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DESTILACION
La destilacin se define como:
Un proceso en el cual un lquido o vapor mezcla de dos o ms sustancias es
separado en sus partes componentes de una pureza dada, mediante el
agregado y remocin de calor.
La Destilacin se basa en el hecho que el vapor de una
mezcla en ebullicin es ms rico en los componentes
que tienen puntos de ebullicin ms bajos.
Por lo tanto, si este vapor es enfriado y condensado, el
lquido resultante va a contener mayor cantidad del
componente ms voltil. Al mismo tiempo, la mezcal
original contendr mayor cantidad de la sustancia
menos voltil.
Las columnas de destilacin estn diseadas para
llevar a cabo esta separacin en forma eficiente.
Aunque la mayora de las personas tiene una idea de lo que es "destilacin", los
aspectos importantes que suelen ser pasados por alto desde un punto de vista
industrial son los siguientes:

la destilacin es la tcnica de separacin ms utilizada


consume enormes cantidades de energa, tanto para calentamiento como
para enfriamiento
puede contribuir hasta en ms del 50% de los costos de operacin de una
planta
La mejor manera de reducir el costo de operacin de las unidades existentes, es
mejorar su eficiencia y operacin mediante la optimizacin y el control del proceso.
Para lograr esta mejora, es esencial comprender en profundidad los principios de la
destilacin y cmo se disean los sistemas de destilacin.

TIPOS DE COLUMNAS DE DESTILACIN


Existen muchos tipos de columnas de destilacin, diseadas para llevar a cabo tipos
de separaciones especficas, y cada diseo difiere en trminos de complejidad.

Columnas Batch y Continuas


Una manera de clasificar las columnas de destilacin es hacerlo de acuerdo a la forma
en que son operadas. De este modo tenemos:
Columnas batch (por lotes) y
Continuas.
Columnas Batch
En la operacin batch, la alimentacin a la columna se introduce por lotes. Esto es, la
columna se carga con una porcin de la mezcla a separar y se lleva a cabo el proceso
de destilacin. Cuando ste termina, se carga un nuevo lote para procesar.
Columnas Continuas
A diferencia de las anteriores, las columnas continuas procesan una corriente de
alimentacin ininterrumpida. No existen interrupciones a menos que existan
problemas con la columna o las unidades de proceso contiguas. Son capaces de
manejar altas producciones y son el tipo ms comn. Nos concentraremos nicamente
en esta clase de columna.

Tipos of Columnas Continuas


Las columnas continuas pueden clasificarse a su vez por:
La naturaleza de la alimentacin que estn procesando,
Columna binaria - la alimentacin contiene solamente dos componentes
Columna multicomponente - la alimentacin contiene ms de dos componentes
La cantidad de corrientes de producto que tenga
Columna multi-producto - la columna tiene ms de dos corrientes de producto
Por el lugar de salida de alimentaciones adicionales para ayudar a la
separacin,
Destilacin extractiva - cuando la alimentacin adicional aparece en la corriente
de fondo
Destilacin azeotrpica - cuando la alimentacin adicional aparece en la corriente
de fondo
El tipo de interiores de columna
Columna de platos - cuando se utilizan platos de distintos diseos para retener el
lquido y proveer un mejor contacto entre ste y el vapor, y por lo tanto mejor
separacin
Columna rellena - cuando en lugar de platos, se utilizan rellenos de distinto tipo
para mejorar el contacto entre lquido y vapor

EQUIPOS BSICOS Y OPERACIN


Componentes Principales de las Columnas de Destilacin Las columnas de destilacin
estn compuestas de varias partes, cada una de las cuales es usada para transferir
calor o mejorar la transferencia de masa. Una columna tpica tiene varios
componentes principales:
Un recipiente vertical donde tiene lugar la separacin de los componentes lquidos
Interiores de columna tales como platos o relleno que se utilizan para
incrementar el contacto entre lquido y vapor
Un rehervidor o reboiler para vaporizar el producto de fondo
Un condensador para enfriar y condensar el vapor que sale por la parte superior
de la columna
Un tambor de reflujo para recibir el vapor condensado del tope de la columna
para que el lquido (reflujo) pueda reciclarse a la columna.
El recipiente vertical aloja los interiores de la columna y junto con el condesador y el
rehervidor, constituyen una columna de destilacin. El esquema siguiente representa
una unidad de destilacin tpica con una sola alimentacin y dos corrientes de
producto:

Operacin Bsica y Terminologa


La mezcla lquida que se va a procesar se conoce como alimentacin y se introduce
generalmente en un punto situado en la parte media de la columna en un plato que se
conoce como plato de alimentacin. El plato de alimentacin divide a la columna en
una seccin superior (de enriquecimiento o rectificacin) y una inferior
(despojamiento). La alimentacin circula hacia la parte inferior de la columna donde
es dirigida al rehervidor (o reboiler).
Se suministra calor al rehervidor para generar
vapor. La fuente de calor puede ser cualquier
fluido adecuado, aunque en la mayora de las
plantas qumicas se utiliza vapor de agua. En las
refineras, las fuentes de calor pueden ser
corrientes de salida de otras columnas. El vapor
generado en el rehervidor se introduce
nuevamente en la columna en la parte inferior.
El lquido que se extrae del rehervidor se llama
producto de fondo o simplemente, fondo.
El vapor se mueve hacia la parte superior
de la columna, y al salir por la parte
superior, es enfriado por un condensador.
El lquido condensado es retenido en un
recipiente denominado tambor de reflujo.
Parte de este lquido es reciclado a la
parte superior de la columna y se llama
reflujo. El lquido condensado que se saca
del sistema se llama destilado o producto de tope.
De esta manera, hay flujos internos de vapor y lquido dentro de la columna, adems
de flujos externos de corrientes de alimentacin y productos, entrando y saliendo de
la columna.

Destilacin extractiva:
Es cuando el nuevo componente es menos voltil y se le llama SOLVENTE. Las
volatilidades de algunos componentes aumentan notablemente y entonces salen
por el domo
Destilacin azeotrpica:
Es cuando el producto es ms voltil que la alimentacin entonces el producto
nuevo se denomina Fluido de arrastre y sus caractersticas de volatilidad son
siempre tales que forman un azeotropo con mas volatilidad de lo productos
destilados de aqu el nombre de Destilacin azeotrpica

.
2. Condensador
Intercambiador tubular que condensa el vapor que llega a la parte
superior de la columna. El vapor condensado retorna a la columna
como reflujo y lo dems se retira como destilado.

Clases de condensadores segn el funcionamiento

V1

D
Lo

Agua de
enfriamiento

V1

Agua de
enfriamiento

Lo

a) Condensador parcial

b) Condensador total

Equipos exteriores de una columna de destilacin


1. Rehervidor, ebullidor o caldern
Intercambiador de calor que proporciona la energa a la columna para mantener las corrientes de
lquido y vapor en estado de saturacin.
Clases de rehervidores segn el intercambiador usado y la localizacin en la columna

Chaquetas de calentamiento en la parte inferior de la columna

Intercambiador tubular interno en el fondo de la columna

Intercambiador tubular externo


Clases de rehervidores segn el funcionamiento

VN+1

VN+1

Vapor de
calentamiento

LN
W

a) Rehervidor parcial

Vapor de
calentamiento

LN
W

b) Rehervidor total