incredulidade em relao aos contadores de histrias fantsticas
-, assenta-lhe bem o ttulo de O Incrdulo; mas tambm no
fica nada mal referido aos contadores de mentiras.

113

(Pgina deixada propositadamente em branco)

O MENTIROSO OU O INCRDULO
1. T IQUADES s capaz de me dizer, Flocles, que que
leva a maior parte das pessoas a gostar da mentira, a ponto
de se comprazerem em dizer coisas absolutamente disparatadas
e prestarem ateno a quem as conta?
FLOCLES Ora, Tiquades, h muitos motivos que induzem as
pessoas a mentir, quando pretendem com isso obter um benefcio.
TIQUADES Isso no vem ao caso, como si dizer-se. Eu
no me refiro quelas pessoas que mentem em proveito prprio:
essas, ao menos, tm desculpa, e algumas so mesmo dignas
de louvor, quando enganam os seus inimigos ou, num aperto, se
servem desse remdio para se livrarem de problemas, como tantas
vezes fez Ulisses, ao tentar salvar a sua prpria vida e assegurar
o regresso dos companheiros. Eu falo daquelas, meu caro amigo,
que, sem preciso nenhuma disso, preferem a mentira verdade e
se comprazem e entretm com ela, sem qualquer pretexto premente. Pretendo, portanto, saber por que motivo agem desse modo.
2. F LOCLES Tens, por acaso, conhecimento de pessoas
dessas, com um tal pendor ingnito para a mentira?
T IQUADES Mas com certeza... e muitas.
F LOCLES Ora... que outro motivo haver, seno uma
aberrao de esprito, para que no falem verdade e prefi ram
o pssimo ao ptimo?
T IQUADES Nada disso, pois eu poderia apontar-te muitas pessoas, sensatas quanto ao resto e dotadas de admirvel
discernimento, mas que, no sei porqu, se deixam agar rar
por este vcio e gostam de mentir. Aflige-me ver tais homens,
em tudo o mais eminentes, mas que se comprazem em se enganarem a si mesmos e ao prximo. Sabes melhor do que eu
que os antigos, [por exemplo] Herdoto e Ctsias de Cnido,
e, antes destes, os poetas e o prprio Homero (tudo homens
ilustres) lanaram mo da mentira por escrito, e de tal modo,
que no s enganavam os ouvintes desse tempo, mas a mentira
chegou at aos nossos dias, trazida por uma tradio conservada em prosa e versos admirveis. Muitas vezes, chego a sentir
vergonha por esses homens, quando [por exemplo] narram a
mutilao de rano 271, ou o agrilhoamento de Prometeu, ou a
271
Decidi ser parco em anotaes, especialmente se as aluses mitolgicas j so suficientemente explcitas, como neste e noutros casos.

115

revolta dos Gigantes, ou toda a tragdia de Hades 272 , ou como


Zeus, por amor, se transformou em touro ou em cisne, ou
como uma mulher foi metamorfoseada em ave ou em urso, ou
quando falam de Pgasos, Quimeras, Grgonas, Ciclopes273 e
outras coisas que tais fabuletas bem bizarras, prprias para
encantar os espritos dos meninos que ainda tm medo de
Mormo e de Lmia 274 .
3. Apesar de tudo, as fices dos poetas talvez ainda sejam tolerveis. Mas que cidades e povos inteiros digam tantas
mentiras, em conjunto e descaradamente, no coisa para rir?
Os Cretenses no sentem vergonha de mostrar o tmulo
de Zeus; os Atenienses afirmam que Erictnio brotou da terra
e que os primeiros homens germinaram do solo da tica, como
se fossem hortalias. Estes, no entanto, tm uma origem mais
respeitvel que a dos Tebanos, que contam que dos dentes duma
serpente nasceram uns tais Spartoi275 . E no entanto, todo aquele
que no considere verdadeiras essas histrias ridculas, mas, pelo
contrrio, submetendo-as a uma anlise conscienciosa, considere
como prprio dum Corebo ou dum Margites276 acreditar que
Triptlemo atravessou os ares montado em dra ges alados, ou
que Pan veio l da Arcdia aliar-se aos guerreiros de Maratona,
ou que Oritia foi raptada por Breas, esse seria considerado
mpio e insensato, por no acreditar em factos to evidentes e
verdadeiros. Tal o poder da mentira!
4. FLOCLES Mas... Tiquades, os poetas e as cidades ainda
teriam desculpa: aqueles, ao misturarem nos seus escritos o encanto
arrebatador do mito, de que necessitam para cativar os seus ouvintes;
e quanto aos Atenienses, Tebanos e outros, ao pretenderem, com
tais histrias, nobilitar ainda mais as respectivas ptrias. Ora, se
privssemos a Grcia das suas lendas, nada obstaria a que os guias
[tursticos] morressem de fome, por falta de visitantes estrangeiros
272
Deveria antes dizer-se a tragdia [do reino de] Hades. Hades
outro nome de Pluto, rei dos Infernos.
273
O autor, por ironia, pe tudo no plural, mas Pgaso e Quimera
eram personagens individuais, nicas, enquanto as Grgonas eram trs,
e os Ciclopes mais que muitos.
274
Personagens femininas, eram os papes mais temidos pelos meninos.
275
A palavra significa semeados.
276
Corebo e, sobretudo, Margites eram smbolos por excelncia da
cretinice, da credulidade e do convencimento ridculo dos mritos prprios.

116

que, mesmo sem pagarem, quisessem escutar a verdade. Tais guias,


unicamente pelo facto de no condescenderem com a mentira,
seriam, provavelmente, postos a ridculo.
5. T IQUADES Dizes bem. A propsito, acabo de chegar
de casa de ucrates, onde ouvi tantas histrias incrveis e fabulosas, que, no suportando tanto exagero, deixei-o a contar
essas monstruosidades e bizarrices, retirando -me a toda a velocidade, como se as Ernias viessem a correr atrs de mim.
F LOCLES E no entanto, Tiquades, ucrates pessoa
digna de f: ningum iria cuidar que ele, com aquela longa barba
e homem j de sessenta anos, e, para mais, todo dado filosofia,
tolerasse que, fosse quem fosse, mentisse na sua frente, quanto
mais ousar ele prprio faz-lo.
T IQUADES que tu no sabes, companheiro, que enormidade de coisas ele disse, como afianava a sua autenticidade,
como jurava (quase sempre pela felicidade dos fi lhos)... a tal
ponto que, ao v-lo assim, desencontrados pen samentos me
ocorreram: ou que estaria doido e fora do seu estado normal, ou
que talvez fosse, afinal, um charlato, que, durante todos estes
anos, escondera, sob a pele de leo, o macaco que realmente
era. A tal ponto absurdas eram as suas histrias!
FLOCLES Mas que histrias eram essas, Tiquades? Por
Vesta! Sim, quero saber que imposturice ele dissimu lava por
debaixo duma barba to imponente.
6. TIQUADES Ora bem, Flocles: eu tenho por hbito ir de
vez em quando visit-lo, sempre que tenho vagar. Hoje, porm,
precisando de me encontrar com Lentico (que, como sabes,
meu ntimo amigo), fui informado pelo seu criado de que o amo
tinha ido fazer uma visita a ucrates, que estava doente. Por estes
dois motivos a fim de me encontrar com Lentico e para visitar
ucrates, pois no sabia que se encontrava doente , dirijo -me
a casa deste. J l no encontrei Lentico (que, segundo me
disseram, tinha acabado de sair), mas um grande nmero de
pessoas, entre as quais estavam o peripattico Cleodemo, o
estico Dinmaco e on (que tu bem conheces: um tipo
que, quando se trata das obras de Plato, reivindica a honra
de ser admirado como a nica pessoa que entende perfeitamente o pensamento do filsofo e a nica capaz de explic-lo aos outros). J ests a ver a que grandes per sonalidades
117

me refiro?! Tudo gente sapientssima, virtuoss sima, a fina


f lor de cada escola filosfica, todos venerveis e de aspecto pouco menos que aterrador. Estava tambm pre sente o
mdico Antgono, chamado, creio eu, por causa da doena
de ucrates. Este parecia j estar melhor, e a doena agora era
a do costume. De facto, o fluxo dos humores havia novamente
descido para os ps. Ento ucrates convidou-me a sentar-me a
seu lado no leito, baixando a voz at ao tom de doente, muito
embora eu, ao entrar, o tivesse ouvido esganiar-se todo. Com
toda a cautela para no lhe tocar nos ps (e depois de me ter
justificado, como costume, por no ter tido antes conhecimento de que ele estava doente, mas dizendo que, mal fui disso
informado, vim logo a correr), sentei-me a seu lado.
7. As visitas j antes haviam falado sobre a doena, e ainda
estavam a dissertar, cada um a sugerir o seu tratamento.
E diz Cleodemo:
Portanto, se apanharmos do cho, com a mo esquerda, um dente de
doninha morta conforme antes disse, se depois o envolvermos numa pele
de leo acabado de esfolar e a atarmos volta das pernas [do doente],
a dor cessa imedia tamente.

E diz Dinmaco:
Numa pele de leo, no, segundo ouvi dizer, mas sim numa pele
de cora virgem e que ainda no teve cio. Desta maneira, a coisa
mais verosmil. De facto, a cora um animal muito veloz, que
tem a sua fora principal nas patas. O leo forte, sim senhor, e a
sua gordura, bem como a pata direita e os plos eriados da crina,
podero prestar grandes servios, desde que saibamos utilizar cada
uma dessas partes acompanhada da frmula mgica apropriada. No
entanto, serve de muito pouco na cura de ps.

E diz Cleodemo:
Tambm eu dantes cuidava que se devia utilizar uma pele de cora,
uma vez que a cora um animal veloz. No entanto, ainda h pouco
tempo, um homem lbio, conhecedor dessas matrias, fez-me mudar de
opinio, dizendo -me que os lees so mais velozes que as coras, o que
est fora de dvida afirmou , pois eles perseguem-nas e apanham-nas.

Os presentes elogiaram o lbio como tendo falado muito bem.


118

8. A disse eu: E vs acreditais que esses males cessam por meio


de frmulas mgicas ou com aplicaes externas doena que se
desenvolve no interior?
Puseram-se todos a rir das minhas palavras, sendo manifesto
que me acusavam de grande ignorncia, por no saber coisas
to bvias e que ningum de bom senso ousaria contradizer,
dizendo que no assim. Todavia, o mdico Antgono parecia
congratular-se com a minha pergunta. De facto, j desde h
muito tempo, julgo eu, que ele era posto de lado ao pretender
ajudar ucrates por meio da sua arte, prescrevendo-lhe que se
abstivesse de vinho, comesse legumes e, sobretudo, que relaxasse
a tenso. Vai da, diz Cleodemo, sorrindo:
Que dizes a isto, Tiquades? Parece-te inacreditvel que se tire
benefcio deste tipo de remdios para as doenas?
Parece, pois respondi ... a menos que eu esteja to apanhado
por uma gripe ruim 277, que acredite que remdios externos, sem
comunicao alguma com as causas das doenas, actuem quando
acompanhados de palavras ou, como vs dizeis, de certas frmulas
encantatrias, e que esses remdios, quando em contacto com a
zona doente, induzem a cura. Tal no seria possvel, mesmo que
atsseis dezasseis doninhas inteiras pele do leo de Nemeia. Eu
mesmo j vi muitas ve zes o prprio leo coxear com dores, mesmo
completamente envolvido na sua prpria pele.
9. s muito ignorante comentou Dinmaco , por no teres
tido o cuidado de aprender estes remdios, bem como a maneira
de tirar proveito deles, aplicando -os em caso de doena. Tambm
no me parece que admitas estes factos evidentssimos, como a
expulso das febres peridicas, o encantamento de serpentes, a
cura de tumores inguinais e todas as demais maravilhas que as
velhas ainda hoje operam. Ora, se tudo isso se faz, porque que
no crs que estas curas se realizam por mtodos semelhantes?
Dinmaco retorqui , ests a tirar concluses inadequadas,
ou, como si dizer -se, ests a tirar um prego com outro prego.
Realmente, no est provado que essas curas que tu referes aconteam por obra de tais poderes. Portanto, se antes, por um processo de induo racional, no me convenceres de que esses factos
ocorrem segundo a ordem natural (isto , que a febre e o edema
tm medo quer dum nome divino, quer duma palavra brbara,
277
O texto diz: ... que tenha o nariz to cheio de gripe.... Trata-se
duma gripe ruim, daquelas que afectam o estado mental da pessoa.

119

e que devido a isso que o tumor inguinal abandona o corpo),


considero as vossas palavras como fbulas de velhas.
10. Tenho a impresso disse Dinmaco de que, ao falares
desse modo, no crs na existncia dos deuses, j que no acreditas
em curas operadas por palavras santas.
No digas isso respondi eu. Realmente, nada impede que
os deuses existam, mas que esses milagres sejam falsos. Por mim,
respeito os deuses e reconheo as curas que eles operam, tal como
o bem que eles fazem aos doentes, restabelecendo -os por aco de
medicamentos e da medicina. De facto, o prprio Esculpio e os
seus filhos curavam os doentes aplicando -lhes remdios suaves, e
no ligando -lhes volta do corpo [coisas de] lees ou doninhas.
11. Deixa l interrompeu on , que eu vou contar -vos um
acontecimento maravilhoso. Era eu ainda rapaz, andava a pelos
catorze anos, quando [um dia] vieram anunciar a meu pai que
Midas, o seu vinhateiro (alis um criado forte e trabalhador),
tinha sido mordido por uma vbora, a por volta do meio -dia,
e jazia por terra com a perna j a gangrenar. Fora o caso que,
estando ele a atar os sarmentos das videiras e a entrela-los nas
estacas, o bicho rastejou direito a ele e mordeu-lhe o dedo grande
[do p], indo logo enfiar -se na toca. Ainda a notcia corria, quando vimos o dito Midas a ser transportado numa maca pelos seus
companheiros, todo inchado, lvido, a apodrecer, mas ainda com
uma leve respirao superficial. Impressionado com o desgosto de
meu pai, um dos amigos presente disse: Anima-te, que eu vou j
procurar um babilnio, um desses homens a que chamam caldeus,
e ele vai curar -te o rapaz. Para no me alongar mais, chegou o
babilnio, que restabeleceu Midas por meio duma frmula mgica,
expulsando -lhe o veneno do corpo e pendurando -lhe no p uma
pedra arrancada da coluna funerria duma donzela acabada de
morrer. Talvez isto no seja nada de especial, mas o que certo
que Midas pegou na maca em que tinha sido transpor tado e
foi a caminho da propriedade. Tal foi o poder daquela frmula
mgica e daquela pedra sepulcral!
12. O babilnio [continuou on] operou ainda outros
prodgios verdadeiramente divinos. Efectivamente, dirigiu-se
propriedade e, tendo pronunciado sete palavras sagradas tiradas dum velho livro, purificou o lugar com enxofre e um facho,
120

percorrendo -o por trs vezes, com o que expulsou todos os rpteis


que se encontravam dentro da zona: como que atrados pela frmula mgica, vimos chegar muitas serpentes, spides, vboras,
cerastas, cobras, sapos e relas. Mas faltava um velho drago, que,
julgo eu, devido idade, no fora capaz de se arrastar para fora
do buraco, deixando de obedecer ordem. Ento o mago disse que
no estavam ali todos, pelo que, designando com um gesto uma
das serpentes mais novas, enviou-a como seu embaixador junto
do drago. Passado pouco tempo, este apresentou -se. Uma vez
reunidos, o babilnio soprou sobre eles, ficando todos estorricados
com o bafo, enquanto ns nos maravilhvamos.
13. Diz -me c, on perguntei eu : essa jovem serpente
embaixadora trazia o drago pela mo (pois, segundo afirmas,
era j muito velho), ou ele vinha arrimado a um cajado?
Ests a galhofar disse Cleodemo . Tambm eu, dantes,
era mais incrdulo que tu: no admitia, de modo nenhum, que
se pudesse dar crdito a tais prodgios. Quando, porm, vi pela
primeira vez elevar -se nos ares um estrangeiro, um brbaro (hiperbreo278 , segundo ele prprio afirmava), eu, que havia resistido
muito tempo, dei-me por vencido e passei a acreditar. Sim, que
outra coisa podia fazer, ao v -lo, em pleno dia, deslocar -se pelos
ares, andar sobre as guas e atravessar o fogo com todo o vagar,
a passo?
Mas tu perguntei eu viste mesmo o hiperbreo a voar ou
a caminhar sobre a gua?
Com certeza respondeu ... ele at trazia caladas umas
botas de couro do tipo daquelas que eles l usam. Mas isto ainda
no nada. Que dizer de quantas outras maravilhas que ele nos
fez ver, como insuflar paixes, invocar espritos, ressuscitar mortos
j putrefactos, fazer aparecer Hcate 279 em pessoa e atrair a Lua
c abaixo Terra!
14. [E continuou:] Pois vou contar -vos o que vi o babilnio
fazer em casa de Glucias, filho de Alxicles. Este Glucias, que h
pouco tinha recebido a herana por morte do pai, apaixonou-se por
Crside, filha de Dmeas. Nessa poca, eu era professor de filosofia
do jovem. Se aquela paixo no se tivesse apoderado dele, a esta
hora j saberia toda a doutrina peripattica, pois, com dezoito
278
279

Hiperbreo, i. , para alm do Breas (ou Norte): um nrdico.


Deusa do mundo subterrneo.
121

anos, j dominava a tcnica da anlise e tinha seguido at ao


fim o curso de Fsica. Ora, sentindo dificuldade de realizar a sua
paixo, vem ter comigo e conta-me tudo. E eu, como era natural
na minha qualidade de seu professor, mando vir junto dele o tal
mago hiperbreo, mediante quatro minas280 pagas imediatamente
(era preciso fazer um adiantamento para os sacrifcios), mais
dezasseis, se acaso obtivesse os favores de Crside. Ento o mago,
esperando a fase da lua cheia (que quando os encantamentos
deste gnero do mais resultado), abriu uma cova no ptio da casa
e, meia-noite, comeou por invocar Alxicles, pai de Glucias,
j falecido havia sete meses. Ao princpio, o velho irritou-se, todo
furioso com aquela paixo do filho, mas, por fim, consentiu nesse
amor. Em seguida, o mago fez aparecer Hcate acompanhada de
Crbero 281; depois forou a Lua a descer espectculo multiforme,
em que nos aparecia ora uma coisa, ora outra: primeiro, surgiu
uma figura de mulher, depois um boi magnfico, a seguir apareceu um co. Por fim, modelou em barro uma figurinha de Eros e
disse -lhe: Vai e traz Crside!. Imediatamente o barro voou dali
para fora e, passado pouco tempo, veio a tal rapariga, que bateu
porta, entrou e se lanou nos braos de Glucias, loucamente
apai xonada. E com ele dormiu at ao cantar dos galos. Ento
a Lua subiu de novo ao cu, Hcate desceu s profundezas da
terra, as outras vises desvaneceram-se, e ns, mesmo ao romper
da alvorada, levmos Crside a casa.
15. [E concluiu:] Se tivesses assistido a este espectculo, Tiquades,
j no duvidarias de que as frmulas mgicas tm grande utilidade.
Dizes bem observei : realmente, eu acreditaria, se tivesse
assistido. Mas, para j, peo desculpa por no ser capaz de ver
com essa vossa finura. No entanto, eu conheo essa tal Crside
de que falais: uma mulher muito dada aos amores e bastante
abordvel. No vejo que necessidade tivestes de empregar com ela
um embaixador de barro, um mago hiperbreo e a prpria Lua,
quando, apenas por vinte dracmas, podereis mesmo lev-la at
280
A mina correspondia a 100 dracmas. O pagamento (adiantado) de
4 minas era um preo no muito baixo. As 20 minas a pagar na totalidade
j representavam uma boa quantia.
281
Crbero o co que guarda o reino de Pluto, os Infernos. Na verso
mais corrente, um animal tricfalo, mas h variantes: 50 cabeas; uma
s cabea de co e muitas cabeas de serpente pelo corpo; 3 cabeas de
co, das quais saem cabeas de serpente; etc.

122

ao prprio pas dos Hiperbreos. De facto, essa mulher sente uma


grande atraco por um encantamento deste gnero, procedendo
at ao contrrio dos fantasmas: estes, quando ouvem o tilintar do
bronze ou do ferro, fogem ( o que vs afirmais); ela, pelo contrrio, mal ouve o tilintar do dinheiro 282 , acorre a este som. Alis,
tambm admiro esse tal mago, porquanto, podendo ele prprio
fazer -se amar pelas mulheres mais ricas e receber delas talentos e
mais talentos283 , se limita, o mesquinho, a tornar Glucias amado
s pelo preo de quatro minas.
16. Fazes uma figura ridcula disse on , ao pores tudo
em dvida. Mas agora gostaria de te perguntar o que que
pensas daqueles indivduos que libertam os endemoninhados
dos seus terrores e que to radicalmente exorcizam os fantasmas. Nem preciso de procurar muito: toda a gente conhece o
srio da Palestina, especialista nesta matria, o qual, ao topar
no seu caminho, na fase da lua cheia, com pessoas prostradas
no cho, com os olhos fora das rbitas e deitando espuma
pela boca 284 , as pe em estado de andar e as manda sua vida,
j recompostas, depois de cobrar uma avultada quantia por as
ter livrado do mal. Ao chegar junto duma pessoa prostrada,
pergunta -lhe como que os demnios lhe entraram no corpo.
O doente fica calado, quem responde o demnio (em grego ou
numa lngua brbara, conforme a sua provenincia), dizendo como
entrou na pessoa e donde que veio. Ento o mago esconjura-o, e,
se ele no obedece, amea a-o, at con seguir expulsar o demnio.
Eu mesmo vi alguns a sair, negros e de pele cor de fumo.
No nada de espantar comentei eu que tu, on, vejas coisas
como essa, j que consegues ver as Ideias de que fala Plato, vosso
pai, mas cuja viso muito obscura para ns, gente de vista fraca.
17. Mas ser que on disse ucrates foi o nico que viu
tais coisas? Muitas outras pessoas no tm tambm topado com
espritos, umas de noite e outras de dia? Pela minha parte, no
foi s uma vez, mas dez mil, que eu assisti a factos destes. Ao
princpio, ficava apavorado, mas agora, pela fora do hbito, j
no me parece ver nada de extraordinrio, especialmente desde que
282

argrion significa prata e dinheiro, como fr. argent.


O talento de prata equivale a 6000 dracmas, mas, propriamente,
aquilo a que se chama unidade de conto, cf. port. contos de ris.
284
Trata-se da epilepsia.
283

123

um rabe me deu um anel fabricado com ferro tirado das cruzes


[do suplcio] e me ensinou uma frmula mgica constituda por
muitas palavras... a menos que no acredites em mim, Tiquades...
Ao que eu respondi: Mas como no acreditar em ucrates,
filho de Dnon, homem sbio, que, em sua casa e com toda a autoridade, diz com toda a franqueza o que muito bem lhe apetece?
18. Pois bem continuou ucrates , podes ouvir, no apenas da minha boca, mas tambm da boca de todos os meus285 , o
fenmeno que se passa com uma esttua e que pode ser visto todas
as noites por toda a gente c de casa, jovens e velhos. Que esttua
essa? perguntei eu.
No tens visto disse ucrates , ao entrares no ptio, uma
esttua magnfica dum homem de p, obra do estaturio Demtrio?
Referes-te porventura perguntei ao homem do disco, curvado
na atitude de quem vai executar o lanamento, com a cara virada
para o lado da mo que tem o disco, e que, flectindo levemente
os joelhos para o lado contrrio, parece mesmo ir erguer -se aps
o lanamento?
No respondeu ucrates , no essa. Essa, o discbolo
a que te referes, uma das obras de Mron. Nem a est tua
ao lado desta, a do belo jovem com uma faixa a envolver-lhe a
cabea, pois essa obra de Policlito. Pe de lado as esttuas que
esto direita de quem entra, entre as quais se encontram os
Tiranicidas, criaes de Crcio e Nesiotes. Pois bem: j alguma
vez reparaste, junto do repuxo, na esttua dum homem de ventre
saliente, calvo, apenas semicoberto pelo manto, com alguns plos
da barba agitados pelo vento, de veias bem marcadas, tal e qual
um homem verdadeiro? esse mesmo, Plico de Corinto... um
general, ao que parece.
19. Sim, por Zeus disse eu , j vi uma esttua assim,
direita da esttua de Cronos, com faixas e coroas secas e com o
peito coberto de folhas doiradas.
Pois disse ucrates fui eu que as mandei doirar, quando
ele me curou, em trs dias, duma febre crnica que me consumia.
Quer dizer observei que o bom do Plico tambm mdico?
, pois respondeu ucrates , e v l no escarneas, ou
no tardar muito que o homem te castigue. Eu sei bem do que
capaz esta esttua de que tu ests a escarnecer. Ou no achas
285

Todos os meus envolve famlia e criados, cf. lat. familia.


124

que ela tambm capaz de enviar febres a quem ela quiser, j


que pode expuls-las?
Que essa esttua disse eu , j que to parecida com um
homem, me seja propcia. Mas... que coisa essa que todos vs a
em casa lhe vedes fazer?
Assim que anoitece disse ucrates , salta do pedestal em
que est assente e faz a ronda da casa. Todos ns deparamos com
ela, que algumas vezes chega mesmo a cantar, mas nunca fez mal
a ningum: s preciso afastarmo -nos do seu caminho, que ela
continua a caminhar, sem molestar absolutamente ningum que
esteja a olhar para ela. Muitas vezes, vai tomar banho e fica a
brincar com a gua toda a noite, de tal modo que se ouve a gua
a marulhar.
V l mas comentei eu se a esttua representa, no Plico,
mas sim Talos de Creta, filho de Minos. verdade que este era
feito de bronze e era vigia de Creta. Em todo o caso, ucrates,
embora a tua esttua no seja de bronze, mas de madeira, nada
obsta a que seja, no obra de Demtrio, mas uma das engenhosas
invenes de Ddalo, tanto mais que, segundo afirmas, ela salta
do pedestal.
20. V l bem, Tiquades ameaou ucrates , no venhas
a arrepender -te da tua zombaria... mas j tarde. Eu que sei o
que padeceu aquele fulano que roubou os bolos que todas as luas
novas ns lhe oferecamos.
Deve ter sido um castigo terrvel comentou on , j que
o tipo era um sacrlego. Mas... como que a esttua se vingou,
ucrates? Sim, quero ouvir a histria, por muito que aqui o
Tiquades v certamente desacredit-la.
Havia aos ps da esttua disse ucrates uma grande
quantidade de bolos, bem como algumas outras moedas, de prata,
coladas com cera na sua coxa, e ainda umas folhas de prata (votos
dirigidos por algum ou oferta de aco de graas por motivo de cura,
deixada por pessoas que, por sua aco, se haviam visto livres duma
febre que as atacara). Ora, havia em nossa casa um criado lbio,
mau tipo, que tratava dos cavalos. Este indivduo resolveu furtar
de noite tudo aquilo, e furtou mesmo, aguardando que a esttua
j tivesse descido do seu pedestal. Quando Plico regressou e viu
que tinha sido roubado, pensou logo na forma de se vingar do lbio
e faz -lo ser apanhado em flagrante. E assim foi: durante a noite,
o desgraado andou s voltas pelo ptio, sem ser capaz de sair,
125

como se tivesse cado num labirinto, at que, ao amanhecer, foi


apanhado na posse das moedas roubadas. Assim apanhado em
flagrante, levou no pouca pancadaria. E tendo vivido ainda
algum tempo, o miservel morreu miseravelmente, chi coteado
todas as noites, segundo dizia, e com tal violncia, que, no dia
seguinte, eram visveis as ndoas no corpo. Depois disto, Tiquades,
continua a zombar de Plico e a tomar -me a mim por um velho
dos tempos de Minos, um velho que comea a dizer disparates.
Mas... ucrates disse eu , bronze bronze 286: a esttua obra de Demtrio de Alpece, que no esculpe deu ses, mas
homens, pelo que no vou ter medo da esttua de Plico, cujas
ameaas nem em vida dele eu temeria um pouco que fosse.
21. Depois disto, interveio o mdico Antgono: Eu possuo,
ucrates, um Hipcrates de bronze do tamanho de um cvado 287.
Sempre que o pavio da lamparina se apaga, comea a deambular
por toda a casa, fazendo muito barulho, derrubando as caixas,
misturando as drogas e batendo com a porta, especialmente se nos
atrasamos no sacrifcio que todos os anos oferecemos em sua honra.
Quer dizer intervim eu que o mdico Hipcrates continua,
ainda hoje, a exigir que lhe ofeream sacrifcios, e fica furioso, se,
em seu devido tempo, no presenteado com sacrifcios perfeitos?!288
Ele havia de gostar que algum lhe prestasse honras fnebres ou lhe
fizesse uma libao de mel e leite, ou lhe pusesse uma coroa na cabea.
22. Agora escuta l interrompeu ucrates uma coisa que
eu vi h cinco anos e que pode ser corroborada por testemunhas
oculares. Estvamos na poca das vindimas. Por volta do meio-dia,
deixei os trabalhadores a vindimar na propriedade e dirigi-me
sozinho para o bosque, meditando e reflectindo comigo mesmo.
Estando eu na zona mais densa do bosque, eis que comeo a ouvir
latidos. Pensei que era o meu filho Mnson que, como de costume,
tivesse vindo brincar e caar para a mata com os companheiros.
Mas no era nada disso, pois, da a pouco, produz-se um tremor
de terra, ouve-se um estrondo como que de trovo, e vejo avanar
para mim uma mulher de aspecto aterrador, com cerca de meio

286

Dito proverbial que significa o que , ou po-po, queijo-queijo.


Teoricamente, o cvado (cotovelo) equivale a 66 cm.
288
Para os Gregos, como para os Romanos, os sacrifcios obedeciam
a um ritual muito rigoroso e preciso. Da a caracterizao de perfeitos.
287

126

estdio 289 de altura. Tinha um facho na mo esquerda e, na


direita, uma espada com qualquer coisa como vinte cvados 290 .
Na parte de baixo do corpo, tinha ps em forma de serpente,
enquanto na parte de cima se parecia com uma Grgona, isto ,
tinha um aspecto e um olhar aterradores. Em vez de cabeleira,
tinha volta da cabea uns drages que formavam como que
anis, se enrolavam no pescoo e se espalhavam, alguns deles, por
sobre os ombros. Vede, meus amigos exclamou ucrates , como
fiquei arrepiado s de falar no assunto. (E ao mesmo tempo que
dizia isto, ucrates mostrava a todos ns os plos dos braos
eriados de medo.)
23. Enquanto isso, on, Dinmaco e Cleodemo, de boca
aberta e olhos esbugalhados, escutavam-no com toda a ateno, eles, j uns velhos, presos pelo beicinho 291, a venerarem,
na maior das calmas, um colosso assim to inverosmil, uma
mu lher com meio estdio de altura, uma espcie de espantalho
gigantesco. E eu pensava comigo mesmo que esses homens,
que falam de sabedoria aos jovens e so admirados por tanta
gente, diferem das criancinhas apenas pelos cabelos brancos
e pela barba, pois, quanto ao resto, so mais fceis de levar
ao engano do que essas criancinhas.
24. Aqui interveio Dinmaco: Diz-me c, ucrates, os ces
da divindade que tamanho tinham?
Eram mais altos que elefantes, dos da ndia respondeu
ucrates , negros como eles e tambm peludos, com uma pele
encardida e imunda. Ao ver a mulher, virei para o lado de dentro da mo o engaste do anel que o rabe me tinha dado. Ento
Hcate, batendo no cho com o seu p de drago, fez que se abrisse
um fosso enorme, com uma fundura que chegava ao Trtaro, e
lanou-se imediatamente nele. A eu, ganhando coragem, debrucei-me [sobre o abismo], segurando-me a uma rvore que estava ali
perto, para que a vertigem no me fizesse cair de cabea. Foi ento
que observei tudo o que existe no Hades: o rio Piriflegetonte 292 ,
o lago, Crbero e os mortos, alguns dos quais at cheguei a reco289
O valor do estdio variava de cidade para cidade: 192m em Olmpia,
181 em Epidauro, 177 em Delfos e Atenas...
290
Cerca de 130 metros.
291
O gr. diz literalmente arrastados pelo nariz.
292
Piriflegetonte significa de chamas ardentes.

127

nhecer. Por exemplo, vi o meu pai, vestido exactamente como o


havamos sepultado.
E ento, ucrates perguntou on , que que faziam as almas?
Ora... respondeu ele que havia de ser? Passavam o tempo
estendidas pelos bosques de asfdelo293 , com os amigos e os parentes,
agrupados por tribos e fratrias.
Ora a est! comentou on . Venham agora os epicuristas
contradizer o divino Plato e a sua teoria das almas. Mas tu viste
mesmo Scrates e Plato entre os mortos?
Scrates, vi, sim respondeu ucrates , mas no muito nitidamente: deduzi que era ele, pela calvcie e pelo ventre saliente.
Quanto a Plato, de facto no o reconheci (realmente, no se deve
mentir aos amigos). Mas mal tinha acabado de ver tudo isto com
toda a nitidez, eis que o fosso se fecha. Nesse instante, chegaram
alguns criados, entre os quais aqui o Prrias, que vinham minha
procura... ainda o fosso no estava completamente fechado. Diz
l, Prrias, se no estou a falar verdade.
Sim, por Zeus disse ele , at ouvi latidos que vinham do
fosso, e pareceu-me entrever o brilho da chama dum facho.
Aqui, desatei a rir, ao ouvir a testemunha acrescentar a luz
do facho e os latidos.
25. Nesse momento, interveio Cleodemo: O que tu viste
no novidade, pois outros j o observaram: eu mesmo assisti a
um espectculo semelhante, ainda no h muito tempo, quando
estive doente. Aqui o Antgono tinha vindo visitar -me para tratar
de mim. Havia j sete dias que estava com febre, uma febre mais
abrasadora que cancula. O pessoal de casa tinha-me deixado a
sossegar: fecharam a porta do quarto e ficaram de fora espera.
Foste tu, Antgono, que lho havias ordenado, para que eu pudesse
gozar de um pouco de sono. Ainda eu estava acordado, e eis que
me aparece um formosssimo jovem, de alvo manto vestido, que me
mandou levantar e me conduziu por um fosso at ao Hades, onde
logo reconheci Tntalo, Tcio294 e Ssifo... Mas... para qu entrar
em mais pormenores? Logo que cheguei ao tribunal (onde estavam

293
O asfdelo uma planta lilicea, de raiz tuberosa e belas f lores
ornamentais, segundo os dicionrios.
294
Gigante, filho da Terra. Estava no Hades a expiar o crime de ter
tentado raptar Latona, me de Apolo. Tntalo, Ssifo e Prometeu (que sofreu
um castigo idntico ao de Tcio) so outros grandes e clebres condenados.

128

aco, Caronte e as Moiras 295), vi uma personagem sentada, na


atitude de rei (pareceu-me Pluto): seleccionava os nomes daqueles
que iriam morrer, uma vez que sucedia terem j ultrapassado os
dias que lhes coubera viver. Ento o jovem conduziu-me presena
do rei. Mas Pluto ficou furioso e disse ao meu condutor: O fio
deste homem ainda no chegou ao fim. Portanto, que saia j daqui
para fora! Traz-me mas o ferreiro Dmilo, pois j viveu mais do
que lhe permite o seu fuso. Ento eu, todo contente, sa dali, mas
j sem febre, e anunciei a todo o pessoal da casa que Dmilo estava
a morrer. Este homem morava na nossa vizinhana, e dizia-se
que estava um tanto adoentado. E de facto, passado pouco tempo,
ouvimos os gritos de lamentao pela sua morte.
26. Que grande admirao disse Antgono : eu conheo
um indivduo que ressuscitou, vinte dias depois de ser sepultado.
Tratei dele antes de morrer e depois de ressuscitar.
Mas ento perguntei eu como que, durante esses vinte
dias, nem o corpo apodreceu nem o sujeito morreu de fome? A no
ser que tu tenhas tratado um outro Epimnides 296 .
27. Estvamos ns nesta conversa, quando chegaram da
palestra os filhos de ucrates (um j havia deixado a classe dos
efebos 297, e o outro andava pelos quinze anos), que nos cumprimentaram e se foram sentar no leito junto do pai. A mim
trouxeram-me um cadeiro298 . Ento ucrates, como se o facto
de ver os filhos lhe recordasse algo, exclamou:
Juro, Tiquades, pela felicidade destes (e colocou a mo sobre
eles) que verdade o que vou contar-te. Todos sabem como eu amei
a minha mulher, me destes rapazes, amor esse que eu demonstrei
no s pelo que lhe fiz em vida, mas tambm quando ela morreu,
ao juntar e queimar todos os seus artigos de beleza, bem como todos
os vestidos de que ela gostava em vida. Ora, sete dias depois da sua
morte, estando eu reclinado aqui no leito, como estou agora, tentava
acalmar a minha dor, lendo tranquilamente o livro de Plato sobre
295
aco era um dos trs juzes do Hades (com Minos e Radamante);
Caronte era o barqueiro que transportava as almas dos mortos; e as Moiras
eram as trs divindades do destino inf lexvel, acima dos prprios deuses.
296
Este Epimnides dormiu durante 50 anos...
297
A classe etria dos efebos ia dos 18 aos 20 anos.
298
Recorde-se que a posio regular era a de reclinado no leito. O cadeiro foi uma soluo de recurso.

129

a [imortalidade da] alma. Nisto, Demnete, minha mulher, em


pessoa, entra na sala e senta-se junto de mim, na posio em que
agora est Eucrtides (e ucrates apontava para o filho mais
novo, que logo se ps a tremer como uma criana e comeou a
ficar plido com a histria). Assim que a vi disse ucrates
, abracei-me a ela, gritando de dor e chorando. Ela, porm, no
me deixou continuar com os meus gritos, pois comeou a censurar-me pelo facto de eu, tendo feito um sacrifcio com tudo o que lhe
havia pertencido, no ter queimado uma das sandlias bordada
a ouro, que ela dizia ter cado para debaixo duma arca. Por isso
ns no a tnhamos achado, pelo que queimmos apenas a outra.
Estvamos ns nesta conversa, quando uma maldita cadelinha de
Malta, que estava debaixo do leito, soltou um ladrido. Devido a
isso, minha mulher desapareceu. Quanto sandlia, foi de facto
encontrada debaixo da arca, e em seguida queimada.
28. Ento, Tiquades [ concluiu ucrates ], continuas a
achar que no se deve acreditar em coisas destas, to evidentes e
que acontecem todos os dias?
No, por Zeus respondi . Realmente, aqueles que no acreditam nisso revelam tamanha falta de respeito pela verdade, que
merecem apanhar com uma sandlia no rabo, como as crianas.
29. Neste momento, chegou o pitagrico Arignoto, com a
sua longa cabeleira e o seu aspecto venerando (tu conhece-lo:
um sujeito famoso pela sua sabedoria, a que chamam santo).
Eu, assim que o vi, at respirei fundo, cuidando que vinha a
uma ajuda, qual machado contra as mentiras. Este homem
dizia comigo mesmo vai calar a boca a estes fulanos que
di zem enormidades absurdas. Eu diria mesmo que , como si
dizer-se, um deus ex machina aqui trazido por Fortuna para me
ajudar. Cleodemo cedeu-lhe o seu lugar e o homem sentou-se.
Comeou por perguntar como ia essa doena. Uma vez informado pelo prprio ucrates de que j estava melhor, disse:
Sobre que que estais a filosofar? Ao entrar, ouvi qualquer
coisa, parecendo -me que a matria em discusso j estava perfeitamente estabelecida.
Ora... respondeu ucrates , que que havia de ser? Estamos
a tentar convencer esta cabea dura (e apontava para mim) de
que existem espritos e fantasmas, e que as almas dos mortos erram
pelo mundo e aparecem a quem querem.
130

Aqui eu corei e baixei a cabea, por respeito a Arignoto, que disse:


Repara, ucrates, talvez Tiquades no tenha dito bem isso,
mas sim que s erram pelo mundo as almas daqueles que morreram
de morte violenta, como, por exemplo, a alma duma pessoa que se
enforcou, ou a quem cortaram a cabea, ou que foi empalada, ou,
enfim, que deixou esta vida por qualquer outra forma semelhante.
Sim, se isso que ele afirma, as suas palavras no sero de deitar fora.
Por Zeus! interveio Dinmaco , no que ele no acredita
que essas coisas existam ou possam ser materialmente vistas 299.
30. O qu?! disse Arignoto, fixando -me com olhar furibundo , no acreditas que estes fenmenos sejam possveis de
acontecer, quando, por assim dizer, toda a gente os v?
Mas observei tu ests a falar em meu favor: eu no acredito, porque sou o nico, entre todos, que no os vejo. Se os visse,
claro que acreditaria, como vs.
Pois muito bem disse Arignoto , se alguma vez fores a
Corinto, pergunta onde a casa de Eubtides. Quando ta indicarem (fica para os lados do Cranon), entra e diz ao por teiro
Tibio que desejas ver o stio onde o pitagrico Arignoto abriu
uma cova, donde fez sair um esprito, tornando a casa habitvel.
31. Arignoto perguntou ucrates , como que isso foi?
A casa disse Arignoto estava h muito desabitada, devido
aos horrores [que l se passavam]. Se algum ousava habit-la,
tinha logo de fugir, pois era atacado e perseguido por um fantasma aterrador e turbulento. Por isso, a casa estava em runas,
com o tecto a cair, e no havia ningum que tivesse a coragem
de ir para l morar. Ora eu, ao ouvir tal coisa, peguei nos meus
livros (tenho muitssimos livros egpcios sobre essas matrias) e
dirigi-me a essa casa, hora do primeiro sono, no obstante ser
disso dissuadido pela pessoa em casa de quem estava hospedado,
a quem s faltou segurar-me, assim que soube aonde que eu ia:
para a minha perdio, na sua opinio. Ento eu peguei numa
candeia e entrei sozinho. Depois, coloquei a candeia no quarto
maior e comecei a ler, tranquilamente sentado no cho. Ento
aparece o esprito, que, cuidando tratar-se duma pessoa vulgar,
esperava amedrontar -me, como fizera com as outras pessoas.
299

Uma questo filosfica importante, j desde Scrates e Plato, era


a da existncia real das entidades incorpreas, nomeadamente as Ideias.
Da que tambm os fantasmas pudessem materializar-se.
131

Era imundo, de cabelos compridos e mais negro que as trevas.


Avanando para mim, tentava atacar-me por todos os lados, a
ver por onde podia pegar-me. Transformava-se ora em co, ora
em touro, ora em leo. Mas eu lancei mo do meu encanto mais
terrvel, falando -lhe em egpcio. E assim o fui encantando, at o
empurrar para um canto duma sala s escuras. Tendo reparado
bem no stio onde ele se tinha metido pelo cho abaixo, passei o
resto da noite a repousar. Logo de manh, quando toda a gente
estava sem esperana, julgando encontrar-me morto (como sucedera
com os outros), eis que, perante a surpresa geral, eu saio c para
fora e dirijo -me a casa de Eubtides, a quem dou a boa-nova de
que j podia habitar a casa, agora purificada e livre de medos.
Depois, acompanhado por ele e por muitas outras pessoas que me
seguiam atradas por este fenmeno extraordinrio, dirigi-me para
o stio onde vira o esprito meter -se pelo cho abaixo e ordenei que
trouxessem ps e enxadas e comeassem a cavar. Assim fizeram,
e, tendo cavado cerca de uma braa, encontraram um cadver
j muito antigo, em que apenas os ossos, muito bem compostos,
indicavam a forma do corpo humano. Tirmo -lo para fora e
demos-lhe sepultura. Quanto casa, da em diante deixou de
estar assombrada por fantasmas.
32. Depois de Arignoto, esse homem duma sabedoria divina
e venerado por todos, assim ter falado, no houve ningum entre
os presentes que no me acusasse de grande demncia, por no
crer em tais coisas, para mais narradas por um Arignoto. Eu,
porm, sem me atemorizar nem com a sua cabeleira comprida
nem com o conceito em que ele era tido, disse:
Que isto, Arignoto? Tambm tu, que eras a minha nica
esperana de verdade, te revelas impregnado de fumaa e vises
fantsticas? caso para repetir a teu respeito o provrbio: Tu,
nosso tesouro, transformaste -te em carvo.
Pois bem disse Arignoto , se no acreditas nas minhas
palavras, nem nas de Dinmaco, de Cleodemo ou do prprio
ucrates, ento vamos l, cita-me algum que seja mais digno de
crdito nesta matria e que contradiga o que ns dissemos.
Por Zeus! respondi , posso citar o admirvel homem de
Abdera, o ilustre Demcrito, o qual estava to convencido de que
coisas como essas no podem materializar -se, que se encerrou num
jazigo fora de portas e a permanecia noite e dia a escrever e compor
as suas obras. Ento uns jovens, querendo rir custa dele e
132

assust -lo, envergaram roupas negras como as dos mortos, puseram mscaras a imitar caveiras e foram danar sua volta,
batendo com os ps em ritmo compacto. Demcrito, porm, no
se deixando intimidar pelo disfarce, nem sequer levantou os olhos
para eles, mas, continuando sempre a escrever, disse: Deixem-se
de brincadeiras!. A tal ponto estava firmemente convencido de
que as almas no so nada, uma vez fora dos corpos.
O que ests a dizer comentou ucrates que Demcrito
era um homem falho de sentido crtico, se realmente pensava desse
modo. [E continuou:]
33. Pois ento vou contar -vos um outro facto, que no ouvi
contar a ningum, mas que se passou comigo mesmo. Talvez que tu,
Tiquades, ao ouvi-lo, te deixes render verdade da minha narrativa.
Com efeito, quando, ainda jovem, vivia no Egipto (para onde meu
pai me enviara, a fim de a ser educado), um dia senti o desejo de
subir o rio at Copto, e da visitar a esttua de Mmnon, para ouvir
aquele som maravilhoso que ela solta ao nascer do sol. E de facto,
o que eu ouvi no foi um som confuso, como sucede com o comum
das pessoas, mas o prprio Mmnon, que abriu a boca e me deu um
orculo de sete palavras, que eu vos citaria, se isso no fosse suprfluo.
34. Ora [ continuou ] sucedeu que, durante a subida do rio,
viajava connosco um homem de Mnfis, um dos escribas sagrados,
pessoa de admirvel sabedoria, que conhecia toda a cultura dos
Egpcios. Dizia-se que tinha vivido vinte e trs anos nos santurios subterrneos, onde fora instrudo na magia pela prpria sis.
Referes-te disse Arignoto a Pncrates, o meu mestre, um
santo homem, de cabea rapada, com uma leve tnica de linho,
sempre em meditao, falando um grego no muito cor recto 300 ,
alto, de nariz achatado, lbios grossos, pernas adelgaadas.
Esse mesmo respondeu ucrates , esse mesmo, Pn crates.
Ora bem: ao princpio, eu no sabia quem ele era, mas depois,
ao v -lo, sempre que o barco atracava, operar grande nmero de
prodgios (como, por exemplo, montar crocodilos e nadar junto
destes animais, que se lhe mostravam dceis e lhe abanavam as
caudas), fiquei a saber que se tratava dum santo homem. A pouco
e pouco, fui-me insinuando no seu esprito, at que, quase sem dar
por isso, me tornei seu companheiro e amigo ntimo, de tal modo,
300
Um outro grupo de manuscritos diz falando um grego correcto.
Para o caso, tanto faz...

