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Primera edicin,

Octava reimpresin,
Segunda edicin, revisada y actualizada,
, Tercera reimpresin,
Terera edicin, revisada y actualizada,
Decimocuarta reimpresin,

1956
1973
1975
1980
1982
2006

Montenegro, Walter
Introduccin a las doctrinas poltico-econmicas / Walter
Montenegro. - 3~ ed. - Mxico : FCE, 1982
328 p . ; 17 X 11 cm - (Colec. Breviarios; 122)
ISBN 968-1 (H)609-4
l. Economa 1. Ser n. t

Historia 2. Ciencia Poltica -

LCJA71 M65

Historia

Dewey 082.1 B84 V.122

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D. R. 1956, FO:-':DO DE CL' LTL'RA ECO:-'::'1ICA
Carretera Picacho-Ajusco 227; 14200 Mxico, D. F.
Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra
-incluido el diseilo tipogrfico y de portada-,
sea cual fuere el medio, electrnico o mec:inico,
sin el consentimiento por escrito del editor.

ISBN 968-16-0609-4
Impreso en Mxico /1711tfl/ ;71 A1e:<ica

Para
CLEMENCiA, ELENA, LVARO, DIF.cO

PABLO ~ONTENECRO

EDICIN ACTUALIZADA, 1980


Es la segunda vez que se actualiza este Breviario. Desde la
primera, hecha en 1973, un acelerado proceso de cambio
viene transfigurando la faz poltica, econmica y social del
mundo, por obra de factores unas veces previsibles y otras
totalmente inimaginables hasta hace poco tiempo. Porejemplo, el nacimiento de una virtual teocracia en Irn; los
desplazamientos del centro de gravedad del podero econmico en el mundo debidos, en gran parte, al peso desmesurado de los "petrodlares", con sus respectivas consecuencias polticas; o la desmitificacin de Mao Tse-tung en la
China Popular.
Resulta difcil "detener", como se hace con una fotografa
instantnea, el vertiginoso curso de los acontecimientos que
actualmente se desencadenan en el orbe. Para lograrlo, y
destacar, por comparacin con otras pocas de la Historia,
las peculiaridades del acontecer contemporneo, se ha utilizado un re.::urso imaginario que se explica en el Apndice1980 que figura al final de esta edicin.
Tal como se hizo en la anterior actualizacin, ha sido
necesario realizar un gran esfuerzo de sntesis y se han
consignado slo los hechos y citas verdaderamente indispensables, con la preocupacin de "no abultar la fina silueta
intelectual y fsica de lo que debe ser un Breviario".
WALTEH MONTENEGRO

Lima, Per
30 de octubre de 1980

EL FENMENO POLtTICO
EN LNEAS generales, la identificacin o definicin ideo.
lgica de nn esquema poltico depende de las caractersticas que asume la interdependencia de tres factores: el individuo, la colectividad y el Es.tado.
El remoto origen de esa interdependencia rcsile en
el hecho de que, al despuntar la aurora de su existencia
sobre el planeta, el hombre, el "animal poltico" de que
hablara Aristteles, encontr indispensable y rTovechoso
asociarse con sus semejantes para hacer frente a la lucha por la vida.
En un constante y dinmico proceso de adaptacin
a sus necesidades y aspjracivnec; crecientes, desde lo
simple y rudimentario de la prehistoria hasta ]0 complejo del mundo contempor~.neo, el hombre fue diseando y organizand() diferentes normas de convivencia
dentro de las cuales surgi ineludiblemente el concepto de autoridad. Lo que da su identidad propia a un
esquema poltico es el carcter de esas normas: su inspiracin, sus fines, el radio de accin que tienen y el
papel ms o menos preponderante que en cada acontecimiento desempean el individuo, el Estado o la colectividad.
El presente anlisis est enfocado sobre el mundo
moderno que empieza a tomar forma a medida que desaparecen en Europa los ltimos vestigios del sistema
feudal y se sientan las bases de los Estados nacionales.

El individualismo (preponderancia del individuo en el


esquema poltico), cuya expresin contempornea es la
democracia libp.ral, tiene como finalidad, en lo fil<:'s6fico,
salvaguardar los llamados "derechos inherentes" a la
condicin h"mana encarnados :-n cada indivirtuo: derecho a la vida, la libertad, la felicidad. En 10 material,
13

14

EL FENMENO POLTICO

garantizar la propiedad privada, con sus complementos


inseparables: la iniciativa y la empresa privadas.
Dentro de este eS'q uema, la colectividad debe estar
organizada y regida de modo que pennita y asegure el
respeto y el ejercicio de aquellos "derechos inalienables". Slo hay un lmite para el desarrollo de la actividad individual y es aquel que demarca y protege los
derechos de los dems. Los rdenes tico y jurdico y
aun religioso se encargarn de asegurar la coexistencia
pacfica y armnica de las prerrogativas individuales.
El Estado no har otra cosa- que supervigilar y garantizar el desenvolvimiento de la convivencia social.
Tanto mejor desempear su papel el Estado -dice el
individualismo liberal- cuanto menor sea su intromisin
en el libre jue~o de las llamadas "leyes nahlrales" en
la filosofa, o leyes del mercado" en la economa. El
Estado es una especie de ccgendanne" necesario, pero
incmodo cuya presencia debe reducirse al mnimo estrictamente indispensable.
El individuo es, pues, el protagonista y objetivo final
de este orden poltico-econmico. La colectividad 10
sirve; el Estado lo protege. (Ver Liberalismo.)
Una fonna extrema de individualismo es el anarquismo individualista que propugna la prescindencia, la desaparicin total del Estado y apenas admite la "necesidad limitada" de la actividad colectiva para fines de
carcter material tales como la produccin cooperativa,
en pequeiia escala, de los artculos de subsistencia. (Ver
Anarquismo. )
Dentro de la concepclOn colectivista (con preponderancia de la colectividad), que engloba a las diversas
fonnas del socialismo, el individuo deja de ser Wl fin
en s mismo; lo es, solamente, en la medida en que
fonna parte de la colectividad. La meta de la felicidad
individual queda sustituida por la de ]a felicidad colectiva. Al hacerse evidente que, en la prctica, las pre-

EL FEN6~o POLtncO

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rrogativas individuales no se desenvuelven y desan'ollar


solamente dentro de sus lmites sino que tienden a in
vacUr las prerrogativas ajenas y a servirse de ellas para
beneficio propio, surge el nuevo concepto: quien debe
servir no es la colectividad al individuo sino ste a
aqulla. Y, al contribuir a la felicidad colectiva, el individuo se hace acreedor a la justa parte de felicidad
que, como miembro integrante de la colectividad, le
corresponde. A eso y nada ms; queda entendido, por
supuesto, que la distribucin de fos beneficios colectivos, tanto morales y jurdicos como matedales debe ser
igualitaria sin que quepa ninguna forma de privilegio.
La propiedad privada pierde -en este esquema- In
aureola casi sagrada que le asignan las teoras individualistas. Y, del plano de preeminencia al que haba
sido elevada, desciende bruscamente al banquillo del
acusado. No solamente los socialistas marxistas sino
hasta los utopistas, los ms benignos, le atribuyen la
mayor parte de los males que engendra la sociedad individualista.
La nica propiedad respetable, por consiguiente, es
la que "cumple una funcin sociar. La propiedad de las
fuentes de riqueza (o instrumentos de produccin) debe
ser transferida a la colectividad, de manera que la riqueza producida pase a ser colectiva en vez de individual. Es natural que en el nuevo sistema, en el que .se
reparan las injusticias del anterior, se acente el sentido
de proteccin a los grupos econmico-sociales que haban sido menos favorecidas.
Las diferentes teoras socialistas asignan papeles tambin diferentes al Estado. De acuerdo con unas (el
Marxismo y sus derivados), el Estado fue un simple
cmplice (gendanne corrupto, sobornado) de la acumulacin de privilegios en un sector minoritario de la . sociedad. Puede redimirse, empero, si pasa a servir temporalmente los intereses de la colectividad, instrumento
de la dictadura del proletariado. para morir despus,

16

EL FEN6MENO POLTICO

cuando su presencia sea innccermna. Otras (Socialismo


de Estado), propngnan la existencia permanente del
Estado, a condicin de que cumpla funciones activas
y directamente reguladoras del orden, no slo jurdico y
poltico de la col/"ctividad, sino tambin -y principalmente- del econmico. Si es necesario, debe competir
con el individuo e inclusive sustituiIlo totalmente, para
crear y mantener el equilibrio social.
Ha desaparecido el individuo como hroe del drama
social, y tambin desaparecen los gruros o conjuntos
de individuos que, por razn de su desigual participacin en los fenmenos de la produce;n y la distribucin de la riqueza, acabaron por dividir a la sociedad
en clases"; clase de poseedores la un.a y desposeda la
otra, con escasa graduacin intermedia.
colectividad entera OC1.1P.~ el primer plano. El
planteamiento ideolgico y la lucha poltica que se des",:
arrollan dE'sde este punto de vic;ta, tienden, especialmente, a igualar la condicin ne los desposedos con la de
los poseedDres, elevando a la primera y despojando a la
segunda de los privilegios injustos que le permitieron
convertirse en explotadora. El individuo y el Estado
sirven a la colectividad sin reservas, desempeando
funciones coadyuvantes. Si, para los fines de este servicio, debe en un momento dado desaparecer el Estado,
ste desaparecer. Si para reali7.ar los fines supremos
de la colectividad el individuo debe sacrificar temporal
o permanentemente parte de sus prerrogativas o la totalidad de eHas y aun la vida misma (eso depende del
tipo de socialismo que se propugne), se pensar que ICel
fin justifica los medios".
Pero no s610 el individuo o la colectividad protagonizan en un momento determinado la escena del ideario poltico moderno. El Estado tiene tambin su tumo.

La

Pasemos p()r alto las monarquas absolutas que identifi


caban al Estado con su soberano -resabio de las primi

EL "EN6MENO

poLTIco

17

tivas teocracias- para referimos a la poca en que entra


en funcin el nuevo concepto jurdico-poltico del Estado, cuando el liberalismo sealaba rumbos al pensamiento, en medio de la tempestad econmico-social
.
creada por la Revolucin Industrial.
Poco a poco y a medida que el individualismo liberal sin freno demuestra su incapacidad para encarar los
problemas que plantea el complejo desarrollo de la sociedad moderna, el intervencionismo estatal gana terreno. No se lo desea, pero tampoco se lo puede evitar. Ya
se haba hecho indispensable el Estado como autoridad
reguladora del orden social, y su avance en el campo
de la actividad econmica es ms un producto de la
necesidad que de la doctrina. Al sobrevenir las depresiones o crisis que peridicamente marcan el curso del
desarrollo capitalista, el Estado tiene que desempear
una funcin cada vez ms activa. Llega, inclusive, a
crear fuentes de trabajo en gran escala, cuando la desucupacin amenaza con el hambre a millones de personas. El ejemplo tpico en esta materia es la poltica
del New Deal del Presidente de los Estados Unidos de
Nurteamrica, Franklin D. Roosevelt, falsamente interpretada como un paso deliberado hacia el socialismo,
cuando en realidad fue un recurso extremo para salvar
al capitalismo norteamericano despus de la crisis ini'
ciada en 1929.
Aun superadas las situaciones de emergencia, el Estado ya no puede excluirse de las relaciones nonnales
del capital con el trabajo y entra a regular el mercado
laboral forzando la ley de la oferta y la demanda o
dirigiendo con su autoridad los conflictos creador por
las exigencias de los obreros en busca de mejores salarios y beneficios marginales. El "Mal'" de la interv.e ncin del Estado es preferible a los que ocasionara una
guerra de huelgas y lockouts (cierres de fbricas y
otras fuentes de trabajo). Con criterio preventivo respeclo de estos problemas, el Estado legisla en materia 50-

18

EL FENMENO poLTICO

cia}, sealando, por ejemplo, salarios mnimos o e~table


cienclo un sistema ms o menos completo, segun los
casos, de medidas de proteccin para los trabajadores.
Por supuesto, la guerra moderna, que se libra tanto
en los campos de produccin como en los de batalla,
impone la categrica intervencin del Estado tanto en
stos como en aqullos.
Ni uno solo de estos pasos deja de ser objetado por
los obcecados partidarios del liberalismo puro; particularmente por los representantes del capitalismo que ven
en el Estado un intruso agresivo que tiende a despojarlos de sus prerrogativas y privilegios. Lo que esos
liberales no ven o no quieren ver es que el Estado ("el
Estado burgus" como lo llamara Marx), no hace sino
liberarlos de conflictos mayores v, en ltimo anlisis,
. de la nina. Cegados por l fantsma del Estado, enemigo tec')rico de la libre l"mpreSa, no reconocen al Estado como aliado en la protctica.
Hay, C111perO, un punto en cIue este gnero de intervencionismo estatal ms o menos indirecto f:",s insuficiente,
~' se piensa en otro Estado que ya no se limite a desempear funciones de supervigilancia, de mediacin, regulacin y de rescate, en ltimo trance, respecto al individuo. Y es entonces cuando nace la idea del Estado
socialista. Dicho de una vez, el Estado que ya no servir al individuo sino a la colectividad.
Se estatizan los instrumentos de produccin. Dependiendo esto del grado de avance del socialismo en
nombre del cual acte el Estado; la estatizaci6n abarca
solamente a las grandes fuentes de produccin o se
aplica con carcter ms o menos general. Este proceso
se inicia con las minas y los yacimientos de petr61eo
(recursos naturales agotables), pasa ror la industria
siderrgica (de valor estratgico) y Hega a los ferrocarriles y otros medios de transporte para llegar eventualmente a la industria manufacturera. Suecia constitu-

EL FEN6MENO POTICO

19

ye uno de los ejemplos tpicos del socialismo de Estado,


con la circunstancia curiosa y digna de anotarse, de que
ese hecho econmico no afecta al sistema poltico,
que se mantiene dentro del marco de la democracia
representativa y la monarqua constitucional. Slo en
condiciones anonnales, como las derivadas de una. guerra, la intervencin del Estado llega, en estos esquemas
polticos, a regular por bastante tiempo la distribucin
y consmno de artculos, mediante el racionamiento y
las "congelaciones" de precios, salarios, alquileres de
vivienda, etctera. A veces, aun gobiernos no estatistas
como el de los Estados Unidos, aplican estas medidas
con carcter de emergencia, como regu1adores transitorios de la economa y de la estabilidad monetaria
(principios de la dcada de 1970).
.
Queda ms all, otro tipo de Estado: el que con
vigencia temporal propugna el comunismo, para ponerlo en manos de la "dictadura del proletariado", como
instrumento de poder poltico destinado a realizar' la
transicin de la sociedad burguesa a la sociedad comunista, sin clases, del futuro. Lo que, en concepto de los
comunistas, justifica a este Estado absorbente y dictatorial es su necesidad "transitoria", ya que, en la otra
sociedad hipottica, del futuro, el Estado habr desaparecido tambin, junto con las clases, total y definitivamente.
Por su parte, los anarquistas individualistas prescinden del Estado y de la colectividad, para dejar al
individuo solo, libre y voluntariamente asociado en pequeas agrupaciones constituidas con fines de servicio
mutuo; mientras que los anarquistas comunistas eliminan al Estado y al individuo para dejar a la colectividad
sola.
La carrera del Estado no ha concluido todava. Falt~ la
ltima etapa, aqucJln en que, imperativamente, 10 reclama todo para s.

20

EL FENMENO POLrnCO

Ya no es el Estado que sirve al individuo dentro


de las teoras dcmoliberales, ni el que sirve a la colectividad en el socialismo; tampoco se hace perdonar su
presencia en funcin de los altos intereses individuales
o colectivos a los que consagra su existencia, ni ofrece
humildemente, como en el comunismo, desaparecer
cuando no se lo necesite.
:E:ste, el Estado fascista o nazi, es un fin permanente
en si mismo. Nacido de concepciones filosficas como
la de Hegel, alcanza identidad y madurez plena en la
Alemania nazi y la Italia fascista. La totalidad de
la vida colectiva gira en tomo a su servicio y ese servicio acaba por convertirse en una mstica. La parte de la
colectividad que se consagra absolutamente al Estado
(el Partido) se hace, por ello, acreedora a todos los
privilegios y se considera a s misma una minora selecta: la lite. El resto no tiene derechos propios sino
los que el Estado por autodeterminacin, le "concede".
Es importante observar que mientras las doctrinas
demoliberales as como las socialistas cifran su validez
en el concepto poltico, jurdico y moral de que expresan la voluntad de la mayora de la colectividad, y
justifican sus fines en razn del beneficio que significarn para esa mayora, el nazifascismo rechaza las concepciones mayoritarias y slo reconoce a la. minora
como fuente de poder, como instrumento de realizacin poltica y aun como objetivo, en cuanto esa minora tiene identificado su destino con los destinos
supremos del Estado.
En lo econmico. el Estado nazifascista toma el control de las industrias capitales (sobre todo aquellas que
tienen estrecha relacin con los programas de formacin
y preparacin militar de la nacin); pero se sirve de la
empresa privada, oejando a Jos propietarios a la cabeza
de St~ negocios, bajo una estrecha programacin, direccin y vigilancia estatales. En otras palabras, el Estado
prefiere tener a alguien que sea personalmente respon-

EL FEN6MENO POTIOO

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sable de las fallas que pudieran ocurrir; pero ese alguien no tiene en sus manos la verdadera direccin de
la empresa y las relaciones entre el capital y el trabajo
e~tn del todo supeditadas a los intereses del E,:stado.
El Estado, ampliando su accin integral (por eso se
llama Estado totalitario), a todos los mbitos de la vida
colectiva, imprime tambin lUla direccin inflexible a la
educacin, la literatura, el arte y aun la ciencia. Por lo
que puede verse, este Estado, en su concepcin integralista, no es muy diferente del que ejerce la dictadura
del proletario, aunque, por supuesto, sus concepciones
y finalidades son totalmente diferentes.
De este modo concluye el examen sucinto de toda la
gama de relaciones polticas entre el individuo, la colectividad y el Estado, desde el momento en que el individuo comienza a asociarse (en el mundo primitivo)
con sus semejantes para la satisfaccin de sus necesidades inmediatas y elementales, hasta que el Estado
(que tuvo su origen en esa asociacin), se convierte en
un ente semidivino.
Es de advertir que el individuo empieza aceptando
por necesidad el imperio de la autoridad instituc:ionanzada en el Estado, El jefe primitivo (mezcla de sacerdote y caudillo) funda su derecho en la fuerza, en la
habilidad para conducir a los dems y alega poderes
sobrenaturales para justificar sus prerrogativas. Ms tarde los reyes dicen derivar su poder de Dios. Finalmente,
surge el concepto jurdico-poltico del Estado (La Ciudad Estado y luego el Estado Nacin), con su atributo
esencial de soberana. El individuo acepta todo esto,
primero, porque la presencia de la autoridad le es til
para el resguardo, siquiera relativo, de su seguridad y
sus intereses (por pequeos que stos sean); segundo,
porque se lo imponen a la fuerza y no le queda otro
remedio que acomodarse a las circunstancias. Pero, invariablemente, acaba por rebelarse contra la autoridad.

22

EL FENMENO POTICO

La expresin extrema de esa rebelin es la anarqua;


las fOJ;lllas menos radicales incluyen a todas las teoras
y toda la accin polltica e institucional desarrollada por
el individuo en defensa de su libertad poltica y ec<r
nmica. El capitalista quiere liberarse del Estado porque le es incmodo; el proletario quiere liberarse del
Estado capitalista. En los regmenes totalitarios de una
u otra filiacin, el hombre suele llegar al martirio para
expresar su rebeldia conb"a la opresin estatal. En los
regmenes demoliberales, una serie de preceptos incluidos en las Constituciones Polticas de los Estados y
en las leyes secundarias, tratan de limitar y regular la
accin del Estado sobre el individuo. El hombre tiende
a liberarse oe toda forma de opresin.
No l:S aventurado afirmar que gran parte del fenIIWIIU poltico gira, describiendo un crculo de repeti<.."n penll:mcnte, siguiendo este proceso: el individuo
deseara la Iibertau 'lusoluta; pero como todos los intliviuuus la ucscan tambin simultneamente, llega un
momclltu en que surge el conflicto de unas libertades
'I\1 C tratan de expandirse a costa de las otras; entonces
se hace inuispensable un sistema de regulacin de la
libertad pOl" un procedimiento autoritario, ya que ]a regulacin espontnea, automtica, no es posible, no existe; tan pronto como la regulacin autoritaria llega a ser
incmoda, el individuo reacciona y clama por la libertad. El hallazgo de un trmino ideal entre la libertad
individual y la necesidad de regular la coexistencia de
las libertades individuales es, en suma, una de las metas
esenciales de casi todas las doctrinas polticas.

El fenmeno poltico es esencialmente dinmico. Un


constante proceso de transiciones hace que unos esquemas sustituyan a otros o, cuando menos, que dentro de
los mismos esquemas se vayan produciendo modificaciones de mayor o menor importancia.
Cmo se producen esas transiciones? Por un proceso

EL FENMENO poLTICO

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evolutivo o por la revolucin. Lo evolutivo significa el


cambio gradual, sistemtico y sin empleo de la. violencia. La serie de transiciones que en los ltimos 30 aos
se han producido en la Gran Bretaa, de regmenes socialistas a (!onservadores y viceversa, constituyen un
vivo ejemplo de evolucin realizada por la. va democrtica. El avance de la legislacin social protectora de
los intereses de los trabajadores, en casi todo eLmundo,
es otra fonna de evolucin consumada, en la mayora
de los casos, sin alterar la estructura poltica de los respectivos Estados. El cambio revolucionario, la Revolucin (hablando de autnticas revoluciones y no de simples cambios de partidos o de personas en el gobierno),
est representado por la Revolucin Francesa, la Revolucin Rusa y la Revolucin China, que alteran totalmente la estructura polltica, econmica y social de las
naciones en cuyo seno se producen. El fenmeno poltico de Chile, que siendo revolucionario no fue viplento
ni alter toda la estructura institucional del pais, merece anlisis especial que se intentar en el captulo
respectivo de este libro. (Ver Comunismo.)
Es interesante observar que en el pensamiento de
Marx ambas formas (la evolucin y la revolucin)
encuentran cabida. Cree l que el deterioro constante
del capitalismo obedece a una evolucin inevitable cuyas consecuencias sern tambin inevitables ("determinismo econmico" fundado en el proceso dialctico).
Pero considera que no deben prolongarse los sufrimientos que la injusta distribucin de la riqueza significan
para el trabajador, hasta que la evolucin culmine por
s misma con la cada final del sistema capitalista, y
que, en un momento dado (no especifica cuando), la
cada debe precipitarse mediante la accin violenta,
la revolucin, que transfiera el poder polltico de la
burguesa al proletariado.
Mucho de la controversia polltica estriba en la cuestin metodolgica que se plantea en los siguientes tr-

24

EL FEN6MENO POLTIOO

minos: Es posible una evoluci6n pacfica que alcance


efectivamente los fines de la armona y la justicia
social?
Los fervientes partidarios de la revolucin llegan inclusive a considerar indeseables las ventajas que se obtienen por la va democrtica en favor de las clases
trabajadoras, tales como los aumentos de salarios y
otras leyes protectoras puestas en vigencia por efecto
de la acci6n sindical, porque -dicen e11os- las ventajas
adormecen el impulso revolucionario de las masas obreras. Tales partidarios de la revolucin creen, de acuerdo
con sus teoras econ6micas sobre el valor y la plusvala
que, inevitablemente, el trabajador es explotado dentro
del rgimen capitalista y que, por consiguiente, no hay
otra fonna de acabar con la injusta explotaci6n que destruir el sistema mismo, lo cual slo puede conseguirse
a tiempo mediante larevoluci6n ya que los recursos de
<ldens.'l de] sistema capitalista son muy grandes y
fuertes.
Es indudable que la evolucin, o sea el cambio a
travs de un proceso gradual y pacfico ofrece las perspectivas ms gratas y deseables a los dictados de la
razn. Pero, para oprobio de la pregonada 'racionalidad" del hombre, la violencia parece desempear una
funcin permanente (casi insustituible) en el curso de
sus actividades y relaciones polticas. Lo dijo el propio
Thomas ]efferson, uno de los padres de la democracia
norteamericana: "El rbol de la libertad debe regarse
de cuando en cuando con sangre de patriotas y tiranos. Es su abono natw:ar. Y la experiencia demuestra,
lamentablemente, que no se ha cumplido ninguna de las
etapas decisivas de la Historia sin que ello hubiera
costado sangre.
Las doctrinas polticas propiamente dichas contienen
tres elementos integrantes esenciales: 1) anlisis crtico
del pasado y del presente; 2) programa para un futuro

EL FENMENO POLTICO

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ideal; 3) mtodo de accin mediante el cual se efectuar la transicin del presente hacia el futuro ideal.
La interpretacin y crtica del pasado se puede hacer
de muchas maneras; tantas, como formas ha adoptado
la filosofa de la historia. Se utilizan muchos g~liones o
puntos de referencia. Por ejemplo, los utopistas pOlan
mucho inters en los valores de orden tico, mientras
que los marxistas asignan importancia fundamental al
factor econmico. Aqullos ven los males del pasado y
del presente como resultado de fallas morales del hombre; stos creen que los males se deben a defectos orgnicos del sistema econmico capitalista.
El programa para el futuro es un catlogo de remedios para los males del pasado y del presente. Es producto de la mezcla del descontento con lo que se tiene
y la esperanza de ]0 que se quisiera tener; amalgama
de amargura y de ilusin. Por eso, en el momento oportuno, a los forjadores de nuevos programas polticos
se les imput invariablemente envidia" y "despecho".
y es cierto que, en una u otra medida, todo lo que
acusa progreso humano fue amasado con levadura de insatisfaccin. Como que la mejor bandera de lucha de la
oposicin es la que se borda con los errores del gob~.erno.
Otra clasificacin separa a los programas cuy~. enfoque es esencialmente tico y jurdico, como la democracia liberal, de aquellos que buscan primero la.soluci6n del problema econ6mico-social, verbigracia el marxismo.
El mtodo o plan de accin contempla, en principio
y en detalle, en forma simple o mixta, lUlO o varios de
]os mltiples tipos de evolucionismo o revolucionismo.
Aun ciertos casos en los que se adopta por principio
el mtodo evolutivo "gradualista", llega a aceptarse la
posibilidad de la revolucin como recurso de ltima. instancia, cuando todas las puertas del sistema democrtico
han quedado cerradas por una dictadura. En este punto
crtico, la filosofa poltica plantea en ltima instancia

26

EL FEN6MENO

poLTICO

la tesis del tiranicidio o destruccin fsica del gobernante desptico que ejerce el poder contra la vofuntad
del pueblo.
Por supuesto todos los mtodos de accin conducen
a un fin irunecllato: la toma del gobierno puesto que
esa posesin del gobierno, que es la materializacin del
poder poltico, significa la poSibilidad -la nica concreta- de llevar directamente a la prctica los programas de sustitucin de una estructura poltica por otra.
Una partido poltico que no aspire a tom~ d.e alguna
manera el gooiemo. no tendra razn de 6Xlstir.
U na circunstancia de orden cronolgico influye grandemente sobre el carcter de las doctrinas polticas: si
ellas fueron formuladas antes o despus de que sus creadores hubieron tomado el gobierno. Las teoras socialistas fueron COncebidas, todas, con anteriodidad a ese
hecho.. E~ fascismo y el nazismo concretaron su teorla. a
postenon, si bien es cierto que el fundador del nazIsmo, Ado.lfo Hitler, enunci desde la oposicin algunos
p.unto~ de Un programa pragmtico relacionado con la
sltua~n de Alemania despus de la primem Guerra
Mundial. En el caso de la doctrina formulada desde el
llano, la teora hace las veces de bandera; en el segundo, se conVierte en una especie de racionalizacin o excusa para detentar el poder y adolece de todas las flaquezas de una excusa.
No ~uede, pues, haber doctrina poltica vlida que
no empiece por hacer la crtica del estado de cosas vigente. Si hubiera conformidad plena, cul sera la razn para proponer un cambio? Tampoco puede haber
d~trina poltica vlida si, una vez analizados lo males
e. Imperfecciones presentes, no se proponen los reme~lOS y solUCiones. Ni quedara completo el cuadro si, a
tiempo de ofrecer el programa de soluciones no se dijera
~n 9u forma se alcanzar el dominio del poder poltico
mdlspensa ble para dar realizacin al programa.

EL FEN6MENO POLTICO

27

Algo que contribuye a mantener latente el conflicto


poltico a 10 largo de la historia es que, UIk'l vez concebida una doctrina como producto autntico de las
condiciones de tiempo y de lugar que la justifican y la
hacen necesaria, se trate de aplicarla indefinid~, rgida
e indiscriminadamente eu pocas o sitios en los ,que no
imperan las mismas o muy parecidas condicion~.
Ya sea que se admita el proceso dialctico deJa evolucibu (como prescribe el marxismo) o que s""adopte
el concepto de la "evolucin orgnica" (propugnado
por el socialismo reformista), lo evidente es que, como
tenemos dicho, el acontecer poltico es esencialmente
fluido y dinmico. Nada de 10 que atae a la vida del
hombre es esttico, y la poltica no es sino tm.a funcin
vital de la sociedad humana. De igual manera que en
10 biolgico, en 10 poltico, todo nace, crece, muere o se
tnmsfonna. Constantemente surgen nuevas posibilidades y nuevas necesidades, nuevos problemas y nuevas
soluciones.
En medio de este fenmeno vertiginosamente cambiante, la posicin poltica que ayer pareca adelantada
respecto de los acontecimientos, de pronto resulta o es
vista como rezagada. Debera, por tanto, desaparecer
del escenario. Pero las posiciones polticas tienden a estabilizarse y estratificarse a medida que avanzan en
edad. Alguien ha dicho que el revolucionario de hoyes
el conservador de maana. Como empecinado anciano
que pretende disputar al joven su derecho a ocupar el
primer plano, el antiguo esquema se aferra a lo que
llega a considerar suyo para siempre. Y es trgico
que, mientras la vejez fsica acusa sntomas indudables
- canas, temblores y arrugas- que haran esa pretensin simplemente grotesca, la vejez poltica es algo que
no advierten quienes la padecen. (Hasta ahora .hay
rusos blancos que mantienen, en el exilio, resabios de las
iUllc.:iOllC~ de la corte zaristil, con la pattica certidwnbre de un retorno.) El proceso evolutivo, sin embargo,

28

EL FENMENO

ponco

no se detiene y al chocar con las posiciones irreductibles


surge el conflicto. Se hace, por regla general, necesaria
la revolucin. Los representantes y usufructuarios de la
posicin rezagada se constituyen en campeones de las
"instituciones nacionales" y anatematizan a los innovadores con el estigma de "enemigos de la seguridad de)
Estado" y "subversores del orden constituido".
El genio de los grandes realizadores polticos consiste
en acomodarse intantneamente a las necesidades de
transformacin del medio socioecon6mico en que actan e inclusive en adelantarse a ellas. All donde concluye la facultad de adaptacin y donde se cree haber
alcanzado un remanso definitivo (remanso definitivo
que la Historia niega inexorablemente), cesa la vigencia de un esquema, para dar paso a otras fuerzas que
pugnan -por seguir adelante. Tal flujo constante es el
ritmo yla subsistencia de la historia poltica.
No hay frmulas de efica.cia permanente. Las que
ms pueden aproximarse a una especie de permanencia
son las que empiezan por admitir que no hay nada
permanente y que, por ende, estn dispuestas a sacrificar la rigidez dogmtica de sus principios y posiciones,
para adaptarse a las nuevas circunstancias.
Y, en cuanto a circunstancias de lugar, no es lgico
pensar que lo que fue bueno y provechoso all tenga,
indefectiblemente, que ser bueno ac. Si bien existen
lneas generales de conformacin econmica y social
que pueden crear 10 que llamaramos zonas de semejanza o afinidad, hay infinidad de combinaciones de
factores geogrficos, tnicos, histricos y culturales que
demandan adaptaciones y dosificaciones precisas y especiales para cada caso. El simple traslado de esquemas
de un sitio a otro, de una a otra nacin, es inoperante.
Lo verdadero, lo justo y eficaz de una doctrina es el
resultado de condiciones especficas de tiempo, espacio
y circunstancia.
Por lo dems, las lneas de demarcacin ideolgica

EL FEN6MENO poLTIco

29

slo pueden tener rigidez en el momento mismo en que


se opera una gran transformacin (sobre todo de tipo
revolucionario) y en el periodo inmediatamente siguiente. Poco d~lspus. esas lneas fronterizas empiezan a
hacerse ms flexibles y difciles de determinar. E~ todo
caso, aunque las lneas ideol6gicas subsistan, lasnecesidades prcticas de la vida hacen necesario pas~ por
sobre ellas en ms de un aspecto, como ser el eco.~mi
ca, comercial o cultural. Eso es lo que actualmente viene ocurriendo entre los polos del capitalismo y el socialismo, vale decir entre los Estados Unidos de Norteamrica y Rusia y la China Popular, tal como se ver
en los captulos siguientes.

1
LIBERALISMO

ff Filosofa poltica liberal y liberalismo ec0n6mico.


ff Antecedentes histricos. ff La Revolucin Industrial y
el capitalismo. ff Las "leyes ec0n6micas naturales" y el
mercado. ff El capitalismo como fen6meno socioeconmico. ~ Colonialismo. ~ La intervencin del Estado.
ff Capitalismos de Europa y de Amrica. Glosa.

ANTEs de entrar en materia, debemos hacer una distincin semntica. En la tenninologa contempornea,
hay dos "liberalismos" que, no obstante, su origen
comn, pueden representar posiciones antagnicas. El
primero es el que designa a la filosofa poltica de la
Jibertad, del progreso intelectual y ruptura de las cadenas que inmovilizan al pensamiento. En este sentido, liberalismo significa actitud de renovacin y avance. El . . segundo es, concretamente, el liberalismo econmico nacido en el siglo xvm (cuando daban sus
pasos iniciales el industrialismo maquinista y el capitalismo), o sea la teora de laissez faire, a la que dio su
expresin clsica Adam Smith, como aplicacin especfica del liberalismo individualista al fenmeno econmico. ~sta es la tendencia que hoy se considera conservadora, frente al progreso de las corrientes colectivistas.
De la filosofa liberal dice el profesor Sabine: 1
"Puede tomarse el liberalismo, con amplia justificacin histrica, como la culminacin contempornea de
toda la tradicin poltica occidental. En este lato sentido, liberalismo sera igual, en su significado, a lo
que en el uso poltico popular se llama generalmente
'democracia'. "
1 Gcorge H. Snhin<", 1I;$t(l/-;;' rI, In teora l'oltim, FCE,
5" reimp., 1972.

30

LmERALJSMO

31

En efecto, es tan estrecha la relacin rustrica entre el liberalismo y la democracia, tal como sta se la
entiende hoy en el mundo occidental, que los dos conceptos casi se confunden. Por razones de mtodo y
con finalidades de aclaracin, hemos separado .su
exposicin en dos captulos diferentes. En el presente, tratamos del liberalismo econmico y de su producto directo, el capitalismo, y nos ocuparemos ms ~x
tensamente del liberalismo como filosofa poltica en e]
relativo a la democracia. Los dos se complementan.
Aunque algunas doctrina:. polticas contemporneas
tienen antecedentes histricos en la Antigedad -como
en el caso de la democracia ateniense, o del comunismo que preconizaba Platn- la conformacin definitiva
de esas ideas y su vigencia prctica no tienen lugar
sino despus de la cada del feudalismo.
y qu fue del feudalismo? Durante mucho tiempo,
y especialmente bajo el influjo del racionalismo del siglo xvm, se pens en la Edad Media simplemente
.como en la era de la oscuridad, de la cual nada -salvo
en el orden teolgico- haba salido como contribucin
al progreso del mundo occidental. Pero en los ltimos
tiempos se ha discutido ese concepto. Los pensadores
catlicos contemporneos asignan a la Edad Media la
funcin de un periodo germinativo, de reposo, de silencio y sombra fecundos, durante el cual madur la
simiente del mundo moderno, en tierra fertilizada con
despojos dc las culturas asoladas por los brbaros que
descendieron del Norte hacia el Mediterrneo.
Sin penetrar en el sentido de esta controversia que
atae a la filosofa de la historia, nos limitaremos a
echar una rpida ojeada sobre el panorama del feudalismo que, en trminos de tiempo, se extiende desde
la cada de Roma (alrededor del siglo v de la Era
Cristiana) hasta los siglos XIII y XIV en que, con el
TIenacimiento como etapa de transicin, se inicia ]a
Edad Moderna.

32

LIBERALISMO

El pensamiento moraba en la paz de los conventos,


donde a la luz del cristianismo se haca la interpretacin de la filosofa clsica, conservando, compilando,
copiando y comentando los manuscritos de los grandes
filsofos. San Agustn, Santo Toms y otros Padres de
la Iglesia realizaban un esfuerzo gigantesco para conciliar el racionalismo griego (especialmente el alistotlico) con el dogma religioso. (Ver democracia.)
El derecho era un derecho de clase y, en rigor, el
derecho del ms fuerte. Lo poco que quedaba de las
instituciones jurdicas romanas se entremezclaba con
el sistema consuetudinario, o de la costumbre, importado e impuesto por los invasores del Norte y en particular por los germanos. La propiedad (concretamente
de la tierra) era adquirida, consolidada y defendida
mediante guerras que libraban los seores feudales para
perpetuar y ampliar sus dominios.
El poder poltico estaba totalmente descentralizado.
Los conceptos de Estado y de soberana haban desaparecido casi por completo. No haba naciones en el
sentido moderno del vocablo. Los feudos -porciones
relativamente pequeas de territorio- eran gobernados
de conformidad con ciertas prcticas de costumbre,
pero, en ltimo anlisis, a voluntad del seor. Y, aunque algunos tratadistas sostengan que determinadas
nonnas patemalistas regan estricta y justicieramente
las relaciones entre seores y siervos, la verdad es que
nada, sino la ndole personal del seor, daba un tono
magnnimo o desptico a dichas relaciones. (Una medida de lo ilimitado de las prerr0l?,ativas seoriales era
el llamado "derecho de pernada' o prima Met en
virtud del cual el seor tena prioridad en la noche
de bodas de sus siervos.)
Imperaba WI rgido e inquebrantable sistema de clases sociales. El seor era el amo absoluto; el siervo
muy poco ms que una simple parte de la propiedad
de la tierra. El siervo disfrutaba slo la "tenencia" de

LIBERALISMO

33

la tierra; la cultivaba a cambio de servicios que prestaba al seor adems de entregarle a ste una parte
de los productos obtenidos. En retribucin, el seor protega al siervo contra las depredaciones de otros seores.
Aparte de este rgimen en el que tierra y siervo formaban parte de un todo indivisible, el artesano que
moraba en villas (de ah el tnnino de "villano") y
que produca los escasos artculos necesarios para el
consumo de la poblacin, se encontraba agrupado,
segn su oficio. en ~emios o corporaciones cuya unidad era el taller. El taller tena un jefe y dueo, el
maestro; oficiales que eran sus ayudantes; y aprendices
que se iniciaban en el oficio y aspiraban a llegar, gradualmente, a las categoras de oficiales o maestros de
taller.
Los gremios (que generalmente tomaban el nombre
de un santo patrono, como el de San Jos para los
carpinteros), tenan reglas establecidas para la fonna
de producir sus artculos, para fijar precios y plazas de
venta de los mismos y para limitar el nmero de unidades manufacturadas. En muchos casos, contaban con
el monopolio de compra de materias primas y, desde
luego, nadie que ~o perteneciese al gremio respectivo
poda ejercer el oficio. Era celosa y conservadora la
vigilancia de la produccin, y sucedan casos como Ste,
ocurrido ya a comienzos de la Edad Moderna: cuan~o
algunos sastres franceses empezaron a hacer botones
de tela, el gremio de fabricantes de botones de hueso
levant tal protesta que no solamente se prohibi la
sacrlega innovacin, sino que se persigui a las personas que usaban los nuevos botones yse registraron las
casas en busca de los mismos para quemarlos pblicamente.
La importacin de telas extranjeras (orientales) produjo un conflicto a consecuencia del cual 1 600 personas perecieron en la horca, en In rueda o en reyertas
callejeras; muchas ms fueron condenadas a galeras.

