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TEMA 10. APARTADO 4.

LA CRISIS DEL 98 EN ESPAA: CAUSAS Y CONSECUENCIAS


La poca de la Restauracin, 1874-1923.

Apartado 4. La crisis del 98 en Espaa: causas y consecuencias

1. Introduccin
-La Restauracin es una etapa de estabilidad de la Historia de Espaa que se extiende desde el
ao 1874, en el se reestablece la monarqua borbnica tras la Primera Repblica, hasta 1923,
fecha en la se produce el golpe militar del general Primo de Rivera.
2. Las causas de la crisis del 98
-A finales del siglo XIX, Espaa vivi una profunda crisis que tuvo como detonante las guerras
de independencia colonial en Cuba (1895-1898) y Filipinas (1896-1898).
-El origen del conflicto estuvo en la inadecuada poltica colonial espaola y en los intereses
expansionistas de Estados Unidos. Cuba era una colonia espaola. Espaa se senta ligada a
Cuba por vnculos sentimentales muy fuertes: eran los ltimos restos de un gran imperio y
muchos cubanos descendan de espaoles. Pero no eran menos fuertes los intereses
econmicos. En tres productos se basaba la economa cubana: azcar, caf y tabaco. Era la
principal exportadora mundial de azcar y tambin productora de caf y tabaco. Espaa
monopolizaba el mercado colonial en su beneficio.
-A finales del siglo XIX estallaron en Cuba varias insurrecciones para lograr la independencia de
Espaa. Entre los lderes cubanos independentistas destac Jos Mart, poltico y escritor
cubano, hijo de espaoles. Estas revueltas culminaron en 1895 con el estallido de la guerra de
la independencia cubana. ---Entre las fuerzas polticas espaolas existan tres posiciones
claramente diferenciadas: la unionista defendida por los dos partidos del rgimen, que
consideraba que era tierra espaola-, la autonomista inclinada a conceder cierta autonoma,
postulada por un sector del partido liberal y por los nacionalistas catalanes, vascos etc., y la
independentista, aceptada por los republicanos. Pero entr en juego otro factor: Estados
Unidos.
Fundamentalmente fueron motivos econmicos comerciales e industriales- los que
motivaron a Estados Unidos a intervenir en este conflicto: las minas y en las plantaciones de
azcar cubanas. Entonces Cuba era la primera productora de azcar del mundo y el 90% de su
produccin se exportaba a Estados Unidos. Contaba adems el inters geoestratgico
norteamericano en afianzar el control militar sobre el mar Caribe y Centroamrica. El pretexto
de Estados Unidos para declarar la guerra a Espaa fue la voladura del acorazado
estadounidense Maine fondeado en el puerto de La Habana. El Maine sufri una explosin y se
hundi en las aguas del puerto. Quin haba sido el responsable? Se trataba de un accidente
o de un sabotaje? Sin pruebas contrastadas, una comisin estadounidense atribuy la
responsabilidad del hecho al gobierno espaol. As encontraron una justificacin para la
guerra. Tras varias semanas de investigaciones y de tensin creciente entre los dos pases el 25
de abril de 1898 el Congreso de Estados Unidos declar formalmente la guerra a Espaa. Aun
as, antes de esa fecha, antes de llegar al conflicto, Estados Unidos hizo una oferta de compra
de la isla por 300 millones de dlares. Estados Unidos ofreci su apoyo a los sectores