133

que ele me trans mitiu todos os se gredos. Por fim, convence -me
a deixar todos os meus criados em Mnfis e a segui -lo sozinho,
pois no iramos ter falta de quem nos servisse. Eis como passmos
a viver da em diante:
35. Logo que chegvamos a uma hospedaria, o egpcio pegava numa tranca de porta, ou numa vassoura, ou num pilo de
almofariz, vestia-lhe um manto, recitava uma frmula mgica
e punha-o a andar, em tudo semelhante a um homem. Este ia
buscar gua, cozinhava, arrumava a casa, enfim, exe cutava
todos os servios e ajudava-nos com muita habilidade. Depois,
quando j no tinha necessidade dos seus servios, recitava outra
frmula mgica e voltava a transformar a vassoura em vassoura,
ou o pilo em pilo, etc. Embora eu tivesse um grande desejo de
aprender essa magia, no havia maneira de ele ma ensinar. De
facto, era muito cioso nesse ponto, embora em tudo o mais fosse
bastante acessvel. Ora um dia, tendo -me escondido num canto
mais obscuro, escutei, sem ele se aperceber, a frmula mgica, que
tinha trs slabas. Em seguida, o egpcio ordenou ao pilo o que
este tinha de fazer, e foi para a praa pblica.
36. No dia seguinte [ continuou ucrates ], aproveitando o
facto de ele estar a tratar dum assunto na praa pblica, peguei no
pilo, vesti-o, pronunciei exactamente as trs slabas e ordenei-lhe
que fosse buscar gua. Logo que a nfora ficou cheia, disse ao pilo:
Pra, deixa de carregar gua, torna-te outra vez pilo!. Ele,
porm, no quis obedecer, mas continuava a transportar gua, a
ponto de alagar a casa toda. J sem saber o que fazer (tinha receio
de que Pncrates regressasse e ficasse zangado o que sucedeu),
pego num machado e corto o pilo em duas partes. A, cada uma
das partes pega numa nfora e vai buscar gua. Quer dizer: em
vez de um criado, fiquei com dois. Nisto, chega Pncrates, que,
percebendo logo o que acontecera, os transformou novamente em
madeira, como eram antes do encantamento. Depois deixou-me:
sem eu saber como, desapareceu e foi no sei para onde.
Ento e tu perguntou Dinmaco ainda sabes transformar
um pilo em homem?
Sim, por Zeus! respondeu ucrates ... pelo menos por
metade. No sou capaz de faz -lo retomar a forma primitiva:
uma vez transformado em aguadeiro, era mais que certo que a
casa ficaria completamente alagada.
134

37. Mas intervenho eu quando que vs, j uns velhos,


deixareis de dizer essas enormidades? Se no estais dispostos a
isso, pelo menos, por respeito a estes jovens, situai noutros tempos
essas histrias bizarras e aterradoras, para que eles, sem de tal se
aperceberem, no se encham de medos e histrias fantsticas. Sim,
h que poup-los, no os acostumando a ouvir tais narrativas, que
os acompanharo e perturbaro por toda a vida, enchendo -lhes a
cabea de tanta superstio e tornando-os medrosos.
38. Lembraste bem disse ucrates , ao falar de superstio: que que tu pensas de coisas como orculos, profecias e
coisas dessas, proferidas por pessoas inspiradas pela divindade
ou que se ouvem vindas do interior dos santurios, ou dos orculos em verso da sacerdotisa, em que ela prediz o futuro? Ser
que tambm descrs disso? Pois bem: eu possuo um anel sagrado, que tem gravada na pedra a imagem de Apolo Ptio. Este
Apolo fala-me... Mas deixemos isso, no vs tu julgar que estou
a gabar -me duma coisa incrvel que se passa comigo. Quero antes contar -te o que ouvi no santurio de Anfloco, em Malo 301,
onde o heri em pessoa conversou comigo e me aconselhou sobre
os meus negcios. Depois contar -te -ei o que vi em Prgamo
e ouvi em Ptara 302 . Ora, ao regressar do Egipto a caminho da
minha terra, tendo ouvido dizer que o referido orculo de Malo
era o mais famoso e verdadeiro de todos, que dava orculos precisos e respondia letra 303 ao que os consulentes tinham escrito
na tabuinha entregue ao profeta, julguei por bem aproveitar o
trajecto e ex perimentar o orculo, con sultando a divindade com
respeito ao meu futuro...
39. Estava ucrates nesta dissertao, quando eu, vendo at
onde ia chegar a conversa e a forma como ele dava incio a uma
pequena tragdia sobre os orculos, e, por outro lado, entendendo que no parecia bem ser eu a nica pessoa a contradiz-lo
em tudo, deixei-o ainda a navegar entre o Egipto e Malo, pois

301

Cidade da Cilcia, na sia Menor (em frente de Chipre).


Cidade da Lcia, na sia Menor (em frente de Rodes).
303
Isto de o orculo responder letra ao que se perguntava tinha a
maior importncia para o consulente, pois geralmente a resposta era muito
confusa, obrigando o fiel a uma interpretao pela qual era, naturalmente,
o nico responsvel.
302

135

tambm compreendi que eles se sentiam importu nados com a


presena dum hbil contraditor das suas mentiras. Ento disse:
Bem, vou-me embora, vou procurar Lentico, pois tenho necessidade de tratar dum assunto com ele. Quanto a vs, que no
julgais j bastantes as coisas humanas, invocai os deuses, para que
vos ajudem nas vossas histrias prodigiosas.
E dizendo isto, sa, enquanto eles, exultantes por terem
recuperado a liberdade, festejavam, naturalmente, e atafulhavam-se de mentiras.
Depois de ouvir tais histrias em casa de ucrates, por
Zeus!, Flocles, estou aqui como aquelas pessoas que beberam vinho doce em demasia: tenho o estmago inchado e sinto
vontade de vomitar. Estaria at disposto a pagar bom dinheiro
por um remdio que me fizesse esquecer o que ouvi, no v
essa lembrana instalar-se em mim e provocar-me algum mal.
Realmente, j s me parece ver monstros, espritos e Hcates.
40. F LOCLES - Tal foi tambm, Tiquades, o efeito que
essa histria teve em mim. At se diz que no so s aqueles
que so mordidos por ces raivosos que apanham raiva, mas
tambm todo aquele que mordido por uma pessoa com raiva
pode ser contaminado, como se fosse por um co. Ora, parece
que tu, que foste mordido por incontveis mentiras em casa
de ucrates, me transmitiste a mordedura, tendo -me, desse
modo, enchido o esprito de fantasmas.
T IQUADES Anima-te, meu querido amigo, pois conheo
um poderoso antdoto contra esse mal: a verdade e o justo esprito crtico. Se soubermos usar dele, nenhuma dessas balelas
vazias e vs nos perturbar.

136

A PONTAMENTO BIBLIOGR FICO


ALLINSON, F. G., Lucian, satirist and artist. Londres, Harrap, 1927.
CASTER, M., Lucien et la pense religieuse de son temps. Paris, Les

Belles Lettres, 1938.


(Sobre o esprito positivo de L. e a sua reaco ao misticismo generalizado do seu tempo).
CROISET, M., Essai sur la vie et les oeuvres de Lucien. Paris, Hachet-

te, 1882.
(Apesar de j velhinha, continua a ser a obra de fundo sobre
Luciano)
GALLAVOTTI, C., Luciano nella sua evoluzione artistica e spirituale.

Lanciano, Carabba, 1932.


(Obra tambm antiga, mas importante).
HEWITT, J. W., A second century Voltaire. In Classical Jour-

nal, 1925 (XX), pp. 132-142.


(Este curto artigo trata dum dos aspectos mais importantes e salientes de Luciano, a veia satrica e corrosiva que faz lembrar
Voltaire).
MARTHA, C., Le scepticisme religieux et philosophique: Lucien. In

Les moralistes sous l Empire Romain, 3 ed., Paris, Hachette,


1872, pp. 338-384.
SCHWARTZ, J., Lucien de Samosate. Philopseuds et De Morte Pe-

regrini, avec introduction et commentaire. Paris, Les Belles


Lettres, 1951.

137

(Pgina deixada propositadamente em branco)

[OS DOIS] AMORES

(Pgina deixada propositadamente em branco)

[OS DOIS] AMORES


I NTRODUO
Antes de mais, diga-se que o ttulo da obra apenas Erwtej
(rtes), port. Amores. O contexto, todavia, revela explicitamente
que se trata de dois tipos bem definidos de relaes amorosas:
de homem com mulher, e de adulto com rapazinho. Ficam de
fora as relaes entre mulheres (v., no entanto, 28 e nota ao
termo trbades), entre adultos e entre um adulto e uma menina. Da que o prprio ttulo grego seja desadequado, mas
no de forma absoluta, pois o leitor antigo, mais ou menos
contemporneo da obra, mesmo antes de verificar do que se
trata, j pressupe que esses Amores se referem aos dois tipos
de relao sexual mais comuns ou, pelo menos, mais susceptveis de serem discutidos numa obra de tese pressuposio
que certamente no estar no esprito de um leitor moderno.
Assim, o ttulo mais explcito em portugus seria algo como
Relaes Heterossexuais e Relaes Pedfilas, e, mesmo assim,
o termo pedfilo, ainda que suscite naturalmente a ideia de
relaes entre adulto e menino, no exclui necessariamente
a ideia de relaes entre adulto e menina. Geralmente os
tradutores limitam-se a traduzir por Amores, mas o tradutor da
ed. Loeb ousa verter gr. rotes para Affairs of the Heart, de
modo excessivamente ... romntico, que no deixa pressupor
nada do contedo do livro, mas que revela, isso sim, uma real
dificuldade de traduo.
A nossa verso por [Os Dois] Amores serve, pois, o propsito
de explicitar um pouco, e desde o incio, o contedo da obra.
Os comentadores modernos esto geralmente de acordo em
considerar que esta obra no da autoria de Luciano. De facto,
quem estiver minimamente familiarizado com a leitura de outras obras indiscutivelmente de Luciano, nota logo a diferena.
O tradutor, esse mais que qualquer outro leitor, no reconhece
aqui o velho Luciano, senhor de uma prosa lmpida e linear,
de uma sintaxe muito regular e de um vocabulrio geralmente
tico. Nesta obra, pelo contrrio, a ordem das palavras rebuscada e, por vezes, muito confusa; a sintaxe bastante frouxa; o
vocabulrio apresenta umas vezes um carcter escusadamente
141

potico, outras vezes popular, o que denota um escritor que


pretende obter um estilo elevado, mas que, no raro, cai em
vulgarismos da lngua sua contempornea, que parece nitidamente a koin de uma poca tardia... A menos que se trate de
outra coisa. Quer dizer:
Em teoria, pode acontecer que o jovem Luciano, srio de nascimento e lngua, mas estudioso da lngua grega clssica e tambm
conhecedor da koin, tente traduzir para grego a estrutura mais
profunda do seu pensamento, misturando os ensinamentos da
escola e as leituras dos prosadores e poetas com a linguagem
vulgar e o substrato da lngua sria. Alguma palavras tm, pelo
contexto, um sentido muito forado, que parece devido falta
de sentimento ntimo da lngua grega. Poderia, pois, acontecer
que esta obra, de cariz sofstico, constitusse um exerccio de
habilidade retrica e dialctica, em que se defendem duas teses
opostas. Ento, o seu jovem autor (Luciano?), desejoso de mostrar
a sua habilidade lingustica, cai em excessos de preciosismo ou,
sem disso se aperceber, em incongruncias semnticas e sintcticas e em vulgarismos correntes no seu tempo. Poderia ser...
Muito provavelmente, os [Dois] Amores no so da autoria
de Luciano; essa a intuio natural do leitor e estudioso
moderno, mas repito nada nos impede de admitir que o
jovem srio, acabado de se formar em sofstica, mas ainda um
tanto incipiente nos segredos da lngua grega, tenha produzido
esta obra de aparato e de acribia, com os defeitos j referidos.
Do ponto de vista da estrutura, tirando a introduo e a
concluso (e mais alguns apontamentos pelo meio), [Dois]
Amores articulam-se em dois discursos, pronunciados, no
pelos respectivos oradores, mas, em estilo directo, pela boca do
narrador, de nome Licino (Luciano, claro), que tem como
interlocutor (ouvinte!) o seu amigo Teomnesto.
Um dos antagonistas, Cricles de Corinto, era um jovem a quem
no falta beleza e que, para mais, se apresentava com tratamento
cosmtico, naturalmente, creio eu, para agradar ao mulherio, ou
seja um defensor da prtica sexual de homem com mulher, ao passo
que o outro, Calicrtidas de Atenas, era homem... muito dado a
exerccios fsicos, no tanto, creio eu, por gostar de ginsios, mas
sobretudo pela sua paixo por rapazinhos...
Deixo ao leitor moderno a tarefa de analisar os argumentos
de cada um dos antagonistas.
142

[OS DOIS] AMORES


1. L ICINO J desde manhzinha que tu, meu amigo
Teomnesto, tens enchido de aventuras amorosas os meus ouvidos, que j andavam cansados de incessantes assuntos srios...
e eis que jorrou, e bem a propsito, a graa das tuas divertidas
histrias, precisamente quando eu estava avidamente sequioso
de um alvio desse gnero. De facto, o esprito fraco no que
toca a suportar contnuos assuntos srios, pelo que as duras
actividades prestigiantes requerem que uma pessoa se alivie um
pouco de graves reflexes e se entregue aos prazeres. Ora, toda
esta manh me encantou o fascinante e suave poder de insinuao das tuas histrias libertinas, de tal modo, que pouco faltou
para que eu me julgasse um outro Aristides, de to encantado
que fiquei com essas tuas... Histrias Milesianas 304 . S tenho
pena juro pelos teus Amores, para os quais tu te revelaste um
alvo to largo de que tenhas terminado a narrao. Assim,
em nome da prpria Afrodite te rogo, se achas que ainda tens
mais aventuras notveis para me 305 contar, e no caso de teres
sentido um desejo ardente, quer por macho quer por fmea,
que o evoques na tua memria com toda a tranquilidade, pois,
alm do mais, celebramos hoje com sacrifcios o dia festivo de
Hracles. Ora, certamente que no desconheces que esse deus
muito ardente nos assuntos de Afrodite, pelo que julgo que ele
vai deliciar-se com os... sacrifcios que so as tuas histrias.
2. T EOMNESTO Licino, mais facilmente contarias as
ondas do mar ou os densos flocos de neve que caem do cu,
do que o nmero dos meus Amores 306 . Na verdade, creio ter
304
Aristides de Mileto (c. de 100 a.C.) foi o autor das famosas Milhsiak, Histrias (Fbulas, Contos) Milesianas, traduzidas para latim por
Sisena; o seu contedo era vincadamente ertico e at obsceno. Estas Histrias
eram bastante conhecidas at muito tarde, mas acabaram por se perder.
305
Aqui, os manuscritos do uma lio algo difcil, pelo que tem sido
emendada por editores modernos. Tentei manter a lio dos mss., considerando o pronome me, em acusativo, como complemento indirecto, o que
representa uma tendncia popular, que ocorre desde muito cedo, corrente
no grego bizantino vulgar e chega a certos dialectos neo -helnicos. Este
caso, juntamente com outros, poderia apontar para uma autoria que no
a de Luciano, e at para uma data posterior.
306
Amores, com maiscula e no plural, no s para significar as muitas
vezes em que Eros o atingira com as suas setas, conforme fica explcito

143

deixado completamente vazia a sua aljava, de modo que, se


eles decidirem voar contra qualquer outra pessoa, a sua mo
direita desarmada ser motivo de troa. De facto, desde a
idade em que passei da meninice para ser includo na classe
dos adolescentes, ando pastando de umas pastagens para
outras 307, em amores que se sucedem uns aos outros: antes que
uns acabem, vm outros, quais cabeas de Lerna, mas mais
entrelaadas que as da Hidra 308 , sempre regeneradas, contra as
quais nada pode a ajuda de nenhum Iolau, pois um fogo no
se extingue com outro fogo. Assim, habita nos meus olhos um
certo estmulo sensual, que atrai a si todas as beldades, sem
nunca me dar por saciado. E muitas vezes me vem mente a
pergunta: Que clera esta de Afrodite contra mim? Na verdade, no sou nenhuma filha do Sol 309, nem me orgulho das
insolncias das mulheres de Lemnos ou do feroz desprezo de
Hiplito, a ponto de ter ateado esta incessante clera da deusa.
3. L ICINO Teomnesto, deixa-te dessa dissimulao artificial e desagradvel. Sim, ser que te sentes incomodado por
a sorte te ter atribudo esse gnero de vida, e consideras penoso o
facto de teres relaes com mulheres formosas ou com rapazes na
flor da beleza? Nesse caso, precisas urgentemente de um purgante
que te limpe desse mal to desagradvel. Realmente, trata-se de
uma molstia terrvel!310 Mas agora a srio311, porque que no
deitas fora esse desvario e no te hs-de considerar feliz pelo

logo a seguir, como para aludir aos dois tipos de paixo amorosa a que a
personagem era igualmente dada.. O uso do plural recorda-nos o verso
catuliano: Veneres Cupidinesque...
307
Ou, saindo da estrita letra, ando mudando de uma paixo para outra.
308
Referncia Hidra (ou serpente) da lagoa de Lerna (na Arglida
a nordeste do Peloponeso), que foi morta por Hracles. Era um monstro
com vrias cabeas (entre cinco e... cem), que renasciam cada vez que eram
cortadas. Hracles s conseguiu vencer o monstro com a ajuda de Iolau,
seu sobrinho e fiel companheiro.
309
A referncia dirige-se especialmente a Pasfae, fi lha de Hlio (o Sol),
mas tambm s suas irms Circe e Medeia. Afrodite tinha forte averso a
Hlio, pelo facto de este ter ido contar a Hefesto, seu marido, os amores da
bela Afrodite com Ares; da a sua vingana, que se estendia aos descendentes
de Hlio. As mulheres de Lemnos e o casto Hiplito tambm no veneravam
a deusa do amor, pelo que suscitaram igualmente a vingana de Afrodite.
310
H que notar a ironia, como se v pelo seguimento.
311
O texto diz apenas mas, indicando uma mudana de assunto ou de tom.
144

facto de a divindade 312 no te ter destinado a miservel agricultura, nem as errncias do comrcio ou a vida militar sempre em
armas? Pelo contrrio, s te preocupas com untuosas palestras,
com uma veste resplendente que desa sensualmente at aos ps
e com o penteado admiravelmente tratado. O prprio tormento
das paixes erticas tem o seu encanto, bem como o doce dente
do desejo que nos morde. Ao perseguires, ganhas esperana, e ao
alcanares, ganhas prazer, de forma que o prazer futuro igual
ao do presente. Ainda h pouco, quando estavas a enumerar,
tal como Hesodo, o longo catlogo das beldades313 pelas quais,
desde o incio314 , te apaixonaste, as radiantes centelhas dos teus
olhos desfaziam-se em ternura, e, ao amaciares delicadamente
uma voz igual da fi lha de Licambes315, tornava-se desde logo
manifesto, pela tua prpria expresso, que no estavas apaixonado apenas por esses episdios, mas tambm pela recordao
que deles tinhas. Ento, se ainda te ficou [por contar] algum
resto da navegao nas guas de Afrodite, no me escondas
nada, oferece a Hracles um sacrifcio completo.
4. T EOMNESTO Licino, antes de mais, essa divindade
devoradora de bois e, segundo dizem, gosta muito pouco de
sacrifcios sem fumo316. Mas, como ns celebramos com a palavra
a sua festa anual, as minhas histrias, que se prolongaram desde
esta manh [at agora], j causam enjoo. Ento, que a tua Musa
se desvie da sua ocupao habitual e passe alegremente o resto
do dia com o deus317, e que tu sejas o meu juiz imparcial, pois
vejo que no pendes para nenhum dos dois tipos de paixo,
ou seja, quais consideras melhores: os pedfi los318 ou os que
312
Trata-se de uma das Parcas, Cloto, aquela que fia o destino das pessoas;
em vez de no te ter destinado, a traduo literal seria no te ter fiado.
313
O texto grego diz (n) daqueles ou daquelas.... pelos quais
ou pelas quais... Tentmos manter a duplicidade.
314
Entenda-se: desde a tua adolescncia.
315
Trata-se de Neobule, amada pelo poeta Arquloco.
316
sacrifcios sem fumo, p. ex., s de... palavreado, e no de vtimas
animais, que custam dinheiro, mas so, para os deuses, mais... substanciais.
A seguir, faz -se referncia precisamente ao sacrifcio... verbal.
317
Refere -se, claro, a Hracles.
318
O termo usado aqui philpais (filpaij), mas tambm ocorre, com
inverso de elementos de composto, paidphilos (paidfiloj); em ambos,
o elemento philo - tem valor verbal transitivo (cf. port. fil -sofo e ped -filo).
Com outro elemento verbal, existe paiderasts (paiderastj), que tem
relaes sexuais com rapazes, mas que no corresponde exactamente ao

145

gostam de mulheres? que eu, ferido por ambas as paixes, oscilo


equilibradamente, tal qual uma balana aferida, entre ambos
os pratos. Tu, porm, como ests de fora, escolhers, segundo
o raciocnio de um juiz imparcial, o melhor dos dois tipos.
Portanto, meu caro amigo, deixa-te de evasivas e pronuncia-me
j a tua sincera sentena a respeito dos meus amores.
5. L ICINO Teomnesto, cuidas tu que se trata de uma
histria s para brincadeira e gracejo? Pois olha que a histria
anuncia-se como muito grave. Realmente, ainda h pouco
tempo tomei contacto com esse tema, e fiquei convencido
de que estava muito longe de ser uma brincadeira, desde que
escutei dois homens a discutirem acaloradamente sobre isso,
de tal modo que a discusso ainda ressoa na minha memria.
Divergiam as suas paixes, tal como divergiam os respectivos
argumentos, ao contrrio de ti, que, com essa tua capacidade
anmica de resistir ao sono, recebes um duplo salrio319,
um como pastor de bois, | outro de nveas ovelhas.

Pelo contrrio, um deles sentia um prazer desmedido na


relao com rapazes, considerando a feminina Afrodite 320 um
autntico321 abismo, ao passo que o outro, virgem de quaisquer
relaes com machos, voava para as mulheres. Na verdade,
no seria capaz de exprimir por palavras o enorme prazer que
senti por ter desempenhado a funo de juiz na disputa entre as
duas paixes em confronto, a ponto de terem ficado gravados
nos meus ouvidos os ecos das suas palavras, quase como se
tivessem acabado de ser pronunciadas. Portanto, obviando a
port. pederasta, que ganhou o sentido geral de homossexual. Diversamente, o port. pedfilo manteve o sentido inicial grego.
319
Linguagem figurada, para significar que Teomnesto atendia incansavelmente aos dois tipos de paixo. O verso que se segue tirado da
Odisseia, X, 85, com meno, tambm do v. 84. Naturalmente, preciso
transformar o sentido prprio dos versos da Odisseia em sentido figurado;
nomeadamente, pastor de bois refere -se relao com rapazes, e ...
de nveas ovelhas alude ao amor com mulheres. Nota Tento dar, na
traduo (aqui e noutros passos), aspecto mtrico, com dois hemistquios
de sete slabas, separados por uma cesura. No corresponde ao hexmetro
dactlico, mas, pelo menos, tem um ritmo bem sensvel.
320
Obviamente, uma metfora por relao com mulheres.
321
autntico no consta do texto grego... mas no difcil de subentender, como tambm no o a ideia de sem retorno, sem sada.
146

todo e qualquer pretexto para que me censures322 , vou narrar-te


fielmente o que ouvi expor a ambos.
T EOMNESTO Eu, pela minha parte, vou levantar-me de
onde estou e vou sentar-me diante de ti,
aguardando que o Ecida 323 | ponha termo ao seu cantar 324 ,

e que tu, com voz melodiosa, nos cantes as antigas glrias


do diferendo amoroso.
6. LICINO Como eu tencionasse navegar, com muita pressa325,
para a Itlia, foi-me preparado um navio com duas filas de remos,
daqueles que, segundo parece, so muito usados pelos Liburnos,
povo que habita nas margens do Golfo Jnico. Como me competia,
depois de prestar homenagem a todos os deuses da regio e de invocar Zeus Hospitaleiro para que me fosse propcio e assistisse minha
deslocao ao estrangeiro, desci da cidade at praia, num carro
puxado por mulas. Depois, tendo-me despedido com um aperto
de mo dos que me acompanhavam (seguia-me uma multido
muito chegada de intelectuais, que comigo conviviam permanentemente e que tinham pena de se separar de mim), embarquei e fui
instalar-me na popa, perto do piloto. Ento, com o movimento
impetuoso dos remadores, em breve nos afastmos de terra; mas,
como logo a seguir soprou uma brisa que nos impelia, imos o
mastro no meio do navio e ajustmos a verga ao cesto da gvea,
aps o que desfraldmos as velas, que estavam enroladas aos cabos;
322
Aceito, aqui, a lio de mss. recentiores, pitimsewj, e no potimsewj,
o que daria: obviando a todo e qualquer pretexto para me furtar (...).
323
Ecida, da famlia de aco, pode referir-se, em primeiro lugar,
a Peleu, mas tambm, como aqui, a seu filho, Aquiles.
324
Ilada, IX, 191. Note a verso em versos de 7 + 7 slabas com cesura.
325
Aqui, os mss. mais antigos apresentam dificuldade de interpretao,
pelo que alguns mais recentes, bem como editores modernos, procedem a uma
correco; alm disso, ocorre a forma *tacunauton, desconhecida dos dicionrios, que poderia ser um barbarismo, equivalente a tacunauten navegar
depressa, ou ento o adjectivo, tambm no atestado, *tacunautoj, -oj,
-on que navega rapidamente, rpido, ligeiro. Qualquer das interpretaes
poderia ser sustentada por analogia com formas atestadas: inf. *tacunauton,
cf. tacuplow, -plo navegar depressa; adj. *tacuploj, -oj, -on,
cf. tacuproj que se move rapidamente. Opto pela interpretao de infinitivo (tencionando navegar com muita pressa), para no ter de acrescentar,
como fazem os mss. mais recentes e alguns editores modernos, a forma plen
navegar. Este truque diz bem da dificuldade h muito sentida.

147

a pouco e pouco, a vela foi-se enfunando, e ns vogvamos a uma


velocidade em nada inferior, julgo eu, de uma seta, enquanto
a ondulao sussurrava gravemente contra a proa que a sulcava.
7. No o momento oportuno para me alongar excessivamente
nos episdios, srios ou jocosos, ocorridos em plena viagem 326 .
Tendo passado pelas costas da Cilcia, entrmos pelo Golfo
da Panflia; depois, tendo passado, no sem algum incmodo,
pelas ilhas Quelidnias 327 as benditas fronteiras da Grcia
antiga , desembarcmos em cada uma das cidades da Lcia,
que muito nos encantaram com as suas lendas. Na verdade, no
se v nelas qualquer vestgio evidente do seu [antigo] esplendor.
Depois, tendo aportado a Rodes, a ilha de Hlio 328 , decidimos
descansar um pouco da viagem, at ento ininterrupta.
8. Ento os remadores arrastaram o barco do mar para terra
e armaram as tendas junto dele, enquanto eu, depois de reservar
um quarto329 em frente do templo de Dioniso, fui dar um passeio
com todo o meu vagar e cheio de um enorme prazer. Realmente,
a cidade de Hlio possui uma beleza bem digna desse deus.
Ao percorrer a toda a volta os prticos do templo de Dioniso,
examinei em pormenor todas as pinturas, relembrando mitos
hericos, ao mesmo tempo que dava prazer aos olhos. De facto, imediatamente dois ou trs homens se acercaram de mim,
narrando-me toda a histria em troca de uma pequena retribuio.
Alis, a maior parte dela j eu tinha percebido por conjectura.
9. Ento, estando eu j plenamente satisfeito com o que vira,
e tencionando ir-me chegando para casa, eis que deparo com
o mais agradvel prazer em terra estranha: dois homens, meus
326
Em todo o caso, o Autor vai alongar-se mais que a conta, at ao 19,
com pormenores que, embora preparando (de muito longe!) os discursos
de dois antagonistas a respeito de duas formas de amor, tiram unidade
obra, pela sua extenso desproporcionada.
327
Lit. ilhas das andorinhas, so cinco ilhotas rochosas nas costas da
Lcia, c. 63 km a leste de Rodes, zona conhecida pela agitao das guas.
328
ilha de Hlio, o deus Sol. No tempo do narrador, j no estava de
p, entrada do porto, a famosa e colossal esttua de Apolo, uma das sete
maravilhas do mundo, erguida entre 292 -280 a.C., e que ruiu, aquando
do terramoto de 223 a.C.
329
A palavra xenn (xenn) refere -se a um quarto para estrangeiros,
um alojamento numa espcie de hospedaria.

148

ntimos amigos de longa data, que creio no te serem desconhecidos, pois viste-os muitas vezes visitar-me aqui em minha casa,
Cricles de Corinto, um jovem a quem no falta beleza e que,
para mais, se apresentava com tratamento cosmtico, naturalmente, creio eu, para agradar ao mulherio. Juntamente com ele,
estava Calicrtidas de Atenas, homem de maneiras simples, que
primeiramente se distinguiu na eloquncia poltica e agora na
nossa oratria forense. Alm disso, era muito dado a exerccios
fsicos, no tanto, creio eu, por gostar de ginsios, mas sobretudo
pela sua paixo por rapazinhos. De facto, era completamente
doido por tal paixo e, cheio de dio, rogava pragas contra o
sexo feminino e contra Prometeu 330.
Ao avistarem-me de longe, correram ambos ao meu encontro, cheios de alegria e de prazer. Depois, tendo -me apertado
a mo, como costume, cada um deles instava comigo para ir
a sua casa. Ento eu, vendo -os a discutir assim to acaloradamente, disse: Calicrtidas e Cricles, hoje, bom que sejais vs
ambos a vir a minha casa, para no levantardes mais disputa; e
nos prximos dias pois resolvi ficar nesta terra trs ou quatro
dias , receber -me -eis vs alternadamente, depois de se decidir
sorte quem ser o primeiro. E assim ficou decidido.
10. Nesse dia fui eu a receb-los mesa; no dia seguinte foi
Calicrtidas, e, a seguir a este, Cricles.
Ora, mesmo durante o banquete [que me ofereceram 331],
verifiquei claros sinais da inclinao de cada um deles. De facto,
o ateniense 332 era servido por formosos moos, e todos os seus
criados eram praticamente imberbes, permanecendo em sua
casa at que lhes despontasse o primeiro buo; mas, logo que
a face se lhes cobria de plos, eram despachados como feitores
das suas propriedades na tica.
Cricles, pelo contrrio, estava rodeado por um numeroso bando
de bailarinas e tocadoras de msica, e toda a casa, como se fosse
nas Tesmofrias333, estava cheia de mulheres, mas de homens nem
330

Prometeu criou a mulher... o que lhe tem valido muita praga; cf. 43.
que me ofereceram no est no texto grego, mas foroso subentender a ideia, pois, caso contrrio, poderia dar a ideia de que se tratava
somente do primeiro banquete, oferecido por Licino..
332
Recordemos: Calicrtidas.
333
As Tesmofrias eram uma festa, celebrada especialmente em Atenas, no
ms de Outubro, em honra de Demter e destinada a assegurar a fertilidade
dos campos. Essas celebraes eram exclusivamente reservadas s mulheres.
331

149

sombra, a no ser alguma criana ou algum velho cozinheiro, cuja


idade no levantava a mnima suspeita de desejo sexual.
Estes factos eram, pois, como j disse, amostras suficientes
da inclinao de cada um. Muitas vezes, surgiram mesmo umas
breves escaramuas entre eles, mas sem que a discusso chegasse
ao fim. Ora, chegado o momento de embarcar, levei-os, a seu
pedido, como companheiros de navegao, pois tencionavam,
tal como eu, ir para a Itlia.
11. Ora, tendo ns decidido aportar a Cnido, a fim de visitarmos
o templo de Afrodite, onde muito gabada a obra verdadeiramente
afrodisaca334 sada das mos hbeis de Praxteles, fomos suavemente impelidos para terra, no meio de uma calma deliciosa, por
obra, creio eu, da prpria deusa, que dirigia o barco. Deixei aos
outros as tarefas habituais, enquanto eu, tomando pela mo, um
de cada lado, o par de apaixonados335, dei uma volta por Cnido,
observando, no sem grandes risadas, as figuras de barro lascivas,
prprias da cidade de Afrodite. Em primeiro lugar, percorremos
os prticos de Sstrato336 e todos os outros locais capazes de nos
encantar, aps o que nos encaminhmos para o templo de Afrodite,
ns os dois eu e Cricles com muito gosto, ao passo que
Calicrtidas ia muito contrariado, na expectativa de ir ver uma
coisa feminina, e trocava de bom grado julgo eu a Afrodite
de Cnido pelo Eros de Tspias337.
12. Ento, no sei l como, comeou a soprar sobre ns,
vinda do recinto sagrado, uma brisa afrodisaca. De facto,
334
O Autor joga com o tenimo Aphrodt ('Afrodth) e o adj., baseado
no nome da deusa, epaphrditos (pafrditoj), que inspira amor, amvel,
encantador, ou (para manter o jogo de palavras)... afrodisaco. De resto, nos
16 -17, conta-se a histria da paixo carnal de um jovem por essa esttua.
335
Naturalmente como se depreende pelo contexto , no se trata
de apaixonados um pelo outro, mas de dois apaixonados, cada um por seu
tipo de paixo: por rapazes ou por mulheres.
336
Sstrato, famoso arquitecto natural de Cnido, que construiu o
clebre farol de Alexandria. Neste passo, refere -se uma obra arquitectnica tambm admirvel, uma srie de arcadas, com um terrao, por onde
deveria ser muito agradvel passear.
337
Tspias, cidade da Becia, a oeste de Tebas, onde, de cinco em cinco
anos, se celebravam festas em honra de Eros (lat. Cupido, o deus Amor).
A se encontrava uma esttua de mrmore de Eros, tambm da autoria de
Praxteles. Esta preferncia, suposta por Licino, vinca bem a tendncia de
Calicrtidas para a pedofilia.

150

o ptio no tem um cho infrtil, geralmente pavimentado


com placas de pedra polidas, mas, como convm a um templo
de Afrodite, todo ele estava coberto de rvores de fruto, que
formavam uma abbada cobrindo o cu a toda a volta com as
suas copas luxuriantes a perder de vista. Mas mais que todas as
outras, florescia o mirto carregado de frutos, que se desenvolvera
magnificamente por aco da sua Senhora 338 , bem como todas
as restantes rvores, que patenteavam a sua beleza: nem mesmo
a sua j provecta idade as fazia secar e amarelecer339, mas, pelo
contrrio, sempre na fora do vio, davam novos rebentos na
estao prpria. A estas, juntavam-se outras, que, de resto, no
davam fruto, mas que tinham por fruto a sua beleza, como os
ciprestes e os pltanos, cujo porte se elevava nos ares, e, por
entre essas rvores, como que refugiada aos ps de Afrodite,
via-se Dafne 340 , que outrora fugia desta deusa 341; e abraada
a todas as rvores, trepava a hera amorosa 342; e fecundas videiras
vergavam-se ao peso de compactos cachos de uvas, pois Afrodite
mais gostosa na companhia de Dioniso, bem como o prazer
conjunto vindo de cada um, ao passo que, separados um do
outro, encantam menos. Havia ainda, debaixo das rvores
mais sombrias, agradveis leitos de [verdura] para as pessoas
que pretendam fazer a uma festa, local raramente frequentado
por certos cidados mais finos, mas aonde acorre em massa
a arraia-mida, para homenagear verdadeiramente Afrodite.
13. Aps termos desfrutado suficientemente daquela vegetao, entrmos no templo. A parte central ocupada pela
deusa uma belssima obra de arte em mrmore de Paros
, que sorri com uma certa arrogncia, com um sorriso de
338

O mirto era a rvore especialmente consagrada a Afrodite.


Normalmente, poli (poli) refere -se a cabelos grisalhos, cabelos acinzentados; aqui, naturalmente, alude -se ao aspecto verde -claro
ou amarelo das folhas secas.
340
Dafne, ninfa amada por Apolo, a cuja paixo no correspondia. Perseguida pelo deus, preste a ser apanhada, suplicou a seu pai (o rio Ldon ou o rio
Peneu), ou a Zeus, que a transformasse... E foi transformada numa rvore,
qual se deu o nome de dphne (dfnh) loureiro. A dificuldade, em portugus,
reside no gnero da palavra: enquanto, em grego, se joga com o par Dphne
(nome da ninfa) e dphne (loureiro), em port. no poderamos dizer que
Apolo perseguiu Loureiro (?), o qual (a qual?) se transformou em... loureiro (!).
341
fugia da deusa, i. , de Afrodite, metfora por fugia do amor.
342
A hera a planta consagrada a Dioniso (Baco), deus no s do vinho
e das orgias, mas tambm propiciador da paixo amorosa.
339

151

boca entreaberta. Completamente nua, sem qualquer veste a


envolv-la, toda a sua beleza est a descoberto, com excepo
das partes pudendas, que ela discretamente cobre com uma
das mos. A arte do seu criador foi to forte, que a natureza
to dura e to resistente da pedra cede perante [a delicadeza
de] todos os membros. Ento Cricles exclamou, como um
louco fora de si: Ares disse , o mais venturoso entre os
deuses, preso na rede por causa desta deusa!; e ao mesmo tempo, avanando com lbios sfregos 343 , beijava-a, estendendo o
pescoo o mais que podia. Calicrtidas, porm, permanecia
em silncio, interiormente atnito.
Ora, o templo possui uma porta de cada lado, para os que pretenderem contemplar atentamente a deusa pelas costas, a fim de
no deixarem dela nada por admirar. , pois, muito cmodo, para
quem entre pela outra porta, examinar a beleza traseira da deusa.
14. Tendo ns decidido contemplar a deusa por inteiro, demos
a volta e entrmos pelas traseiras do recinto. Tendo-nos sido aberta
a porta pela sacerdotisa auxiliar encarregada da guarda das chaves,
um sbito espanto se apoderou de ns, vista de tanta beleza.
Ento o ateniense344, que momentos antes olhava para aquilo
com indiferena, ao reconhecer as partes da deusa semelhantes
s de rapazinho, exclamou em voz muito alta e ainda com mais
fria que Cricles: Hracles! Que dorso to bem proporcionado!
Como os flancos so carnudos, num abrao de encher as mos! Como
a carne das ndegas se curva to graciosamente, nem demasiado
magra e pegada aos ossos, nem exageradamente transbordante de
gordura! Ningum poderia exprimir como suave a graa de duas
covinhas marcadas de cada lado dos rins. So exactas as propores
da coxa e da perna, que se estende em linha recta at ao p. Tal e
qual Ganimedes, que, l no cu, serve a Zeus o nctar, ainda mais
doce, pois eu no aceitaria essa bebida servida pela mo de Hebe.
Enquanto Calicrtidas assim exclamava com ar apaixonado,
pouco faltou para que Cricles, no extremo do seu espanto,
ficasse petrificado, com a paixo a escorrer-lhe lnguida e
hmida pelos olhos.
343
Adopto a emenda de Schaefer, que considera o adj. lipars (liparj)
insistente, em vez do adj. lipars (liparj) untuoso, viscoso, fig. brilhante (de baba). Diga-se que a emenda moderna no assim to evidente.
344
Recorde -se: Calicrtidas, o pedfilo. curioso notar a sua reaco
ao ver o traseiro da deusa.

152

15. Depois que a prpria saciedade fez cessar o nosso espanto, eis que reparmos numa mancha sobre uma das coxas,
parecida com uma ndoa na roupa. A prpria alvura geral
da pedra punha em evidncia essa imperfeio. Ao princpio,
conjecturando uma explicao plausvel a respeito da verdade
do caso, julguei que aquilo que estvamos a ver se devia a uma
imperfeio natural da pedra. De facto, no de excluir um
acidente destes, pois muitas vezes uma circunstncia acidental
impede belas obras de virem a ser perfeitas. Julgando, pois,
que aquela mancha negra era um defeito natural, mesmo assim
admirei Praxteles, pelo facto de ter dissimulado o defeito da
pedra, pondo -o na parte menos susceptvel de ser detectada.
Foi ento que a sacerdotisa auxiliar que estava junto de ns
nos contou uma histria inaudita e verdadeiramente incrvel.
Contava ela que um jovem de uma famlia nada obscura
cujo acto, no entanto, fez que omitisse o seu nome , o qual
visitava frequentemente o templo, se apaixonou pela deusa,
levado por um esprito maligno, e, por passar todo o dia no
templo, ao princpio deu a impresso de se tratar de uma venerao piedosa. De facto, saindo da cama de manh, muito
antes do nascer do sol, dirigia-se para o templo, e s depois
do pr do sol, e mesmo assim de m vontade, regressava a
casa; durante todo o dia, especado em frente da deusa, fixava
continuamente sobre ela os raios imveis dos seus olhos; alm
disso, desprendiam-se-lhe dos lbios uns murmrios confusos
e queixas de amor expressas entre dentes.
16. Sempre que desejava aliviar-se um pouco da paixo,
invocava a deusa, contava sobre uma mesa quatro ossinhos
de gazela lbica, e neles jogava a sua esperana: se fazia um lance
feliz, sobretudo se lhe saa a prpria deusa 345, sem que nenhum
ossinho casse na mesma figura 346 , prostrava-se, convencido de
que ia conseguir concretizar o seu desejo. Mas se, pelo contrrio o que costuma acontecer , tinha azar ao lanar os
345
No parece que as faces tivessem propriamente figuras, mas apenas
os nmeros; poderamos antes traduzir por se lhe saa o lance da prpria
deusa (v. infra).
346
Neste jogo de dados (ossinhos de seis faces, mas s marcados em
quatro), o lance da sorte era o chamado de Afrodite ou de Vnus
(lat. Venus), que consistia na posio de quatro faces diferentes, com os
nmeros I, III, IV, VI; o lance pior era o chamado dos ces (lat. canis
ou canicula), caso em que saam os quatro ases: I, I, I, I.

153

ossinhos sobre a mesa e estes mostravam uma composio de


mau agoiro, amaldioava Cnido inteira, como se isso fosse uma
desgraa irremedivel, e ficava macambzio; mas, logo a seguir,
retomava os dados, a fi m de, com outro lance, corrigir o azar
anterior. Como a paixo o inflamasse cada vez mais, j todos os
muros estavam cheios de inscries, e j todas as tenras cascas
de rvores proclamavam AFRODITE FORMOSA 347. Dedicava
a Praxteles a mesma estima que a Zeus, e todo o objecto precioso e belo que guardava em sua casa, dava-o como oferta
deusa. Por fi m, os seus ardentes acessos de paixo degeneraram
em loucura, e a sua audcia revelou-se um incentivo do seu
desejo. De facto, uma vez, ao pr do sol, iludindo calmamente
os presentes, esgueirou-se para trs da porta e, deixando -se
ficar invisvel na parte mais interior [da cmara], no se mexia e quase no respirava. Logo que as sacerdotisas auxiliares,
como de costume, fecharam a porta do lado de fora, este novo
Anquises348 ficou trancado l dentro. Mas para qu narrar-vos
em pormenor, eu ou outra pessoa 349, a audcia levada a cabo
naquela noite infanda? De manh, descobriram-se as marcas
dos abraos erticos, e a deusa apresentava a ndoa como prova
do que tinha sofrido. Quanto ao jovem, segundo reza a verso
popular, dizem que se atirou de uns rochedos ou nas ondas do
mar, e que nunca mais se soube nada dele.
17. Ainda a sacerdotisa ajudante falava, e j Cricles, no
meio da narrativa, exclamava, dizendo: Quer isto dizer que
o gnero feminino, ainda que de pedra, se faz amar! Que no
seria, se vssemos uma tamanha beldade animada de vida?! No
seria uma s destas noites prefervel ao ceptro de Zeus? Ento
Calicrtidas, sorrindo, disse: Cricles, ainda no sabemos
se vamos ouvir contar muitas histrias deste gnero, quando estivermos em Tspias350 . De momento, porm, esta histria constitui
uma prova evidente contra essa Afrodite que tu tanto enalteces. Como Cricles perguntasse Como isso?, Calicrtidas
347
Este tipo de inscrio era habitual, quando se tratava de declarar
uma paixo por mulher ou rapazinho; menos vulgar, naturalmente, se
aplicado a uma deusa.
348
O autor compara o jovem a Anquises, um mortal que amou Afrodite,
e de cuja relao nasceu Eneias.
349
Segui a lio dos mss., que no parece muito convincente... mas as
emendas modernas ainda me parecem mais difceis de aceitar.
350
V. fim do 11 e nota.

154

respondeu-lhe de um modo, a meu ver, muito convincente:


Realmente disse ele , esse jovem apaixonado, com toda
uma noite sua disposio para ter a completa possibilidade de
satisfazer a sua paixo, teve relaes com a pedra maneira pedfila, pois manifesto que no quis nada com a parte feminina
dianteira. Ento eu, pondo termo quela confusa altercao
feita de argumentos incoerentes e desordenados, disse: Meus
senhores e meus amigos: Tratai a questo com ordem, segundo a
norma que convm a gente educada. Abstende -vos, pois, de uma
discusso desordenada e que no teria fim, e exponde, cada um
por sua vez, em separado, a sua opinio. Na verdade, ainda no
tempo de regressarmos ao navio. Aproveitemos ento o tempo livre
para nos divertirmos e nos entregarmos a um assunto srio, capaz
de, juntamente com o prazer, nos ser de utilidade. Saiamos, pois,
do templo aonde est afluindo grande multido, por motivos
piedosos e vamos reclinar -nos num dos locais das refeies, a
fim de escutarmos e dizermos, com toda a calma, o que muito
bem entendermos. Lembrai-vos, porm, que aquele que hoje sair
derrotado nunca mais nos deve incomodar sobre o mesmo assunto.
18. Eles acharam que eu tinha falado muito bem, pelo que, em
vista da sua aprovao, samos [do templo], eu muito satisfeito, pois
no tinha qualquer preocupao que me pressionasse, enquanto
eles revolviam para consigo, no seu esprito, toca abaixo, toca acima, uma profunda meditao, como se fossem disputar o primeiro lugar no cortejo em Plateias351. Chegados a um local coberto
e umbroso, prprio para repousar na estao do vero, falei:
Este stio agradvel, pois no cimo das rvores cantam melodiosamente as cigarras. Ento, sentei-me entre ambos, com
todo o ar de juiz e com a prpria Helieia 352 estampada nas
sobrancelhas. Depois, tendo proposto a ambos tirar sorte
para se saber quem falaria em primeiro lugar, e tendo o sorteio
351
Todos os anos, no 16 dia ms de Memactrion (Maimakthrin),
correspondente ao nosso ms de Novembro, se celebrava em Plateias, na
Becia, um cortejo fnebre em honra dos gregos cados na batalha de
Plateias, contra os Persas (479 a.C.). Faz -se aqui aluso, no s ao lugar
da frente ocupado no cortejo, mas tambm honra de ser escolhido para
pronunciar a orao fnebre.
352
Praa de Atenas, onde funcionava um dos tribunais; por extenso, esse
mesmo tribunal, de que faziam parte 6000 cidados-juzes, heliastas (liasta) maiores de 30 anos, tirados sorte e repartidos por 10 seces de 500
membros; os 1000 lugares restantes eram lugares de reserva para cobrir faltas.

155

designado em primeiro lugar Cricles, ordenei-lhe que desse


imediatamente incio ao discurso.
19. Ento ele coou o rosto com a mo direita, ficou um
momento em silncio, e comeou mais ou menos nestes termos:
A Ti, Senhora Afrodite, a Ti as minhas preces invocam para que
me assistas neste discurso em tua defesa. Sim, se toda e qualquer obra
sair perfeitssima, desde que tu lhe insufles nem que seja s um pouco
daquela persuaso que te prpria, so os discursos erticos aqueles
que mais necessitam da tua ajuda, pois tu s a sua mais autntica me.
Vem, sim, como advogada feminina das mulheres, mas tambm concede
aos homens a graa de permanecerem machos, tal como foram gerados.
E logo no comeo do meu discurso, invoco, como testemunha das ideias
que defendo, a me primordial e raiz primeira de toda a criao, ou
seja, a santa natureza do Todo-Universal, a qual, ao fixar os primeiros
elementos do Universo terra, ar, fogo e gua , atravs da mistura
de uns com os outros, insuflou vida e alma a tudo o que existe. Essa
natureza, sabendo que ns somos criaturas de matria mortal, e que a
cada um de ns foi distribudo um breve tempo de vida, preparou as
coisas de modo que decomposio de um correspondesse a gerao de
outro, e para cada um que morria contou com um a ser gerado, a fim
de que, por esta sucesso de uns aos outros, vivssemos at eternidade.
Como, porm, era impossvel que de um s ser nascesse algo, imaginou
para cada ser uma dupla natureza: ao conceder aos machos a propriedade
exclusiva de verter esperma, e ao fazer da fmea como que o receptculo
da semente, insuflando, portanto, em ambos os sexos um desejo comum,
uniu-os um ao outro, prescrevendo a cada um que, obedecendo ao sagrado lao da necessidade, permanecesse fiel sua natureza especfica,
e que nem a fmea se masculinizasse contra a natureza, nem o macho
se feminizasse indecorosamente. assim que as relaes de homens
com mulheres tm, at hoje, e por sucesses imortais, conservado a raa
humana. Nenhum homem pode gabar-se de ter sido gerado por obra
de um s homem, mas antes todas as honras so devidas a dois nomes
venerandos, pelo que prestamos culto me em p de igualdade com o pai.
20. Ora, no princpio, quando a humanidade353 ainda pensava
maneira dos heris e venerava a virtude que coabitava com os deuses,
o homem obedecia aos ditames institudos pela natureza e, unindo-se a
353

O texto diz a vida, entenda-se dos homens, humana,


ou a sociedade; esta palavra o sujeito, simultaneamente, de pensava
e obedecia, mas. por clareza, especifiquei o sujeito do 2 verbo.
156

mulheres em idade adequada, tornavam-se pais de nobres filhos. A pouco


e pouco, porm, a sociedade, decaindo dessa grandeza e precipitando-se354
no abismo da luxria, foi traando estranhas maneiras de prolongar os
prazeres. Depois, a luxria que tudo ousa violou a prpria natureza.
Quem ter sido o primeiro que olhou para um macho como se fosse
uma fmea, quer violando-o tiranicamente, quer persuadindo-o manhosamente? Num nico leito entrou uma nica natureza. Olhando-se uns aos outros, no tinham pejo nem do que faziam nem do que
suportavam355, mas, como si dizer-se, semeando sobre pedras estreis,
compraram por um pequeno prazer uma grande desonra.
21. Alguns levaram mesmo a ousadia a um ponto tal de violncia tirnica, que chegaram a violar a natureza servindo-se de uma
faca356: tirando o sexo aos machos, acharam maneira de prolongar
o prazer; e os infelizes e desventurados, s para permanecerem meninos
mais tempo, nem sequer chegam a homens feitos - ambguo enigma
de dupla natureza -, sem conservarem aquele sexo no qual nasceram
e sem possurem aquele em que se transformaram. A flor que haviam
conservado na juventude murchou numa velhice prematura. De facto,
contam-se entre os meninos, mas envelheceram sem terem de permeio
nada de homens feitos357. Deste modo, a maldita luxria, mestra de
todo o mal, imaginando despudorados prazeres, uns atrs dos outros,
rebaixou-se a um ponto tal, que, por decncia, no possvel aqui
explicitar, para no omitir nenhuma espcie de torpeza.
22. Ora, se cada um de ns se conformasse com as leis que a providncia nos prescreveu, contentar-nos-amos em ter relaes com mulheres, e a nossa vida seria limpa de infmia. bvio que mesmo entre
os animais, incapazes, pese embora a sua m ndole, de adulterar seja
o que for, as leis naturais so preservadas na sua pureza. Os lees no
ficam loucos de desejo por lees, mas Afrodite, em seu devido tempo,
suscita-lhes o apetite pela fmea; o touro, rei da manada, cobre as
vacas, e o carneiro enche todo o rebanho de semente masculina.
354
O texto tem s um predicado: decaindo dessa grandeza para o
abismo da luxria.
355
Trata-se, como bvio, do papel desempenhado por cada um dos
intervenientes, num papel activo ou passivo.
356
O texto diz com um ferro, sidrwi que pode ser uma designao
genrica, qualquer objecto de ferro, p. ex. espada, ponta de f lecha,
machado, foice, anzol, ou, como aqui, faca (espcie de bisturi).
357
A ideia poderia exprimir-se mais naturalmente por envelheceram
sem ter passado pela idade madura.