34

LIBERALISMO

El comercio y, sobre todo, el crdito (al que se


confunda con la usura) estaban condenados por la
Iglesia, 10 que significaba una grave restriccin al desarrollo econmico.
La Iglesia desempeaba un papel preponderante.
Su poder temporal era el nico centralizado, orgnico
y estable en ese entonces, y su dominio espiritual, a
travs del dogma, era casi ilimitado. Pero en ese momento excepcionalmente plstico, cuando como pocas
veces se haca necesario para poner en prctica la
doctrina igualitaria y justiciera de Cristo, las preocupaciones del poder temporal impidieron a la Iglesia
combatir los males del sistema de privilegios del feudalismo.
En el punto en que este sistema llega a su ocaso,
entran en juego los muchos factores -amalgama de
ingredietes intelectuales y materiales- que fonnan
la sustancia de los tiempos modernos, con sus increbles realizaciones y sus tremendas quiebras.
Los ms importantes entre esos factores son los
siguientes:
El Renacimiento que, como su nombre indica, fue
-despus del comps de espera de la Edad Mediaun pujante y luminoso resurgimiento de la cultura
clsica, con nuevas fOrlI'ias y matices propios. A este
periodo corresponde, como ejemplo de inters especial
para esta materia, El prncipe, de Maquiavelo, tratado de poltica cuyas nonnas bsicas no han perdido
valor prctico hasta hoy.
Los grandes descubrimientos geogrficos ensanchan
el mbito material del progreso, abriendo nuevas rutas
de comercio y de expansin poltica y econ6mica, y
contribuyen decisivamente al intercambio de conocimientos y productos como en el caso de las exploraciones de Marco Polo que levantan el teln del Lejano
Oriente sobre el maravilloso escenario de la cultura
china y el descubrimiento dc Amrica, emporio de

LIBERALISMO

I
\

\I

35

civilizaciones milenarias que guarda en su seno el


germen de 10 que ser el Nuevo Mundo. Del Oriente
viene la plvora a dejar en desuso las armas primitivas
y a ampllar el radio de accin de las guerr~ y las
conquistas.
La Reforma protestante quebranta la autoridad central de la Iglesia romana e induce al hombre a buscar
las grandes verdades por si mismo, en vez de acatar
ciegamente el dogma. En un orden menos elevad<>,
pero no menos importante para la formacin de lo
que ser el mundo moderno, el protestantismo revoca
la condenacin de la Iglesia romana contra el comercio
y abre las puertas def crdito.
La invencin de la imprenta echa por tierra el
virtual monopolio que los monasterios ejercan sobre
el pensamiento y 10 pone al alcance de la demanda
popular. Se rompen nuevos lmites, se destruyen nuevos mitos y "tabs". El espritu humano, entumecido,
se despereza despus de la larga noche.
Ms tarde, en el siglo XVIII, los llamados enciclopedistas (Diderot, MontesQuieu, Voltaire, d'Alembert
y otros), al tiempo de fonar una enciclopedia francesa con todos los conocimientos acumurados ,hasta
entonces por el hombre, ofrecen a los que sern progenitores del mundo contemporneo una visin de
conjunto de lo que la filosofa, la ciencia, el a.r te y
las letras han producido. Les facilitan el camino de la
investigacin y les abren las puertas del intelecto, revisando, examinando, analizando, criticando y catalogando todo cuanto sus manos vidas recogen.
Los grandes inventos mecnicos (la mquina de
vapor, las infinitas aplicaciones del principio de la palanca y de la rueda) derriban las ltimas murallas.
Los seores feudales han tenido ya que agruparse
desde bastante tiempo alrs en conjuntos cada vez ms
grandes, para defenderse de esta avalancha incCluteJlible. Van formando as los cimientos de 10 que sern

36

LIBERALISMO

las naciones modernas. Resurge el concepto del Estado


nacional cafdo en las ltimas batallas del Sacro Imperio Romano de Carlomagno. Apoyados por la Iglesia,
los monarcas se aferran al llamado "derecho divino"
de los reyes, y, en nombre de l, ejercen el poder
autocrtico. J;:ste es su ltimo baluarte.
Mientras la estructura poltica y social de Europa
sufre eshs conmociones, se dejan ya sentir con claridad alarmante, desde los comienzos del siglo xvnI,
los efectos de un fenmeno econmico profundsimo
que acabar, en poco ms de cien aos, por trastornar
definitivamente el orden vigente: la Revolucin Industrial.
La aplicacin de los inventos mecnicos a ]a produccin de los artculos que requiere la sociedad (cuyo
volumen y necesic!ades crecen constantemente) determina la aparicin de nuevas formas de vida y de
trabajo.
La tierra cede a la fbrica y al comercio el primer
puesto C?Qmo fuente de riqueza. La riqueza de ]a tierra, indestructiblemente ligada a las prerrogativas de
la aristocracia de sangre, ~ sustituida por el capital
indusb:ial o comercial. La burguesfa, compuesta por
personas que, sin pertenecer a la nobleza, mueven las
ruedas de la actividad econmica, se hace duea de
los nuevos instrumentos de produccin y se sobrepone
a la aristocracia de sangre (la nobleza no trabaja porque eso la rebajara: el trabajo es cosa de siervos y
vilJanos). El hombre de negocios disputa posiciones
al seor. Por otra parte, la fbrica sustituye al taller
y en lugar del artesano emerge -con el enorme volumen de ~u aporte y de sus necesidades -el proletario,
que vende su b'abajo por un salario. El artesano ya
no se agrupar en gremios para defenderse de la competencia de otros artesanos. El obrero se agrupa en
sindicatos para defenderse del capitalista.
Estos elementos constituyen el embrin de lo que

37
ser el mercado capitalista moderno, regido por la
iniciativa, la competencia, la oferta y la d>mlanda, y
tambin el embri6n de los grandes problemas poUtiC\Jsociales de nuestros tiempo.
Son tpicos los efectos de esta tremenda transfonnaci6n en Inglaterra, donde la industria textil inaugura
el trnsito de la oba manual a la produccin mecanizada. La tierra que se empleaba para producir: comestibles resulta ahora mucho ms lucrativa .como
campo de pastoreo para el ganado lanar (las fbricas
de tejidos demandan cantidade3 cada vez ma~or3s d3
materia prima para saciar el apetito voraz de los telares mecnicos). Hay escasez de alimentos; los labriegos se ven desplazados ("donde haba .centenares de
campesinos ahora hay una docena de pastores y millares de ovej:lS"). Los labriegos empujados por la
Dseria, afluyen a. las ciudades, tanto pcrque ya r.o
tienen nada que hacer en el campo, como porque van
en busca de los salarios de las fbricas; pero las fbricas no son suficientes para recibir p.sta afluencia.
y hay desocupaci6n, hambre, problemas de habita
ci6n y de higiene. Las ciudades quedan infestadas peJ
una masa flotantE; de fantasmas que han ' perdido para
siempre el sitio que ocupaban en la tit:;rra y en la
historia y que no encuentran todava un nueV'o comodo; hay revueltas da campesinos. En las fbricas y
en las minas de carb6n (las mquinas devoran combustible), la situaci6n es literalIllc:!nte inhwnana. Ha y
empresarios que creen que los adultcs ofrecen demasiados problemas, y prefieren contratar nios de:;de los
siete aos de edad; para evitar que se &l3jen dsl lu:u
de su tarea, los nios son encadenados a l.1s mquinas
y hasta se llega a limarles los dientes para que coman
menos. En las minas, hay hombres que no conocen.el
sol: fueron concebidos y nacieron y mueren dentrQ de
las galeras. La gente que mora all - monstruosas
hormigas de un oscuro mundo irifrnal- pierde has~a

38

LIBERALISMO

la costumbre de vestirse. Hombres y mujeres andan


poco menos que desnudos. Una de las ocupaciones
que Se considera adecuada para las mujeres es la de
arrastrar las vagonetas en que se saca el carbn. Pero
ingeniosos empresarios han descubierto que es ms
barato hacer galeras de apenas un metro de altura:
las vagonetas son . tambin bajas; las mujeres que las
arrastran deben, pues, ir caminando a gatas. Por supuesto, no hay leyes sociales. La abundancia de gente
que busca empleo pennite a los empresarios rebajar
constantemente los salarios (basta con echar al obrero
que gana ms y tomar a otro por menos, salvo que
el primero se avenga a la rebaja).
Dice el historiador Toynbee que, todava en 1840, el
salario medio del obrero llegaba a 8 chelines semanales y sus gastos semanales a 14. La diferencia deba
ser compensada mediante la mendicidad, el robo y la
prostitucin. Se trabajaba 11 horas diarias, seis das
por semana. En el siglo anterior la jornada era de 16
horas.
Empiezan a amasarse grandes fortunas entre los
empresarios. Un economista de ese tiempo (los economistas son tambin producto de la poca), dice que
"no hay orden social posible, a menos que el bienestar
de la minora sea producto de la miseria y el sufrimiento de la gran mayora". Pronto, la necesidad de
encontrar nuevas fuentes de materias primas y nuevos
mercados dar pie a la bsqueda y conquista de colonias y a las guerras de expansin econmica; al CCeolonialismo" y al "imperialismo". El advenimiento del
capitalismo tiene caracteres catastrficos.
La escuela econmica mercantilista (la primera que
aparece en la historia), cree descubrir que el secreto
de la riqueza y el podero de las naciones reside primordialmente en la acumulacin de metales preciosos:
oro y plata. El oro y la plat~ dice, pueden comprarlo
todo: tierra, fbricas, colonias, materi:t~ primas, traba-

I
I

1-

I!

LIBERALISMO

39

jndores, ejrcitos. Su concepto era esttico, fundndo


en el atesoramiento.
Para acumular oro era necesario hacer 10 que hizo
Colbert, ministro de Luis XIV de Francia; levantar
barreras aduaneras que impidieran la importacin de
artculos extranjeros (siendo el oro la nica moneda
internacional, las importaciones se pagan en or~); dar
al Estado el control de la produccin, tanto para acomodarla a las necesidades del consumo interno como
para agrandar esa produccin y hacer posible la exportacin; regular precios y aun establecer fbricas propias del Estado para contribuir a la produccin sin
caer en los peligros de la competencia ruinosa, etc.,
etc. En otros trminos, una de las primeras y, para
su tiempo, ms radicales muestras del intervencionismo
estatal. Los resultados no fueron, ni mucho menos,
satisfactorios porque bl concepto fundamental de la
simple acumulacin de oro era falso. (En nuestros das
ha quedado ampliamente demostrado, entre otros por
el ejemplo revelador de la Alemania de antes de ,la
segunda Guerra Mundial, que las naciones pueden
,
enriquecerse sin necesidad de acumular oro.)
Conforme crecen los problemas, surgen nuevas ,teoras econmicas para interpretarlos y solucionarlos_.,.,
..
su ms grande expositor fue el......1iIrl1lDoo

.....afj_may,

...taB~

Y aqu introducen una nocin que se anticipa


a las concepciones ms modernas: -....._ _.......M1
.
,

..Qswa..-.--.

Como el {enmeno econmico es un


enmeno "natural", dicen los fisicratas, lo lgico es
dejar que acten por s mismas las leyes "naturales",
sin aquella intervencin del Estado que practic6 Col-

40

LIBERALISMO

(1712-1759) acua
..._...,.~t:=j!SNIJiljg!-fiI'III&er (dejar

haCer,

En este punto, y como campen mximo del laissez


faire, laissez passer se hace presente el liberalismo econmico o teora de la libertad econmica, fundada en
la libre iniciativa individual movida por el deseo de
lucro; en la libre competencia, reguladora de ]a produccin y de los precios, y en el , libre juego de las
"leyes econmicas naturales" o del mercado.
El ms grande expositor o "padre" del liberalismo
econmico fue Adam Smith, filsofo y economista nacido .en Escocia el ao 1723.
Su obra fundamental (uno de los grandes monumentos del pensamiento humano) se llama Investigacin sobre la naturaleza. y causas de la ,'iqueza de las
UClciones, o ms, comnmente, La riqueza de las fUlciones, y trata del nuevo fenmeno que se anuncia
en la vida de Europa: el capitalismo.
Frecuentemente, ahora como en vida de Smith, se
le han imputado a l todos los vicios del capitalismo.
La verdad, empero, es que La riqueza de las naciones
constituye un anlisis de interpretacin del fenmeno
capitalista tal como se presentaba, y no una justificacin de sus mtodos.
Como resultado de ese anlisis e interpretacin,
Adam Smith deduce las leyes orgnicas y funcionales
del capitalismo. No las inventa, sino que las descubre
porque -esto es sumamente importante- la esencia del
fenmeno econmico, segn l y los liberales, es que
aquellas leyes son "naturales", existen por s mismas
y se desarrollan por razn de su propia dinmica.
Tan evidente es que Adam Smith no condonaba los

LIBERALISMO

41

excesos del capitalismo, que dijo, refirindose a los


capitalistas de ese tiempo: "La cruel rapacidad y el
espritu monopolizador de los manufactureros y mercaderes. .. [hacen pensar que]... ni nos ni otros,
ciertamente, deberan ser conductores de la humani
dad." En cuanto a la distribucin de la riqueza, escribi: "Ninguna sociedad podr ser floreciente .y dichosa si .la mayora de ella es pobre y miserable."
traducido en apetito de
privada. Frente a la demanda de los artculos que la
sociedad requiere para satisfacer sus necesidades, el
individuo busca y crea, en ejercicio de la libertad de
empresa, la forma (remunerativa para s) de satisfacer esa demanda; produce aquellas mercancas que los
dems desean adquirir, y las pone a la venta. Produce
tanto como puede, incitado por el impulso egosta de
acrecentar sus utilidades. Naturalmente, si el productor fuese uno solo, estara en condiciones de elevar
esas utilidades sin medida, pero aqu interviene
Aluprocinados por los beneficios que
empresa,
ductor, y en uso de la misma libertad
otros individuos siguen sus pasos y producen el mismo
articulo. Tienen que venderlo, porque de eso depende
s~ subsistencia y la prosperidad de sus negocios. La
forma de conseguir compradores consiste, obviamente,
en ofrecer un producto mejor y, sobre todo, un producto ms. barato. El primer productor, que ve disminuir su clientela (porque ella est comprando los productos similares ms baratos), se ve obligado a reducir
sus precios y sus utilidades, y de esta manera, en
forma "natural", se establece un nivel razonable de
precios que beneficia al consumidor impidiendo:]a especulacin abusiva.
Al fundar su razonamiento, con criterio descarnada-

42

LIBERALISMO

mente realista, en el inters propio, en el egosmo del


productor, Adam Smith pareca dar justificacin ilimitada a un sentimiento antisocial de explotacin de las
necesidades del consumidor por parte de los productores. Pero, simultneamente, dejan sentado que la
interaccin de intereses egostas sirve como regulador
espontneo y automtico.
Sin embargo, podria ocurrir, hipotticamente, que si
hubiera un campo ilimitado para la venta de artculos,
fuese posible 's ubir, tambin ilimitadamente, los precios. Pero tampoco esto es cierto, y aquf surge el tercer
factor: la ley de la oferta y la demanda. Ninguna
necesidad humana es absolutamente ilimitada, 10 que
quiere decir que no puede requerirse un volumen ilimitado de determinado artculo dentro de un periodo
de
determinado. Por consiguiente, "'I11III11

otro control automtico. Porque si los productores han


ganado utilidades excesivas que les peImiten incrementar en forma desmedida su capacidad de produccin, y si el nmero de productores se ha multiplicado
irracionalmente en un rengln determinado, llega un
punto en que ya no hay quien compre todo lo que
producen. Tienen, pues, que apelar, para sobrevivir, a
los expedientes de reducir precios, de reducir la produccin, o, finahnente, de buscar nuevos campos de
actividad, lo que contribuye a la diversificacin de la
econom{a. Desaparecida la congestin anormal, suben
los precios y se restablece el equilibrio entre la oferta
y la demanda.
Esto, en 10 que se refiere a las relaciones del productor con el consumidor. Otro tanto, dice Aclam
Smith, ocurre en las relaciones del capital con el
trabajo.

LIBERALISMO

43

La capacidad de trabajo de los obreros (el trabajo


que pueden vender) constituye un volwnen potencial
de "servicios" que, lo mismo que las mercancas, est
sometido a la ley de la oferta y la demanda

J-_.........