independentistas, proporcionando material y armamento a los rebeldes cubanos. La


inferioridad naval espaola frente a la estadounidense era evidente.
-El enfrentamiento blico provoc la prdida de las dos flotas hispanas, la del Pacfico y la del
Atlntico. Paralelamente a esta guerra, Filipinas tambin intent lograr la independencia de
Espaa. El levantamiento fue encabezado por Jos Rizal, escritor de novelas y fundador de la
Liga Filipina. Esta insurreccin fue duramente reprimida y se produjo el fusilamiento de su
lder, pero finalmente consiguieron la independencia de Espaa. Los norteamericanos
desembarcaron sucesivamente en Filipinas, Cuba y Puerto Rico. Puerto Rico y Filipinas
sirvieron de excelente base militar para Estados Unidos.
3. Consecuencias de la crisis del 98 en Espaa
-Finalmente, consumada la derrota militar espaola, el conflicto concluy en diciembre de
1898 con el Tratado de Pars por el que Puerto Rico, Filipinas y la isla de Guam (en el
archipilago de las Marianas) fueron cedidas a Estados Unidos. Cuba alcanz la independencia,
aunque de hecho qued bajo proteccin estadounidense hasta mediados del siglo XX. Segn
este tratado, Espaa cedi a Estados Unidos la isla de Puerto Rico (actualmente, estado
asociado de Estados Unidos), Filipinas (que slo consigui su independencia en la tarda fecha
de 1946) y la isla de Guam en el Pacfico (todava hoy pertenece a Estados Unidos). Ms que un
tratado de paz, el documento firmado en Pars fue una capitulacin impuesta por el vencedor
al vencido. La delegacin espaola confiaba en salvar la independencia de sus antiguas
posesiones. Pero la delegacin americana exigi la anexin de todos los territorios perdidos
por Espaa. As, se plasm la ley del ms fuerte y supuso el principio de la expansin ocenica
de Estados Unidos. Y es que el gobierno espaol se lanz a una guerra para la que no estaba
preparado.
-La prdida del imperio espaol se complet con la venta a Alemania del resto de las Marianas,
del archipilago de las Carolinas y de las Palaos por 20 millones de pesetas, hecho que
confirm el proceso de redistribucin colonial que estaba llevando a cabo a favor de las
grandes potencias. La prdida de los ltimos restos del imperio gener graves repercusiones
que trascendieron el mbito militar y econmico y se prolongaron hasta el siglo XX.
-La guerra haba sido breve pero las repercusiones en Espaa fueron intensas y duraderas. En
primer lugar, surgi en gran parte del pueblo espaol un sentimiento de derrota, de trauma
nacional, de desmoralizacin e impotencia. La incertidumbre alcanz incluso a la prensa de la
poca que lleg a temer un ataque y ocupacin de las islas Canarias. En Espaa, las prdidas
econmicas alteraron las finanzas, la Hacienda pblica y los precios, cuyo encarecimiento
afect a los sectores ms humildes de la sociedad. stos soportaron tambin las prdidas
humanas del conflicto, ya que las clases acomodadas se libraron del servicio militar mediante
un pago en metlico. Esta guerra supuso el fin de prsperos negocios espaoles en la isla. Si
bien no gener una crisis poltica inmediata, el desastre colonial colabor a la desintegracin
del rgimen de la Restauracin, segn algunos historiadores. Inmediatamente se desat la
polmica de la responsabilidad de la derrota. Pareca inevitable revisar un estilo de gobierno
(alternancia de partidos, oligarqua caciquil).
-El Desastre del 98 contribuy a potenciar los movimientos regionalistas y nacionalistas. Por
ltimo, la prdida del imperio provoc una crisis cultural de gran trascendencia, de la que ha
dejado testimonio la Generacin del 98 y el surgimiento de una conciencia crtica que desde
una perspectiva intelectual, exiga una profunda regeneracin poltica, econmica e ideolgica
de la vida espaola. Se cuestionaban no slo los cimientos de la Restauracin, sino, incluso, la

propia identidad de Espaa. Muchos escritores e intelectuales se sintieron unidos en el intento


de sacudir la conciencia de un pas dormido, en expresin de Unamuno. Fueron Unamuno,
Azorn, Baroja, Antonio Machado, Valle Incln y Maeztu como figuras ms relevantes. El
aragons Joaqun Costa fue la figura cumbre del Regeneracionismo poltico, quien denunci la
lacra del caciquismo con violencia extrema. Su lema era escuela y despensa, vlido para
cualquier gobierno, condens las dos preocupaciones claves de todos los regeneracionistas.
Espaa qued como un pequeo pas sin relevancia internacional de cuyo vasto y fabuloso
imperio slo quedaban algunos enclaves en frica.
4. Conclusin
-En conclusin, el ao 1898 fue una fecha crtica en nuestra historia por la prdida de las
colonias, por la derrota militar, pero an ms por la honda repercusin colectiva y el examen
de conciencia que el Desastre despert en la sociedad espaola.