157

Que mais? No se lanam os javalis no covil das javalinas? E os lobos


no copulam com as lobas? Numa palavra, nem as aves que sulcam os
ares, nem aquelas criaturas s quais coube em sorte o elemento lquido,
nem qualquer animal terrestre, nenhum deles procura uma relao
com um macho, mas, pelo contrrio, permanecem imutveis os decretos da providncia. Vs, porm, que sois louvados, alis injustamente,
pelo vosso bom senso, vs, animais verdadeiramente desprezveis,
vs, homens, por que estranho mal violais a natureza e vos incitais
a degradar -vos mutuamente? Que cega insensibilidade de alma
essa que, vertida sobre vs, vos faz pecar duplamente, quer fugindo
daquilo que deveis procurar, quer procurando aquilo de que deveis
fugir? Ora, se todos, tomando um s por exemplo, optassem por
imitar tais actos, no existiria sequer uma nica pessoa.
23. Neste ponto, porm, surge da parte dos socrticos um
argumento espantoso, pelo qual so enganados os ouvidos dos
jovens, ainda carentes de raciocnios perfeitos; mas quem tem
o raciocnio bem desenvolvido no susceptvel de deixar -se
seduzir. De facto, fingem ter amor alma e, envergonhando-se de amar a beleza do corpo, denominam -se a si prprios
amantes da virtude, coisa que muitas vezes me faz rebentar de
riso. Que que se passa convosco, venerveis filsofos, que, por
um lado, desprezais com a vossa indiferena uma pessoa que,
ao longo de muitos anos, j deu provas da sua qualidade, cujos
cabelos encanecidos e cuja velhice atestam a sua virtude, mas,
por outro lado, todo a vossa erudita paixo se incendeia por um
desses jovens que ainda no possuem no seu esprito a capacidade
de julgar sobre o caminho a seguir? Ou ser que existe alguma
lei que diga que toda a deformidade deve ser condenada como
perversidade, enquanto o belo deve ser louvado como sendo bom?
No entanto, segundo Homero, esse grande profeta da verdade 358 ,
Um homem pode ter, por natureza, | no seu aspecto pouca formosura,
mas d-lhe a divindade, nas palavras, a graa; e para ele os outros homens,
olhando extasiados, se comprazem; | e ei-lo que discursa afoitamente,
mas com doce modstia no gesto; | distingue -se da massa popular,
e ao passar na alta da cidade, | as gentes o contemplam como um deus.
358
Od., VIII, 169-173. Note-se que a traduo se apresenta em versos
de 10 + 10 slabas, separados por uma cesura. Tambm poderamos (v. 2,
dois exs.) verter por 7 + 7 slabas. Em qualquer dos casos, no h (e julgo que
no poderia haver) correspondncia mtrica com o hexmetro dactlico

158

E tambm disse algures 359:


em ti no se acrescentam | os dons de inteligncia formosura.

Realmente, o sbio Ulisses mais elogiado que o formoso Nireu360 .


24. Ento porque que no vos ocorre nenhuma paixo pela
sabedoria, pela justia e pelas demais virtudes que tm o seu
lugar concentrado em homens maduros, enquanto a formosura
dos rapazinhos desperta em vs os mais agudos acessos de paixo?
Nesta ordem de ideias, Plato, devamos amar Fedro, apesar
de Lsias, que aquele traiu?! Ou seria natural amar a virtude de
Alcibades, apesar de ele ter mutilado as esttuas de deuses 361 ou
a sua voz, num acesso de embriaguez, ter parodiado os mistrios
iniciticos de Elusis?! Quem confessar ter sido seu apaixonado, depois de Atenas ter sido trada, depois de Decelia ter sido
fortificada e quando o seu modo de vida aspirava tirania?
Ora, segundo o divino Plato, enquanto ainda no tinha barba
na cara, Alcibades era amado por todos, mas, aps passar da
meninice para a idade adulta, na idade em que o seu esprito,
at ento imaturo, adquiriu a plena capacidade intelectual, era
odiado por toda a gente. Pois qu?! Ao imporem nomes honestos
a paixes vergonhosas, chamam virtude da alma beleza do corpo, esses ped -filos, mais do quefil-sofos 362 . Mas, para
359
Od., XVII, 454. O texto citado omite, por desnecessrio, o 1 p; o 1
hemistquio completo diria, pois, desgraado, em ti no se acrescentam
360
Nireu era, depois de Aquiles, o mais formoso dos Gregos. Ora,
o verso acima citado pertence a uma fala de Ulisses dirigida a Antnoo,
um dos pretendentes de sua esposa Penlope, e que certamente seria um
garboso jovem. O autor desta obra (Pseudo -Luciano) no s cita de cor
(disse algures), como parece referir a Nireu o verso citado.
361
Alcibades, ateniense da alta aristocracia, educado por Pricles e
grande amigo de Scrates, era clebre pela sua beleza, pelo seu talento, mas
tambm pela sua truculncia iconoclasta. Neste passo, faz -se referncia
mutilao das esttuas de Hermes, pardia e revelao dos mistrios
de Elusis, ao facto de, refugiado em Esparta, ter induzido os Espartanos
a erguer uma fortaleza no demo tico de Dicelia e, finalmente, ao seu
esprito conspirativo, que pretendia instaurar a tirania em Atenas. Todos
estes actos, segundo o raciocnio propositadamente absurdo de Cricles,
seriam simplesmente relevados, atendendo formosura da pessoa.
362
O texto grego joga com os compostos philneoi () amantes
de jovens e philsophoi () amantes da sabedoria. i. , filsofos.
Embora possamos manter o elemento filo-, no nos pareceu aceitvel inven-tar
um palavro como *fil-neos, a jogar com fil-sofos. Notar que em grego existe,

159

no darmos a impresso de que por m vontade que evocamos


estes factos a respeito de vares ilustres, baste o que ficou dito.
25. Mas agora, Calicrtidas, afastando-me um pouco do meu
plano especfico, e descendo ao vosso tipo de prazer, vou provar que
a relao com mulheres muito melhor que a relao com rapazes.
Em primeiro lugar, considero que todo e qualquer prazer tanto
mais agradvel, quanto mais tempo durar. De facto, um prazer
rpido passa voando e acaba antes que o tenhas experimentado todo,
enquanto o deleite prolongado bem melhor. Oxal a avarenta
Moira nos tenha fiado uma longa durao de vida, toda ela plena
de sade e sem qualquer dor a devorar -nos o esprito! Assim, passaramos todo o nosso tempo de vida em festas e celebraes. Uma
vez, porm, que a invejosa divindade teve m vontade em nos
conceder os maiores bens, entre os bens actuais so mais agradveis
aqueles que mais tempo duram. Ora, uma mulher, desde rapariga
at meia idade, antes que as ltima rugas da velhice lhe cubram
completamente a face, uma companheira digna de ser abraada
pelos homens, e, embora j passada da juventude, mesmo assim
a sua experincia
tem algo pra dizer | mais sbio que a dos jovens.363

26. Mas um homem que tente uma relao com um jovem


de vinte anos, parece-me a mim que sofre de uma paixo impura,
ao perseguir uma Afrodite equvoca. De facto, as massas musculares
dos seus membros j adultos tornam-se duras, e o queixo, coberto
de espessa barba, fica spero, em vez de macio como antes, e as
coxas ficam eriadas de plos, como se estivessem sujas. E quanto
s partes recatadas, deixo o seu conhecimento para vs, que j
tendes experincia delas. Numa mulher, pelo contrrio, brilha
sempre, em toda ela, a graa da colorao da sua pele, e da sua
cabea pendem fartas madeixas em caracol, cor de prpura, semelhantes na sua beleza a jacintos em flor 364 , umas escorrendo pelo
dorso e embelezando os ombros, e outras descendo pelas orelhas
a par de paid-philos (), e com o mesmo sentido, phil-pais,
-paid- (), mas o portugus, neste caso, no permite fazer
a transposio, o que daria (com problemas de adaptao!) *fi lopedo (!!!).
363
Eurpides, Fencias, 529 -530.
364
da sua cabea etc.: parfrase da Odisseia, VI, 230 -231, onde
se diz, mas a respeito de Ulisses, que Atena da cabea lhe fez crescer uma
cabeleira frisada, semelhante f lor do jacinto.
160

e pela fronte, muito mais encaracoladas que o aipo dos prados.


E todo o resto do seu corpo, sem lhes ter despontado sequer um plo,
resplandece, como si dizer -se, mais brilhante que o mbar ou
que o cristal de Sdon 365 .
27. Mas porque que, de entre os prazeres, no havemos
de procurar os que so recprocos, aqueles que deleitam tanto os
participantes activos como os passivos? De facto, e diferentemente
dos animais irracionais, ns, humanos, no nos comprazemos com
a vida solitria, mas, pelo contrrio, estreitamente ligados a uma
comunidade de amigos, consideramos as coisas boas ainda mais
agradveis, quando mutuamente compartilhadas, e as penosas mais
fceis de suportar em conjunto com outros. Foi da que se inventou
a mesa comum: ao institu-la como centro intermedirio da amizade,
atribumos ao estmago o prazer que lhe devido, pois, por exemplo,
no bebemos sem companhia o vinho de Tasos, nem nos enchemos, ss
connosco mesmos, de comidas requintadas, pois todos ns as achamos
mais agradveis na companhia de outra pessoa; do mesmo modo, ao
partilharmos os prazeres sexuais, ainda mais nos deliciamos. Ora,
as relaes com mulheres proporcionam uma troca de prazer
idntica: tendo -se entregue um ao outro, retiram-se satisfeitos por
igual a menos que atentemos na opinio de Tirsias, segundo o
qual o gozo da mulher duas vezes superior ao do homem. Julgo
que decente que os homens no queiram gozar de maneira egosta
e que no visem retirar sozinhos algum benefcio, recebendo todo
o gozo da outra parte, mas sim que, compartilhando o prazer de
que gozam, o retribuam da mesma maneira. Ora, isto algo que
ningum poderia dizer a respeito da relao com rapazes, pois
no seria louco a esse ponto, j que o participante activo, depois
de gozar assim o cr de um prazer extraordinrio, retira-se, enquanto para o ultrajado ficam, de comeo, as dores e as
lgrimas, e embora, com o passar do tempo, o sofrimento fsico
se v atenuando e j no lhe causes incmodo, prazer coisa
que no sente. Mas, se podemos falar mais explicitamente e
certamente que podemos, no recinto de Afrodite , tambm
possvel, Calicrtidas, servirmo -nos de uma mulher como de um
rapazinho, conseguindo uma dupla via para o prazer, ao passo
que um rapaz no proporciona, de maneira nenhuma, o gozo
que uma mulher oferece.
365
Sdon, cidade da Fencia, de grande actividade comercial, clebre
pelas indstrias da tinturaria e do vidro.

161

28. Portanto, se uma mulher tambm susceptvel de vos 366


satisfazer, ns, homens, devemos abster-nos de ter relaes uns com os
outros; se, porm, as relaes de machos com machos so consideradas
decentes, que tambm as mulheres, de hoje em diante, se amem umas
s outras. Vamos, pois, homem da nova gerao e legislador de
estranhos prazeres, depois de teres imaginado novos caminhos para
as volpias do macho, reconhece s mulheres a mesma faculdade,
e que elas tenham relaes umas com as outras, tal como os homens!
Que elas, depois de fixarem no baixo ventre um rgo postio
de devassido, esse monstruoso instrumento desprovido de semente,
se deitem, mulher com mulher, como faz o homem. Ento, que essa
palavra, que raramente chega aos nossos ouvidos, palavra referida
obscenidade das trbades 367 sinto pudor s de pronunci-la
triunfe por completo; que todos os nossos gineceus sejam como
o de Filnide, que se desonram com relaes sexuais andrginas.
Mesmo assim, quanto melhor no seria que uma mulher forasse
a sua luxria fazendo de macho, do que a nobre raa dos homens
efeminar -se, fazendo de mulher!
29. Tendo pronunciado este discurso com veemncia e paixo,
Cricles calou-se, lanando sua volta um olhar terrvel e feroz;
deu-me mesmo a impresso de que estava a executar um ritual
de purificao contra a relao sexual com meninos. Ento eu,
sorrindo tranquilamente e voltando calmamente o olhar para o
ateniense, disse: Calicrtidas, eu esperava que, ao sentar-me
aqui, seria juiz de uma causa para brincar e para rir, mas, no sei
l como, fui levado pela veemncia de Cricles para uma tarefa mais
sria. De facto, ele excitou-se demasiadamente, quase tanto como se
estivesse no Arepago a defender-se de uma acusao de assassnio, de
fogo posto, ou, por Zeus!, de envenenamento. Esta ocasio requer,
mais do que nunca, que tu, num nico discurso, utilizes toda a
366

vos um plural majesttico, equivalente a te, referido a Calicrtidas; mas tambm pode referir-se a todos os homens com gostos pedfilos.
367
Trbades (tribdej) era a designao dada a mulheres que tinham
relaes sexuais com outras mulheres, numa participao sobretudo activa,
e furiosa, fazendo o papel de macho; o termo lsbica traduz razoavelmente a ideia, mas os dicionrios no registam *lesbik, lsbica, e o
outro adjectivo, Lsbioj, fem. Lesba, tem o sentido de natural de
Lesbos; no entanto, a ideia de (mulher) lsbica j devia ser possvel,
como se v pelo sentido do verbo lesbizo , lesbzo (lesbizw, lesb
zw), praticar deboche como as (mulheres) de Lesbos. cf. Aristf., Rs,
1308, Vespas, 1346, e o prprio Luciano, Pseud., 28.
162

oratria ateniense, o poder de persuaso de Pricles e as lnguas dos


dez oradores armadas contra os Macednios, que, enfim, evoques
uma das declamaes pblicas pronunciadas na Pnix 368 .
30. Ento Calicrtidas, aps um breve silncio, em que,
pela sua expresso, me pareceu dominado pela inquietao,
deu incio ao seu discurso de resposta:
Se as mulheres tivessem o poder de participar na Assembleia do Povo,
nos tribunais e na coisa pblica, tu, Cricles, j terias sido aclamado
como general ou seu protector, e te honrariam com esttuas de bronze nas
praas. De facto, se lhes fosse conferido o poder de discursar, nem sequer
aquelas que, de entre todas elas, so consideradas exmias em termos
de cultura falariam com tanta competncia como tu: nem Telesila 369,
armada contra as espartanas, e devido qual, em Argos, Ares tido como
o deus das mulheres; nem Safo, o doce orgulho dos lsbios; nem Teano,
filha do sbio Pitgoras; talvez nem mesmo Pricles falasse assim to
bem em defesa de Aspsia. Ora, j que fica bem que os homens falem em
defesa das mulheres, falemos tambm ns, homens, em defesa dos homens.
E tu, Afrodite, s -nos propcia, pois ns veneramos o teu filho Eros.

31. Ora bem: Antes de mais, eu julgava que a nossa alegre


discusso se desenvolveria dentro dos limites da brincadeira.
Como, porm, as palavras aqui do meu adversrio foram pensadas em termos filosficos em defesa das mulheres, aproveito de
bom grado a ocasio [de fazer o mesmo]. Realmente, a relao
sexual entre machos a nica actividade que comunga simultaneamente do prazer e da virtude. Sim, quem me dera, se isso
fosse possvel, que nascesse e se elevasse j aqui, junto de ns, o
pltano que outrora escutou as palavras socrticas, rvore mais
venturosa que a Academia ou o Liceu, sombra da qual Fedro
costumava reclinar -se, como disse esse santo homem tocado por
muitssimas graas 370 . Talvez essa rvore, tal como o carvalho
de Dodona, fizesse ressoar de dentro dos seus ramos uma voz
sagrada e abenoasse os amores com rapazes, ainda recordada
do formoso Fedro. Embora, porm, isso seja impossvel,
368
A Pnix era um largo em hemiciclo, de 70 x 120m, murado, a Oeste
da Acrpole, onde se reunia o povo em ocasies solenes ou graves.
369
Poetisa de Argos (sc. V a. C.), armou e comandou as mulheres da
sua cidade contra o exrcito espartano comandado pelo seu rei Clemenes.
370
O santo homem Plato; quanto ao pltano e personagem a
que se faz referncia, v. Plato, Fedro, 229b

163

| que h muita coisa entre ns:


as montanhas ensombradas, | e o sussurrante mar,371

e embora sejamos estrangeiros abandonados 372 em terra estranha, e embora Cnido constitua uma vantagem em favor de
Cricles, mesmo assim no me darei cobardemente por vencido
e no trairei a verdade.
32. Que tu, divindade celestial, em boa hora venhas em meu
auxlio, tu, divindade propcia amizade, tu, hierofante373 dos
mistrios, tu Eros, no esse menino perverso que as mos dos pintores se divertem a representar, mas sim aquele que o princpio
universal primeiro gerou, adulto logo ao nascer 374 . Foste tu que
deste forma ao Universo, tirando -o da sua negra e confusa disformidade. Como se tivesses removido a pedra sepulcral de todo
o mundo, escorraaste aquele Caos que o envolvia, enviando -o
para as mais remotas profundezas do Trtaro,
onde os portes so de ferro | e o limiar de bronze,

de tal modo, que, agrilhoado num crcere indestrutvel, lhe


seja vedado o caminho de regresso. Depois, rasgando a noite escura
com teu brilhante facho, tornaste-te o demiurgo de tudo o que
inanimado e de tudo o que tem alma. Instilando nos homens uma
concrdia excelente, uniste neles o nobre sentimento da amizade, para
que, alimentados em conjunto, os bons sentimentos, que eram os de
uma alma ainda ingnua e delicada, amaduream at perfeio.
33. Realmente, e antes de mais, o casamento foi inventado como
soluo para a necessria perpetuao da espcie, mas s o amor
masculino constitui um belo mandamento para o esprito do filsofo.
Ora, a todas as coisas nossa volta, quando trabalhadas a fim de
parecerem bem, d-se mais valor do que quelas que se ligam a um
371
Ilada, I, 156 -157. Notar a apresentao da verso em versos de 7
slabas separados por uma cesura: 7+7.
372
bvio que se trata do chamado plural majesttico.
373
Sacerdote que presidia aos mistrios, ou o seu fundador.
374
De facto, os gregos tinham duas representaes (ideias, conceitos)
da divindade a que chamavam Eros (Eroj, Erwj): o deus primitivo, o
terceiro mais antigo, logo a seguir ao difuso Caos (Coj) e Terra, Gaia
(Gaa); e o deus menino, traquinas, que se entretinha a lanar setas ao
peito de deuses e humanos.

164

uso imediato, e, seja como for, o belo superior ao necessrio. Ora,


enquanto os homens eram ignorantes e ainda no tinham tempo
disponvel para passar da vivncia do dia-a-dia para algo melhor,
contentavam-se razoavelmente com o necessrio, pois a premncia
do tempo no lhes permitia procurar uma vida boa. Quando,
porm, as prementes necessidades tiveram fim, os pensamentos das
geraes seguintes, libertos da necessidade, passaram a ter tempo
para imaginar algo de melhor, e assim a pouco e pouco, foram-se
desenvolvendo os conhecimentos, facto que nos possvel conjecturar
com base nas artes mais desenvolvidas. Logo os primeiros homens
existentes procuravam resolver o problema da fome diria; ento,
pressionados pela necessidade imediata, e uma vez que a indigncia
no lhes permitia escolher o que fosse melhor, alimentavam-se da
primeira erva que encontravam, desenterrando razes tenras ou,
a maior parte das vezes, comendo o fruto do carvalho 375 . Mas,
passado algum tempo, este tipo de alimentao foi deixado para os
animais irracionais, e as preocupaes dos agricultores viraram-se
para a semente do trigo e da cevada, que descobriram que deviam
renov-la todos os anos. E ningum seria to louco, que dissesse que
a glande do carvalho melhor que a espiga.
34. Pois qu?! No verdade que, logo no princpio da vida
humana, os homens, precisando de se cobrir, esfolaram animais
e se cobriram com as suas peles? E no imaginaram utilizar cavernas das montanhas e cavidades ressequidas de velhas razes ou
plantas como refgio contra o frio? Com base nisso, e orientando
a imitao no sentido da perfeio, teceram mantos para seu uso,
construram habitaes e, insensivelmente, as respectivas tcnicas,
tomando o tempo como mestre, produziram, em vez de um tecido
simples, belos bordados; em vez de humildes choupanas, conceberam
altos tectos em mrmore sumptuoso, e pintaram a nua fealdade
das paredes com tintas de cores garridas. Ora, cada uma destas
artes e cincias, destinadas ao silncio e votadas a um profundo
esquecimento, despontaram, pouco a pouco, e como de um longo
ocaso, at atingiram o brilho que lhes prprio. De facto, cada
pessoa, ao inventar algo, transmitia-o ao seu sucessor; depois, a
sucesso dos que iam recebendo, j acrescentada com aquilo que
haviam aprendido, acabou por completar as deficincias.
375

Os comentadores explicam que se trata de certa espcie de carvalho


(Quercus Aegilops), que d glandes comestveis; tambm poderamos pensar,
simplesmente, na azinheira e no respectivo fruto, as bolotas.
165

35. Que ningum pretenda encontrar, nos tempos antigos, relaes


sexuais [de machos] com machos, pois as relaes com mulheres eram
coisa absolutamente necessria, a fim de que a nossa raa, por falta
de semente, no desaparecesse por completo. Mas a variedade dos
conhecimentos, bem como o nosso desejo daquela virtude amante da
beleza, comearam a vir lentamente superfcie, por aco do tempo,
que no deixa nada por explorar, de modo que, juntamente com a
divina filosofia, tambm a pederastia atingiu o auge. Nunca mais
condenes, Cricles, nem consideres como sendo mau aquilo que no
foi inventado logo de incio; e l pelo facto de as relaes com mulheres serem atribudas a um tempo mais antigo do que as relaes com
rapazes, no inferiorizes estas, mas antes consideremos os hbitos mais
antigos como sendo obra da necessidade, ao passo que os procedimentos
que a vida ociosa inventou devem ser considerados superiores queles.
36. Ainda h pouco me deu uma grande vontade de rir, enquanto
Cricles gabava os animais irracionais e a vida solitria dos Ctios376:
pouco faltou para que, levado pelo entusiasmo, se arrependesse
de ser grego. E que nem sequer disfarou o seu discurso num tom
de voz moderado, como faria quem perorasse precisamente contra
a tese que tentava defender, mas, pelo contrrio, gritava a plenos
pulmes: Os lees, os ursos, os javalis 377 no tm relaes uns
com os outros, mas domina-os apenas o seu prprio impulso
dirigido s fmeas. Que que isso tem de admirvel? Realmente,
aquilo que se pode judiciosamente escolher com base no raciocnio,
coisa que os seres incapazes de raciocinar, precisamente por
falta de razo, no podem alcanar. De facto, se Prometeu ou
qualquer outro deus tivesse dotado os animais com a inteligncia
humana, eles no levariam uma vida solitria nas montanhas,
nem se comeriam uns aos outros, mas antes, tal como ns, erigiriam
templos, habitaria cada um o seu prprio lar e viveriam como
cidados governados por leis comuns. Que tem de extraordinrio que os animais, condenados pela natureza a no receber da
Providncia nenhum dos privilgios que a razo proporciona, se
vejam privados, entre outras coisas, da paixo por outros machos?
Os lees no tm tais relaes, pois no filosofam; os ursos no tm
376

Esta aluso no est explcita no discurso de Cricles. V. 27.


No 22, Cricles no refere os ursos, mas os lees, os touros, os carneiros, os javalis, os lobos e as aves e os peixes em geral. claro que, do ponto
de vista da argumentao, esta impreciso no tem qualquer gravidade; do
mesmo modo, a citao, feita de cor, fiel somente em relao ideia geral.
377

166

tais relaes, pois no conhecem a beleza da amizade. No caso


dos homens, porm, a inteligncia, acompanhada da cincia e
fora de frequente experimentao, escolheu o melhor de tudo e
considerou que a relao entre machos era a mais estvel.
37. Portanto, Cricles, no nos venhas para c com histrias
de cortess de vida depravada, no insultes a nossa dignidade com
esse teu discurso ligeiro nem confundas o Eros Celeste com o [Eros]
Menino, mas antes reflecte (embora, na tua idade, j seja tarde para
desaprender378), em todo o caso, reflecte, agora mesmo (j que no o
fizeste antes), que h dois deuses com o nome de Eros, que no trilham
o mesmo caminho nem incendeiam as nossas almas com o mesmo sopro, mas, pelo contrrio, um deles, como se julgo eu tivesse uma
mentalidade completamente infantil e no possusse um raciocnio
capaz de dominar a inteligncia, concentra-se em fora nos espritos dos
insensatos e interessam-lhe sobretudo as paixes por mulheres. Esse Eros
o companheiro da impetuosidade efmera, que, numa precipitao
irreflectida, arrasta os homens para o objecto do seu desejo. O outro
Eros, porm, patriarca dos tempos oggios379, de aspecto venerando,
de imagem sagrada e dispensador de sentimentos moderados, sopra
docemente nas almas de cada pessoa, e, se esta divindade nos calhar ser
propcia, gozamos de um prazer misturado com virtude. Na verdade,
segundo o poeta trgico380, Eros sopra com dois sopros e, sob um nico
nome, abrange paixes nada semelhantes. Na verdade, Vergonha381
uma divindade ambgua, ao mesmo tempo til e perniciosa:
Vergonha, que grandemente | os homens perde ou ajuda;
No h um gnero s | de Disputa sobre a terra,
mas so duas: uma delas | o bom senso a louvaria;
a outra de censurar: | tm ndoles opostas.

Portanto, no nada de estranhar que o pthos, a paixo, tenha


a mesma designao dada aret, a virtude, a ponto de se chamar
ros, amor, tanto ao prazer desregrado, como ao afecto sbrio.
378
O verbo metamanqnw significa, propriamente, aprender depois,
aprender outra coisa.
379
Tempos oggios, ou de gigo, rei primitivo do tempo dos
tits, dos primeiros tempos da formao do Universo. Segundo Hesodo,
Eros o deus mais antigo, a seguir ao Caos e Noite.
380
No possvel identificar o poeta, mas tem-se sugerido Eurpides.
381
Em grego, Aid (Aid), fem., Pudor. Pudiccia; o termo
vergonha parece, neste contexto, ser o correspondente menos mau.

167

38. Achas ento [ dir-me-ias ] que o casamento no vale


nada e que deves afastar da tua vida as mulheres? E como que
ns, humanos, sobreviveramos? Seria desejvel, segundo o sapientssimo Eurpides 382 , que, libertos do contacto com mulheres,
nos deslocssemos aos santurios e aos templos e a comprssemos
com prata e ouro os filhos para a nossa sucesso. Na verdade,
porm, a necessidade, ao impor-nos um pesado jugo no pescoo,
fora-nos a obedecer s suas ordens. Prefiramos, pois, segundo a
nossa razo, o que belo, mas que a nossa utilidade ceda perante
a necessidade. Que as mulheres contem, na medida em que nos
do filhos, mas, quanto ao resto, fora! Deus nos livre! Sim, que
homem, no seu juzo perfeito, poderia suportar, logo desde a
manh, uma mulher a embelezar -se com expedientes artificiais,
ela, cuja forma verdadeira desgraciosa, mas a quem adornos
estranhos corrigem a fealdade natural?
39. Ora, se uma pessoa visse uma mulher, logo de manh, mal
sada do leito nocturno, julg-la-ia mais feia que aqueles animais
cujo nome de mau augrio pronunciar em hora matinal383 . precisamente por isso que elas se trancam nos seus quartos, sem serem
vistas por nenhum macho. Uma multido de velhas e criadas to
feias como elas384 andam sua volta, tratando afanosamente com
variadas drogas os seus infelizes rostos. Na verdade, no depois de
se lavarem e de sacudirem385 com a pura corrente de gua o torpor
nocturno, que elas se entregam a srio a qualquer tarefa, mas so as
numerosas composies de ps que fazem brilhar o seu desagradvel
rosto; em fila como numa procisso pblica, cada uma das criadas
tem na mo um objecto: bacias de prata, jarros, espelhos, uma enorme quantidade de caixinhas, como nos droguistas, potes com grande
variedade desses malditos cremes386 , nos quais esto patentes387 a
capacidade de branquear os dentes e a arte de escurecer as plpebras.
382

V. Hiplito, 618, ss.


Referncia ao macaco ou macaca ou mona
384
O texto diz com a mesma forma (fsica).
385
se lavam e sacodem: o texto exprime estas duas ideias com um
composto: po -niymenai. V. tambm 44.
386
O texto diz vasos (ou potes) cheios de muita maldio, entenda-se creio eu para os homens, que se deixam seduzir por tantos
artifcios. Em todo o caso, este passo (que prossegue) mostra o que seria a
toilette das senhoras finas (e tambm das outras, na medida do possvel).
387
Alguns editores vo atrs de uma emenda j antiga e propem esto
entesourados, alis, no singular (qhsaurzetai), a concordar normalmente
383

168

40. O que, porm, demora a maior parte do tempo o tratamento388 do cabelo. Algumas, por meio de loes capazes de dar
s madeixas uma cor ruiva como a do sol do meio-dia, tingem-nas
de um tom loiro, como se fosse l, renegando a sua cor natural; aquelas
que acham que uma cabeleira negra lhes fica bem, gastam com ela a
fortuna dos maridos389, exalando dos cabelos quase toda a Arbia390;
instrumentos de ferro, levemente aquecidos a uma fraca chama,
frisam fora as ondas dos caracis; uns cabelos, cuidadosamente
conduzidos at s sobrancelhas, deixam fronte um espao muito
estreito, enquanto os caracis traseiros esvoaam soltos pelas costas.
41. Depois disto, pem391 uns sapatinhos pintados s florinhas, que
apertam os ps at penetrarem na carne, e um finssimo vu a fingir
de vestido, para darem a impresso de estarem nuas392 . Por debaixo
do vestido v-se tudo com mais nitidez que o prprio rosto, com excepo
dos seios inesteticamente descados, que elas mantm sempre ligados, como
prisioneiros. Para qu descrever os seus carssimos e ruinosos objectos?
Por exemplo, as pedras da Eritreia pendentes das suas orelhas393, um
fardo de muitos talentos394; ou as serpentes volta dos seus pulsos ou dos
seus braos (oxal antes fossem serpentes verdadeiras, em vez de serem
de ouro!); ou, volta da cabea, em constelao brilhantssima, uma
coroa de pedras indianas; luxuosos colares pendem-lhes do pescoo; o
com o ltimo sujeito. A emenda denuncia, afinal, a dificuldade de interpretar
a forma proceirzetai, que, como lio mais difcil (lectio difficilior),
normalmente adoptada pela maior parte dos modernos editores.
388
Propriamente, acto de frisar, entranar, encaracolar; como, porm,
o texto se refere tambm a outras operaes, pareceu (de certo modo!)
razovel traduzir pelo termo de sentido geral tratamento.
389
dos maridos: o texto diz, de modo menos vulgar, daqueles com
quem esto casadas.
390
Ou seja, quase todos os perfumes da Arbia, regio famosa pela
produo dos mais variados e refinados perfumes.
391
pem (= calam... vestem); o verbo, alis, no est expresso; lit.te:
... uns sapatinhos... e um vestido muito fino, para dar a impresso de
estarem nuas; v. nota seguinte.
392
Alguns mss. recentiores e certos editores modernos lem e interpretam
para que no parea que esto nuas; a outra interpretao (que respeita
a lio dos mss.) diz o contrrio, o que parece mais provocante... que era
isso mesmo que elas pretendiam.
393
Prece tratar-se de prolas.
394
O talento no era uma moeda propriamente dita, mas uma moeda de
conto (cf. contos de ris) = 60 minas; uma mina = 100 dracmas; uma dracma =
6 bolos. Portanto, um talento = 6000 dracmas. O termo talento podia referir-se, de maneira indeterminada, quilo que designamos por um balrdio.
169

msero ouro desce at ao fundo das pernas, cobrindo a mais nfima parte
do calcanhar que esteja nua: bom seria que as suas pernas, na zona dos
tornozelos, estivessem presas com grilhes de ferro!395 Enfim, depois de
todo o seu corpo ter ganho, com a graciosidade enganadora de uma
beleza postia, um aspecto fascinante, avermelham as despudoradas
mas do rosto com tintura de algas, a fim de que o brilho purpreo
d uma cor viva sua pele muito plida e sebosa.
42. Mas que vida a delas, depois de todos estes preparativos?
Assim que saem de casa, vo visitar todas as divindades que atormentam os seus esposos, divindades essas de que os pobres maridos
nem conhecem os nomes, como, por exemplo, as Colades e as
Genetlides396 , ou a deusa frgia, ou a festa comemorativa do amor
infeliz do pastor. Depois, vm as cerimnias secretas de iniciao,
os suspeitos mistrios sem a presena de homens, e mas para qu
estar com rodeios? a corrupo das suas almas. Logo que saem
destas cerimnias, vem um longo banho em suas casas, e depois, por
Zeus!, uma mesa requintada, e, enfim, muita provocao dissimulada397 com os homens. Quando, enfim, j esto cheias dos saborosos
pratos sua frente e a garganta j no capaz de receber mais
alimento, debicam com as pontas dos dedos e provam de cada um
dos pitus expostos; a seguir, falam das suas noitadas, das dormidas
com parceiros de outro sexo398 e do leito exalando odor feminino,
donde um homem sai a precisar imediatamente de um bom banho.
43. Estas so as caractersticas das mulheres de vida normal;
se, porm, uma pessoa pretender analisar em pormenor a verdade
sobre as mulheres mais desagradveis, amaldioar Prometeu,
fazendo ressoar as famosas palavras de Menandro 399:
395
Creio que o discursante quer dizer, por ironia, que tanto ouro mereceria estar bem seguro, bem preso, para que no o roubassem.
396
As Colades e as Genetlides eram divindades ligadas ao sexo, e cuja venerao, em cerimnias msticas de carcter orgistico, estava reservada s mulheres;
a deusa frgia Cbele, a Grande Me; o pastor o belo Adnis, contra quem,
no decurso de uma caada, Afrodite lanou um javali que o feriu mortalmente.
397
provocao dissimulada pareceu-me o sentido mais adequado de akkisms
(kkismj), algo como fazer-se rogada, fazer-se cara, fingir que no quer...
398
dormidas com parceiros de outro sexo uma das interpretaes;
outros editores entendem sonhos de mil cores.
399
Fragm. 718 Koerte = p. 482 Loeb, Menander. Notar a forma mtrica
da traduo: nos primeiros oito versos, 7 + 3 ou 4 slabas; nos ltimos
dois, 10 + 3 ou 4 slabas.

170

No ento com justia | que pregado


Prometeu nos representam | aos rochedos?
A seu lado est um facho, | nico bem.
Todos os deuses odeiam, | bem o creio,
o ter moldado a mulher, | raa maldita.
Bons deuses! Casa -se um homem. | Casar?
S maus desejos furtivos | doravante:
Goza o amante no leito | conjugal;
[Depois conspiraes 400]
Venenos e cimes mais amargos | que doenas,
para aquele com quem vive a vida inteira | uma mulher.

Quem ambiciona tais bens? A quem pode agradar esta vida


desgraada?
44. Agora convm confrontar com os vcios femininos o comportamento masculino dos rapazes. Ao levantar -se pela manh
do leito sem companhia 401, lava-se e sacode 402 com gua simples
o sono que ainda resta nos seus olhos, veste 403 a pequena tnica e
prende o manto aos ombros com fbulas, aps o que
da casa paterna sai,
de olhos pregados no cho...404

e sem olhar de frente para as pessoas que encontra. Os seus acompanhantes e pedagogos 405 seguem-no em decente cortejo, tendo em
suas mos os venerveis instrumentos da virtude, no um pente com
400
Esta frase, que parece ser um comentrio de leitor ou copista, acabou
por passar para o texto dos mss.; deve-se ao fillogo Bentley a sua eliminao.
401
ao levantar-se do leito sem companhia, por hiplage, = ao
levantar-se, sem companhia, do leito, ou ao levantar-se do leito, onde
dormiu sem companhia.
402
eleva -se e sacode: o texto exprime estas duas ideias com um
composto: po -niymenoj. V. tambm 39.
403
veste... prende...: o texto elptico, pois diz apenas prende conjuntamente; a ideia , naturalmente, que veste a tnica, qual prende
com alfinetes, altura dos ombros, o manto.
404
O aspecto mtrico denuncia uma citao literria, de um fragmento
de comdia no identificada. Em todo o caso, faz lembrar um passo das
Nuvens de Aristfanes, onde se descreve o comportamento de um jovem
dos tempos de antanho...
405
Os acompanhantes eram simples criados de servio geral; o pedagogo (paid -agwgj), como a palavra indica, conduzia o menino escola,
mas j em Plato pode ter o sentido de orientador (educador) de menino(s).

171

entalhes dentados, destinados a acariciar os cabelos, nem espelhos


que reflectem imagens no pintadas 406 , mas antes seguem atrs
dele tabuinhas multiarticuladas ou volumes407 que conservam as
virtudes das obras antigas, ou ento, se se trata de ir para a aula
de msica, uma lira melodiosa.
45. Tendo -se exercitado abundantemente em todos os preceitos
filosficos destinados alma, e depois que o seu intelecto se saciou dos
bens da cultura geral, treina o corpo com exerccios dignos de pessoa
livre: interessa-se pelos cavalos tesslicos; e em breve, tendo domado,
qual potro, a sua juventude, pratica, em tempo de paz, as artes
da guerra, lanando dardos e disparando setas com mo certeira;
em seguida, vm as palestras408 untuosas, onde, ao calor meridiano
do sol 409, o seu corpo, cada vez mais forte, se cobre de poeira; depois, os suores escorrentes dos esforos das lutas, aps os quais vem
um curto banho e uma mesa frugal, adequada disciplina que se
segue um pouco depois. De facto, a esto novos mestres, com seus
preceitos alusivos e explicativos dos feitos dos antigos: que heri
se revelou mui viril, ou quem se mostrou mais sensato, ou quais
amaram mais a justia e a temperana. Tendo regado410 com tais
virtudes o seu esprito ainda tenro, quando a noite pe fim sua
actividade, e depois de pagar o devido tributo s necessidades do
ventre, vai enfim dormir um sono muito agradvel, descansando
com todo o merecimento das fadigas de um dia inteiro.
46. Quem no se tornaria amante de um tal efebo?411 Quem seria
cego a esse ponto?412 Quem teria um to fraco poder de raciocnio?
Como no amaria esse outro Hermes nas palestras, esse outro Apolo
como tocador de lira, esse outro Castor como cavaleiro, esse jovem
O Pseudo -Luciano refere -se situao normal no Imprio Romano, em
que o pedagogo era geralmente um escravo...
406
O texto gramaticalmente confuso, mas a ideia parece clara, nomeadamente a aluso a imagens no pintadas: o espelho dispensa o uso
da pintura para representar o rosto,,,
407
Volumes, ou seja, rolos de pergaminho ou papiro.
408
palestra significa luta, escola de luta.
409
Hiplage, por ao calor do sol do meio -dia.
410
regado: linguagem figurada, que tive por bem manter.
411
efebo o termo grego que designa um jovem entre 16 e 18 anos;
a palavra mancebo seria igualmente adequada.
412
A traduo letra complicada (at do ponto de vista do grego...):
Quem teria raios de olhos to cegos?; o mesmo se diga da frase seguinte.
172

que, com corpo mortal, persegue as virtudes divinas? Pela minha


parte, deuses celestes, oxal a minha vida fosse continuamente
esta: estar sentado em frente de um tal amigo e escutar de perto
a sua doce voz, sair com ele quando ele sasse, e partilhar todas
as actividades com ele. Um tal amante somente faria votos por que
o seu querido chegasse sem sofrimento at velhice, depois de uma
vida irrepreensvel e sem vicissitudes. Caso, porm - pois tal a lei
da natureza humana -, alguma doena o atingisse, eu adoeceria
juntamente com ele; se ele partisse por um mar tempestuoso, eu navegaria juntamente com ele; se a violncia de um tirano lhe impusesse
grilhes, eu cingir -me-ia com os mesmos ferros; todo aquele que
o odiasse seria meu inimigo, e eu amaria todos aqueles que tivessem
bons sentimentos em relao a ele; se eu visse bandidos ou inimigos a
atac-lo, eu defend-lo-ia 413 , mesmo para l das minhas foras; e se
ele morresse, eu no suportaria viver, e daria estas minhas ltimas
instrues queles que eu amasse, logo a seguir a ele: que elevassem
um tmulo comum a ambos, que misturassem os ossos uns com os
outros e que no separassem uma da outra a nossa muda cinza.
47. Estes meus amores no seriam os primeiros a determinar tais
instrues em relao a pessoas dignas disso, pois a virtude dos heris,
prxima dos deuses, j assim havia estabelecido as leis, segundo
as quais o fulgor da amizade se exala at ao momento da morte.
A Fcida ligou, j desde os anos de infncia, Orestes a Plades, os
quais, tendo tomado o deus [do amor] como mediador das suas
paixes mtuas, navegaram juntos, como que no mesmo barco:
ambos mataram Clitemnestra, como se ambos fossem fi lhos de
Agammnon 414; por ambos foi assassinado Egisto; foi Plades quem
mais sofreu, quando as Frias perseguiam Orestes, e foi ele quem
o defendeu em tribunal; no limitaram a sua paixo amorosa s
fronteiras da Hlade, mas navegaram at aos remotos confins da
Ctia, um doente, e o outro tratando dele; quando desembarcaram
no pas dos Tauros, logo a Ernia vingadora do matricdio os acolheu,
e enquanto os brbaros se concentravam sua volta, um deles jazia
por terra, por efeito da sua loucura ordinria, enquanto Plades
a espuma lhe limpava, | e de seu corpo tratava,
e o cobria com um manto | de resistente tecido 415 ,
413

O texto diz textualmente eu armar-me -ia...


S Orestes era filho de Agammnon; Plades era seu primo.
415
Eurpides, Ifignia entre os Tauros, 311-312.
414

173

revelando um sentimento, no s de amante, mas tambm de pai.


E quando foi decidido que, enquanto um deles ficaria para ser morto,
o outro iria a Micenas levar a carta, ambos queriam ficar em vez do
outro, cada um deles considerando que viveria, se o outro conservasse
a vida. Orestes recusa a carta, por entender que Plades era mais
digno de a receber, assim se tornando de amado em amador:
a morte do meu amigo | grande fardo para mim,
qual capito de navio | transportador de ms novas 416 .
E pouco depois, diz:
... | D a carta a este aqui;
sou eu quem o manda a Argos, | que se faa o seu desejo,
e me mate quem quiser...417

Sim, deste modo que tudo se passa. De facto, quando um


amor verdadeiro, alimentado desde a infncia, se desenvolve at
idade capaz de raciocinar, aquele que desde longa data foi por
ns amado paga-nos com amor recproco, e difcil de distinguir
qual o amante de qual, como num espelho, em que se reflecte
por igual a imagem do sentimento do amador e do ser amado 418 .
Ento porque que censuras, como se isso fosse uma volpia estranha nossa natureza, uma prtica fixada por leis divinas e que
chegou at ns de gerao em gerao? Cuidamos dessa prtica
com muito agrado e de corao puro. Sim, verdadeiramente
venturoso, segundo a sentena dos sbios,
quem filhos jovens possui, | e solpedes cavalos 419;
..............................................................................
esse tal chega velhice | e tranquilo envelhece;
todos os moos o amam.|...420

416

Id., ib., 598 -599.


Id., ib., 603 -605. Neste passo e no anterior, adaptam-se as pessoas
gramaticais.
418
O texto , do ponto de vista gramatical, um autntico quebra-cabeas, que nos faz pensar num falante de outra lngua que tenta verter
o seu pensamento para a lngua grega...
419
Slon, 23.
420
Calmaco, Aetia, Fr. 41 Pfeiffer.
417

174

Realmente, os ensinamentos de Scrates e esse seu tribunal


de virtude foram enaltecidos pelas trpodes dlficas. Sim, o deus
Ptio 421 pronunciou um orculo de verdade:
De todos os seres humanos,| Scrates o mais sbio.

De facto, no foi este que, entre outros ensinamentos com os


quais beneficiou a vida humana, tambm reconheceu a pederastia
como um bem precioso?422
49. Devemos, pois, amar os jovens da maneira como Scrates
amava Alcibades, com o qual dormia sob o mesmo manto, como
se fosse um pai. Pela minha parte, e a concluir o meu discurso,
acrescentaria com todo o gosto estes versos de Calmaco, como
conselho para toda a gente:
vs, que aos adolescentes | vidos olhos lanais,
que a vossa pedofilia 423 | lei de rquio 424 se conforme;
se assim os jovens amardes, | tereis ptria varonil.

Conscientes deste facto, vs, jovens adultos 425 , procurai sensatamente a companhia de meninos virtuosos, no prefirais as falsas
paixes do amor, ao trocardes por um efmero prazer uma longa
amizade no seu mais alto grau, mas antes, prestando culto ao Eros
celeste 426 , conservai, desde a infncia at velhice, uma paixo
constante. De facto, para aqueles que amam desta maneira, por um
lado, o seu tempo de vida extremamente delicioso, sem que neles
resida qualquer remorso desagradvel, e, por outro lado, depois
da sua morte, espalha-se por entre as gentes a sua gloriosa fama.
421

Apolo.
Sigo a pontuao da ed. Loeb, que entende a frase de modo interrogativo.
423
O autor utiliza mesmo o termo (verbo) paidophilen amar meninos,
que, por comodidade de traduo, traduzimos pelo substantivo correspondente.
424
Pode tratar-se do andrnimo rquio, que teria proposto uma lei
relativa s relaes de um adulto com adolescentes, em que a amizade
prevaleceria sobre o sexo, sem, no entanto, o excluir (?); tambm h quem
sustente que a palavra significa pessoa do demo de Erquia, na tica, donde,
Xenofonte. De qualquer maneira, trata-se de uma lei (de um legislador
de nome rquio) ou de um conselho (do escritor e moralista Xenofonte),
que advogava a legitimidade do amor entre adulto e adolescente.
425
Creio que a palavra neanas significa, aqui, de acordo com o contexto, jovens adultos, e no apenas jovens.
426
V. nota ao 32, sobre os dois Eros ou Amores; v. 37
422

175

Mais: a acreditar nos filsofos 427, o ter, depois da vida terrena,


acolhe os que optaram por esta via, e, ao morrerem para uma
vida melhor, recebem a perptua recompensa da sua virtude.
50. Tendo Calicrtidas pronunciado este discurso com muita
veemncia e nfase, Cricles preparava-se para replicar, mas eu
retive-o, pois estava na hora de regressarmos ao navio. Como,
porm, me rogassem que manifestasse a minha opinio, eu,
depois de pesar por breves instantes os respectivos discursos 428 ,
disse: Meus amigos: no me parece que os argumentos dos vossos
discursos429 tenham sido organizados de improviso e sem preparao, mas, pelo contrrio, h neles sinais bem visveis de uma
reflexo continuada e, por Zeus!, muito slida. No h, nos vossos
discursos, praticamente nenhum pormenor que vs tenhais deixado
para outra pessoa dizer; alm disso, grande a vossa experincia
na matria, mas ainda maior a perfeio dos vossos discursos, de
modo que eu desejaria, se tal fosse possvel, tornar -me no clebre
Termenes, o Coturno 430 , a fim de que vs ambos desfilsseis
como vencedores ex aequo. Como, porm, me parece que vs no
admitireis adiamento, e como eu prprio decidi que, durante a
viagem, no haveria mais perturbao sobre o mesmo assunto, vou
dar o parecer que, neste momento, tenho por mais justo.
51. Antes de mais, o casamento uma coisa muito til e venturosa para a vida dos homens, desde que d certo; no que respeita,
porm, s relaes amorosas com rapazes isto , aquelas que patrocinam castos e justos sentimentos de amizade , considero que
so exclusivamente do mbito da filosofia. Nesta ordem de ideias,
todos os homens em geral devem casar, mas reserve-se a pederastia
exclusivamente para os sbios 431, porquanto, entre as mulheres,
a virtude muitssimo pouco perfeita. E tu, Cricles, no fiques
irritado pelo facto de Corinto ser vencida por Atenas.
427
O texto diz nos filhos dos filsofos, expresso que nos lembra
o Filho do homem = Cristo; aqui, seria o equivalente a filsofos.
428
Em vez de discursos, poderamos traduzir por argumentos.
429
Lit.te as coisas (i. , a matria) dos vossos discursos.
430
Termenes, poltico do tempo da Guerra do Peloponeso, foi apelidado de Coturno, pelo facto de se moldar a todas as circunstncias,
conforme a sua convenincia, tal como o coturno de tragdia, que servia
a qualquer p.
431
Um manuscrito tem para os filsofos, o que parece uma emenda, que
o copista ter considerado bvia, mas que, por isso mesmo, pode ser abusiva.