. Para este fin . ._ _ ...~

kM, ttlcanzando el punto de satura-

cin del mercado,

'as

~~~~~. .pa~. .~-,--. . . .~~

-para mantener sus utilidades- . .MMe.~Iw"'_r


en ltimo trance, "_'I"!.~~.""f!I~IIII!t!JllftPl
..........._I!I!8:s
. I{.o;s desocupados pasan inmediatamente a formar un nuevo volumen de oferta de trabajo
barato; tanto ms barato, cuanto mayor el volumen.
Ese trabajo permite a las industrias ya existentes, en
otros renglones, ampliar sus negocios, o da margen a
la creacin de nuevas industrias, incrementndose as~
otr;a vez la demanda de obreros.
Dentro del proceso indicado, lo mismo que ocunia
con los precios, la ley de la oferta y la demanda ejerce
una regulacin automtica del nivel de salarios, impidiendo que ellos suban desmesuradamente o que bajen
fuera de proporcin.
Finalmente, Smith _ _........,... ..-1......_ . .
-tr""'''''~rrr.. En virtud de la primera, las
utilidades de una empresa determinan el crecimiento
del capital que sirve para expandir la actividad econmica. Dicha expansin crea una mayor demanda de
trabajadores; se necesitan ms y ms obreros. Esta
demanda, como tenemos visto, hace subir los salarios',
y los har subir hasta un punto en que desapareceran
las utilidades. Pero aqu entra en juego la ley de.la
poblacin. Al mejorar los salarios, mejoran las condiciones de vida del proletariado y baja el ndice de la
mortalidad infantil (que en ese tiempo era altsima);

_....,...

44

LIBERALISMO

mueren menos nios, aumenta ia poblacin y hay ms


obreros. Por consiguiente, aumenta la oferta de trabajo. y los salarios vuelven a bajar a su nivel.
El conjunto y el juego de estos factores fundamentales es lo que constituye el "mercado" capitalista.
Las leyes de ese mercado son .elas leyes naturales" de
que ya hablaron los fisicratas y que constituyen la
mdula de la teora Uberal. porque esas leyes actan
natural y libremente. sin necesidad de intervencin
alguna por parte del Estado.
El mercado tiene en si mismo los elementos orgnicos indispensables para su fun~ionamiento. Est vitalizado por fuerzas pennnnentes como las que derivan de las necesidades del individuo y de la sociedad
y de la codicia del hombre. El hecho de haber quedado sa.tisfechas las necesidades liniita y regula el
impulso productivo. La coexistencia y la actividad
simultnea de varios impulsos de lucro encaminados
en el mismo sentido y con los mismos objetivos, o sea
la competencia, ponen coto al desborde y sealan una
medida adecuada.
El fenmeno es esencialmente dinmico. No hay
puntos muertos. La. produccin tiende a subir mientras hay demanda y, por ende, mientras los precios
son relativamente altos. Cuando la oferta se hace mayor que la demanda, 10sJrecios tienen que bajar,
y con ellos disminuye la pr uccin. Ese descenso contina hasta que la oferta vuelve a ser menor que la
demanda. Al surgir la escasez, el consumidor ~t dispuesto a pagar ms por aquello que quiere adquirir.
Eso hace subir los precios nuevamente y sube la produccin. Los salarios, y hasta la poblacin, aumentan
o decrecen al ritmo de este constante movimiento de
flujo y reflujo.
y cul es el papel del Estado? De no intervenci6n.
Sostenan los liberales puros que cualquier intromisin en el juego de las leyes econmicas naturales

LIBERALISMO

45

(que ellos velan como un mecanismo perfecto que se


nutra, se pona en marcha, se frenaba y se lubricaba
a si m';mo, automticamente), no harla sino alterar
su funcionaIlento. El inters politico encamado en el
Estado "corrompera" la pureza de ese equilibrio que,
no cbstante estar fundado en factores reales, descarD!'d~s, crudamente humanos (el egosmo, el 2petito
de lucro) y no en concepciones ticas abstractas como
las de los utopistas, lleva a la realizacin de un ideal
superior de "armona social'". Precisamente, el hecho
de que los repetidos factores no estn sometidos a la
accin de "conceptos" -polticos o morales- variables
y dependientes de circunstancias temporales, sera la
mej~r garanta de su estabilidad y solidez.
Al Estado le correspond~r, cuando ms, la tarea
de vigilar la seguridad exterior de la nacin y la de
los individuos (el "Estado gendarme"), y la de efectuar ciertas tareas de beneficio comn que, no ofreciendo incentivo de utilidad a la iniciativa privada,
deben, de todos modos, ser cumplidas, como la construccin y conservacin de camillos y la enseanza
elemental.
Es fcil imaginar que, al hacer estas ltimas concesiones, los apstoles del liberalismo puro ( componentes de la q".1e se llam "Escuela de Manchester")
lo hacan con el gesto de repugnancia con que se
ingiere una droga de sabor intolerable, pero de imprescindible nece~idad.
Adam Smith y sus discpulos trazaron con estos caracteres el cuadro de la sociedad liberal capitalista que
en ese entonces sentaba sus reales en el mundo. Examinemos ahora la trayectoria seguida por el liberalismo econmico hasta nuestros das y sus perspectivas
futuras.
Su aparicin, igual que todas las grandes transformaciones ocurridas en la estructura econmico-social
del mundo, acarre enormes trastornos.

46

LIBERALISMO

As- como el marxismo engendr en el terreno poltico un descendiente legtimo, que es el comunismo
le~sta, el liberalismo tiene un hijo adoptivo, en e1
campo econmico; un hijo, para su poca, no menos
revolucionario: el capitalismo.
Tanto. los liberales como los marxistas hicieron hincapi doctrinal en el "determinismo", en el carcter
ineluctable de las leyes que rigen el mecanismo capitalista. En este sentido, las "leyes naturales" de Adam
Smith y sus discpulos no son menos indestructibles
e inevitables que el "proceso dialctico" de Marx y
sus continuadores. La diferencia que separa diametralmente a unos de otros es que los primeros ven en
aquellas leyes una garanta permanente de desarrollo
tendiente a la prosperidad y la armona, dentro de la
sociedad capitalista, mientras que los segundos encuentran en el "proceso dialctico" la prognosis de la
muerte del capitalismo.
Una distincin indispensable para no partir de generalizaciones falsas que conduciran a conclusiones
ilgicas es la que diferencia al capitalismo europeo
der norteamericano.
El del Viejo Mundo pareci haber seguido con precisin dramtica el pronstico esencial de Marx. Desde
luego, se fue el capitalismo que conoci, estudi,
interpret y diagnostic Marx. Lo conoci y estudi, adems, en la poca en que se presentaba y
actuaba con la cruda desnudez y la absoluta impudicia de sus primeros aos. Merrado a los principios
de la "iniciativa privada", del "incentivo de la utilidad" y de la "competencia", creci desmesuradamente, se levant sobre Europa como un castillo fantstico en el que moraba una minora privilegiada (la
burguesa que reemplaz a la aristocracia de sangre),
pero que tena los cimientos asentados sobre la arena
movediza y rencorosa de la miseria de las grandes
mayoras. Se olvid de stas, hasta que sinti (lue

LIBERALISMO

47

ellas, desde abajo, reclamaban su presa. Hizo del poder poltico un mero instrumento de defensa de sus
intereses. Cuando le faltaron mercados y materias primas, se expandi por el mundo conquistando colonias
y subyugando y explotando a pueblos atrasados e indefensos. Cinco sextas partes de la Tierra: Amrica,
frica y Australia, enriquecan las arcas de la
arte: Eur?pa.

Las "leyes naturales" no dieron los resultados que


de ellas se esperaban. Para comenzar, fueron desnaturalizadas no tanto por la accin del Estado, en un
principio, como por obra de los propios capltalistas.
Muestra de ellos es la organizacin de monopolios y
crteles que anularon la libre competencia y dieron
carcter artificial a los precios, desvirtuando los efectos de la ley de la oferta y la demanda.
Finalmente -para no entrar en mayores tecnicismos econmicos- el capitalismo demostr ser incapaz
de frenar oportunamente el apetito de lucro y, por
ende, la produccin; y el ritmo de funcionamiento y
control mutuo de los factores del mercado result demasiado lento. Al sobrevenir la sobreproduccin, con
cada de precios y desocupacin, y antes -mucho
antes- que hubiese intervenido la ley de la oferta y
la demanda como regulador, las depresiones econmicas, las crisis, haban hecho presa en la sociedad, con
todos sus rigores. Ms tarde se acab por descubrir,
como veremos adelante, que si la crisis habia sido muy
profunda, ya no bastaran las fuerzas solas del mercado, su capacidad reactiva intrnseca. para poner - de
nuevo a flote la economa, y el Estado tendra (l11e
intervenir.

2
48

LIBERALISMO

En aquel tempestuoso proceso, las diferencias que


separaban a las clases sociales fueron ahondndose
progresivamente. Los pobres no eran, literalmente, ms
pbres que antes; a costa de duras y sangrientas luchas, los primeros sindicatos arrancaron algunas mejoras graduales a las empresas, y la legislacin social
dio sus primeros pasos. Pero los ricos se hacan tan
desmesuradamente . ricos y las necesidades de la vida
moderna crecan tan rpidamente, que la desproporcin entre los extremos del bienestar y la miseria fue
adquiriendo caracteres monstruosos.
Como consecuencia de esta ciega carrera autoconstmctivJ, nna btl'oa parte de Europa encar cri~is
polticas graves; antes y despus de la segWlda Guerra
Mundial los partidos comunistas tuvieron la oportunidad (no desaprovechada), de hacer grandes cosechas
proselitistas. El crecimiento del socialismo en cualquiera de sus matices corresponde, en proporcin directa, .
a la ineptitud del capitalismo para resolver los problemas sociales. Los pases europeos que pudieron con!'iervarel esquema democrtiro y, por ende, frustrar el
avance comunista fueron aqullos donde el capitalismo
individualista hermtico dej de ser una realidad irritante; aqullos, en otros trminos, en los q:ue el capitalismo logr adelantarse a algunos de los postulados
del socialismo. Cosa muy lgica, si se recuerda que
el socialismo fue concebido como un remedio heroico
para los males del capitalismo.
El colonialismo est prcticamente acabado. Despus
de los movimientos libertarios de Amrica en los siglos xvnI y XIX, nuestro tiempo es testigo de ]a liquidacin del colonialismo en Asia y, sobre todo, Mrica.
Otra muestra no menos palpable del fracaso del capitalismo colonialista es el hervor alltiimperialista nacionalista y socialista de todos los matices que bulle
en la Amrica Latina.
El capitalismo europeo ha acudido en el ltimo de-

UllERALISMO

49

cen:o a recursos de visionaria imagir.n.dn (que examinare!llcs ms ade1a~te), no s6lo p:-.ra salv~rse en el
presente s?no para adelantarse a tm esquema econmico-social que sobrepa~ando las frontt'!ras nacionales
se esfuerza por ab3rcar reas continentales.
En cuanto al C3pitalismo norteamM:cano, EU inicio
fl1e ~.si tan s-rdido como la de su hermano mayor,
el e'll'opeo. Lo salv de aJgunas de las fealdades que
denigraron a este ltimo la circunstancia de que no
h::tba en Norteamricael residuo de servidumbre feudal que qued en el Viejo Mundo de~pus de la Edad
Media. Amlica del Norte era ya tierra de hombres
Ubre!:, donde tawpoco existan las masas indgenas
-trabajo b!lrato o gratuito- que Jos colcnizadores espaoles encontraron y explotaron en gran parte de las
~mricas del Centro y del Sur.
Los grandes capitanes de industria, cuyas manos
avidas forjaron la estructura de la inmensa riqueza dc
los Estados Unidos, actuaban con toda la desaprensin y falta de escrpulos de sus antepasados euro?cos. Un descarado imperialismo norteamericano hizo
?res~s indefensas en Mxico, en el C~ribe y en el Pacfico. Este ritmo se m~ntuvo casi inalterado hlsta
{~nes de la centuria pasada y principios de la presente.
Pero las depresiones econmicos que culminaron en
\ (l catastrfica crisis de 1929, ocasionadas por el des~mreno productivo, fueron impartiendo severas leccio\\es que los norteamericanos supieron aprender, en parte
?,or lo menos. El capitalismo norteamericano comprendi que, para sobrevivir, tena que modificar sus procedimientos. As lo hizo, y sa fue una posibilidad
~ ue Marx no haba previsto.
En lo individual, apenas queda rastro elel multimillonario norteamericano de tiempos legendarios. Un
5'\5tCma de impuestos prClporcionales progresivos a la
~~ta., fjue se lleva la totalidad de la misma cuando sta
~basa CHsi cieltos lmites, y los impuestos sobre las

50

LIBERALISMO

herencias, han dado origen y realidad a un dicho popular: "From shirt-sleeves to shirt-sZeeves in one generation." (De trabajar en mangas de camisa a trabajar
en mangas de camisa, en una generacin.) Los grandes herederos del pasado son hoy curiosidades de
folletn.
Las astronmicas fortunas de ayer han dejado de ser
una mera acumulacin de riqueza personal y asumen una funcin econmico-social de vasto alcance.
Los herederos de Rockefeller han llevado a lo~ cuatro
puntos cardinales del mundo su obra sanitaria de lucha
contra las endemias. El sistema de fundaciones, donaciones y becas de los Guggenheim sirve a estudiosos y
artistas de todo el mundo para realizar su tarea por
periodos que llegan a tres aos sin preocupaciones econmicas. Los Carnegie fundaron y sostienen bibliotecas
pblicas hasta en las ms pequeas ciudades del pas.
Los Ford han creado centros de estudios sociales para
el mejoramiento de las condiciones de vida de los trabajadores, inclusive en la India, y anualmente donan
sumas de muchos millones de dlares para la educacin. Casi todas las grandes universidades norteamericanas se sostienen con fondos provenientes de aquellas fortunas. Hospitales e institutos de investigacin
cientfica son testimonio de la funcin social de la riqueza norteamericana.
El ms elocuente indicio de que la relacin de clase
trabajadora a burguesa en los Estados Unidos es muy
diferente de la de Europa, es que el proletario norteamericano que deba ser arma viva y multitudinaria
de la revolucin marxista es un hombre cuyo nivel de
vida y, por ende, cuya mentalidad corresponden a los
del hombre de clase media europeo y latinoamericano.
Como consecuencia, no hay en los Estados Unidos un
comunista de masa. Lo hbo en los aos de la Gran
Depresin (1929-1934). Decreci cuando volvi e1
bienestar. Actualmente tiene algo as como 16 mil

LIBERALISMO

51

miembros, en un pas superindustrializado de 205 mlllo.


nes de habitantes. Tampoco hay importantes partidos
comunistas en Inglaterra o Suecia donde el capitalismo
dio paso al socialismo refonnista.
El movimiento sindical norteamericano -con 21 nlIones de afiliados que en general no estn ideolgicamente comprometidos- ha obtenido y sigue obteniendo
de las empresas -por negociacin directa que trata de
evitar la huelga- una serie de ventajas casi inconcebibles fuera de los Estados Unidos, en materia de salarios
y beneficios marginales. El sistema de participaci6n de
los obreros y empleados en las utilidades empresarias
est generalizado y si bien es cierto que aproximadamente una sexta parte de la poblaci6n de los Estados Unidos vive todava debajo del nivel de ingresos cede pobre.
za" -5 mil dlares por ao- el ingreso per capita norteamericano es cerca de cuatro veces mayor que el de
Francia aunque en este ltimo pas ha subido ms que
en los Estados Unidos durante los ltimos seis aos.
Sobre la concentraci6n de la riqueza que predijo
Marx, hay que tener en cuenta dos aspectos: la propiedad de la riqueza por una parte y su manejo por la
otra. Porque OCUlTe ahora que el poseedor de la riqueza,
del capital, no es generalmente quien lo maneja, sobre
todo si su cuanta pasa de ciertos lmites.
.
La propiedad se ha ido dispersando en manos de un
nmero cada vez mayor de accionistas, precisamente
de aquella clase media cuyo empobrecimiento progresivo, segn Marx, deba haber contribuido a la concentracin de la riqueza en poder de cada vez menos personas de la alta burguesa. Las cifras que se dan en el
cuadro de la pgina siguiente correspondientes el periodo 1959-1970 son reveladoras.
Con muy raras excepciones que quedan como cj~
pIares de exhibicin v ancdota, los multimillonarios
pilotos personales de sus f'mpresas han desaparecido,
especialmente en los Estados Unidos. Los ha reempIa-

52

LIDF~ALISMO

PROrtETARIOS DE ACCIONES

Clcsificad(ls de acuerdo con el nivel Ce

S-..,S

Ing~esos

1965

anuales

1959

1962

3575
3700
2221
1759
700
319

3074
4384
3167
32-58
2021
802

in.gresos
1970

en miles
Meno.o; de 5 000
De 5000 a 7000
De ' 8000 a 9999
De 10000 a 14999
De 15000 a 24 999
25 000 Y J!l6.s
(Stati~cal

Abetract

3183
4479
3113
5199
2649
1141

2577
3081
3152
9001
8272
4437

of The UnUd Slates - 1972)

7.ado la llamada "clase gerencial"2 fonn~da por. e'!:pertos

en la refinada tcnica (hasta S8 pre!ende llamarla. ciencia) de la ad:njnistracin de ~Il'Fres..'ls. Son e11o'.l los
~ue, generalmente en equipo, tienen el timn de l?s gigant~sca5 empresns contc!r.pornens.
Ms all del ritmo y medidl. d~ crecimiento normal.
la empresa contempornea tiene ante s tres caminos
principales hada 18s dimensiones de la elefantiasis:
a) El oligopolio que, a diferencia d~l monopolio, al
que nes referiremos de~pus, signiica no la &bsorc!n
total de un rengl6n de actividad de negocios por una
empresa, sino por un reducido nmero de empresas. El
mejor ejemplo es el de la industria del automvil. Las
muchas fbricas q'Je antes lHlcan automviles en Estados Unidos han quedado reducidAS a "Loe tres Grandes": General Motcys, Ford y Chryrler y una cu~rta
que difci!rne!lte sobrevive todava: American Motors.
Las dems fueron grduahnente elimi!lades o deglutida!:. Algo parecJdo ocurre en Europa.
En el fondo, e~ta c~>ncentracin no es el 5610 rc~ul
tado del apetito financiero de los ms fuertes, sino de
2 J::m~<;

Bumham: The Mn"(Jgeriol Rcvolutkn.

LInE'RALISMO

53

las exigencias de la alta tecnologa moderna que. en razn de CO:ito de produccin, hacen cada vez ms difcil,
ineficiente y poco lucrativa la pequea empresa.
b) El "c~nglomerado" o amalgama de empresas que
bajo una admlnistracin central. abarcan una gran variedad de actividades da produccin y c.-omercio. La
Internati01Ull Telephone arld TelegrGph Ca. controla
260 compaas en 86 paises y se ocupa deCC)sas tan
extraas entre s como las comunicaciones telegrficas
y radiofnicas. la elaboracin de carnes ahumadas. el
arrendamiento de automviles o les planes subversivos
para denoear a gobiernes poco favorables a sus intefeses como el de Salvador Allende en Chile.
e) La empresa multinacional (que es la expansin
del capital n,~ all de las fronteras de un pas, pero
no en la cruda fonna del tradicional colonialismo econIrJco. sino mediante la asociacin del capital expo.rtado
ccn el de los pases rec.ipientes de la exportacin). Este
tipo de masiva e incontrolada inversin internacic~al
(particularmente de los Estados Unidos en Europa y
Japn y de unos pases europeos en otros) ha sido una
de las causas de los grandes desaj~t~s monetarios de
principios de la dcada del 70, inclusive la devaluacin
dol dlar. Ejemplos extremes, dramticos. de estas operaciones que llevan al capital y su tecnologa por endma de las fronteras geogrficas o ideolgicas, bon ,las
mal>ivas ventas de granos y otros productos de los Esta\ dos Unidos o Rusia Sovitica, asi como la instalacin,da
I
Wla fbrica da automviles en la URSS por L1 Fiat
de ltalla. La contraparte probablemeo.te ser la venta, a
'
los Estados Unidos de gas natural y el petrleo que
\
actualmento se buscan en la Siberia. (Ver COIoonismo.)
i Los c.ontactos iniciados por jugadores nOltcamericanos
de Ping Pong con la Repblica Popular de China que
!
culminaron con la vhita. del presidente Richard M. Ni!
xon a Pekn. son seguramente el COIIenzo de un proceso de intercambio econmico entre reas del mundo se-

54

LIBERALISMO

paradas por el dogma poltico y hasta por acciones de


armas (Vietnam, Cambodia, Laos) que comprometen n
ambas potencias.
Un fenmeno totalmente imprevisible hace pocos aos
es el que parece inminente -si acaso no se est produciendo ya- como resultado de la inmensa cantidad de
oro (dlares) que los pases rabes vienen acumulando
por la venta de petrleo, de retorno hacia la compra
de acciones de empresas norteamericanas y europeas.
Si se toma en cuenta la cuanta de la riqueza de los
rabes -decenas de miles de millones de d6lares- no
queda en el campo de la pura fantasa la posibilidad
de que un da adquieran el control de grandes firmas
entre las cuales podran estar las mismas que actualmente explotan su petrleo.
Por lo dems, es un hecho consumado el flujo de
capital europeo y japons hacia los Estados Unidos para
compra de firmas industriales y comerciales o instalacin de fbricas propias. La. industria japonesa, vigorizada por capital y tecnologa norteamericana ha
invadido el mercado de los Estados Unidos con productos (radios, televisores, cmaras fotogrficas, automviles pequeos, telas de algodn y seda, etc.), de buena
calidad y precio ms bajo que el de los similares norteamericanos.
Las motivaciones bsicas del incentivo de lucro, iniciativa privada, etc., y las leyes del mercado, competencia, oferta, demanda, etc., estn sin duda presentes
en el fondo de todo este mecanismo desmedidamente
grande y complejo del capitalismo contemporneo. Pero
su mecnica, sus efectos secundarios y sus incidencias
finales todava no son totalmente comprensibles ni manejables, corno se demostr en los periodos de crisis
monetarias de principios de la dcada del 70, cuando
por momentos pareca que ninguna de las medidas
adoptadas para controlarlas daba resultado.
Seguramente tena razn un famoso financiero ale-

LIBERALISMO

55

mn al decir: "Quiz lo mejor que podemos hacer es


dejar que las cosas se ajusten por s mismas"; o el 00meI)tarista norteamericano en cuya opinin "el fenmeno de las empresas multinacionales y los congloIllerados es tan nuevo todava que, ms all de las prdidas
y ganancias, las grandes empresas an no comprenden
los efectos de 10 que estn haciendo".
.
Por otra parte, los procesos de integracin econmica
que dan resultados como el Mercado Comn Europeo,
el Mercado Comn Centroamericano, el Acuerdo de
Cartagena (principio de integracin de la Subregin
Andina) o la Alianza Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC), constituyen encomiables esfuerzos
para encauzar la marcha del fenmeno econmico con
diques de contencin racional: complementar los procesos productivos, por ejemplo, en vez de ponerlos
frente a frente en la lucha sin cuartel de la competep.ca; ampliar los mercados para justificar econmicamente la proouccin, etc. Desde luego, abren una esperanza,
ms clara, ms asequible para los pases subdesarrollados y esa esperanza arraigada en la economa tiene una
proyeccin natural y directa hacia la solucin de los
problemas politico-sociales.
La injerencia del Estado en el fenmeno econmico
es cada vez mayor y ms imperiosa. Aun en el pas
capitalista por excelencia, Estados Unidos de Norteamrica, el proceso que comenz en 1890 con la Ley Shermann contra los monopolios, sigue en marcha. La palluca del New Deal del presidente Franklin Delano Roosevelt salv a su pas de la crisis de superproduccin de
1929. Congel precios y salarios y limit severamente l~s
utilidades, y con obras iniciadas por el Estado, como
las del valle del ro Tennessee, cuyos benficos frutos
se cosechan hasta hoy, dio trabajo a 14 millones de
desocupados. Las "leyes del mercado" no haqan sido
suficientemente eficaces y rpidas para emnendar sus
propias fallas, y el Estado tuvo que intervenir.

56
La lucha conb'u los monopolios y trusts ha sometido
1890 a dura prueba la autoridad del Estado
frt.nte al podero econmico de las grandes empresas,
~stas se han valido de todos los recursos -tlcll.lyendo
el soborno poltico pue;;to en evidencia en el proceso
del escndalo de Waterglt~ para eludir la acci6n de
la Ley. Pero se ha.l producido deeisiones radiCfllmellte
desfavorables a verdaderos mon6truos del podero financiero, como la que dete~"Inn6 eJ f,'accionamiento de la
Standard Oil ~ 1911.
A principios de: 1973, och0 de las grand~s empresas petrolera~ nOl teamTicanas, cuyos capitales SUIIlcll1
76 mil millones d~ d6lare~ y que, por su magnittad e
influencia, podran cous~dcrarst: inmunes, han sido oElciahnente enjuidadas por la Co,isin Federal de Comercio por "monopolizar ilegalmente la refinaci6n de
pt:t~6lco y cosechar excesivas utilidades". En un comentdri" sobre la materia se hace notar que las compa~s
no trataron abi~rtamente da monopotzar el mercado (lo
que las habra sometido directame~lte a la acci6n d~ la
Ley) sino qu~ pusieron en prctica lo que los tcnicos
llaman un "consciente paralelismo" que consbte en "observarse unos a otros pa,'a coordinar precios, producci6n
y mercadeo, en fonr.a de no d ..arse mutuamente, pero
si crear cond~ciones que imposibiliten la competencia
para los dems. El comentario aade que "d juicio
iniciildo contra la.; ocho gigantescas fimlas podr arrastrars~ dUClmte a0s a:&ltt: l.:>s tribunal~s, pero podr, a
la larga, significar ].1 ma.; profunda reestructuraci6n
de la industria petrolera desde 1911" (cuando se quebr6 el imperio mon-lpolstico d~ la S~andard Oil). Otra
aoci6n se&n~jante se ha iniciatlo contra tres de l~s ms
grandes fitmas produdor&.s de aCl"::ro.
Nada de extrao t:i~ne qu~ presid~ntes dem6cratas,
progresistas, (.'OffiO Harry S. Ttuman y John F. K~l'll1edy,
hubiesen utiCZ.ldo y quiz sobrepasfldo 1&:. atribuciones
des~"

LlBERALISMO

57

del Ejecutivo para poner en su sitio a las empresas e11


momentos en que la actitud de stas cerraba las puertas
a la negociacin de aumento de salarios pedlda por los
sindic-cltos. Ambos presidentes llegaron a amenazar con
la intervencin a la poderossima industria del acero si
no daba pie atrs en el propsito de subir sus precios.
Pero el propio Richard M. Nixon, republicano, conservador, fervol'Oso partidario de una libre empresa"poco
menos que ilimitada, se vio obligado a congdar precios
y salarios, regular el crdito, restringir la.; importaciones y tomar una serie de otras medidas a principios de
la dcada del 70, para hacer frente a la amenau de una
inflacin descontrolada y a los efectos de la devaluaciQ
del dlar.
Hablar de que hay en Estados Unidos una economa capitalista liberal pura es, pues, incurrir en un
error o en una deliberada distorsin de la realidad.
Preci3amente por haber perdido su "pure"La", el capitafumo norteamericano ha logrado no slo sobrevivi sino
llegar al grado de de3arrollo en que se encuentra. El
capitalismo europeo, menos flexible hasta hace unos
quince aos, empieza a seguir los pasos del norteamericano y sa es, en no pequea medida, una de las
causas de la prosperidad de pases como Alemania "Occidental, Francia e Italia donde el nivel de los salarios
y beneficios sociales ha subido considerablemente, de
modo que tambin all se est iniciando el fen6rr.eno
.
de "aburguesamiento" de la cIase proletaria.
Desde la guerra de Corea y ltimamente con la de
Vietnam, la econona norteamericana ha tenido el esfunulo anormal de las necesidades de abastecimiento militar que en cierto momento (principios de los aos 60)
se calcularon en un 20% del total de los ~idos que reciba de la industria. Habr qua ver de qu manera .se
compensa la diferencia que se producir al quedcir
Kquidado el conflicto de Vietnam, Cambodia y Laos,
S:..l que la economa norteamericana sufra un grave

58

LIBERALISMO

quebranto. Piensan algunos expertos que lo ms probable es que se compense con inversiones pblicas en
infraestructura social y cconnca para evitar las grandes distorsiones emergentes de la afjluent society
como la llama el economista John K. Galbraith.
Adelantndose a lo que en la prctica viene ocurriendo,economistas neo-liberales como John Maynard
Keynes dijeron ya por lo menos 25 aos atrs que al
producirse las depresiones econmicas como secuela de
las eras de gran produccin y prosperidad, la intervencin "moderada y temporal" del Estado es necesaria
para salvar la economa de un pas. En otros tnninos,
que las "leyes naturales" de Adam Smith y la Escuela
de Manchester son incapaces, por s solas, de asegurar
la supervivencia del capitalismo. Tan evidente es esto,
que antes de haber llegado a las verdaderas depresiones, muchas veces el Estado, en los Estados Unidos,
ha intervenido preventivamente, para evitar que leves
recesiones como las que se experimentaron a fines de
la dcada del 50 se conviertan en catastrficas crisis
como la de 1929.
Podr decirse que ya no puede llamarse capitalismo
el sistema dentro del cual el ejercicio totalmente libre
e individual de la iniciativa privada y del incentivo de
lucro han quedado sustituidos por la accin de organismos amorfos, sociedades literalmente annimas en
las cuales el "espritu de empresa" del antiguo "capitn
de industria", el famoso entrepreneur -mitad genio financiero y mitad pirata- est suplantado por la habilidad fra, impersonal y tecnificada de gerentes o profesionales que ni siquiera son propietarios de la empresa;
que no puede haber capitalismo propiamente dicho
cuando las leyes del mercado son alteradas y distorsionadas por disposiciones legales que fijan precios y utilidades; disposiciones que no permiten un desarrollo
ilimitado ni la absorcin del ms pequeo por el ms
grande; que permiten la fijacin de salarios no por

LIBERALISMO

59

oferta y demanda en el mercado laboral sino por negociacin directa en la que actan, de igual a igual, el
empresario y el sindicato siendo lo ms probable que
se acepten en su mayor parte las demandas de ste,
generalmente con franco y hasta demaggico apoyo del
Estado; un mundo, en fin, donde las propias grandes
empresas planean su expansin sobre la base de objetivos y parmetros que ellas mismas se fijan, sealndose precios y volmenes de venta.
.
Puede que as sea y que el nombre de capitalismo
y aun el de neo-capitalismo sean inadecuados, imprecisos, pero parece, a la luz de la experiencia, que slo
podra garantizarse la supervivencia del sistema, a) en
cuanto contrariando una de las nonnas bsicas que le
sealaron sus tericos, acepte que el Estado le ayude a
moderar sus impulsos y que venga a rescatarlo en las
horas de peligro; b) en cuanto sea capaz de "civilizarse"
y "humanizarse" y de comprender que slo el bienestar
colectivo, el mayor poder de compra de las grandes milyoras puede dar amplitud, dinamismo y prosperidad
al mercado -(el mercado del que vive el capital) y apaciguar el espritu de rebelda anticapitalista.
En cuanto a la accin moderada y moderadora del
Estado, los defensores del capitalismo ven otros ' peligros remotos: Es posible contar con una intervencin
del Estado "racional, moderada y temporaf'P Primero,
no es en cierto modo inevitable que, una vez que el
Estado interviene parciahnente se produzca una necesidad creciente de intervenir cada vez ms amplia y profundamente para ajustar el funcionamiento de los rganos no intervenidos todava al ritmo de los que ya lo
estn; X, segundo, la accin impersonal y fra de la
nueva clase gerencial", despojada de los mviles (sobre
todo el lucro desmedido) que daban vitalidad y au~en
ticidad "liberal" a los negocios de la libre empresa,
no llegar a estratificarse hasta perecer?
Sobre la posibilidad de evolucin y creacin de nue-

60

I.IBERALISMO

vas formas de capitalismo dice el profesor Joseph


A. Schumpeter (Capitali.r.m, Socili~m and Democracy) :
"El punto esencial que dcbe comprenJer~e cuando ~e
habla de capitalismo es por naturaleza un mtodo de
transformacin econmica y nunca es ni puede ser estacionario".. Aade que el Pl'Oce~O de "mutacin industrial que incesantemente revoluciona la estructura econmica desde adentro, incesantemente de~truye la vieja
e incesantemente crea una nueva. Este proceso -concluye- de destruccin crer...dora es El hech:. eSencial
relativo al capitalismo".
De la posibilidad que tenga el capitalismo de mantener y alimentar casi ilimitadame.lte ese proceso, dependeI su futuro, sobre todo frente a la amenaza de
otros sistemas que radicalreente ponen en duda su eficacia para resolver los grandes problemas sociales de
la Humanidad.

DEMOCRACIA
U Soberana ropul.e.r. U AmrUtud y flexibilidad de la teora democrtica. 1f R.equi..~itos e instrumentos esef1ciales
de la de1T.ocracio.. 1f Antecedentes histricos. 11' Las reVOltICione.~

liber11es !I la clase media. 1f Evolucin democrtica. UE( factm" eC01l6mico. 1f Glosa. .

LA

"democrach" rroviene de los vocablos


griegcs Demos, pueblo, y Kratos, autoridad o gobierno.
Frente al "poder divino" que decan encarnar y
e~rcer los monarcas de tiempos pasados, o a la "predestinaci:l" que invocan dertas doctrinas en favor de
las "minoras selectas", la democracia propugna el concepto de la "soberana popular", o sea, el derecho del
pueblo todo a gobernarse por s mismo, con finalidades
que representan el inters de todo el pueblo. En este
sentido, la ltima parte de la oracin pronunciada por
Abraham Lincoln en el campo de batalla de Gettysburg
(guerra de Sece~in de los Estados Unidos) contiene
una de las ms simples y perfectas definiciones de la
democracia: ce el gobierno del pueblo, por el pueblo,
para el pueblo ..."
Por "pueblo" entindese "todo" el pueblo. Pero como
no se puede concebir la unanimidad absoluta en las
decisiones adoptadas respecto a los intereses colectivos,
lo que priva es la decisin de la mayora. Al respecto,
Thomas }efferson dice: "El primer principio del republicanismo [democrac:a] es que la Lex Maioris Parli.5
[ley de la mayora] es la ley fundamental de toda sociedad de individuos con iguales derechos; considerar
la voluntad de la colectividad, expresada aunque sea
por mayora de un solo voto, tan sagrada como si Juera unnime, es la primera de las lecciones que debe
aprenderse, pero la ltima que se aprende completaFALAHRA

61

62

DEMOCRACIA

mente. Cuando se abandona esta ley no queda otra


que la de la fuerza, ~ue concluye, inevitablemente, en
el despotismo militar.'
El hecho de adoptarse la decisi6n de la mayora
no significa que se prescinda de la minora, La minora ejercita tambin la parte que le conesponde
en la soberana popular, al desempear las funciones
de crtica y control que incumben a la oposicin, Disfruta, adems, del derecho expectativo de convertirse, eventualmente, en mavoria. Casi todos los sistems electorales confieren a 'la minora un margen especfico de representacin en los parlamentos II otros
cuerpos colegiados.
La democracia presupone la igualdad de Jos hombres y su derecho igualitario tanto a ejercer la soberana popular como a alcanzar los fines que, de acuerdo
con los conceptos esenciales de la filosofa liberal,
tiene el hombre ( vase la introduccin al captulo
sobre el liberalismo). Esos derechos estn claramente
enunciados en el lema de "Libertad, Igualdad y Fraternidad" de la Revolucin Francesa, como en la siguiente frase de ]a Declaracin de Independencia de
los Estados Unidos de Norteamrica: c', todos los hombres nacen iguales; que a todos les confiere su Creador
ciertos derechos inalienables entre los cuales estn la
vida, la libertad y la consecuci6n de la felicidad ..."
El profesor Sabine:!. dice lo que sigue, en relacin
con la amplitud y el espritu armnico que deben
caracterizar al rgimen democrtico liberal: "El programa liberal de un gobierno libre y la defensa liberal de sus procedimientos, tales como el sufragio, la
representacin, la organizaci6n de partidos y el control de gobierno por los partidos. surge naturalmente y, al mismo tiempo, depende de la concepcin de
una sociedad libre que ha logrado encontrar una rela) Georgc H. Sabine, 01'. cit.

DEMOCRACIA

63

ci6n eficaz entre el bienestar colectivo y una multiplicidad de intereses privados, de grupo y de clase." Lo
cual significa que, as como es inadmisible la existen~a
de privilegios individuales, tampoco se concibe el predominio de intereses de grupos o clases a expensas del
bienestar colectivo.
Estos conceptos, que concretan el sentido de la ideologa democrtica liberal. tienen sus antecedentes :en las
ms remotas formas del pensamiento poltico occidental.
Ms que un programa de gobierno, la democracia
es una fisolofia poltica que se caracteriza por su elasticidad, por su flexibilidad.
En efecto, no prescribe determinada forma orgnica
de gobierno, y se la puede practicar dentro de regmenes poltico-administrativos tan diferentes entre s
como el republicano presidencialista de los Estados Unidos (donde no hay primer ministro y es atribuci6n del
Presidente designar a los miembros del Gabinete), o
el parlamentario oe Francia (donde el iefe de gobi~r110 es el Primer Ministro que forma el Gabinete' o cae
con l en virtud de la aprobacin o la censura d.el parlamento), o el "Colegiado" del Uruguay (donde el
Presidente era, por turno, uno de los nueve miembros
del Consejo Nacional) o las monarquas britnica, sueca, holandesa y noruega, para citar nicamente algunos
ejemplos notables.
.
Tampoco, y esto es igualmente importante, pres: cribe formas concretas- de organizacin econmica. Es
1 as como sigue en vigencia la democracia en Gran
1 Bretaa, a travs de las b"ansiciones ocurridas en aquel
pas -alternativamente entre los regmenes socialista
y conservador-, y como rige en Suecia, que es, a un
1 tiempo, monarqua y Estado socialista.
1
Existen tambin hoy en da las "democracias poi . pulares" (dentro del bloque sovitico) como expresin
"de un rgimen poltico y social en que las masas populares, de trabajadores, tienen acceso realmente libre y
1'1

64

DEMOCRACIA

directo al control del gobierno". Adems, en la tecra


de las "democracias populares", se exalta el concepto de
que '1a igualdad en los rdenes jurdico y poltico
no tie!le valor prctico si no est fundada en la igualdad econmica".
En medio de tal flexibilidad, hay ciertos requjsitos
que, cumplidos, dan sello de autenticidad a un rgimen
democrtico y que, junto con un factor de orden educativo y moral que se mencionar despus, constituyen
los instrumentos polticos y jurdicos imprescindibles
para el funcionamiento de una verda.dera democracia:
a) El sufragio o voto popular a trav6s del que se
expresa la voluntad del pueblo. Al emitir su voto,
cada ciudadano pone en juego, voluntariame!lte, la
parte que le toca de la soberana popular. As desi~
na a sus representantes; a aquellos (IUC, en el gobierno~ actuarn por l. No siendo posible -dadas las
dimensiones de las naciones modernas- hacer que el
pueblo delibere y acte directamente en asambleas pblicas como las de Atcnas, se utiliza cl sistema "repre5:entativo" o de "delegacin de poder" mediante el cual
los gobernantes (legisladores o ejecutivos) ejercen el
poder en represcntacin de sus electores, o se!l. por
mandato del pueblo. Por eso tambin el pueblo, al cabo
de un tnnino sealado, puede retirarles la representacin, eligiendo a otros ciudadanos para reempla7,urlo'i.
Los requisitos esenciales del voto son la libertad y el
secreto, para eliminar toda posibilidad de coaccin o
corrupcin.
b) Un estatuto constituciunal, o cuerpo fundamental de leyes, que establece v limita los derechos y atribuciones del individuo y del Estado, y las relaciones
del uno con el otro, a fin de evitar el abuso de la Jiberbd por parte de los individuos y el exceso de autoridad de los gobernantes.
e) La divisin de poderes dentro del Estado. Un
Estado centralizado tendera naturalmente al autori-

DEMOCRACIA

65

tarismo desptico. Es clsica (desde Grecia hasta nuestros das) la divisin de poderes en legislativo (el parlamento constituido por los representantes directos del
pueblo), que formula las leyes; ejecutivo (el Presidente
() Pl;mer ~Ijnistro y su Gabinete, as como las diferentes
ramas de administracin pblica) que hace cumplir
las leyes; y judicial que administra la justicia para castigar la infraccin de las leyes. En la Constitucin existen normas fijas e inviolables, en virtud de las cuales los
tres poderes cumplen sus respectivas funciones y se
controlan entre s. Normas ((He. adems penniten un
constante, activo y estrecho contacto entre el gobierno
y el pueblo. Ese contacto es lo que el entonces candidato por primera vez a la presidencia de los Estados
Unidos, Adlai Stevenson, llam apropiadamente en
1952: "El dilogo permanente entre gobernantes y
gobernados."
.
d) La adopcin y vigencia de principios fundamentales (establecidos en la Constitucin y en las leyes
secundarias) destinados a garantizar la vida, la igualdad y las formas capitales de libertad de los dudada-
nos: libertad de pensamiento, de culto, de expresin,
de peticin, de reunin, de trnsito, etc. El ejercicio de
esas libertades est condicionado solamente a los superiores intereses del orden social: seguridad del Estado y coexistencia pacfica de derechos individuales. Los
derechos de cada uno se extienden, sin trabas, hasta el
punto en que pudieran ser lesivos para los derechos
de los dems )J all se detienen. El concepto de que esos
derechos existen como atributo inherente a la condiCin
humana, y que se deben respetar, constituye la esencia
tico-poJtica de la democracia.
. Es difcil imaginar ningn espritu democrtico en
las sociedades primitivas en las que el miedo, l~
supersticin y la fuerza eran los tres pilares sobre
los que se asentaba el poder, yen las cuales ese poder
se transmita, cuando mora el jefe, al individuo que

e6

DEMOCRACIA

por la fuerza poda tomarlo, o al he.redero del cau:'


dllo; esto ltimo, en el entendido de que el espfritu
del caudillo sobreviva en su descendiente. De all
nce el derecho hereditario en que se fundan despus las monarquas que, por extensin, dan nacimiento al sistema de castas de sangre. Con la circunstancia, digna de anotarse, de que el simple y juicioso
anhelo de) hombre primitivo, de ver al buen caudillo
redivivo en su prole, se desvirtu totalmente. Ya no
slo heredaba PoI hijo del buen caudillo, porque su
padre babia sido bueno, sino sir.tplemente el hijo, por
hijo.
La COllex.~n que inevitablemente crey encontrar
el homhre primitivo enb"e el poder real y los fenmenos incomprensibles de la naturaleza (miedo fsico
a la fuerza y miedo supersticioso a lo desconocido),
sumada al concepto de la herencia, dio origen a las
teocracias que ofrecen cuadros tan semejantes en algunos de sus caracteres, a pesar de la distancia geogrfica y cronolgica que los separa, como las de Egipto y
el Imperio de los Incas.
He ah el "derecho divino" de los reyes elaborado
y perfeccionado a travs de la Eda':i Media y prolongado hasta bien entrada la Moderna. Hoy mismo,
la corona~in de los pocos monarcas que quedan va
acompaada de ceremonias reminiscentes de los viejos dtos tribales en los que el mago-sacerdote unga
<tI jefe de la tribu, confirmando as la condicin de
ste de depositario del "divino" atributo del poder.
Todo est~ lapso histrico no ofrece, ni puede ofrecer, antecedente alguno a la democracia.
Es en Grecia, y concretamente en Atenas, donde
se enuncian expre~amente y se pon~n en prctica las
primeras nociones y formas de vida democrtica.
De un rgimen aristocrtico se pas, con el legislador Soln, a una moderada timocracia ( divisin
de cla:;cs en funcin de la renta o productividad eco-

DEMOCRACIA

67

nmica del individuo). La timocracia fue ampliando,


gradualmente, las bases exclusivistas en que se asentaba el poder poltico, ya que esas clases diversas, y
no s610 en la nobleza, tenan representaci6n proporcional en el gobierno.
En el siglo de oro o siglo de Pericles (v a.c.), la
democracia ateniense alcanza sus manifestaciones ms
logradas. No solamente el gobierno constituye, eosu
mayor parte, una expresi6n de la soberana popular,
sino que el pueblo, directamente, discute sus problemas
ms importantes en las asambleas populares, en que el
orador ms elocuente puede arrastrar consigo la opini6n de la mayora.
La acci6n directa del pueblo en dichas asambleas
s610 era concebible, desde luego, dentro de las dimen;
siones geogrficas de los Estados-Ciudad. Lo que queda
de ellas, o del plebiscito romano, es el referndum
-propuesto por Rousseau a fines del siglo xvm y adop..
tado en la mayora de las constituciones modernasque consiste en el voto directo que emite el pucblo,
a proposicin del gobierno, para decidir cuestiones es~
pecficas sumamente importantes, en circunstancias e~cepcionales.
'
.
El culto de la razn, el debate libre de todas las
ideas y el desarrollo general de la cultura griega con~
tribuyen, decisivamente, a liberar de trabas el espri~
humano y a dar al hombre una clara nocin de su valor
y de su destino.
Hay que hacer, sin embargo, una salvedad a la democracia ateniense; no todo el pueblo participaba en el
ejercicio de las funciones polticas, que estaban reserva.das solamente a los ciudadanos de Atenas (nacidos ~n
la ciudad). Los residentes extranjeros o viajeros (metecos) y los esclavos no tenan acceso a tales flmciones.
Pero, por qu sorprenderse de ello? Hoy mismo, n
las democracias ms avanzadas, se establecen distinciones entre los derechos del "ciudadano" y los del ex-

68

DEMOCRACIA

tranjero. El derecho de voto est tambin limitado por


razones de edad o sexo, de aIfabetismo, o por cumplimiento previo de ciertos deberes como el pago de impuestos o el servicio militar.
Finalmente, aunque ni la Constitucin ni las leyes secundarias 10 hubieran legalizado nunca, un prejuicio
racial consuetudinario que ahora est a punto de ser
liquidado puso durante casi doscientos aos a grandes
masas de poblacin negra al margen de los derechos
electorales y de las funciones pblicas en los Estados
del Sur. de los Estados Unidos, problema del que volveremos a ocuparnos ms adelante.
Entre los grandes filsofos clsicos, Platn, en su
Repblica ideal, admita la divisin de clases, asignando a los mejores, los sabios, las funciones de gobierno,
y las tareas manuales a los menos capaces y menos
educados. Las relaciones entre las clases, empero, deban estar inspiradas en principios de justicia y respeto
mutuo.
Aristteles, ms que formular el sueo de un Estado
ideal, se ocupa de los problcmas prcticos de la poltica; del arte del gobierno. Sostiene "que la mejor forma de gobierno es aquella en que todos los individuos
actan en la vida poltica". Justifica, empero, la esclavitud, como una necesidad para el cumplimiento de ciertos servicios dentro de la vida colectiva, y cree que los
sabios y los poseedores de fortuna deben ser los que
gobiernen . Es partidario de la divisin de poderes y
distingue formas "puras" e "impuras" de gobierno, entendiendo que las primeras son l~s que tienen como
objeti\;o el bienestar general, mientras que pertenecen
a las segundas las que significan abuso de poder en
beneficio de slo una clase social, aunque sta sea la de
los desposedos.
El gran progreso de Roma en matcria jurdica (el
derecho romano es todava fundamento de gran par-

DEMOCRACIA

69

le de las legislaciones contemporneas) aporta elementos doctrinales muy valiosos al desarrollo de la democracia, entre ellos el concepto de la igualdad ante la ley y
el de la representacin o delegacin de poder.
Dos pensadores. griegos, Panecio (filsofo estoico) y
Polibio (historiador), introducen en Roma conceptos
"humanitarios" que influyen profundamente en las ideas
de los estoicos latinos y a travs de ellos en la concepcin poltica romana de la sociedad y del Estado.
"La unidad ele ]a rnza humana, la igualdad entre los
homhres y por ende la justicia en el Estado, el igual
valor del hombre y la mujer, el respeto por los derechos
de las esposas y los hijos, la benevolencia, el amor, la
pure--.1. en la familia, la tolerancia y la caridad hacia
nuestros semejantes, la humanidad en todos los casos
mm en la terrible necesidad de castigar a los criminales
<:ul11a muerte, son lus ideas y'ue lleuull los libros de los
estoicos ms avanzados". (Jacques Denis: Historia de
las teoras y de las ideas morales en la antigedad. Citado por George Sabine, op. cit.).
.
El concepto de la "Ley natural" que se funda en el
"orden divino" que rige el universo y en la "recta razn" y la "natmaleza social" de] hombre, hace tambin
un aporte sustancial al desarrollo de ideas afines al esquema democrtico, que se materializan en disposiciones gubernamentales corno el famoso "Edicto de Caracalla" por el cual en el ao 212 d.c., se reconoce la
ciudadana romana a todos...Ios habitantes libres del Imperio y no solamente a los de la ciudad y sus airededores.
Las luchas entre el patriciado (casta aristocrtica)
)' la plebe (sector popular remotamente precursor de
lo que ser ms tarde la clase media), se reflejan en los
diferentes grados de autoridad que, alternativamente,
se confiere al Senado (patricio) y a los Comicios o plebiscitos en los cuales se rene el pueblo, agrupado en
curias o centurias, para dar asentimiento o negativa,

70

DEMOCR.~CIA

sin discusin, a las medidas del gobierno que propone.


el magistrado, tribuno o cnsul. Y tales luchas, que se
i~ician en la monarqua romana, adquieren su mayor
intensidad en la Repblica y desaparecen con el Imperio, son tambin un presagio de la larga batalla mediante la que, en tiempos modernos, la clase popular
ir despojando a la aristocracia de sangre de sus tradicionales privilegios.
Luego viene el cristianismo que mina desde las catacumbas la :muitectmfl de la Roma imperial y levanta
en cambio el edificio de una nueva tica basada en la
igualdad de los hombres ante Dios, del desprendimiento de los bienes terrenales, del amor al prjimo y de la
caridad (vase el captulo del socialismo cristiano). He
aqu una contribucin indirecta al desarrollo de la filosofa democrtica.
Sin embargo, cuando sobre los escombros de Roma
se levantan los castillos feudales, el cristianismo, que
pudo ejercer una influencia democratizante definitiva,
"queda demasiado envuelto en los intereses del poder
temporal", y pierde contacto con la gleba, la tierra,
donde trabajan y sufren los siervos, tambin hijos de
Dios.
Los Padres de la Iglesia, San Agustn y, mucho despus, Santo Toms de Aquino aplican su genio tanto
a coordinar los postulados del radonalismo griego con
el dogma cristiano, como a buscar frmulas de relacin
entre el poder divino y el poder temporal -la Iglesia
y los gobernantes, respectivamente-, reservando a
aqulla el desideratum supremo.
Dice San Agustn que "el gobernante representa la
voluntad de Dios en la tiena", y aade que "no hay
justicia en los Estados no cristianos". Justifica la esclavitud "como un reflejo de la cada del hombre".
Pero, por supuesto, la esclavitud slo afecta al cuerpo.
El alma es siempre libre. Y, para el cristianismo, el
alma, y no el cuerpo, es lo importante. Lo que no est

DEMOCl\.o\CIA

71

claramente explicado es por qu slo los esclavos tienel1


a su cargo la dura tarea de simbollzar y llevar sobre los
hombros las consecuencias da la cada del hombre.
Frente al desorden y la descentralizacin del feudalismo, Santo Toms es partidario de la autocracia
centralizadora y del derecho divino de lvs lllonarc-.s.
Sostiene que los gobernantes cumplen un mandato divino, en sentido de que la verdad y la justicia slo
se alcanzan por la razn y mediante la fe, en cuyo
orden niCmente la Iglesia es competente. Por tanto,
la excomunin decretada por la Iglesia contra un gobcrnante puede liberar al ciudadano de sus obligaciones
para con aqul. Todo, inclusive el Estado, forma pr..rte
del sistema universal en que crea Santo TOllls, en
cuya cspide, por sobre la raz:, y "como recep~culo
de la revelacin divina, est la teologa cristiana".
No es, pues, concebible que en medio do este:' ol'lle:
namiento dogmtico cuya suprema direccin concierne
a Dios, hubiese quedado mucho margen pa;a ninguna
teora ni prctica poltica que, como la democrada,
pretendiese dar al hombre y a su raZn el arbitrio fi.lal
sobre los destinos de la colectividad.
En el seno de las corporaciones o gremios se practicaban formas rudimentarias de democracia, ya que,
si bien existan las categoras claramente diferenciadas de maestro, oficial y aprendiz, esas categoras no
eran infrnqueables; poda pasarse, posiblemente, de
una a otra. Y grncias a la especie del fuero particular
uc que los gremios disfrutaban en algunas partes d.:
Europa, administraban justicia igualitaria entre sus
miembros y cuidaban de sus intereses con miras al bienestar general.
Estamos en las postri:neras de la Edad Media, y
el mundo occidental se apresta, con el ejercicio lltelectual del Renacimiento, pam la dum jornada de los
tiempos modernos.
En 1215, sus propios condes y barone:s o!>ligan al

72

DEMOCRACIA

rey de Inglaterra, llamado Juan sin Tierra, a firmar la


C~ Magna, primera forma de constitucin poltica
de que se tiene noticia en el mundo. Mediante la Carta,
Tuan sin Tierra acuerda a los "ingleses libres" todas las
libertades. Declara la independencia de la Iglesia y as
debilita, por primera vez el nudo metafsico laboriosamente atado durante la Edad Media entre el poder
divino y el temporal. Limita las facult~des del soberano
para crear impuestos o exigir servicios militares. Prohbe el arresto de los hombres libres, sin causa justificada. Restringe considerablemente los derechos feudales. Todo ello constituye un paso trascendental en la
historia de la democracia.
A partir del Renacimiento y hasta el siglo XVIlI la
historia de la democracia se confunde con la del liberalismo. En efecto, este ltimo revalidador de la razn,
de la libertad y la dignidad del ser humano fue por
excelencia el encargado de sentar las bases filosoficopolticas de 10 que sera b oemocrada modema. (Vase, en el captulo referente al liberalismo, de qu manera el influjo mltiple del Renacimiento, la Refonna,
los grandes descubrimientos geogrficos, la Enciclopedia, la Revolucin Industrial y las invenciones tecnolgicas acabaron por conformar el pensamiento democrtico-liberal. )
Sobreviene en este punto el largo y fructero proceso de reajuste de las instituciones polticas inglesas,
ocurrido en el transcurso del siglo xvm. a travs de la
turbulenta historia de Inglaterra.
Los privilegios de la monarqua y de la aristocracia
fueron desmoronndose gradualmente para dar paso a
un sistema cada vez ms completo de libertades y garantas y una injerencia cada vez mayor del pueblo
en el gobierno.
El habeas corpus (extraordinaria conquista jurdica
que hasta hoy constituye el ltimo recurso contra la tirana y el exceso de autoridad) tuvo su origen en 1628,

DEMOCRACIA

73

y fue sucesivamente rcvocauo, modificado y desconocido en la prctica, hasta 1679, cuando se lo confinn
definitivamente en la plenitud de sus alcances. Un in-'
dividuo puesto en prisin sin las formalidades legales
invoca el derecho o recurso de habeas co-rpus, y la autoridad que dispuso el arresto arbitrario tiene obligacin
de poner en libertad al preso o de entregarlo a la autoridad competente que, de inmediato y so pena de severas sanciones, debe decretar su libertad o ini,ciar,
con causa indudablemente justificada, el procedimiento
judicial correspondiente.
'
Por otra parte, despus de la deposicin de Jacobo II por Guillermo III de Orange se produjo, a
partir de los aos 1688-1689, una verdadera revolucin
en las mencionadas instituciones polticas inglesas. Se
declar inconstitucional el derecho del rey para suspender la vigencia de las leyes y la formacin de ejrcitos sin autorizacin del Parlamento; se garantiz el
derec:ho de peticin de los ciuJadunos y la libre ele<:cin de los miembros del Parlamento, as corno la
libertad de palabra en el seno del mismo. Se crearon
los jurados para la tramitacin de juicios y se estableci la inamovilidad de los jueces; la prensa fue <leclaJ1ada libre y qued abierto el camino para determinar
y demandar la responsabilidad de los altos dignatarios
del Estado, etctera.
En el Parlamento ingls, madre de las instituciones
democrticas britnicas, y modelo parlamentario pura
el mundo entero, inicise la lucha tenaz y constante
que, a lo largo de ms de un siglo, fue restando poder
a la aristocracia de sangre (representada por la Cmara
de los Lores), para dar poder cada vez mayor (actualmente casi absoluto) a la Cmara de los Comunes,
elegilla por el pueblo sin distincin de clases. Y esta,
lucha es representativa de lo que ocurra en el resto
de Europa, frente a las monarquas absolutas que regan los Estados Nacionales establecidos al concluir b

74

DEMOCRACIA

Edad Media, cuando los seores feudales, forzados por


la necesidad, fueron agrupando sus tierras y vasallos en
ncleos ms y ms grandes.
Cimientos de valor definitivo para el edificio de la
democracia moderna construyeron John Locke (ingls)
en la segunda mitad del siglo xvn y posteriormente
Juan Jacobo Rousseau (francs), en virtud de la concrecin que dieron al concepto (ya enunciado anteriormente) del "contrato social". Sobre todo el segundo,
en su obra titulada precisamente Contrato social,
sostiene que la autoridad del Estado y la fuerza de las
leyes no pueden tener otro origen intelectual y moralmente vlido que la voluntad del pueblo: que el gobernante no es sino un mandatario de la soberana popular; y que la forma ideal de gobierno es la Repblica,
en la cual los representantes del pueblo discuten y
aprueban las leyes'. En cuanto al "contrato" como base
de la sociedad, Rousseau dice que solamente "el acuerdo y el consentimiento" colectivos pueden justificar la
convivencia social por una parte, y la autoridad del
gobierno, por otra. El contrato social significa que "cada
cual, dndose a todos no se da a nadie en particular;
y como no hay ningn asociado sobre el cual no adquirimos los mismos derechos que concedemos sobre nosotros mismos, resulta que adquiramos a nuestra vez el
equivalente de todo lo que perdemos, y ms fuerza
y poder para preservar lo que tenemos'.
No es extrao que estas ideas, desarrolladas por los
Enciclopedistas franceses uno de los cuales cra el propio
Rousseau (ve', Liberalismo), hubieran formado parte
de la platafornla ideolgica que sirvi como base de
sustentacin para la Revolucin Francesa y la Norteamericana as como para lns luchas de independencia
de la Amrica Latina.
El siglo XIX fue fecundo en fenmenos polticosociales. Surgieron entonces, con su filiacin definitiva e inconfundible, el comunismo marxista y la demo-

DEMOCRACIA

75

cracia liberal. El suelo cargado de potencias germinales


del que nacieron aquellos enonnes troncos ideolgicos
cuyo follaje proyecta sombras hasta nuestros das fue
finalmente preparado, arado y abonado con los productos y residuos de la Revolucin Industrial. El aspecto
econmico de este proceso est tratado en el capitulo
del liberalismo. Mencionaremos aqu un fenmeno socioeconmico y dos hechos histricos. Los tres, igualmente tmscendentnles, afectan directamente el rumbo,
la historia v el destino de la democracia.
Primero: el fenmeno socioeconmico: el nacimiento
de la clase media. El vaco que antes separaba a la
aristocracia de la "gleba" de la Edad Media o del
incipiente proletariado que incubaron las fbricas de la
Revolucin Industrial fue ocupado por este nuevo grupo social que se apoder paulatinamente de los instrumentos de produccin, creando y manejando el capital.
La aristocracia, ligada a la tierra, no trabajaba. Eso era
indigno de ella. Por otra parte, la tierra perda su papel
preponderante como fuente de grandes riquezas. La
burguesa empez pronto a prestar dinero y a hipotecar a los nobles; luego compr ttulos nobili.uios y,
finalmente, cuando la noble~ result un obstculo para
la expansin incontenible de sus planes, la elimin
polticamente. Tanto la democracia como el liberalismo
econmico fueron armas apropiadas, y como hechas a
la medida, para la clase media, porque le abran los horiwntes del poder poltico sin limitaciones -de clase, y
los caminos de la fortuna sin las vallas del privilegio
de sangre.
La Revolucin norteamericana (1776) y la Revolucin francesa (1789) fueron fenmenos tpicos de esa
subversin de la clase media. En los Estados Unidos,
la revolucin sirvi para echar abajo, en la tierra fr~cu
y frtil de un nuevo mundo, las trabas econmicas erigidas por la metrpoli (Inglaterra) en el camino de los
hombres que se haban jugado la vida por la libertad.

76

DEMOCRACIA

En Fl"ancia, el largo prepnrativo filosfico y econmico


del. liberalismo culmin con la conquista, en las calles de Pars, del derecho del hombre a pensar y a
enriquecerse. Se decapit, para eIJo, a una nobleza decadente, estril y ciega, que apenas logr hacer acopio
de fuerzas para morir con dignidad. Los desarrapados,
los sans-cuwtte que lucharon denodadamente por la revolucin no vivieron ]0 suficiente para saber que aquella revoluci6n no era realmente la suya sino una clase
media, de burguesa, que no cambiara su condicin
de sans-cuwtte.
Lo cierto es que Estados Ynidos proclam la Constitucin y el Estatuto de Derechos, y Francia ]anz
aquella clarinada de "Los Derechos del Hombre" y el
lema de "Libertad, Igualdad y Fraternidad" que resonara en todos los confines del planeta, anunciando la
liberacin definitiva de la clase media.
Las heroicas guerras libertarias de Aml;ca Latina,
en los siglos XVIII y XIX, Y el laborioso proceso (evolucin unas veces, revolucin las ms) con que desde
entonces hasta hoy el individuo ha venido buscando en
todo el mundo la reafirmacin de sus derechos, y el
pueblo el ejercicio de su soberana, completan el CUHlrO
rustrico de la democracia.
Si las calles no se ensangrentaron con esa lucha, el
campo de batalla fue el parlamento donde se dictaron
leyes cada vez ms liberales, combatiendo ya no la
aristocracia de sangre sino -esro vez- a ]a burguesa
atrincherada en su poder econmico. Revolucionara en
los dos siglos anteriores, le tocaba ahorl, a la burguesa
liberal, defender los bastiones de sus conquistas. Proceso inevitable, en el que "los revolucionarios de ayer son
los conservadores de hoy" para retener lo que g:maron
con ]a revolucin.
En el curso de la segunda Guerra Mundial, el presidente de los Estados Unidos, Frank1in Delano Roosevelt, por muchos conceptos smholo de democracia evo-

DEMOCRACIA

77

lucionada y de liberalismo econmico humanizado, hizo


una valiosa contibuci6n al ideario democrtico.
Entre las "cuatro libertades" que proclam6 en su
mensaje al Congreso de 1941 como bandera de la campaa contra el nazismo y el fascismo, incluy la "liberacin de la necesidad". (Las otras tres: libertad de
expresin, libertad de culto, liberacin del miedo.)
Cul es el valor de ese enunciado aparentemente
insignificante? .
Recordemos que la democracia, navegando entre
conceptos jurdicos, polticos y ticos, se haba ocupado para asegurar la proclamacin y el ejercicio de
derechos que se loeferan a la libertad, a la justicia
igualitaria, a la anulacin de los privilegios de casta,
etc. Pero, imbuida de la doctrina liberal, no habia tocado el aspecto econmico, en el entendido de que cuaptas menos intrusiones se crearan en el libre juego' de las
llamadas leyes naturales del mercado, mayores probabilidades tendra el individuo de alcanzar su bienestar.
El tiempo se encarg de demostrar que aqulla no
era una verdad absoluta. El oleaje del capitalismo
liberal no siempre l1eval>a al hombre a las playas de
la abundancia. Frecuentemente, muy frecuentemente, lo
ahogaba en el violento flujo y reflujo de la prosperidad
y la crisis; y lo ahogaba, adems, en masa.
La "liberacin de la necesidad" viene a corregir esa
falla de los planteamientos democrticos liberales~ El
hombre no slo tiene derecho a ser libre (lo que equivale, muchas veces, al dudoso privilegio de morirse
libremente de hambre). Tiene tambin derecho, un
derecho inherente a su condicin de hombre y de ciudadano, a liberarse de la necesidad, en vez de que esa
liberacin sea un simple accidente que puede o no ocurrir en la evolucin del fenmeno econmico. As como
a la justicia, tiene derecho al pan de cada da. Porque
si es cierto que "no slo de pan vive el hombre" -como
reza el vicjo refrn- no es menos cierto que ninguna

78

DEMOCR.o\CIA

doctrina poltica, moral o religiosa ha inventado todava


la fonna de vivir sin pan.
La democracia no puede, pues, limitarse a la contemplaci6n esttica de sus altas concepciones ticojurdico-polticas, sino que, en respuesta a una demanda
perentoria, tiene que ahondar hasta la entraa del problema econmico.
tste es el sentido que en los ltimos tiempos se da
a la "democracia social". Los partidos democrticos
que en.el Viejo y en el Nuevo Mundo muestran visin
y sensibilidad respecto al problema econmico de las
grandes masas adquieren creciente prestigio y son, realmente, los nicos que pueden levantar, con crdito y
con. probabilidades de xito, la bandera poltica de la
democracia.
Es digna de anotarse la extraordinaria amplitud del
ideal democrtico. Tan es as que, excepcin hecha
de las tendencias aristocrticas (sin valor en la actualidad) y del nazifascismo (partidario de las "minoras
selectas"), todas las corrientes polticas, as las democrticas propiamente dichas como las socialistas, convergen hacia la meta final de realizar fonnas democrticas de organizacin social. Los propios comunistas
crtican y atacan a la democracia liberal precisamente
"por no haber cumplido una funcin verazmente democrtica" y haber defraudado a las grandes mayoras al
vincularse con el sistema capitalista. Se proponen superar dicho estadio de la evolucin poltica con objeto
de alcanzar -lo dice textualmente el Manifiesto comunista- lo que ellos consideran la verdadera democracia,
en la sociedad sin clases. Sigue, pues, vigente el ideal
democrtico aunque, segn los marxistas, una mala forma de democracia hubiera fracasado.
y es indudable que el ideal democrtico, en su esencia conceptual, encierra la mejores, ms amplias y elevadas aspiraciones del hombre, considerado como individuo y como parte integrante del organismo social.

DEMOCRACIA

79

En su da, la democracia liberal sirvi a la humaldad para dar uno de los pasos ms decisivos de progreso. La sac, merced a ese paso, de las sombras del
mundo medieval proyectadas todava sobre la Edad
Moderna, rompiendo las cadenas del dogmatismo y del
sistema de clases que prolong su vigencia a 10 largo
del periodo de fonnacin y consolidacin de los nuevos
Estados nacionales.
El liberalismo determin la gran revolucin del pensamiento oprimido por el dcgma y, asimismo, la revolucin que ech por tierra, para siempre, el monopolio
de la aristocracia de sangre sobre el poder poltico.
Como autores de tales hazaas, los liberales se ganaron,
en un terreno, el ttulo de "ateos" y, en otro, el de
"subversivos" y destructores del orden social. Fueron
tambin debidamente excomulgados, lo que parecera
ilustrar el audaz aforismo de Bemard Shaw: "Todas
las grandes verdades empiezan a ser blasfemias."
'
Gracias a las instituci:>nes democrticas (aunque fueran incipientes), el hombre adquiri una libertad .y una
nocin de su dignidad que no haba conocido nunca,
salvo quiz, y en medida relativa, en Atenas. Aprendi
a orientar su propio destino, sin que para ello fuera
obstculo la posicin que ocupara en la sociedad. Si 8:]
adoptar decisiones procedi o no acertadamente es cuestin aparte, dependiente de un factor que examinaremos
despus. Lo que importa es que tom posesin de la
materia prima de ese destino; se evad para siempre
de situaciones en que su suerte, como la de un rebao,
era barajada por otros, que para ello, invocaban poderes divinos o prerrogativas hereditarias.
Pero en el imperio de la decisin mayoritaria -sustancia y fuerza motriz de la democracia- los que la
detractan creen tambin ver su debilidad. Las preguntas que hacen son stas: Es siempre la decisin de ,la
mayora la ms sabia? O, dicho de otro modo Es
lo mayoritario garanta de excelencia? Es justo que en

80

DEMOCRACIA

nombre de la igualdad entre los ciudadanos -ninguno,


como tal, es mejor que atro- el voto de un ho:nbre
honorable, culto y consciente de sus responsabilidades,
tenga exactamente el mismo valor que el de un ignorante, un irresponsable? Y Es efectivo que las mayoras
propiamente dichas intervengan en el acto electoral,
base misma de la funcin democrtica?
El argumento de que el gobierno es solamente un
instrumento de las clases poseedoras, empleado por stas para explotar a las clases desposedas, parece rebatido por los hechos ocunidos en el curso de los ltimos
50 aos. En forma constante, los partidos polticos representativos de las mayoras populares han venido conquistando posiciones de predominio en los parlamentos
y su influencia se ha hecho ya decisiva.
Esto significa dos cosas: primera, que el acceso a
las funciones de gobierno es realmente libre y que cualquier maniobra realizada para obstruirlo es ineficaz y
simplemente accidental, aun dentro de sistemas imperfectamente democrticos; segunda, que al desempear
las funciones de gobierno, el pueblo va adquiriendo la
educacin poltica y la experiencia necesarias para dar
a sus decisiones (las decisiones mayoritarias) mayores
probabilidades de acierto, ya que las consecuencias de
los yenos tiene que sufrirlas, inevitablemente, el pueblo
mismo. i Penoso camino de experimento y prueba de la
que no puede prescindirse ni en la poltica ni en ninguna oh'a fonna de progreso!
Es cierto que determinados grupos sociales interesados en conservar sus privilegios ven con alarma que
el pllcb10 ("el bajo pueblo") se eduque y se ponga en
situacin de C'xigir sus derechos. La condicin en que.
por espacio de siglos, se ha mantenido a las masas
indgenas de Sndamrica no puede sino 'constituir una
dram,ltiea tnllcstra de ello, Pero por fortuna. la concien cia poltka eontempornea . as como los modernos medios de cOlTlunicacin y difusin del pensamiento, se

.,
I

I
1
\
\

DEMOCRACIA

81

prestan cada vez menos a la empresa de levantar o conservar murallas de ignorancia en tomo al pueblo.
La educacin es, pues, un requisito indispensable
para el pleno y verdadero ejercicio de la democracia.
Puesto que es el pueblo mismo el que ha de gobernarse, nada ms lgico que el pueblo cuente con capacidad
para el desempeo de tan dficil y seria tarea.
El incumplimiento de ese requisito ha producido
-en gran parte- las fallas de la democracia. Pueblos
educados como Suecia o Suiza lograron salvar y adelantar sus instituciones democrticas en grado extraordinario. Otros -Amrica Latina ofrece ejemplos contundentes- han sufrido las consecuencias de una tremenda
falsificacin: democracias ficticias, en las que la mayora del pueblo no ejerca su soberana. Hicieron presa
de esas naciones -nada menos que en nombre de la democracia- los intereses- creados, la fuerza militar o la
demagogia.
.
Educacin, en este lato sentido, no significa e..xclusivamellte alfabetizacin. La alfabetizacin es insuficiente o, peor todava, da resultados contraproducentes
c~ando le falta una slida base tico-poltica. No sirve,
en efecto, sino para leer el fcil y tentador mensaje
de la demagogia, o para firmar los mltiples documentos mediante los cuales, en los turbios ajetreos de la
poltica militante, se enajenan y malbaratan los intereses
colectivos.
Parafraseando una cita consignada al principio de este
captulo, es importante n~petir que esa tica contiene
una primera enseanza qm~ debe asimilarse para poner
en juego la democracia: saber perder. La promesa que
encierra la filosofa democrtica podr cumplirse solamente en la medida en que pueda darse una respuesta
afirmativa a esta simple pregunta: ha aprendido el sector que pierde en las cleccione-s a aceptar su derrota?
sta es, afirman los campeones de la democracia, la
prImera leccin del ideario, pero tambin la ltima que

82

DEMOCRACIA

pnldica. Los resultados de jugar a la democracia sin


dispuestos a cumplir esa dura y fundamental regla
del juego funnan el catlogo de las trampas con las
cu~les fulleros de todo jaez han desvalijado a la fe
democrtica.
A este respecto, dice el filsofo ingls Bertrand Russell: "La del.1ocracia fue concebida como un recurso
para concilhr al gohierno (como expresin de fuerza
opresiva) con la libertad. Creo firmemente en la democracia representativa como la mejor forma de gobier- .
no de que pueden disfrutar quienes tengan la tolerancia
y el domi!lio propio requerido para hacerla pro!;perar.
Pero los partidarios de la democracia cometen un error
si ~reen que puede ser aplicada en pases en los que
el ciudadano medio no ha tenido todava preparacin
en el juego de saber dar y saber recibir golpes, que en
la democracia es indispensable."
He aqu un terna al que habitualmente no se concede
la importancia que ' ticne, cuando -como en el caso
de la Amrica Latina- se busca el porqu de las fallas de la democracia: el papel que le corresponde a
la oposicin. Es usual y cie.rtamente fcil imputar la
quiebra del proceso democrtico al despotismo de los
gobiernos; al exccso de autoridad que conduce a la
vbiacin de lo~ principios ticos, jurdicos y polticos
qne re%ulan la marcha del delicado mccanismo de la
democrada.. cuyas ruedas y resortes SlQ pneden fnndonar con precisin de.ntro d~ 111) perfecto equiJibrio
de fuerz~s y factores.
Pero, qu puede hacer un gobierno, por bien intencionado que sen, frente a una posicin q~e, para empezar, no Renta el frt.Uo electord y que luego, (,Jl vez de
apelar a los recursos qnc ofrece el rgimen parlamentario en espera de las rrximas cJecciones, sc consagra
con devoci~ casi msticn a la tarea c())~spiratoTin?
La oposicin lJue se concreta a combatir el despotismo con mtodos ileg:!lcs da Jugar a un mayor despo-

5(;

e~t:!r

DEMOCRACIA

83

tismo para contnurestar la conspiraci6n, y as se crea


el crculo vicioso en que han venido girando muchas
seudo democracias.
La oposicin tiene, pues, una responsabilidad tan
grande como la del gobiemo en la preservacin del orden democrtico. Y, si reahnente se desea ese orden,
habr que repudiar la falsa noci6n de que toda forma
de oposicin es "heroica" frente al "despotismo" gubernamental. Porque frecuentemente en el proceso de descomposici6n de la democracia, junto con el factor de
un despotismo gubernamental est tambin presente el
de una oposici6n irresponsable. Hay interaccin negativa entre ambos.
La cualidad de amplitud y flexibilidad de la filosofa
democrtica, que le pemte adaptarse a las ms variadas estructuras gubernamentales y convivir con ..diferentes modelos de sistemas econmicos, da como resultado que tanto sus buenos resultados como sus penurias
pueden provenir de muy diversos campos.
Hemos mencionado algunos de los buenos resultados
obtenidos en Europa. Las penurias y vicisitudes tienen
orgenes tan extraos como por ejemplo Chile, donde a
principios de la dcada del 70 se libra una lucha
a muerte entre las instituciones democrtico-liberales
sobrevivientes de una larga tradici6n, y el rgimen econmico-social marxista del presidente Salvador Allende.
Si en ltimo trance dichas instituciones sucumben, su
perecimiento no ser imputable a una falla orgnica
de las mismas, sino a la incompatibilidad de la prctica
democrtica con las imperiosas exigencias de una profunda revolucin cuya inspiracin ideolgica incluye la
lucha de clases y. como necesidad imprescindible aun'(ue transitoria, la dictadura del proletariado. (Ve1'
Marxismo y Comunismo.)

Coyunturas dramticas viene encarando la Democracia en los Estados Unidos de Norteamrica desde fines
de la dcada del 50 hasta los primeros aos de la del 70.

84

DEMOCRACIA

La segregaclOn tradicional de la poblacin negra


(aproximadamente el 12% del total) se pona de manifiesto especialmente en los estados del Sur en una
gran variedad de aspectos irritantes y, por supusto,
contrarios a los ms elementales principios de la Democracia, como por ejemplo: limitacin para el usa
de los medios de transporte pblico, con secciones
separadas para blancos y para negros en los autobuses
y tranvas; la misma separacin en los hoteles; restaurantes y hasta teatros; escuelas, colegios y universidades igualmente separados; limitacin prohibitiva en el
ejercicio de los derechos politicos, que no pennitfa a .
los negros elegir, ser elegidos ni ocupar puestos que
pasatan de un nivel subalterno, etctera.
Esta . situacin moralmente intolerable dio origen en
la dcada del 60 a explosiones de violencia racial en los
suburbios negros (ghettos) de varias ciudades, con saldos de muertos, heridos y manzanas urbanas enteras
incendiadas.
Junto con estas manifestaciones de agresiva revancha
que culminaron con la fonnacin de grupos militantes
como los Black Panthers (Panteras Negras), radicalmente revolucionarios contra la "supremacfa blanca"
y los esquemas polticos que la sustentan, se de9arrollacon corrientes de resistencia y protesta pasiva. Centenares o miles de negros (y simpatizantes blancos) simplemente se sentaban en el suelo de locales en los que
se practicaba la segregacin racial o en las calles y caminos (Sit-in). O hacan desfiles y "marchas" que
en algunos casos llegaron hasta Washington, encabezados por dirigentes como Martn Luther King, finalmente asesinado por terroristas reaccionarios sureos.
Este hecho pareCi dar la razn a los partidarios de la
accin violenta como los Block Pantoors y otros partidarios del black power (poder negro).
Coincidi esta tensa situacin con el movimiento juvenil de tnica generacional e izquierdista que se pro-

DEMOCRACIA

85

pag por todo el mundo y tuvo su mayor efervescencia


en Francia y Alemala en 1968, propugnando una rndical reforma universitaria; en son de protesta contra la
injerencia imperialista de los Estados Unidos y la complicidad de las potencias europeas en la guerra de Vietnam y contra las "caducas estructuras demoburguesas".
Como reaccin contra este tipo de movimientos en
los Estados Unidos se produjo el brutal asesinato de
cuatro estudiantes en la Universidad de Kent, por ftierzas de la Guardia Nacional, ('11 circunstancias en que
los universitarios hacan una manifestacin pacifista
(y pacfica).
La infortunada injerencia de los Es~ados Unidos en
la guerra de Vietnam puso a prueba la consistencia de]
sistema democrtico cuando lleg .el momento de encarar la resistencia de un considerable sector de la juventud norteamericana a participar en la contiend~, con
cuyo motivo se hacan quemas pblicas de papeletas
de reclutamiento militar.
Puede interpretarse como una degeneracin del sistema democrtico el escndalo de \Vatergate en el que
el Poder Ejecutivo encabezado por el presidente Richard M. Nixon aparece culpable de los delitos como
el espionaje poltico, violacin de la reserva de la vida
privada de elementos desafectos al gobierno, planes
de represin moral contra la oposicin, extorsin de
conbibuciones para el fondo re electoral del Presidente y
malversacin de esos dineros cuyo monto y empleo estn muy precisamente regulados por la Ley Electoral,
tentativas de soborno, etc.
La contrapartida positiva es que la democracia norteamericana hizo frente a estas graves crisis con sus
propios medios (democrticos) sin recurrir a otros ex. pedientes. Por ejemplo: sucesivas decisiones de la Suprema Corte de Justicia y rdenes ejecutivas han logrado eliminar casi todo rastro de segregacin en la educacin, utilizando hasta recursos extremos como el de

86

DEMOCR!.. CIA

transportar diariamente en autobuses' (de ah viene el


trmino "busing" con que se denomina a esta oper~
cin) a grupos de nios de los barrios negros hasta las
escuelas de los barrios blancos, para hacer efectiva la
integracin racial.
Los antiguos bastiones de la segregacin poltica han
ido tambin cayendo uno tras otro. Actualmente (mediados de 1973) hay ya 90 alcaldes municipales negros
aun en ciudades tan importantes como Los ngeles, y
uno de los nueve magistrados de la Suprema Corte de
Justicia es negro. Hay, por supuesto, un gran nllmero
de otros funcionarios negros de alta jerarqua.
Una serie de medidas de tipo social, algunas ms
eficaces que otras, destinadas a mejorar la situacin
de los negros en los ghetto s, han bajado la tensi6n del
conflicto racial hasta tal punto que una institucin de
servicio pblico creada en 1966 por la Universidad
. Brandeis ' para analizar el problema de la violencia urbana y sugerir soluciones para la misma ha sido considerada innecesaria y disuelta en 1973.
Estudios relacionados con el desarrollo del capitalismo negro demuestran que 54 de las ms grandes firmas
negras de negocios se constituyeron en los ltimos 5
aos, lo que demuestra un incremento acelerado, aunque las empresas son todava pequeas de acuerdo con
los estndares norteamericano~.
Finalmente, es importante mencionar que en todos
los conflictos mencionados, el poder judicial mantuvo
su independencia, fallando varias veces en contra de las
decisiones ejecutivas del gobierno, como en el caso en
que, a pedido del Departamento de Defensa, se prohibi al NetO York Times la publicacin de detenninados documentos militares y un juez revoc esa orden.
La decisin del juez prevaleci contra la del Pentgono.
Por su parte, la prensa, la radio y la televisin ventilaron pblica y libremente todos estos asuntos de inters colectivo.

DEMOCRACIA

87

En el caso Watergate un modesto juez dislrital de


Washington, el fiscal especialmente designado por el
propio gobierno y la comisin del Senrt.do estn llevanQo
adelante el proceso de acumulacin de informaciones
y pruebas para llegar a las conclusiL"\nes que correspondan, sin que ninguna valla pueda. detener su labor. No
se descarta la posibilidad de que el presidente Nixon, a
pesar de tener el inmenso respaldo del capital 'norteamericano sea no slo condenado sino hasta destituido.
Hechos ilegales e inmorales como los de Watergate
pueden darse y seguramentc se dan en cualquier I';~j
men poltico. Lq que no es igual en todas partes, es la
posibilidad de que la Ley Y la conciencia pblica, me
diante sus medios de expresin, puedan juzgar con libertad a. los culpables, aunque ellos ejerzan el podero que
tiene en sus manos el Presidente de los Estados Un~dos.
Como de coshlmbre, el rea de desnslrc para la
democracia en los ltimos aos ha sido la Amrica
Latina. Revoluciones, elecciones falsificadas, golVes mi
litares, dictaduras de todo jaez. estados de sUio, represiones, clausura, confiscacin e intimidacin d~ la
prensa, han ma.Jbaratado los pcstuladcs .democ.fticos
que figuran en las pomposas Constituciones Polmcli!5,
La accin destructora ha provenido de todos los angular.
del .pan~rama ideolgico, desde el marxismo hasta el
semifasclsmo y hasta la ms burdas y grotescas fomlas
del populismo.
Cuando se quiere precisar nna causa determinante de
este proceso de descomposicin, es fcil sealar comu
culpables al subdesarrollo, la miseria, la ignorancia, la
accin del imperialismo, etc.
Pero basta pensar en la Argentina --uno de los pases
de Amrica ms cultos y bien dotados humana y econmicamente- y sus vicisitudes polticas de los lt~10S
decenios para convencerse de que no es posible aventurar en esta materia ninguna interpretacin generalizadora .ni simplista.

SOCIALISMO UTPICO
~

Nocionesgenerales. 11" Antecedentes histricos.


ceptos fundamentales. 11' Glosa.

11"

Con-

LAS CORRIENTES polticas cumprendidas en este ttulo


deben su nombre a la obra Utopa 1 de Toms Moro,
a la cual nos referiremos ms adelante.
Utopa significa quimera, ilusin. Lo utpico es lo
que se suea y, en su calidad de sueo, es no slo
irreal sino tambin un tanto irrealizable.
Se dir, no sin razn, que en el gennen de todas
las tendencias refonnistas hay una leve sombra de
utopa, de sueo. Las illspir un anhelo que, en los
tiempos en que fueron concebidas, pudo muy bien
reputarse ilusorio e irrealizable a la luz de las circunstancias entonces reinantes.
Pero hay algo que asigna su especial condici6n "ut6pica" al socialismo de ese nombre, y es que ste se
limita a delinear la imagen de un mundo perfecto, sin
detenninar con precisin los procedimientos que, en
la prctica, habrn de materializarlo.
Por otra parte, el socialismo utpico deposita una
fe excesiva e ingenua -bellamente ingenua- en el simple deseo de progreso y renovacin del hombre. Fe
quimrica, puesto que el hombre no solamente est
movido por sentimientos altruistas, sino por intereses
materiales profundamente egostas con los que es necesario contar. Y aquel individuo a cuyas expensas se
producira la reforma -el poseedor que dejara de serlo- es renuente Q aceptarla, prefiriendo aferrarse al
1 Utopas del Renacimiento, FCE (Toms Moro: Utopa
Toms Campanella: La ciudad del Sol. Francs Bacon: NueDa Atlntida), 3~ reimp., 1973.

88

SOCIALISMO UTPICO

89

estado de cosas que le asegura el disfrute de sus privilegios. Creer, de principio, que ese hombre pudiera
ser persuadido .de renunciar sin lucha a lo que considera suyo y ama como suyo para formar en cambio un
mundo perfecto en beneficio de los dems es lo que
imprime el sello de la utopa en el socialismo utpico.
La Repblica de Platn ofrece el primer ejemplo
clsico de esquematizacin ele una sociedad ideal, basada en los .conceptos de justicia y de distribucin
ignalitaria de la riqueza (ver Comunismo) y con una
estructura gubernamental erigida sobre los cimientos
de la razn y la sabidura.
La Utopa de Moro, a tiempo de bautizar a todo
este sistema de ideas, es ya UIla obra fundada en la
crtica de una sociedad afectada por males y problemas que, diversamente, se proyectan hasta nuestros das.
En efecto, Utopa fue escrita en 1516, cuando Inglaterra afrontaba los conflictos creados por el paso
de la economa agraria a la industrial. (Ver Liberalis
mo.) Grandes extensiones de terrenos que antes producan artculos alimenticios fueron convertidos cn
campos de pastoreo para el ganado lanar, cuyo producto elaboraban las fbricas textiles. De este modo
los campesinos, despojados de su fuente de subsistencias, se vieron obligados n emigrar en grandes masas
a las ciudades que no estaban preparadas para recibirlos ni para absorber su capacidad de trabajo. Surgieron los conflictos que eran de esperar en materia
de escasez de provisiones, falta de viviendas, desocupaci6n, enfermedades, etc., y se desat una gran ola
de criminalidad. Las autoridades gubernamentales aplicaron medidas represivas, sin investigar los orgenes
de las crisis ni hacer nada por remediarla.
.
Fue este cuadro de conflicto econmico y social y de
su intenso sufrimiento el que inspir la crtica y cl
sueilo de Moro.

90