176

52. Aps ter dado o meu parecer pressa e em breves


palavras, levantei-me, por um sentimento de pudor, ao ver
Cricles cabisbaixo, quase como se tivesse sido condenado
morte. O ateniense, pelo contrrio, de cara alegre e todo
radioso, pulava e andava nossa frente cheio de arrogncia:
dir-se-ia que acabara de desbaratar os Persas na batalha
naval de Salamina. Mas uma coisa ganhei eu com o meu
julgamento, que foi o facto de Calicrtidas nos ter oferecido
um magnfico banquete para celebrar a vitria, pois ele era,
de um modo geral, uma pessoa de esprito magnnimo. Mas
tambm consolei calmamente Cricles, exprimindo -lhe reiteradamente a minha grande admirao pelo talento revelado
no seu discurso, tanto mais que tinha defendido com grande
veemncia a causa mais difcil.
53. Tal foi a nossa estada em Cnido, e foi mais ou menos
assim que, no santurio da deusa, foram julgados estes discursos, cheios, ao mesmo tempo, de alegre seriedade e de culta
brincadeira. Mas agora tu, Teomnesto, que me fizeste evocar
uma memria j antiga, que sentena pronunciarias, se fosses
tu ento o juiz?
T EOMNESTO Pelos deuses! Cuidas que eu sou algum
Meltides 432 ou algum Corebo, para emitir um voto contrrio
sentena por ti to justamente pronunciada? Estava to embalado pelo extremo prazer dos discursos, que me imaginava estar
mesmo em Cnido, e pouco faltou para cuidar que esta exgua
casinha era aquele famoso 433 templo. Em todo o caso (uma vez
que, em dia de festa, nada inconveniente de se dizer, mas
antes toda a jocosidade, ainda que brejeira, tomada conta
das comemoraes), admirei bastante, pela sua gravidade, as
veementes palavras em favor da paixo por rapazes 434 . Todavia,
julgo que no mesmo nada agradvel, para quem passa dias
inteiros na companhia de um moo adolescente, sofrer a pena de
432
Meltides e Corebo eram figuras tradicionais de idiotas; ao primeiro
alude Aristfanes nas Rs, 991; o segundo citado por Luciano em O
Mentiroso, 3.
433
aquele famoso: em grego, o demonstrativo kenoj, tal como o
lat. ille, podem ter sentido magnificativo: aquele famoso...
434
O texto diz pederastia, no sentido de amor dedicado aos moos; naturalmente, em portugus, quer pederastia, quer pedofilia, tm
um sentido sexual nem sempre presente em grego, como se v a seguir.

177

Tntalo 435, com a formosura do rapaz quase a inundar-lhe 436 os


olhos, e, podendo agarr-la, sofrer de sede. Realmente, no basta
contemplar o ser amado, nem ouvi-lo falar, sentado diante de
ns, pois o amor, ao fixar para si como que uma escala de prazer,
tem como primeiro grau a vista, e, depois de ver e contemplar,
aspira a ir mais longe e tocar. Ento, basta tocar apenas com
a ponta dos dedos, o mecanismo do prazer estende-se a todo o
corpo. Depois, atingida facilmente esta fase, segue-se a terceira
experincia, a do beijo, no muito impetuoso logo de incio,
mas roando levemente com os lbios nos outros lbios, de
modo que, antes de lhes tocar completamente, afastam-se, sem
deixarem qualquer indcio de suspeio. A seguir, adaptando-se ao que lhe vai sendo concedido, derrete -se em abraos
cada vez mais persistentes, chegando a abrir-lhe docemente
a boca e no deixando qualquer das mos inactiva. De facto,
os abraos no disfarados, com a pessoa vestida, suscitam
prazer, ou ento a mo direita, furtiva e docemente afundada
no seio do jovem, comprime-lhe levemente os mamilos, mais
inchados do que natural, e a seguir, com os dedos, em movimentos circulares e regulares, afaga-lhe o baixo -ventre j
tmido, e depois de tudo isto, a primeira penugem que a
flor da juventude... Mas...
Para qu enumerar | o que no deve ser dito? 437

Depois de conseguir esta liberdade, a paixo atinge um certo


ponto bem mais quente, at que, enfim, principiando pelas
coxas, como diz o poeta cmico 438 , bate mesmo no ponto.
54. Seja, pois, esta a minha ideia de pederastia. Que
aqueles que lanam palavras ao vento e todos quantos erguem
as sobrancelhas da filosofia bem acima da testa endrominem os
ignorantes com subtilezas de palavras imponentes. O prprio
435
Tntalo, um dos grandes supliciados da mitologia, foi condenado a
suportar eternamente a sede, no Inferno; o suplcio era refinado pelo facto
de estar junto da gua, a qual lhe escorria das mos, logo que a levava
boca. Percebe -se a comparao.
436
inundar o termo usado no texto grego, a fim de melhor corresponder comparao com o suplcio de Tntalo, em que a gua do rio
lhe inundava o corpo e quase lhe chegava boca.
437
Eurpides, Orestes, 14.
438
No foi possvel identificar o poeta cmico que disse tal frase.

178

Scrates era especialista no amor como aqueles que o so, e


no entanto, Alcibades, tendo -se deitado com ele sob o mesmo
manto, no se levantou de l indemne 439. E no te espantes, pois
nem mesmo Ptroclo era amado por Aquiles s pelo prazer de se
sentar diante deste,
aguardando que o Ecida | pusesse fim ao seu canto 440 ,

mas existia tambm um deleite mediador da sua amizade. De facto,


quando Aquiles lamenta a morte de Ptroclo, a sua dor incontrolvel irrompe em expresso de verdade,
prestei culto s relaes | que entre nossas coxas houve,
choroso...441

Mais: julgo que os denominados, entre os Gregos, comastas,


outra coisa no so, seno claros amantes. Algum dir, talvez,
que vergonhoso falar deste assunto, mas... por Afrodite de
Cnido!, a verdade.
L ICINO No vou permitir, meu amigo Teomnesto, que
tu despejes um outro exrdio de um terceiro discurso, exrdio
que, obviamente, e s ele, eu poderia escutar durante toda a
festa, enquanto tudo o mais estaria fora do alcance dos meus
ouvidos. Deixemos, pois, de nos demorarmos mais tempo, e
encaminhemo -nos para a gora, pois parece que j esto a puxar fogo pira em honra do deus 442 . No nada desagradvel
o espectculo que recorda aos espectadores o seu sofrimento
no monte Eta.

439

Note uma verso oposta que expressa por Calicrtidas no 49.


Ilada, IX, 191.
441
squilo, fragmento 136, provavelmente dos Mirmdones. Trata-se,
evidentemente, de parte de uma tirada de Aquiles, mas a falta do contexto
dificulta a traduo.
442
Trata-se de Hracles e da sua imolao e purificao pelo fogo no
monte Eta.
440

179

(Pgina deixada propositadamente em branco)

A DANA

(Pgina deixada propositadamente em branco)

Como que a dana no seria uma coisa altamente harmoniosa, ela


que agua a alma, exercita o corpo, deleita os espectadores e lhes ensina
muitas coisas dos tempos antigos, ao som das flautas e dos cmbalos, e com
a cadncia e o encanto de melodias dirigidas aos olhos e aos ouvidos?!
( 72)

(Pgina deixada propositadamente em branco)

A DANA
I NTRODUO
Depois de muito viajar, mas antes de se fixar em Atenas,
Luciano passa alguns anos (162-165 d.C.) na sua Sria natal, na
cidade de Antioquia, onde iniciara a sua carreira de advogado.
Conjugando diversos indcios, como o facto de o imperador
Vero, grande apreciador da dana, ter estado por esse tempo
em Antioquia, podemos conjecturar que A Dana foi escrita
nessa cidade entre os anos de 162 e165 d.C.
A obra apresenta-se sob a forma inicial ( 1-6) de dilogo
entre Licino (Luciano) e o seu amigo e filsofo cnico, Crton,
mas acaba por ser uma longa exposio ( 7-85), um monlogo em defesa da dana, aps o que Crton se limita a fechar
o pseudo -dilogo, dando -se por vencido e convencido.
O leitor moderno e, alm disso, desprevenido, pode muito
facilmente associar a dana antiga dana moderna, com o que
incorre numa tremenda confuso. De facto, a dana moderna
(sem com isto lhe retirarmos o seu valor artstico) um simples
acompanhamento da msica, em que os ps tm o papel principal, ainda que possam ser executados outros movimentos. Mas
esta dana, em si mesma, no exprime qualquer tema, apenas
varia de acordo com os diversos tipos de msica (valsa, tango...).
Na Antiguidade, porm, a dana era uma arte muito mais
complexa e muito mais completa, mais parecida com o moderno
ballet, ou at uma espcie de mistura de ballet e pera, mas ainda
mais do que isso: era a arte de representar por movimentos e gestos,
por mmica pura, todas as paixes da alma, em consonncia com
a aco de outros artistas, que, volta da cena, desempenhavam
diversos papis: um cantava um texto, apoiado por um coro,
outro acompanhava-o flauta ou siringe (flauta de P), outro
marcava o ritmo com uma sandlia ferrada. O danarino, por
sua vez, provido de uma mscara bastante mais leve que a da
tragdia e com vestes apropriadas personagem representada, era
a figura mais destacada e mais visvel do conjunto, figura muda,
que tentava transmitir aos espectadores uma das variadssimas
histrias de que a mitologia grega farta. oportuno citar aqui
as palavras do prprio Luciano ( 62):
185

Ora, uma vez que a sua arte imitativa e lhe compete interpretar por
gestos aquilo que outros cantam 443 , imprescin dvel que o danarino,
semelhana dos oradores, exercite a clareza, de forma que cada episdio por ele exe cutado seja entendido sem necessidade de intrprete,
mas antes, como disse o orculo ptico, quem assista a uma dana
deve compreender um mudo e ouvir o que o danarino diz sem falar.

No pargrafo seguinte ( 63), Luciano conta uma histria


muito esclarecedora: um danarino do tempo de Nero demonstra
ao filsofo cnico Demtrio o poder da dana como autntica
linguagem. De facto, tendo mandado calar os cantores, o coro
e os msicos, executou, exclusivamente por mmica, alguns
episdios da mitologia, aps o que Demtrio, encantado com
a actuao e com a clareza da interpretao, fez o maior elogio
que se pode fazer a um danarino, elevando a voz e gritando
a plenos pulmes: homem! Eu oio, e no apenas vejo, o que
tu fazes, pois tenho a impresso de que tu falas com as prprias
mos. Logo a seguir, conta-nos a histria de um brbaro que
pretendia levar esse mesmo danarino para a sua terra, a fim de,
por meio da dana, lhe servir de intrprete junto dos diversos
povos da vizinhana, que falavam variadssimas lnguas.
claro que no podemos evitar a associao com o Zorba
de Nikos Kazantzkis e, mais ainda, com o clebre filme baseado nesse romance, em que o protagonista, nos momentos
de tenso mxima, s sabia exprimir-se por dana.
Deve dizer-se que, no tempo de Luciano (e no s), certas
actividades eram claramente depreciadas pelos intelectuais,
como, por exemplo, o romance e, no caso vertente, os espectculos de dana, que faziam concorrncia tragdia, mas que,
nitidamente, eram bastante mais acessveis ao grande pblico.
Depois, a moda muda, e toda a gente passa a gostar de... fado,
futebol... quer dizer... de bom-tom...
Ora, o intelectual Luciano tem o mrito de, muito antes
dos outros, e contra a corrente, ter reparado no valor artstico,
cultural e formativo da dana.
Este seu amigo e filsofo, Crton, devia estar influenciado
por outros intelectuais que depreciavam o espectculo popular que era a dana. Entre esses intelectuais, parece contar-se
443
Esta informao muito importante: o danarino s representa o
que outros cantam.

186

especialmente o famoso sofista lio Aristides, contemporneo


de Luciano, mas que este no cita claramente.
Esta obra de Luciano reveste-se da maior importncia pelas
informaes que presta ao estudioso moderno. Por outro lado,
bastante elucidativo para ns, como era, em primeiro lugar,
para os leitores antigos, nomeadamente para os danarinos, o
longo catlogo de tpicos mitolgicos, cujo conhecimento em
extenso e em profundidade devia constituir o lastro cultural do
artista. Ainda que apresentado com a identificao mnima, esse
conjunto de tpicos remete para uma mole fabulosa de histrias
e episdios, que abarcam todo o mundo helnico e, supostamente, vo desde os tempos primitivos da cosmogonia do Universo
at factos mais recentes, como a histria de Clepatra, que,
pelos vistos, chegou a ser motivo de representao dramtica.
De toda a maneira, Luciano no pretende elaborar um autntico tratado sobre a dana, caso em que teria de se referir,
por um lado, s suas origens e desenvolvimento pormenorizado
atravs dos tempos, e, por outro lado, aos variadssimos tipos ou
gneros de dana: guerreiras, religiosas, dramticas, privadas e
populares, cada um desses gneros dividido em diversos tipos,
com a respectiva identificao, o que, obviamente, extravasaria
do objectivo principal da obra, que consiste em mostrar ao seu
amigo Crton o valor da dana, toda a dana (sem esmiuar
aspectos particulares), como actividade cultural, deleitosa e
formativa, e no como coisa grosseira e ordinria, desprezvel
e efeminada ( 1) que o seu amigo julgava ser.
No 72, Luciano resume em poucas palavras os benefcios da
dana: Como que a dana no seria uma coisa altamente harmoniosa, ela que agua a alma, exercita o corpo, deleita os espectadores
e lhes ensina muitas coisas dos tempos antigos, ao som das flautas e
dos cmbalos, e com a cadncia e o encanto de melodias dirigidas aos
olhos e aos ouvidos?!
No admira, pois, que, com um tal poder de exposio e de
argumentao, Licino (ou seja, Luciano) consiga convencer
converter o seu renitente amigo Crton, o qual, mesmo a concluir, declara: Agora sim, Licino, j me deixo convencer por ti e fico
com os ouvidos e os olhos bem abertos. Mais: quando fores ao teatro,
lembra-te, querido amigo, de reservar tambm um lugar para mim,
ao teu lado, para que no sejas s tu a regressar de l mais instrudo.
Como se disse, Luciano no pretende, nesta obra, escrever
nem um verdadeiro tratado sobre a dana, nem um tratado
187

de mitologia. Pela parte que toca ao tradutor e anotador, devo


dizer que seria muito indigesto fazer acompanhar de um
resumo mitolgico, em notas de rodap, cada um dos muitos
episdios, ou tpicos, apenas mencionados por Luciano a ttulo de memorando ( 37-61), cuja simples leitura j... cansa.
O prprio Luciano adverte o seu amigo (fim do 61): Para
dizer em poucas palavras, [o danarino] no deve ignorar nada
do que foi escrito por Homero, por Hesodo e pelos melhores poetas,
especialmente os trgicos. E continua: De entre tantas, melhor,
de entre a multido infinita de histrias, seleccionei apenas estas,
as mais importantes, deixando as outras para os poetas cantarem,
para os danarinos representarem e para tu descobrires outras mais,
por associao com as que ficam acima mencionadas, histrias essas,
que obrigatoriamente o danarino deve ter mo, preparadas e
armazenadas para utilizar cada uma em ocasio oportuna.
Se o leitor pretender desenvolver algum destes pontos (histria da dana e seus diversos tipos e caracterizao, bem como
a histria completa de cada episdio mitolgico), deve recorrer
a obras especficas, das quais se indicam as seguintes:
LAVEDAN, P., Dictionnaire illustr de la mythologie et des antiquits grecques et romaines. Paris, Hachette. Alm das informaes mitolgicas, v. o artigo DANSE.
VARII, The Oxford Classical Dictionary. Oxford, Clarendon Press.
HARVEY, P., The Oxford Companion to Classical Literature. Oxford,
Clarendon Press.
GRIMAL, P., Dicionrio da Mitologia Grega e Romana. Trad. port. de
Victor Jabouille, Cristina de Sousa Pimentel, Cristina Negro
Abranches, Arnaldo do Esprito Santo e Manuel Jos Barbosa,
4 ed., Difel, 2004.
PINHEIRO, Marlia P. Futre, Mitos e Lendas Grcia Antiga. Vol.
I. [Lisboa] Livros e Livros 2007.
Duas obras de divulgao, cultura e... entretenimento, para um
pblico jovem ou no especializado:
GUILLEMIN, A.-M., Rcits mythologiques. Paris, Hatier, 2 ed.,
1936. A mitologia romanceada, dirigida ao pblico
cultivado e aos estudantes do ensino secundrio, obra
188

muito agradvel de se ler. [Nota: H uma traduo, de


C. M., entregue num editor.]
BUONGIORNO, T., Olimpo Dirio duma Deusa Adolescente. Trad.
port. de Slvia Matos e Lemos, ed. Terramar, Lisboa, 1995
(reimpr. 2000).
LOURENO, Frederico, A Odisseia de Homero adaptada para jovens. Lisbos, Livros Cotovia, 2005.

189

(Pgina deixada propositadamente em branco)

A DANA
1. L ICINO Uma vez que tu, Crton, tens vindo a fazer
uma acusao de certo modo violenta e, creio eu, de h muito
elaborada, contra as danas e a prpria arte de danar, bem
como contra ns prprios 444 , os que nos comprazemos com tal
espectculo, pelo facto de darmos grande importncia a uma
actividade alegadamente desprezvel e efeminada, escuta c
como ests redondamente fora da razo, ao acusares inconsideradamente o maior dos bens desta vida. Em todo o caso,
perdoo -te, atendendo a que, por teres vivido desde sempre
num estilo de vida austero e considerares que s bom aquilo
que duro, por simples ignorncia desta matria que tu a
tens julgado digna de censura.
2. CRTON Mas afinal, Licino, que tipo de homem s
tu, criado em ambiente cultural e convivendo razoavelmente
com a fi losofia, para assim deixares de te ocupar de assuntos
mais srios e da convivncia com os antigos, para ires escutar,
sentado, o som da flauta e contemplar um homem efeminado,
com vestes delicadas, pavoneando -se com cantigas obscenas
e desempenhando o papel de mulherzinhas apaixonadas, de entre
as mais lascivas da antiguidade, umas Fedras 445, Partnopes e
Rdopes, e tudo isso acompanhado com acordes musicais, rias e
batimentos de ps, coisas verdadeiramente ridculas e absolutamente
nada prprias de um homem livre e da tua condio?! Por isso
que eu, ao saber que tu gastavas o teu tempo com semelhante
espectculo, no s senti vergonha por ti, mas tambm fiquei muito
triste pelo facto de tu, esquecido de Plato, Crisipo e Aristteles,
te comportares, ali sentado, como as pessoas que coam as orelhas
com uma pena446, tanto mais que existem muitas outras coisas
srias para ouvir e ver, se uma pessoa sentir necessidade disso, tais
como flautistas ambulantes e msicos que acompanham ctara
rias decentes, e, sobretudo, a respeitvel tragdia e a divertidssima
comdia, gneros que mereceram figurar em concursos.
444

Aqui, ns prprios tambm pode ser o chamado plural majesttico.


Fedra: refere -se paixo de Fedra, segunda esposa de Teseu, pelo
seu enteado Hiplito; Partnope e Rdope so duas jovens, que haviam
feito voto de virgindade, mas que acabam por no resistir paixo.
446
coar as orelhas com uma pena: a expresso faz obviamente referncia a qualquer entretenimento ftil.
445

191

3. Portanto, meu bom amigo, necessitas de um longo discurso


de defesa junto dos intelectuais, se no queres ficar completamente isolado e rechaado da sociedade da gente sria. Mas
o melhor ainda julgo eu remediar a situao com um
desmentido absoluto e no admitir, desde j, que andes metido
em semelhante aberrao. E de agora em diante, cuida de no
nos enganares, ao transformares-te, do homem que tu eras, numa
qualquer Ldia ou numa Bacante, coisa que constituiria um
motivo de censura no s contra ti, mas tambm contra mim,
pelo facto de, como no caso de Ulisses, no te ter afastado do
ltus e no te ter reconduzido s ocupaes habituais, antes
de, sem dares por isso, ficares apanhado pelas Sereias do
teatro. Aquelas outras 447, porm, atacavam somente os ouvidos,
pelo que bastava a cera, para passar adiante, ao passo que tu
pareces completamente escravizado tambm atravs dos olhos.
4. L ICINO Ui! Crton, como soltaste contra ns esse
teu co 448 de dentes afiados! No entanto, essa comparao que
invocaste, a imagem dos Lotfagos e das Sereias, parece-me bem
diferente do que se passa comigo, porquanto aqueles que provaram o ltus ou escutaram as Sereias tiveram a morte como castigo
do que comeram ou escutaram, ao passo que, no meu caso, alm
de isso produzir em mim um prazer enorme, tem resultado num
fim feliz. De facto, no caio no esquecimento dos interesses de
minha casa nem no descuido dos meus prprios interesses, mas
antes, se me permitido falar francamente, volto sempre do
teatro muito mais sensato e mais clarividente das coisas da vida.
E mais: adequado citar aquele passo de Homero, segundo o
qual aquele que assistiu a um tal espectculo
... deleitado, || prossegue seu caminho, mas mais sbio.449
CRTON Por Hracles, Licino! Como tu ests apanhado,
a ponto de no sentires vergonha disso, mas, pelo contrrio,
447
Aquelas outras, quer dizer, as Sereias do episdio de Ulisses, e
no as Sereias do teatro, naturalmente em sentido figurado.
448
Esta referncia ao co justifica -se pelo facto de Crton ser um
filsofo cnico, gr. kunikj.
449
Odisseia, XII, 188. Trata-se da fala das Sereias, que querem atrair
Ulisses, mas este defende-se, ordenando aos companheiros que o amarrem
ao mastro do navio.

192

at te mostras vaidoso. Mas o mais terrvel de tudo que tu,


ao ousares elogiar uma actividade to vergonhosa e to desprezvel, no nos deixas entrever nem sequer um poucochinho
de esperana de cura.
5. L ICINO Ora diz-me c uma coisa, Crton: por teres
assistido muitas vezes, em pessoa, a sesses de dana e do mais
que se passa no teatro, que tu condenas essa actividade, ou ser
que, sem teres experimentado tal espectculo, assim mesmo
o consideras, como tu dizes, vergonhoso e desprezvel? Se j
assististe, ests em p de igualdade comigo; caso contrrio, v
l bem se a tua censura no parecer absurda e temerria, ao
incriminares uma actividade que desconheces.
C R TON Era s o que me faltava, que eu, com esta
longa barba e estes cabelos grisalhos, me sentasse no meio de
mulherzinhas e de espectadores desatinados, e ainda por cima
batendo palmas e gritando elogios inadequados a um qualquer
devasso que se desfaz em lgrimas 450 de uma maneira indecente.
L ICINO Essas tuas palavras so desculpveis, Crton.
Todavia, se acaso me desses ouvidos e te dispusesses, a ttulo
de experincia, a dar s uma olhadela, estou certo de que no
te conterias, que no fosses apanhar, antes dos outros, um lugar bem situado, donde pudesses ver e ouvir tudo muito bem.
C R TON Que eu no tenha nem mais uma hora de
vida 451, se alguma vez tolerasse uma coisa assim, enquanto eu
tiver fartos plos nas pernas e o queixo no rapado. Como eu
neste momento te deploro, ao ver-te completamente em delrio!
450
Embora se trate do verbo kataklw, md.-pass. kataklomai
quebrar-se todo, talvez esfarrapar-se (em sentido figurado), considero
tambm a possibilidade de uma conotao com o verbo kataklw (=
kataklaw) chorar muito, desfazer-se em lgrimas.
451
Que eu no tenha nem mais uma hora de vida, se... a minha
interpretao; a frase tambm pode equivaler a Raios me partam, se...;
outra interpretao, de uma velha traduction nouvelle de Eugne Talbot,
(Hachette) 1857, p. 480: Que je ne voie pas la saison prochaine, mas, em
passo igual dos Dilogos das Cortess (10, 3: Quelidnio e Drside), traduz
por Aux corbeaux le bltre, qui.... A interpretao da ed. Loeb May I
never reach ripeness of years, if... no me parece correcta, pois a pessoa
que fala, Crton, estaria falando de si prpria como pessoa ainda jovem,
quando, um pouco antes, exclamara: Era s o que me faltava, que eu, com
esta longa barba e estes cabelos grisalhos.... Note-se que o adj. polij (polis)
tambm pode significar branco. De qualquer modo, Crton refere-se a si
mesmo como pessoa j razoavelmente entrada em anos, e no como um jovem.

193

6. L ICINO Queres tu, companheiro, deixar-te dessas calnias e escutar o que eu tenho a dizer sobre a dana e sobre
a beleza que h na dana, como ela no s agradvel, mas
tambm til aos espectadores, quanta cultura nos fornece e
quantas lies nos d, como transmite harmonia s almas dos
espectadores, como nos exercita atravs de belssimos espectculos e nos faz passar o tempo com as melhores rias e nos
mostra uma beleza que comum alma e ao corpo? Sim, o
facto de ela fazer tudo isso acompanhada de msica e de ritmo
no poder constituir motivo de censura, mas antes de louvor.
CRTON Antes de mais, no tenho muito tempo para escutar um sujeito louco fazendo o elogio da sua doena. Se tu, porm, te dispes a lanar sobre mim algumas frivolidades, estou
pronto a submeter-me a essa tarefa vinda dum amigo e a dar-lhe
ouvidos, pois sou capaz de evitar ouvir disparates sem pr cera
nas orelhas. Portanto, vou j calar-me, e tu vai falando quanto
quiseres, como se ningum estivesse a ouvir.
7. L ICINO Muito bem, Crton, era mesmo isso o que
eu pretendia. Sim, em breve sabers se ainda achas que um
disparate o que eu vou dizer.
Em primeiro lugar, h uma coisa que tu, segundo parece,
desconheces em absoluto: que a prtica da dana no uma
coisa nova, que no teve incio nem ontem nem anteontem,
nem, digamos, no tempo dos nossos avs ou dos avs deles,
pois os investigadores das origens que escreveram as informaes mais fidedignas a respeito da dana dir-te -iam que a
dana surgiu logo no nascimento do universo, que ela apareceu
ao mesmo tempo que esse primitivo 452 Eros. De facto, a dana
dos astros e o entrelaamento dos astros errantes com os astros fixos 453 , a sua associao bem ritmada e a sua concer tada
harmonia constituem modelos da dana primitiva. Ento,
a pouco e pouco, foi-se desenvolvendo, sempre recebendo
contribuies no sentido do seu aperfeioamento, at que,
452
Na Teogonia de Hesodo (v. 120), Eros vem imediatamente a seguir
ao Caos e a Gaia (Terra). , pois, um deus da primeira gerao, que, rigorosamente, no podemos assimilar ao delicado filho de Afrodite, menino
travesso que se entretinha a mandar setas apaixonantes.
453
Os astros errantes (plantai) so os planetas; os fi xos, no errantes (planej) so as estrelas. Desde muito cedo, os antigos notaram que
certos astros (a maioria) mantinham as sua posies relativas, enquanto outros
erravam pelo cu, ora numa posio, ora noutra, em relao aos astros fi xos.

194

nos dias de hoje, atingiu, ao que parece, o cume da perfeio


e se tornou um bem multifacetado, altamente harmonioso
e que engloba diversas musas.
8. Foi Reia quem, segundo se diz, encantada com esta arte,
exortou prtica da dana os Coribantes 454 na Frgia e os
Curetes em Creta; e no foi pouco o que lucrou com esta arte,
pois estes Curetes, danando sua volta, salvaram o seu filho
Zeus, de tal modo que este poderia sem dvida reconhecer
que lhes deve um sacrifcio de aco de graas, pois, graas
sua dana, escapou dos dentes paternos. A sua dana inclua
armamento, batendo com as espadas nos escudos e marchando
freneticamente e em passo de guerra.
Depois, os mais ilustres de entre os Cretenses passaram a
exercitar-se nesta arte, tornando-se excelentes danarinos, e no
s os simples cidados, mas tambm os membros da realeza
e aqueles que aspiravam a lugares de chefia. Homero at chamou
danarino a Merones, no intuito, no de o desonrar, mas de
o elogiar; este tornou-se to famoso e conhecido em toda a parte
pela sua arte de danar, que no eram s os Gregos a reconhecer
a sua arte, mas tambm os prprios Troianos, apesar de serem
inimigos. Realmente, viam julgo eu a sua ligeireza e graa de
movimentos em combate, qualidades que ele havia adquirido com
a dana. Os versos de Homero dizem mais ou menos455 o seguinte:
Merones, conquanto possas ser, || na arte de danar, muito ligeiro,
te deter em breve minha lana. || ...456

Todavia, no o deteve, porquanto, bem treinado como estava na arte de danar, evitou sempre, e facilmente, creio eu,
os ataques de lana desferidos contra si.
454

Os coribantes eram companheiros de Reia-Cbele. Submetidos a


abstinncias que exaltavam a sua disposio para o xtase, entregavam-se
a danas rodopiantes, acompanhadas de gritos selvagens, ao mesmo tempo
que retalhavam os braos com uma arma bem afiada e se chicoteavam
com correias de ossinhos. (A.-M. Guillemin, Rcits mythologiques, p. 237)
455
mais ou menos o seguinte: na verdade, a citao exacta, mas
Luciano, aqui como noutros passos, cita de memria. Em todo o caso, a
correco mtrica j apontava para a exactido da citao...
456
Ilada, XVI, 617-618. Note -se que, aqui e noutros passos, traduzi o
hexmetro dactlico em dois decasslabos hericos, separados por uma cesura
(||). Naturalmente, no h maneira de reproduzir fielmente o verso grego.
195

9. Embora possa mencionar muitos outros, de entre os heris,


que se exercitaram nesta prtica e que dela fizeram uma arte,
creio suficiente fazer referncia a Neoptlemo, filho de Aquiles,
que muitssimo se notabilizou na dana e lhe acrescentou este
gnero belssimo, denominado pirrquio, do seu nome 457.
Estou convicto de que Aquiles, ao ouvir falar desta habilidade
do seu filho, se orgulhava mais disso, do que da sua beleza e
da sua fora. De facto, foi a arte de danar de Pirro que tomou
lion, at ento inexpugnvel, e a arrasou por completo 458 .
10. Os Lacedemnios, que so considerados os mais valentes
dos guerreiros gregos, tendo aprendido de Plux e Castor a dana
caritica (que um gnero de dana executado em Crias, na
Lacnia), procedem em tudo de acordo com as Musas, a ponto de
irem para a guerra ao som da flauta e em marcha ritmada e rigorosamente ordenada. a flauta que d aos Lacedemnios o primeiro
sinal de combate. Eis o motivo por que eles tm vencido todos os
inimigos, conduzidos ao som da msica e com passo cadenciado.
Ainda nos dias de hoje, poders ver os seus mancebos
aprenderem a danar, no menos do que a lutar com armas.
De facto, logo que cessam de lutar com os punhos, e depois
de esmurrarem e serem por sua vez esmurrados, a luta termina
com uma dana: um flautista senta-se ao centro, tocando e
marcando o ritmo com o p, enquanto eles, seguindo-se uns aos
outros em fila e marchando ritmicamente, executam figuras de
toda a espcie, umas de natureza blica, e logo a seguir outras
de natureza coral, to do agrado de Dioniso e de Afrodite.
11. Assim, o canto que eles entoam ao mesmo tempo que
danam constitui um convite a Afrodite e aos Amores, para que
venham festejar e danar com eles. O segundo desses cantos
(pois so executados dois) contm uma instruo que diz como
se deve danar: Em frente, rapazes diz o canto , alongai
a perna e festejai melhor, ou seja, danai melhor459.
457
Pirro um outro nome de Neoptlemo. Pirrquio, dana prrica,
era uma dana guerreira executada com todo o equipamento e armas.
458
Neoptlemo, ou Pirro, filho de Aquiles. Aps a morte de seu pai, o
adivinho Heleno informou os Gregos de que Tria s poderia ser tomada,
se fossem buscar Neoptlemo; da esta referncia ao seu papel decisivo.
459
Este acrescento fora das aspas tanto pode ser uma explicao de
Luciano, como um comentrio de copista posterior...

196

12. Do mesmo modo procedem os que executam a dana


chamada hormo [colar]. O hormo uma dana comum a
efebos e a raparigas, que danam em fila, um a um, dando
realmente a ideia de um colar. frente, vem um efebo, que
dana maneira de um rapazinho, e depois como deve fazer
mais tarde, na guerra; vem a seguir uma moa, que mostra
como uma jovem deve danar pudicamente e como o hormo
uma mistura de pudor e virilidade. H tambm as gimnopdias,
que so um tipo de dana igualmente executado entre eles.
13. Quanto descrio feita por Homero no Escudo, a respeito
de Ariadna e do coro que Ddalo preparou para ela, passo -a
em claro, pois deves t-la lido, bem como os dois danarinos
aos quais o poeta, nesse passo, chama acrobatas, que dirigem
o coro, e ainda o que o poeta diz na descrio do escudo 460:
... || rodopiavam jovens danarinos,

como se isso fosse a coisa mais bela que Hefesto tivesse


gravado no escudo. Tambm era natural que os Feaces se
comprazessem com a dana, como povo refinado que eram e
vivendo em plena felicidade. Foi por isso que Homero mostrou Ulisses a admir-los muitssimo e a contemplar o rpido
movimento dos seus ps.
14. Na Tesslia, a prtica da dana gozava de um tal prestgio, que davam aos seus comandantes e ao seus generais o ttulo
de chefes de dana [proorkhestres]. Demonstram esse facto
as inscries das esttuas que eles erigiram aos mais ilustres:
A cidade diz uma inscrio elegeu -o proorkhestr; e
outra inscrio diz: A Eiltion, o povo [dedicou] esta imagem,
por ter bem dirigido a dana na batalha. 461
15. Escusado ser dizer que no possvel encontrar ritos de
iniciao antigos, que no incluam a dana, j que, com toda a
evidncia, foram Orfeu e Museu, os melhores dana rinos desse
460
Ilada, XVIII, 468 -617. Trata-se da clebre descrio do escudo de
Aquiles, fabricado e ornamentado por Hefesto, a pedido de Ttis.
461
O editor da Loeb duvida da autenticidade destas inscries: simples
dvida pessoal. Note -se que, pelo menos, Luciano tentou apresent-las,
certamente de memria, em dialecto tesslico.

197

tempo, que introduziram estes ritos e estabeleceram que, como


coisa belssima que eram, a iniciao se celebrasse com ritmo e
dana. Que ainda hoje assim (embora seja conveniente guardar
silncio a respeito dos mistrios, por causa dos no iniciados), h
uma frase que toda a gente j ouviu e que muita gente repete:
que aqueles que revelam c para fora esses ritos esto a danar
fora dos mistrios
16. Tambm em Delos, nenhuns sacrifcios eram celebrados
sem a dana, e, juntamente com esta, com msica. Coros de jovens
danavam ao som da flauta e da ctara, uns em grupo, enquanto
outros, os melhores, seleccionados de entre eles, executavam
o hiporquema. Por isso, os cantos escritos para estes coros eram
denominados hiporquemas, e a poesia lrica est cheia deles.
17. Mas porque estou eu a falar-te dos Gregos, quando tambm os Indianos, ao levantarem-se pela alvorada, adoram o Sol,
no como ns, que, ao beijarmos a mo, consideramos que a
nossa prece est concluda, mas, virados para oriente, sadam
o Sol com uma dana, posicionando -se em silncio e imitando
a dana do deus. assim a prece dos Indianos, bem como a
sua dana e o seu sacrifcio. deste modo que pedem duas
vezes a proteco do deus: no despontar e no declinar do dia.
18. Tambm os Etopes, mesmo ao lutarem, fazem-no com
dana, e um guerreiro etope no desferiria a flecha que retirou
da cabea (de facto, desta que, em vez de aljava, eles se servem,
pondo sua volta setas dispostas em raio), sem antes executar
uns passos de dana, tentando, com esta atitude, isto , com
a dana, ameaar e, desde logo, aterrorizar o inimigo.
19. E j que fomos at ndia e Etipia, vem a propsito
descer, em palavras, claro 462 , at ao seu vizinho Egipto. De
facto, creio que a velha fbula do Proteu egpcio no quer seno
significar que este foi um danarino, uma personagem com
grande poder imitativo, capaz de se transformar, de se metamorfosear em tudo, como na fluidez da gua 463 e na impetuosidade
462
descer em palavra(s) traduo letra; acrescento do tradutor
claro.
463
A traduo estritamente literal, mas tambm poderamos traduzir
por a gua f luida, o fogo impetuoso..., o leo feroz, o furioso leopardo,
a agitada rvore.

198

do fogo, pela rapidez do movimenta; na ferocidade do leo e na


fria do leopardo; ou na agitao da rvore; enfim, em tudo o
que ele quisesse. A mitologia, porm, desfigurou a natureza de
Proteu no sentido do maravilhoso, e descreveu-a como se ele se
transformasse em tudo aquilo que imitava. Ora, isso mesmo
caracterstico dos modernos danarinos, que tu poders ver a
mudar de figura rapidamente, de um momento para o outro,
imitando assim o prprio Proteu. Tambm podemos imaginar
que Empusa 464 , que se transformava em inmeras figuras, era
uma personagem do mesmo tipo, desfigurada pela mitologia.
20. Alm destes, justo no esquecer a dana entre os
Romanos, a qual era executada pelos mais nobres de entre eles,
os chamados Slios (era este o nome da irmandade), dedicada
a Ares, o mais belicoso dos deuses, e que era a mais augusta e
sagrada das danas.
21. Uma lenda da Bitnia, no muito diferente da que corre
na Itlia, diz que Priapo 465, uma divindade blica e, creio eu,
um dos Tits ou dos Dctilos do monte Ida, que tinha por
ofcio ensinar o manejo de armas, tendo recebido das mos de
Hera o deus Ares, ainda menino, embora forte e mais viril que
o habitual, no o ensinou a manejar as armas, sem que primeiro fizesse dele um perfeito danarino. Por esse servio, ficou
estabelecido que Priapo recebesse de Hera, a ttulo perptuo,
a dcima parte dos despojos de guerra que coubes sem a Ares.
22. Quanto s Dionisacas 466 e s Bacanais, creio que no
esperas que te diga que todas elas incluam a dana. Eram
464
V. Aristfanes, Rs, 288, ss. Empusa, divindade do mundo subterrneo, do squito de Hcate, uma espcie de papo, que aparece s
mulheres e s crianas para as aterrorizar. Alimentava-se de carne humana
e seduzia os humanos, mostrando -se, por vezes, na figura de uma bela
jovem. Pode imaginar-se o aproveitamento dramtico da personagem.
465
Priapo surge aqui, de acordo com uma lenda s transmitida por
Luciano, como uma divindade blica e mestre de armas e de dana, mas
ele era conhecido e venerado sobretudo como deus da fecundidade e guarda
das hortas e pomares. Era representado com um enorme falo, com que
amedrontava os ladres... De resto, Luciano, nos Dilogos dos Deuses, 3
(Loeb) apresenta Priapo com a faceta mais conhecida...
466
Dionisacas ou Dionsias, festas em honra de Dioniso, tal como
as Bacanais.

199

em nmero de trs os seus gneros o crdax 467, a sicnide


e a emelia , todos inventados pelos Stiros, ministros de
Dioniso, que deram a cada um a sua designao; e foi por
meio desta arte que, segundo se diz, Dioniso submeteu os
Tirrenos, os Indos e os Ldios e encantou com os seus tasos
povos to belicosos.
23. Portanto, meu maravilhoso amigo, v l no censures
uma prtica divina e mstica, cultivada por to importantes
divindades e celebrada em sua honra, e que nos proporciona,
ao mesmo tempo, prazer e cultura muito proveitosa.
Mas o que mais me surpreende em ti o seguinte: sabendo
eu que tu s um grande amante de Homero e de Hesodo (e
mais uma vez regresso aos poetas), como que te atreves a
contradizer esses poetas, que admiram a dana acima de tudo?
De facto, Homero, ao enumerar as coisas mais agradveis e
mais belas da vida o sono, o sexo 468 , o canto e a dana ,
s a esta ltima caracterizou como irrepreensvel; mas, por
Zeus!, ao atribuir a qualidade de doce ao canto, juntam-se
as duas qualidades na arte da dana: a doura do canto e a
irrepreensibilidade da dana, que tu agora deste em censurar.
Noutro passo do seu poema diz:
A um a divindade469 conferiu || guerreiros feitos grandes cometer,
enquanto a outro, por seu lado, deu || da dana a arte e o canto
[deleitoso 470 .

De facto, verdadeiramente deleitoso, e a mais bela ddiva


dos deuses, o canto associado dana. Parece que Homero, ao
dividir todas as actividades em duas categorias guerra e paz
, contraps s coisas da guerra somente estas duas, como
sendo as mais belas.
467

O crdax (krdax) e a sicnide (skinnis) eram danas burlescas e,


por vezes, obscenas, prprias, respectivamente, da comdia e do drama
satrico; a emelia (emmleia) era uma dana mais grave mais lenta e mais
comedida, adequada gravidade da tragdia.
468
A palavra philtes, alm de amor, amizade, afecto, tambm
significa prazer sexual; neste sentido, foi personificada: Philtes, v.
dics.....; cf. expresso port. fazer amor.
469
a divindade: Zeus. A citao tirada de Il., XIII, 730, 731 e (2
hemistquio do 2 v.) Od., I, 421.
470
Ilada, XIII, 720 -721, a que acrescenta Odisseia, I, 421. Provavelmente, Luciano, grande leitor de Homero, est a citar de cor.
200

24. Por outro lado, Hesodo, que no ouviu de outrem, mas


viu ele mesmo em pessoa as Musas danando logo ao romper
da aurora, faz-lhes, no incio do seu poema, o maior dos elogios, ao dizer que
beira duma fonte violcea, || as Musas, com pezinhos delicados,
danam...471,

rodeando em crculo o altar de seu pai472 .


Portanto, tu, meu bom amigo, ao injuriares a dana, ests
como que a fazer guerra aos deuses.
25. Scrates, o homem mais sbio (pelo menos a acreditar em
Apolo Ptio, que assim o disse a seu respeito), no s elogiava a
arte da dana, mas quis mesmo aprend-la, pois considerava-a
um bem inestimvel pelo ritmo, pela musica, pela harmonia do
movimento e pelas figuras assumidas pelos danarinos; mesmo
velho, no se envergonhava de considerar que esta era uma das
mais importantes disciplinas. Scrates devia, sem dvida, dar
uma importncia no pequena dana, ele que no hesitava
em aprender at mesmo matrias insigni ficantes, que no s
frequentava a escola das tocadoras de flauta, mas no desdenhava
de ouvir dissertar sobre assuntos srios junto da cortes Aspsia.
E no entanto, Scrates assistia a uma arte que, nesse tempo,
estava somente a comear e ainda no tinha atingido um elevado
grau de organizao. Se ele visse actuar aqueles que, nos nossos
dias, a elevaram ao mais alto grau de perfeio, estou convencido
de que abandonaria todas as suas actividades, se dedicaria
exclusivamente a este espectculo e no ensinaria aos jovens
nenhuma outra matria antes desta.
26. Creio que, ao elogiares a comdia e a tragdia, te esqueces
de que em cada uma delas h um gnero de dana especfico,
ou seja, a emelia 473 na tragdia, e o crdax na comdia, a que
por vezes se acrescenta um terceiro gnero, a sicnide. Mas j
que, no princpio, preferiste dana a tragdia, a comdia, os

471

Teogonia, 3 -4.
Teogonia, 3 -4. Luciano continua a citar Hesodo, mas sob a forma
de parfrase.
473
V. nota ao 22.
472

201

flautistas ambulantes e a citardia474, gneros prprios para entrar


em concursos e que, por isso, tu consideraste respeitveis, pois
ento examinemos cada um deles em confronto com a dana.
No entanto, se ests de acordo, deixemos de lado a flauta e a
ctara, pois fazem parte da funo do danarino.
27. No que respeita tragdia, examinemos bem, a comear pela forma exterior, como ela se apresenta, como um
espectculo horrvel e aterrador, esse de ver uma personagem
aparamentada para aparentar uma altura desproporcionada,
montada sobre coturnos altssimos, com uma mscara que
apanha toda a cabea, com uma enorme boca escancarada,
como se quisesse engolir os espectadores, para j no falar dos
enchumaos no peito e na barriga, acrescentando uma corpulncia postia e artificial, para que a altura desproporcionada
no fique claramente ridcula num corpo muito magro; depois,
clamando de dentro da mscara, arqueando-se todo, ora para
trs, ora para a frente, algumas vezes recitando versos jmbicos
e o mais vergonhoso de tudo cantando as suas desventuras
e somente responsvel pela sua voz, pois o resto foi tarefa dos
poetas que viveram muito tempo antes. Enquanto se trata de
uma Andrmaca ou de uma Hcuba, o canto suportvel; mas
quando Hracles que irrompe pela cena declamando uma mondia, esquecido de quem e sem respeito nem pela pele de leo,
nem pela moca que usa, qualquer pessoa, no seu juzo perfeito,
certamente classificaria essa actuao como um... solecismo 475.
28. De resto, aquilo que tu censuras na dana, ou seja, o
facto de serem homens a fazer o papel de mulheres, seria um
defeito comum tragdia e comdia; nestas duas, as mulheres at so em nmero superior aos homens.
29. A comdia, por seu lado, considera mesmo o carcter burlesco das suas personagens como parte do seu encanto, caso de
figuras como, por exemplo, os Davos476, os Tibios e os cozinheiros.
474

kitharoida ctara e canto, canto acompanhado ctara (ou lira).