SOCIALISMO UTPICO

Utopa es un pas imaginario, situado en lIDa isla del


Pacfico. Su mecanismo econmico est organizado en
torno a un conjunto de pequeas comunidades que,
dentro de un sistema comparablo al de las modernas
cooperativas, produce 10 necesario para satisfacer las
necesidades de la colectividad. Se ha eliminado la propiedad privad'a, y el egosmo posesivo engendrado por
ella est sustituido por sentimientos de solidaridad y
anhelos de superacin. La tierra y otros instrumentos
de produccin son de propiedad comn. No hay divisin de clases. N o hay riqueza ni pohreza. Como solamente se trabaja para cubrir la demanda de la comunidad y no con fines de lucro, ha sido posible reducir la
jornada do trabajo a seis horas, pero el trabajo es obligatorio para la gente joven y sana. Los ancianos y entermos disfrutan de pensiones y atencin. La educacin
es tambin obligatoria y se la imparte a todos por igual.
Las comunidades estn regidas por gmpos que escoge
directamente la mayora (con poderes muy limitados,
ya que la organizacin misma de la sociedad hace innecesario el rigor de la autoridad). Hay libertad religiosa e igualdad entre individuos de uno y otro sexo. Todos
tienen el mismo derecho a un nivel bsico de comodidades materiales y a las mismas oportunidades de superacin intelectual. El recreo, el descanso y las diversiones sanas son parte importante e imprescindible de los
derechos del ciudadano.
He aqu, a grandes rasgos, la Utopa de Moro, situada" en una isla imaginaria del Pacfico. Cmo se
llegar a su realizacin? La respuesta no es, ni mucho
menos, clal"a. Al fondo de la teora brilla una fe ilimitada en la cordura del hombre, en su poSibilidad
de reaccionar ante los males que le aquejan o aquejan
a sus semejantes, y de encontrar por si mismo, guiado
por la razn y el altmismo, las puertas de su salvacin.
Moro lleg a desempear las altas funciones de CandUer de] Reino en tiempos de Enrique VIII, tiempos

SOCIALISMO UTPICO

91

escasamente propicios pnra 10. realizacin de sus teoras.


Tan poco propicios, que al tratar de contener los excesos del soberano. Toms Moro es primero destituido
X luego ejecutado. La muerte de este soador que
desde tan temprano se adelant a lo que hoy mismo,
cinco siglos ms tarde, es metn ideal de la evolucin
poltica, parece sefialar, con el vvido color de la sangre, la diferencia que existe entre la utopa y -la realidad poltica.
Son muchos, desde entonces, los esquemas que se
han formulado de un mundo mejor. Ni siquiera Fral1cis
Bacon, uno de los padres de la ciencia experimental,
pudo sustraerse al impulso de soar con una ut?pa, y
escribi, a principios del siglo J..-vn, La nueva Atlntida.
Pasando por The Commomvealth of Ooeana (1656) de
James Harrington y el Viaie a Icaria de :Btienne Cabet
(1839), hasta la literatura contempornea, hay por lo
menos una veintena de libros famosos que han entrado
a enriquecer la bibliografa de la quimera poltica.
Entre los siglos xvm y XL~ el socialismo utpico
enuncia las frmulas relativamente definidas en relacin
con los problemas del mundo moderno que en eSe momento da el paso final hacia su dramtico enCUentro
con la mquina, el capitalismo y la era industrial.
Es natural que, en presencia de estos factores ; el
pensamiento del socialismo utpico concentrara su atencin sobre el problema econmico-social y que su crtica
se orientase directamente contra los defectos del capitalismo industrial.
:
Entre los expositores representativos de este periodo
vamos a citar a los siguientes: el conde Henri de Sa:intSimon, nacido en Francia, en 1760, quien predica la
aplicacin prctica de los principios del cristianismo,
proclama la necesidad de exaltar la fraternidad humana
que como incentivo y motor de la actividad sociai debera reemplazar al afn de lucro. Cree que la propiedad debe ser socializada y el derecho de herencia

92

SOCIALISMO UTPlOO

suprimido; que todos los miembros de la sociedad deben producir "de acuerdo con su capacidad y ser remuneraas confonne sus aptitudes", pero que esa diferencia en las remuneraciones no debe negar nunca a crear
clases econmicas ni extremos de riqueza por una parte
y de pobreza por otra. El gobierno ser encomendado
a los cientficos, quienes tienen especial capacidad para
estudiar los problemas colectivos y darles una s01ucin
ade-cuada.
No dice concretamente en qu forma se alcanzarn
estos objetivos. Sus discpulos, que hicieron del "santsimonismo" una especie de religin del trabajo, auspiciaron la abolicin total del derecho de propiedad.
Charles Fourier, nacido tambin en Francia, en 1772,
critica severamente el mecanismo competitivo de ]a empresa privada. Y propone, en su lugar un "sistema de
falanges o comWlidades cooperativas" (los famosos "falansterios"), cuyos miembros tendran la garanta de
un ingreso mnimo y compartiran equitativamente lo
producido.
La propiedad privada quedar completamente repartida por medio de acciones. Fourier considera que
las ocupaciones de filsofos, soldados, intennediarios
en la circulacin de bienes, etc., son "parasitarias" y
deben suprimirse. La economa Se fundar en la agricultura, y el trabajo estar distribuido en tal fonna que
cada individuo tenga la oportunidad de encontrar una
actividad que le sea grata. Por este medio, el trabajo
se convertir en un placer en vez de una obligacin; y
la educacin vocacional, desde temprana edad, servir
para faciJitar esa distribucin del trabajo. El trabajo
grato ser, lgicamente, ms productivo.
Fourier crey haber determinado exactnmente el nmero de falansterios que se necesitaran en el mundo
(2 985 984), y no contento con ello llev sus sueos
hasta describir la vida de los habitantes de otros planetas. Su ideal reformista se materializara, en la poca

SOCIALISMO UT6PICO

93

de la armona, despus de haberse vencido las etapas dc


la confusin, el salvajismo, el patriarcado, la barbarie,
etctera.
Robert Owen es acreedor a mencin especial por
ser uno de los pocos utopistas que formularon su teora
no en el plano de las ideas puras, ni desde la trinchera de las clases desposedas, sino ms bien en pleno
campo de las clases poseedoras. En efecto, Owen: era
un prspero indusbial textil ingls, nacido en 1771,
que organiz una comunidad llamada New Lanark modelada en conformidad con los principios de su socialismo utpico, para demostrar que las condiciones del
medio social influyen decisivamente en la posibilidad
de perfeccionar los mtodos de produccin.
En New Lanark, donde tenia su fbrica, construy
viviendas para los obreros, escuelas para los hij<>,s de
stos, comedores y campos de recreo, etc., y demostr
prcticamente que era posible trabajar en esas condiciones y obtener todava utilidades. Algo ms: merced
al bienestar suministrado a sus obreros, consiguip de
ellos un ndice ms alto de productividad. . . De los satisfactorios resultados de su experimento
sac Owen argumentos prcticos para proponer una
serie de medidas de proteccin a los trabajadores, tales
como la reduccin de la jornada de trabajo a slo 12
horas (en ese cmtonces la duracin de la jornada quedaba al arbitrio del empresario, y era corriente que ]os
obreros, y aun los nios, trabajasen alrededor de 16 o 18
horas diarias), la prohibicin del trabajo a los menores:
de 10 aos, la educacin universal, organizacin de.
gremios y asociaciones de tipo cooperativo como controles eficaces para moderar los excesos del capitalismo,
etc. Por todo ello se considera a Robert Owen, con
justicia, uno de los precursores de la legislacin social
y del trabajo.
De la grande obra de Owen, adems de lo indicado,
quedan las cooperativas, para las cuales sent las prime-

!
94

SOCIALISMO UTPICO

ras bases, y la organizacin sindical de la que tambin


fue p~ecursor . al organizar en Inglaterra la Gran National Consolidated Trade Unions.
Edward Bellamy, en su obra (1887) Looking Backward -mirando el panorama imaginario del ao 2000
en la ciudad de Boston-, concibe el mecanismo de la
produccin organizado dentro de las lneas de un ejrcito indusbial. Los instrumentos de produccin son de
propiedad comn. Se ha planificado de tal modo la produccin, que no hay margen. para la competencia ruinosa ni para que el consumidor sufra las consecuencias de
las fluctuaciones de precios. Se ha suprimido la moneda,
sustituyndola con un sistema de bonos de trabajo que
sirven como medios de pago para adquirir artculos de
consumo. El trabajo es obligatorio entre las edades
de 20 y 45 aos, y, despus de este lmite, el retiro es
tambin forzoso para abrir nuevas oportunidades de
ocupacin a la gente joven, evitndose de este modo
los males de la desocupacin. Pero los que se jubilan
cuentan con Wl sistema completo de pensiones y seguros que les garantizan el bienestar y eliminan la incertidumbre derivada de la vejez y la enfermedad. Esta
eliminacin de la incertidumbre respecto al porvenir
constituye el arma ms poderosa para destruir el apetito
de lucro y la necesidad de atesorar (esta ltima es
imposible, desde luego, debido a la supresin de la moneda). En el gobierno, la administracin de los intereses
colectivos es de tipo funcional (cada orden de actividad cuenta con departamentos especiales encal'gados
de regularla desde Wl punto de vista estrictamente tcnico) y as desaparecen los males inherentes al ejercicio
del poder poltico y a la ambicin de poseerlo. La
educacin es obligatoria y gratuita, y las mujeres tienen
absoluta igualdad de derechos con los hombres.
John Stuart MilI, el famoso economista ingls, atac
en su obra Principios de economa poltica el mito de la
"fatalidad" de las leyes econmicas, e introdujo el factor

t
1

SOCIALlSMO UTPlOO

95

tico en el fenmeno de la produccin, lo que significa


que el hombre, movido por razones de orden moral,
es capaz de modificar el curso de aquellas leyes. Propuso medidas de legislacin social, fuertes gravmenes
a ]<:, renta y a la herencia, organizacin de cooperativas
de produccin entre los obr~ros, etctera.
Louis Blanc, poltico francs, intervino activamente
en la revolucin de 1848 (vase el captulo del comunismo), y era partidario de la organizacin de los""talleres de trabajo" (del Estado) y ]a sustitucin del
dinero por bonos de trabajo. Las teoras de Louis Blanc
fonnan, ms propiamente, parte de la historia del socialismo del Estado.
Pierre Leroux, contemporneo de Blanc, es clebre
no tanto por SU3 ideas muy confusas sobre socialismo,
sino porque se le atribuy& ser nada menos que el inventor del trmino "socialismo".
Los tres ltimos nombrados, como se ve por estas
someras referencias a sus ideas, no son miembros legtimos de la fanlia de los "utopistas", pero se los consigna aqt por las contribuciones parciales que hicieron
a este orden de teoras polticas.
Todos los utopistas comparten la nocin de que el
hombre es fundamentalmente bueno y que atesora en su
naturaleza ricos elementos genninales de sociabilidad
y cooperacin. El exasperado sentimiento posesivo, que
nace de la propiedad privada a la que se rinde culto
casi religioso, el apetito de lucro, el impulso competitivo, y otras condiciones incubadas por la sociedad capitalista, pervierten al hombre y entorpecen la marcha
de su perfeccionamiento y su felicidad. Por consiguiente, dicen los utopistas, basta con apelar a aquella naturaleza fundamentalmente propicia para anular las
influencias corruptoras del medio y producir la gran
refonna social. Esa reforma se concr~ta en los sigl1ien:: Gide-Rist, Historia de las doctrinas econmicas.

96

SOCIALISMO UTPICO

tes puntos principales: socializacin de los instrumentos


de Eroduccin, empezando por la tierra. Supresin de la
herencia, que contribuye a crear la "riqueza injustificada" y excesiva. Supresin de la moneda y sustitucin
,d e sta por bonos de trabajo. Supresin del sistema de
la empresa privada competitiva, y sustitucin de la misma por un sistema de "cooperacin" destinado a producir lo que la colectividad necesita para su consumo directo. Proteccin del individuo mediante leyes sociales
y sistemas de seguro que hagan desaparecer la incertidumbre que da origen al apetito posesivo y al atesoramiento. Distribucin y sistematizacin del trabajo para
hacerlo eminentemente grato y productivo. Produccin
sin finalidades de lucro, sino de simple abastecimiento
de )a comunidad. Educacin difundida a todos los estratos sociales. Desplazamiento (ms o menos completo) del Estado centralizado por consejos administrativos
, funcionales que no ejerzan poder poltico, sino simples
atribuciones administrativas. Igualdad completa de derechos entre todos los hombres y entre los varones y las
mujeres.
No faltan tratadistas que ven entre los padres del
socialismo utpico a los precursores del comunismo, en
)0 relativo a finalidades, pero es obvio que en cuanto
a medios hay completa discrepancia. Los ideales del
socialismo utpico no pueden ser ms bellos. Lo que
no dicen concretamente sus apstoles es cmo puede
llegarse a realizarlos. Y, precisamente, el socialismo utpico se caracteriza, entre otras cosas, por eso: porque
sus expositores. despus de hacer un anlisis crtico
del mundo real, saltan directamente a bosquejar el dfl
la quimera (en el ao 2000 o en una isla del Pacfico).
Hay entre lo uno y 10 otro una inmensa distancia que
debera salvar el mtodo poltico, como puente entre
los dos extremos. Las pocas veces que los utopistas tocan este pILlno de realidades, se limitan a hacer hincapi cn la naturaleza fundamentalmente generosa del

SOCIALISMO UTPICO

97

hombre y en la, posibilidad de estimular la accin de esa


naturaleza, mediante la persuasin, la razn, la educacin, etc. Cierran los ojos al hecho previsible de que
los privilegiados de la sociedad actual, a costa de los
cuales se operara la refonna, opondran todos los obstculos imaginables contra un cambio que les acarrease
prdidas. Olvidan los utopistas que las "condiciones del
medio", corruptoras de los impulsos positivos, generosos, del hombre, difcihnente pueden ser modificadas
por los mismos hombres que, al actuar bajo sus efectos,
obtienen beneficio de ellas. Y que, en suma, seria necesario, previamente, modificar las caractersticas del
medio para luego recoger los frutos producidos por tal
modificacin en la naturaleza del hombre. Caen, pues,
en un crculo vicioso cuya nica salida hipottica sera un acto de contricin de los ~rupos privilcgiadns;
una sbita "iluminacin moral" capaz de hacelles exclamar un da: "Estbamos equivocados. Nuestros beneficios y prerrogativas son injustos y perjudiciales para
los dems. Debemos, a partir de maana, refonnamos;
ganar menos y contribuir mayormente a la felicidad de
los dems, porque as seremos tambin nosotros ms
felices."
Mientras, los marxistas cifran la perspectiva de liGa
transformacin social en la accin coordinada y combativa de las clases desposedas, destinadas a beneficiarse con el cambio, los utopistas parecen asignar la
tarea de producir ese cambio a los que s.a ldran perdiendo con l.
De todo ello se desprende que el socialismp utpico
-aparte de los experimentos de "Villas de Cooperacin" "Armonas" y "New Lanark", realizados en Inglaterra y los Estados Unidos- no ha I1egado nunca
a tomar cuerpo en el terreno poltico, en forma de
partido orgnico. (Un partido necesita, en igual medda,
de objetivos como de caminos para alcanzarlos.)
Los postu1:lClos elel lltopislIlO han servido ms biell,

98

SOCIALISMO UTPICO

parcial y fragmentariamente, para alimentar a otras


ideologas.
);:se es el valor trascendente del socialismo utpico.
Haber sido un precursor en la crtica de la sociedad de
su tiempo, y uno de los primeros en enunciar la necesidad y la posibilidad de una refonna encaminada hacia
fonnas de vida mejores que las ofrecidas por el capitalismo industrial cuando ste balbuceaba los errores
de su infancia.
Sera injusto afinnar simple y llanamente que el socialismo utpico se qued en el plano de la quimera.
Muchos de sus hallazgos fueron absorbidos por las corrientes ideol6gicas que le sucedieron. Y lo cierto es
que, con fonnas ms o menos deseables, y con una
variedad casi infinita de nombres y. rtulos doctrinarios el .sueo de una Utopa (un mundo depurado y
perfecto) es tan vlido hoy como ayer, y sigue constituyendo el motor que impulsa al hombre en su spera
ruta. de superaci6n polltica.
Sin el esquema doctrinario del Socialismo Ut6pico,
ni otro 'programa que el de marginarse de la sociedad
oficialmente vigente, el hippismo y corrientes paralelas que surgen en los Estados Unidos de Amrica yen
el resto del mundo occidental a principios de la dcada
del 60 y empiezan a perder sus pintorescos perfiles en
la del 70, tienen un contenido de utopismo. Otra diferencia importante, adems de la ausencia de doctrina
y programa polltico, es que el socialismo utpico, por
lo menos en algunas de sus fases, acusa un activo impulso de promocin y expansin reformista, mientras
que el hippismo es bsicamente quietista, pasivo, no
proselitista.
El sentido esencial del hippismo es la negacin de los
valores morales, polticos y aun estticos de la sociedad burguesa tanto como de las rigideces autoritarias
de la sociedad socialista; casi no cabra mencionarlo
en un estudio de las doctrinas polticas, sino fuera

SOCIALISMO UTl'lCO

99

porque no se ruede desconocer su presencia en el


panorama socia contemporneo. Y tambin porque su
prop6sito de organizar pequeas comunidades fraternales, urbanas o rurales, evoca una semejanza digna
de atencin con los planes de las "Utopas" y "Armo. nas" en las que se buscaban nuevas formas de asociacin y convivencia humana, eminentemente cooperativa, prescindiendo del conceptl ) de autoridad y de las
primordiales preocupaciones econmicas de las :Sociedades actuales.
Una mayor penetracin exploratoria en la mentalidad
y la actitud del hippy corresponde ms bien a los
campos de la psicologa y de la sociologa que al de la

poltica.

SOCIALISMO CRISTIANO
1f Consideraciones generales. 1f Antecedentes hist6ricos.
1f La Iglesia Catlica, el problema social y el socialismo.
1f Conceptos fundamentales. 1f Glosa.

SE SOSTIENE que el cristianismo es ms que uno de


los ingredientes principales de la "cultura de occidente"
su esencia misma, su cspritu. Primero, mediante la iglesia {mica de Roma y luego por la accin radial de sus
diversas ramas, el cristianismo tiene parte activa en la
vida espiritual de .:entenares de millones de seres humanos y en los acontecimientos que informan su reali
dad durante 20 siglos en Europa, Amrica y partes de
otros continentes. Es, pues, natural que de uno u otro
modo el cristianismo haya tenido contacto con los fenmenos poltico-sociales que se desarrollan en esc
lapso.
No se conciben ni la cada elel Imperio Romano ni la
del feudalismo sin la participacin decidida del cristiani!=mo. Las Cruzadas a tiempo de perseguir su objetivo
religioso abren nuevas rutas de comercio. Las guerras
de religin alternn la geografa poltica de Europa. La
Refonna Protestante es parte de la gnesis de las ideas
liher.t1es. El cma compaero ne Frnncisco Pizarro y los
peregrinos del Mayflower personifican al cristianismo
F.n la conC]uista del nuevo mundo y en el establecimiento de lo CIUC ser~n las colonias de Amrica. La Revolucin Francesa crey necesario decapitar a Dios junto
con la monarqua francesa como paso indispensable
para establecer un nuevo orden. La Revolucin Rusa,
i~~lIa11l1('nle radical en un comiellzo tuvo quc flcxihilizar
;;1\ ('1Il1C1I\C'la ('1)11 c'1 Iranscllrso <1..J tiempo.
El l'risl ;allislllO 110 pudo mantenerse ~ljC1l0 a las eOIl,
JlIOl'OIl('S callsarlas por In ~p:riein elel socialismo como
100

SOCIALISMO CIUSTlANO

101

participante activo en la historia de Europa. Asumi


con relacin a este nuevo personaje del drama poltico
una serie de actitudes que evolucionaron desde breves
dilogos cautelosos con el socialismo de tipo utpico y
reformista, pasando por una abierta beligerancia con
el materialismo marxista hasta una convivencia pac,fica
que deja a salvo ciertos principios.
'
El cristianismo es intrnsicamente individualista, por
cuanto proclama los valores primordiales del espritu
humano, reflejo de la sustancia divina. Tanto su metafsica como su tica se asientan en el concepto de la
responsabilidad individual ante Dios, y del libre albedro, incompatible, por ejemplo, con el determinismo
materialista, econmico, del marxismo.
Pero, por otra parte, tambin es evidente que la doctrina de Cristo encierra un profundo e inequvoco contenido social. La igualdad de los hombres, el amor 'a
los semejantes, la caridad misma (en el ms sano y
positivo sentido de este vocablo), tienen similitud con
los postulados de las tendencias colectivistas. Al hacer
hincapi en la interpretaci6n del trmino "caridad"
los expositores del cristianismo desprenden de ese concepto el carcter negativo y superficial que generalmente se le adjudica, para asimilarlo ms bien al de "justicia".
Ser caritativo con nuestro prjimo, de acuerdo con el
lenguaje de esos expositores o apologistas, no es darle
una limosna; es ser justo con l, entregarle lo que justamente le corresponde, en el plano de la suprema igualdad de los hombres ante Dios.
El desprendimiento de los bienes terrenales que predic6 Jess aparta al hombre del desenfreno posesivo,
del apetito desmedido que es causa y efecto del enriquecimiento individual de los unos a costa de los o~ros.
Ms de un Padre de la Iglesia empez por negar rotundamente la legitimidad del derecho de propiedad.
(Ver Comunismo.) Tanto el Antiguo como el Nuevo

102

SOCIALISMO CRISTIANO

Testamento abundan en conceptos que son prdica de


justicia social (algunos de ellos podran parecer tomados de la literatura poltica contempornea); y expresan seria aprensin respecto a los obstculos que las
riquezas terrenales pueden sembrar en el camino del
espritu hacia la bienaventuranza eterna. Citaremos solamente los ejemplos clsicos. Dice el Libro de los
Salmos: "Da, Oh Diosl, al rey tu juicio y tu justicia
al hijo del rey... Para que gobierne a tu pueblo con
justicia y a tus oprimidos con juicio. . . Haga justicia a
los oprimidos del pueblo, defienda a los hijos del Menesteroso y quebrante a los opresores ... Tendr misericordia d el pobre y del menesteroso y defender la
vida de los pobres . .." (72. 1, 2, 4, 13). Y los evangelios: No podis servir a Dios y a las riquezas" (Mateo,
6: 24) Cun difcilmente entrarn en el reino de Dios
los que tienen haciendas ... Es ms fcil a un camello
pasar por el hondn de una aguja que a un rico en, trar en el reino de Dios" (Marcos, 10: 23 y 25).
Es, pues, natural que el cristianismo y el socialismo
hubiesen seguido rumbos paralelos en ciertas etapas del
viaje histrico y que, en distintas pocas y fonnas diferentes, se hubiese tratado de refundirlos. Debe observarse, de otro lado, que si bien esas corrientes marcharon por rumbos semejantes, no llegaron nunca a unirse
pennanente y totalmente.
No es aventurado afirmar que, en cuanto impacto
social, la insurgencia del cristianismo frente a la Roma
de los csares tuvo caractersticas parecidas a las del
comunismo de hoy frente al capitalismo. Las persecuciones contra los cristianos, los motivos que se aducan para justificarlas y aun el lenguaje que se empleaba -la salvacin del "orden social" amenazado por una
doctrina "subversiva" y "enemiga del Estado"- dan
crdito a esta comparacin.
Y, en efecto, el cristianismo fue una de las fuerzas
Clle contribuy ms decisivamente a desmoronar el ya

SOCIALISMO CRISTIANO

103

carcomido edificio del Imperio Romano. La sangre de


los mrtires despedazados por las fieras del circo era
esa sangre que indefectiblemente parece desempear la
funcin de lubricante en los engranajes histricos que
operan los grandes cambios de velocidad del acontecer
humano.
Luego vino la Edad Media. En su transcurso, el cristianismo tom sus formas teolgicas definitivas, y la
Iglesia asent su poder temporal. Pero, en estricta 'verdad, no puede decirse 10 mismo de la tica cristiana en
el campo social. Poco logr hacer la Iglesia para remediar los males de la sociedad feudal. Hubo, como en
todo tiempo, sacerdotes que se aproximaron a los siervos, pero en ausencia de Wla accin oficial definida por
parte de la Iglesia, la sola caridad cristiana no tuvo
alcance para tocar el fondo del abismo que separaba
a las clases medievales.
Es cierto que la Iglesia viva entonces absorbida por
las preocupaciones del poder temporal, en un momento
decisivo en que tena que consolidar su existencia. Es
as que no logr valerse de su poder en el orden espiritual para imprimir el acento de Cristo en el orden
de relaciones humanas que, por diez siglos, caracteriz
al feudalismo.
"El derecho de la Iglesia a imponer sanciones espirituales por actos inmorales qued reconocido, y se lo
ejercit aun sobre los reyes. Conforme creci el podero de la Iglesia y la autoridad de sta gravit en las
manos del Papa, el derecho de excomulgar a miembros
de la Iglesia desobedientes se convirti en un arma
valiosa, y se estableci la doctrina de que el soberano
excomulgado perda el derecho a la lealtad de sus sbditos."l

Ni aquel "derecho a imponer sanciones espirituale;"


1 R. G. Gettel y L. C. Wanlas, History 01 Political
Thought.

102

SOCIALISMO CRISTIANO

Testamento abundan en conceptos que son prdica de


justicia social (algunos de ellos podran parecer tomados de la literatura poltica contempornea); y expresan seria aprensin respecto a los obstculos que las
riquezas terrenales pueden sembrar en el camino del
espritu hacia la bienaventuranza eterna. Citaremos solamente los ejemplos clsicos. Dice el Libro de los
Salmos: "Da, Oh Diosl, al rey tu juicio y tu justicia
al hijo del rey... Para que gobierne a tu pueblo con
justicia y a tus oprimidos con juicio... Haga justicia n
los oprimidos del pueblo, defienda a los hijos del Menesteroso y quebrante a los opresores ... Tendr misericordia del pobre y del menesteroso y defender la
vida de los pobres ..." (72. 1, 2, 4, 13). Y los evangelios: "No podis servir a Dios y a las riquezas" (Mateo,
6: 24) "Cun difcilmente entrarn en el reino de Dios
los que tienen haciendas. . . Es ms fcil a un camello
pasar por el hondn de una aguja que a un rico entrar en el reino de Dios" (Marcos, 10: 23 y 25).
Es, pues, natural que el cristianismo y el socialismo
hubiesen seguido rumbos paralelos en ciertas etapas del
viaje histrico y que, en distintas pocas y formas diferentes, se hubiese tratado de refundirlos. Debe observarse, de otro lado, que si bien esas corrientes marcharon por rumbos semejantes, no llegaron nunca a unirse
permanente y totalmente.
No es aventurado afirmar que, en cuanto impacto
social, la insurgencia del cristianismo frente a la Roma
de los csares tuvo caractersticas parecidas a las del
comunismo de hoy frente al capitalismo. Las persecuciones contra los cristianos, los motivos que se aducan para justificarlas y aun el lenguaje que se empleaba -la salvacin del "orden social" amenazado :eor una
doctrina "subversiva" y "enemiga del Estado'- dan
crdito a esta comparacin.
Y, en efecto, el cristianismo fue una de las fuerzas
'1ue contribuy ms decisivamente a desmoronar el ya

SOCIALISMO CRISTIANO

103

carcomido edificio del Imperio Romano. La sangre de


los mrtires despedazados por las fieras del circo era
esa sangre que indefectiblemente parece desempear la
funcin de lubricante en los engranajes histricos que
operan los grandes cambios de velocidad del acontecer
humano.
Luego vino la Edad Media. En su transcurso, el cristianismo tom sus fonnas teolgicas definitivas, y la
Iglesia asent su poder temporal. Pero, en estricta Verdad. no puede decirse lo mismo de la tica cristiana en
el campo social. Poco logr hacer la Iglesia para remediar los males de la sociedad feudal. Hubo, como en
todo tiempo, sacerdotes que se aproximaron a los siervos, pero en ausencia de Wla accin oficial definida por
parte de la Iglesia, la sola caridad cristiana no tuvo
alcance para tocar el fondo del abismo que separaba
a las clases medievales.
Es cierto que la Iglesia viva entonces absorbida por
las preocupaciones del poder temporal, en un momento
decisivo en que tenia que consolidar su existencia. Es
as que no logr valerse de su poder en el orden espiritual para imprimir el acento de Cristo en el orden
de relaciones humanas que, por diez siglos, caracteriz
al feudalismo.
"El derecho de la Iglesia a imponer sanciones espirituales por actos inmorales qued reconocido, y se lo
ejercit aun sobre los reyes. Conforme creci el podero de la Iglesia y la autoridad de sta gravit en las
manos del Papa. el derecho de excomulgar a miembros
de la Iglesia desobedientes se convirti en Wl arma
valiosa. y se estableci la doctrina de que el soberano
excomulgado perda el derecho a la lealtad de sus Sbditos."l

Ni aquel "derecho a imponer sanciones espirituale;t


1 R. G. Gettt"} y
L. C. Wanlas, History 01 Political
Thought.

ni] accin individual de religiosos como San Vicente


de Paul (cuya obra brilla con los destellos de los astros
solitrios ) pudieron poner freno a los desmanes del
absolutismo y del sistema de privilegios.
Durante la Edad Media, la divisin de clases llegaba
a veces hasta el clero mismo. Los sacerdotes salidos de
los estratos inferiores realizaban la tarea evanglica,
en contacto con el pueblo. Los clrigos aristcratas hacan la poltica de la Iglesia. (Sobre las relaciones entre
el poder divino y el poder temporal, y el pensamiento
de San Agustn y Santo Toms, vase el captulo de la
democracia. )
La Revolucin Industrial, que llev a su punto crtico el desequilibrio social, produjo memorables reacciones entre algunos exponentes de las iglesias catlica
y protestante.
Hba dos aspectos que considerar: uno de carcter doctrinal y otro de valor prctico. Desde el primer
punto de vista, los referidos representantes de aquellas
dos ramas cristianas comprendieron que era tiempo de
revitalizar, en el campo de la realidad, las prdicas
de Cristo. El industrialismo haca patentes, como nunca, las injusticias sociales. El hombre haba encontrado
en el capitalismo individualista un camino abierto para
la satisfaccin desenfrenada de sus apetitos posesivos.
El hombre haba dejado de ser el "prjimo", el hermano en Jesucristo, pam convertirse en una especie de
enemigo del hombre, no solamente en el campo de batalla, con las armas en la mano, y por el tiempo que
durase la contienda, sino dentro de un sistema organizado, permanente, de aprovechamiento de los unos a
costa de los otros. Era hora de organizar una gran cruzada para humanizar, para cristianiz.ar ese mundo en e]
que los cristianos eran devorados, no ya por las fieras
del circo romano, sino por los mismos cristianos.
Y, desde el punto de vista prctico, algo deba hacer
el cristianismo para poner coto al xodo de adeptos

SOCIALISM') CRISTIANO

105

desde los rediles de la Iglesic.l hacia las filas del socialismo militante, rico en promesas de soluciones inmediatas
(aunque a la larga probaran ser slo relativamente eHcaces) para los problemas vitales de las grandes masas.
La gente que engrosaba las filas del marxismo era genle
q ue despoblaba los rebaos del Seor.
En el campo catlico, correspondi al sacerdote francs Robert de Lamennais iniciar en Francia, a principios del siglo XIX, un movimiento destinado a aproximar
entre s a la Iglesia romana y las masas trabajadoras de
Europa. El planteamiento de Lamennais era simple;
la Iglesia deba ponerse, franca y decididamente, de
parte de los desposedos, lo que inmediatamente le conquistara la si~pata y adhesin de stos. Al principio,
el papa Len XII apoy a Lamennais, quien de este
modo empez a ganar considerable influencia. Pero
cuando se atrevi a pedir que la Iglesia adoptara los
principios de la Revolucin Francesa ("Libertad, Igualdad, Fraternidad"), estimulando adems la organizacin de sindicatos y propugnando un gobierno republicano, el Papa le retir su apoyo. Y el movimiento del
padre Lamennais qued frustrado.
Otros sacerdotes, tambin en Francia y en Alemania
(Philip Joseph Buchez, el obispo Van Ketteler y Franz
Hi.tze), hicieron iguales tentativas encaminadas a es~
timular un proceso de reforma del capitalismo, cuyos
abusos se proponan contrapesar mediante las coopera;tivas; pero tambin aquellas iniciativas individuales quedaron reducidas a simples enunciados tericos, por fa\'""
ta de auspicio oficial y efectivo de la Iglesia.
.
Pocos aos ms tarde, los pastores protestantes Frede:rick Denison Maurice, Charles Kingsley y John Ludlow
iniciaron campaas similares en Inglaterra, solidarizndose francamente con las demandas de los trabajadores para obtener algunos beneficios justos en aquella era de verdadera crisis social. Su programa estaba
fundado en la nocin de que, si bien el socialismo ig-

106

SOCIALISMO CRISTIANO

noraba las necesidades y aspiraciones espirituales del


hombre, por su parte el cristianismo descuidaba sus necesidades y aspiraciones materiales. De aqu dedujeron
la inspirada frmula de que era preciso, simultneamente, "cristianizar al socialismo y socializar al cristianismo".
Para contrarrestar la tendencia materialista del socialismo extremo, organizaron grandzs campaas educativas encaminadas tanto il levantar la conciencia poltica
de las masas trabajadoras como a inculcarles las enseanzas cristianas. El cooperativismo constitua el nervio
de su plan reformista en materia econmica, y llegaron
a aceptar el concepto de que las grandes fuentes de
riqueza deban pasar a ser de propiedad colectiva.
Esta accin tuvo alguna influencia en la legislacin
social que gradualmente fue adoptando Inglaterra, pero
las campaas de los pastores socialistas chocaron con
los grandes intereses y la iglesia oficial, cuya accin
combinada acab por disolver tambin este movimiento.
Volvj~mdo al mundo catlico, los papas Len XIII y
Po XI promulgaron en 1891 y 1931, respectivamente,
las encclicas Rerum N01Jarum y Quadragesimo Anno
en las cuales fonnularon severas crticas contra los excesos del capitalismo y proclamaron el derecho de los
trabajadores a una justa retribucin y a otras compensaciones materiales y espirituales. En la ltima de las
citadas encclicas se hace referencia a la jornada de trabajo y a las limitaciones que deberan imponerse al
trabajo de las mujeres y los menores de edad.
El anterior pontfice, Po XII, se pronunci en este
mismo sentido en diversas oportunidades y, por su actualidad y directa relacin con el fenmeno polticosocial contemporneo, es digno de especial mencin el
"Mensaje de Navidad" del ao 1952, en el cual hizo
una crtica igualmente severa del totalitarismo estatal
en cualquiera de sus fonnas, asi como del capitalismo
desmedido, considerando que en ambos casos se pro-

r
SOCIALISMO CRISTIANO

107

duce la subordinacin y anulacin del hombre, del ente


h .dividual y de sus altas prerrogativas espirituales. Las
frases sobresalientes de ese notable documento dicen:
"La solidaridad exige que la intolerable y provocativa
desigualdad del nivel de vida entre los diferentes grupos de una nacin desaparezca. .. Representa una insoluble contradiccin el -hecho de .que, para que t~os
tengan trabajo, se necesite una constante expansin de
la produccin y que, al mismo tiempo, se deje sin determinar hasta qu punto es posible esa expansin, sin producir un catstrofe ... No puede uno considerar por ms
tiempo el trabajo y el nivel de vida como valores exclusivamente cuantitativos, sino ms bien como valores en
toda la extensin del vocablo." Y, por otra parte: "Donde el demonio de la organizacin invade y tiraniza al
espritu humano, se revelan los signos de una falsa y
anormal orientacin de la sociedad. En algunos pases,
el Estado moderno est convirtindose en una .gigantesca mquina administrativa (que tiene bajo su control
la gama entera de la vida poltica, econmica, social e
intelectual, desde el nacimiento hasta la muerte.:'
En razn de sus discrepancias de principio y de mtodo con el marxismo, la Iglesia Catlica asumi en las
primeras dcadas de este siglo una posicin beligerante
de primera lnea contra el comunismo sovitico. En
Francia, en los Estados U nidos y en algunos pases
de Sud amrica (particularmente en Chile) sacerdotes .y
pastores iniciaron desde la dcada de 1940 campaas
destinadas a ganar terreno entre las masas trabajadoras
con objeto de alejarlas del proselitismo comunista.
Es digno de mencin en este terreno el experimento
poltico-religioso iniciado hace aos en Francia donde
se confi6 a un grupo de sobresalientes sacerdotes jvenes la misin de buscar empleo en fbricas conociQas
como centros de actividad comunista y realizar all su
tarea evanglica. Los nuevos misioneros, llamados
"sacerdotes obreros" vestiran ropa corriente y en ge-

,
l

108

1 MO CIUSTlANO

neral harian la vida y el trabajo manual de un proletario. De esta manera -se pens- ntimamente compenetrados de las necesidades y aspiraciones de los obreros,
les serla ms fcil aproximarse a ellos y orientarlos
hacia la fe religiosa, Era una maniobra de infiltracin
proselitista semejante a la que por su parte realizan los
propagandistas del comunismo.
.
El resultado fue que a fines de 1953 el Vaticano
estuvo a punto de desautorizar el experimento porque
una buena parte de los sacerdotes acabaron o inscritos
en el Partido Comunista o en franca simpata con l.
Poco antes de producirse la decisin final del Vaticano
intervino el clero francs que consigui autorizacin
para continuar la prueba por un tiempo ms, pero con
severas limitaciones destinadas a impedir que se produjeran resultados contrarios a los que se esperaban.
Otro movimiento social no comunista que invoca "el
advenimiento social de Cristo" fue iniciado en Italia
,e n la dcada del 50 por el sacerdote Ricardo Lombardi quien "con un ejrcito de mil predicadores" se prepona "reorganizar las relaciones humanas y sociales,
entre clase y clase y entre individuo e individuo", Deca el padre Lombardi que hay en el mundo actual dos
sistemas, el "individualista llamado liberal y el otro
basado en el concepto de la colectividad. El haber
puesto tdo el inters en el individuo ha destintegrado
la sociedad, ya que lo que realmente ocurre es que
en realidad "todos estn contra todos" yeso ha conducido al socialismo como reaccin. Ambos sistemas estn
en un callejn sin salida. Uno sacrifica a la colectividad en aras del individuo, y el otro sacrifica a ste en
aras de aqulla. Lo que se necesita es un camino intermedio. , ," En tiempos ms recientes la campaa del
padre Lombardi ha tomado el nombre de "Movimiento
por un Mundo Mejor" que cuenta con la aprobacin
cuando menos tcita del Vaticano.
Dos acontecimientos ntimamente relacionados entre

ft

,
r

SOCIALISMO CRISTIANO

109

s marcan el comienzo de un periodo de conmocin en


el seno de la Iglesia Catlica: la ascencin de Juan
XXIII al solio pontificio (1958) y el Concilio Vaticano II (1962).
De la voluntad creadora y la sensibilidad social de
este Papa y de la amplitud de criterio que l imparti
a las deliberaciones del Concilio surgieron nuevos rumbos e impulsos para el pensamiento de la Iglesia: "Si
las repercusiones de tales impulsos llegaron a tocar
(especialmente en los cleros de Holanda y Francia)
hasta los bordes mismos del dogma, es fcil imaginar
la sacudida que produciran en el pensamiento social
y poltico de la Iglesia; una Iglesia que, adems, como
consecuencia de las nuevas normas adoptadas en el
Concilio, ha flexibilizado considerablemente la estructura autoritaria piramidal que fue su caracterstica (hasta la "infalibilidad" del Papa es puesta en duda, ltimamente, entre algunos telogos catlicos).
En materia social y poltica, la apertura del Concilio
II signific una especie de estallido como el qe se
produce al retirar el tapn que durante mucho tiempo
ha estado conteniendo una poderosa fuerza expansiva.
Como es natural en estas circunstancias, una prte
de la fuerza bruscamente liberada (especialmente la
actitud de los sacerdotes jvenes), lleg ms all de
donde estaba previsto, o sea a la franca cooperacin c:on
los ms avanzados movimientos de izquierda, incluSive los que propician la accin guerrillera, como en el
caso del sacerdote colombiano Camilo Torres o el de los
que fomentaron lasinfortllnadas guerrillas juveniles eJl
Bolivia. La accin de defensa de las masas desvalidas
de su pas y de lucha contra el despotismo gubernamental, que protagoniza el obispo brasileo Helder Cmara
es un punto intermedio entre la posicin conservadora
tradil'ional V el activismo militante de la "lucha armatIa", ('noto lo es la accin de los "sa('erdo~es clt'l terc;er
Illundo", cutre los cuales pueden ellc()ntr:n"se muchos ll-

110

OCIA r.J MO Cl\lSTIANO

gulos de inclinacin izquierdista, comenzando con la


moderada que coincidira con los postulados del socialismo .cristiano y acabando con la identificacin comunista pekinesa o castrista.
El Vaticano, que hasta hace diez o quince aos habra excomulgado a los sacerdotes sindicados como
"cmplices" del comunismo, deja ahora a su grey en
libertad de escoger el CaIlnO de su "conciencia personal" siempre que esa libertad no afecte a cuestiones
"de dogma y de moral". Pero se le plantean graves
dilemas de autoridad entre las actitudes de los grupos
religiosos extremistas y la moderada posici6n oficial de
la Iglesia, definida en documentos memorables como las
Encclicas 'Mater et 'Magistra (Madre y Maestra) y Pacem in T erris (Paz en la Tierra).
Mater et Magistra (1961), est ntegramente dedicada al aspecto social. Ratifica, por una parte, las declaraciones de las anteriores Encclicas Rerum Novarom
y Quadragsimo Anno (ya citados en este texto) en
favor de la propiedad privada y de la iniciativa privada
como bases de la actividad econ6mica. Por otra, con
gran detalle analiza todos los aspectos de esa actividad
(inclusive ocupndose del seguro agrcola, los impuestos
y las cooperativas rurales) proclamando en cada punto
el principio de que las relaciones econ6mico-sociales,
especialmente en el aspecto del trabajo, estn regidas
par los principios de ]a justicia, la caridad y el amor al
pr6jimo y condenando toda forma dc abuso o explotaci6n. Si bien afirma el principio de la propiedad privada, dicha propiedad debe tener una funci6n social y
no ser excesiva; como, de otro lado, la intervenci6n del
Estado en la economa puede ser justificable en algunos
casos de excepci6n, pero no con carcter prior"tario.
En un acpite en que rememora (por va de ratificaci6n) la Encclica Rerum N ovarum. (dice textualmente: "Trabajadores y empleadores deberan regular sus
relaciones mutuas cn un espritu de solidaridad humana

- - - -- - -

111

SOCIALISMO CRIS'nANO

y de acuerdo con los lazos de hermandad cristiana.


Porque la no regulada competencia que los llamados
liberales propician y la lucha de cIases en el sentido
marxista, son totalmente opuestos a las enseanzas cristianas y a la verdadera naturaleza del hombre:'
Pacem in Terris (1963) se refiere como su nombre
indica, a los problemas de ~a paz analizando los ms
importantes problemas en torno a los cuales s!ll"gen las
amenazas belicistas entre ellos, el subdesarrllo y la
miseria, el crecimiento de la poblacin (desautorizando
una vez ms los medios "artificiales" de control de la
natalidad), etc. Afirma que slo puede haber paz si ella
est "fundada en la verdad, la justicia el amor". La
paz debe estar fundada, adems. en e respeto a los
dems, hombres y pueblos y en la prctica de la fraternidad.
En una "carta sinodal" de 1971, PauIo VI dice que
ce]a misin de predicar el Evangelio requiere actualmente un ,empeo radical para la liberacin integral
del hombre como anticipacin de Sil salvacin .. ~ ..
Finalmente, la "Carta Apostlica" de S. S. Pa!Jlo VI
en el 80 aniversario de la Rerum Novarum ratifica' V
amplia todos los conceptos y pronunciamientos antriores en materia social. Hace un llamamiento a todas
las fuerzas de la economa para proveer de empleos a los
elementos que, a medida que crece la sociedad, se. in.,
corporan a la fuerza laboral.
Dos secciones de la Carta, dignas de especial atencin se refieren al "atractivo de las corrientes socialistas" y a la "evolucin histrica del marxismo". En la
primera dice: " ... Entre los diversos niveles de expresin del socialismo -una aspiracin generosa y una
bsqueda de una sociedad ms justa, los movimientos
histricos que tienen una organizacin y un fin poltico,
una ideologa que pretende dar una visin total y autlloma del hombrc- hay que establecer distinciones flue
guiarn las opciones concretas. Sin embargo, estas dis-

SOCIALISMO CRISTIANO

tinciones no deben tender a considerar tales niveles


como completamente separados e independientes..."
Eh la segunda, explica que para unos el marxismo
sigue siendo una prctica activa de la lucha de clases.
Para otros, el ejercicio colectivo de un poder poltico
y econmico "bajo la direccin de un partido que se
considera -l solo- expresin y garanta del bien de
todos, arrebatando a los individuos y a los otros grupos toda posibilidad de iniciativa y de eleccin. A un
tercer nivel, el marxismo -est o no en el poder- se refiere a una ideologa socialista a base de materialismo
histrico y de negacin de toda trascendencia. Finalmente se presenta, por otra parte, bajo una forma ms
atenuada, ms seductora para el espritu moderno: como una actividad cientfica, como un riguroso mtodo
de examen de la realidad social y poltica ..."
"Si a travs del marxismo ... pueden distinguirse estos diversos aspectos. . . sera ilusorio y peligroso llegar
a olvidar el lazo ntimo que los une radicalmente, al
aceptar los elementos del anlisis marxista sin reconocer sus relaciones con la ideologa, al entrar en la prctica de la lucha de clases y de su interpretacin marxista dejando de percibir el tipo de sociedad totalitaria
y violenta a que conduce este proceso."
Como es natural, estos documentos son interpretados
desde todos los puntos de vista ideolgicos. La derecha
hanee hincapi en los astlectos de defensa de la propiedad y la iniciativa privada. El centrismo destaca la mesura y equilibrio de la posicin del Vaticano. La izquierda interpreta las ideas expuestas como una
declaracin de fe socialista. Lo no discutible parece
ser que la Iglesia, con su tradicional sabidura, ha percibido que las corrientes de este tiempo soplan fuertemente hacia la izquierda y C'Jue no es posible desconocer la situacin de las clases desposedas y de los pases
subdesarrollados, y que -sean eua les fueren las tensiones que en su seno deba soporllir para manteller su

SOCIALISMO CRISTIANO

113

cohesin en medio de las divergencias de opiiun- la


Iglesia no volver nunca a adoptar ni por pasiva una
actitud que pueda llamarse reaccionaria o retrgrada.
Todo ello, dejando a salvo el principio espiritualista, el
respeto a la libertad de conciencia y al esquema democrtico de relacin entre el individuo y el Estado.
Dada la diversidad de iglesias protestantes y la independencia con que actan, es muy difcil precisar su
actitud respecto del problema social y poltico. Sin
embargo, puede decirse, en tnninos generales, que ha
sido ms gil que la del catolicismo. La inclinaci6n personal de los pastores protestantes crea los mismos conflictos para sus entidades matrices que la de los sacerdotes catlicos para los Obispos (autoridades mximas en
sus dicesis) y, en grande, para el Vaticano.
En el campo de las diferencias que separan a la Iglesia Catlica del Comunismo y como muestra de-lo alejado que a veces puede estar el dogma de la realidad,
es caracterstico el hecho, que causa gran desconcierto
entre los observadores extranjeros de que un enorme
nmero de militantes comunistas italianos son fervorosos
catlicos con una conciencia tan convenientemente organizada, que no encuentran discordancia alguna entre
los deberes que impone el partido y el devoto cumplimiento de sus obligaciones religiosas. Ni el partido ha
logrado que deJen de concurrir a la iglesia, ni la Iglesia
ha conseguido hacerlos votar conlra el partido. La incompatibilidad filosfica no parece preocupar en lo ms
mnimo a estos buenos ciudadanos que, al obrar as
creen seguramente -con lgica simplista- cumplir al
pie de la letra el precepto ne "d:u a Dios 10 rtUf' ~s de
Dios" y darse a s mjsmos (mediante la presin poltica
que el comunismo eierce sobre el gnbierno), lo que ms
urgentemente necesitan en este valle de lgrimas. La siguiente ancdota, que ellent" un escritor 'l1lP.
viajaha por Italia ilustra este puntu:

114

SOCIALISMO CRISTIANO

El dueo de una finca reprochaba a su mayordomo


ser miembro del partido comunista.
-'~Cmo es posible que t, hombre de bien y, sobre
todo, catlico, seas miembro del partido?
- "Seor, si no fuera por el partido que exige y amenaza en Roma, no tendramos ni agua, ni luz, ni telgrafo en el pueblo.
-"Pero, no comprendes que te quitaran tu casa, tu
tierra, tu Iglesia, el da en que suban al gobierno los
comunistas?
-"Es que Dios no ha de querer que eso ocurra."
La sucinta resea de las encrucijadas donde el cristianismo se encuentra cara a cara con las vicisitud~s
del fenmeno poltico-social no estara completa sin una
mencin de lo ocurrido en la Rusia Sovitica a partir
del momento en que la revolucin bolchevique eliminl>
a la iglesia rusa ortodoxa tan a.nquilosada y corrompida
como la monarqua zarista a la que se encontraba orgnicamente adherida. Pero el inquebrantable sentimiento
religioso del pueblo ruso ha obligado al Kremlin a hacer
transacciones graduales. Empez permitiendo las funciones del culto en ]os templos y en privado siempre
que la Iglesia "no intervenga en cuestiones polticas".
Finahnente acab reconociendo a una Iglesia Ortodoxa
seguramente organizada con elementos adeptos y ahora
permite el culto no slo en iglesias ortodoxas sino tambin en algunas (muy pocas) catlicas y protestantes.
Una I~uy reciente muestra de. ]a. convivencia pncf~~a
de] VatIcano con el mundo SOCIalIsta es ]a declaraclOn
conjunta suscrita en agosto de 1973 por miembros de
una delegacin del Vaticano que visit Mosc y representantes de la Iglesia Oficial Ortodoxa. En uno de los
prrafos, los firmantes dicen que "existe una fuert<,
tendencia hacia algunas formas de 'socialismo' en muchas partes del mundo" y que "hay aspectos positivus
en estas tendencias que los cristianos deberan recollucer y tratar de entender."

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SOCIALISMO CRISTIANO

115

Otra, tanto o ms reveladora: Un artculo difundido


a fines de agosto de 1973 por "Fides", agencia informativa de la Sacra Congregacin para la Evangelizacin de los Pueblos, dice que "los pensamientos del presidente Mao Tse-tung contienen 'reflexiones cristianas' y que la doctrina maosta es un socialismo moral
en pensamiento y conducta" que anhela la "mfstica del
desinteresado trabajo para los dems y la exaltacin
de la vida simple y frugal as como la rehabilitacin de
las masas rurales y la unin de las clases sociales".
Los conceptos fundamentales en que se asienta la
doctrina del socialismo cristiano son una consiStente
amalgama de los siguientes elementos: a) la inspiracin
espiritualista del cristianismo, fundada en la responsabilidad final del hombre ante Dios (no ante si mismo,
ni ante la colectividad, ID ante el Estado); la prdica
de Cristo sobre la igualdad de los hombres ante Dios, y
el amor al prjimo que se traduce en caridad, en funcin de injusticia y solidaridad entre 'los hombres; el
desprendimiento de los bienes terrenales y el repudio de
los apetitos posesivos deselrenados; la paz y la .armona como normas de coexistencia social; b) los mtodos
polticos de la democracia; el gobierno emanado de la
voluntad popular, con el debido respeto al libre arbitrio, a los atributos de la personalidad humana y a las
libertades civiles; y la evolucin poltica desarrollada a
travs de los mtodos democrticos, la legislacin libremente discutida y adoptada por mayora, etc.; e) el
acento del socialismo sobre la solucin de los problemas
de orden econmico que afligen a las grandes mayoras.
El cristianismo se aparta de las formas extremas del socialismo en el hecho de que preconiza, en vez de los
recursos coactivos -la huelga, la revolucin-, la educacin extensiva dentro de los principios cristianos, para
determinar, por influjo del sentimiento religioso y la
exaltacin de los valores espirituales y ticos, entre gobernantes y gobernados, una evolucin reformista. A la

116

SOCIALISMO CRISTIANO

falta de unidad programtica aludida lneas aniba se


deben las diversas actitudes -ms o menos radicalesque unos y orros grupos socialistas cristianos adoptan
respeeto a la socializacin parcial e indemnizada de algunas fuentes de prod11ccin. Pero, en terminos generales, las iglesias cristianas (salvo las sectas mencionadas
en el captulo del comunismo) se adhieren bsicamente
al principio de la propiedad privada con responsabilidad y fmt'cin social.
Dentm de estas lneas generales actan partidos social-cristianos de tan buena trayectoria como la Unin
Demcrata-Cristiana de Alemania Occidental (ver Dem.ocracia Cristiana) que inici el prodigioso movimiento
de recuperacin de ese pas despus de la segunda Guerra Mundial y el COPEI vcnezolano de igual prestigio en
su alternativa funcin de gobierno u oposicin durante
las ltimas dos dcadas.
Es indiscutible la benfica influencia que tuvo el
cristianismo en la evolucin del orden social al plantear
e introducir su doctrina en un mundo dominado por el
imperio de la fuerza, del privilegio clasista, la ley de
vencedor sobre el vencido y del amo sobre el esclavo.
Los expositores del socialismo cristiano se niegan a ver
en Jess solamente a un soador perdido en la mstica
conlemplacin de las bienaventuranzas 1l1traterrenas, y
lo presentan, ms bien. como un luchador de inmensa
pasin y -cuando 10 piden las circunstancias- en franca
heligerancia con los defectos e ilTegularidades del mundo en que le toca vivir y morir. El Cristo que arroja del
templo a los mercaderes, a latigazos; el Cristo que increpa a los fariscos llamndolos "sepulcros blanqueauos" y "r27.a de vboras", encaja perfectamente dentro
de este enfoque con el que se pretende mostrarlo como
un revolucionario; revolucionario tanto contra la sociedad que le rodea, como contra la misma Iglesia oficial
juda. en cuy:ts fuentes, sin embargo bebe su savia teolgica el <,ristianismo.

SOCIALISMO CRISTIANO

117

Pasan los siglos, y el cristianismo, otrora revolucionario el:ado frente a Roma con la sola arma de su fe,
pierde . mismo y se hace conselVador.
Tanto el sielVO del feudalismo como el nuevo esclavo
econmico, encadenado por la Revolucin Industrial,
reciben escasa ayuda de la Iglesia para la satisfaccin
de sus necesidades materiales, pero se acogen a las compensaciones espirituales que ofrece la religin. En la
enorme distancia que separa a lo camal de lo espiritual
segn la concepcin dualista del cristianismo, perdi
eficacia la accin social de la Iglesia, aunque nunca
podr medirse la inmensidad del bien que, en trminos
de consuelo sobrenatural, imparti a los hombres oprimidos por todas las formas de la injusticia.
La Reforma, como se ha visto en otro captulo, fue
una sacudida que, adems de reactivar a la propia
Iglesia romana sacndola de una estratificacin letal,
puso de nuevo al cristianismo en una plano de actuilltla~. Dio gran impulso a la concepcin y aplicac~Qn
de aquella revolucionaria filoscfa poltica y teorla econ6mica que advino con el nombre de liberalismo.

Las conmociones sociales que alcanzaron proporciones ssmicas a mediados del siglo XIX, apenas conmOvieron al cristianismo.
,,
La dinmica del fenmeno poltico-social en la segunda mitad del siglo xx envuelve y "compromete" como
nunca al cristianismo en la lucha por la justicia, la paz
y la suyeracin integral (espiritual y material) del hombre. E cristianismo en sus diversas ramas no ha desodo ese llamado como lo testimonian en el caso del
Catolidsmo las Encclicas y otros documentos citados.
La Iglesia Cat6lica sufre grandes tensiones internas
detenninadas por la fuerza de la corriente de extrema
izquierda dominante entre muchos de sus miembros
ms jvenes (sacerdotes y seglares) que ''a menudo determinan situaciones crticas.
Hay pensadores que dan por bienvenida estas crisis

118

SOCIALISMO CRISTIANO

de conciencia porque creen que sirven para aguijonear


al ca~olicismo y obligarlo a ocupar un puesto de primera lnea entre los hombres, "tal como Jess descendi a luchar y padecer entre los hombres".
Frente a la hip6tesis optimista de que el cristianismo pueda resolver por s mismo los problemas sociales
contemporneos y aun contando con que las iglesias de
Cristo, ecumnicamente unidas, usaran el peso de su influencia total para tratar de alcanzar e~e objetivo, se
plantea una seria dificultad: que para producir ese "milagro", previamente todos los cristianos deberan ser
cristianos de verdad no slo en cuanto a profesin de fe
sino en la prctica de la tica cristiana, cosa que no se
ha logrado en veirite largos siglos de experiencia.
Adems, es obvio que la soluci6n de los problemas
del mundo ha dejado de ser una misin exclusiva o
privilegio, por as decirlo, del mundo cristiano-occi,dental. Qu solucin cristiana cabra en las grandes
reas de la Humanidad que no son cristianas?
Para este obstculo, aparentemente insalvable, se propone una ltima solucin: que todas las grandes religiones, dejando a salvo sus discrepancias teol6gicas,
lograsen coaligarse -lo propone concretamente el historiador Arnold Toynbee- en tomo a los ideales de solidaridad humana y paz justiciera en los que esos credos
c?inciden. con. el cristianismo. La intransigencia dogmtica ha SIdo mcapaz de dar un paso semejante hasta
hoy. Pero tampoco se haba presentado, hasta hoy, una
ur~en~ia .hist6~~ semejante: el grado de urgencia que
eXIge mllagros.

DEMOCRACIA CRISTIANA
1f Consideraciones generales y antecedentes histricos.
1f Conceptos fundamentales. 1f Presencia de la democracia cristiana en el panorama contemporneo. 1f Glosa.
DADOS

los principios ticos del cristianismo y la filoso-

f a poltica de la democracia nada resulta ms lgico

que la confluencia de estas dos comentes en un solo


cauce.
A decir verdad ya se unieron extraoficialmente en la
democracia liberal cuyo individualismo concordaba, en
principio, con el libre albedro y con el concepto cristiano de que el hombre se debe a su conciencia, y a su
Dios y no al Estado ni a ningn otro poder terreno.
El impulso incontenible que tom el liberalismo econmico arrastrado por la pendiente del lucro como objetivo .primordial, y los desbordes que esa tendencia
produjo, lo llevaron por encima de los diques de con..
tencin de la tica cristiana. En un momento determi..
nado, el cristianismo y, concretamente, la Iglesia Cat.;
lica, acab condenando en los mismos trminos y en
los mismos documentos oficiales los excesos del estatismo y los del liberalismo, considerando que unos y
otros haban dado al traste con las normas de justicia
y solidaridad humana que inspiran al cristianismo. Los
excesos llegaron a viciar las relaciones de los hombres
dentro de una misma nacin y las relaciones de las naciones entre s.
La explotacin de unos hombres por otros (del bom..
bre por el hombre como dice al marxismo) en las relaciones del capital con el trabajo fueron tan severamente criticadas por la Iglesia como la explotacin de
las naciones menos desarrolladas por las ms desarrolladas.
119

120

DEl\lOCRACH CRISTIANA

Es cierto que durante mucho tiempo, siglos, no se


prod.ujo esa censura oficial, pero una vez formulada
(Encclica Rerum Novarum del Papa Len XIII, 1891),
qued definitivamente establecida la posicin del Vaticano en favor del mejoramiento de las condiciones de
vida y de remuneracin del trabajador.
La Iglesia no insisti con el mismo vigor en su prdica de justicia social desde fines del siglo pasado hasta
los tiempos de Po XI (Quadragsimo Anno, 1931) Y
de Juan XXIII (Mater et Magistra, 1961 y Pacem in
Terris, 1963) as como de Paulo VI (Populorum Progressio, 1967). Esto se debi seguramente a la situacin del Vaticano que, a tiempo de cumplir su misin
espiritual. tiene tambin que poner a salvo sus necesidades e intereses de Estado; un Estado que debe sobrevivir entre otros Estados no siempre amistosos. En este
escabroso terreno se le ha reprochado no haber asumido
una posicin ms radical frente las inhumanidades del
nazismo.
Una vez definida la lnea social progresista de
la Iglesia Catlica y de las iglesias protestantes, o sea la
actitud verazmente cristiana del cristianismo contemporneo, esta inmensa fuerza toma dos cursos polfticos
paralelos y prximos entre si, aunque la actividad partidista los pone a veces como competidores y adversarios en la demanda de votos electorales y en el ejercicio
del gobierno: la Democracia Cristiana y el Socialismo
Cristiano.
En el capitulo relativo a la segunda de estas doctrinas se examina someramente la injerencia del cristianismo en la historia del mundo occidental y las peripecias a que se vio expuestas su filosofa espiritualista
y su tica de fraternidad, solidaridad y amor en el contacto con las asperezas de la poltica militante. (Ver
Socialismo Cristiano.)
La literatura de la democracia cristiana asigna a esa
corriente una filosofa doctrinaria cuya genealoga "se

DEMOCRACIA CUlSTIAJ."lA

121

remonta a Aristteles y pasando por Toms de Aquino


viene a desembocar en Jacques Maritain". Y menciona
a pensadores "integrados en esa corriente" como N.
Berdiaev, M. Buber, C. K. ChestertoIl, G. Marcel, L.
Sturzo, Teilhard de Chardin, etc.
Si se invocau las dos grandes y largas races de esta
uoctrina, el Cristianismo y la Democracia, podran incluirse muchos nombres ms; casi los de toaos cuantos concibieron la imagen de una sociedad ideal, inspirada
en los conceptos ticos del altruismo, la generosidad,
y el sentido de la justicia y el amor al prjimo, junto
con las normas de convivencia jurdico-poltica de la democracia. Es as como en la Encclica RerfJm N ovarum,
el Papa .Len XIII emplea ya el trmino democracia
cristiana.
La organizacin de los partidos democristianos contemporneos data del periodo comprendido entre las
dos grandes guerras mundiales.
El de Italia fue fundado al concluir por el sacerdote
Luigi Sturzo, quien obtuvo permiso expreso del Papa
Benedicto XV para organizar un "partido de catlicos"j
pero adquiriendo el compromiso, ante sus colaboradores, de mantenerlo independiente de la Iglesia. A tal
punto llev su conviccin en esta materia, que cuando
Alcide de Gsperi asumi la jefatura despus de la
segunda Guerra Mundial, Sturzo se alej del partido
por creer que en ese tiempo "esmba demasiado pegado "
a la Iglesia".
El desarrollo del comunismo en aquella poca, muy '
visible en Italia, fortific al Partido Demcrata Cristiano considerado como un factor aglutinante de las
fuerzas comunistas.
El partido Demcrata-Cristiano alemn, fundado en
1945 por el clebre poltico Konrad Adenauer, fue un~
de los grandes gestores de la reconstruccin de Alemania despus de la segunda Guerra Mundial. En el
gobierno o en la oposicin, alternando 'posiciones con

122

DEMOCRACIA CRISTIANA

los social-demcratas, el democristianismo alemn ha


demostrado las posibilidades prcticas de su programa.
En la Amrica Latina, dos importantes partidos democristianos son el de Venezuela (COPEI) y el de Chile.
Partidos minoritarios de la nsma filiacin, que no han
llegado al gobierno. existen en Bolivia y Uruguay.
El programa polltico de la democracia cristiana en
Chile, donde ha obtenido algunos de sus ms grandes
logros y donde ocupa a comienzos de la dcada del 70
la vanguardia de la oposicin contra el rgimen marxista del Presidente Allende, est expuesto en la publicacin "Fundamentos de la Democracia Cristiana" (mayo, 1970), de la que se extractan los siguientes conceptos:
Lo. democracia Cristiana significa, a la vez "un estado
de eSfritu, un partido poltico y una corriente filos6fica
.
"La mstica de la democracia tiene su origen en [un]
estado de espritu que impulsa al que lo posee a la
realizacin de actividades heroicas las cuales ponen de.
relieve una entrega desinteresada, a fin de canseguir la
felicidad de la comunidad."
La Democracia Cristiana, en cuanto partido poltico,
se fundamenta en el ideal democrtico y en los valores
cristianos.
"La Democracia Cristiana es un partido no confesional de inspiraci6n cristiana."
El humanismo integral que inspira fundamentalmente
a la Democracia Cristiana "tiende a hacer al hombre
ms verdaderamente humano... Este humanismo constituye la primera y ms fundamental de las coordenadas
que detenninan la posicin filosfica de la Democracia
Cristiana".
La democracia cristiana es consciente de que la pol~ca es algo existencial. El poltico en cuanto tal, no
teoriza sino que realiza.

DEMOCRACIA CRISTIANA

123

Una ca~acterstica de la democracia cristiana -dice

:1 texto citado- "su aspecto revolucionario, se halla esrictamente vinculada a la que se acaba de menci~
lar... El sentido revolucionario de la democracia crisiana se expresa primeramente en su posicin filosfica,
L la vez contraria al capitalismo y al comunismo con;iderados stos como doctrinas globales o integrales. Y
lgase lo mismo de los conceptos bsicos que, como 'el
:omunitarismo o el pluralismo, defineJl en cierto modo
l la democracia cristiana."
El fin de la sociedad es el bien comn. Por el hecho
le que la sociedad poltica est integrada por hombres,
~l bien comn es un bien de personas humanas.
La Sociedad Poltica posee las siguientes caractersjeas solidarias que no pueden subsistir sin las otras:
Es personalista porque es un todo constituido por perjonas. Es comunitaria porque est constituida por persolas que tienden a la comunin poltica. Es pluralista
?orque para conseguir el bien comn necesita la participacin del pueblo organizado en sociedades diversas.
El trabajo no es slo la manera de ganar la vida sino
tambin (y principalmente) un modo autntico que
tiene la persona de realizarse.
La .economa tiene dos caractersticas: es comunitaria y personalista; es decir, debe servir simultneamente a la comunid.ad y a los derechos de la persona.
"La economa, para posibilitar eficazmente el comunitarismo y el personalismo debe ser necesariamente
pluralista. .. Cuando se trata de economa industrial,
los propios intereses de la persona exigen una cierta
socializacin de la propiedad."
Bajo el rgimen demcrata-cristiano del presidente
Eduardo Frei (1964-1970), el Estado chileno adquiere
la mayora de las acciones de las grandes empresas ex.tranjeras explotadoras del cobre y pone en vigencia la
ley de refonna agraria.
"El derecho de propiedad tiene dos caractersticas:

124

DEMOCRACIA CRISTIANA

debe servir al bien comn de la sociedad o comunidad


y al mismo tiempo debe servir n todas y cada una de
las 'personas. Tratndose de los bienes de consumo
que sirven ara satisfacer las necesidades personales.
la propieda debe ser tambin personal. .. Tratndose
de los bienes de producci6n, los derechos de la comunidad o sociedad son los que aparecen en primer lugar... Hay que considerar el hecho de que el trabajo
es la causa y origen de los bienes en forma que los
trabajadores pueden reclamar respecto de ellos un derecho de propiedad, puesto que los producen. La propiedad comunitaria es justamente la. que tienen los
trabajadores respecto de la empresa en que trabajan."
En cuanto a -la Revoluci6n "que puede ser violenta
o no violenta", la Democracia Cristiana se pronuncia
por la segunda, citando los ejemplos de xito alcanzado
en este campo de lucha por Gandhi, Martin Luther
King, Helder Cmara y otros. Adems. dice. "la revoluci6n debe vincularse estrechamente con principios ticos. La fuerza s610 se usara cuando simultne.a mcnte
se hagan presentes dos condiciones: 1) que ningn otro
recurso haya dejado de emplearse; y 2) que exista la
completa seguridad de que su empleo no vaya a causar
ms dao de aquel que se trata de corregir. Cwnplidos
esos dos requisitos. el uso de la fuerza puede convertirse en un deber."
Los esquemas de la Democracia Cristiana y del Socialismo Cristiano tienen sus pilares centrales asentados
en la plataforma ideo16gica del reformismo gradualista
de Bernstein. Hennanos gemelos. actan ms de una
vez --como se tiene dicho- frente a frente en las pt-.npecias de las polticas nacionales (Alemania, Italia. Francia. Venezuela, Chile).
En un reciente Congreso Internacional realizado en
Italia, la Democracia Cristiana hizo hincapi en la diferencia que la separa del Socialismo Cristiano.
Objetivamente analizada, la diferencia estriba. prin-

DEMOCRACI:\ ClUSTlANA

125

cipalmente, en el acento espiritualista de la Democracia


Cristiana frente al inters socialista de la otra corriente. Tienen ambas la tica cristiana y el mtodo poltico
de la democracia como denominadores comunes.
La Democracia Cristiana, junto con el Socialismo
Cristiano y el Socialismo Reformista ofrecen una tercera
opcin en medio de la tensin bipolar del marxismo
frente al capitalismo. Un capitalismo en cuyos baluartes,
antes inexpugnables, las tres corrientes han hecho ya
profundas incursiones.

COOPERATIVISMO
U Consideraciones generales y antecedentes histricos.
U Conceptos fuflda1'11!f3ntales. ff Organizacin y formas de
cooperativas; ,. Difusi6n del cooperativismo. ,. El movimiento cooperativo, el capitalismo y' el socialismo. '
ff Glosa.
no es una doctrina poltica, no
prescribe nonnas para la funcin ni ]a organizacin
del Estado, ni para las relaciones de ste con el individuo. Es simplemente un plan econmico, pero ya forma parte imprescindible de ]a vida de muchos Estados,
y si contina difundindose y cobrando tanta importancia como ]0 ha hecho en los ltimos aos, puede llegar
a afectar hasta la estructura poltica de las sociedades
que lo .han implantado.
No s:lo se trata, en este caso, de la ntima relacin
funcional que existe entre 10 econmico y lo poltico,
sino que, al sustituir el incentivo del lucro individual
por el concepto del servicio colectivo, el cooperativismo
ataca en su mdula uno de los conceptos en que se
asientan las teoras polticas individualistas. Esto explica
el hecho de que, sin excepcin, todos los programas socialistas abogan, en mayor o menor medida, por la
adopcin de sistemas coooperativistas de uno u otro
tipo. Pero tampoco hay obstculo para practicarlos dentro de las democracias liberales.
El cooperativismo no es producto de alt'ls especulaciones acadmicas. Su teora no fue concebida por solemnes filsofos o economistas. Lo engendr, sin pompa
intelectual, el sentido com{lI\ de un grupo de trabaja- .
dores enfrentados con el probJema de aritmtica elemental de su presupuesto domstico. N o naci de una

EL

COOPERATIVISMO

126

COOPERATIVISMO

~scuela

127

ideolgica, sino de 28 cocinas que no alcanzaa abastecerse.


Aunque la idea de "cooperacin" propugnada por los
ltopistas no era exactamente la misma que inspira al
::ooperativismo t::ontemporneo, se cita a algunos de
lqullos como precursores de ste. Robert Owen figura
mtre tales antecesores. Y dos de sus discpulos, Char.es Howart y William Cooper, desempearon un papel
lot.ab!~ en la. gnesis del llamado "movimiento coope:ativo mundial, que hoy cuenta con adeptos tan apaionados como los de cualquier corriente poltica mi:"
itante.
Creadores de la primera cooperativa son los clsicos
~8 obreros textiles de Rochdale (Inglaterra) que un
la decidieron examinar su situacin econmica y bus~ la causa de la miseria en que se encontraban.
Hecho el anlisis, llegaron a la conclusin de que la
=alta de equilibrio entre las remuneraciones percibidas
?Or su trabajo y los gastos necesarios para su subsis:encia se deba, principalmente, a los excesivos precios
lue se vean obligados a pagar por los artculos que
!onsuman. Y que esos precios crecan desmesuradanente como consecuencia de las sU()6Sivas ganancias o
ltilidades acumuladas -sobre el costo original de las
nercancas- por la cadena de intermediarios situados
mtre el productor y el consumidor. En la mayora de
.os casos, esos intermediarios eran innecesarios y su ac:ividad, movida por el incentivo de lucro, se nutra a
~xpensas de una vctima pennanente: el consumidor.
De aqu, los 28 fundadores de la Sociedad de Pioleros de Rochdale (1844) dedujeron que el remedio
Jara sus males consistira en eliminar tanto a los in:ermediarios como al incentivo de lucro, sw;tituyndoos por organizaciones de consumidores dispuestos a
crvirse :1. s mismos, COI I espritu no utilitario sino de'
.'110 rlt' raci 11 , ~l' I.lcncs adrpliriran directamente los al".culos quc IlcccsitaSCI1 lle ]as fnentcs mismas de proJan

COOPERATIVISMO
U Consideraciones generales y antecedentes histricos.
U Conceptos fu11daTTll3ntales. U Organizacin y fOf"TTUlS de
cooperativas; ,. Difusi6n del cooperativismo. ,. El movimiento cooperativo, el capitalismo y el socialismo.
1T Glosa.
EL COOPERATIVISMO no es una doctrina poltica, no
prescribe nonnas para la funcin ni la organizacin
del Estado, ni para las relaciones de ste con el individuo. Es simplemente un plan econmico, pero ya forma parte imprescindible de la vida de muchos Estados,
y si contina difundindose y cobrando tanta importancia como lo ha hecho en los ltimos aos, puede llegar
a afectar hasta la estructura poltica de las sociedades
que lo .han implantado.
No s610 se trata, en este caso, de la ntima relacin
funcional que existe entre lo econmico y lo poltico,
sino que, al sustituir el incentivo del lacro individual
por el concepto del servicio colectivo, el cooperativismo
ataca en su mdula uno de los conceptos en que se
asientan las teoras polticas individualistas. Esto explica
el hecho de que, sin excepcin, todos los programas socialistas abogan, en mayor o menor medida, por la
adopcin de sistemas coooperativistas de uno u otro
tipo. Pero tampoco hay obstculo para practicarlos dentro de las democracias liberales.
El cooperativismo no es producto de altas especulaciones acadmicas. Su teora no fue concebida por solemnes filsofos o economistas. Lo engendr, sin pompa
intelectual, el sentido com{1Il de un grupo de trabaja- .
dores enfrentados con el problema de aritmtica elemental de su presupuesto domstico. N o naci de una
126

COOPERATIVISMO

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}scuela ideol6gica, sino de 28 cocinas que no alcanzaJan a abastecerse.


Aunque la idea de "cooperaci6n" propugnada por los
ltopistas no era exactamente la misma que inspira al
::ooperativismo I::ontemporneo, se cita a algunos de
lqullos como precursores de ste. Robert Owen figura
mtre tales antecesores. Y dos de sus discpulos. Char.es Howart y William Cooper, desempearon un papel
lotable en la gnesis del llamado "movimiento coope:ativo" mundial, que hoy cuenta con adeptos tan apaionados como los de cualquier corriente poltica miitante.
Creadores de la primera cooperativa son los clsicos
~8 obreros textiles de Rochdale (Inglaterra) que un
la decidieron examinar su situaci6n econ6mica y bus~ar la causa de la miseria en que se encontraban.
Hecho el anlisis, llegaron a la cooolusi6n de que la
:alta de equilibrio entre las remuneraciones percibidas
?Or su trabajo y los gastos necesarios para su subsis:encia se deba, principalmente. a los excesivos precios
lue se vean obligados a pagar por los artculos que
~onsuman. Y que esos precios crecan desmesuradanente como consecuencia de las sucesivas ganancias o
ltilidades acumuladas -sobre el costo original de las
nercancas- por ]a cadena de intermediarios situados
mtre el productor y el consumidor. En la mayora de
.os casos, esos intermediarios eran innecesarios y su ac:ividad, movida por el incentivo de lucro. se nutra a
}xpensas de una vctima permanente: el consumidor.
De aqu, los 28 fundadores de la Sociedad de Pioleros de Rochdale (1844) dedujeron que el remedio
Jara sus males consistira en eliminar tanto a los in:ermediarios como al incentivo de lucro. su:;tituyndoos por organizaciones de consumidores dispuestos a
crvirse :l. s mismos, cm. espritu no utilitario sino de'
.'lJopt'racilI, qllienes adrptiriran directamente los nr.iculos que ucccsitascu de las fuentes mismas de pro-

128

COOPERATIVISMO

ducci6n. Con grandes esfuerzos acumularon un capital


de 140 libras esterlinas y establecieron la primera cooprativa de consumo. El xito de esta empresa fue inmediato, y tan promisorio que sin demora se inici6 la
difusi6n de estas cooperativas, en gran escala.
Las conclusiones fonnuladas por los 28 obreros de
Rochdale, revisadas y ampliadas, constituyen los fundamentos del cooperativismo. A saber: desde que un
articulo sale de la fbrica o del campo de produccin
agrcola, hasta que llega al consumidor, pasa por las
manos de innumerables intermediarios (comerciantes
mayoristas y minoristas, rescatadores, comisionistas, importadores, etc.), muchos de los cuales no cumplen
ninguna funcin realmente til, pero que, sin embargo, ganan utilidades que recargan el precio final. Los
intermediarios no siempre son indispensables y los que
no lo son deben ser eliminados.
El incentivo de lucro es el origen y la razn de ser de
los intermediarios, y debe sustituirse por una nocin
de servicio mutuo o cooperacin entre los consumidores.
La clase consumidora es "una clase permanente y
universa}", sean cuales fueren los sistemas econmico
y poltico que imperen en una colectividad. Y el consumidor es una victima inenne de la accin de los intermediarios. Esa acci6n, motivada por el lucro, se manmesta en muchos de los males que afectan a la
sociedad en general y al consumidor en particular: o
la competencia desmedida o los monopolios, con sus
consecuencias ms o menos inevitables de crisis de sobre
produci6n o de precios atrabiliarios, respectivamente;
altos costos debidos a la multiplicacin innecesaria de
gastos de administraci6n en las diversas firmas competidoras; propaganda engaosa; supresin de nuevas invenciones con objeto de mantener en explotaci6n las
industrias ya establecidas, etctera.
L'\ clase consumidora tiene, por tanto, el derecho
y el deber de defenderse en fonna ~o1idaria. Y ti<:>ne

COOPERATIVISMO

129

la posibilidad de hacerlo. En vez de la utilidad egosta


de los intermediarios, la finalidad noble y solidaria consiste en el bienestar de los consumidores, quienes forman la mayor parte de la colectividad.
Las cooperativas son organizaciones constituidas sin
[ialidad de lucro, que funcionan con muchas de las
::aractersticas de una sociedad annima. Tomemos la
~perativa "tipo", que es la de consumo.
'"
Varias personas, que desean adquirir a bajo precio
os artculos necesarios para su subsistencia, deciden
Irganizar lUla cooperativa. No debe hacerse, dice la
eora, discriminacin por motivo del credo religioso,
a raza o el color poltico de los asociados. Cada uno
tace un aporte de dinero a cambio del cual recibe
na o ms acciones (el nmero de acciones que puede
dquirir cada miembro es, generalmente, muy limitao) . Con la suma de las aportaciones se constituye
n capital. Con ese capital se establecen las oficinas,
(macenes e instalaciones, se nombra un gerente o adlinistrador, se contratan los empleados necesarios y se
licia el aprovisionamiento. Los artculos son directalente adquiridos, por la cooperativa, de los centros
:l produccin, o, si esto es absolutamente irrealizable,
)r lo menos se prescinde del mayor nmero de interediarios (a veces la importacin directa desde las
bricas del extranjero es excesivamente dificultosa o
'UTeara demasiados gastos, y en este caso, por ejem~
o, es conveniente emplear a un importador). Provista
cooperativa, se venden las mercancas a su asociados.
costo de los artculos se aade solamente un pequeo
.rcentaje destinado a los gastos de. administracin que
manda el funcionamiento de la propia cooperativa:
eldos de gerentes y empleados, alquiler de oficinas
:llmacenes, material de escritorio, etctera. Todos es: gastos recargan tambin, nonnalmente, los precios
los artculos que se venden en el comercio ordinario;
ro a stos se suman adems las comisiones o utilida-

130

coorERATIVISMO

des de los intermediarios, que en la cooperativa han


quedado suprimidos debido a la adquis"icin directa.
Lo que ('..ada miembro de la cooperativa puede comprar est, generalmente, limitado en razn de su aporte. Queda entendido que los articulos adquiridos en
una cooperativa no pueden ni deben ser revendidos.
Aunque normalmente las ventas de la cooperativa estn circunscritas a los componentes de la misma, las
cooperativas muy grandes se permiten a veces hacerlas a extraos, con un aumento de precio que sirve
para incrementar los fondos de la organizacin.
Las decisiones relativas a la poltica y al funcionamiento de la cooperativa las torna una especie de
directorio constituido por personas elegidas entre los
componentes de aqulla. Y la autoridad final es la
asamblea general de asociados.
Aqu se plantean dos diferencias fund:1mentales entre la cooperativa y la sociedad annima. ~fientras que
en esta ltima las votaciones de las asambleas se hacen
por el nmero de acciones que tiene o representa cada
accionista, es decir, que si uno de ellos posee mil acciones su voto equivale a un mil, en la cooperativa cada
miembro tiene solamente un voto. Esto impide el control que los grandes accionistas adquieren sobre las sociedades annimas. La esencia misma de la cooperativa
es contraria a tal posibilidad. "Las cooperativas son verdaderamenle democrticas", dicen los tratadistas.
y la otra diferencia: el pequeo inters que ]a cooperativa paga a cada miembro por el capital invertido,
se distribuye no slo por accin, sino en razn del volumen de operaciones efectuadas por ese miembro en la
cooperativa. Esto se aplica especialmente a las cooperativas de consumo. Quien compra ms, percibe ms.
En los casos en que no est pennitido vender a precios inferiores a ]os del mercado ordinario, para no
Cl'car una competencia ruinosa a la actividad privada,
b. cooperativa vende al precio corriente, y la suma co-

COOPERATIV1SMO

131

rrespondiente a la utilidad que habran percibido los


intermediarios es distribuida entre los miembros de la
cooperativa.
La cooperativa descrita, la ms antigua y simple,
es la de consumo. Su objeto es suministrar a los miembros de la misma, a precios mdicos, los artculos que
requieren para la satisfaccin de sus necesidades. Pero
la accin del cooperativismo no se detiene aqu. Despus de liberar a los consumidores de la accin de 'los
intermediarios, hace lo mismo en favor de los productores.
Con ese objeto hay cooperativas de distribucin, especialmente entre los agricultores. Para evitar la explotacin a que son sometidos los pequeos productores
por parte de los intermediarios encargados de vender
los productos en el mercado, aqullos se asocian en
cooperativas encargadas de centralizar los productos y
venderlos en gran escala, recogiendo para los agricultores toda la diferencia entre el precio de costo y el
de venta.
Las cooperativas de produccin constituyen el ltimo
paso de penetracin del cooperativismo dentro del fenmeno econmico. El plan consistira en producir, dentro del sistema cooperativo, los artculos que necesitan
las cooperativas de consumo. La materializacin final
de este plan reside en la cooperativa mixta, que produce. distribuye y consume sus propios artculos.
.
Fuera. de stas existen las cooperativas de servicio
pblico, encargadas de instalar y manejar la provisin
de aguas potables, electricidad, combustibles y comu..,
nicaciones. Los pases escandinavos han hecho grandes
'
progresos en este terreno.
Estn tambin muy difundidas las cooperativas de
crdito (especie de bancos), las de servicios mdico.s,
de seguros, de construccin de viviendas, etc. En las
grandes ciudades, donde los trabajadores no pueden ir
de las fbricas hasta sus casas al medioda. se estable-

132

COOPERATIVISMO

cen restaurantes cooperativos. Y se han hecho tambin


expetimentos satisfactorios en matelia de escuelas, institutos de estudios superiores, etctera.
Cuando varias cooperativas de consumo funcionan en
una misma zona, es corriente que organicen una agencia central de compras encargada de hacer las adquisiciones, en grande, para .todas ellas. Por este medio
se obtienen nuevas reducciones de precios. Y si bien
pudiera objetarse que la agencia es reahnente un intermediario, queda a salvo el hecho de que ese interm ediario, til en la prctica, no percibe "utilidades".
Los gastos excesivos en que podran incurrir las cooperativas al hacer sus pedidos individualmente se reducen
nI fonnularlos por un conducto comn.
Nada ilustra mejor el creciente xito del Cooperativismo en el m\ll1do que la comparacin de los datos
estadsticos del ao 1952 (que se consignaron en la
primeraedici6n de este libro) y los del primer semestre
.de 1970 correspondientes a la presente edicin revisada
y actualizada. Los ltimos datos, que van a continuaci6n, son los que consigna en su ms reciente boletn
(julio, 1973) la Intemational Cooperative Alliance, con
sede en Londres y se refieren como los anteriores al
mundo entero:
Tipos de cooperativas

1952

1970

Consumo
Crdito
Agrcolas

42327
254881
64284

49361
245387
145489

En 1950 existan en el mundo 378423 cooperativas,


cifra que en 1970 se elev6 a 572978.
El nmero de pases :lfiliados, que en 1952 era de 35
ha subido a 63 en 1970.
La cifra ms alta de miembros le corresponde a la

COOPERATIVISMO

133

India. con 61337 524; le sigue la Unin Sovitica


con 59637000; Estados Unidos de Norteamrica,
44935548; Japn 16901 286; Rumania, 12782217;
Polonia y la Repblica Federal de Alemania. algo ms
de 8 millones. El total mundial de miembros es. segn
estas cifras. de 283 499 244. pero el boletn advierte
que las mismas colTesponden solamente a 43 de los 63
pases afiliados, por no haberse recibido y computado
todava las de los 20 restant.es.
.
En cuanto a la Amrica Latina, el Boletn que comentamos menciona solamente a los siguientes pases
con las respectivas cifras de miembros; Argentina,
1596588; Chile, 225062; Cuyana, 11 087, Y Jamaica,
95699.