O termo solecismo, gr. soloikisms (em Luciano, tambm soloika) refere-se
propriamente a grosseiros erros de gramtica ou de linguagem em geral, barbarismos, mas tambm pode aplicar-se a outros domnios, como a arte dramtica...
476
Trata-se de personagens da chamada Comdia Nova. Davo, gr.
Doj, lat. Dauos, e Tibio, gr. Tbeioj, lat. Tibius (mas tambm gr. post.
475

202

No que respeita apresentao exterior do danarino, no


preciso de dizer como decente e decorosa, coisa que s no
v quem cego. Quanto mscara, propriamente, bels sima
e bem adequada ao motivo da pea, sem a boca escanca rada,
como as outras, mas fechada, pois [o danarino] tem muitas
personagens a cantar por ele.
30. Em tempos recuados, verdade, os prprios cantavam e
danavam, mas posteriormente, como a respirao afogueada
dos danarinos perturbava o canto, entendeu-se que era prefervel que fossem outros a acompanhar com o canto.
31. Quanto aos temas, eles so comuns a ambos os gneros,
os da dana no diferem em nada dos da tragdia, a no ser
pelo facto de os daquela477 serem mais variados, mais eruditos 478
e conterem variadssimas mudanas de situao.
32. Se a dana no faz parte de concursos, isso deve-se
digo eu ao facto de os agontetas 479 entenderem que esse
gnero era demasiado importante e demasiado respeitvel para
ser submetido a competio 480 . No preciso de dizer que uma
cidade da Itlia, a mais ilustre da raa calcdica 481, acrescentou
a dana aos jogos que nela se realizavam, como elemento de
maior prestgio.
33. Desejo, aqui e agora, dar-te uma justificao pelo facto
de, nesta minha exposio, ter omitido muitssimos factos, para
que no d a impresso de ser ignorante ou inculto. De facto,
no desconheo que muitos, que, antes de ns 482 , deixa ram
Tbioj, de esquema dactlico, donde eventualmente port. Tibio) so nomes de escravos da comdia, figuras burlescas. Note o uso depreciativo
do plural: os Davos e os Tibios.
477
Ou seja, os temas da dana.
478
mais eruditos, a traduo bvia de polmathsterai, o que pode
parecer estranho. O editor da Loeb traduz por more unhackneyed mais
originais; talvez mais refinados, por se basearem em verses menos
conhecidas de certos mitos o que era caso frequente. Daqui que, afinal,
a interpretao por mais eruditos no seja de todo estranha.
479
Os agonothtai eram os organizadores, presidentes e, tambm,
rbitros dos jogos e concursos.
480
Naturalmente, esta justificao no nos convence...
481
Trata-se de Npoles, cidade fundada por colonos da Clcida, na Eubeia.
482
antes de ns, plural majesttico = antes de mim.
203

obras sobre a dana, consagraram a maior parte do seu tempo


sua elaborao, percorrendo todos os gneros de dana e
catalogando os nomes de cada uma, as suas caractersticas e
por quem cada uma fora inventada, cuidando de fazer prova
de grande erudio nesta matria. Pela minha parte, porm,
creio bem que uma tal actividade constituiria uma presuno
insensata, serdia e imprpria da minha pessoa, e por isso
mesmo passo adiante.
34. Alm disso, peo -te uma coisa: que tenhas sempre em
mente e te lembres de que, neste momento, no se trata de fazer a genealogia da dana, nem meu propsito, neste escrito,
fazer uma enumerao completa das formas de dana, a no ser
daquelas poucas que, no incio, eu recordei, mas mencionando
apenas as principais. Ora, de momento, o principal objectivo
deste meu escrito o seguinte: fazer o elogio da dana como ela
actualmente se apresenta e mostrar tudo o que de encantador e
til ela reuniu e possui, ela que atingiu uma notvel perfeio,
no nos tempos antigos, quando comeou, mas sobretudo na
poca de Augusto 483 .
Na verdade, as primitivas manifestaes eram como que as
razes e as bases da dana, mas sobre as suas flores e, portanto,
do fruto maduro que neste momento culminou na sua mxima
perfeio, que o meu discurso se desenvolve, deixando de lado
a dana das tenazes484, a dana dos grous e outras, que j no
tm nada que ver com a dana moderna. Quanto ao gnero de
dana chamado frgio, prprio para acompanhar bebedeiras e festins e executado sob o efeito da embriaguez por rudes campnios,
que geralmente danam com acompanhamento de flauta tocada
por mulheres e executam saltos violentos e fatigantes, gnero que
ainda hoje subsiste nos meios rurais, no foi por ignorncia que
483

Luciano refere -se s pantomimas, levadas a grande perfeio por


dois libertos do tempo de Augusto, os pantomimos Batilo de Alexandria,
protegido de Mecenas, e Plades da Cilcia. Apesar da sua designao grega
(pantmimoj, lit.te imitao de tudo), a pantomima, tal como a stira,
era genuinamente romana.
484
A dana das tenazes (thermaustrs), muito violenta, inclua saltos
em que os ps, muito elevados, batiam uns nos outros; era uma espcie
de acrobacia artstica; dana dos grous (granos) imitava um bando de
grous em fuga e representava a evaso do Labirinto de Creta. Pouco mais
sabemos a respeito de ambas, pois, mesmo para os antigos (desde, pelo
menos, o tempo de Luciano), quase se havia perdido a sua memria.
204

eu o omiti, mas pelo facto de nada ter de comum com a dana


moderna. Na verdade, Plato, nas Leis, elogia certos gneros
de dana, mas reprova vivamente outros, dividindo-os. por um
lado, em gneros agradveis e teis, e, por outro lado, rejeitando de entre eles os indecentes, com preferncia e admirao
pelos outros.
35. Mas, a respeito da dana, propriamente, quanto basta.
Realmente, seria insensatez alongar o discurso, descrevendo todos
os aspectos. Proponho, sim, desde j, descrever que qualidades
deve possuir o danarino, como deve exercitar-se, que matrias
deve aprender e com que meios deve aperfeioar o seu trabalho,
para que fiques a saber que esta no uma dessas artes fceis e
que se executam sem preparao, mas, pelo contrrio, atinge o
ponto mais alto de todas as cincias: no s a msica, mas tambm
a rtmica, a mtrica, muito em especial a tua querida filosofia, a
fsica e a tica. certo que a dana tem considerado a dialctica
como uma matria desajustada e intil para si, Ora, ela no est
assim to afastada da retrica, mas tem de comum com esta a
capacidade de descrever os costumes e as paixes, coisa a que
tambm os oradores aspiram. Nem est afastada da pintura e da
escultura, mas parece claramente imitar o sentido da proporo
que existe nestas duas, de tal modo, que no creio que Fdias ou
Apeles lhe sejam superiores.
36. Antes de mais, deve tornar propcias a si Mnemsine 485 e
sua filha Polmnia, e recordar-se de tudo. De facto, semelhana
do Calcante 486 de Homero, convm que o danarino conhea
... o que ,|| o que ser e aquilo que antes foi 487,

de forma que no lhe escape nada, mas que tenha uma


memria pronta e fiel488 . Mas o principal desta profisso consiste numa certa cincia mimtica, demonstrativa, explicativa
do que se quer significar e elucidativa do que obscuro, e ainda
485

Mnemsine, a Memria, me das Musas.


Calcante ou, com base no nominativo, Calcas. Trata-se do famoso
adivinho, que acompanhou os gregos na expedio contra Tria.
487
Ilada, I, 70. Ou seja: O presente, o futuro e o passado.
488
pronta e fiel pretende traduzir um nico adjectivo: prkheiros,
perto da mo, rpido, fcil, natural...
486

205

aquilo que Tucdides disse a respeito de Pricles, ao elogiar


este homem, quer dizer, o mais alto louvor que pode fazer-se
a um danarino: conhecer o assunto e saber interpret -lo 489.
Por saber interpret -lo eu entendo, no caso presente, a clareza
dos gestos. Mas toda a matria-prima desta arte est, conforme j disse, na histria antiga 490 , na sua evocao pronta
e fiel491 e na sua representao com dignidade.
37. Portanto 492 , comeando logo pelo Caos e pela primitiva
gnese do mundo, deve conhecer todos os factos at histria
da egpcia Clepatra. Sim, a erudio do danarino deve, em
nosso 493 entender, abarcar todo este perodo, e ele deve conhecer bem os episdios entre essas datas: a castrao de rano;
o surgimento 494 de Afrodite; a luta dos Tits; o nascimento
de Zeus; a astcia de Reia e a substituio [de Zeus] por uma
pedra; as grilhetas de Crono; a partilha entre os trs irmos 495.
38. Depois, por ordem, a revolta dos Gigantes; o roubo do fogo;
a criao do homem; a punio de Prometeu; o poder de um e
de outro Eros496; a seguir, a errncia [da ilha] de Delos497; o parto
489

Tuc., II, 60, 5.


Naturalmente, Luciano no se refere Histria, propriamente dita,
mas mitologia, como, de resto, se v pela sequncia da exposio.
491
pronta e fiel pretende traduzir um nico adjectivo: prkheiros,
perto da mo, rpido, fcil, natural...
492
Comea aqui uma resenha da histria mitolgica, apresentada por
simples tpicos, mas, mesmo assim, bastante extensa ( 37-61).
493
nosso, plural majesttico = meu.
494
Segundo a tradio corrente, Afrodite nasceu das ondas do mar:
Crono cortou os rgos sexuais de seu pai rano, os quais, ao carem no
mar, geraram a bela deusa do amor.
495
Assim como rano fora expulso por seu filho Crono, tambm este
foi expulso por Zeus, o qual, no entanto, resolveu dividir o universo com
os seus dois irmos: Zeus escolheu para si o cu e o poder supremo; a
Posdon coube o imprio dos mares; e Hades (Pluto) ficou com o reino
dos mortos.
496
Eros e nteros, Amor e Anti-amor, este ltimo muito menos
conhecido; eram irmos, ambos filhos de Afrodite e Ares; nteros personifica o amor infeliz; Chegaram at ns baixos -relevos, em que os dois
irmos so representados a lutar um contra o outro.
497
A ilha de Delos foi o lugar de nascimento de Apolo. Sua me, Leto
(ou Latona), em busca desesperada de um lugar para dar luz, foi ter a
uma ilha f lutuante e estril, chamada Ortgia, nome depois mudado em
Delos (a brilhante); a ilha foi definitivamente fixada, e marcava o centro
(o umbigo) do mundo.
490

206

de Leto498; a morte de Pton; a conspirao de Tcio499; a descoberta do centro da Terra por meio do voo das [duas] guias.
39. A seguir a estes, Deucalio, o grande naufrgio da vida
no tempo deste, e a arca, a nica que preservou o que restava
do gnero humano; e os homens novamente gerados de pedras;
depois, o despedaamento de Iaco; o dolo de Hera; a fulminao
de Smele 500; os dois nascimentos de Dioniso501; os episdios
relativos a Atena, a Hefesto e a Erictnio; a disputa da tica;
Halirrtio e o primeiro julgamento no Arepago; numa palavra,
toda a mitologia tica.
40. Mas muito especialmente as errncias de Demter, o
reencontro com Core, a hospitalidade de Celeu, a agricultura
inventada por Triptlemo, a cultura da vinha inventada por
Icrio, as desventuras de Ergone, os episdios passados com
Breas, com Oritia, com Teseu e com Egeu; depois, a recepo
de Medeia e a sua posterior fuga para a Prsia, a histria das
filhas de Erecteu e das filhas de Pandon, o que elas sofreram
e fizeram na Trcia; a seguir, Acamante 502 e Flide, o primeiro rapto de Helena 503 e a expedio dos Dioscuros contra
a cidade; e a desgraa de Hiplito, e o regresso de Hracles,
pois todas estas histrias podem ser consideradas como propriamente ticas.
498

Leto (Lht) ou Latona (designao latina).


Tits, gigante, filho de Geia (a Terra), tentou violar Leto, pelo que
foi fulminado por Zeus e precipitado no Trtaro, onde duas serpentes (ou
duas guias) lhe devoravam perpetuamente o fgado, que voltava a crescer.
500
Smele, amante de Zeus, de que nasceu Dioniso, foi vtima do dolo
de Hera, esposa legtima de Zeus, pois, por dolosa sugesto desta, pediu a
Zeus que se lhe mostrasse em todo o seu esplendor. O deus acedeu, pelo
que Smele morreu completamente carbonizada.
501
Smele, por manhosa sugesto de Hera, esposa trada, pediu a Zeus
que se lhe revelasse em todo o seu esplendor. Foi fulminada por contemplar
directamente o brilho de Zeus. Grvida de seis meses, Zeus retirou-lhe o
feto e introduziu-o na prpria coxa, at completar os nove meses. Da os
dois nascimentos de Dioniso.
502
Acamante ou camas, um dos combatentes contra Tria; Flide
torna-se mais tarde sua esposa, na sequncia de uma histria que Luciano,
naturalmente, se dispensa de narrar.
503
O primeiro rapto de Helena, ainda donzela (ignorado por Homero)
foi cometido por Teseu, tendo Helena sido libertada pelos Dioscuros (Castor
e Plux). O segundo rapto o da epopeia homrica, quando Helena foi
raptada por Pris (Alexandre) e levada para Tria.
499

207

Mencionei, a ttulo de exemplo, apenas um reduzidssimo


nmero de histrias, de entre muitas outras que deixei de lado.
41. A seguir, temos Mgara, Niso e Cila, a cabeleira purprea,
a viagem de Minos e a ingratido deste para com a sua benfeitora;
seguidamente, vem Citron504, as desventuras dos Tebanos e dos
Labdcidas, a viagem de Cadmo, o repouso da vaca, os dentes
de serpente e o surgimento dos Espartos505 e a metamorfose de
Cadmo em serpente, as muralhas erguidas ao som da lira, a loucura do seu arquitecto e a soberba de Nobe, sua esposa, e o seu
silncio doloroso, a histria de Penteu, de Acton, de dipo e de
Hracles, com todos os seus trabalhos e o massacre dos seus filhos;
42. Depois vem Corinto, tambm cheia de mitos, que tem
Glauca e Creonte, e, antes destes, Belerofonte, Estenobeia, a
disputa entre Hlio e Posdon, e, posteriormente, a loucura
de Atamante 506 , a fuga dos filhos de Nfele montados num
carneiro,...507 e a recepo [entre os deuses marinhos] de Ino
e Melicertes.
43. A seguir a estes, a histria dos Pelpidas, Micenas e os
episdios nela acontecidos, e, antes disso, naco, Io e o guarda
desta, Argos; e Atreu, Tiestes, Arope, o velo de oiro, o casamento de Pelopeia508 , o assassinato de Agammnon e a punio
de Clitemnestra; muito antes destes factos, a expedio dos sete
chefes, a recepo dos genros de Adrasto exilados e o orculo
a respeito destes, a proibio de serem sepultados e, na sequncia
disso, a morte de Antgona e de Meneceu.
44. E tambm o que se passou em Nemeia, a histria de
Hipspile e a de Arqumoro, tudo isso deve obrigatoriamente
constar da memria do danarino; e, antes desses tempos, deve
conhecer o estado de virgindade [forada] de Dnae, o nascimento
504

Rei de Plateias, deu o nome ao monte Citron, entre a Becia e a tica.


Sparti, lit.te semeados, refere -se aos Tebanos, que nasceram dos
dentes de uma serpente (ou de um drago) semeados por Cadmo.
506
Atamante ou tamas, rei de Queroneia (ou Tebas), tem uma histria
muito variada, que serviu de tema a diversas tragdias. A loucura aqui referida
apenas a mais trgica da histria do heri: ferido de loucura por Dioniso,
matou seu filho mais novo, Learco, lanando-o num caldeiro de gua a ferver.
507
Neste ponto, os mss. tm uma lacuna.
508
Pelopeia (Pelpeia), filha de Plias, ou, aqui, filha de Tiestes;
os mss. tm a lio Pelopa, Pelpia, filha de Tiestes, me de Egisto...
505

208

de Perseu e a luta que lhe foi proposta contra as Grgonas, com


a qual se relaciona a narrativa etipica; e as personagens de
Cassiopeia, Andrmeda e Cefeu, que posteriormente a credulidade dos homens colocou no nmero dos astros; tambm deve
conhecer a velha histria de Egipto e Dnao e a conspirao
nupcial [das Danaides]509.
45. A Lacedemnia tambm oferece no poucas histrias
deste gnero: Jacinto e Zfiro, rival de Apolo, a morte do jovem
atingido pelo disco, a flor que brotou do seu sangue e a inscrio
aiante nela inscrita510; e a ressurreio de Tindreo511 e, por este
facto, a clera de Zeus contra Asclpio; depois, a recepo feita
a Pris e o rapto de Helena, a seguir sentena sobre a ma 512 .
46. Na verdade, h que considerar que histria de Esparta
se liga a de lion, to longa e com tantas personagens. que,
por cada um dos que ali tombaram, resulta um drama para a
cena. Ento, o danarino deve ter muito bem presentes esses
temas, desde o rapto [de Helena] at aos episdios que aconteceram quando do regresso [dos guerreiros], bem como as
errncias de Eneias e a paixo de Dido.
No so alheios a estas histrias os episdios dramticos
ocorridos com Orestes, bem como as faanhas deste heri na
Ctia, como tambm no so fora de propsito os episdios
anteriores, mas relacionados com a guerra de Tria: o disfarce
virginal de Aquiles em Ciros, a fria de Ulisses, o abandono
de Filoctetes, enfim, todas as errncias de Ulisses; e Circe,
Telgono, a soberania de olo sobre os ventos, e todos os outros
509
As cinquenta filhas de Dnao, que casaram com os seus cinquenta
primos, filhos de Egipto. Na noite de npcias, todas elas (com excepo
da mais velha, Hipermnestra) mataram os respectivos maridos.
510
aiante, ou gemebunda: o grego diz aizousa, lit.te que diz ai-ai,
gemebunda; aiante, do v. aiar, pouco usado em portugus, mas, neste
caso, pouco menos que inevitvel. Os antigos viam na f lor do jacinto as
duas letras AI, que interpretavam como sendo a referida inscrio aiante.
511
Tindreo parece ser forma prefervel a Tndaro...
512
ris (a Discrdia), despeitada por no ter sido convidada para o
banquete dos deuses, vingou-se, lanando na sala uma ma de oiro com
a inscrio para a mais bela. Candidataram-se naturalmente Atena,
Hera e Afrodite, que escolheram para juiz o filho mais novo de Pramo,
rei de Tria, de nome Pris ou Alexandre. Este elegeu Afrodite rainha de
beleza, a qual lhe havia prometido dar-lhe Helena, esposa de Menelau,
rei de Esparta. Daqui se gerou a guerra de Tria.

209

acontecimentos, at ao castigo dado aos pretendentes; ainda


antes disso, a conspirao contra Palamedes, a clera de Nuplio,
a loucura de jax e a morte do outro jax nos rochedos.
47. Tambm a lide tem muitos motivos para os que querem exercitar-se na dana: Enmao, Mrtilo, Crono, Zeus e os
primeiros lutadores dos Jogos Olmpicos;
48. Abundante tambm a mitologia da Arcdia: a fuga
de Dafne, a metamorfose de Calisto em fera513 , a embriaguez
dos Centauros, o nascimento de P, a paixo de Alfeu e a sua
viagem submarina.
49. E se nem que seja s em fantasia 514 , fores at
Creta, tambm a a dana faz uma abundante colheita: Europa,
Pasfae, os dois touros515, o labirinto, Ariadne, Fedra, Andrgeo, Ddalo, caro, Glauco, a arte divinatria de Poliido 516 , e
Talo, o vigilante de bronze de Creta.
50. E se fores at Etlia, tambm a a dana fornece abundante material: Alteia, Melagro, Atalanta517, o brando, a luta
de Hracles contra o rio, o nascimento das Sereias, o surgimento
das Equnades518 e o estabelecimento nelas de Alcmon, passada
a sua loucura; depois, Nesso e o cime de Dejanira e, na sua
sequncia, a pira no Eta.
51. Tambm a Trcia tem muito material necessrio a quem
pretenda entrar na arte da dana: Orfeu, o seu desmembramento
e a sua cabea falante flutuando sobre a lira; Hemo, Rdope,
o suplcio de Licurgo;
52. A Tesslia fornece ainda mais material: Plias, Jaso, Alceste, a
expedio dos cinquenta jovens, o navio Argo e a sua quilha falante;
513
Luciano diz, genericamente, em fera; claro que, nestes simples
tpicos, contava com suficiente cultura mitolgica dos aprendizes de
danarino, que tinham obrigao de saber que se tratava de ursa.
514
em fantasia: o texto diz em palavra, que se oporia a em acto.
515
Trata-se do Minotauro e do touro que o gerou.
516
gr. Poldoj (--longo) ou Poleidoj; em qualquer dos casos,
a forma port. ser Poliido (grave).
517
Atalanta ou Atalante.
518
Equnades ou Equinas, ninfas transformadas em ilhas.

210

53. Depois os episdios de Lemnos, Eetes, o sonho de Medeia,


o desmembramento de Apsirto, os acontecimentos durante a
travessia e, depois disso, Protesilau e Laodamia.
54. E se daqui passares novamente para a sia, tambm a
h muitas histrias dramticas: para comear, Samos, com a
tragdia de Polcrates e as errncias de sua filha at Prsia; e
histrias ainda mais antigas, como a indiscrio de Tntalo, o
banquete oferecido aos deuses em sua casa, a preparao culinria da carne de Plops e a sua espdua de marfim.
55. Na Itlia, temos o [rio] Erdano, Faetonte e suas irms metamorfoseadas em choupos e chorando, vertendo lgrimas de mbar.
56. Um tal danarino conhecer tambm as Hesprides,
o drago guarda das mas de oiro, o trabalho de Atlas, Grion
e o roubo dos bois [da ilha] de Eritia.
57. Tambm no desconhecer todas as metamorfoses mticas: pessoas transformadas em rvores, ou em feras, ou em
aves, e outras que, de mulheres, se transformaram em homens:
refiro -me a Ceneu, a Tirsias e outros que tais.
58. Da Fencia, o danarino tambm deve conhecer Mirra
e o famoso luto alternado 519 da lenda sria 520 , bem como os
acontecimentos mais recentes, como as faanhas realizados por
Antpatro aps o domnio macednico, e, na corte de Seleuco,
a paixo [de Antoco521] por Estratonice.
59. Quanto aos rituais do Egipto, algo secretos como so, o
danarino deve, sim, conhec-los, mas interpretando-os de forma
519

Refere-se a Osris, antigo rei do Egipto, o qual, depois da sua morte,


passou a fazer parte dos deuses. Presidia ao dia luminoso, mas todas as
noites era morto por Tifo, personificao das trevas. Ento a divina sis
subia ao cu, percorrendo -o com o crescente luminoso, procura do seu
esposo, que ela, finalmente, encontrava ao romper da aurora.
520
O texto diz assria, confuso corrente.
521
Naturalmente, Luciano no nomeia o amante, pois apenas pretende,
aqui como em toda a longa sinopse, dar alguns apontamentos mitolgicos.
Antoco era filho de Seleuco, antigo general de Alexandre e, posteriormente, rei da Sria; Estratonice era a esposa de Seleuco, por quem Antoco se
apaixona... histria picante, apta para ser coreografada.
211

mais simblica522: refiro-me a pafo, a Osris e s meta morfoses


dos deuses em animais. Mas, antes de mais, deve conhecer
os episdios amorosos dos deuses, sobretudo de Zeus e tudo
aquilo em que este se disfarou523;
60. Tambm [deve conhecer] toda a tragdia do Hades, os
suplcios e as causas de cada um deles, a amizade de Pirtoo e
Teseu at no reino de Hades.
61. Para dizer em poucas palavras, no deve ignorar nada
do que foi escrito por Homero, por Hesodo e pelos melhores
poetas, especialmente os trgicos.
De entre tantas, melhor, de entre a multido infinita de
histrias, seleccionei apenas estas, as mais importantes, deixando as outras para os poetas cantarem, para os dana rinos
representarem e para tu descobrires outras mais, por associao com as que ficam acima mencionadas, histrias essas,
que obrigatoriamente o danarino deve ter mo, preparadas
e armazenadas para utilizar cada uma em ocasio oportuna.
62. Ora, uma vez que a sua arte imitativa e lhe compete
interpretar por gestos aquilo que outros cantam524, imprescindvel que o danarino, semelhana dos oradores, exercite a
clareza, de forma que cada episdio por ele executado seja entendido sem necessidade de intrprete, mas antes, como disse
o orculo ptico, quem assista a uma dana deve compreender
um mudo e ouvir o que o danarino diz sem falar.
63. Foi isso mesmo que, segundo se diz, aconteceu com Demtrio,
o cnico525. De facto, este, tal como tu, censurava a dana, dizendo
que o danarino era um elemento acessrio da flauta, das siringes
e dos batimentos de ps, que nada acrescentava aco, que
522
Luciano entende que, em certos casos, h que evitar representaes
demasiado realistas ou literais, pelo que o danarino deve substituir a
metamorfose pela sugesto gestual.
523
S a extensa crnica amorosa de Zeus daria matria para muitas
dezenas de representaes.
524
Esta informao muito importante: o danarino s representa o
que outros cantam (... e tocam).
525
Este Demtrio viveu em Roma no tempo de Gaio, Nero e Vespasiano. Em 66 d.C. (tempo de Nero), foi expulso para a Grcia, mas voltou
posteriormente a Roma.

212

o seu movimento era simplesmente falho de sentido e intil,


pois no continha em si mesmo qualquer significado, que as
pessoas que se deixavam seduzir pelos acessrios da aco,
pelas vestes de seda e pela beleza das mscaras, pela flauta e seus
requebros, bem como pela voz harmoniosa dos cantores, tudo
elementos para embelezar, mas que no tm que ver com a arte
do danarino. Ento, um danarino muito famoso do tempo
de Nero, homem, segundo se diz, nada falho de inteligncia e
que sobressaa de todos os outros pela memorizao da histria
mitolgica e pela beleza dos seus movimentos, fez um pedido a
Demtrio, um pedido, na minha opinio, muito razovel: que
primeiro o visse danar, e s depois o censurasse; e prometeu
que iria representar para ele sem o acompanhamento nem de
flauta nem de cantos. E assim fez. Tendo pedido silncio aos
acompanhantes da percusso, aos tocadores de fl auta e ao
prprio coro, danou, sem acompanhamento, o adultrio de
Afrodite e Ares, a denncia feita por Hlio, a cilada montada por
Hefesto e ambos os amantes, Afrodite e Ares, presos na rede, e
depois os deuses a virem assistir, um por um, e Afrodite muito
envergonhada, e Ares apavorado e suplicante, enfi m, todos os
pormenores desta histria, de tal modo, que Demtrio, encantado com a actuao, fez o maior elogio que se pode fazer a um
danarino; elevou a voz e gritou a plenos pulmes: homem!
Eu oio o que tu fazes, e no vejo apenas, pois tenho a impresso
de que tu falas com as prprias mos.
64. Mas j que estamos, em conversa, no tempo de Nero,
quero contar-te o que se passou com um brbaro a respeito do
mesmo danarino, facto esse que constitui o maior dos elogios
que se podem fazer arte da dana. Foi o caso que um brbaro
do Ponto, personalidade de famlia real, tendo vindo corte de
Nero para tratar de qualquer assunto, assistiu, entre outros espectculos, ao desse tal danarino, o qual executava a dana com
tal clareza, que, embora no estivesse atento letra da cano
pois acontecia que era s meio grego , percebia tudo. Ora,
quando estava j mesmo para regressar sua ptria, como Nero,
ao despedir-se dele, lhe dissesse que pedisse o que entendesse, que
prometia dar-lho, disse: Se me ofereceres o danarino, dar-me-s
o maior prazer. E tendo Nero perguntado Que utilidade teria
ele na tua terra?, respondeu: Tenho vizinhos brbaros, que no
falam a mesma lngua que eu, e no fcil conseguir intrpretes
213

para tratar com eles; portanto, sempre que eu precisar de um, este
homem traduzir tudo por mim atravs dos gestos. Eis, pois, a
que ponto o impressionou o poder de imitao da dana, que
lhe pareceu muito expressivo e claro.
65. A maior tarefa e o principal objectivo da arte da dana
consiste, conforme j disse, na representao, executada da
mesma maneira que o fazem os oradores, muito especialmente
aqueles que recitam as peas agora chamadas declamaes 526 .
Ora, no h coisa que mais elogiemos nos danarinos, do que
o seu poder de identificao com as personagens representadas e o facto de no serem destoantes as falas dos heris,
dos tiranicidas, dos pobres ou dos rsticos que entram em
cena, mas antes, a representao de cada um deles com as suas
caractersticas prprias e distintivas.
66. Quero ainda contar-te o que disse um brbaro a este
respeito. De facto, tendo visto cinco mscaras prprias para
danarinos (pois a pea tinha esse nmero de actos), e vendo
um nico danarino, perguntou quem eram os danarinos
seguintes que iam interpretar os restantes papis. Ento, ao ser
informado de que o mesmo danarino ia interpretar e danar
todos os papis, disse: Meu amigo, no sabia que tu, num s
corpo, tinhas muitas almas. Assim falou o brbaro.
67. No sem razo que os Italiotas527 chamam ao dana rino
pantomimo, designao tirada justamente da aco por ele
executada528 . Na verdade, excelente e necessrio ao danarino
o famoso conselho do poeta 529: Meu filho, adquire o modo do
animal marinho das rochas530 , e ento entende -te com todas as
cidades531; assim, ele deve aplicar-se aos temas e identificar-se
com cada uma das aces.
526
O termo grego meltai (meltai) aqui o equivalente do lat. declamationes, que eram exerccios de retrica ou discursos sobre temas tericos...
527
Luciano refere -se ao gregos das colnias da Magna Grcia; apesar
da designao grega, a origem destas representaes itlica.
528
pantomimo, gr. pantmimoj, significa que imita tudo.
529
Luciano cita (parece que de memria, pois a citao no exacta)
um passo de Pndaro, Fr. 43 (173) Schroeder (apud ed. Loeb).
530
Quer dizer: o polvo.
531
Luciano cita (parece que de memria, pois a citao no exacta)
um passo de Pndaro, Fr. 43 (173) Schroeder (apud ed. Loeb).

214

De um modo geral, a dana prope-se mostrar e interpretar


[personagens], introduzindo ora um apaixonado, ora algum
furioso, ora um louco, ora outro amargurado, e tudo isso em
diversas tonalidades. Mas o mais espantoso de tudo o facto de
vermos o danarino representar, no mesmo dia, ora Atamante
furioso, ora Ino temerosa, ora Atreu em pessoa, e pouco tempo
depois Tiestes, e a seguir Egisto ou Arope, e todos esses papis
so representados por um nico homem.
68. Ora, as outras artes, visuais ou auditivas, envolvem, cada
uma por si, a exibio de uma s actividade: ou a flauta, ou a
ctara, ou uma melodia vocal, ou uma representao trgica,
ou uma jocosidade cmica, ao passo que o danarino abarca
todas estas artes, e podemos ver nele uma preparao variada
e mista: a flauta, a siringe, o batimento de ps, o tanger do
cmbalo, a melodia do actor e a harmonia dos cantores.
69. Alm disso, cada uma dessas outras actividades diz respeito a uma das duas partes do ser humano a alma e o corpo
, ao passo que, na dana, esto ambas misturadas. De facto,
a aco contm em si a exteriorizao do esprito e a fora do
exerccio fsico, e ainda a coisa mais importante a arte
de representar, sem qualquer incongruncia relativamente ao
texto. Por isso que Lebnax de Mitilene, homem de excelsas
virtudes532, chamava aos danarinos quirsofos533, e costumava
ir assistir s suas exibies, no intuito de regressar do teatro mais
perfeito. Tambm Timcrates, seu mestre, ao ver pela primeira
vez, e sem ir assistir de propsito, um danarino executando
a sua arte, exclamou: De quo importante espectculo me tem
privado o respeito pela filosofia!.
70. Se verdade o que Plato 534 diz a respeito da alma, o
danarino revela magnificamente as suas trs partes: a irascvel,
quando representa uma personagem furiosa, a concupiscente,
quando interpreta personagens apaixonadas, e a racional, quando
pe um freio a cada uma das paixes. Esta ltima qualidade
encontra-se disseminada por todas as partes da dana, como
532

Trata-se do famoso kalj ka gaqj, sempre difcil de traduzir...


Lit.te sbios de mos, hbeis na arte de representar com as mos. A ed.
Loeb adopta a lio ceirsofoj, mas tambm, noutras obras, ceirsofoj.
534
Rep., IV, 436 -441.
533

215

o tacto por todos os sentidos. Ora o danarino, ao propor-se


atingir a beleza e a harmonia nas suas evolues, que outra coisa
est a comprovar, seno aquilo que disse Aristteles535, ao elogiar
a beleza, e ao considerar esta como sendo a terceira parte do bem?
Uma vez, ouvi algum falando entusiasticamente e at com
um certo exagero a respeito do silncio das personagens da dana, dizendo que esse silncio simboliza um dogma pitagrico.
71. Alm disso, enquanto todas as outras actividades nos
prometem, umas o prazer, outras a utilidade, a dana a nica
que contm ambos os bens, e tanto mais que a utilidade se produz juntamente com o prazer. Sim, quanto mais agradvel no
este espectculo, do que ver jovens esmurrando-se, escorrendo
sangue, e outros lutando no meio do p! Tais personagens, a
dana mostra-as, de facto, muitas vezes, mas de maneira mais
segura, mais bela e mais agradvel. Alm disso, sucede que o
movimento tenso da dana, as suas voltas e circunvolues, os
saltos mortais para a frente e para trs, no s so agradveis
para os que assistem, mas tambm salutares para os executantes.
Na verdade, eu poderia afirmar que este o mais belo e simultaneamente o mais harmonioso dos exerccios fsicos, tornando
o corpo mais malevel, mais flexvel e mais gil, treinando-o
para se tornar mais dcil s mudanas de atitude e dando aos
corpos um vigor nada desprezvel.
72. Sim, como que a dana no seria uma coisa alta mente
harmoniosa, ela que agua a alma, exercita o corpo, deleita os
espectadores e lhes ensina muitas coisas dos tempos antigos, ao
som das flautas e dos cmbalos, e com a cadncia e o encanto
de melodias dirigidas aos olhos e aos ouvidos?! Se procuras uma
voz bem timbrada, em que outra parte poderias encontr-la,
ou que concerto mais forte e mais afinado? Mas se preferes o
som mais estridente da flauta ou da siringe, a dana tambm
tos pode proporcionar plenamente. Isto para j no referir
como te tornars moralmente melhor ao frequentares um tal
espectculo, quando vs o teatro em peso536 abominando as
ms aces e compadecendo -se das vtimas da injustia, numa
palavra, educando os costumes dos espectadores.
535

Eth. Nicom., I, 8.
O texto grego diz, s, o teatro, com o sentido de espectadores.
O pequeno acrescento na traduo parece razovel.
536

216

73. Mas aquilo que eu mais elogio nos danarinos, vou


diz-lo desde j: o facto de eles exercitarem por igual a fora e
a delicadeza dos membros parece-me uma coisa extraordinria,
como se numa mesma pessoa se evidenciassem a forta leza de
Hracles e a graciosidade de Afrodite.
74. Agora quero descrever-te, nesta minha obra, como deve
ser um excelente danarino, quer no aspecto moral, quer no
fsico, embora j anteriormente tenha falado das qualidades da
alma: afirmo que ele deve ter boa memria, ser natural mente
bem dotado, inteligente, de compreenso rpida e, muito especialmente, captar os tempos certos. Alm disso, deve saber
julgar obras poticas, ser capaz de distinguir os melhores
cnticos e rias, e censurar aqueles que esto mal compostos.
75. No que respeita ao corpo, creio que este deve estar de
acordo com o cnone537 de Policlito: nem excessivamente alto
e comprido para alm da mdia, nem muito baixo e quase
ano, mas sim na medida exacta; nem muito gordo (o que
seria pouco convincente), nem excessivamente magro (o que
pareceria um esqueleto ou um cadver).
76. A propsito, quero citar-te algumas piadas de uma
certa assistncia, que no era nada m a assinalar deficincias
deste gnero. Os habitantes de Antioquia, cidade [de gente]
espirituosa e particularmente apreciadora da dana, reparam
com tanta ateno em tudo o que se diz e faz, que nada nem
ningum lhes escapa. Ora, como tivesse entrado em cena um
danarino de baixa estatura fazendo o papel de Heitor, todos
os espectadores, a uma s voz, clamaram: 538 Astanax, onde
est Heitor? De outra vez, como um certo danarino, de altura
muitssimo acima do normal, se preparasse para repre sentar o
papel de Canapeu e assaltar as muralhas de Tebas, exclamaram: Pula por cima da muralha, no precisas nada de escada!
A outro danarino, gordo e pesado, que se esforava por executar enormes saltos, gritaram: Por favor, poupa o palco!. Pelo

537
Policlito esculpiu uma esttua a que chamavam o cnone (knwn),
ou modelo, que, pelas sua propores harmoniosas, deveria servir de
paradigma.
538
Emenda moderna; outra emenda, tambm moderna: Tu (s) A....

217

contrrio, a outro, extremamente magro, grita ram: Cuidado


com a sade!, como se ele estivesse doente.
No te citei estes episdios a ttulo de piada, mas antes para
que vejas que todos os povos deram grande ateno arte da
dana, a ponto de serem capazes de julgar correctamente sobre
as suas virtudes e os seus defeitos.
77. Depois disto, deve possuir extrema facilidade de movimentos e ter um corpo ao mesmo tempo flexvel e rijo, que
se dobre sempre que preciso, e resista firmemente quando
necessrio.
78. Por outro lado, que a dana no anda longe da prtica
gestual dos concursos pblicos, mas antes tambm adopta os
belos gestos nas lutas de Hermes, de Plux e de Hracles, o
que poders ver, observando cada uma destas imitaes.
Herdoto de opinio que os factos apreendidos pelos olhos
so mais fiis do que pelos ouvidos; ora, a dana dirige-se tanto
aos ouvidos como aos olhos.
79. tal o poder de fascinao da dana, que, se um apaixonado entrar num teatro e vir [a representadas] as nefastas
consequncias da paixo, fica logo sensato; e se estiver possudo
de tristeza, sai do teatro mais alegre, como se tivesse ingerido
alguma droga que faz esquecer, ou, como diz o poeta, calmante
da dor e da clera539. Uma prova de que a dana se identifica
com a realidade e de que cada um dos assistentes compreende
o que est a ser interpretado, o facto de, muitas vezes, os
espectadores irromperem em lgrimas, quando lhes surge uma
cena lastimvel e digna de compaixo.
A dana bquica particularmente apreciada na Jnia e no
Ponto, e, embora de natureza satrica, tem subjugado de tal
modo as pessoas dessas regies, que, durante o tempo para
ela fixado, esquecem-se de tudo o mais e ficam sentados dias
inteiros a ver tits, coribantes, stiros e pastores. E quem executa tais danas so os mais nobres e mais importantes de cada
uma das cidades, os quais de modo nenhum se envergonham,
mas antes ficam altamente orgulhosos disso, ainda mais do
que da sua nobreza, dos seus cargos pblicos e das virtudes
dos seus antepassados.
539

Homero, Od., IV, 221.


218

80. Depois de falar das virtudes dos danarinos, escuta agora


quais so os seus defeitos. Os do corpo, j eu os mencionei;
quanto aos do esprito, tu mesmo serias igualmente capaz de os
assinalar. De facto, muitos deles, por ignorncia (pois inconcebvel que todos [os danarinos] sejam instrudos), revelam,
ao danarem, graves incorreces: uns executam movimentos
sem sentido e que no concordam, como si dizer-se, com o
andamento musical, pois, enquanto o p exprime uma coisa, o
ritmo exprime outra; outros obedecem, de facto, ao ritmo, mas
o seu movimento atrasa-se ou antecipa-se aco, como me
recordo de um dia ter visto. Foi o caso de um certo danarino,
que, ao querer interpretar o nascimento de Zeus e a cena de
Crono a comer os filhos, danou, erradamente, as desventuras
de Tiestes, enganado pela semelhana do assunto 540 ; outro,
querendo interpretar Smele atingida por um raio, confundiu-a
com Glauce, que mais recente. Em todo o caso, julgo que
no devemos, com base em tais danarinos, condenar a arte
da dana em si mesma ou odiar essa actividade, mas sim considerar alguns deles ignorantes, que o que eles so, e louvar
os outros, aqueles que actuam sempre plenamente de acordo
com as regras e o ritmo da arte.
81. Em termos gerais, o danarino deve exercitar-se em todos
os aspectos, de modo que, no conjunto, seja harmonioso, elegante,
equilibrado, condicente com a personagem, irrepreensvel, impecvel, sem o mnimo defeito, composto do que h de melhor,
de raciocnio vivo, de profunda cultura e, sobretudo, humano
nos seus sentimentos. Assim, o mais completo elogio que lhe
pode vir dos espectadores quando cada um dos assistentes reconhece nele os seus prprios sentimentos, ou melhor, quando
v no danarino, como ao ver-se num espelho, o que ele prprio
costuma sentir e fazer. nesse momento que as pessoas, j sem
poderem conter-se, de prazer, irrompem em aplausos a uma s
voz, ao verem, cada uma por si, as imagens da sua prpria alma
e nelas se reconhecendo a si prprios. Assim, com tal espectculo, concretiza-se completamente nos espectadores a famosa
mxima dlfica, Conhece-te a ti mesmo, e as pessoas saem do
540
Tal como Crono, tambm Tiestes comeu os seus filhos, mas em
circunstncias completamente diferentes, pois as crianas foram-lhe servidas mesa por seu irmo Atreu. As desventuras dos Atridas das mais
produtivas na tragdia antiga e, sem dvida, tambm na dana.

219

teatro conscientes do que devem preferir e do que devem evitar,


e instrudas em coisas que antes desconheciam.
82. Tal como no discurso 541, tambm com a dana se
veri fica aquilo a que se chama mau gosto, dito a respeito de
muitos, que ultrapassam o justo limite da imitao e exageram
para l do que decente, e que, se se trata de mostrar uma
personagem simplesmente grande, representam-na com uma
grandeza descomunal, ou, se ela apenas delicada, tornam-na
exageradamente efeminada, ou levam a virilidade at s raias
da selvajaria e da bestialidade.
83. Recordo -me de um caso destes, em que, uma vez, vi
actuar um danarino, antes muito apreciado e, alis, inteligente e verdadeiramente digno de admirao, o qual, no sei
l por que motivo, se deixou arrastar para uma interpretao
disparatada, devido ao exagero da sua imitao. Foi o caso
que, ao representar jax enlouquecido aps a sua derrota,
caiu num tal exagero, que as pessoas ficaram convictas
de que no tinha representado a loucura, mas sim que ele
prprio estava visivelmente louco. De facto, rasgou a veste
a um dos que marcavam o ritmo com uma sandlia ferrada 542; a um dos f lautistas arrancou a f lauta e, brandindo -a
de alto a baixo, rachou a cabea 543 de Ulisses, que estava ali
ao lado todo orgu lhoso da sua vitria; e se o forro do elmo
no tivesse resistido e amortecesse a maior parte do golpe, o
desgraado do Ulisses teria morrido s mos de um danarino louco. Entretanto o teatro em peso tinha enlouquecido
juntamente com o jax: os espectadores pulavam, gritavam
e lanavam as vestes ao ar; uns, da arraia-mida e leigos na
matria, que no percebiam o que era adequado e no distinguiam o pior do melhor e consideravam tal actuao como
a perfeita imitao da paixo; outros, os mais polidos, que
compreendiam e estavam enver gonhados com o sucedido,
no desaprovavam essa actuao com o seu silncio, mas,
541
Pode entender-se discurso falado ou escrito, discurso literrio,
literatura.
542
Trata-se da chamada kropeza, ou, em latim, scrupeda ou scabellum.
A pessoa encarregada de marcar o ritmo por este processo era denominada
scabellarius.
543
Entenda -se, no a cabea propriamente dita, mas a mscara de
todo o rosto e cabea.

220

pelo contrrio, encobriam com os seus elogios a insensatez


daquela dana, embora vendo clara mente que aquilo que se
representara era o resultado da loucura, no de jax, mas do
danarino. De facto, no contente com este procedimento, o
nosso homem fez outra coisa muito mais ridcula: desce para
o meio do pblico e vai sentar-se na zona dos senadores, no
meio de dois ex-cnsules 544 , os quais ficam completamente
apavorados, no v o homem voltar-se para um deles e flagel-lo como a um carneiro. Entretanto, uns admiravam o feito,
outros riam, e outros receavam que o homem tivesse passado
de uma imitao exagerada para a demncia real.
84. Alis, diz-se que ele, uma vez recuperado o juzo, ficou
to arrependido do que tinha feito, que adoeceu de desgosto,
reconhecendo -se culpado de autntica loucura, o que ele mesmo demonstrou claramente. Foi o caso que, tendo -lhe os seus
admiradores pedido que lhes danasse novamente o papel de
jax, declinou o pedido, dizendo aos espectadores: J basta
que o actor tenha enlouquecido uma vez. Mas o que mais o
desgostou foi o caso do seu antagonista e rival de profisso:
tendo sido escrito para este idntico papel de jax, interpretou
a [cena da] loucura de modo to decente e to moderado, que
foi muito aplaudido, pelo facto de ter perma necido dentro
dos limites da dana e no ter loucamente adulterado a arte
da interpretao.
85. O que acima te mencionei constitui apenas, querido
amigo, uma pequena parte das muitssimas matrias e ocupaes inerentes dana, para que no te irrites demasiadamente
comigo pelo facto de eu assistir apaixonadamente a tais representaes. Mas se tu porventura te dispusesses a compartilhar
comigo desse espectculo, tenho a certeza de que ficarias plenamente conquistado e, da em diante, serias um manaco da
dana. Nesse caso, no terei necessidade de te recitar aquele
verso de Circe, que diz:
Tomada sou de espanto, que no fiques,||bebendo esta poo,
[enfeitiado 545 ,
544

V -se que Luciano se refere a um ambiente romano.


Odisseia, X, 326. A feiticeira Circe dirige -se a Ulisses, a quem dera
a beber uma poo mgica que o transformaria em porco (como j fizera
545

221

pois, na verdade, ficars enfeitiado, mas, por Zeus!, no ganhars uma cabea de burro ou um corao de porco546; pelo
contrrio, o teu esprito ficar mais forte, e tu, inebriado de
prazer, no dars a beber a outro nem sequer uma pequena gota
da beberagem. De facto, aquilo que Homero diz a respeito da
vara de oiro de Hermes, com a qual
...|| os olhos de alguns homens enfeitia 547,
enquanto a outros, a seu bel -prazer,||estando adormecidos, os
[desperta 548 ,

exactamente o que a dana provoca, quer enfeitiando os


olhos, quer mantendo a mente acordada e bem desperta para
todos os pormenores da aco.
C R TON Agora sim, Licino, j me deixo convencer por
ti e fico com os ouvidos e os olhos bem abertos. Mais: quando
fores ao teatro, lembra-te, querido amigo, de reservar tambm
um lugar para mim, ao teu lado, para que no sejas s tu a
regressar de l mais instrudo.

aos seus companheiros). Hermes, porm, dera ao heri um antdoto eficaz,


que ele usou.
546
Entenda-se: como os companheiros de Ulisses, enfeitiados por
Circe e transformados em porcos.
547
Aqui, diferentemente da citao anterior, enfeitiar vai no sentido
de embalar, adormecer, por oposio a despertar do verso seguinte.
548
Odisseia, V, 47-48.
222

HERMOTIMO OU AS ESCOLAS FILOSFICAS

HERMOTIMO OU AS ESCOLAS FILOSFICAS


I NTRODUO
Uma dzia de anos depois de ter sado da sua terra natal, Luciano
regressa a casa, mas por pouco tempo. Decide fixar-se com a famlia
em Atenas, onde permanece por cerca de vinte anos (c. 165-185 d.
C.). A Dupla Acusao deve datar dos primeiros anos da sua esta na
capital da cultura. Amadurecido pelas viagens e pela experincia da
vida, materialmente afortunado, este homem de cerca de quarenta
anos (v. 32) cedo se farta da actividade judiciria, da retrica e
da sofstica, para se entregar a uma actividade literria que, no
sendo nova, ele, no entanto, reforma de maneira radical: trata-se
do dilogo filosfico, mas agora entendido e elaborado segundo
princpios originais. De facto, Luciano aligeira substancialmente
o majestoso dilogo filosfico que vinha dos tempos de Plato,
e acrescenta-lhe um aspecto dramtico, orientado no sentido
da stira o que significa reunir no novo gnero dois gneros
diferentes e at muito diversos: o dilogo filosfico e a comdia.
E realmente foram sobretudo as obras em forma de dilogo que
deram fama a Luciano. nelas que melhor se expande a sua
crtica panfletria e corrosiva, que atinge literalmente tudo e
todos: os deuses e os heris, a religio e as religies, a filosofia e
as suas variadssimas seitas, a moral convencional, a sociedade e
os seus pilares mais destacados, os homens e as suas vaidades, as
sua supersties irracionais e o aproveitamento que delas fazem
os espertos... enfim, podemos dizer que em Luciano conflui o que
de mais violento havia na comdia. Um certo epicurismo prtico
e um cinismo terico afinam e refinam o processo.
Para termos uma ideia da contribuio de Luciano para este
novo estilo de dilogo filosfico, nada melhor do que invocar
o prprio autor.
Na Dupla Acusao (ou Os Julgamentos), a que acima se fez
referncia, Luciano pe em cena um processo judicirio de
extraordinria movimentao dramtica, com mais de uma
dzia de intervenientes. Para o assunto que nos interessa, basta dizer que, a certa altura, o deus Hermes, feito oficial de
diligncias, introduz as personagens dum curioso processo,
em que a Retrica e o Dilogo se apresentam, personi ficados,
como acusadores dum tal Srio (o prprio Luciano).
225

A Retrica, esposa legtima de Luciano e sua benfeitora,


apresenta ao tribunal uma sentida queixa por abandono do
lar e amantizao do esposo com este barbudo, o Dilogo...
E que no sai dos braos deste amante mais velho que ele....
A defesa do acusado consiste em mostrar que a Retrica havia
perdido o seu antigo recato, j no conservava aquela postura
nobre e decente dos tempos antigos, mas antes se ataviava da
maneira mais provocante, se penteava como as meretrizes, cobria
o rosto de cosmticos... indcios claros (alis: desconfianas
certas) duma conduta reprovvel. Por isso, o ru decidira procurar outra companhia, precisamente o Dilogo, que agora,
tambm ele, se apresenta como acusador. Diz ento o Dilogo:
At aqui, eu era cheio de gravidade, sempre em contem plao perante os deuses, a natureza e as revolues do Universo: caminhava
nos ares por regies vizinhas das nuvens......, rasava a abbada
celeste e lanava -me at mesmo acima do cu...... At que este Srio,
puxando -me por uma perna e quebrando -me as asas, me reduziu
condio comum. Arrancou -me a mscara trgica e majestosa e
colo cou -me outra, cmica, satrica e quase ridcula. Num pice,
reuniu e encerrou em mim a jocosidade mordaz, o jambo 549 , o cinismo, upolis e Aristfanes 550 homens hbeis na arte de troar
daquilo que toda a gente respeita...... Enfim, foi desen terrar um tal
Menipo 551, um cnico dos tempos idos, um co ladrador, armado de
dentes afiados...... um autntico co, animal terrvel, que morde sem
se dar por isso, e tanto mais que morde a rir......