Pero de un estudio del Comit interamerioano de
Coordinacin y Desarrollo Cooperativista de la OEA,
del que es autor el licenciado Marcial da Costa Gmez,
se extractan las siguientes informaciones sobre la Amfica Latina:
La primera cooperativa latinoamericana de que se
tiene noticia fue organizada por inmigrantes franceses
en la Argentina en 1898 como empresa de seguros
agrcolas.
Se institucionaliz el cooperativismo mediante leyes
promulgadas en Argentina. en 1926; Colombia, 1931;
Brasil y Chile. 1932; Ecuador, 1937; Mxico. 19~8;
Uruguay, 1941; Venezuela y Paraguay. 1942; Per,
1944; Guatemala. 1949; Bolivia, 1958.
En las ltimas dos dcadas. dice el estudio (que
data de 1971), el nmero de cooperativas ha aumentado de 7 568 a 29 301 Y el nmero de sus miembros
de 2227000 a 10471943.
Argentina y Brasil tienen el mayor nmero de organizaciones cooperativas de la Amrica Latina (alrededor de la mitad del total) y ms de dos tercios de afiliados. "Ambos pases renen. adems, 11110S tres cuaT-

134

COOPERATIVISMO

tos del total de miembros de cooperativas agrcolas

y de consumo."
. "En el campo agropecuario, el hecho de recibir los
productores el precio final por sus productos y el estmulo por las grandes facilidades crediticias, tcnicas
y comerciales <.fue las organizaciones ofrecen a sus
miembros, han sitio factores de aumento en la produccin y la productividad."
"En el Per... se escogi la frmula cooperativa
(agrcola) porque se cstim que es la mejor forma de
lograr un cambio radical dentro de un mercado democrtico ... "
"En Mxico resalta el sistema cooperativo de produccin industrial, cuyos logros se concretan en varios campos; por ejemplo, la planta ms moderna de la Amrica Latina en materia de produccin de cemento
pertenece a ]a Cooperativa Cruz Azul, la segunda del
pas en volumen de operaciones: 1 200 000 toneladas
anuales."
Las ;dificultades con que tropieza el movimiento co.operativista en la Amrica Latina, segn Da Costa
Gmez, son: planificacin inadecuada, legislacin no
evolucionada, problemas institucionales, dificultades de
financiamiento, escasez de personal capacitado, educacin deficiente para la adopcin del sistema por parte
del pueblo, insliciencia de coordinacin de la asistencia
internacional, informacin estadstica deficiente y carencia de una accin regional coordinada.
Bajo las directivas de las organizaciones internacionales, se destina una parte de los fondos de las cooperativas para fines de educacin y propaganda tendientes
a difundir mayormente el cooperativismo.
El cooperativismo es una de las innovaciones econmicosociales que mayor xito ha tenido y que menos
conflictos ha producido en su aplicacin. Es importante
hacer notar que se practica nonnalmente tanto cn las
sociedades capitnlistas (los Estados Unidos) como en

COOPERATIVISMO

135

aquellas en que imperan diferentes formas de socialismo


(Suecia, la Unin Sovitica).
y aqu se plantea una cuestin capital: cul es la
posicin del cooperativismo respecto al capitalismo indi.
vidualista. y al socialismo?
Desde luego, la negacin que el cooperativismo hace
del incentivo de lucro como mvil fundamental de la
a.c tividad econmica ataca un concepto esencial del
capitalismo; y la adopcin integral del cooperativismo
en todas las fases del fenmeno econmico (pmduccin, distribucin y consumo) destruira la estructura
del mecanismo capitalista).
Sobre este punto de doctrina no estn de acuerdo
los expositores. Si bien los hay que propugnan la aplicacin del cooperativismo como uno de los medios ms
efectivos para la realizacin del socialismo, olros consideran que debera mantenerse denh'o del marco capitalista limitando su accin a los campos de la distribucin y del consumo, especialmente en aquellos aspectos que no ofrecen incentivo suficiente a la iniciativa
privada.
En medio de estos puntos de vista opuestos, hay algo
que puede admitirse como definitivamente evidente, y
es que el cooperativismo constituye una sana y eficaz
arma ele defensa del consumidor, especialmente entre
las clases sociales menos dotadas de recursos, contm
el desenfreno de las prqcticas mercantiles.
.
y no menos importante es la funcin que desempea
el cooperativismo al ensear a los hombres a sumar sus
esfuerzos en beneficio comn, en vez de colocarlos uno
frente al ~tro, en posiciunes desde las q ll'3 el ms fuerte
se beneficia indebidamente a costa de las necesidades
del ms dbil.

~IARXIS~IO

1f Consideraciones generales. 1f El binomio Marx-Engels


y El capital. ~ Pilares de la teora: dinlctica materialista (de Hegel a Marx), materialismo histrico, lucha
de clases, valor-trabaio, plusvala y salarios, COllcelltracin de capitales, crisis. 11" Sntesi'i y glosa.
SE HA hecho, por lo menos en la jerga poltica popular, tan corriente ]a confusin entre los tnninos "marxismo" y "comunismo", que resulta indispensable formular una aclaracin previa.
El marxismo es, primordialmente, un mtodo de anlisis econmico-poltico (concretamente enfocado por
Marx sobre el capitalismo). El comunismo es: a) una
tendencia de muy remoto origen histrico hacia la comunizacin de la propidad, o sea, a la anulacin ms
o menos total de la propiedad privada; b) el comunismo leninista (con sus ramas respectivas), programa de
accin poltica basado en la crtica del capitalismo hecha por Marx. De lo cual se desprende que mientras
que el adepto del comunismo leninista -stalinista o
trotzkysta- es siempre un marxista, en cambio es posible aceptar uno o varios postulados tericos del marxismo, sin necesidad de ser, inevitablemente, comunista
del tipo trotzkysta, sovitico o chino.
Esta discriminacin conduce a olro tema de apasionada controversia: el de si es o no posible ser parcinlmente marxista; es decir, aceptar solamente detenninadas conclusiones del marxismo y rechazar otras o aceptndolas tod:.is, quitarles el sello dogmtico que les
imprimen sus exgetas; esos exgeta s que seran incapaces de decir ]0 que Marx cleclar6 en un congreso
socialista de Pars: "Sel1ores, yo no soy un marxi~ta (en
el sentido de no serlo fa n lti ea mente ) .
]36

MARXISMO

137

Tanto los marxistas ortodoxos como los enemigos acrrimos del marxismo sostienen, en comn, que tal aceptacin parcial o relativa es imposible ya que -concluyen- el carcter orgnico, la estructw-a compacta y
coherente del marxismo, imposibilitan su aceptacin
fragmentaria. Se ha usado para ilustrar esta afirmacin
el ejemplo de que no es posible quitar algunos d~ sus
pilares a un edificio perfectamente equilibrado. .
Cit1ndonos n la literalidad de estos ejemplos, cabria
rt'-spollder que ya. est probado por la fsica, la ingeniera y la arquitectura modernas, que el equilibrio es
un concepto sumamente relativo y, en la prctica, la
supresin parcial de muros y pilares depende solamente
de los materiales modernos que se usan, con cuya flexibilidad y resistencia no se contaba antes (los materiales polticos, econmicos y sociales del mundo contemporneo son muy diferentes y mucho ms elsticos que
los que constituan la estructura del mundo analizado
por Marx).
Pero, ms all d.e los simples ejemplos ilustrativos,
en el campo mismo de lo poltico, nos encontramos con
casos reales de adopcin fragmentaria del marxismo,
como en el anarquismo comunista de Bakunin y Kropotkin o en el socialismo evolutivo de Bemstein (ttanse
los captulos respectivos). En ambas doctrinas se tom
el guin marxista para hacer la interpretacin del fenmeno capitalista, deseclu\ndose unas veces ciertas conclusiones, y otras el carcter absoluto de las mismas o
el mtodo poltico a deducir de ellas.
El propio Lenin tuvo que hacer adaptaciones pragmticas del marxismo para aplicarlo al cuadro poltico
de Rusia en 1917 (vase el captulo del comunismo).
y S talin, por su parte, fonnul y puso en prct;ica
"interpretaciones" ("falsificaciones" y "adulteIaciones",
segn los trotzkystas) cada vez ms heterodoxas, tanto
del marxismo original como de] marxismo leninista, in-

138

MARXISMO

terpretaciones que, a su turno, criticaron y revisaron


los sucesores de Stalin.
La vitalidad -prueba suprema de la validez de una
teora poltica- de todas aquellas corrientes inspiradas
en la aceptacin fragmentaria del marxismo, viene a
probar, con la fuerza irrebatible de los hechos, que
las adaptaciones y modificaciones son factibles.
En cuanto a la posibilidad de ser "comunista" sin
ser marxista, basta recordar que, entre otros, ya los
"utopistas" plantearon enunciados de tipo francamente
contrario a la propiedad privada.
Veamos ahora 10 que en su definicin original se
entiende por marxismo.
Marxismo y socialismo cientfico son sinnimos. El
calificativo de "cientioo", aplicado a una doctrina
poHtica, es en rigor inexacto, ya que la poltica es
ms bien un arte que una ciencia. Pero si alguna teora poltica fue formulada denlTo de un plan que se
aproxima al mtodo cientfico, ella es el marxismo.
Esto se debe en gran parte a que la teora marxista
tiene sus fundamentos establecidos sobre la economa,
terreno en el que se puede, hasta cierto punto al menos, hacer la aplicacin del mtodo cientfico que requiere el empleo de factores exactos, de valor objetivo.
sta es la diferencia fundamental entre el socialismo
"cientfico" y el socialismo "utpico" que concede preeminencia a "imponderables" como la ingnita bondad
uel hombre, su fuerZ3 moral, su anhelo de perfeccionamiento, etctera.
Es as que la obra que constituye la pieura angular
del socialismo cientfico es, en esencia, un libro de economa: El capital, de Karl Marx, que apareci en 1867.
Marx naci en Alemania, el ao 1818, hijo de un
prestigioso abogado judo convertido al cristianismo.
Preocupado desde temprano por los problemas econmico-sociales de su tiempo, realiz su obra de pensador y agitador poltico en Alemania, Francia, Blgica

MARXISMO

139

e Inglaterr:l. En este l,ltimo pas vivi ms de 30 aos,


v en l muri.
El capital constituyc un profundo e implacable anlisis del capitalismo y de las leyes que gobiernan su
dinamismo. Hay en este libro fnnulas matcmticas y
enunciados polticos. Pero todas las frmulas conducen
directa o indirectamente a cnclusiones de orden politico. Sorprende a los tratadistas la forma en que ' se
combina, en la obra de Marx, la iracundia de un revolucionario de barricada con la fra minuciocidad analtica de un acadmico alemn. Quienes han recorrido
paso a paso las 2 500 pginas de El capital - aventura
intelectual que pocos pueden pennitirse- admiten o
rechazan las conclusiones y predicciones que contiene,
pero es casi unnime el sentir de que encierra, sobre
todo en la primera parte, uno de los hitos del pensamiento poltico de todos los tiempos.
Friedrich Engels, compal1ero, amigo y colaborador
inseparable de Marx, naci tambin en Alemania, el
ao 1820, y desde su juventud observ (en tomo a los
prsperos negocios industriales de Sil padre) las miserables condiciones de vida de los trabajadores. Absorbido por las ideas revolucionarias que hacan explosin en aquella etapa del siglo XIX empez a escribir
panfletos contra el orden econmico y social imperante.
Se debi en gran parte a la ayuda moral y pecuniaria de Engels y a su contribucin intelectual, el que
Marx hubiese logrado realizar su tarea en medio de las
dursimas vicisitudes de su vida de revolucionario casi
constantemente perseguido y desterrado. El ceudo
ardor combativo y la municiosidad acadmica de Marx,
. y la agilidad mental y el brillo imaginativo de Engels
se integraron perfectamente para llevar el material ideolgico al planteamiento del programa poltico, producto tpico de esta asociacin de personalirlades diferentes entre s y por ello mismo complementarias.
Como en pocos captulos, debemos hacer en ste un

140

MARXISMO

considerable esfuerzo de sntesis para reducir la vastsim~ y compleja teora econmico-poltica del marxismo a tmnos compatibles con las dimensiones de este
volumen de divulgacin elemental. Ms sencillo habra
sido, sin duda, transcribir prrafos enteros de las obras
originales, que tratar de reducirlos a trminos fcilmente comprensibles y de corta extensin. Pero no ms
sencillo para los lectores. No olvidemos que hoy mismo,
y entrc los grandes exgeta s del marxismo, se discute
saudamente la interpretacin de determinados pasajes;
y ms de una guerra poltica sin cuartel, como la de
Pekn con Mosc es el resultado de esas diversas interpretaciones llevadas a la prctica.
Se. afirma n este respecto, que slo la Biblia puede
compararse con ]a obra de Marx en cuanto a haber
producido fe fantica, fantica oposicin, divergencia,
controversia y conflicto entre propios y extraos.
He aqu, en brevsimo resumen, los pilares fundamentales de la ideologa marxista:
El filsofo alemn Georg
Wilhelm Hegel haba producido una profunda conmocin filosfica al plantear su famoso mtodo dialctico:
cada idea engendra y lleva en s misma los grmenes
de su propia negacin (el conocido ejemplo simplista:
no se concibe la idea de la luz sin la idea de su negacin, la oscuridad); ]a primera (la tesis) y la segunda
(la anttesis) entran en constante e inevitable conflicto; d ese conflicto, que culmina en la destruccin de
ambas, surge una tercera (la sntesis) en la cual quedan absorbidos los elementos de las dos primeras. A su
vez, esta sntesis se convierte en tesis y el ciclo se
repite, sin cesar.
Aplicada dicha teora a la interpretacin de la historia, sta cobra un carcter dinmico. N o es posible
ya considerar las diferentes etapas de la historia como
situaciones estticas. inamovibles e incoherentes entre
DIALCTICA MATERIAJ.ISTA.

MAl\XlSMO

141

s. Cada una es resultado consecutivo de las anteriores. Ese resultado es, por ende, inevitable y previsible.
Esta interdependencia dinmica, mvil, existe, como en
todos los aspectos de la actividad y del acontecer humano (sostiene el marxismo), en el campo de los fenmenos econ6mico-sociales. Y el capitalismo, sometido a
las mismas leyes, lleva en su seno los grmt:nes de su
destruccin inevitable y previsible. Ms adelante "explicaremos por qu.
Sobre este punto, el Manifiesto comunista redactado
por Marx y Engels (vase el captulo del comunismo),
no deja lugar a dudas: "El desarrollo de la industria
moderna destruye, bajo sus propios pies, las bases sobre las cuales la burguesa produce y se apropia de
los productos. Por consiguiente, lo que la burguesa
produce, ms que nada, es sus propios sepultureros.
La cada de la burguesa y la victoria del proletariado
son igualmente inevitables."
Se considera al filsofo Feuerbach, tambin alemn,
el "puente" entre. Hegel y 'M arx, ya que, habiendo
aceptado el mtodo dialctico hegeliano, le dio un sentido materialista y concluy afirmando que el pan es
el primer elemento de la "salvacin del hombre".
En cuanto a la fornla en que Marx "adapt" a su
materialismo la base dialctica idealista de Hegel, aqul
declara, en el prlogo de El capital: "Mi mtodo dialctico es no slo diferente del hegeliano, sino lo opuesto.
En Hegel, el mtodo est de cabeza. Hay que ponerlo
de pie." Y ms adelante, aade: "Para Hegel, el mundo
real no es sino la fonna extrema de 'La Idea' y para
m, por el contrario, la idea no es sino el mundo material reflejado pcr la mente humana."
mSTruco. El devenir histrico no est
gobernado por ideas abstrilctas que los hombres pon<>11 en prctica, a su arbitrio, paJ:a sealar rumbos
u los acontecimientos ("los hombres hacen su propia
MATEIU .-\ LISMO

142

MARXISMO

historia, pero no la hacen como quieren; no la hacen


bajo condiciones escogidas por ellos mismos sino en
condiciones que encuentran, que les son dadas y trasmitidas del pasado", dice Marx). Son los factores materiales del desarrollo econ6mico-social los que determinan (por el proceso dialctico antes mencionado) lo
que ocurre en el presente y ocurrir en el futuro. As
ha sido siempre y as ser.
Entre aquellos factores ocupan un lugar preponderante, de influencia casi absoluta, los fenmenos econmicos; y, ms especficamente an, el fenmeno d~
la produccin.
La economa de una sociedad cualquiera constituye
la "infraestructura" (la armazn interior, el esqueleto)
de la misma. Sobre ella, y confonnada por ella, se
alza la "superestructura", que est integrada por todo
el mecanismo tico, jurdico y aun cultural y religioso
que abarca la vida entera de esa sociedad. El ejemplo
clsico: la propiedad privada es un hecho econmico,
de raz econmica y finalidades econmicas. Este hecho
fonna parte esencial de la infraestructura de la sociedad capitalista o burguesa. Puesto que se trata de un
hecho fundamental y sustancial, la tica y el derecho
se han visto forzados a racionalizar y justificar la propiedad privada en los planos respectivos (moral y juridico) . de la superestructura. Hay una relacin tan inextricable cntre la infrae~tructura y la superesb'uctura
(debida al imperio de la primera sobre la segunda),
que llega un momento en que hasta se pierde de vista
la relacin de causa a efecto, y no parece que el hecho
real econmico de la propiedad privada hubiese tenido
fuerza suficiente para crearse sus justificativos ticos y
legales, sino que fuese ms bien al revs, es decir, que
la tica y el derecho hubieran creado, a priori, en abstracto, el concepto de la propiedad privada. Lo cierto
es, dicen los marxistas, que lo previo (la causa) es el
hecho econmico real y consumado de que el hombre

MARXISMO

143

se aferra a su propiedad privada y lo segundo (el efecto) que, para defender lo que considera suyo (y no
quiere compartirlo con los dems) ha inventado recursos morales, legales y polticos, precisamente adaptados al resguardo de sus intereses.
.
Dentro del fenmeno econmico es, concretamen
te, el mecalsmo de la produccin el que tiene., importancia vital y a este respecto dice Engels: "La concepcin materialista de la historia se basa en el pdn.
cipio de que la produccin,.y con la produccin el
intercambio de los productos, es la base de todo orden
social. .. De acuerdo con esta concepcin [deben
buscarse] . . . las causas ms recnditas de todos los
cambio sociales y las revoluciones politicas... no eIlla filosofa sino en la eccmoma de la poca respectiva".
Sin embargo, admite Marx, hay puntos en los cuales
se establece una relacin de interdependencia entre la
infraestructura y la superestructura, o sea, que las con.,
diciones polticas, jurdicas, ticas y culturales en que
se desenvuelve la sociedad ejercen, a su vez, influen..
cia sobre el proceso econmico. Pero, en esencia, lo
previo fue siempre la economa.
El mismo Engels, aos ms tarde, explic mejor su
punto de vista y el de Marx en los siguientes trminos:
El factor decisivo en ltima instancia es la produccin y reproduccin de la vida real. Ms que esto,
ni Marx ni yo hemos afirmado nunca. Pero cuando se
hace una tergiversacin para hacer aparecer que el
factor econmico es el nico elemento, se convierte la
declaracin en una frase abstracta absurda y sin sen.
tido. La condicin econmica es la base, pero los di.
versos elementos de la superestructura... las fonnas
polticas, las constituciones .. . las formas legales y taro\.
bin los reflejos de todos estos conflictos en las mentes
de los miembros de la sociedad, los puntos de vista
polticos, legales, filosficos, religiosos... todos ellos
oC

144

MARXISMO

ejercen influencia sobre el desarrollo de los conflictos


histricos, y en muchos casos determinan su forma."]
. Como antecedente histrico, cabe anotar aqu que
ya Aristteles (Poltica) dijo que "el carcter de las
in~tituciones polticas est determinado por la distribucin de la riqueza dentro de la sociedad".
LUCHA DE CLASES, INTERNACIONALISMO E

IMPERIALIS-

Cules son los e1ementos activos a travs de los


que se cumple el proceso dialctico del materialismo
histrico? Las dases econmico-sociales. Y cmo se
diferencian entre s esas clases? Por su condicin econmica. Y qu se entiende por condicin econmica?
En ltimo anlisis, lo Que determina la condicin econmica es el poseer o'" no poseer los llamados instrumentos de produccin que son todo aquello (tierra,
herramientas, mquinas, etc.) que sirve para producir
bienes, para producir riqueza.
Desde las pocas ms remotas, sostienen los marxistas, la historia del hombre no es sino la historia de la
<Clucha de clases". Las clases poseedoras (una minora)
luchan para reteD.er lo que poseen, utilizando (la "explotacin del hombre por el hombre") a las otras clases (vanse las teoras del valor, la plu.svala y los
salarios) para producir, en beneficio propio, mayores
riquezas. A su vez, las clases desposedas (que constituyen la gran mayora) luchan para conseguir la
posesin de los instrumentos de produccin y la riqueza, tratando as de liberarse del yugo a que estn sometidas. Las clases atraviesan periodos de crecimiento,
desarrollo y decadencia. La clase que est en proceso
de decadencia se defiende desesperadamente para conservar hasta el final los privilegios de que durante
mucho tiempo disfrut. Nadie renuncia sin lucha a lo

MO.

1 Tomado de E. R. A. Seligman, La Interpretacin econmica de la historia.

MARXISMO

145

que cree que es suyo. (La aristocracia de sangre fue .


desplazada por la burguesa -Revolucin Francesay la burguesa deber ser desplazada por el proletariado -periodo actual de la lucha de clases.)
Los medios de produccin tienen una relacin directa con las dases: la tierra con la aristocracia de
sangre, de origen feudal; la mquina con la burguesa
nacida de la Revolucin Industrial.
~: .
La clase econmica constituye la nica distincin
verdadera entre los diferentes grupos de hombres. Aqu
viene el enfoque "internacionalista" del marxismo, porque conforme a esta doctrina, el vnculo de necesidades, de intereses y aspiraciones comunes que une a los
obreros de Alemania y de Francia, por ejemplo, es
mucho ms real y consistente que la denominacin
"nacional" que los separa. As como el gran capital
puede llegar a internacionalizarse y a operar en . funcin de intereses que rebasan las fronteras, el proletariado debe actuar tambin con criterio internacional.
Hegel entenda el proceso dialctico de la historia
en forma 'de antagonismos (tesis versus anttesis) de
"espritus" nacionales, y para l el "espritu nacional"
de Prusia era la ltima sntesis de todas las perfecciones. Para Marx no hay factores "nacionales". Lo
{mico que hay en todo el mundo son dos clases: la
desposeda (el proletariado) y la poseedora (la burguesa), en perenne conflicto. Ese conflicto es la mdula
rrtisrna del devenir histrico.
Qu funcin desempea, en medio de aquel con ..
ructo de clases, el Estado poltico? El de simple ins .. .
trumento de la clase poseedora y dominante. Al entrar
en posesin de los instrumentos de produccin, la clase
que empieza a dominar, y que construye a su gusto la
superestructura, tiene que tom"r tambin el control del
Estado, para hacer las leyes que "legalicen" sus adquisiciones y posesiones; para utilizar esas leyes en serv-

146

MARXlSMO

cio propio; para contar con la fuerza; para manejar la


educacin, etctera. ("En toda poca las ideas dominantes fueron las ideas de la clase dominante", dice
Marx.)
Las gue.rras entre naciones son producto del conflictos de clases extendido hasta ms all de las fronteras.
Cuando el capitalismo crece desproporcionadamente
adquiere las dimensiones "colonhlistas" e "imperialistas" que lo llevan a expandir los privilegios de la clase
poseedora de una nacin sobre el territorio de otras.
La guerra est realmente motivada por estos factores
econmicos, segn los marxistas, pero para realizarla
se mueve el sentimiento "nacionar' de las grandes masas de desposedos quienes son, finalmente, las encargadas de librar las batallas. Para todas estas operaciones
de largo alcance, es indispensable que el Estado, el
gobierno, la ley, la fuerza, el ejrcito, la educacin,
los motores de la moral y la sancin pblica se encuentren en manos de las clases poseedoras. Por ello,
que al. realizarse una gran transformacin de orden
poltico, la clase social que emerge al primer plano (el
proletariado, en el caso presente) debe tomar el poder
poltico
ejercer temporalmente el gobierno, por la
fuerza ('dictadura del proletariado"), ya que la clase
que anterionnente lo dominaba no pelmitir de buen
grado que se le escape de las manos. Sobre la lucha
de clases y la funcin del proletariado, dice Marx:
"Lo que yo hice, por primera vez, fue probar: 1) Que
la existenci:l de las clases est solamente relacionada
con fases particulares, histricas, del desarrollo de la
produccin. 2) Que la lucha de clases conduce inevitablemente a fa dictadura del proletariado. 3) Que esta
misma dictadura constituye solamente ]a transicin a ]a
abolicin total de clases y a una sociedad sin clases."2
En \!uanto a la diferencia entre una revolucin de

r.

:l

Carlos Marx, Carta Wacydemeyer.

MARXISMO

147

clase, y no simplemente poltica, dice un expositor,


parafraseando a Marx, que las revoluciones polticas
slo significan que el poder poltico pasa de manos
de una clase a otra igualmente dominante, pero dejan
intacto el hecho de que siempre queda una clase dominada o explotada. En sntesis, que las revoluci0Ites
polticas s6lo liberan tericamente al ciudadano..!, pero
dejan intacto al hombre, vctima de las condiciones
econmicas. El caso de las naciones sudameriCanas con
grandes masas de 'poblacin indgena (Bolivia, el Per,
el Ecuador, etc.) prueba este aserto. Todas esas naciones tuvieron "revoluciones libertarias" en el siglo p sado. Esas revoluciones transfirieron el poder politico
de la corona de Espaa a la clase colonial criolla. Se
pusieron en vigencia constituciones que otorgaban
libertad e igualdad de derechos a todos los ciudadanos. Pero la msera condicin de las grandes masas
indgenas no cambi.
Para comprender de qu manera la
clase poseedora se beneficia a costa de la clase desposeda (que es la clase trabajadora), es necesario entrar al conocimiento de la relaci6n absoluta que Marx
establece entre el trabajo y el va-lor de los bienes que
se producen y consumen en una sociedad.
Empieza por diferenciar dos clases de valores: el
"valor de uso" que es aquel que el individuo asigna
a un bien, de acuerdo con la utilidad o inters de
una u otra ndole que ese bien tiene para l. (Un sello
de correos antiguo, usado, no tiene valor alguno para
una persona cualquiera, pero es un tesoro para un caleccionista.) Este valor "cualitativo" es subjetivo, y
varia de persona a persona. Por consiguiente, no puede
servir de patr6n ni de medida, por su falta de ,universalidad y permanencia. El segundo tipo de valor
el "cuantita~vo", es el "valor de cambio", o sea aquel
en razn del cual un bien es intercambiable por otros

VALOR-TRABAJO.

148

MARXISMO

(Una manzana puede ser intercambiada por dos naranjas: luego, una naranja tiene una mitad del valor
de una manzana.) Tambin esta "forma" de valor es
inestable y sujeta a fluctuaciones. Y cul es el "valor'"
mismo, o esencia del valor que, en mayor o menor
medida, est presente en todos los bienes? Re~nde
Marx en El capital: "El trabajo que los bienes contienen. El trabajo que ha costado producirlos. El valor
es 1.IDa simple ~cristalizaci6n' del trabajo humano."
Este concepto fue ya anticipado por el economista
David Ricardo y otros, y aun por el propio Adam
Smith.
El trabajo contenido o "cristalizado" en un bien se
mide en raz6n del tiempo que se emple6 en la tarea de
produoir ese bien; se lo mide en "unidades de tiempo
socialmente necesario". Las unidades pueden ser meses,
semanas, das u horas. Y por tiempo "socialmente necesario" se entiende el tiempo promedio que emplea
un obrero normalmente eficiente con las mquinas y
tcnica corrientes en su poca, para producir un bien.
(Entre ::el rendimiento de un obrero ineficiente, con
malas mquinas y mala tcnica, que hace un par de
zapatos en 24 horas de trabajo, y otro eficiente, con
buenas mquinas y buena tcnica, que hace el mismo
par de zapatos en 18 horas, se toman las 18 horas como
ndice del "tiempo socialmente necesario".)
Para calcular, en ltimo anlisis, el trabajo contenido
en un bien, no solarr.ente debe tomarse en cuenta el
trabajo directamente realizado en su producci6n, sino
el que se emple para extraer la materia prima y para
hacer las mquJnas con las cuales se fabriea este bien,
etctera.
En la determinaci6n del trabajo que cuesta a un mdico extender una receta (cosa de minutos), se tiene
en cuenta ~l tiempo de aprendizaje y la experiencia
de ese pro'fesional. Pero trtase de trabajo directo o
indirecto, lo cierto, segn :Marx, es que el trabajo y

MARXISMO

149

slo el trabajo contenido en un bien es lo que le da a


ste su valor. (Si hacer una silla requiere dos veces
ms tiempo que hacer una mesa, el valor de la silla es
dos veces mayor que el de la mesa.)
A la clsica objecin de que hay bienes, como las
piedras preciosas, que tienen mucho valor y cuya produccin, sin embargo, no ha costado gran trabajo, Marx
responde (El capital) en los siguientes trminos: ~'Los
brillantes aparecen rara vez en la superficie de la tierra,
y por tanto su oescubrimiento demanda nmellO tiempo
de uabajo. Consecuentemente, hay mucho trabajo representado en un pequeo objeto... De acuerdo con
Eschwege, el producto total de las minas de brillantes
del brasil durante los ochenta aos que concluyeron en
1823 no haba :igl 131ado el . precio de la produccin
media de caf y azcar en el mismo pas, durante un
ao y medio, aunque los .brillantes costaban mucho ms
trabajo y, por consiguiente, representaban mayor valor.
Con minas ms ricas, la misma cantidad de trabajo
quedara distribuida en un nmero mayor de brillantes
y el valor de stos caera... Si se pudiera, con
gasto de trabajo, convertir carbn en brillantes, e valor de los diamantes caera por debajo del de los ladrillos. Por consiglJiente, el valor de una mercanca vara en razn directa de la cantidad e inversa de la productividad del trabajo incorporado en esa mercanca."
euanto mayor es la productividad del trabajo, menor es el tiempo de trabajo requerido para producir
un artculo y menor el valor de ste. Y, viceversa, cuanto menor es la productividad del trabajo, mayor la cantidad de trabajo cristalizado en aquel artculo, y mayor
el valor de ste. Por eso, el artculo hecho a mano vale
ms que el fabricado con mquinas.

fOCO

PLUSVALA y SALARIOS. Este punto, en el que se establece la relacin que existe entre el salario pagado por
el empresario al obrero y el valor del trabajo realizado

150

~L... nXlsMO

por ste para aqul, es uno de los ms complejos e


importantes de la teora.
El trabajo que el obrero vende al empresario (a cambio del salario) es una mercanca, puesto que puede
venderse. Como todas las dems, esta mercanca tiene
un valor, que es el del trabajo contenido en ella. El
"valor-trabajo" contenido en la "mercanca-trabajo" es
el del "tiempo socialmente necesario" que se emplea
para producir las cosas que consume el obrero (alimento, ropa, etc.) y que lo mantienen vivo y en condicione~ de producir trabajo. Ese "tiempo socialmente
necesrio" es equivalente al salario de subsistencia, al
salario mrmo del obrero, cuyas necesidades (sobre
todo en tiempos de Marx) son tambin mnimas.
Supongamos, como ejemplo, que lo que mantiene
vivo al obrero tenga un valor de cinco horas diarias.
S610 el valor de esas cinco horas, y no ms, es lo que
el empresario paga al obrero, tanto porque (segn
Marx) se es el verdadero valor (el "valor-trabajo")
de la mercanca que el obrero le vende, como porque
(en tiempos de Marx) el trabajo, como todas las mercancas, est sometido, sin defensa alguna, a la ley de
la oferta y la demanda, y hay ms oferta que demanda, o sea que el obrero tiene que vender su trabajo al
precio que quieran pagarle.
Pero el obrero, al que s610 le'pagan el valor de aquellas cinco horas, tiene que trabajar la jornada ordinaria entera, de ocho horas (o ms, en ese entonces), y,
por ende, produce el valor de ocho horas de trabajo
para el empresario. Por consiguiente, el empresario se
beneficia con las tres horas de diferencia. Esa diferencia, o trabajo no pagado, es la plusvala ("plusvala directa") que constituye las utilidades, el lucro, en que se
funda la empresa capitalista.
Aunque nunca ha llegado a explicarse claramente
por qu el trabajo humano -segn esta teora- siem-

r
MARXISMO

151

pre produce ms de lo que consume, algn tratadista


dice que poniendo el ejemplo de las mquinas es ms
fcil comprender qu es aquello del "trabajo contenido
en el trabajo", si recordamos que se puede, perfectamente, hablar del valor (trabajo cristalizado) de la gasolina necesaria para producir un kilovatio de electricidad. La mquina que consume gasolina y pr09.uce
electricidad es como el obrero que consume art~ulos
de subsistencia y produce trabajo.
La teora de que los salarios s610 son equivalentes a
las necesidades mnimas, de mera subsistencia, de los
obreros fue ya enunciada por David Ricardo, y Ferdinand Lassalle le dio el nombre de "Ley de hierro de
los salarios" con el que se conoce generahnente. Lo que
hizo Marx fue suministrarle una base de anlisis "cientfico" que no haba tenido hasta entonces.
Volviendo por va ilustrativa a la plusvala, cabe explicar que cuando se habla de la plusvala de las propiedades inmuebles, como en el caso de una finca q ne
ha awnentado de valor merced a un nuevo camino
que pasa a su vera, la plusvala se origina en el trab ajo
empleado en hacer ese camino que indirectamente ( in
contribucin de su parte) beneficia al propietario de 1
fin~a, al awnentar el valor de sta.
En cuanto a los salarios, y a la proporcin en que
se los fija (el nivel de las necesidades mnimas del
obrero), debe recordarse nuevamente que en la poca
de Marx no exista ni la legislacin social que protege
al trabajador, ni la organizacin sindical con que ste
se defiende en nuestros das. Aquella "venta" de la
mercanca denominada trabajo era una venta hecha en
un mercado libre en el que no privaba otra cosa que
L'l. ms descamada ley de la oferta y la demanda. Y,
en un momento en que grandes masas de poblacin
eran desplazadas del campo hacia las ciudades, la oferta era siempre mayor que la demanda. Inclusive los
aumentos temporales de salarios, al estimular la nata-

152

MARXISMO

lidad entre las familias de trabajadores, acababan -10


dijeron Malthus y Ricardo- por aumentar la poblacin
y, por tanto, la oferta de trabajo. De ah que el obrero
se .ofreciera a cambio de una racin de hambre (vlJ$e

el captulo del liberalismo).


Es lgico que las plusvalas que percibe y acumula
el empresario aumenten en razn directa del nmero
de obreros que emplea y, por ende, del tiempo de trabajo no pagado con que se beneficia dicho empresario.
Esta es la raz de la "acumulacin progresiva del ca-

pital".
El capital no slo aumenta en razn del fenmeno anotado lneas arriba,
sino que se concentra en manos de un nmero cada
vez menor de empresarios. Porque si una fbrica emplea ms obreros y, por consiguiente, rinde mayores
utiHdades a su propietario, ste tiene ms dinero para
, ampliar instalaciones, p3.l'a pedeccion3.l' sus mtodos,
para producir un volumen mayor de mercancas y (esto
es muy 'importante) para producirlas ms baratas y as
cubrir un rea mayor del mercado. Esto acaba por crear
una competencia insoportable para el empresario pequeo que en condiciones desfavorables fabrica los
mismos artculos y acaba por verse frente a un dilema:
o caer en la quiebra (en cuyo caso el empresario grande
le compra en remate la fbrica) o unirse al grande. Repetido este proceso consecutivamente, llega un momento en que se establece un virtual monopolio. Los monopolios industriales ofrecen oportunidades an mejores para contratar (sin competencia) a obreros que gnan menos y que, por consiguiente, producen mayores
plusvalas.
CoNCENTRACIN DE CAPITALES.

Hasta aqu los aspectos ms importantes de la teora


marxista. Despus de haberlos examinado, se comprender mejor aquello que declamos al comenzar este ca-

MARXISMO

153

ptulo: que el marxismo, ms que Wl programa poltico,


es un "mtodo" de anlisis econ6mico aplicado al capitalismo.
Una de las caractersticas de ese mtodo es su coherencia. En efecto, adoptar. el principio dialctico ofrece,
al que lo acepta, la posibilidad de comprender cada estadio de la historia, no como Wl fen6meno aislado" incongruente y esttico, sino como el resultado dinn'ico
)' lgico del fenmeno histrico que le antecedi y de
los elementos de autodestruccin que ste cncerraba en
, mismo. Aceptar el matcrialismo histrico quiere decir
buscar, en medio de otros Jactores interdependientes,
la causa econ6mica profunda que, "en ltima instancia", determina el acontecer lst6rico. La teora de) '
_'alor-trabajo nos lleva a la de la plusvala y sta explica
el mecanismo de acumulaci6n de riquezas en manos
le una clase social, a costa de la miseria de la otra.
La constante beligerancia entre ambas clases, su lucha
in cuartel ni tregua es lo que, a la larga, constituye la
ndula misma de la historia.
La complementaci6n de estos elementos de la teora
"!s, pues, dara y coherente. Pero falta algo ms: la ex)licaci6n de la fo'r ma en que los factores anotados en:ran en juego para determinar la cada final e "ineviable" del sistema capitalista. En otros trminos, In
:!onclusi6n poltica a que llega Marx mediante la ex)licaci6n de su mtodo dialctico.
El proceso -a grandes rasgos- es el siguiente: la
uente de las utilidades y, por ende, de la riqueza de
os capitalistas es la plusvala, o sea el valor del traba:> no pagado al obrero. La constante y creciente acunulaci6n de estas plusvalas significa que se hacen
lUevas inversiones y que la industria crece. Al crecer.
lace indispensable el aumento del nmero de obreros,
. . a bsqueda de nuevos obreros, o sea la demanda de
rabajo, hace que los salarios suban, ya que, como el
lrOceso de expansin se deja sentir no s610 en una em-

154

MARXISMO

presa sino en el mercado entero, todos los empresarios.


al mismo tiempo, estn contratando a un nmero mayor
de trabajadores. Al subir los salarios, disminuye la plusvalla (o sea que disminuyen las utilidades). Esto llega
a un punto intolerable para las empresas, y el recurso a
que apelan consiste en utilizar nuevas mquinas para
reemplazar a los obreros. Se hacen despidos en masa y
se produce la desocupacin. Empero, "los empresarios
no se han salvado. En primer lugar, porque si la maquinaria llega a producir $1000, quiere decir que el
empresario ha tenido que desembolsar los $1000 que
representa esa produccin"; segn Marx, solamente el
valor del trabajo humano ("capital variable") y no el de
las mquinas. ('<capital constante") produce plusvala.
En segundo lugar, porque como todos los empresarios
estn haciendo lo mismo, simultneamente, y la competencia es desesperada, se reduce cada vez ms el
margen de las utilidades hasta que virtualmente desaparece. En esta etapa las empresas grandes absorben
a las pequeas. La produccin se ha hecho tan grande
y los consumidores han disminuido de tal manera, por
las reducciones de personal en las industrias, que el
mercado acaba por paralizarse. Ha llegado la crisis.
Con grandes dificultades se produce la recuperacin.
Los obreros, sometidos por hambre, venden su trabajo
a cualquier precio. La maquinaria que qued paralizada puede ser adquirida a precio vil. Las empresas
ms fuertes logran ponerse en pie.
El proceso es constante. Sus consecuencias cada vez
peores. Segn Marx, a travs de estas cadas repetidas
es como se va abriendo un abismo ms y ms ancho y
profundo entre la clase poseedora cada vez menos
numerosa, compuesta por los propietarios de las empresas que surgen, y la clase de los desposedos, cada
vez ms grande y miseraple, ya que cada nuevo golpe, ms duro que el anterior, aumenta el nmero de
vctimas.

MARXISMO

155

Se lle2;ar a un punto crtico en el que las masas


desposedas, el proletariado (cuyo trabajo, de acuerdo
con Marx, es la fuente nica de toda la riqueza), acabar por rebelarse para dar un ltimo empujn a las
paredes ya carcomidas del edificio. Tal es la accin
revolucionaria indispensable "para que la agona no se
prolongue". La revolucin que, a u'avs del periodo
transitorio de la "dictadura del proletariado", acabar
estableciendo las bases para la "sociedad sin clases" del
futuro. El proceso dialctico se ha cumplido. La tesis,
el sistema capitalista. La anttesis, sus propias fallas,
las defectuosas leyes de su dinmica, que engendran las
crisis e incrementan la miseria de las mayoras: los sepultureros" del capitalismo de que habla el Manifiesto
comunista. El choque entre la tesis y la antesis crea
la sntesis: la sociedad futura.
Obsrvese que todo esto significa el imperio de un
"detenninismo" histrico y un encadenamiento "ine.:
vitable", de causa a efecto, que conduce al capitalismo a su ruina final. (Lo que el marxismo no explica
es en qu forma afectar el "proceso dialctico" a la
sociedad sin clases del futuro.)
.
Es as como se cllIllple el proceso, en teora.
Se cumple tambin en la prctica? Los marxistas
ortodoxos dcen que s, y lo demuestran con estadsticas relativas a la concentracin de capitales, a las
crisis ocurridas (desde el tiempo de Marx), etctera.
Los antimarxistas sostienen lo contrario, valindose en
muchos casos de las mismas estadsticas (la estadstica
puede demostrarlo todo, segn como se presenten las
cifras y segn como se las interprete).
En medio de esta polmica interminable, podemos
.sacar algunas conclusiones relativamente claras a la
luz de la experiencia:
a) El socialismo en general puede reclamar para s
el mrito de haber incorporado el elemento de la necesidad y la angustia humanas a las frmulas que hoy

156

MARXISMO

se utilizan para analizar el fenmeno econmico. Los


panegiristas del "liberalismo puro" consideraron el trabajo como un simple valor abstracto y fro, deshumanizado, en la ecuacin del capitalismo. Cupo a los socialistas restituir su realidad carnal a ese factor trabajo. Y -paradoja?- fue el socialismo "materialista"
de Marx el que imparti a . tal evaluacin humaniz~
dora una urgencia dramtica de la que ya no es posihle hacer caso omiso hoy, aunque se rechace el marxismo como doctrina.
b) Marx contemplaba un capitalismo distinto del
que conocemos hoy Aquel capitalismo haba alcanzado, aparentemente, su punto de saturacin. Pareca
que no podra crecer ms. Giraba, golpendose contra
su propios lmites, dando tumbos y levantndose penosamente, cada vez ms dbil, cada Vez ms preparado para la prxima cada. Pero el mundo capitalista
creci desmesuradamente despus de Marx. Los lmites se agrandaron tanto, que los golpes se hicieron
menos frecuentes y menos rudos. Nuevos mercarlos,
nueva tecnologa, nuevas necesidades, crearon mbitos
-imprevisibles para Marx- de actividad, de prosperidad, de trabajo. "Imagnese solamente la cantidad de
trabajo humano que ha absorbido la industria automovilstica, poniendo en duda -siquiera temporabnente- el supuesto axioma de que la mquina devorara
al hombre." Esa posibilidad expansiva es uno de los
factores que ha hecho fallar, por lo menos en sus consecuencias inmediatas, la prediccin marxista.