Claro que o Srio -Luciano no tem dificuldade em se defender:


Senhores juzes: Eu no contava com ter de sustentar, diante de vs,
um tal debate; esperava, sim, ouvir o Dilogo dizer a meu respeito
palavras completamente diferentes.
549
A poesia jmbica (ou imbica), de que Arquloco o mais famoso
cultor, salienta-se pela violncia dos ataques pessoais.
550
Eupolis atque Cratinus Aristophanesque poetae..., no dizer de Horcio
e no sentimento geral de toda a Antiguidade, eram os mais clebres poetas
da chamada comdia antiga. De Aristfanes chegaram at ns onze das
quarenta comdias que escreveu, enquanto dos restantes (em nmero de
vrias centenas) apenas subsistem fragmentos, geralmente transmitidos
por citaes de autores antigos que ainda puderam ler essas obras.
551
Menipo uma figura frequente nos dilogos de Luciano e seu
porta-voz preferencial.

226

E Luciano recorda os tempos em que primeiro encontrara


o Dilogo, maudo, com uma fisionomia sem dvida venervel, mas pouco graciosa e absolutamente desagradvel
para o pblico. Ento eu comecei a ensin-lo a andar com os
ps na terra, maneira dos homens... forcei-o a sorrir, tornei-o mais agradvel aos espectadores; mas, sobretudo, associei-o
Comdia e, com esta aliana, fi-lo ganhar a benevolncia dos
ouvintes, os quais, at ento, se receavam dos espinhos de que
ele estava armado e no ousavam tocar -lhe, como se fosse um
ourio. Numa palavra, desviou-o de questes ridiculamente
subtis, se a alma imortal, etc. De facto, ele gosta de discutir essas miudezas, como as pessoas que tm sarna gostam de
se coar... Apesar de tudo, porm ele mento importantssimo para a defesa , deixou-lhe as vestes gregas, ou seja,
a pureza de linguagem, o encanto do dialecto tico, e isto apesar
de eu prprio ser um brbaro diz o Srio (Luciano, j se v).
A longa estada de Luciano em Atenas marca o perodo mais
fecundo da sua actividade. Estava-se, ento, na plena fora daquilo a que se convencionou chamar a Segunda Sofstica, que
mais no que um renascimento da cultura clssica. Para alm
de todas as virtudes e de todos os defeitos deste renascimento,
ns, homens modernos, devemos-lhes um servio que geralmente passa despercebido: estes homens, possuidores duma
cultura enciclopdica que tinha atrs de si meio milnio (e
at mais) de produo escrita, ganharam o gosto de possuir as
suas prprias bibliotecas donde se origi nou uma florescente
actividade editorial, que no s multiplicou as obras mais
famosas dos perodos anteriores, como, sobretudo, salvou
muitas outras, as quais, preservadas em pequeno nmero de
exemplares, estavam em risco iminente de se perderem para
sempre. Foram, em parte, estas cpias que chegaram s mos
dos bizantinos, e da cultura ocidental.
Ora, Luciano possua tambm os seus livros, mas, tal como
hoje acontece com muito boa gente, no tinha possibilidade
de satisfazer todos os seus desejos neste particular. Mas havia
os biblimanos, sempre ricos e geralmente ignorantes, contra
os quais Luciano chegou a escrever um panfleto, Contra um
Biblimano Ignorante 552 . Trata-se dum indivduo que se julga
552
Existe uma edio de autor, Lisboa. 1997, em poucos exemplares...
considerao de algum editor...

227

culto, ou pretende s-lo, pelo facto de comprar os mais belos


livros, isto , edies de luxo. Pior que isso, o homem guia-se
pela publicidade feita volta de obras medocres, tornando -se,
assim, um man (ou presente de Hermes553) para os livreiros.
Falta-lhe, porm, o sentido crtico, e a cultura no entra por
osmose. Luciano compara-o, sucessivamente, a um cego, a um
macaco e a um burro. Em todo o caso conclui o cretino
faria obra piedosa, se, ao menos, emprestasse os seus livros a
outros. Mas no: Tu nunca emprestaste um livro fosse a quem
fosse: s como o co, que, deitado na estrebaria, e no comendo
cevada, no deixa o cavalo comer...
Ora, foi este ambiente de falsa erudio, que alastrava a olhos
vistos, que Luciano veio encontrar em Atenas. O Hermotimo
deve reflectir uma das primeiras experincias de Luciano neste
aspecto. Com o tempo, a pessoa farta-se.
Aos quarenta e poucos anos, Luciano adopta uma atitude
fundamentalmente cptica, que, sobretudo, se insurge contra
todo o dogmatismo metafsico e fi losfico. Tal , justamente, o
tema do Hermotimo. Este dilogo , dentre todos, o mais extenso
e o mais expositivo, e, consequentemente, o menos dramtico e porventura o menos ostensivamente satrico. Para sermos
exactos, outros dilogos se conformam mais estreita mente aos
processos tcnico-estilsticos acima expressos. Assim, a Dupla
Acusao distingue-se pela extraordinria vivacidade dramtica,
acentuada pela participao de grande nmero de personagens,
cujas intervenes, ora curtas, ora mais extensas, pontuam
e dirigem a aco de conjunto; outros, como os Dilogos dos
Mortos, oferecem-nos grupos de pequenos quadros completamente independentes uns dos outros, com um nmero maior
ou menor de personagens, mas sempre de reduzida extenso
so como quadros de revista, nos quais o elemento dramtico
est concentrado ao mximo; noutros ainda, como o caso do
Hermotimo, o nmero de intervenientes fica reduzido expresso
mais simples de dois interlocutores, pelo que, naturalmente, o
aspecto dramtico se esbate, em favor da tcnica expositiva, que
leva as personagens a fazer intervenes por vezes muito longas.
553
Hermes, alm de deus psicopompo (condutor de almas... para os
Infernos), de msico e construtor da lira, era (j desde beb!) um ladro
exmio e patrono das actividades comerciais (o equivalente do Mercrio
romano).

228

Numa palavra, o Hermotimo aproxima-se do dilogo platnico, tanto quanto se afasta do modelo da Dupla Acusao ou
dos Dilogos dos Mortos. Estou inclinado a pensar que o autor
(Luciano, ou Licino, na obra), por um lado, consente em se
conformar tcnica de argumentao do seu adversrio, e, por
outro, teria entendido que o assunto era to srio, que se impunha uma certa conteno, isenta dos processos mais cruamente
burlescos, mas, mesmo assim, sorridente e irnica: rude, mesmo
rude, s o golpe final.
Justamente esta seriedade fundamental faz do Hermotimo
uma obra-prima do cepticismo antigo, uma obra dum niilismo
verdadeiramente perturbador, que no pode deixar indiferente o
homem moderno, tambm ele vacilante, inseguro e vagabundo,
entre as certezas totais e o pessimismo iconoclasta. Se Luciano
pertence a este ltimo grupo, no ter l as suas razes?
Enfim, uma ltima sugesto: tenha o leitor a pacincia de
ler com todo o seu vagar uma obra que, explicitamente, no
tem pressas uma das personagens (Licino... Luciano) diz
outra (Hermotimo) que dispem do dia inteiro para discutir...
Ao longo de todo este vagaroso percurso, adivinha-se um
desenlace verdadeiramente trgico, cujo momento o autor
se compraz em retardar o mais possvel. De argumento em
argumento, de comparao em comparao, caminhamos
ine xoravelmente no sentido das certezas iniciais para as dvidas, e daqui para a concluso final, expressa pelo prprio
recm-convertido ao cepticismo, Hermotimo, com uma fora
dra mtica que vai at s lgrimas (cf. 84), prossegue com
sentimentos de nusea ( 86: Oxal eu pudesse vomitar todas
essas tretas que lhes ouvi!) e termina com uma repulsa lcida
e firme, no exacto termo do dilogo: De hoje em diante, se
alguma vez, e contra a minha vontade, ao caminhar na rua,
topar com um filsofo, desviar -me -ei dele, evit-lo -ei como a um
co danado.

229

(Pgina deixada propositadamente em branco)

HERMOTIMO OU AS ESCOLAS FILOSFICAS


1. L ICINO A julgar pelo livro e por essa passada rpida,
parece, Hermotimo, que tens pressa de chegar a casa do teu
mestre. Certamente que, mesmo caminhando, ias a reflectir
nalgum assunto, pois mexias os lbios, murmurando baixinho, e gesticulavas com a mo, para a direita, para a esquerda... Dir-se-ia que compunhas mentalmente um discurso, ou
elaboravas algum desses problemas retorcidos, ou magicavas
numa questo sofstica, de forma que nem mesmo caminhando na rua te permites descansar: pelo contrrio, ests sempre
em actividade, ocupado com alguma questo importante, de
interesse para os teus estudos.
H ERMOTIMO Sim. Licino, por Zeus!, mais ou menos
isso: estava a passar em revista a lio de ontem, percorrendo
de memria cada um dos pontos que o mestre nos exps. que
no devemos desperdiar um momento sequer, conscientes como
estamos da verdade expressa pelo mdico de Cs554 , a saber:
A vida breve, a arte longa. E, no entanto, ele referia-se
medicina, que matria mais fcil de aprender, ao passo
que a filosofia, mesmo a longo prazo, inatingvel, a no ser
que uma pessoa, de esprito bem desperto, se ocupe dela com
tenacidade contnua e olhar atento; alm do mais, a empresa
envolve um risco grave: ou ser infeliz, perdido na enorme multido de gente comum, ou encontrar a felicidade na filosofia.
2. LICINO Realmente, Hermotimo, o prmio to maravilhoso
quanto acabas de dizer; e cuido mesmo que tu no te encontras
longe de obt-lo... pelo menos a avaliar pelo tempo que j levas no
estudo da filosofia, bem como pelo zelo incomum que, a meu ver,
desde h muito demonstras possuir. Sim: se bem me lembro, de
h quase vinte anos a esta parte que no te vejo fazer outra coisa
seno frequentar os mestres, ou completamente enfronhado na
leitura, ou tomando notas das lies, sempre plido e escanzelado
devido ao esforo intelectual. Ests a tal ponto metido nessa actividade, que tenho a impresso de que nem a sonhar ds descanso
a ti prprio. Ora, considerando tudo isso, afigura-se-me que, em
prazo no muito dilatado, vais alcanar a felicidade, se que
realmente no a atingiste j h muito, mas nos escondes o facto.
554

O clebre Hipcrates.
231

HERMOTIMO Como isso, Licino, se s agora comeo a


vislumbrar o caminho? Ora a Virtude, no dizer de Hesodo, mora
muito longe, e o caminho que a ela conduz longo, ladeirento e
escabroso, exigindo do caminhante uma dose nada pequena de suor.
L ICINO Mas ento, Hermotimo, no suaste e no caminhaste j o suficiente?
H ERMOTIMO No, garanto -te. Efectivamente, se me encontrasse l no cume, nada obstaria a que fosse completa mente
feliz. Ora, neste momento, Licino, ainda s estou no comeo.
3. L ICINO Mas o comeo di-lo o mesmo Hesodo
meio caminho andado, de modo que no erraremos, se dissermos que te encontras j a meio da subida.
H ER MOTIMO Isso ainda no, pois j significaria ter
conseguido muitssimo.
L ICINO Mas ento em que ponto da viagem diremos que
te encontras?
H ERMOTIMO Ainda c em baixo, Licino, nas faldas,
pois s desde h pouco me esforo por avanar. Para mais, o
caminho escorregadio e escarpado, preciso que algum nos
estenda a mo.
L ICINO Justamente o teu mestre que pode prestar-te
tal servio: semelhana do Zeus homrico, que fez baixar
uma corda de oiro, tambm ele, por ter h muito efectuado
a subida, te lanaria l do alto da montanha os seus prprios
ensinamentos, com os quais te puxaria, isto , te iaria at
junto dele e da Virtude.
H ERMOTIMO O que disseste, Licino, precisamente o
que se passa. E, de facto, se dependesse s dele, h muito que
j estaria iado e na sua companhia. A deficincia minha.
4. L ICINO Mas h que ter coragem e nimo forte, e pr
os olhos no termo do caminho e na felicidade l do alto, tanto
mais que o mestre tambm se esfora. Porm... que esperana
te d ele de que irs conseguir e quando? Calcula ele que
estars no cume l para o ano que vem... digamos, depois dos
Mistrios a seguir a estes, ou depois das Panateneias?
H ERMOTIMO Licino, ests a dar um prazo curto.
L ICINO Ento e l para a prxima Olimpada?...
H ERMOTIMO Mas isso ainda pouco para me exercitar
na virtude e possuir a felicidade.
232

L ICINO De qualquer forma... daqui a duas Olimpadas?...


Seno, poderiam acusar-te de grande indolncia, caso no o
conseguisses num perodo como este, que d para ir e vir facilmente trs vezes das Colunas de Hrcules555 at ndia, mesmo
sem andar em linha recta e sem caminhar continuamente, mas
incluindo desvios para visitar os povos que ficam pelo meio. Em
todo o caso, quanto que achas, mais ou menos, que esse pico,
onde habita a nossa Virtude, mais alto e escorregadio que o
de Aorno, que Alexandre 556 tomou pela fora em poucos dias?
5. H ERMOTIMO Isso no tem comparao, Licino: a
empresa no como tu a imaginas, no coisa susceptvel de
se levar a cabo e ser conquistada em pouco tempo... nem que
milhares de Alexandres a atacassem. Se assim fosse, muita
gente haveria que a escalasse. O que acontece, porm, que
no so poucos os que comeam com fora extraordinria e
vo avanando alguma coisa, uns bastante pouco, outros mais.
Contudo, ao chegarem a meio da viagem, e perante as enormes
dificuldades e contratempos, perdem a coragem e voltam para
trs, sem flego e escorrendo em suor, enfim, sem supor tarem
o cansao. Mas os que aguentarem at ao fim, esses, atingem
o cume e, a partir de ento, alcanam a felicidade e passam a
gozar, para sempre, duma vida maravilhosa, contemplando, l
do alto, os outros homens quais formigas.
LICINO Eh l, Hermotimo! Como nos fazes to pequenos...:
nem sequer do tamanho desses tais Pigmeus, mas sim seres rastejantes pela superfcie da terra... o que natural, alis, porquanto
o teu esprito j s concebe ideias sublimes, elevadas. Quanto
a ns, arraia-mida, ns que andamos c por baixo, passaremos a dirigir-vos preces como a deuses entre deuses, a vs que
estais acima das nuvens e subistes s alturas a que longamente
aspirveis.
H ERMOTIMO Licino, quem me dera j l estar em
cima! Mas o que falta [percorrer] tanto...
6. L ICINO Contudo, ainda no disseste quanto [ que
falta], de forma que eu possa calcular o tempo [necessrio].
555

Nome antigo do estreito de Gibraltar.


Trata-se de Alexandre, filho de Filipe da Macednia, que construiu
um vasto imprio, que inclua a Grcia, a sia Menor e parte da ndia.
556

233

H ERMOTIMO Nem eu prprio o sei ao certo, Licino.


Suponho, porm, que ser coisa para no mais de vinte anos;
passado esse tempo, certamente que me encontrarei l no cume.
L ICINO Por Hracles, tanto tempo?!
H ERMOTIMO que os meus esforos, Licino, tm por
objectivo um grande prmio.
L ICINO Talvez seja verdade. Mas... ser que o teu mestre,
no apenas sbio, mas tambm adivinho, te prometeu que viverias para alm desses vinte anos ele ou algum orculo ou
um dos muitos especialistas das cincias caldaicas? Pelo menos
afirma-se que eles percebem dessas coisas. que, realmente,
no se me afigura razovel que tu, na incerteza de viveres at
alcanar a Virtude, suportes tamanhas atribulaes e sofras
noite e dia, sem saber se, j muito prximo do cume, no chega
o Destino, que te pega por uma perna e te despenha do alto
da esperana irrealizada.
H ERMOTIMO Para longe tal ideia! Realmente, Licino,
de mau agoiro. Em todo o caso, quem me dera viver o suficiente para chegar a sbio e alcanar a felicidade, nem que seja
por um s dia!
LICINO Mas bastar-te- um s dia em paga de tantos trabalhos?
H ERMOTIMO Para mim, um s instante quanto basta.
7. L ICINO Mas como podes tu saber que essa coisa l de
cima de facto a felicidade, e que ela tal, que vale a pena
suportar tudo para alcan-la? Sim, que tu, pessoalmente,
nunca estiveste l em cima.
H ERMOTIMO Mas acredito no que diz o meu mestre,
que o sabe muito bem, como pessoa que j vive nessas alturas.
L ICINO Ento, pelos deuses!, que que ele diz das condies de vida e da felicidade que l reinam? Fala, por exemplo,
de riqueza, glria, prazeres incomparveis...?
H ERMOTIMO Mais respeito, companheiro: essas coisas
no tm nada que ver com a vida virtuosa.
L ICINO Mas ento que bens, sem serem esses, afirma ele
que alcanaro os que chegarem ao fim da ascese?557
HERMOTIMO Sabedoria, coragem, beleza autntica, justia e o convencimento de conhecer todas as coisas de cincia
certa, cada uma tal como na realidade. Quanto a coisas como
557
Recorde -se que ascese (skhsij) no tem que ver com subida,
mas com exerccio (espiritual) (skw).

234

riquezas, glrias, prazeres e demais bens fsicos, tudo isso ele


deixou c em baixo, de tudo se despojou para efectuar a ascenso
tal qual se conta a respeito de Hracles, o qual, aps ter sido
queimado no monte Eta558, foi divinizado; de facto, perdido o
que de humano herdara de sua me, ficou apenas com a parte
divina, limpa, sem mistura e depurada pelo fogo. S ento
pde voar para junto dos deuses. Ora, tambm estes homens,
que a fi losofia, como um fogo, despojou de tudo aquilo que,
por deficincia de apreciao, os outros consideram estimveis,
tambm eles, uma vez atingido o cume, alcanam a felicidade
e j nem se lembram da riqueza, da glria e dos prazeres: pelo
contrrio, desdenham dos que cuidam que esses bens so reais.
8. LICINO Por Hracles... no Eta! Tu, Hermotimo, referes-te a esses homens em termos como coragem, felicidade... No
entanto... diz-me c uma coisa: ser que eles, caso queiram,
descem uma vez por outra l das alturas e mantm relaes
com os que deixaram c em baixo? Ou, pelo contr rio, uma
vez chegados l acima, tm forosamente de l per manecer,
em convivncia com a Virtude e desdenhando das riquezas,
da glria e dos prazeres?
H ERMOTIMO Isso e no s, Licino: todo aquele que
conseguiu aperfeioar-se na virtude no mais ser escravo nem
da clera, nem do medo, nem da paixo; no mais sentir a
tristeza... numa palavra, no ser afectado por qualquer sentimento deste gnero.
L ICINO Mesmo assim... (se que posso, sem receio, falar
francamente...) Mas... creio... devo calar-me respeitosamente,
pois no seria piedoso examinar os actos desses sbios...
HERMOTIMO De modo nenhum! Vamos, diz o que tens a dizer!
L ICINO Repara, companheiro, como estou receoso...
H ERMOTIMO Ora, ora, meu bravo amigo, no tenhas
receio, que mais ningum nos ouve.
9. L ICINO Dum modo geral, Hermotimo, fui seguindo
a tua exposio, e estava em crer que era mesmo assim: que
esses homens se tornavam sbios, corajosos, justos, etc. Estava
mesmo a ficar seduzido pelas tuas palavras. Quando, porm,
558

Hracles (ou Hrcules) foi um dos muitos fi lhos bastardos de Zeus,


fruto do seu amor furtivo com a mortal Alcmena, esposa de Anfitrio. O tema
bem conhecido: v. A. Jos da Silva, Anfitrio, Clssicos Inqurito, n 14.
235

afirmaste que eles desprezavam riqueza, glria e pra zeres, e


que nunca se encolerizam nem se entristecem, a,,, (estamos
s os dois, no ?)... a sim, parei, ao vir-me ao esprito o que
outro dia vi fazer a... a... Queres que diga quem era, ou j basta
mesmo sem o nomear?
H ERMOTIMO De modo nenhum: diz l de quem se trata.
L ICINO Pois o teu prprio mestre homem, alis, mui
digno de respeito, tanto mais que j extremamente velho.
H ERMOTIMO E que que ele fez?
L ICINO Conheces aquele forasteiro de Heracleia, um seu
discpulo, que h muito estudava filosofia com ele... um sujeito
loiro, quezilento?
H ERMOTIMO Sei a quem te referes: chama-se Don.
L ICINO Esse mesmo. Ora, como ele, segundo creio, no
pagava 559 pontualmente a mensalidade, outro dia o mestre
pas sou-lhe o manto volta do pescoo560 e, em grande algazarra e irritao, arrastou-o presena do arconte; e se alguns
dos seus colegas no se tivessem metido de permeio e no lhe
tivessem tirado o jovem das mos, podes ficar certo de que o
velho, de furioso que estava, se teria atirado a ele e lhe arrancaria o nariz dentada.
10. H ERMOTIMO De facto, Licino, esse tal sempre foi
um tipo reles e um caloteiro de marca; e a prova que , pelo
menos aos outros (e muitos so aqueles a quem o mestre empresta dinheiro), nunca os tratou dessa maneira, pois pagam
os juros dentro do prazo561.
L ICINO Mas, meu caro, que lhe importa a ele que no
paguem, uma vez que j est purificado pela filosofia e, por
conseguinte, j no tem necessidade do que deixou c neste...
Eta?562
H ERMOTIMO Julgas que por motivos pessoais que ele
se ocupa de tais coisas? No... que ele tem filhos menores, de
quem tem de cuidar, a fim de no virem a passar necessidades.
559
O imperfeito, em grego como em portugus, indica uma aco contnua,
habitual; e de facto, adiante Hermotimo diz que o sujeito era um caloteiro
de marca.
560
Trata-se dum gesto jurdico -ritual, para indicar a todos que o sujeito
estava filado.
561
Como se v, o venervel mestre de Hermotimo era um terrvel
agiota, e Licino no deixa de explorar este aspecto.
562
Ns diramos: neste Vale de Lgrimas.

236

L ICINO Torna-se necessrio, Hermotimo, lev-los, tambm a eles, l para cima, para junto da Virtude, a fim de serem
felizes na companhia do pai e desprezarem a riqueza.
11. HERMOTIMO Bem, Licino, no tenho vagar de discutir
contigo este assunto, pois estou com pressa de assistir aula
do mestre; se me descuido, fico irremediavelmente atrasado.
L ICINO Anima-te, meu caro, que hoje foi proclamado
feriado, pelo que eu mesmo te dedico o resto da jornada.
H ERMOTIMO Como dizes?...
L ICINO Que de momento no poders v-lo... pelo menos
a crer no aviso. Sim, estava uma tabuleta pendurada na porta,
que dizia em grandes letras: HOJE NO H AULA DE FILOSOFIA .
Alis, dizia-se que, tendo ele sido convidado para jantar ontem
em casa do clebre ucrates, que festejava os anos da filha, no decorrer do banquete563 dissertou abundantemente sobre filosofia,
abespinhou-se um tanto ou quanto com o peripattico Eutidemo
e discutiu com ele os argumentos que esses filsofos costumam
opor aos da banda do Prtico564 . Durante a festa, que, segundo
dizem, se estendeu at para l da meia-noite, a gritaria provocou-lhe uma forte indisposio de cabea, e fartou-se de suar. A juntar
a tudo isso, quando chegou a altura de os convidados, segundo
o costume, brindarem amizade, j ele estava bem bebido,
mais, creio eu, que o razovel; e tambm tinha comido mais do
que convm a um velho, a tal ponto que, como me afirmaram,
regressado a casa, fartou-se de vomitar; e mal acabou de contar
e marcar cuidadosamente com o seu sinal todos os pedaos de
carne que havia passado ao rapaz que estava atrs dele565, foi-se
deitar, dando ordem de, da em diante, no dei xarem entrar
ningum. Isto foi o que eu ouvi dizer ao seu criado Midas, que

563

Trata-se, mais exactamente, da segunda parte do banquete, o beberete, em que se elegia um assunto de discusso...
564
Filosofia do Prtico ou estoicismo. Luciano, embora, aqui e noutras
obras, declare guerra a (quase...) todas as escolas filosficas (ou aos respectivos filsofos), ataca de preferncia a filosofia idealista dos esticos;
muito mais poupados so os epicuristas e os cnicos, cuja viso pragmtica
e ultra-racional mais se conformava com as ideias do autor.
565
Mais uma prova da mesquinhez do grande mestre: durante o banquete,
passava disfaradamente pedaos de carne ao criado que o acompanhava;
depois, chegado a casa, contava e marcava os pedaos, para que ningum
lhe comesse alguma pea...
237

contava o caso a alguns discpulos, os quais tambm tiveram de


voltar em massa para trs.
12. H ERMOTIMO Mas quem que ganhou, Licino:
o meu mestre ou Eutidemo? Midas disse alguma coisa a esse
respeito?
LICINO Ao princpio, Hermotimo, consta que estavam mais
ou menos empatados, mas no final a vitria pendeu para o vosso
lado: o velho foi claramente superior. Dizem at que Eutidemo
no se foi dali inclume, mas ficou com uma enorme brecha
na cabea. Realmente, como o fulano se mostrava fanfarro e
implicativo, e no queria deixar-se convencer nem aceitava s
boas que o contradissessem, o valento do teu mestre, que tinha
na mo uma taa como a de Nestor566 , prega com ela em cima
do outro (que estava ali mo de semear)... e pronto: ganhou.
HERMOTIMO E foi muito bem feito, De facto, no devemos
tratar doutro modo quem no quer ceder aos mais fortes567.
LICINO Excelente argumento esse, Hermotimo. Sim, que
que deu na cabea de Eutidemo, para irritar um velho pachorrento, senhor dos seus sentimentos, e que, para mais, tinha na
mo uma taa to pesada?
13. Mas, mudando de assunto: j que temos vagar, porque
que no contas a este teu companheiro como que comeaste
a sentir-te atrado para a fi losofia, a fim de que tambm eu, se
ainda possvel, a partir desse ponto, vos acompanhe na viagem?
claro que no ides excluir-me, como amigos que somos...
H ERMOTIMO Assim tu o queiras, Licino. No tardars
a verificar quo diferente ficars dos outros homens: em comparao contigo (podes ter a certeza), consider-los-s a todos
umas crianas, a tal ponto os ultrapassars intelectualmente.
LICINO J me contentaria, se ao fim de vinte anos pudesse
tornar-me no que tu s neste momento.
H ERMOTIMO No te d cuidado: tambm eu comecei
a estudar filosofia mais ou menos na tua idade perto dos
quarenta anos, que , creio eu, a tua idade actual.
566
Nestor, rei de Pilos, o mais velho e venerando heri da guerra de Tria,
naturalmente bebia por uma taa adequada sua estatura e sua qualidade.
567
A observao de Hermotimo revela-o como incondicional admirador
e defensor do seu mestre. Na fala seguinte, Licino corrobora o raciocnio,
com uma ironia que mal disfara o seu verdadeiro sentido.

238

L ICINO Exactamente, Hermotimo. Portanto, admite-me


tambm a mim e conduz-me pelo mesmo caminho. Sim, de
justia... Mas, antes de mais, diz-me c uma coisa: ser que vs
permitis aos vossos discpulos que vos faam objeces, caso
entendam que determinado assunto no est a ser correctamente
tratado, ou, pelo contrrio, no consentis tal coisa aos novios?
H ERMOTIMO Nem por sombras. Tu, porm, sempre que
quiseres, faz as tuas perguntas e objeces, enquanto caminhamos. Dessa forma, at poders aprender com mais facilidade.
L ICINO Muito bem, Hermotimo..., por Hermes!, esse
deus de quem s epnimo568 .
14. Porm, diz -me c: por acaso o caminho dos vossos
esticos o nico que conduz filosofia, ou verdade, como
tenho ouvido dizer, que h para a muitos outros [filsofos]?
H ERMOTIMO Muitssimos: os peripatticos, os epicuristas, os que se reclamam de Plato, e outros mais, sequazes
de Digenes e de Antstenes..., os pitagricos, e muitos outros.
LICINO L isso verdade: so bastantes. Mas... Hermotimo,
dizem todos eles a mesma coisa, ou coisas diferentes?
H ERMOTIMO Muitssimo diferentes.
L ICINO De qualquer maneira, julgo eu, s uma dessas
doutrinas contm a verdade, e no todas elas, visto que so
diferentes.
H ERMOTIMO Precisamente.
15. LICINO Ora bem, meu querido amigo, responde-me c:
quando, logo de incio, estavas prestes a dedicar-te filosofia,
e em vista das muitas portas que te estavam abertas, em que
que te baseaste para pores de lado todas as outras e entrares pela
dos esticos, convencido de que por essa (a nica verdadeira
e que indicava o recto caminho) que acederias Virtude,
ao passo que as outras conduziam a um final sem sada? Em
que critrio fundamentaste a tua escolha? Mas ateno: no
penses em ti em termos actuais, como homem meio sbio ou
mesmo sbio que agora s, capaz de melhor julgamento que a
maior parte de ns; pelo contrrio, responde-me exactamente
como eras nesse tempo: um homem comum, como eu sou
neste momento.
H ERMOTIMO Licino, no alcano o que pretendes
dizer com isso.
568

Hermotimo significa honrado por Hermes.


239

L ICINO E no entanto, eu no levantei nenhuma questo muito complicada. De facto, havendo tantos filsofos,
como Plato, Aristteles, Antstenes, os teus predecessores
Crisipo e Zeno 569, e tantos outros, em que que te baseaste para rejeitar as demais [doutrinas]? Porque que, dentre todas as escolas, optaste de preferncia por essa e resolveste estudar filosofia segundo os seus princpios? Acaso
Apolo Ptio, como aconteceu com Querefonte570 , te mandou
para os esticos, dizendo -te que eles eram os melhores de
todos? Sim, que esse orculo tem por costume aconselhar
a uns uma escola filosfica, a outros outra, conforme aquela
que se lhe afigura mais adequada a cada consulente.
H ERMOTIMO No foi nada disso, Licino, no consultei
o deus... pelo menos a esse respeito.
LICINO Mas ser que no consideraste o assunto merecedor
de consulta divina, ou julgaste ser capaz de, por tua conta e
sem o auxlio do deus, escolher o melhor?
H ERMOTIMO De facto, julguei.
16. L ICINO Nesse caso, e em primeiro lugar, poderias
ensinar-nos tambm a ns este ponto: como que, logo de
incio, podemos reconhecer a melhor escola filosfica, aquela
que diz a verdade, aquela que um homem pode escolher em
detrimento das restantes.
HERMOTIMO Vou explicar-te: como via a maior parte das
pessoas acorrer a esta 571, calculei que era ela a melhor.
LICINO E quantos adeptos, aproximadamente, tm eles a mais
que os epicuristas, ou que os platnicos, ou que os peripatticos?
Com certeza que os contaste, como nas votaes de brao no ar.
569
Crisipo (280 -207 a. C.) foi um dos chefes do estoicismo e como que o
seu segundo fundador. Dizia-se que tinha escrito uns 700 livros em defesa das
suas ideias. Zeno (335-264 a. C.), que no devemos confundir com o igualmente famoso Zeno, cruel Zeno, Zeno de Eleia, considerado o fundador
do estoicismo. Foi ele que passou a reunir os seus discpulos no Prtico (gr.
Sto), em Atenas: da a designao de filosofia do Prtico ou estoicismo.
570
Querefonte era um dos mais ntimos amigos e discpulos de Scrates. Foi
a ele que o orculo de Delfos declarou que Scrates era o homem mais sbio... o
que o nosso filsofo sempre se recusou a tomar letra (Eu s sei que nada sei).
571
Refere -se, naturalmente, filosofia estica. Podemos concluir que,
no tempo de Luciano, a propaganda estica ganhava a todas as outras,
apregoando belos princpios morais, em contraste com os defeitos e vcios
das outras doutrinas. como se v j a seguir.

240

H ERMOTIMO No, no os contei, mas calculei.


LICINO O que tu no queres elucidar-me: pelo contr rio,
ests a enganar-me, porquanto, em caso de tamanha gravidade,
declaras julgar por clculo e pela quantidade, fur tando -te a
falar-me com franqueza.
H ERMOTIMO No foi s isso, Licino: tambm ouvia toda
a gente dizer que os epicuristas eram sensuais e voluptuosos,
que os peripatticos eram vidos de riquezas e quezi lentos,
que os platnicos eram orgulhosos e vaidosos, ao passo que,
a respeito dos esticos, a maioria das pessoas afir mava que
eram corajosos, que sabiam tudo, e que s o homem que
seguisse por tal caminho era rei, s esse era rico, s esse era
sbio e reunia em si todas as virtudes.
17. L ICINO Quem te falava dessas escolas era com certeza
gente estranha a elas... Sim, que tu no darias crdito a pessoas
que estivessem a elogiar a sua prpria.
H ERMOTIMO Claro que no: eram opinies de pessoas
estranhas.
LICINO Naturalmente que tambm no eram seus opositores.
H ERMOTIMO No, no eram.
L ICINO Portanto, eram opinies de pessoas comuns.
H ERMOTIMO Exactamente.
L ICINO J vs como tentas de novo enganar-me e ests
a faltar verdade... Ou ento cuidas que ests a discutir com
algum Margites572 que acredite que Hermotimo, homem inteligente e, nesse tempo, com quarenta anos, confiou a gente comum
um assunto de filosofia e de filsofos, e que foi de acordo com
as suas opinies que procedeu escolha dos melhores. No,
no posso acreditar no que dizes.
18. HERMOTIMO Sabes, Licino..., no foi s nesses outros
que eu confiei, mas tambm em mim prprio. De facto, via-os
[aos esticos] caminhar com modstia, o manto discretamente subido, sempre a meditar, de aspecto viril, quase todos de
cabelo rapado, sem nada de espampanante, mas tambm sem
aquele excessivo desmazelo que at mete medo e tipicamente
572

Margites era a personagem, tornada proverbial, dum poema heri-cmico do mesmo nome. Resta-nos um fragmento, que diz: Sabia muitas
coisas, mas sabia todas mal.
241

cnico573; pelo contrrio, tinham um aspecto sobre o mediano,


que toda a gente diz ser o melhor.
L ICINO Mas por acaso, Hermotimo, viste-os fazer coisas
como as que ainda h pouco eu contei que vi fazer ao teu
mestre? Por exemplo: emprestar dinheiro e exigi-lo com modos
speros, discutir nas reunies em termos quezilentos, enfim,
tudo o mais em que as pessoas se revelam. Ou ser que pouco
te importam esses aspectos, desde que o manto esteja discretamente subido, a barba comprida e o cabelo rapado? Ento,
daqui para o futuro, em assunto to grave, e de acordo com
Hermotimo, vamos fixar este critrio, esta regra segura: pela
sua aparncia exterior, maneira de andar e corte de cabelo,
que podemos distinguir os melhores; e todo aquele que no
possua tais predicados, que no tenha um aspecto sombrio e
um ar meditativo, deve ser reprovado e rejeitado!
19. Olha c, Hermotimo: no estars a brincar comigo,
tentando ver se eu me apercebo de estar a ser levado?
H ERMOTIMO Que que te leva a dizer isso?
L ICINO que, meu caro, esse teste que referes, baseado
nas aparncias, adequado s esttuas: sem dvida que as de
longe mais belas e mais bem vestidas so obra apurada dum
Fdias, dum Alcmanes ou dum Mron. Porm... se fundamentalmente com esses dados que temos de julgar, que aconteceria com uma pessoa que, sendo cega, pretendesse dedicar-se filosofia? Como poderia ela determinar quem que fez
a melhor escolha, se no pode ver nem o seu aspecto exterior
nem o seu modo de andar?
H ERMOTIMO Mas, Licino, eu no falo dos cegos: esses
no me interessam.
L ICINO Seria conveniente, meu caro, adoptar um critrio
universal, que desse para assuntos desta importncia e fosse
utilizvel por toda a gente. Todavia, se assim o preferes, deixemos os cegos fora da filosofia, uma vez que no vem. (Em
boa verdade, a estes ainda mais necessria se tornava a filosofia, para que no sofressem tanto com a sua desgraa.) Bem:
573
Os cnicos defendiam e praticavam a pobreza total, punham-se voluntariamente margem da sociedade estabelecida, preservavam ferozmente
a sua liberdade e no perdiam uma nica ocasio de criticar tudo e todos.
Alm de Menipo, o nome mais conhecido o de Digenes, cuja personalidade chegou at ns atravs de cerca de um milhar de citaes dos antigos.

242

quanto aos que vem, e por muito penetrantes que sejam, como
que, a partir desta capa exterior, seriam capa zes de detectar
as virtudes da alma?
20. Mas o que eu quero dizer o seguinte: no foi por amor
da inteligncia desses homens que tu os frequentavas, pretendendo aperfeioar-te tambm em inteligncia?
H ERMOTIMO Com certeza.
LICINO Ento como que, com base naqueles critrios que
referiste, estavas em condies de distinguir o verdadeiro filsofo
daquele que o no era? Sim, que estas coisas no costumam ser
assim to transparentes; pelo contrrio, so secretas, no esto
vista, e s se revelam mediante a conversao , a convivncia e
os actos correspondentes e mesmo assim s muito mais tarde
e a custo. Com certeza que tens ouvido contar, creio eu, a censura
que Momo574 fez a Hefesto; se no ouviste, ouve agora: diz a
lenda que Atena, Posdon e Hefesto se travaram de razes sobre
o mrito artstico [de cada um deles]. Posdon moldou um touro
e Atena concebeu uma casa, enquanto Hefesto teria formado
um homem; depois foram ter com Momo, que haviam elegido
por rbitro; ento este, aps contemplar a obra de cada um...
Bem: o que ele criticou nos outros dois seria suprfluo contar...
mas, no que toca ao homem, censurou um aspecto e verberou o
seu autor, Hefesto, pelo facto de no lhe ter feito umas janelas
altura do peito, de modo que, abertas estas, deixassem vista
de toda a gente os desejos e os pensamentos do homem: se estava a mentir ou a falar verdade. Isto era o que sobre os homens
pensava Momo, que era fraco de vista; tu, porm, possuis uma
vista mais penetrante que a de Linceu575 e, atravs do peito, vs,
ao que parece, o nosso interior, que para ti est todo aberto...
de forma que sabes no s o que cada homem quer ou pensa,
mas tambm qual deles melhor ou pior.
21. H ERMOTIMO Ests a brincar, Licino. Eu que fiz a
escolha, com a ajuda divina... e no estou arrependido. Para
mim quanto basta.
L ICINO Mesmo assim, companheiro, no poderias dizer-me, tambm a mim? Ou vais abandonar-me, perdido no meio
da arraia-mida?
574
575

O deus Momo era, entre os deuses, uma espcie de cnico.


Linceu foi um dos argonautas, clebre pela agudeza da sua vista... de lince.
243

H ER MOTIMO Mas se no te agrada nada do que eu


diga...
L ICINO No, meu caro, tu que no ests disposto a
dizer-me o que me agradaria [ouvir]. Por conseguinte, e j
que deliberadamente dissimulas e tens inveja de mim, ainda
assim no venha a ser to bom filsofo como tu, eu mesmo
vou tentar, a ver se sou capaz de, por mim prprio, descobrir
o critrio que se ajusta a este assunto e fazer ento a escolha
mais segura. Ora faz o favor de ir ouvindo.
H ERMOTIMO Mas sem favor, Licino. Vais talvez dizer
algo de importante...
L ICINO Ora presta ateno e no troces de mim por eu
tratar o assunto em termos absolutamente leigos. Realmente,
fatal que assim seja, uma vez que tu, que sabes mais destas
coisas, te recusas a falar com mais preciso.
22. Seja ento a Virtude algo parecido com uma cidade, habitada (como diria o teu mestre, se de l tivesse regressado) por
cidados felizes, extraordinariamente sbios, todos corajosos,
justos, prudentes, pouco faltando para serem deuses. Quanto
aos muitos males que imperam entre ns (roubos, violncia,
ambio...), no verias um sequer que se aventurasse naquela
cidade; pelo contrrio, os concidados vivem em paz e harmonia... o que natural, porquanto essas coisas que, a meu ver, nas
outras cidades despertam dissenses e rivalidades e so causa
de traies mtuas, esto, todas elas, ausentes desses homens.
Efectivamente, deixaram de encarar o ouro, os prazeres ou a
glria como algo por que valha a pena lutar; ao invs, desde h
muito que os baniram da sua cidade, por no os considerarem
necessrios vida em sociedade, de modo que levam uma existncia tranquila e completamente feliz, gozam de leis justas,
igualdade, liberdade e todos os outros bens.
23. H ER MOTIMO E ento, Licino, no ser razovel
que todos aspirem a tornar-se cidados duma tal cidade, sem
olharem s penas da caminhada e sem sucumbirem perante
a imensido de tempo [requerido para l chegarem], s com
o objectivo de, uma vez l chegados, serem inscritos como
cidados e participarem na vida da cidade?
LICINO Sim, Hermotimo, por Zeus! H que lutar, acima de
tudo, por esse objectivo e desprezar os outros; no fazer grande
244

caso da nossa ptria actual, que tenta reter-nos aqui; no nos


deixarmos comover por filhos ou pais que se agarrem a ns
a chorar: sobretudo a estes, h que convid-los a empreender
a mesma viagem, e, se eles no quiserem ou no puderem, h
que sacudi-los e avanar direito a essa cidade ventu rosa; e se
tentarem reter-nos, agarrados nossa tnica, desfaamo -nos
dela e avancemos para a meta e no tenhas receio, que ningum te por fora, se l apareceres nu.
24. Um dia576 , em tempos que j l vo, ouvi um velho contar
como se passam l as coisas, e instou mesmo comigo para que
o seguisse a essa cidade, dizendo que ele prprio me guiaria e,
mal eu l chegasse, me inscreveria, me faria membro duma tribo
e me atribuiria a mesma fratria577 que ele, enfim, compartilharia
da felicidade comum. Mas eu no lhe dei ouvidos578 , quer por
estupidez, quer por ser ento muito novo (andava a pelos quinze
anos). possvel que, neste momento, j me encontrasse pelos
arredores, ou mesmo junto s portas. Ora, sobre esta cidade,
contava ele, se bem me lembro, entre outras coisas, o seguinte:
todos eram adventcios, estrangeiros, no havendo um autctone
sequer; pelo contrrio, habitavam-na grande nmero de brbaros,
escravos, aleijados, pessoas humildes e pobres; numa palavra,
qualquer um podia fazer parte da cidade. De facto, tm por lei
proceder inscrio sem olharem fortuna, condio social,
impor tncia ou beleza, ou ainda famlia e nobreza dos
seus antepassados. No, tais coisas, para eles, no contavam:
para que cada um se tornasse cidado, bastava-lhe possuir inteligncia, paixo do bem, capacidade de trabalho, perseverana,
um esprito que no cedesse nem se deixasse abater pelas muitas
dificuldades que se deparam no caminho. Assim, todo aquele
que revelasse tais qualidades e conseguisse percorrer todo o
caminho at cidade, imediatamente, fosse ele quem fosse,
se tornaria cidado em parte inteira e igual a todos os outros.
E quanto a conceitos como inferior e superior, nobre ou
576
Inclino -me a pensar que Luciano alude aqui aos cristos ou, de
qualquer forma, a uma das muitas doutrinas de salvao que f loresciam
por todo o Imprio Romano.
577
Em Atenas, no tempo de Plato, havia quatro tribos, com trs fratrias cada uma; a fratria era constituda por trinta famlias. Para o caso
presente, interessa considerar, no os nmeros, mas a organizao social.
578
Pardia a um passo da Ilada.

245

plebeu, escravo ou livre, so coisas que no existem nessa


cidade, nem sequer so mencionadas.
25. H ERMOTIMO Ests a ver, Licino, que no sem
motivo e por coisa de somenos que eu me afadigo, no meu
desejo de tornar-me, tambm eu, cidado duma cidade to
bela e to feliz?!
L ICINO Sim, Hermotimo, eu prprio estou apaixonado
pela mesma ideia que tu, e no h coisa a que eu pudesse aspirar mais que a essa. Ora, se essa tal cidade estivesse prxima
e vista de toda a gente, podes ter a certeza de que h muito
que eu teria dado entrada nela sem qualquer hesitao, e seria
agora seu cidado de longa data. Mas como, segundo as vossas
palavras (tuas e do poeta Hesodo), ela fica muito longe, h
que procurar o caminho que a ela conduz, bem como o melhor
guia. No achas que isso que devemos fazer?
H ERMOTIMO Sim, como poderia l chegar doutra forma?
L ICINO Pois sim, mas no que toca a promessas e garantias
de conhecerem o caminho, h uma grande abundncia de candidatos a oferecerem-se para guias. Realmente, apresentam-se
em grande nmero, e pressurosos, cada um deles afirmando -se
natural dessa cidade. O caminho que se oferece que no um
s e o mesmo, mas sim muitos e diversos, nada iguais uns aos
outros: este parece apontar para ocidente, aquele para oriente,
outro para o norte, aqueloutro no sentido sul; um, que atravessa
prados, bosques e regies umbrosas, abundante de guas, suave
e sem qualquer obstculo ou mau piso; outro fragoso e rude,
promete muito calor, muita sede e muita fadiga. E no entanto,
todos eles, no obstante irem dar aos pontos mais dspares, so
supostos conduzirem tal cidade, que uma nica.
26. Ora, justamente a que reside todo o meu embarao.
Efectivamente, a qualquer um deles que eu me dirija, logo no
incio de cada vereda, e postado entrada, encontra-se um homem,
sem dvida digno de crdito, que me estende a mo e me exorta
a seguir a sua; cada um deles afirma ser o nico que conhece
a via verdadeira, e que os outros se extraviam, pois ainda nunca
l foram nem sequer seguiram outros capa zes de os guiarem.
E se me dirijo ao vizinho deste, tambm ele me faz idnticas
promessas sobre o seu prprio caminho, dizendo mal dos outros;
e o seguinte diz a mesma coisa, e assim sucessivamente todos os
246

outros. Ora, o que no pouco me perturba e me causa embarao


no apenas a quantidade de caminhos e a sua diversidade, mas
sobretudo o facto de os guias se empenharem excessivamente no
elogio dos respectivos caminhos. Assim, fico sem saber para qual
me voltar, qual dos guias devo preferir para chegar tal cidade.
27. H ERMOTIMO Deixa l, que eu vou livrar-te de embarao. Assim, Licino: se confiares nos que j anteriormente
tenham feito a viagem, no podes enganar-te.
L ICINO Confiar em quais? Nos que percorreram um
caminho mas qual? Ou nos que j seguiram um dos guias
mas qual? Em boa verdade, o mesmo problema reposto sob
outra forma, apenas transferido das coisas para as pessoas.
H ERMOTIMO Que queres dizer com isso?
L ICINO Que aquele que enveredou pela via de Plato, e
seguiu viagem com ele, evidente que louvar essa via; o que
seguiu a de Epicuro, essa que ele louvar: cada um a sua, e
tu, l a vossa. Ento, Hermotimo, ou no assim?
H ERMOTIMO Como poderia deixar de ser?
L ICINO Nesse caso, ainda no me livraste do meu embarao, pois continuo na mesma sem saber em qual dos viajantes
devo acreditar. De facto, verifico que cada um deles, incluindo
o prprio guia, experimentou um nico caminho, e esse que
ele louva, afirmando que s ele conduz tal cidade. No tenho,
pois, maneira de saber se fala verdade. Que ele tenha chegado
a um destino qualquer e que tenha visto uma certa cidade, estou
disposto a conceder-lhe... v l; agora se ele viu realmente aquela
que era preciso ver, e da qual tu e eu aspiramos a ser cidados,
ou se, pelo contrrio, em vez de ir dar a Corinto, chegou mas
foi a Babilnia e cuida estar a ver Corinto eis o que me parece
duvidoso. De facto, ver uma cidade no implica, de modo nenhum, ver Corinto... pelo menos se Corinto no a nica cidade
[que existe]. O que, porm, me coloca no maior embarao o
facto de saber que o caminho verdadeiro necessariamente um
nico. Sim, que Corinto h s uma, pelo que todos os restantes
caminhos conduzem a qualquer outra parte, que no a Corinto...
a menos que haja algum to fora de siso, que cuide que tanto o
caminho que aponta para os Hiperbreos579, como o que aponta
para a ndia, levam a Corinto.
579
Hiperbreos, isto , Nrdicos... em relao ao mundo conhecido:
povos que habitam a norte da Ctia.

247

H ERMOTIMO Como seria isso possvel, Licino? De facto,


cada caminho conduz a seu local.
28. L ICINO Por conseguinte, meu bom Hermotimo, a
opo por um dos caminhos e guias requer uma no pequena
capacidade de deciso. No vamos proceder segundo o dito
deixemo -nos ir para onde os nossos ps nos conduzirem , pois
desse modo poderemos, sem dar por isso, estar a seguir, no
o caminho que leva a Corinto, mas o de Babilnia ou de
Bactros. Efectivamente, no sensato abandonarmos ao
acaso a probabilidade de o caminho escolhido ser o melhor,
[o que seria o caso] se nos lanssemos, sem ponderao,
num nico, qualquer que ele fosse. Verdade seja que tal coisa
pode acontecer, e quem sabe se no aconteceu alguma vez no
longo decurso do tempo... Todavia, e pelo menos em assunto
de tamanha gravidade, no creio que tenhamos necessidade
de correr riscos temerariamente, ou de limitar fortemente a
probabilidade, pretendendo, como diz o provrbio, atravessar o Mar Egeu ou o Jnio num barco de verga; a ser assim,
no poderamos, razoavelmente, culpar o acaso pelo facto
de este arremessar uma seta ou um dardo que no acertou
justamente em determinado alvo, que o nico verdadeiro
entre milhares doutros falsos coisa que no aconteceu nem
ao arqueiro homrico, o qual, em vez de atingir a pomba,
cortou o cordel: creio que foi Teucro 580 . muito mais lgico
esperar que a seta atinja e derrube uma coisa qualquer entre
muitas, do que, entre todas, aquela precisamente. Julgo que
te apercebes de que no pequeno o risco de, em vez do
caminho que leva direito ao [objectivo], virmos, por ignorncia, a cair num dos falsos, na esperana de que o acaso
escolha por ns o melhor. Na verdade, uma vez feito ao
largo e entregue ao vento, depois j no fcil um homem
regressar, voltar atrs e salvar-se; pelo contrrio, no tem
outro remdio seno conti nuar no mar, enjoado at mais
no, cheio de medo e com a cabea roda devido agitao;
o que se impunha previa mente, antes de se fazer ao mar, era
subir a um ponto elevado e observar se o vento estava de
feio e favorvel a quem pretendesse navegar para Corinto;
e tambm, por Zeus!, escolher o melhor piloto e um navio
slido, capaz de resistir a tamanha agitao.
580
Conhecido passo da Ilada (XXIII, 865), a que Luciano alude de
memria.

248

29. H ERMOTIMO Assim, sim, Licino, realmente muito


melhor. No entanto, tenho a certeza de que, se os percorrermos
a todos, um por um, no achars melhores guias nem pilotos
mais experimentados que os esticos; e se quiseres chegar alguma
vez a Corinto, a esses que seguirs, avanando no rasto de
Crisipo e de Zeno581. Doutra forma impossvel.
L ICINO Ests a ver, Hermotimo, como acabas de falar
a linguagem de toda a gente? Na verdade, isso precisamente o
que diria o companheiro de viagem de Plato, ou o que seguisse
a Epicuro, e todos os outros: que eu no chegaria a Corinto
seno na companhia de cada um deles. Assim sendo, h que,
ou acreditar em todos (coisa bem ridcula), ou ento desconfiar
[de todos] por igual. De facto, esta ltima posio de longe
a mais segura, at que achemos o [homem] certo.
30. Seno vejamos: supe que, sendo eu, como sou neste
momento, ignorante sobre qual, dentre todos, o que fala verdade, escolhia a vossa [escola], confiado em ti, pessoa amiga,
mas que conhece exclusivamente a doutrina dos esticos e que
percorreu somente esse caminho; que, em seguida, algum dos
deuses ressuscitava Plato, Pitgoras, Aristteles e os demais
[filsofos], e que eles me cercavam e me submetiam a um interrogatrio, ou at, por Zeus!, me levavam a tribunal, e cada
um deles me acusava de insolncia, dizendo: Meu caro Licino:
por que razo, ou confiado em quem, preferiste Crisipo e Zeno
a ns, que somos muitssimo mais velhos que eles, que nasceram
ontem ou anteontem, sem nos teres sequer dirigido uma palavra
e sem teres tomado contacto [directo] com o nosso magistrio? Se
eles me falassem nestes termos, que lhes responderia eu? Acaso
me bastar alegar que fui persuadido por Hermotimo, pessoa
minha amiga? De certeza que eles me diriam assim: Licino:
ns no sabemos quem seja esse tal Hermotimo, como ele tambm
no nos conhece a ns. Por conseguinte, no devias acusar -nos
a todos e condenar -nos arbitrariamente e revelia, fiado num
homem que, em matria de filosofia, s aprendeu um sistema, e
mesmo esse, talvez, incompletamente. Ora, no essa, Licino, a
maneira de proceder que os legisladores impem aos juzes, isto
, que no oiam a parte contrria, que no lhe permitam alegar
em sua defesa o que ela entender ser -lhe favorvel: pelo contrrio,
[ordenam] que escutem ambas por igual, a fim de que, confrontados
581

Sobre Crisipo e Zeno, v. nota supra.


249

os respectivos argumentos, possam distinguir a verdade da mentira;


e, caso no procedam dessa forma, a lei confere -lhes a faculdade
de apelar para outro tribunal.
31. natural que me falassem mais ou menos nesses termos.
E talvez mesmo algum deles me pusesse mais uma questo:
Diz-me c, Licino: se um etope, que, pelo facto de nunca ter
deixado o seu pas, jamais tivesse visto outros homens, como ns
somos, dissesse e sustentasse, numa assembleia, que em parte alguma
da Terra existiam homens brancos ou loiros, ou quaisquer outros
que no fossem negros, porventura os outros lhe dariam crdito? Ou
no se daria o caso de algum dos etopes mais velhos lhe responder:
Como que tu, homem atrevido, sabes isso? De facto, nunca saste
do nosso pas para qualquer outro, nem, por Zeus!, viste como so
as coisas noutros pases. Quanto a mim, diria que a pergunta
do velho era justa. Qual a tua opinio, Hermotimo?
H ERMOTIMO essa: acho que o velho o censurava com
toda a razo.
L ICINO Tambm acho, Hermotimo. O que se segue,
porm, que j no sei se merecer a tua aprovao. A minha
merece inteiramente.
H ERMOTIMO De que se trata?
32. LICINO Certamente que o nosso homem582 prosseguir,
dizendo mais ou menos o seguinte: Da mesma forma, suponha-se
ento, Licino, uma pessoa que conhece exclusivamente a doutrina
dos esticos, como, por exemplo, esse teu amigo Hermotimo, que nunca por nunca se deslocou ao pas de Plato, de Epicuro ou, enfim,
de qualquer outro. Ora, se essa pessoa afirmasse que no havia,
nesses vrios pases, nem beleza nem verdade comparveis com
as do Prtico e as suas doutrinas, no terias tu boas razes para
considerar atrevido quem assim se pronunciasse sobre todas as doutrinas, tanto mais que s conhecia uma nica e nunca havia posto
p fora da sua Etipia? Que achas que lhe devia responder?
H ERMOTIMO A pura da verdade, claro: que sim senhor,
ns estudamos, e muito bem, as doutrinas dos esticos, de modo
que nos reclamamos de filsofos segundo os seus princpios, mas
nem por isso desconhecemos o que dizem os outros [filsofos],
porquanto o nosso mestre tambm nos expe, de passagem,
tais doutrinas e as refuta com comentrios de sua lavra.
582

Quer dizer: o filsofo que Licino imagina ter tomado a palavra no 31.
250

33. LICINO E cuidas tu que, nesse momento, ficaro calados


os sequazes de Plato, de Pitgoras, de Epicuro e dos demais
[fi lsofos]? E que no me diriam, no meio de garga lhadas:
Licino, que disparate est a cometer esse teu amigo Hermotimo!
Acha ele bem acreditar no que a nosso respeito dizem os nossos adversrios? Cuida ele que as nossas doutrinas so exactamente como esses
fulanos afirmam, quando, de facto, ou no conhecem a realidade ou
tentam escond-la? Na mesma ordem de ideias, se ele visse um atleta,
em treino preparatrio da luta, a dar pontaps no ar ou a desferir
golpes pugilsticos no vazio, como quem est a bater no adversrio,
ser que, na sua qualidade de rbitro, o proclamaria vencedor, ou,
pelo contrrio, entenderia que, na ausncia de qualquer opositor,
tais [golpes] eram fceis e sem perigo, e que a vitria s lhe poderia
ser atribuda quando [realmente] defrontasse o prprio adversrio,
o vencesse e este se desse por vencido, e nunca doutro modo? Portanto,
que Hermotimo, baseado nas falsas lutas que os seus mestres travam
contra ns na nossa ausncia, no cuide que eles levam a melhor
ou que as nossas doutrinas so assim to fceis de rebater. Sim, que
um tal processo seria comparvel quelas casinhas que os meninos
constroem, sem firmeza, e que logo desmancham; ou, por Zeus!, aos
indivduos que se treinam no tiro ao arco, os quais fazem um boneco
de palha, penduram-no numa lana, vo coloc-lo no muito longe,
e depois fazem pontaria e disparam: sempre que acertam e trespassam
o boneco, soltam gritos, como se tivessem cometido grande faanha, l
porque a seta atravessou a palha. Ora, no assim que procedem os
Persas, nem os arqueiros citas; ao invs, e antes de mais, eles prprios
esto em movimento, disparando geralmente de cima dos seus cavalos;
alm disso, entendem que os alvos tambm devem mover-se, correr o
mais possvel, em vez de estarem fixos, espera que a seta os atinja.
Na verdade, disparam as setas de preferncia sobre animais selvagens,
e alguns visam mesmo as aves. E se porventura tm de experimentar
as fora de tiro no alvo, colocam uma prancha de madeira resistente,
ou um escudo, que tentam varar, assim se assegurando de que as
suas setas atravessaro as armas [inimigas]. Portanto, Licino, diz
da nossa parte a Hermotimo que os seus mestres colocam bonecos
de palha para os seus disparos e que depois vm afirmar que
venceram homens armados; [diz-lhe] que eles desenham imagens
das nossas pessoas, lhes do socos e, ao levarem a melhor sobre
elas, julgam naturalmente que nos vencem. Cada um de ns que
lhes poderia dizer as clebres palavras que Aquiles pronunciou a
propsito de Heitor:
251

Eles no vem a frente do meu elmo.583

Isto o que eles diriam todos em geral e cada um em


particular.
34. No entanto, Plato creio eu contaria mesmo uma
das suas anedotas da Siclia, como pessoa que sabe muitas.
Por exemplo: Dizem que Glon de Siracusa cheirava mal da
boca facto de que, durante muito tempo, no se apercebera,
pois ningum ousava advertir um tirano... at que certa mulher
estrangeira, que tivera relaes com ele, se atreveu a dizer -lhe o
que se passava. Ento Glon foi procurar a sua prpria mulher e
zangou-se com ela por no o ter avisado, j que certamente sabia
do seu mau hlito. Ela, porm, pediu-lhe que a desculpasse, porquanto, como ainda nunca tinha tido qualquer experincia com
outro homem, nem havia jamais falado de perto com nenhum,
julgava que todos os homens exalavam tal cheiro da boca. Da
mesma forma, tambm Hermotimo diria Plato , uma vez
que se d exclusivamente com os esticos, naturalmente desconhece
como so as bocas dos outros. Quanto a Crisipo, tambm
falaria em termos idnticos, ou ainda mais fortes, se acaso
eu, sem julgamento, o tivesse desprezado e me virasse para
as doutrinas platnicas, fiado em algum dos que s tivessem
frequentado Plato. Numa palavra, e em resumo, afirmo que,
enquanto subsistir a dvida sobre qual das escolas filosficas
a verdadeira, no devemos optar por nenhuma, visto que um
tal acto constituiria uma ofensa feita s outras.
35. H ERMOTIMO Por Vesta, Licino, deixemos em paz
Plato, Aristteles, Epicuro e os demais, pois no estou para
refut-los [a todos]. Examinemos antes, ns dois, eu e tu, por
ns prprios, se essa coisa da filosofia tal qual eu afirmo que
. Quanto aos etopes... e particularmente quanto mulher de
Glon, que tinhas tu de faz-la vir colao, l de Siracusa?
L ICINO Pois bem, deixemos esses de fora, se entendes que
eles esto a mais na discusso. Mas agora fala tu, que tens ar
de quem vai dizer uma coisa maravilhosa.
H ERMOTIMO Creio, Licino, que muito possvel, para
quem estudou apenas as doutrinas esticas, conhecer a verdade com base nestas, mesmo que no tenha percorrido as dos
583

Citao da Ilada, XVI, 70.


252

outros, estudando -as uma por uma. Considera o seguinte: se


uma pessoa te disser simplesmente isto: que duas vezes dois
perfazem o nmero quatro, acaso precisars de andar dum
lado para outro a informar-te junto de quantos matemticos
existem, no v dar-se o caso de haver algum que diga que so
cinco ou sete? Ser que no ficarias imediatamente a saber que
o homem fala verdade?
L ICINO Imediatamente, Hermotimo.
H ERMOTIMO Ento por que raio te parece impossvel
que uma pessoa, em contacto apenas com esticos que falam
verdade, acredite neles e no tenha mais necessidade dos outros
[filsofos], ciente de que quatro nunca na vida poderiam ser
cinco, ainda que mil Plates ou Pitgoras o afirmassem?
36. L ICINO Isso, Hermotimo, no tem nada com o caso.
Na verdade, ests a comparar factos reconhecidos com coisas
controversas e absolutamente diferentes. Ento que dirias tu...
J alguma vez encontraste algum que afirmasse que duas vezes
dois fazem sete ou perfazem o nmero onze?
H ERMOTIMO Eu no. Estaria louco quem no dissesse
que isso d quatro.
L ICINO E ento? J alguma vez encontraste um estico,
ou um epicurista (pelas Graas, tenta ser sincero!), que no
divergisse no que toca aos princpios ou aos fins?
H ERMOTIMO De forma nenhuma.
LICINO Nesse caso... v l, meu caro, no estejas a induzir-me em erro, apesar de eu ser teu amigo. Efectiva mente, estando ns a investigar quais que falam verdade em matria
de filosofia, tu antecipaste-te e atribuste esse [privilgio] aos
esticos, dizendo que foram eles quem determinou que duas
vezes dois so quatro 584 apesar de no ser evidente que as
coisas se passassem assim. De facto, os epicuristas ou os platnicos diriam que eles que chega ram a esse resultado, ao passo
que [segundo eles] vs585 afirmais que so cinco, ou sete... No
achas que isso mesmo que acontece, quando vs considerais
que s o belo bom, enquanto os epicuristas dizem que o prazer
que ? Ou quando vs dizeis que tudo matria, enquanto
Plato acredita que h nos seres algo de imaterial? Tu, porm,
como eu dizia, pegas, com a maior arrogncia, numa matria
584
585

claro que o exemplo se refere a verdades evidentes em geral.


vs... esticos.
253

controversa e, como se ela fosse indiscutivelmente propriedade dos esticos, atribuis a estes a sua paternidade, apesar dos
protestos dos outros, que tambm reivindicam a sua posse
enquanto eu opino que h necessidade absoluta de proceder
a um debate. Se resultar claro o facto de os esticos serem os
nicos a considerar que duas vezes dois so quatro, esse o
momento de os outros se calarem; mas, enquanto eles discutirem o assunto, h que ouvi-los a todos por igual, sem o que
passaremos por fazer um julgamento parcial.
37. H ERMOTIMO Licino, no me parece que estejas a
perceber o que eu pretendo dizer.
L ICINO Nesse caso, tens de exprimir-te com mais clareza... se que vais dizer algo de diferente, e no pouco mais
ou menos a mesma coisa.
H ERMOTIMO J vais ver o que eu pretendo dizer. Admitamos que dois indivduos entraram no templo de Asclpio ou
no santurio de Dioniso, e que, depois, desapareceu uma taa
sagrada. Vai ser preciso, com certeza, revistar a ambos, a ver
qual deles tem a taa escondida sob o manto.
L ICINO Muito bem.
H ERMOTIMO Um dos dois tem-na, certamente.
L ICINO Como no, se ela desapareceu?!
H ERMOTIMO Por conseguinte, se a encontrares na posse
do primeiro, j no irs despir o segundo: evidente que este
no a tem.
L ICINO evidente, pois claro.
H ERMOTIMO E se no a encontrssemos no manto do
primeiro, o outro tem-na com certeza, e nesse caso tambm
no h qualquer necessidade de procurar.
L ICINO Se esse que a tem...
H ERMOTIMO Portanto, tambm ns, se encontrssemos
a taa em poder dos esticos, deixaramos de achar necessrio procurar junto dos outros, uma vez que j tnhamos o
que h muito procurvamos. Sim, porque que haveramos
de continuar com mais canseiras?
38. L ICINO No haveria motivo para tal, se de facto a encontrssemos e, uma vez encontrada, estivsseis em condies de
saber que esse era o objecto desaparecido, ou se o objecto sagrado
fosse por vs reconhecido sem sombra de dvida. No presente
254

caso, porm, companheiro, em primeiro lugar no so duas as


pessoas que entraram no templo586 (caso em que, necessariamente, uma delas tem o objecto roubado), mas sim muitas; depois,
e no que toca propriamente ao objecto desaparecido, no claro
de que objecto se trata: se uma taa, um clice ou uma coroa.
Pelo menos, de entre todos os sacerdotes587, cada um diz sua coisa,
e no esto de acordo nem sequer no que respeita matria de
que ele feito: uns afirmam que de cobre, outros que de
prata, outros de oiro, outros de estanho. Portanto, se queres
descobrir o objecto desaparecido, torna-se necessrio despir
todos os que entra ram [no templo]. Efectivamente, mesmo que
aches, logo no primeiro, uma taa de oiro, ainda assim tens
de despir os outros.
H ERMOTIMO Mas porqu, Licino?
L ICINO Porque no evidente que o objecto desaparecido
seja uma taa. E mesmo que tal fosse reconhecido por todos,
acontece que nem todos afirmam que a taa de ouro. E ainda
que ficasse perfeitamente estabelecido que a taa desaparecida
era de ouro e que tu encontrasses na posse do primeiro uma
taa de ouro, nem mesmo assim cessarias de revistar os outros,
pois no lquido que essa fosse a do deus. Ou no achas que
h muitas taas de ouro?
H ERMOTIMO Acho, pois.
L ICINO Ser preciso, claro, revistar toda a gente e, uma
vez colocados vista todos os objectos achados em poder de
cada pessoa, determinar qual deles deveremos considerar propriedade divina.
39. Mas o que me est a causar grande embarao o facto de
cada pessoa a ser despida possuir seguramente algo: uma tem um
clice, outra uma taa, outra outra coisa; uma tem um objecto
de cobre, outra de ouro, outra de prata. Se aquilo que cada uma
tem em seu poder o objecto sagrado, eis o que ainda no
lquido. Donde fatal que te sintas embaraado para acusar um
qualquer de sacrilgio; e mesmo no caso de todos terem em seu
poder objectos iguais, continuaria, ainda assim, duvidoso qual
a pessoa que havia furtado o do deus, uma vez que possvel
possu-los em propriedade privada. A causa da nossa ignorncia
s uma, creio eu: o facto de a taa desaparecida (admitamos
586
587

Quer dizer: no existem apenas duas escolas filosficas...


Ou seja: filsofos.
255

que foi uma taa que desapareceu) no conter qualquer inscrio, de forma que, se nela estivesse gravado o nome do deus ou
o do ofertante, teramos menos trabalho, porquanto, uma vez
achada aquela que contivesse a inscrio, cessaramos de despir
e incomodar os outros. Mas, Hermotimo, julgo que j tens
assistido muitas vezes a jogos gmnicos.
H ER MOTIMO E julgas bem: sim, muitas vezes e em
muitos locais.
L ICINO E alguma vez, por acaso, ficaste sentado mesmo
junto dos juzes dos jogos?588
H ERMOTIMO Sim, por Zeus!, ainda h pouco tempo,
em Olmpia, fiquei esquerda dos Juzes Nacionais589. Evndrides de lide reservou-me um lugar entre os seus concidados. Efectivamente, eu desejava observar de perto a aco dos
Juzes Nacionais.
L ICINO Nesse caso, tambm sabes como que tiram
sorte quem tem de disputar com quem, na luta ou no pancrcio.
H ERMOTIMO Claro que sim.
L ICINO Portanto, s tu a pessoa indicada para contar
como as coisas se passam, j que as viste de perto.
40. HERMOTIMO Antigamente, quando Hracles presidia
aos jogos, eram folhas de louro que...
L ICINO Hermotimo, deixa -te l do antigamente e
conta-me mas o que viste de perto.
H ERMOTIMO sua frente coloca-se uma urna de prata
dedicada ao deus, e dentro dela lanam umas fichas pequenas,
mais ou menos do tamanho de favas, com letras gravadas. Em
duas dessas fichas escreve-se um Alfa, noutras duas um Beta,
noutras duas um Gama, e assim por diante, da mesma forma,
se houver mais atletas, mas ficando sempre duas fichas com a
mesma letra. Ento, cada um dos atletas avana, faz uma prece
a Zeus, mete a mo na urna e retira uma das fichas. A seguir
a esse vem outro. Um agente da ordem590 , colocado junto de
cada [concorrente], segura-lhe a mo, no o deixando tomar
conhecimento da letra que retirou. Quando j todos tm a sua
ficha, o agente da autoridade 591, creio eu, ou um dos juzes
588

O termo tcnico grego athlothts, atlteta, pl. athlothtai.


Hellanodks, Helandice, pl. Hellanodkai.
590
mastigophros, mastigforo, lit.te portador de chicote.
591
Ou o agente da ordem: o termo o mesmo (v. nota precedente).
589

256

nacionais (j no me recordo deste pormenor), d a volta pelos


atletas, que esto em crculo, v as fichas, e assim rene, quer
para a luta, quer para o pancrcio, aquele que tem um Alfa com
o que retirou outro Alfa, aquele que tem um Beta tambm com
o [outro] Beta, e da mesma forma todos os outros que tm a
mesma letra... isto, se os competidores forem em nmero par,
como oito, ou quatro, ou doze; mas, se forem em nmero mpar (cinco, sete, nove...), lanada, no meio das outras, uma
letra suplementar gravada numa nica ficha, e que no tem
letra correspondente. Aquele que retirar esta letra fica de parte,
esperando que os outros tenham competido, uma vez que no
tem letra correspondente circunstncia que constitui para
esse atleta uma sorte nana pequena: o facto de, ainda fresco,
ir defrontar adversrios j fatigados592 .
41. L ICINO Pra a, que disso mesmo que eu precisava.
Portanto, e supondo que so nove [os atletas], todos eles j retiraram e tm na mo as fichas. Ento tu (pois quero fazer de
ti Juiz Nacional, em vez de espectador), ds a volta e observas
as letras, mas, creio eu, no podes saber antecipada mente qual
o sobrante, sem que os tenhas percorrido todos e os agrupes.
H ERMOTIMO Porque afirmas isso, Licino?
LICINO impossvel achar logo aquela letra que designa o
sobrante... ou talvez encontres essa letra, s que no sabers se essa,
uma vez que no ficou previamente estabelecido que era o Kapa, ou
o Mi, ou o Iota que designavam o sobrante. Ora, ao dares com um
Alfa, procuras aquele que tem o outro Alfa e, uma vez encontrado,
ficas com esses reunidos num par; ao dares depois com o Beta,
procuras onde est o segundo Beta (adversrio do j encontrado),
e assim com as demais [letras], at que te restar aquele [atleta]
que tem a nica letra sem antagonista.
42. H ERMOTIMO E ento, no caso de dares, logo primeira ou segunda vez, com essa letra, que fars?
L ICINO Eu no, mas sim tu, que s Juiz Nacional...
Pretendo saber o que que tu fars: se dirs imediatamente
que este o sobrante, ou se ser preciso percorr-los a todos
volta, a ver se porventura haver uma letra igual a essa. Sim,
se no verificares as fichas de todos [os atletas], no poders
saber qual o sobrante.
592

Aqui, no podemos deixar de notar a injustia do sorteio...


257

H ERMOTIMO Mas sim, Licino, seria fcil de saber: no


caso de serem nove, se, primeira ou segunda, eu achar o
psilon, fico a saber que aquele que o tem o sobrante.
L ICINO Como isso, Hermotimo?
H ERMOTIMO Assim: dois deles tm o Alfa, outros dois
o Beta; dos restantes, que so quatro, dois com certeza que retiraram o Gama, e dois o Delta; e [com isto] j temos distribudas
quatro letras pelos atletas, em nmero de oito. , pois, evidente
que, deste modo, s a letra seguinte, o psilon, poderia ser o
sobrante, pelo que aquele que o retirou o sobrante.
LICINO Hermotimo! Devo felicitar-te pela tua inteligncia,
ou preferes que eu contra-argumente segundo as minha ideias?
H ER MOTIMO Sim, por Zeus! No entanto, custa -me
imaginar que argumento razovel poders contrapor ao meu.
43. L ICINO Na realidade, tu falas como se todas as letras
fossem escritas de enfiada, por exemplo: primeiro o Alfa, em
segundo lugar o Beta, e assim por diante, segundo a sua ordem
[alfabtica], at que uma delas terminasse o nmero de atletas.
Bem... concedo-te que assim que as coisas se passam em Olmpia.
No entanto, supondo que escolhamos, de entre todas, cinco
letras fora da sua ordem, por exemplo, o Xis593, o Sigma, o Zeta,
o Kapa e o Theta, e que escrevamos quatro [delas] em duplicado nas oito fichas, mas um nico Zeta na nona (aquela
que indica quem ser o nosso sobrante), que fars ao dar, logo
primeira, com o Zeta? Como saber que aquele que a tem
o sobrante, sem [primeiro] ter percorrido todos [os atletas] e
constatado que no h nenhuma letra que lhe corresponda?
Na verdade, no poderias, como ainda agora, fundamentar-te
na ordem alfabtica.
H ERMOTIMO difcil responder a essa questo.
44. LICINO Ora bem, considera a mesma questo, mas sob
outra forma: como seria, se nas fichas escrevssemos, no as
letras, mas quaisquer outros sinais ou marcas, como os que, em
grande nmero, gravam os egpcios em vez de letras pessoas
com cabea de co, ou cabea de leo...? Ou ento... deixemos
essas figuras, j que so bizarras. V l: desenhemos coisas de
aspecto definido e simples e representemo-las o melhor possvel:
593
O nome da letra, na adaptao port., Qui. Na sua forma grega,
trata-se das letras C, S, Z, K, Q.

258

figuras humanas em duas fichas, dois cavalos noutras duas,


dois galos, dois ces; quanto nona ficha, seja a marca um
leo. Ora, se, logo primeira, deres com a ficha que tem o leo,
como poders afirmar que essa que designa o sobrante, se
no comparares todas elas, a ver se mais alguma tem um leo?
H ERMOTIMO No sei que responder-te, Licino.
45. LICINO Obviamente, pois no existe resposta plausvel.
Portanto, se quisermos descobrir quem tem a taa sagrada, ou o
sobrante, ou quem melhor nos guie tal cidade de Corinto, forosamente que nos dirigiremos a todos eles, e a todos examinaremos,
investigando exaustivamente, despindo-os e comparando-os...
e mesmo assim, s a muito custo saberamos a verdade. E mesmo
que houvesse por a algum, um conselheiro que me merecesse
crdito e que, no caso da fi losofia, me aconselhasse qual que
eu devia professar, esse s poderia ser uma pessoa que conhecesse o que dizem todas elas; os outros deixam muito a desejar,
e no lhes daria crdito, mesmo que desconhecessem apenas uma
nica doutrina: sim, quem sabe se no seria [precisamente] essa
a melhor. Efectivamente, se algum nos apresentasse um belo
homem e afirmasse que esse o homem mais belo de todos, no
lhe daramos crdito, a menos que soubssemos que ele j tinha
visto todos os homens. Sim, talvez seja belo, mas o que o outro
no podia, sem os ver a todos, era saber se ele o mais belo de
todos. Ora, do que ns precisamos no de algo simplesmente
belo, mas sim de o mais belo; e, enquanto no o encontrarmos,
no julgamos poder classificar seja o que for como mais. A
verdade que no nos satisfaremos com qualquer coisa bela
que nos aparea, mas antes procuramos a suprema beleza, que
necessariamente uma nica.
46. H ERMOTIMO verdade.
L ICINO E ento? s capaz de me indicar algum que, em
matria de fi losofia, j tenha experimentado todas as vias e que,
conhecedor das doutrinas de Pitgoras, de Plato, de Aristteles,
de Crisipo, de Epicuro e dos outros, finalmente tenha escolhido, dentre todas essas vias, uma nica, que ele aprovou como
verdadeira e que sabe, por experincia, que essa e s essa conduz
em direco felicidade? De facto, se encontrssemos algum
nessas condies, acabavam os nossos problemas.
HERMOTIMO No fcil, Licino, encontrar um homem assim.
259

47. L ICINO Ento que faremos, Hermotimo? Na verdade,


no acho que seja caso para desistirmos, s pelo facto de no
dispormos, pelo menos de momento, dum tal guia. No ser,
de entre todos os mtodos, o melhor e mais seguro aquele que
consiste em cada pessoa comear a percorrer todas as escolas
e observar com rigor as respectivas doutrinas?
H ERMOTIMO Pelo menos o que parece decorrer deste
debate. Mas ateno, no v essa tua ideia, atrs exposta,
tornar-se contraproducente, a ponto de no ser fcil um homem
voltar atrs, depois de lanado no caminho e de ter desfraldado
a vela. Sim, como que poderia percorrer todos os caminhos
uma pessoa que, como tu dizes, viesse a ficar presa no primeiro?
L ICINO Vou explicar-te. Imitaremos o clebre expediente
de Teseu594: arranjamos um fio de linho, fornecido pela Ariadne
trgica 595, e assim penetraremos em cada um dos labirintos;
depois, enrolando -o, possvel sair sem dificuldade.
H ERMOTIMO Mas quem poderia ser a nossa Ariadne?
E aonde iremos buscar um fio de linho?
L ICINO Calma, companheiro, que me parece ter j encontrado algo a que nos agarremos e que nos facultar a sada.
H ERMOTIMO Que coisa essa?
L ICINO Devo dizer-te que no coisa minha, mas de um
dos sbios; trata-se do S prudente e desconfiado596 . De facto,
se no acreditarmos facilmente no que formos ouvindo, mas
antes nos comportarmos como os juzes, isto , dando tambm
a palavra aos que vierem a seguir, talvez consigamos escapar
dos [vrios] labirintos.
H ERMOTIMO Dizes bem: procedamos dessa forma.
48. L ICINO Pois seja. Ento a qual deles nos dirigiremos
em primeiro lugar? Ou ser completamente indiferente este
ponto? Comeando por um qualquer, como, por exemplo,
Pitgoras, se calhar assim, dentro de quanto tempo consideraremos poder aprender toda a doutrina pitagrica?... Mas no me
594
Teseu penetrou no labirinto de Creta, donde depois saiu com o
artifcio do fio que ia desenrolando medida que prosseguia, e que permitiria encontrar o caminho de regresso.
595
Ariadne foi quem forneceu o fio a Teseu. Aqui Luciano deve referir-se
a alguma representao trgica, na qual a herona aparece com o novelo e o
entrega a Teseu.
596
Citao do poeta cmico Epicarmo.

260

subtraias os tais cinco anos de silncio!597 Portanto, inclu indo


esses cinco anos, julgo que trinta anos sero suficientes, ou, v
l, pelo menos uns vinte.
H ERMOTIMO Suponhamos que sim.
LICINO Seguidamente, h que fixar para Plato, obviamente,
outros tantos anos, e com certeza que no menos para Aristteles.
H ERMOTIMO Claro que no.
L ICINO Quanto a Crisipo, nem te vou perguntar quantos
anos daremos, pois sei, por ter ouvido da tua boca, que dificilmente bastariam quarenta 598 .
H ERMOTIMO Precisamente.
L ICINO Seguidamente, a vez de Epicuro e dos outros
[filsofos]. Que os nmeros que eu proponho no so muito
elevados, o que tu depreenders, ao considerar a quantidade
de octogenrios esticos, ou epicuristas, ou platnicos, os quais
confessam, cada um por seu lado, que no conhecem todas as
doutrinas das respectivas escolas, a ponto de no precisarem
mais de as estudar. falta destes, a mesma coisa confirmariam
certamente Crisipo, Aristteles, Plato e, ainda mais que estes,
Scrates, que vale por todos, o qual costu mava apregoar a toda
a gente que no s no sabia tudo, como no sabia absolutamente nada, ou que apenas sabia uma coisa: que no sabia
[nada]. Faamos, pois, as contas desde o princpio: pusemos
vinte anos para Pitgoras, depois, para Plato, outros tantos,
e assim por diante para os outros. Portanto, tudo somado, e
supondo que fixmos em dez o nmero de escolas filosficas,
quantos anos seriam no total?
H ERMOTIMO Mais de duzentos, Licino.
L ICINO Queres que lhe retiremos um quarto, de forma
que j nos contentssemos com cento e cinquenta anos? Ou
toda uma metade?
49. H ERMOTIMO Tu deves saber melhor [que eu]. No
entanto, estou a ver uma coisa: que, desse modo, poucos as
percorreriam a todas, mesmo comeando logo nascena.
LICINO E que que se pode fazer, Hermotimo, se as coisas
so como so? Ou ser caso para reconsiderarmos aquilo em
597
Como se v, o magistrio de Pitgoras inclua uma iniciao de
cinco anos de silncio, a que Luciano alude com certo requinte de ironia.
598
No 6, Hermotimo calcula no mais de vinte anos, mas a juntar
aos vinte que j leva de estudo da doutrina estica.

261

que j havamos acordado, ou seja, que no se pode escolher,


de entre muitas coisas, a melhor, se no se tiverem experimentado todas? Mais: aquele que, na busca da verdade, escolhe
experimentar, f-lo mais por palpite que por critrio racional.
No era isso que dizamos?
H ERMOTIMO Sim.
LICINO Portanto, de absoluta necessidade vivermos longo
tempo, se nos propomos, aps experimentar todos [os fi lsofos],
fazer uma boa escolha; e. aps a escolha, passar prtica fi losfica; e [finalmente], por meio da fi losofia, atingir a felicidade.
A no procedermos assim, danaramos, como si dizer-se, nas
trevas, chocando com o que calhasse, e, por no conhecermos a
verdade, tomaramos pelo objectivo procurado a primeira coisa
que nos viesse s mos. Alis, mesmo que, por algum feliz acaso,
nela tropessemos e assim a achssemos, no estaramos em
condies de saber com certeza se essa coisa era aquela que procurvamos. De facto, h muitas coisas semelhantes entre si, cada
uma delas com a pretenso de que a verdadeira por excelncia.
50. HERMOTIMO No sei l como, Licino, mas as tuas palavras parecem-me razoveis. Contudo seja dito com franqueza
, tu afliges-me, e no pouco, ao esmiuares o assunto, tratando-o com uma preciso desnecessria. At parece (sei l!) que sa
hoje de casa j mal fadado e que, ao sair, j estava marcado o
encontro contigo; e que tu, justa mente quando eu j estava perto
da concretizao das minhas esperanas, me havias induzido em
dificuldades, ao demonstrares que impossvel achar a verdade,
j que essa tarefa requer um to grande nmero de anos.
L ICINO Pois, companheiro, quem tu, com mais justia,
devias criticar, era teu pai Mencrates e tua me... l como ela
se chamava (no sei o nome), ou at mesmo, e muito antes,
a natureza humana, pelo facto de no te terem feito, como a
Titono599, longevo, macrbio; pelo contrrio, determinaram que
cada ser humano no vivesse mais de cem anos, no mximo.
Ora, o que eu, neste exame a que procedi contigo, descobri,
foram apenas as consequncias do raciocnio.
51. HERMOTIMO Mas no! Tu que no passas dum insolente
e, no sei por que razo, odeias a filosofia e troas dos filsofos.
599
Titono: personagem lendria, a quem Zeus concedeu a graa de
viver mais que o comum dos mortais.

262

LICINO Hermotimo! O que a verdade, vs, os sbios, ou


seja, tu e o teu mestre, melhor que eu o direis. Quanto a mim,
porm, sei ao menos isto: que ela no l muito agradvel de
ouvir e que, por outro lado, geralmente difamada pela mentira.
Realmente, esta ltima tem melhor aspecto e, por isso mesmo,
mais agradvel, enquanto aquela, por no pactuar com qualquer
forma de falsidade, fala s pessoas com franqueza, e por isso as
pessoas se mostram ofendidas com ela. Ora v l: tambm tu
agora ests ofendido comigo, por eu, [alis] com o teu concurso, ter descoberto a verdade a respeito do nosso tema e por ter
demonstrado que aquilo que eu e tu amamos no nada fcil
[de alcanar]. como se tu viesses a apaixonar-te por uma esttua
e julgasses poder conseguir os seus favores, convencido de que
ela era um ser humano; ento eu, verificando que se tratava de
pedra ou de bronze, avisava-te, por caridade, de que essa paixo
era impossvel, e nesse momento tu ficavas a pensar que eu te
queria mal, ao no permitir que tu viesses a ficar decepcionado
por pores as tuas esperanas em coisas bizarras e sem futuro.
52. H ERMOTIMO Queres tu dizer com isso, Licino, que
no devemos dedicar-nos filosofia, mas antes entregar-nos
ociosidade e passar a viver como simples mortais?600
LICINO Onde que me ouviste dizer tal coisa? Na realidade,
o que eu afirmo no que no devemos dedicar-nos filosofia,
mas sim (j que temos de faz-lo; j que so muitos os caminhos
para a filosofia, cada um deles reclamando-se de conduzir virtude; j que [finalmente] a verdade no se manifesta claramente
em nenhum deles) que temos de fazer a escolha certa. Todavia,
dada a quantidade das propostas, parece-nos impossvel escolher
a melhor, a menos que se percorressem todas experincia.
Depois, verificou-se que essa experincia era algo demorada.
Ento... que que achas? Vou perguntar-te de novo: seguirs
e estudars filosofia com o primeiro que encontrares, o qual
far de ti uma presa?
53. HERMOTIMO Que mais poderei responder-te, se tu,
por um lado, afirmas que ningum est em condies de julgar
por si prprio (a menos que atinja a idade da Fnix601, para poder
600

Vai ser essa, precisamente, a concluso final.


Fnix: ave fabulosa da mitologia egpcia; depois de viver vrios
sculos, imolava-se pelo fogo e renascia a seguir das prprias cinzas.
601

263

percorrer cada uma por sua vez) e, por outro lado, entendes que
no devemos dar crdito nem aos que j antes fi zeram a experincia nem aos muitos que louvam e do testemunho [da sua]?
LICINO E quem so esses muitos, que tu afirmas conhecerem
e terem experimentado todas as escolas? Se, efectivamente, existe
algum nessas condies, um nico j me basta, no precisarei
de muitos. Se, porm, mencionares pessoas que no as conhecem
[a todas], o seu nmero no me induzir a dar-lhes crdito,
enquanto elas (que, afinal, ou no conhecem nenhuma, ou s
conhecem uma) no me fizerem a exposio de todas.
HERMOTIMO Pois sim... tu s o nico que viu completamente
a verdade, e todos os outros que estudam filosofia so estpidos.
L ICINO Hermotimo, ests a caluniar-me, ao dizeres
que eu me coloco, dalgum modo, acima dos outros ou que
decididamente me incluo no nmero dos sbios. No ests
recordado do que eu afirmei: que no pretendo conhecer a
verdade melhor que as outras pessoas, mas antes confesso que,
como toda a gente, a desconheo.
54. H ERMOTIMO Vamos l, Licino: a necessidade de
percorrer todas as escolas, de experimentar o que elas dizem e
no seleccionar a melhor sem ser por essa forma, talvez seja uma
coisa razovel; mas dedicar tantos anos a cada experincia, isso
que completamente ridculo... como se no fosse possvel
conhec-las todas com base em pequenas amostras [de cada
uma]. Ora, tal processo afigura-se-me bastante simples e no
requer muito tempo. Conta-se at que certo escultor (creio que
Fdias), ao ver apenas uma unha de leo, por ela calculou qual
seria o tamanho de todo o leo, desde que modelado na escala
da unha. Tu prprio, se algum te mostrar apenas uma mo
humana, escondendo o resto do corpo, sabers imediatamente,
creio eu, que a parte escondida dum homem, ainda que no
vejas o corpo todo. Assim tambm, fcil de aprender, numa
pequena fraco do dia, os pontos essenciais de cada doutrina;
quanto aos pormenores, que requerem um exame prolongado,
no so necessrios escolha da melhor, pois possvel formar
um juzo com base nesses [pontos essenciais].
55. LICINO Eh l, Hermotimo! Com que segurana afirmas
uma coisa dessas, arrogando -te a possibilidade de conhecer o
todo pelas partes! E no entanto, recordo-me de te ter ouvido dizer
264

o contrrio: que quem conhece o todo tambm conhece a parte,


mas j quem conhece apenas a parte no conhece o todo. Ora
responde-me l ao seguinte: ser que Fdias, ao ver uma unha
de leo, poderia saber que era de leo, se nunca na vida tivesse
visto um leo completo? E tu, se visses uma mo humana,
serias capaz de dizer que era de homem, se previamente no
conhecesses e no tivesses visto um homem? Porque te calas?
Ou preferes que eu d, em teu lugar, a resposta forosa, ou
seja, que no serias capaz? Deste modo, parece-me que o teu
Fdias 602 , por intil, foi-se por gua abaixo, depois de inutilmente esculpir o leo, dizendo: Realmente, isto no tem nada
que ver com Dioniso 603 . Sim, em que que uma coisa se compara com a outra? De facto, tanto Fdias como tu no tnheis
qualquer outro meio de conhecer as partes, a no ser conhecendo o todo, quer dizer, homem e leo. No caso da filosofia,
porm (por exemplo a dos esticos), como que, pela parte,
poderias conhecer os restantes pontos da doutrina? E como
que poderias demonstrar que estes so belos? Efectivamente,
no conheces o todo de que eles so partes.
56. Quanto tua afirmao de que fcil apreender, numa
pequena fraco do dia, os aspectos essenciais de cada sistema filosfico (como, por exemplo, os seus princpios e fins,
o que pensam [da essncia] dos deuses e da alma, quais que
defendem que tudo material e quais pretendem que tambm h entidades imateriais, uns a considerarem que o bem
e a felicidade consistem no prazer, segundo outros na beleza,
e coisas do gnero), ao ouvi-los assim falar, realmente fcil
e nada trabalhoso formarmos uma ideia geral. Mas, quanto a
ficar sabendo qual que est a falar verdade, desconfio que
isso requer, no uma fraco do dia, mas muitos dias. Seno,
por que motivo esses [filsofos] deixaram, sobre tais assuntos,
centenas e [mesmo] milhares de volumes 604 cada um? S para
602
Melhor: o teu exemplo de Fdias, mas, a seguir, Fdias sujeito
de aco, pelo que deve manter-se uma traduo literal.
603
As representaes dramticas, por serem em honra de Dioniso,
deviam aludir ao deus; mas, na verdade, isso tornava-se cada vez mais
raro, donde a expresso, que se tornou proverbial, Nada para Dioniso,
que passou a apli-car-se a situaes semelhantes.
604
No se tratava, evidentemente, de grossos tomos maneira dos
nossos livros, mas sim de rolos, de extenso naturalmente mais reduzida.
Mesmo assim, o nmero impressiona.

265

provarem suponho! que so verdadeiros esses quantos


pontos que se te afiguram simples e fceis de apreender?! Ora,
no que toca escolha dos melhores pontos [de cada escola],
vais precisar mas dum adivinho, julgo eu, uma vez que no
suportas debruar-te sobre todas e cada uma e gastar muito
tempo numa escolha rigorosa. De facto, esta seria rpida, sem
complicaes nem atrasos: bastaria mandares vir o adivinho,
ouvir o essencial de todas as doutrinas e fazer um sacrifcio
por cada uma delas. Deste modo, a divindade livrar-te-ia de
mil e um problemas, ao revelar-te, no fgado da vtima, quais
deverias seleccionar.
57. Mas, caso prefiras, aconselhar-te-ei um outro processo
ainda menos trabalhoso, para que no tenhas de imolar vtimas,
nem sacrificar a qualquer [divindade], nem chamar alguns sacerdote desses bem pagos. Lana antes numa urna tabuinhas com o
nome de cada um dos filsofos, e pede a uma criana, ainda de
tenta idade e que tenha ambos os pais vivos605, que se dirija urna
e retire a primeira tabuinha que lhe vier mo: da em diante,
estuda filosofia segundo aquele [filsofo] que te saiu seja ele
qual for.
58. H ERMOTIMO Licino! Mas tal processo burlesco
e nem parece da tua cabea. Ora diz-me: j alguma vez foste,
em pessoa, comprar vinho?
L ICINO Sim, muitas vezes.
H ERMOTIMO E porventura percorreste um por um todos
os taberneiros da cidade, provando, comparando e apreciando
os vinhos?
L ICINO De modo nenhum.
H ERMOTIMO Realmente, penso eu, deves adquirir o
primeiro vinho bom e barato que encontres.
L ICINO Sim, por Zeus!
H ERMOTIMO E estarias tu, com essa pequena prova,
habilitado a dizer como esse vinho no seu todo?
L ICINO Estaria, pois.
H ERMOTIMO Ento e se te dirigisses aos [diversos] taberneiros e dissesses: Meus senhores, como pretendo comprar
605
Esta condio tem que ver com qualquer superstio, que Licino
invoca com evidente ironia.

266

um quartilho 606 , permita-me cada um de vs que eu beba todo o


tonel, para que no fim, depois de o esgotar completamente, possa
ficar a saber qual de vs o que tem o melhor vinho e de qual
devo comprar. Se falasses assim, no achas que eles troariam
de ti e que, se continuasses a impor tun-los, talvez at te atirassem com gua?
L ICINO Acho, pois, e seria muito bem feito.
H ERMOTIMO Ora, o mesmo se passa com a filosofia.
Para qu esvaziar o tonel, quando, com uma pequena prova,
podemos ficar a saber como o conjunto?
59. L ICINO Como tu s escorregadio, Hermotimo! Como
te escapas por entre as mos! Apesar de tudo, porm, vieste
ajudar-me: sim, cuidando que j estavas livre, acabaste por
cair na prpria rede.
H ERMOTIMO Como isso que dizes?
L ICINO que tu pegaste numa coisa incontroversa e
conhecida de toda a gente o vinho e comparas com ela as
coisas mais dspares e sobre as quais, [justamente] por serem
controversas, toda a gente discute. C por mim, no sou capaz
de dizer em que que (l no teu entendimento) a fi losofia e o
vinho se parecem... a no ser, porventura, neste nico ponto,
a saber, que os fi lsofos vendem as suas lies como fazem os
taberneiros: misturando -lhes gua (pelo menos a maioria),
enganando e falsificando as medidas. Ora, analisemos a tua
exposio: afi rmas tu que o vinho contido no tonel todo ele
igual a si prprio o que, por Zeus!, nada tem de estranho.
Por outro lado, se uma pessoa retirasse e provasse uma pequena
quantidade, ficaria imediatamente a saber como [o vinho de]
todo o tonel o que tambm lgico, e no seria eu a contest-lo. Mas repara bem no seguinte: a fi losofia e os fi lsofos... por
exemplo o teu mestre... Ser que ele vos fala todos os dias da
mesma maneira, ou um dia [fala] duma coisa, e outro dia doutra?
que, evidentemente, existem muitas matrias, companheiro.
Caso contrrio, no permanecerias junto dele durante vinte
anos, errante e vagabundo, como Ulisses, se ele dissesse sempre
a mesma coisa, pois bastar-te-ia assistir a uma nica lio.
60. H ERMOTIMO Como neg-lo?
606
A lotl, ctila era uma medida de lquidos mais ou menos equivalente a um quarto de litro: da a nossa traduo por quartilho.

267

L ICINO Por conseguinte, como que te seria possvel,


com base na primeira prova, ficar a conhecer o conjunto?
Efectivamente, [o mestre] no expunha sempre a mesma coisa,
mas sim coisas sucessivamente diferentes o que no se passa
com o vinho, que era sempre o mesmo. Assim, companheiro, se no esgotares todo o tonel, andas a embriagar-te
para nada: sim, decididamente, afigura-se -me que a divindade escondeu l no fundo, mesmo por sob as borras, o
que a filosofia tem de bom. Ser, pois, necessrio esgotar
tudo at ao fim; caso contrrio, nunca chegars a encontrar
essa tal poo divina, de que h tanto pareces sequioso.
Tu que cuidas que a questo de tal natureza, que basta apenas
provar, ingerir uma pequena quantidade, para imediatamente te
tornares um sbio acabado, como se diz da profetisa de Delfos:
mal bebe da fonte sagrada, logo fica possessa da divindade e
responde aos consulentes. Mas [no nosso] parece que no
assim: pelo menos, dizias tu que, depois de teres bebido cerca
de meio tonel 607, estavas ainda no comeo.
61. V l mas se a filosofia no antes parecida com o
seguinte: para j, deixemos ficar o teu tonel e o taberneiro;
ponha-se-lhe, dentro, porm, no vinho, mas uma mistura de
sementes variadas: trigo por cima, a seguir a este, favas, depois
cevada, e, sob esta, lentilhas, depois gro -de -bico, e outros
gneros. Ento entras tu, na inteno de comprar sementes,
e ele [o lojista] retira um pouco de trigo l donde ele estava
e passa-te para a mo uma amostra, para tu a exa minares.
Acaso serias capaz de dizer, pela [simples] obser vao deste,
se o gro -de-bico tambm estava limpo, as lenti lhas tenras e
as favas no completamente ocas?
H ERMOTIMO De modo nenhum.
L ICINO Portanto, tambm no que toca filosofia, no
se poder saber, com base na exposio dum primeiro e nico
ponto, como todo o sistema. Efectivamente, a filosofia no
um todo nico, como o vinho, ao qual tu a comparas, convencido de que ela idntica a uma coisa que se prova, quando
afinal se viu que esta [ltima] algo diferente, que no necessita
de exames complementares. Na verdade, comprar um vinho
mau um risco de [apenas] dois bolos, ao passo que, como
607
Quer dizer, passados os primeiros vinte anos dedicado ao estudo
da filosofia estica, como se l no incio do dilogo ( 2 e ss.).

268

tu afirmaste no comeo, o facto de uma pessoa se perder no


meio da arraia-mida uma desgraa nada pequena. Por outro
lado, a pessoa que pretendesse beber todo o tonel, para [depois]
comprar um quartilho, prejudicaria [apenas] o taberneiro, ao
fazer uma prova incrvel, ao passo que, com a filosofia, no se
passaria tal coisa: pelo contrrio, ainda que bebesses tudo,
em nada ficaria diminudo o tonel, nem o taberneiro ficaria
prejudicado, porquanto, segundo o provrbio, aquilo que vai
saindo volta a entrar, ao invs do tonel das Danaides 608 , o qual,
de facto, no retinha o que lhe metiam dentro, mas deixava-o
verter para fora. Da filosofia, porm, se retirares algo, o resto
fica maior.
62. Quero ainda estabelecer uma outra comparao com a
prova filosfica e no cuides que estou a blasfemar contra
ela, ao dizer que se assemelha a um veneno mortal, como a
cicuta, o acnito 609 ou outro do gnero. Efectivamente, estes
venenos, apesar de mortferos, no matariam, desde que a
pessoa raspe com a ponta da unha uma pequena, uma nfima
quantidade e prove. Sim: se essa pessoa no levar boca a
quantidade necessria [para matar], mas sim do modo indicado
e com a diluio adequada, no morrer. Tu, porm, entendias
que uma pequena amostra bastaria para te proporcionar o
conhecimento do todo.
63. H ERMOTIMO Seja como pretendes, Licino. E da?
preciso viver cem anos e suportar tamanhos aborrecimentos?
Ou no haver outra forma de filosofar?
L ICINO De facto, no, Hermotimo. nem de admirar...
pelo menos se, no comeo [deste debate], estavas a dizer a
verdade: que a vida curta e a arte longa. Mas agora, no sei
por que razo, irritas-te pelo facto de hoje mesmo, antes do
pr do sol, no poderes tornar-te um Crisipo, ou um Plato,
ou um Pitgoras.
608
As Danaides em nmero de 50, mataram os maridos na noite de
npcias; por isso, Zeus castigou-as, condenando -as a encher perpetuamente um tonel com muitos furos. Trata-se dum dos suplcios perptuos,
frequentes na mitologia grega (p. ex., o suplcio de Tntalo, de Ssifo, etc.).
609
A cicuta especialmente conhecida como o veneno que vitimou
Scrates. O acnito, cujas folhas e raiz contm a aconitina (alcalide), era
(perigosamente) utilizado na medicina antiga, em doses sem sempre fceis
de administrar com segurana.

269

H ERMOTIMO Hermotimo, ests a trocar-me as voltas,


a induzir-me em embarao e sem teres a mnima razo de
queixa de mim... certamente por inveja de eu ir progredindo nos
meus estudos, enquanto tu, ainda novo, j te desinteres saste.
LICINO Pois sabes o que tens a fazer? No ligues ao que eu te
digo: faz de conta que estou possesso, deixa-me delirar; e quanto
a ti, segue em frente o teu caminho, como at agora, e trata de
acabar o que, nesta matria, j tinhas decidido desde o princpio.
H ERMOTIMO Tu que s um tipo duro e no me permites escolher uma filosofia sem experimentar todas.
L ICINO E no entanto, preciso que fiques bem ciente
de que nunca poderia dizer outra coisa. Ao chamares-me duro,
parece-me que ests, como dizia o poeta 610 , a incriminar um
inocente, e que eu vou continuar posto a ferros, at que venha
em teu auxlio uma outra argumentao lgica, que te livre da
minha dureza. Mas eis que, precisamente, essa tal argumentao veicularia uma ideia ainda mais dura; tu que talvez a
rejeites e me censures [antes] a mim.
H ERMOTIMO E que ideia essa? Sim, muito me admira
que essa argumentao tenha deixado alguma coisa por dizer.
64. L ICINO Segundo ela, no basta ter visto todas [as
escolas] e examin-las em profundidade, para se ficar logo em
condies de escolher a melhor: falta ainda o mais impor tante.
H ERMOTIMO Que que falta?
L ICINO Uma razovel bagagem crtica e analtica, meu
caro, e um esprito aguado, e uma inteligncia escrupulosa e
imparcial, como deve ser a que tem de julgar em assuntos desta
importncia; caso contrrio, teria sido intil t-las visto a todas.
Ora, diz essa argumentao que h que dedicar a tal actividade
um tempo nada curto e escolher [somente] depois de as ter
posto todas a descoberto, adiando [o julgamento], actuando
sem pressa, observando muitas vezes, sem considerao quer
pela idade de cada dissertante, quer pelo seu aspecto exterior,
quer pela fama da sua sabedoria; antes deve proceder como
os areopagitas 611, os quais julgam de noite e na escurido, de
610
Aluso a um passo da Ilada, em que uma personagem diz, a respeito
doutra, que seria bem capaz de incriminar um inocente (Il., XI, 654).
611
Os areopagitas eram os juzes do tribunal chamado Arepago,
que tinham competncia para julgar os crimes de morte premeditada, de
fogo posto e de envenenamento. Mais tarde, as suas funes passam para

270

forma que atendam, no a quem fala, mas quilo que se fala. S


ento poders fazer uma escolha segura e dedicar-te filosofia.
H ER MOTIMO Queres tu dizer: depois de morto. De
facto, segundo o teu raciocnio, no h ser humano que viva
o suficiente para percorrer todas as escolas e observar cada
uma delas com rigor; e depois de observar, julgar; e depois de
julgar, escolher; e depois de escolher, tornar-se filsofo, pois
afirmas tu s desse modo, com excluso de qualquer outro,
se acharia a verdade.
65. L ICINO Na verdade, Hermotimo, custa-me dizer-te
que nem mesmo isso suficiente, e at me d a impresso de
que temos andado a enganar-nos a ns prprios, cuidando
ter descoberto um mtodo seguro, quando no descobrimos
nenhum: como os pescadores, que, muitas vezes, tendo
lanado as redes e sentindo um certo peso, as puxam, na
espe rana de terem apanhado uma grande quantidade de
peixe; ento, depois de se terem esfalfado a iar, surge -lhes
um pedregulho ou um vaso de barro cheio de areia. V l
bem se tambm ns no imos qualquer coisa do gnero.
H ERMOTIMO No atinjo o que queres dizer com essas
tuas redes: decididamente, ests a tentar apanhar-me nelas.
L ICINO Nesse caso, faz por te desenvencilhar, que, graas
a Deus, sabes nadar como ningum. Quanto a mim, ainda
que tenhamos percorrido todos [os filsofos] experincia, e
supondo que alguma vez levemos a cabo tal tarefa, entendo
que nem mesmo assim resultar bvio se algum deles possui
o objecto procurado ou se [ao invs] no sero todos eles
ignorantes por igual.
H ERMOTIMO Que que ests a dizer? Nenhum deles,
absolutamente, o possui?
L ICINO duvidoso. Ou ser que te parece impossvel que
todos estejam enganados e que a verdade seja outra coisa, que
porventura no se encontre na posse de nenhum deles?
66. H ERMOTIMO Como isso possvel?
L ICINO Assim: suponhamos que o nmero certo , por
exemplo, o vinte, e que um indivduo pega em vinte favas,
fecha-as na mo e pergunta a dez pessoas quantas favas tem
a Assembleia do Povo, mas continua a funcionar como Tribunal Constitucional, instncia que julgava os desertores, etc.
271

ele na mo; ento as pessoas fazem os seus palpites: uma diz


sete, outra cinco, outra trinta, outra dez, ou quinze... numa
palavra: cada uma seu nmero. possvel, claro, que, por
sorte, alguma acerte, no assim?
H ERMOTIMO .
LICINO Mas tambm no impossvel que todas as pessoas
digam cada uma o seu nmero e que eles sejam todos falsos e
errados, ou seja, que nenhuma delas diga que o homem tem
vinte favas. Que que achas?
H ERMOTIMO No impossvel.
L ICINO Na mesma ordem de ideias, portanto, todos os
filsofos procuram saber em que consiste a felicidade, e cada
um diz sua coisa: um afirma que consiste no prazer, outro na
beleza, outro noutra coisa qualquer. verosmil que a felicidade
seja uma dessas coisas, mas tambm no inverosmil que seja
uma outra coisa, diferente dessas todas. D mesmo a impresso
de que andamos ao contrrio do que devemos, ou seja, que nos
precipitamos para o fim, sem antes termos achado o princpio.
Seria necessrio que, previamente, se tornasse claro que a verdade era coisa j conhecida e que, de toda a maneira, um dos
filsofos a possua de cincia certa. Depois, e s depois, viria a
fase seguinte a de investigar a quem deveramos dar crdito.
H ERMOTIMO Portanto, Licino, tu afirmas o seguinte:
ainda que tenhamos percorrido todas as correntes filosficas,
nem mesmo ento ficaremos plenamente em condies de
encontrar a verdade.
L ICINO Meu caro, no a mim que o deves perguntar,
mas sim, e novamente, argumentao: sim, talvez ela te responda que no [ possvel], enquanto persistir a dvida sobre
se a verdade alguma dessas coisas que eles dizem.
67. HERMOTIMO Portanto, segundo as tuas palavras, nunca
mais a encontraremos nem chegaremos a filsofos, pelo que devemos abster-nos de filosofias e levar [antes] uma vida normal612 .
Pelo menos o que decorre das tuas palavras: que a filosofia
impossvel, est fora do alcance do ser humano. Efectivamente,
tu exiges que o candidato a filsofo comece por escolher a
melhor doutrina; em teu entender, porm, uma tal escolha s
seria rigorosa, se, aps percorrermos todas as escolas filosficas,
elegssemos ento a verdadeira por excelncia. Depois, fazendo
612

Mais uma vez se af lora a concluso que se vem adivinhando.


272

o clculo do nmero de anos necessrios a cada uma, passaste


das marcas, ao alongar a questo a outras geraes, de forma
que o conhecimento da verdade ficaria para alm do tempo
de vida duma pessoa. E para terminar, nem isso tu consideras
isento de incerteza, ao declarares que no evidente se a verdade j ter sido descoberta pelos antigos filsofos.
L ICINO Mas serias tu capaz, Hermotimo, de afirmar sob
juramento que eles j a descobriram?
H ERMOTIMO No, no juraria.
LICINO E no entanto... quantas outras coisas eu omiti propositadamente, mas que requerem, tambm elas, um longo exame!
68. H ERMOTIMO Que coisas?
L ICINO Ento no ouves [o que dizem] vrias pessoas que
se reclamam do estoicismo, ou do epicurismo, ou do platonismo? Uns, dizem que conhecem todos os pontos das respectivas
doutrinas, outros que no muito embora, noutros aspectos,
sejam pessoas absolutamente dignas de crdito.
H ERMOTIMO L isso verdade.
LICINO Pois no te parece um bom bico-de-obra distinguir
os que sabem e separ-los dos que, no sabendo, afirmam saber?
H ERMOTIMO Com certeza.
LICINO Portanto, se te propes vir a saber qual p melhor dos
esticos, ters de percorr-los e experiment-los, se no a todos,
pelo menos a maioria deles, e escolher somente depois de teres
exercitado e adquirido uma capacidade crtica nessas matrias
no v dar-se o caso de, por deficincia tua, ser escolhido o pior.
Agora v l tu quanto tempo preciso para esta diligncia, que
eu propositadamente deixei de lado, muito embora esse ponto
seja, s por si, creio eu, o mais importante e, simultaneamente,
o mais necessrio em questes de tal natureza, quero eu dizer:
obscuras e controversas. esta a tua nica esperana certa e
segura de caminhares na senda da verdade e de encontr-la;
outro processo no h, seno o que consiste em ganhar a capacidade de julgar, de ser capaz de separar o falso do verdadeiro
e, semelhana dos peritos em ourivesaria, distinguir as peas
genunas e no falsificadas das falsas. Oxal vs para o exame
das doutrinas apetrechado com uma tal capacidade e uma tal
tcnica; caso contrrio, fica certo de que nada obstar a que
qualquer um deles te arraste pelo nariz, ou a que vs atrs dum
raminho que te pem na frente, como os carneiros; melhor ainda,
273

ficars comparvel a [uma pouca de] gua derramada sobre uma


mesa: conduzido para onde quer que te arrastem com a ponta
do dedo; ou ento, por Zeus!, [tal e qual] uma cana que cresce
na margem dum rio: dobrada ao sabor de todos os ventos, at
mesmo uma leve brisa que sopre a faz abanar.
69. Assim, se porventura conseguires encontrar algum
mestre abalizado na tcnica da demonstrao e dilucidao de
matrias controversas, e que ta ensine, claro que acabaro os
teus problemas. Com efeito, a melhor soluo surgir imediatamente, e a verdade, submetida, tal como a mentira, a esta
tcnica demonstrativa, ser posta prova; e tu, aps teres optado
e julgado com segurana, tornar-te-s filsofo; ento, uma vez
alcanada a to ansiada felicidade, vivers na sua companhia,
senhor, numa palavra, de todos os bens.
H ERMOTIMO Bravo, Licino! Sim, o que ests a dizer
muitssimo melhor e contm em si uma esperana nada pequena.
Ento, segundo parece, temos de procurar um homem em tais
condies, que far de ns pessoas clarividentes, com capacidade
crtica e de elevadssimo poder demonstrativo. Assim, pelo menos
as diligncias subsequentes afiguram-se-me, desde j, simplificadas, livres de embaraos e sem exigirem grande dispndio de
tempo. Pela minha parte, desde j te exprimo a minha gratido
por me teres descoberto um mtodo rpido e excelente.
L ICINO E no entanto, ainda no terias motivo para me
exprimir gratido: na realidade, no descobri nem te indiquei
nada que te faa estar mais perto da esperana. Pelo contrrio,
ficmos muito mais longe do que estvamos antes, e, como
diriam os fazedores de mximas, depois de tanta canseira,
estamos na mesma.
H ERMOTIMO Porque afirmas isso? Sim, tens ar de quem
vai dizer algo de muito aflitivo e desesperante.
70. LICINO que, companheiro, mesmo que encontremos
uma pessoa que afirme conhecer a arte da demonstrao e que
se proponha ensin-la a outrem, no vamos logo, julgo eu, dar-lhe crdito, mas antes procuraremos algum capaz de julgar
se o nosso homem fala verdade. E mesmo que o encontremos,
ainda assim duvidoso se este juiz sabe distinguir se o outro
ou no bom julgador, e para ele precisamos, creio eu, dum
outro juiz. Sim, como que, por ns prprios, saberamos
274

escolher a pessoa capaz do melhor jul gamento? Ests a ver


at onde se arrasta a questo e como ela infindvel, uma
vez que nunca mais pode parar nem ser sustida? Sim, que tu
aperceber-te-s de que tais demonstraes (por muitas que seja
possvel encontrar) so discutveis e no do qualquer garantia
de segurana. As mais delas, claro, baseadas noutras que so
discutveis, foram a nota para nos levarem certa, enquanto
outras, encadeando com premissas mais que evidentes outras
extremamente obscuras, mas que nada tm que ver com aquelas,
pretendem, mesmo assim, funcionar como provas destas ltimas:
como se algum cuidasse que poderia provar a existncia dos
deuses, l porque vemos os seus altares. Assim, Hermotimo,
semelhana de pessoas que correm em crculo, eis-nos (no sei
l como) novamente chegados ao ponto de partida e ao mesmo
beco sem sada 613 .
71. H ERMOTIMO O que tu me fizeste, Licino! Transformaste em cinza o meu tesouro! Pelos vistos, sero inteis
todos estes anos, tanta canseira...
L ICINO Pelo contrrio, Hermotimo, afligir-te-s muito
menos, desde que te compenetres de que no s tu o nico a
ficar arredado desses ansiados bens, pois todos aqueles que se
dedicam filosofia lutam, por assim dizer, pela sombra dum
burro 614 . Seno [vejamos]: haver, porventura, algum que
fosse capaz de percorrer todas aquelas fases que eu referi? Tu
mesmo reconheces que tal tarefa impossvel. Ora, no caso
presente, afigura-se-me que te comportas exactamente como
uma pessoa que chorasse e acusasse o destino, pelo facto de no
lhe ser possvel subir ao cu, ou mergulhar profunda mente no
mar e, partindo da Siclia, emergir em Chipre, ou por no ter
asas para se elevar [nos ares] e, num s dia, cobrir o trajecto
da Grcia at ndia. A tua tristeza deve-se, creio eu, a teres
vivido nessa esperana; ou ento, tiveste alguma vez um tal
sonho ou o fabricaste tu prprio para teu uso, sem previamente
teres analisado se o teu desejo era realizvel e estava de acor613

beco sem sada ou o galicismo impasse.


Lutar pela sombra dum burro uma expresso proverbial que
significa esforar-se para nada, pop. trabalhar para o boneco. Nesta
frase, resume Licino -Luciano a vacuidade dos estudos filosficos como
caminho para alcanar a verdade (mas no, como se v nos 82 -83,
como actividade moralizadora).
614

275

do com a natureza humana. Ora, estavas tu, companheiro,


a sonhar com tantas maravilhas, e eis seno quando a razo
te deu uma ferroada que te obrigou a despertar do teu sono
todo sobressaltado. Ento, ainda mal podendo abrir os olhos,
enfureces -te com ela, pois no s boas que interrompes
de chofre esse sono tal o gozo da viso que estavas a ter.
O mesmo se passa com aqueles que fabricam para si uma
felicidade imaginria: se, nesses momentos em que so ricos,
ou desenterram tesouros, ou so reis, ou se sentem felizes de
qualquer outro modo (tudo coisas proporcionadas por essa
grande deusa, a Fantasia, que prdiga e no se nega a nada
mesmo que a pessoa queira transformar-se em pssaro, ou
ficar do tamanho dum colosso, ou descobrir montanhas de
ouro)... se, portanto, enquanto eles imaginam tais coisas, vier
o criado com uma daquelas questes do dia-a-dia, como, por
exemplo, com que comprar po, ou que que se h-de dizer
ao [senhorio] que reclama a renda e que est h que tempos
espera, ficam a tal ponto irritados por terem sido privados de
todos aqueles bens pelo perguntador e per turbador, que pouco
falta para arrancarem dentada o nariz do criado.
72. Ora, querido amigo, no tenhas contra mim idntico
sentimento, se, como teu amigo que sou, no com indiferena
que te vejo a desenterrar tesouros, a voar, a conceber ideias
mirabolantes, a abrigar esperanas irrealizveis, durante uma
vida inteira apegado a um sonho, porventura doce, mas, mesmo assim, sonho, mas se, pelo contrrio, pretendo que acordes
e passes a ocupar-te de alguma dessas coisas comezinhas, que te
acompanhar at ao fim da tua vida e te faa pensar em termos
comuns. Sim, o que tu, at agora, fazias e pen savas no difere
em nada dos Hipocentauros, das Quimeras, das Grgonas 615
e quantas outras [patranhas] so inventadas pelos sonhos, pelos
poetas e pelos pintores, justamente por serem livres coisas que
615
Hipocentauros (ou simplesmente centauros), a Quimera e as trs
Grgonas (ou Grgones) eram monstros hbridos e horrendos, geralmente
malfazejos. Os centauros tinham busto de homem e corpo de cavalo,
eram seres brutais e libidinosos; a Quimera era um leo com cabea de
cabra no dorso e uma cauda que terminava em cabea de serpente, mas
tambm representada com cabea de tigre e com asas; as trs Grgonas
tinham a cabea rodeada de serpentes, presas de javali, garras, asas de
bronze; verdadeiramente perigosa era Medusa, cujo olhar petrificava quem
a olhasse de frente.

276

nunca existiram nem so susceptveis de existir. E no entanto,


a populaa, ao ver ou ouvir contar tais maravilhas, acredita
nelas e deixa-se seduzir pelo seu carcter estranho e bizarro.
73. Tambm tu, ao ouvires um fabulista afirmar que existe
uma mulher de extraordinria beleza, superior s prprias Graas
ou [Afrodite] Urnia 616 , sem previamente teres analisado se ele
fala verdade e se existe nalgum lugar da terra uma criatura assim,
ficaste logo apaixonado, tal e qual, segundo se diz. ficou Medeia
por Jaso, por causa dum sonho. Mas o que, acima de tudo, te
induziu paixo (a ti e a todos quantos, como tu, se apaixonam pela mesma miragem) consistiu (pelo menos o que me
ocorre imaginar) no facto de esse fulano, ao falar de tal mulher,
e aproveitando-se de terem dado crdito inicial s suas palavras,
levar por diante as consequncias. Realmente, vs no olhveis
seno para essa coisa, e assim, mal lhe oferecestes a primeira
pega, ele tentou arrastar-vos pelo nariz e conduzir-vos at
vossa amada, por aquela que ele dizia ser a via directa. O resto
fcil, creio eu, e [de facto] ainda nenhum de vs voltou ao
ponto de partida para investigar se era essa a verdadeira via,
ou se no se ter equivocado ao entrar naquela que no devia;
pelo contrrio, ia seguindo na peugada dos que anteriormente
haviam feito essa viagem, exactamente como carneiros atrs do
guia, quando o que se impunha, logo entrada e no comeo,
era ponderar se devia [ou no] entrar por ali.
74. Mas talvez compreendas melhor a minha exposio, se
considerares uma situao mais ou menos semelhante a esta: se
um desses poetas atrevidos disser que houve uma vez um homem
com trs cabeas e seis mos, e se tu, logo de incio, aceitares
a coisa pacificamente, sem examinares se isso possvel, mas,
pelo contrrio, lhe deres crdito, ele poder, desde logo, ir acrescentando tudo o mais que da resulte: que o dito homem tinha
tambm seis olhos, seis orelhas, emitia simultaneamente trs sons
de voz, comia com trs bocas, tinha trinta dedos, diversamente
de qualquer de ns, que tem dez em ambas as mos; e se tivesse
de ir guerra, trs das mos seguravam, respectivamente, um
escudo ligeiro, um escudo oval e um escudo redondo, enquanto,
das outras trs, uma brandia uma acha, outra arremessava uma
616
Afrodite Urnia, Vnus Celeste, tal como as Graas ou Crites,
eram paradigmas inultrapassveis da beleza feminina.

277

lana, e outra usava uma espada. E quem que depois duvidaria das suas palavras? Na verdade, elas esto conformes com
a premissa inicial, e a respeito desta que se impunha ponderar,
desde logo, se havia [ou no] que aceit-la e admiti-la como vlida. Ora, uma vez que concedas essas [primeiras] caractersticas,
as restantes decorrem da, nunca mais param, e j no fcil
p -las em dvida, visto estarem conformes e em concordncia
com a premissa inicialmente admitida. justamente o que se
passa convosco: no tendo, na vossa paixo e ardor, examinado
como eram as coisas em cada entrada, ides avanando, arrastados pela consequncia lgica, sem conceberdes que uma coisa,
embora consequente em si mesma, pode, no entanto, ser falsa.
como se algum te dissesse que duas vezes cinco so sete, e
tu lhe desses crdito, sem antes teres efectuado o clculo pela
tua cabea: o outro, claro, prosseguir, dizendo que quatro
vezes cinco so exactamente catorze, e assim por diante, at
onde ele quiser. isso precisamente que a fantstica geometria
faz: sim, tambm ela, ao propor s pessoas, inicialmente, certos
postulados bizarros, ao pedir-lhes que concordem com ela em
aspectos que ela no pode provar (pontos indivisveis, linhas
sem largura e coisas do gnero), sobre estas bases inconsistentes
constri um edi fcio imponente e arroga-se, a partir de dados
iniciais falsos, uma verdade demonstrada.
75. Da mesma forma, tambm vs, ao admitirdes os princpios bsicos de cada doutrina, passais a acreditar nas suas
implicaes e tomais como garante de verdade o facto de
existir uma consequncia lgica, que, afinal, enganadora.
Depois, alguns de vs acabam por morrer juntamente com as
esperanas, antes de terem visto a verdade e de condenarem
aqueles que os enganaram; e outros, apesar de, um dia mais
tarde, se aperceberem de que andaram a ser enganados, hesitam, por j serem velhos, em voltar atrs, com pejo de terem de
confessar, naquela idade, que no tinham compreendido que
andavam ocupados com ninharias. Deste modo, e por vergonha,
persistem nas mesmas ideias, louvam a sua posio presente
e tentam induzir no mesmo [erro] o maior nmero possvel
[de pessoas], s para no serem os nicos a viver enganados,
mas ainda para terem a consolao de ver muitos outros na
mesma situao que eles. Alm disso, reparam tambm numa
outra coisa: caso digam a verdade, deixaro de ser, como at
278

agora, pessoas consideradas dignas de respeito e superiores


maioria, nem se vero tratados com a mesma deferncia.
Portanto, no seria de bom grado que o confessa riam, cientes de
que, ao carem de tamanha altura, ficaro ao nvel dos outros.
Mas poucas pessoas encontrarias, que, corajosamente, ousassem
confessar que haviam sido enganadas e que tentassem afastar
os outros de idnticas experincias. Pois bem: se encontrares
algum assim, passa a chamar-lhe amigo da verdade, homem
honrado e justo, e, j agora, filsofo. Sim, a este, e s a este,
eu no recusaria tal designao. Quanto aos outros, ou no
sabem nada da verdade 617 (embora cuidem saber), ou ento
sabem, mas escondem o facto, quer por cobardia, quer por
vergonha, quer pelo desejo de serem cumulados de honrarias.
76. No entanto, por Atena!, fiquemos por aqui, ponhamos
de lado todas as minhas palavras: que elas sejam objecto de
esquecimento, como sucedeu com os actos praticados antes do
arcontado de Euclides 618 . Suponhamos agora que esta doutrina
filosfica, a dos esticos, a verdadeira, com excluso de qualquer outra, e vejamos se ela alcanvel e possvel, ou se [pelo
contrrio] em vo que se esforam todos quantos aspi ram a
ela. Realmente, no que toca a promessas, oio falar dalgumas
maravilhas: de como sero felizes os que chegarem ao cimo, que
s esses recolhero e possuiro todos os bens autnticos; mas,
quanto ao que se segue, tu o sabers melhor [que eu], se que
j encontraste algum estico, desses tais, do topo, que nunca
sinta dor, nem se deixe dominar pelo prazer, nem se encolerize,
superior inveja, que despreze a riqueza, enfim, completamente
feliz. Tal pessoa deve constituir o [nosso] modelo e o critrio
duma vida segundo os princpios da virtude. Na verdade, uma
pessoa a quem falte um poucochinho que seja, imperfeita, e
mesmo que possua todas as demais qualidades, se no possuir
esse [poucochinho], ainda no feliz.
76. H ERMOTIMO Nunca vi ningum assim.

617

Esta verdade a conscincia de nada saber.


Euclides: arconte epnimo de Atenas em 403 a. C., depois da expulso dos Trinta tiranos, com o que se restabeleceu a democracia. Para
se evitarem represlias sobre os partidrios dos tiranos, foi declarada uma
amnistia geral.
618

279

L ICINO Bravo, Hermotimo, por no teres a inteno de


mentir. Portanto, com que propsito te dedicas filosofia,
depois de constatares que nem o teu mestre, nem o mestre
dele, nem o seu antecessor, nem qualquer outro, mesmo recuando at dcima gerao, nenhum deles, enfim, chegou a
ser completamente sbio e, por conseguinte, feliz? Realmente,
no poderias afirmar, com razo, que te bastaria chegar muito
prximo da felicidade, pois isso no adiantaria nada: sim, a
mesma coisa estar de fora, na ombreira, ou ao ar livre; estar
junto da porta, ou estar longe [dela]. A diferena consistiria
em que o primeiro se afligir ainda mais, ao ver, de perto, de
quantos bens se encontra privado. Alm do mais, [s] para
chegares prximo da felicidade (v l... concedo -te este ponto)
que te afadigas tanto e te esfalfas, que vens consu mindo tanto
tempo de vida, vergado ao peso da prostrao, do trabalho e de
viglias; e ainda ests para penar, segundo dizes, mais outros
vinte anos, pelo menos... para no fim, j octogenrio (se que
h garantia de viveres tanto), te encontrares, apesar de tudo,
no nmero dos que ainda no so felizes a menos que cuides
vir a ser o nico a ter xito, a perseguir e alcanar aquilo que,
antes de ti, muitssimos outros, conquanto esforados e mais
rpidos, perseguiram sem conseguir.
78. Mas (por hiptese) v que tenhas conseguido; ento,
uma vez alcanado [esse bem], goza-o plenamente. Para j, no
vejo que bem possa ser esse, que se considere compensador de
tamanho esforo; e depois [ pergunto ] por quanto tempo
mais usufruirs dele, j velho, fora de idade para qualquer
prazer e, como si dizer-se, com os ps para a cova?619A menos,
meu bravo, que andes a treinar-te para uma outra vida, na
mira de, uma vez l chegado, passares melhor, por j saberes
de que modo se deve viver [esta vida]: tal qual como uma
pessoa que gastasse tanto tempo a arranjar as coisas e a fazer
os preparativos para um jantar especial, que, mal se precata,
acaba por morrer de fome.
79. Mas o que tu ainda no percebeste, creio eu, o facto
de que a virtude consiste realmente nos actos, por exemplo, em
agir com justia, com sabedoria, com coragem; vs, porm ( e
quando digo vs refiro-me aos filsofos de topo), desprezastes
estes aspectos e [s] tratais de procurar e inventar arrevesados
619

Literalmente: com um dos ps para a cova.


280

joguetes de palavras, silogismos e aporias, passando nisso a


maior parte da vossa vida. E quem dominar essa tcnica aparece,
aos vossos olhos, como um heri; por ela, creio eu, que vs
admirais esse velho senhor, o vosso mestre: porque coloca os
seus interlocutores em posio embaraosa e sabe como deve
interrogar, sofismar, enganar e induzir em becos sem sada.
E vs jogais fora, ostensiva mente, o fruto (que o que tem que
ver com os actos), preocupando -vos com a casca e atirando
flores uns aos outros, l nas vossas conferncias. Ou no
seno isso, Hermotimo, que todos vs fazeis de manh noite?
H ERMOTIMO Sim, isso mesmo.
L ICINO No se poderia ento dizer, e com razo, que vs
perseguis a sombra e deixais o corpo? Que perseguis a pele da
cobra e vos desinteressais do rasto? Mais: que vs agis como uma
pessoa que deitasse gua num almofariz e se pusesse a mo-la
com um pilo de ferro, cuidando estar a fazer algo de necessrio
e til, sem se aperceber de que (como si dizer-se) por mais que
derreie os ombros fora de moer, a gua continua gua?
80. Mas agora deixa-me perguntar-te se (erudio parte)
gostarias de, nos outros aspectos, te parecer com o teu mestre:
to irascvel, to mesquinho, to implicativo e at, por Zeus!,
to dado a prazeres (mesmo que no o parea aos olhos da
maioria)... Porque que ficas calado, Hermotimo? Queres
que te conte o que outro dia ouvi dizer a um homem, j muito
velho, que dissertava em defesa de certa doutrina filosfica,
e cuja escola frequentada por grande nmero de jovens em
busca da sabedoria? Pois bem: exigia ele a um dos discpulos
o pagamento [das lies]; numa fria, dizia-lhe que estava
atrasado, fora do prazo de pagamento da dvida, que ele devia
j ter liquidado h dezasseis dias, no dia da lua velha e nova,
pois assim ficara combinado.
81. Estando ele em tal irritao, chegou o tio do jovem,
homem rude e leigo na vossa matria, o qual lhe disse: Meu
caro, acaba l com essa conversa de estares gravemente lesado pelo
facto de ainda no termos liquidado a prestao do palavriadozeco
que te comprmos. Ora, em boa verdade, tu continuas a possuir
aquilo que nos tens andado a vender, e nem a tua sabedoria ficou
diminuda um bocadinho sequer. Quanto ao resto, [ou seja,] a
razo primordial que me levou a confiar -te o moo, [devo dizer
281

que ] a tua aco no o tornou melhor, pois raptou e desflorou


a filha do meu vizinho Equcrates, a qual era virgem; e foi por
pouco que escapou a um processo por violao: se eu no tivesse
pago a Equcrates (que pessoa pobre) um talento 620 [de indemnizao] pelo crime... E outro dia bateu na me, por esta o ter
surpreendido quando levava, nas pregas do manto, um barril [de
vinho], para com ele contribuir, creio eu, com a sua quota-parte
[numa petiscada]. Sim: no que respeita a irritabilidade, mau
gnio, despudor, atrevimento e mentira, h um ano atrs ele era
muito melhor que hoje. No entanto, antes queria que tu o ajudasses
nestes aspectos, do que [v -lo] saber aquelas coisas que todos os
dias, hora do jantar, ele nos expe, a ns, que no precisamos
dessas coisas para nada: que um crocodilo raptou uma criana, e
promete devolv -la, se o pai dela responder no sei a que questo;
ou que, sendo de dia, necessariamente no de noite; outras vezes,
o valento, enleando as frases no sei l como, faz-nos crescer
cornos [na cabea]621. Ns troamos dessas ninharias, sobretudo
quando ele tapa os ouvidos e medita de si para consigo sobre uns
tais estados, relaes, compreenses, imagens e muitas
outras coisas do gnero 622 , tudo de enfiada. Tambm o ouvimos
dizer que Deus no est no cu, mas sim introdu zido em todas as
coisas, como, por exemplo, nos vegetais, nos minerais e nos animais
(mesmo os mais vis). E se a me lhe pergunta que disparates so
esses, troa dela; Pois se eu responde ele aprender bem esses
disparates, nada me impedir de ser o nico rico, o nico rei, e
de considerar os outros como uns escravos e uma escumalha em
comparao comigo.
82. Perante tais palavras do nosso homem, v l, Hermotimo,
que resposta lhe deu o filsofo resposta de velho. Disse ele:
Mas se este jovem no frequentasse a minha casa, no achas que
j teria praticado aces bem piores, ou que, por Zeus!, talvez j
estivesse entregue justia? Pelo menos at agora, a filosofia e o seu
respeito por ela tm-lhe imposto um certo freio, e por isso mesmo
ele mais moderado e, ainda assim, tolervel. Efectivamente, ela
620
O talento (como o nosso velho conto de ris) era apenas uma
unidade de conto, pois representava uma quantia elevadssima: 1 talento
= 60 minas = 6.000 dracmas.
621
Fazendo a pergunta de maneira capciosa, induz o outro concluso
de que tem cornos...
622
Trata-se da terminologia filosfica arrevesada, inacessvel aos leigos.

282

que lhe inspira alguma vergonha de se mostrar indigno do hbito


e do nome [de filsofo] coisas que o acompanham e lhe servem
de aio623 . Por conseguinte, eu estaria no meu justo direito de receber
de vs o pagamento: se no por t-lo tornado melhor, pelo menos por
aquelas ms aces que ele, por respeito filosofia, no cometeu.
Sim, at as amas dizem o seguinte a respeito das crianas: que h
que mand-las escola, pois, mesmo que ainda no sejam capazes
de aprender algo de bom, pelo menos no faro nada de mal
enquanto l perma necem. Portanto, parece -me ter cumprido
cabalmente todas as minhas obrigaes. Mas vem c amanh,
chama parte um qualquer, tua vontade, de entre os que
conhecem as nossas doutrinas, e vers como o moo interroga,
como responde, que quantidade de coisas ele sabe, quantos livros
j leu sobre axiomas, silogismos, compreenses, propriedades e
outras matrias vrias. Se, porm, ele costuma bater na me ou
raptar donzelas, que tenho eu a ver com isso? Sim, que vs no
me institustes seu aio...
83. Tais foram as palavras do ancio em defesa da filosofia.
E tu, Hermotimo, serias capaz de afirmar que razo bastante
estudar filosofia com este intuito, o de no praticarmos ms
aces? Ou ser que, desde o incio, com outras perspectivas
que pretendemos dedicar-nos filosofia, e no com a finalidade
de nos tornarmos, por essas andanas, mais decentes que o
cidado comum? Ento? Porque que no respondes tambm
a este ponto?
H ERMOTIMO Porque havia de ser, seno por estar quase
a irromper em lgrimas? Sim, pois a esse ponto me comoveu,
de verdadeira, a tua argumentao; e deploro mesmo o longo
tempo que, por minha desgraa, j despendi, e ainda por cima
a pagar, pelas minhas atribulaes, propinas elevadas. Sim,
que agora, como se acabasse de me refazer duma bebedeira,
estou vendo por que coisa me apaixonei e quantos males tenho
sofrido por isso.
84. L ICINO meu pateta! Para qu chorar? Realmente,
bem sensata, cuido eu, aquela fbula que Esopo contava.
623
A palavra grega paidaggs, mas o port. pedagogo ganhou outro
sentido; na Antiguidade greco-romana, o pedagogo (geralmente um escravo
ou simples criado) acompanhava o menino escola, transportava-lhe os
apetrechos e, em especial, defendia-o de maus encontros.

283

Dizia ele que certo homem, sentado beira-mar, em zona de


rebentao, ia contando as ondas; cada vez, porm, que se
enganava, ficava irritado, atormentava-se... at que chegou
a raposa e lhe disse: meu bravo, porque te atormentas com
as que ficaram para trs, quando o que preciso no fazer
caso dessas, mas sim recomear a cont -las a partir de agora?
Portanto, tambm tu (j que tal a tua opinio) farias bem
melhor em decidir viver, daqui para o futuro, uma vida como
a de toda a gente: sers um cidado como os demais, no
pors esperanas em coisas bizarras e estpidas, nem (se fores
sensato) se envergonhars pelo facto de, j velho, mudares de
opinio e te passares para coisa melhor.
85. E no cuides, caro amigo, que foi por preconceito relativamente ao Prtico, ou arrebatado por um dio especial contra
os esticos, que eu disse tudo quanto disse; pelo contrrio, as
minhas palavras estendem-se a todos 624 . De facto, dir-te-ia precisamente a mesma coisa, se tu tivesses optado pela doutrina de
Plato ou de Aristteles e condenasses as outras indistintamente
e revelia. No caso presente, porm, e uma vez que deste a
tua preferncia fi losofia estica, as minhas palavras deram a
impresso de estarem dirigidas contra o Prtico, quando nada
tm de especial contra ele 625.
86. H ERMOTIMO Dizes bem. Vou daqui, pois ento,
com este propsito: modificar at mesmo o meu aspecto
exterior. Sim, dentro em breve, j no vers uma barba farfalhuda e espessa, como agora, nem um modo de vida austero, mas sim um estilo completamente descontrado e livre.
Talvez at me vista de prpura, para que toda a gente fique
a saber que j no tenho nada que ver com esses disparates. Oxal eu pudesse vomitar todas essas tretas que lhes
ouvi! E podes ter a certeza de que, para tanto, no hesitaria
624
Como se v, Luciano no poupa ningum. No entanto, justo
salientar que, mais que as doutrinas filosficas, ele verberava sobretudo
os seus representantes actuais, cheios de orgulho e de certezas absolutas.
Mesmo assim, pelo seu racionalismo ou pelo desprezo pelas convenes
sociais, Luciano admira principalmente os epicuristas e os cnicos.
625
Apesar desta declarao de imparcialidade, Luciano, nesta e noutras obras,
disfara mal a sua m vontade contra os idealistas e, sobretudo, contra os seus
fundamentalistas, como se v ser o caso concreto do mestre de Hermotimo.

284

sequer em tomar elboro 626 , mas no sentido contrrio ao de


Crisipo: para que no mais me lembrasse das suas palavras.
Portanto, Licino, estou-te grato, e no pouco, pois, estando eu
a ser arrastado por uma espcie de torrente caudalosa e violenta, qual, alis, eu prprio me entregava, e indo eu por gua
abaixo ao sabor da corrente, tu acorreste e puxaste-me para
cima, qual deus ex machina 627 que ali me apareceu, como nas
tragdias. Creio at que no deixaria de ter motivos para rapar
o cabelo, como [fazem] as pessoas que escaparam ss e salvas
dum naufrgio; caso para celebrar, hoje mesmo, uma aco
de graas por ter sacudido de meus olhos tamanha escurido.
De hoje em diante, se alguma vez, e contra a minha vontade,
ao caminhar na rua, topar com um filsofo, desviar-me-ei,
evit-lo-ei como a um co danado.

626

elboro ou helboro, planta utilizada pelos antigos no tratamento de


doenas nervosas e do foro psquico em geral, particularmente da loucura.
Neste passo, como se v a seguir, a sanidade mental provocada por este
frmaco consistia em... fazer esquecer.
627
Deus ex machina uma expresso latina que faz parte do nosso
fraserio cultural, pelo que no ficar mal numa traduo portuguesa.
Corresponde ao grego thes ek mkhans. A mquina era uma espcie de
grua, que baixava ao local da aco e a depunha uma personagem vinda
do cu, naturalmente uma divindade. Os trgicos (Sfocles e sobretudo
Eurpides) utilizavam o processo para resolver uma trama aparentemente
insolvel: o deus, vindo do cu, punha termo ao conf lito.
285

(Pgina deixada propositadamente em branco)

VOLUMES PUBLICADOS NA C OLECO


AUTORES GREGOS E L ATINOS SRIE TEXTOS GREGOS
1. Delfim F. Leo e Maria do Cu Fialho: Plutarco. Vidas
Paralelas Teseu e Rmulo. Traduo do grego, introduo
e notas (Coimbra, CECH, 2008).
2. Delfim F. Leo: Plutarco. Obras Morais O banquete dos Sete
Sbios. Traduo do grego, introduo e notas (Coimbra,
CECH, 2008).
3. Ana Elias Pinheiro: Xenofonte. Banquete, Apologia de Scrates.
Traduo do grego, introduo e notas (Coimbra, CECH,
2008).
4. Carlos de Jesus, Jos Lus Brando, Martinho Soares, Rodolfo
Lopes: Plutarco. Obras Morais No Banquete I Livros
I-IV. Traduo do grego, introduo e notas. Coordenao
de Jos Ribeiro Ferreira (Coimbra, CECH, 2008).
5. lia Rodrigues, Ana Elias Pinheiro, ndrea Seia, Carlos de
Jesus, Jos Ribeiro Ferreira: Plutarco. Obras Morais No
Banquete II Livros V-IX. Traduo do grego, introduo
e notas. Coordenao de Jos Ribeiro Ferreira (Coimbra,
CECH, 2008).
6. Joaquim Pinheiro: Plutarco. Obras Morais Da Educao das
Crianas. Traduo do grego, introduo e notas (Coimbra,
CECH, 2008).
7. Ana Elias Pinheiro: Xenofonte. Memorveis. Traduo do
grego, introduo e notas (Coimbra, CECH, 2009).
8. Carlos de Jesus: Plutarco. Obras Morais Dilogo sobre o
Amor, Relatos de Amor. Traduo do grego, introduo e
notas (Coimbra, CECH, 2009).
9. Ana Maria Guedes Ferreira e lia Rosa Conceio Rodrigues:
Plutarco. Vidas Paralelas Pricles e Fbio Mximo. Traduo
do grego, introduo e notas (Coimbra, CECH, 2010).
10. Paula Barata Dias: Plutarco. Obras Morais - Como Distinguir
um Adulador de um Amigo, Como Retirar Benefcio dos
Inimigos, Acerca do Nmero Excessivo de Amigos. Traduo
do grego, introduo e notas (Coimbra, CECH, 2010).

11. Bernardo Mota: Plutarco. Obras Morais - Sobre a Face


Visvel no Orbe da Lua. Traduo do grego, introduo e
notas (Coimbra, CECH, 2010).
12. J. A. Segurado e Campos: Licurgo. Orao Contra Lecrates.
Traduo do grego, introduo e notas (Coimbra, CECH
/CEC, 2010).
13. Carmen Soares e Roosevelt Rocha: Plutarco. Obras Morais
- Sobre o Afecto aos Filhos, Sobre a Msica. Traduo do
grego, introduo e notas (Coimbra, CECH, 2010).
14. Jos Lus Lopes Brando: Plutarco. Vidas de Galba e Oto.
Traduo do grego, introduo e notas (Coimbra, CECH,
2010).
15. Marta Vrzeas: Plutarco. Vidas de Demstenes e Ccero.
Traduo do grego, introduo e notas (Coimbra, CECH,
2010).
16. Maria do Cu Fialho e Nuno Simes Rodrigues: Plutarco.
Vidas de Alcibades e Coriolano. Traduo do grego, introduo e notas (Coimbra, CECH, 2010).
17. Glria Onelley e Ana Lcia Curado: Apolodoro. Contra
Neera. [Demstenes] 59. Traduo do grego, introduo e
notas (Coimbra, CECH, 2011).
18. Rodolfo Lopes: Plato. Timeu-Critas. Traduo do grego,
introduo e notas (Coimbra, CECH, 2011).
19. Pedro Ribeiro Martins: Pseudo-Xenofonte. A Constituio
dos Atenienses. Traduo do grego, introduo, notas e
ndices (Coimbra, CECH, 2011).
20. Delfim F. Leo e Jos Lus L. Brando: Plutarco.Vidas de
Slon e Publcola. Traduo do grego, introduo, notas e
ndices (Coimbra, CECH, 2012).
21. Custdio Magueijo: Luciano de Samsata I. Traduo do
grego, introduo e notas (Coimbra, CECH/IUC, 2012).
22. Custdio Magueijo: Luciano de Samsata II. Traduo do
grego, introduo e notas (Coimbra, CECH/IUC, 2012).

(Pgina deixada propositadamente em branco)

PROVA 2

a trajectria de uma vida

Coleco Autores Gregos e Latinos


Srie Textos

Luciano de Samsata

OBRA PUBLICADA
COM A COORDENAO
CIENTFICA

Luciano

Luciano de
Samsata

Luciano [II]

[II]

Traduo do grego, introduo e notas


Custdio Magueijo

IMPRENSA DA UNIVERSIDADE DE COIMBRA


COIMBRA UNIVERSITY PRESS

Lombada: 14 mm

Amadurecido pelas viagens e pela expe


rincia da vida, materialmente afortunado,
Luciano cedo se farta da actividade judici
ria, da retrica e da sofstica, para se entregar
a uma actividade literria que, no sendo
nova, ele, no entanto, reforma de maneira
radical: trata-se do dilogo filosfico, mas
agora entendido e elaborado segundo prin
cpios originais. De facto, Luciano aligeira
substancialmente o majestoso dilogo filos
fico que vinha dos tempos de Plato e acres
centa-lhe um aspecto dramtico, orientado
no sentido da stira - o que significa reunir
no novo gnero dois gneros diferentes
e at muito diversos: o dilogo filosfico e
a comdia. Realmente, foram sobretudo as
obras em forma de dilogo que deram fama
a Luciano. nelas que melhor se expande
a sua crtica panfletria e corrosiva, que atin
ge, literalmente, tudo e todos: os deuses e os
heris, a religio e as religies, a filosofia e as
suas variadssimas seitas, a moral convencional,
a sociedade e os seus pilares mais destaca
dos, os homens e as suas vaidades, as suas su
persties irracionais e o aproveitamento que
delas fazem os espertos... enfim, podemos
dizer que em Luciano conflui o que de mais
violento havia na comdia. Um certo epicu
rismo prtico e um cinismo terico afinam e
refinam o processo.

LUCIANO
[II]

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