e) El proletariado de hoy no es el que tena ante
sus ojos Marx. El salario del trabajador ha dejado de
ser apenas lo indispensable para mantenerlo vivo. El
obrero se ha asociado, ha constituido una fuerza
inmensa (la fuerza sindical), de accin decisiva mediante la huelga. En pases como los Estados Unidos
o Suecia, Alemania Federal, Francia, la mayor parte
del proletariado ha perdido, adems, su "conciencia de

MAl\XlSMO

157

clase". La que hoy tiene, en cambio, es una conciencia de clase media, una conciencia "burguesa". Por
otra parte, la clase media ha crecido en tal fonna que
casi llena el abismo (que segn Marx deba ser progresivamente ms ancho y ms profuhdo) entre la burguesa y el proletariado. Finalmente, los impuestos
que hoy reclama para s el Estado merman considerablemente el margen de utilidades del capital.' Estos
y otros cambios ocurridos desde fines del siglo XIX
han modificado profundamente las leyes de la dinmica capitalista.
d) Marx consideraba que el gobierno es siempre un
instrumento de la clase poseedora, creado por sta
para defender sus privilegios y para hacer factible la
explotaci6n de la clase desposeda. Sin embargo, la clase desposeda ha encontrado acceso directo o indirecto al gobierno, sin necesidad de la violencia. De
este modo, se han dictado leyes francamente favorables al proletariado y. represivas para el capital. Este
nuevo tipo de gobierno, que ha pennitido el desarrollo de la fuerza sindical y ha legislado en favor del
obrero, ya no es, lisa y llanamente, "un instrumento
de la clase poseedora".
e) Para concluir, la clase poseedora tampoco e~ la
misma que conoci Marx. Ms por instinto de conservaci6n que por generosidad, ha tenido que rendirse a la evidencia de- los hechos. Tuvo que comprender que, si no modificaba su conducta, la predicci6n
de Marx se cwnplira rpida e inexorablemente. Por
eso, de buen grado en algunos casos, y a regaadientes en los ms, hizo concesiones. En vez de derrocar
a los gobiernos que dejaron de ser cCsu" instrumento,
acat6 las leyes que aqullos dictaron en favor de los
obreros. Para no verse obligada a ceder a las demandas ilimitadas de los sindicatoS, y aun para minar a
stos, oio de s, espontneamente, mejores salarios y
beneficios tales como participaci6n de los obreros en

158

MARXISMO

]as utilidades, seguros de salud, fondos de jubilacin,


etctera. (Vase el captulo del liberalismo.)
. Todo esto representa lo que no se ha cumplido (an
no se ha cumplido, dicen los marxistas) de la prediccin de Marx. Hay otro aspecto, empero, en el que,
segn seala Heilbroner,3 el pron6stico marxista fue
acertado, Marx se refera a un "capitalismo puro", al
de su tiempo. El capitalismo de hoyes un capitalismo
que se salva, en algunas partes del mundo, gracias a
la prdida de su "pureza". Una sociedad en la cual
]os capitalistas se reforman; en la que los trabajadores no estn, por regla general, a raci6n de hambre;
en la que esos trabajadores tienen ,acceso al gobierno; en la que el gobierno pone freno a la libre empresa y en la que el propio capitaHsmo "liberal" se
"desliberaliza" volunta.riamente, admitiendo leves sociales favorables a los obreros y leyes, contra; el monopolio,. y soportando sistemas impositivos virtualmente
expropiatorios, ya no es la "sociedad capitalista" de
que hablaba Marx.
En este sentido, Marx tena raz6n: el puro capitalismo liberal ha muerto, confonne a la profeca, pero'
dejando herederos que l no haba previsto.
La conducta de los nuevos herederos (nuevos perfiles del capitalismo), las modalidades sociales determinadas por ellos, las necesidades de nuevos planes de
lucha y, muy importan temen te, los intereses nacionales y aun continentales de quienes esgrimen las armas
ideol6gicas y materiales del marxismo, han determinado las nuevas interpretaciones de la doctrina bsica,
cada una de las cuales reclama para s el privilegio
exclusivo de la "pureza" doctrinal. Desde ese punto
de vista dogmtico toda interpretacin es "desviacionista" y se la acusa de complicidad con los intereses
3

R. L. Hcilbroncr, T/e Worldly Pl1ilosop]ers.

MARXISMO

159

y maquinaciones del enemigo comn: el capitalismo,


el imperialismo.
Si se tratara solamente de una controversia doctrinal
acadmica, el problema no tendra mayor trascendencia prctica. Pero tambin entran en juego la seguridad, el crecimiento y la preponderancia de cada uno
de los grandes pases que fonnan el bloque ~~rxista
y defienden su frontera tanto ideolgica como tenitorial y econmica contra el imperialismo. (Concretamente la Rusia Sovitica y la Repblica Popular de China
contra los Estados Unidos de Norteamrica), y tamb~n
su hegemona sobre los partidos de filiacin marxista
y las grandes masas humanas a las que en todo el
mundo se trata de incorporar en uno u otro de los
ejrcitos polticos de la izquierda revolucionaria.
Entonces, la controversia sale de los abstractos recintos de la ideologa y se traslada a las trincheras de
la prctica poltica que, en el caso del marxismo, estn
situadas en terrenos comunistas. Es, pues, al captulo
del Comunismo al que corresponde el examen del fenmeno que en estos tiempos tiene dividido al mWlqo
-intelectual y geogrfico- sobre el que desde hace 125
aos se proyecta la inmensa sombra del pensamiento
de Marx.

COMUNISMO
Fundamento ideo16gico. 1T Antecedentes hist6ricos.
el Manifiesto Comunista. 1T Las Intemacionples y la
Revoluci6n Rusa. ,. Lenin. , Trotzkysmo y Stalinismo.
,. La URSS. 11" Dictadura del proletarUzdo y Partido
Comunista. ,. La Repblica Popular de China, Cuba
y Chile. ,. La "Nueva Izquierda". ,. Glosa.
1T
1T

LA PIEDRA angular de la doctiina comunista es la


propiedad cecomn" o colectiva de los instrumentos
de produccin -y por ende la negacin del derecho
a la propiedad privada de los Jllismos- y la rebelin
de las clases desposedas contra las clases poseedoras. De ah que los historiadores del comunismo encuentren. los antecedentes de esta teora en todas las
ideas y hechos que, a travs de la historia de la Humanidad, significan una negacin del derecho a la
propiedad privada o una forma de subversin contra
los 6rdenes polticos, sociales y econmicos fundados
en aqulla y erigidos sobre una estructura clasista.
Con este criterio, Max Beer,1 cita como a uno de
los precursores a Licurgo que, en Esparta, hacia el
siglo IX a.c., legisl, entre otras cosas, contra el acaparamiento de las riquezas por parte de unos pocos
en desmedro de los dems y sustituy las monedas
corrientes de oro por otras de hierro, de gran tamao
y peso, que dificultaban el atesoramiento.
:Ms tarde, tambin en Esparta, el rey Agis IV, indignado por los abusos de la oligarqua, quiso restablecer In legislacin austera y justiciera de Licurgo,
propuso la redistribuCin de bienes empezando por re1 Max Becr, llistorra general del socialismo y las luchas
sociales.
160

COMUNISMO

161

partir sus tierras y otras propiedades personales as


como las de su madre, e incit6 a los dems a que siguieran el ejemplo. Algunos lo hicieron, pero el plan
encontr6 gran resistencia entre la oligarqua espartana
y Agis fue destronado y arrestado. Se le pidi6 que retirase su proyecto de reforma agraria como condicin
para salvar su vida. Agis se neg6 y fue ahorcado junto
con su madre, adquiriendo as la categora de ','primer
mrtir" de esta causa.
En Atenas encontramos a Platn que, en La repblica, propone la comunizaci6n de todos los bienes,
inclusive las mujeres.
En Roma son las masas las que forjan el siguiente
eslabn, en la larga y ensangrentada cadena de las luchas sociales, mediante sucesivas rebeliones de esclavos que se levantaron en busca de libertad e igualdad. En 187 a.c., 7 mil esclavos fueron crucificados
por este motivo. 20 mil sufrieron igual pena en Sicilia,
y ms tarde Espartaco, el ms famoso de los caudillos
"esclavistas", encabez la gran insurrecci6n que cost6
el ajusticiamiento de otros 6 mil.
Cristo -hoy smbolo de la lucha contra el comunismo- ha sido muchas veces citado como precursor
d,e esta doctrina, por su prdica igualitaria y de desprendimiento de los bienes terrenales (va.sle el captulo del socialismo cristiano). Pero la tica cristiana
inspirada en la renunciaci6n, la paciencia y la humildad es diametralmente opuesta a la bandera reivindicacionista y al mtodo subversivo del comunismo.
Entre los Padres de la Iglesia, se cita a Justiniano
que preconizaba la comunidad total de bienes; a ,Tertuliano, para quien la justicia deba entenderse como
la participacin de todos los hombres en todos los bienes del mundo, con exclusin de las mujeres; y a Juan
Cr.isstomo, quien sostena que "es imposible enriquecerse honradamente".
Entre las postrimeras del feudalismo y la inicia-

162

COMUNISMO

cin de la Edad Moderna, numerosas rebeliones de


campesinos (como la insurreccin de Flandes en 1300
y las revueltas de aldeanos en Francia e Inglaterra
-especialmente la clebre encabezada por John Ball-)
dan testimonio del descontento de las masas y de su
propsito, que encierra ms violencia que direccin
y ms pasin que eficacia, de buscar soluciones desesperadas para el problema del desequilibrio socioeconmico.
As llegamos hasta mediados del siglo XIX, poca
de la ms grande trascendencia en el desarrollo de
las corrientes socialistas. Es cierto que ya los utopistas
haban criticado severamente el rgimen de la propiedad privada y el orden social de su tiempo. Pero al
concluir la primera mitad del siglo citado, cuando el
desarrollo incontrolado del capitalismo individualista
haca sentir sus efectos, el fermento revolucionario latente buscaba formas de expresin y Vas de realizacin ms concretas e inmediatas (vase el captulo del
marxismo).
Con la Revolucin Industrial, cinco elementos hasta entonces desconocidos intervienen en la alquimia
del fenmeno econmico social: 1) Los nuevos instrumentos de produccin: las mquinas, las fbricas. 2)
La burguesa, clase que, habiendo desplazado a la nobleza de sangre, posee los nuevos instrumentos de produccin. 3) El proletariado, clase mayoritaria que, en
beneficio de la burguesa, trabaja manejando las mquinas y puede, hipotticamente, ser devorado por stas. 4) El salario, precio del trabajo del proletariado. 5)
El capital, producro pecuniario del trabajo y de las
utilidades que ste produce, que a su vez sirve para
adquir;r ms mquinas y ms trabajo humano.
Al proletariado ya no le bastaban, en esas circunstancias, los nobles planteamientos ni las esperanzas
que le ofrecan los utopistas. La mquina, al acelerar
el ritmo de produccin, haba acelerado tambin an-

COMUNISMO

163

gustiosamente el desarrollo del fenmeno poltico y


social.
La "Liga Comunista" de Alemania, que anteriormente se llam "Liga de los Justos" y "Liga de los
Comunes", encomend6 a Karl Marx y Friedrich Engels la redacci6n de un documento que, sintetizando
los principios de la ideologa marxista, prescribiese las
normas mediante las cuales dichos principios deberan
llevarse al campo de la acci6n poltica.
~.
El resultado de esa labor fue el Manifiesto comunfsta que se public6 en 1848 y que desde entonces, y
a travs de las mltiples interpretaciones que de l
se han hecho, sigue siendo la proclama fundamental
del comunismo en el mundo.
Despus de enunciar sintticamente aIgtmos conceptos bsicos de la teora marxista, el Manifiesto hace
lUla acerba crtica del orden capitalista; de la: propiedad privada ("en todo caso, nueve dcimas partes de
la poblaci6n no la tiene"; de la concentracin de riquezas en manos de unos pocos (la burguesa) y de la
miseria de los ms (el proletariado), etc. Luego descarta a la clase media como posible instrumento de
lucha, porque la clase media no se identifica con el
proletariado sino que tiende a sumarse a la burguesa.
Seguidamente, el Manifiesto declara que el proletariado
y s610 el proletariado puede y debe realizar la gran
transformaci6n. Por qu medios? Por la accin revolucionaria, para conquistar el poder poltico, ya que la
burguesa no se avendr a desprenderse voluntariamente del gobierno que no es sino lUl instnuDento suyo.
Analizando la sociedad capitalista, el Manifiesto se
refiere a la familia y dice que, "bajo el rgimen burgus", la familia no es tal, sino un conglomerado en el
que los padres explotan a los hijos y los hijos h~cen
usufructo de los padres, as como los maridos de sus
mujeres y viceversa; que el trabajador no tiene, en
verdad, familia, puesto que ella est desnaturalizada

164

cm.IUNlSMO

en sus fines y desintegrada, al cabo, por las implacables necesidades de la vida: la mujer y los hijos,
desrIe su ms tierna edad, deben trabajar y son aniquilados por la mala alimentacin, la f?Jta de u..1lidad
del hogar, el peso del trabajo en la fbrica, la corrupcin derivada de la miseria y otras calamidades semejantes.
(Esta crtica de ciertas condiciones imperantes en
aquel entonces es intelpretada a veces como una negacin de la familia en general.)
En cuanto a la patria, sta es apenas una ficcin
par" los proletariados, ya que no tienen patria alguna,
en el verdadero sentido d~l vocablo ("Qu les da la
patria?"); slo SP, deben, por consiguiente, a una solidaridad de clase; sin fronteras; las miserias y las aspiraciones de les de su clase, esparcidos por todo el
mundo, unen a los proletarios entre s, sin distil1ciones
nacionales que carecen de realidad.
Consumada la toma del poder poltico -contina el
Manifiesto- deber establecerse la dictadura del proletariado, para realizar la transicin del sistema capitali3ta a la sociedad sin clases del futuro. Esa dictadura har entre otras cosas, lo siguiente: abolir la propiedad privada de la tierra y de los dems instrumentos de produccin, y aplicar la renta de la tierra a los
gastos de orden pblico; crear un fuerte impuesto progresivo a la rellta; aholir el derecho de herencia; confiscar los bienes de los reaccionarios; centralizar el
crdito en manos 3cl Estado; cenh"alizar y controlar
los meaios de comunicac:n y transporte, multiplicar
las fbricas del Estado y otros instrumentos colectivos
de produccin, y mejorar la productividad de la tierra dc acuerdo con un plan colectivista; proclamar la
obligatoriedad del trabajo y crear ejrcitos industriales
y agrcolas; combinar las explotaciones agrcola e industria] con tendencia a abolir las diferencias entre el .
campo y la ciudad; instituir la educacin pblica obli-

COMUNISMO

165

gatoria y gratuita paHL todos los niI'ios; prohibir el trnbajo de los nios; armonizar los planes de educacin
y de trabajo, etctera.
Concluye el Manifiesto diciendo: "Los comunistas
declaran abiertamente que sus objetivos slo pueden
alcanzarse derrocando por la violencia todo el orden
social t!xistente ... los proletarios s610 tienen sus cadenas que perder y un mundo que ganar. (Proletarios
del mundo, unbsl"
. .
Pero deban pasar todav~ alrededor de 70 aos antes que llegase la oportunidad d~ hacer un experimento prctico con este plan. Tentativas como b. revolucin de 1848 en Par~, alzamiento obrero que fue
sofocado a costa de 10 mil vidas, o la C011i.mune, otJ:o
golpe comuniSta raalizado en Francia al concluir la
gueira franco-prusiana, en 1871, no fueron sino balbuceos fracasados, premonitorios de la pruebe decisiva.
El trabajo de preparacin estuvo a cargo de las
"Internacionales" (organizaciones socialistas internacionales de trabajadores). La primera se constituy en
1865, en Londres,. bajo la direcdn del propio Marx;
en el desarrollo de las labores de esta Internac;onru
se separaron de los marxistas ortodoxos los anarquistas de Bakunin. La segunda fue fundada en 1889,
en Par!:j dur6 hasta el comienzo de la primera Guerra M undia! y en el curso de su existencia se desmembr la rama del socialismo evolutivo o reformista de Bernstein. La tercera qued insl:ituida en Mosc,
en 1919, bajo el control del 0omunismo sovitico. Y la
cur.rta, la trotzkysta, tuvo sedes sucesivas en varias
ciuddes de ~uropa y Amrica, despus que Trotzl-y
fue desterrado de Rusia en 1923.
La prueba decisiva para el comWlismo -y quiz
para el hombre de este tiempo- es la Revoluci6n .Rusao Al concluir la segunda dcada de nuestra centuria,
Rusia era uno de los paises ms atri:isados de Europa.
Imperaba all un rgimen monrquico absolutista, en

166

COMUNISMO

lo poltico, y de caractersticas feudales en lo econmico y social. El liberalismo de los siglos XVln y XLX
apenas toc a Rusia. Y las nuevas tendencias revolucionarias slo se tradujeron en acciones terroristas
incoherentes y negativas como aquellas de que fue protagonista el nihilismo (vase el captulo del anarquismo). A fines del siglo XIX se formaron partidos de
filiacin socialista como el Social Revolucionario que
pronto se dividi en dos bandos, los mencheviques o
minora, y los bolcheviques o mayora, de esphitu ms
radical que el prini.ero.
Rusia form parte de la alianza contra Alemania
en la primera Guerra Mundial. La ineptitud y corrupcin del gobierno del zar Nicols II condujeron a la
nacin al borde del desastre. El hambre y el desaliento prepararon el terreno para la rebelin. Los alemanes, J~T percibieron esta situacin, ayudaron a los
tres cau . os comunistas exiliados en Suiza, Lenin y
sus lugartenientes, a entrar subrepticiamente en Rusia
y preparar la revuelta. En marzo de 1917, despus de
una huelga que paraliz al pas, se produjo la abdicacin del zar (ms tarde asesinado con toda su familia), y subi al gobierno, por espacio de cuatro meses, el prncipe Luvov, quien fracas en su propsito
de instaurar un rgimen democrtico parlamentario.
Fue sucedido por Kerensky, con los mencheviques,
tambin incapaces de dominar la situacin. En noviembre (octubre segn el calendario ruso antiguo),
tom el poder Lenin, con sus bolcheviques, cuyo lema
era: "Paz, tierra y pan." Y a principios de 1918 Rusia
firmaba el arnsticio de Brest-Litovsk con Alemania.
Desde 1918 hasta 1921 se desarroll una terrible
guerra civil en que los comunistas ("rojos") encabezados por Lenin y Trotzky, lucharon contra los "ejrcitos
blancos" (rusos anticomunistas ayudados por tropas
mercenarias y voluntarias de toda Europa). Vencieron
finalmente los comunistas. Pero Rusia, agotada por la

COMUNISMO

167

campaa contra Alemania y por la guerra civil, estaba


al borde del colapso, mientras se ponan en prctica,
bajo el imperio de la primera Constitucin sovitica,
los principios del Manifiesto comunista.
En 1921, Lenin adopt la llamada Nueva Poltica
Econ6mica (NEP) consistente en la restauracin parcial
del sistema de la libre empresa en pequea escala; se
penniti6 el restablecimiento de ciertas industrias bajo
control privado, se legaliz el comercio minorista, etc.,
con objeto de sostener la vida del pueblo mientras se
preparaban los planes del futuro (' un paso atrs para
dar dos adelante", dijo Lenin).
Se ha afirmado que slo la aparicin de Cristo y el
cristianismo produjo una conmocin comparable a la
creada, en el campo poltico, por el binomio MarxLenin.
Ni los ms enconados enemigos de Lenin le niegan
la categora del genio. Este personaje de apariencia
modesta, cuyo verdadero nombre era Vladimir Ilich
Ulianov, nacido en el seno de una familia perteneciente a la burguesa, es el padre del comunismo marxista-leninista y padre de la Revolucin Rusa .
Producto caracterstico de su dual personalidad de
idelogo y conduetor poltico fue el haber creado, por
una parte, una verdadera mstica en torno al dogma
marxista, mientras que por otra ductiliz la interpretaci6n de ese dogma cuantas veces 10 crey necesario,
para aplicarlo a las caractersticas del fenmeno poltico que le toc encarar. Ejemplo de ello es que si
bien la teora marxista prescriba un pas altamente
industrializado, de capitalismo sobre saturado y con un
gran proletariado como condicin precisa para el estallido de la revolucin proletaria, esa revolucin fue
realizada por Lenin en Rusia, pas selnifeudal, .casi sin
industrias ni proletariado y con una enorme masa rura1.
Una contribucin especfica de Lenn a la doctrina
marxista consiste en haberla adaptado a las condicio-

168

COMUNISMO

nes del "capitalismo imperialista" que en aquel entonces empezaba a madurar los rasgos de su fisonoma
propia, definidos por el mismo Lenin en estos trminos: "Concentracin de la produccin y el capital,
llevada al extremo de crear monopolios que desempean un papel decisivo en la vida econmica. Fusin
del capital bancario con el capita1 industrial y creacin
sobre la base de este 'capital financiero', de una oligro'qua financiera. Exportacin de capital (diferente
de la exportacin y mercancas) que adquiere importancia especial. Formacin de capitales monopolistas, que se reparten el mundo. Divisin territorial del
mundo por p r ..t:e de las ms grandes potencias capitalistas.":t
Las guerras modernas, y concretamente la primera
de ellas, en 1914, se convierten en una simple fase del
desarrollo capitalista, como un medio de expansin o
un recurso para evitar las crisis o para salir de ellas.
La crueldad inhumana de la guerra imperialista constituye una razn ms para unir a la clase proletaria
"por encima de las fronteras nacionales", en la misma
fOlma que el capitalismo financiero, que empieza a
crecer en funcin de intereses monopolsticos nacionales y acaba por rebasar las fronteras.
Cul debe ser la posicin del proletariado ante
tales guerras? De abstencin respecto a "las ficciones nacionales"; y debe tratar de convertir la guerra
imperialista en una guerra civil, en una guerra de clases, que precipite la gran revolucin mundial.
Lenin crea que las guerras anteriores a 1914 fueron guerras de '1iberacin de nacionalidades" en las
que todava pudo y debi tomar parte el proletariado,
a manera de avanzar un poco ms en el camino de
la transformacin poltico-social del mundo.
2 Lenin, Imperialismo. Cita tomada de A. Cray. TTle
socialist traditioTI from Moses to Lenin.

COMUNISMO

169

(En cuanto al trmino "imperialismo", anotaremos,


por va ilustrativa, que, aparentemente, lo emple por
primera vez en su moderno sentido el economista ingls John A. Hobson, nacido en 1858, corn;) ttulo de
un libro en el que sealaba y criticaba la expansin
colonialista y la guerra como resultado inevitable de]
crecimiento desmesurado del capitalismo. Corresponde
tambin a Hobson la paternidad de aquella interesante
frmul segn la cual el capitalismo est condenado a
perecer, porque los ricos que pueden gastar y consumir los bienes producidos son muy pocos, mientras que
los muchos que podran consumir son muy pobres:
"Sera idt>.al que un miJIn de personas que tuviesen
una libra esterlina por persona comprasen cada una un
par de zapatos, pero no es posible pensar que el hombre que tiene un milln de libras compre un milln de
zapatosl")
Sobre la obra de Lenin, es difcil encontrar una definicin mejor que sta: "El leninismo es el marxismo
de la era imperialista y de la revolucin proletaria.
Para ser ms exactos, el leninismo es la teora y la
tctica de la revolucin proletaria en general, y la teora y la tctica de la dictadura del proletariado en
particular :'3
A la muerte de Lenin, en 1924, el sucesor lgico
pareca ser Len Trotzky, por su alta categora intelectual y por su obra durante la revolucin; pero fue
brusca e inesperadamente desplazado por un oscuro
luchador, Jos Stalin, cuyas distinciones se perfilan mejor en el campo de la accin que en el del pensamiento. Se fug -se dice- hasta siete veces de Siberia, a donde le haban llevado sus actividades conspiratorias durante el rgimen zarista, y en el periodo
de la guerra civil fue el brazo derecho, implacable~ de
Lenin, quien sola enviarlo a los frentes rojos que ce:\ Stalin, Fundamentos del leninismo.

170

COMUNISMO

dan. Y pOCO despus reciba un telegrama lacnico


que decia invariablemente: "Fusil expertos, situacin
mejora." Los "expertos" eran los militares profesionales cuya falta de fervor revolucionario, segn Stalin,
era la causa del desastre. Pero adems de su energa
tuvo tambin, por lo visto, gran habilidad poltica y
poqusimos escrpulos. Slo as se explica que hubiera
podido eclipsar al otro idelogo y caudillo sobresaliente de la revolucin. Tortzky, asesinado muchos
aos ms tarde en su refugio en Mxico.
Bajo el rgimen de Stalin, la NEP lleg a su trmino
en 1928, .porque para entonces se tenan ya listos
los llamados Planes Quinquenales, destinados, con el
tiempo, a transformar los despojos de la Rusia zarista,
en la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS)
de hoy, una de las dos ms grandes potencias del
mundo.
.
Los planes fueron cientficamente preparados e inexorablemente puestos en prctica. La simple falta de
cumplimiento de la cuota de produccin asignada a
una fbrica significaba la "liquidacin" de su director, y segn el propio Stalin, en declaracin hecha
a Winston Churchill, la reforma agraria cost la vida a
cerca da 10 millones de campesinos "reaccionarios".
"Fue espantoso; dur cuatro aos', dijo. Se empez
por dotar a Rusia de las fuentes de energa y materias
primas esenciales y se alcanzaron, a la postre, los grados ms avanzados de produccin industrial.
La segunda Guerra Mundial interrumpi el Tercer
Plan Quinquenal dedicado, en buena parte, a la manufactura de artculos de consumo. El ataque de Hitler a Rusia en 1941 (despus de una alianza oportunista con Stalin) situ a la URSS junto a los Aliados.
Cuando el ejrcito rojo derrot a los nazis en Stalingrado, se haba dado un primer paso hacia la victoria
final aliada. Al empezar la disputa del botn de guerra,
muri Stalin en 1953, concluyendo as la carrera del

COMUNISMO

171

campesino georgiano que, desde asaltador de trenes


para nutrir las arcas del partido comunista, ascendi
a la posicin de may<;>r podero alcanzada por hombre
alguno en la historia, en tnninos de extensin territorial y de nmero de hombres sometidos a su frreo
dominio: cerca de una cuarta parte de la superficie
de la Tierra y casi un tercio de su poblacin total.
La controversia entre el stalinismo y el trotzkysmo
se origin cuando, a la muerte de Lenin, Stalin tom
el poder y proscribi a Trotzky. Este ltimo haba
sido uno de los idelogos de la revolucin; su prestigio interno e internacional era indudablemente mayor
que el del primero, opaco, pero eficaz hombre de accin tanto en el periodo prerrevolucionario como durante la guerra civil. No es, pues, aventurado afirmar
que a la controversia doctrinal precedi el hecho consumado de que Stalin haba conquistado ya el poder.
Fue ms tarde, a posteriori, cuando se elabor la "ideologa" stalinista.
El antagonismo trascendi los lmites puramente tericos relacionados con la interpretacin de los principios marxistas, y se tradujo en hechos reales (la conduccin de la poltica de la URSS), cuyas consecuencias se han proyectado hasta nuestros das y se dejarn
sentir en el futuro.
En efecto, de acuerdo con Trotzky, Rusia debi haber llevado a trmino la revolucin completa hasta
instaurar el rgimen propiamente comunista; y debi
emplear todas sus fuerzas y recursos para propagar y
consumar la revolucin en todo el mundo (la llamada
"revolucin pennanente").
En cambio, con Stalin, Rusia se estacion en la etapa de la "dictadura del proletariado" o "socialismo de
Estado" tal . como el propio Stalin defina al rgirilen
imperante en la Unin Sovitica. El objetivo stalinista
era fortalecer a Rusia como potencia nacional utilizando todos sus recursos y posihilidades para difundir

172

COMUNISMO

desde all el comunismo. A esto llaman los trot7..kystas


"la revolucin traicionada".
. Cules eran las perspeotivas si Rusia hubiera seguido el camino de Trotzky? Los trotzkystas creen que
no se habra producido la segunda Guerra MWldial
porque los proletariados europeos, debidamente adoctrinados y dirigidos, se hubieran negado a participar
en la guerra, ni como combati~ntes ni trabajando en
las fbricas de pertrechos blicos. "Sin la inyeccin
de la guerra", el capitalismo estara hoy al borde de su
ruina y el mundo a un paso del comunismo universal.
En camhio, los stalinistas sostienen que la seLrunda Guerra Mundial dio la n:.z6n a Stalin. Esa guerra
no se habra evitado, como no se evit6 la primera. Y si
Rusia no hubiese estado preparada como gean potencia militar, Alemania la habr:l arrollado sin difi(:ultad
alguna; el foco de expansi6n futura del comunismo estara definitivamente destruido.
La lucha entre ambos sectores fue implacable. En
la Unin Sovitica se persigui al trotzkysta con tanta
saa como al revisionista y al reaccionario, y en el resto del mundo la beligerancia entre trotzky stas y stalinistas tuvo el mismo grado de encono. El trotzkys:no
ha perdido casi toda vigencia organizada, aunque algunos idelogos de izquierda, sobre todo j6venes. que
consideran a la URSS una potencia hoy reaccionaria,
se adhieren al concepto trotzkysta de la "revolucin
permanente" .
A la muerte de Stalin y despus de un corto periodo
de tiempo en el que Giorgi Malenkov desempe las
funciones del Pl"imer Ministro, asumi el mando el
mafiscal Nikolai Bulganin, a cuyas espaldas gobernaba
el verdadero "hombre fuerte" de la Unin Sovitica, el
Secretario General del Partido Comunista. En este
caso Nikita Jruscruov.
En el XX Congreso del Partido, celebrado en Mosc en febrero de 1956, y ante un auditorio atnito,

COMUNlSMO

173

Jruschiov pronuncIo el largo y memorable discurso


en el que "demoli" a Stalin. De la intenninable serie de acusaciones que lanz contra el diunto dictador
extractaremos las siguientes: Errores garrafales en el
planeamiento y ejecucin de la poltica agraria e impositiva; errores que pudieron ha~r costado la vida
a la Unin Sovitica en la direccin atrabiliaria de
algunas operaciones militares de la segunda Guerra
Mundial; y lo ms grave, la consagracin del "culto
personar que indujo a Stalin a endiosarse, a considerarse infalible ("creyendo que as serva a los intereses
del partido, de las masas trabajadoras y de la revolucin; en eso reside toda la tragedia!") y a establecer
un rgimen de "represin en masa" sin justificacin
posible.
Aadi Jruschiov que ciertas medidas de "rep:t:esin extrema" fueron necesarias en los primeros tiempos del rgimen sovitico ("Lenin las consider indispensables") para salvar a la Rusia roja que era "como
una fortaleza asediada y cercada por el capitalismo".
Explic que, en aCJ,uel periodo, Stalin prest 'grandes
servicios al Partido' . Pero que pasada esa poca en la
que hasta las discrepancias de Bujarin, Plejanov y
Zinoviev fueron combatidas en un terreno puramente
ideolgico despus de lo cual "Len in hizo lo posible
para retenerlos en las filas del Partido"; y denotado ya
como haba sido el trotzskysmo, no tuvieron razn
de ser las represiones en masa de los aos 1935, 36
Y 38 en la que aquellos altos dirigentes y muchos otros
como Kamenev, Kirov, Koramov, Kaminsky, etc., e innumerables jefes militares (el mariscal Tukchachevsky
y su grupo) fueron liquidados, previa aplicacin de
mtodos de "aniquilacin moral y fsica" "contrarios
l la legalidad rcvobcionaria", para obtener sus "cOnfesiones", casos que se repitieron varias veces hasta
poco antes de morir Stalin.
De estc modo -contina el texto Jel discurso de

74

C OMUNISMO

Jruschiov- se viol el principio "colectivo" y ~de


mocrtico" de la conduccin del Partido (C'compuesto
de obreros, campesinos e inteUigentsia") sustituyndolo por una dictadura personal "desptica y brutar' .
(los comunistas rusos contemporneos conocieron en
el XX Congreso, por primera vez, aquel documento en
que el propio Lenin, al subrayar la arbitrariedad caracterstica de Stalin, pona en guardia al Partido sobre
los peligros que entraaba el darle una posicin preeminente); se cometieron "flagrantes violaciones de la
legalidad revolucionaria"; y se priv al partido de valiosos elementos directivos, as como a Rusia de jefes
militares cuya falta pudo haber significado la derrota
en la segunda Guerra Mundial.
El estallido de esta bomba oratoria, con la que se
inici el proceso de "desestalinizacin" en el Congreso
de Mosc, repercuti en el mundo entero.
Los pases de la rbita sovitica (Rumania, Bulgaria, Polonia, Hungra, Checoslovaquia, etc.), presenciaron la cada automtica de los gobemantes cuyos
regmenes se haban identificado con la poltica stalinista. En el seno de los grandes partidos comunistas
de Francia e Italia, la sacudida tuvo caracteres sismicoso Palmiro Togliatti, el lder comunista. italiano, pidi una interpretacin "marxista" del stalinismo. Pietro
Nen~ jefe de los socialistas de 'extrema izquierda, atac la base ideolgica de la "dictadura del proletariado" e inici poco despus la ruptura de su alianza
de muchos aos con los comunistas. Hubo tentativas de escisin en el comunismo francs. Por sobre
el embrollo de la controversia doctrinal, se alz una
pregunta: Por qu el propio Jruschiov, as como
Bulganin, Ma:lenkov, Molotov, Mikoyan, Kaganovich
y otros antiguos camaradas y colaboradores inmediatos de Stalin no lo haban denunciado antes? Por
qu se complicaron con aquellos errores y abusos incalificables?

COMUNISMO

175

El Comit Central del Partido Comunista de la


URSS tuvo que explicar, en un comunicado oficial,
primero, que la" desestalinizacin" no significaba una
fractura en la unidad de la ideologa marxista-leninista, ni en el plan de acci6n poltica del comunismo.
Segundo, que los antiguos colaboradores de Stalin no
pudieron hacer nada, a) porque Stalin estaba posedo
de tal delirio de persecucin y haba organizado su
mecanismo de represin de tal fonna, que "bastaba
una mirada mal interpretada. por l para ser aniquilado"; b) porque Stalin haba desempeado un papel
tan importante en la "construcci6n del socialismo" y
el xito de esa construcci6n haba sido tan grande, que
habra sido imposible obtener el apoyo del pueblo para
derrocar al dictador; e) porque, tanto en el momento
en que se encaraban las grandes dificultades que entraaba el poner en pie a la Unin Sovitica, como
cuando poco despus sobrevino la segunda Guerra
Mundial, el derrocamiento de Stalin habra podido ocasionar la ruina de la obra revolucionaria; d) porque
muchos de los crmenes de Stalin slo se conocieron
despus de su muerte.
Un ltimo paso del proceso de "demolici6n" de Stalin (hasta sus retratos y estatuas empezaron a desaparecer de los lugares pblicos) fue la disolucin del
Cominform, organismo creado por el dictador que centralizaba y coordinaba las actividades del comunismo
internacional.
Los partidos comunistas del mundo acabaron por
acatar, a regaadientes, el nuevo evangelio sovitico.
Para evitar futuros riesgos del "culto personal", se habl de que se adoptara el concepto del "policentrismo" o sea que no habra uno sino varios centros direotores del pensamiento y la accin comunistas . . .
Pero esta aceptacin oficial no consigui sino disimular superficialmente las profundas grietas abiertas en el edificio comunista. A los dirigentes y mili-

176

COMUNISMO

tantes comunistas, que durante aos haban estado


haciendo prodigios de dialctica para justificar la poltica de Stalin, no les fue fcil admitir, de pronto, que
todo cuanto dijeron estaba equivocado; que todos sus
razonamientos no haban hecho sino encubrir una montaa de yerros y crmenes.
Quiz nadie expres mejor aquel drama, particuJannente agudo en el caso de los intelectuales, qlJe
el escritor norteamericano y comunista Howard Fast,
quien en un pattico artculo publicado por The Daily
\Vorker, rgano oficial del comunismo en Nueva York,
dijo refirindose al discurso de Jruschiov: "Es un
extrao -y tremendo documento, quizs sin paralelo
en la historia, y uno debe reconocer el hecho de que
contiene, en detalle, un testimonio de barbarie y de
sed de sangre que ser recuerdo perdurable y vergonzoso para el hombre civilizado" ," Refirindose a
la Unin SoVitica, y reprochndose no haber ejercido
un sentido crtico ms severo respecto a ella, contina:
"Slo vi un pas que haba conquistado el socialismo,
y no logr ver que conquistar el socialismo y abandonar el sacro derecho del hombre a su propia conciencia, a su dignidad, a su derecho de decir lo que quiere
y cuando quiere, a defender valientemente la verdad,
~al como l la entiende y sin temor a nadie, est en lo
cierto o en un error, no es victoria alguna . .. Nunca
volver a aceptar como cqsa justa dentro del socialismo aquello que s que es injusto. Nunca volver a
c.'lllar cuando vea lIDa injusticia" ,"
El rgimen de Nikita Jruschiov tuvo caractersticas muy personales. Su temperamento exuberante pareci abrir una ventana en el hennetismo que cercaba
a la URSS desde los tiempos de la Revoluci6n y muy
particulannente en la poca d~ Stalin. Hubo una liberalizacin notable en el trato de los artistas e intelectuales soviticos, Jruschiov hizo tentativas semejantes para aflojar en derta medida el centralismo

COMUNISMO

177

econmico. No quiere decir eso, empero, que la lnea


maestra de la poltica sovitica se hubiese ablandado.
Con la misma dureza con que Jruschiov se sac un
zapato y golpe6 su pupitre en medio de un debate
de la Asamblea de las Naciones Unidas, aplast sin.
misericordia un movimiento por el que se trat de dar
cierta autonoma a la Repblica satlite de Hungra
en 1956. La brutal represin signific la vida de 25
mil hngaros y otros 220 mil tuvieron que huir.
Insensiblemente y con una tnica diferente se volvi
~l "personalismo" tan criticado en Stalin. Ese persomJismo signific, entre otras cosas, que Jruschiov
hizo experimentos "intuitivos" en materia econmica,
que no dieron buenos resultados sobre todo en la agricultura. Estas razones determinaron su cada, en un
golpe de Estado, pacfico, el ao 1964 para ser sustituido despus de algunos cambios internos por Nikolai
Podgorny como Presidente, Alexei Kosygin, Primer Ministro y Leonid Brezhnev, Secretario General del Partido Cmunista, rgimen vigente hasta hoy. Es caracterstico el hecho de ser el Secretario General quien
verdaderamente gobierna, firma los tratados y, en su
ma, ejerce el poder.
El actual Gobierno (1973) es avalado por los sovietlogos como la combinaci6n poltico-tecnocrtica
que mejor se acomoda a las necesidades de la
URSS que debe jugar, a veces con manifiesta dificultad, su doble papel: superpotencia nacional, con intereses econmicos comparables a los de cualquier pas
capitalista, y centro de irradiacion del comunismo hacia
al mundo.
La URSS es una unin federal de 16 Repblicas
autnomas, 5 regiones autnomas y 10 "comarcas nacionales". La unidad poltica es el "soviet" (consejo)..
Hay minsculos soviets hasta en los ltimos villorios,
y tambin soviets de soviets.
El Consejo Supremo de los soviets es unu especie

178

COMUNISMO

de parlamento federal en el que estn representados


unos 70 mil soviets de las provincias y las repblicas
(las repblicas tienen, en pequeo, una organizacin
similar). Cuando el Consejo Supremo no est en el pe- riodo de sesiones, sus funciones son ejercidas por el
Presidium, designado por el Consejo y compuesto de
37 miembros. Hasta aqu el Poder Legislativo.
Elegido por el Consejo Supremo o el Presidium, el
Consejo de los Comisarios del Pueblo (o Gabinete)
ejerce el Poder Ejecutivo, con un Primer Ministro a
la cabeza.
Una Suprema Corte con cortes de distrito y juzgados regionales y locales, constituye el Poder Judicial.
Esto es lo esencial en cuanto a organizaci6n administrativa del Gobierno sovitico. El rgimen poltico
tiene su inspiracin en los siguientes conceptos que no
dejan lugar a dudas sobre quin gobierna y cmo
5e ejerce el gobierno.
. "La dictadura es el poder basado directamente en
la fuerza y no resbingido por ninguna ley. La revolucionaria dictadura del proletariado es el poder ganado y mantenido por la accin violenta del proletariado
contra la burguesa; poder que no est restringido por
ninguna ley".
"Mientras exista el Estado no habr libertad. Cuando
haya libertad no habr Estado.":>
- Una resolucin de la Tercera Internacional define
en esta fonna al Partido Comunista y su papel en la
URSS: "El Partido Comunista es parte de la clase trabajadora; la parte ms avanzada, con mayor conciencia de clase y, por consiguiente, la ms revolucionaria.
El Partido Comunista est formado por los mejores y
los ms inteligentes obreros, aquellos que tienen el
mayor espritu de sacrificio y el punto de vista ms
Lenin, La revolucin proletaria y el renegado Kautsky.

:; Stalin,

01'.

cit.

COMUNISMO

179

avanzado. El Partido Comunista es una palanca poli tica bien organizada, mediante la cual la parte ms
adelantada de la clase trabajadora conduce al proletariado y a la masa semiproletaria en la direcci6n correcta.
Al presentar el proyecto de la Constituci6n Sovitica de 1936, Stalin confirm6 de ste modo el monopolio poltico del Partido Comunista y la dictadura del
proletariado. "Debo admitir que el proyecto de la nueva Constituci6n mantiene el rgimen de la dictadura
del proletariado, as como mantiene, inalterada, la actual posici6n conductora del Partido Comunista de la
URSS. Un partido es parte de una clase; su parte ms
avanzada. Varios partidos y, como consecuencia, la
libertad para la actuacin de los partidos, pueden existir solamente en una sociedad donde hay clases antag6nicas cuyos intereses son mutuamente hostiles e inconciliables. En la URSS hay solamente dos olases
-obreros y campesinos- cuyos intereses, lejos de ser
mutuamente hostiles, son mas bien amistosos. Por consiguiente, no hay razn, en la URSS para la existencia
de varios partidos."
El Partido Comunista ("ingeniero de la revolucin,
y arquitecto de la nueva sociedad") tiene una organizacin celular paralela a la del Estado, de modo que en
cada rama o departamento de la Administracin, as
como en cada centro de actividad econ6mica o cultural,
existe una clula del Partido. Las decisiones y rumbos
de la poltica estatal estn, pues, directa y absolutamente controlados por el Partido. La ltima cifra conocida (1972) sobre el nmero de miembros del Partido
Comunista Ruso, en el que se hace una rigurosa selecci6n y se ejerce la ms severa disciplina, es . de 14
inillones.
.
En ia futura sociedad comunista "sin clases ni Estado", dice Lenin, el trabajo estar organizado de manera
que los grandes sindicatos industriales reemplazarn a

180

COMUNISMO

los sindicatos d e oficio (horizontales). Y contina: "M:


tarde, esos sindicatos industriales conducirn a su ve:
a la abolicin de la divisin del trabajo entre la gen
te ya la educacin y preparacin de gente que tendri
un desarrollo y preparacin mltiples, gente que podr~
hacerlo todo ..."
El Estado tiene en monopolio absoluto de los instru
mentos de produccin, desde la tierra hasta las indus
trias manufactureras, as como de la distribucin y comercializacin de artculos de una u otra ndole. La
propiedad de los bienes de consumo, de uso individual,
es privada. La agricultura se realiza en dos formas:
a) en las 'propiedades del Estado donde los trabajadores perciben salarios y b) en las granjas colectivas organizadas como cooperativas. En estas ltimas, el
agricultor, que tiene participacin en los productos,
puede, adems, cultivar personalmente pequeos terrenos junto a su casa, que le sirven para producir legumbres, fruta, etc., destinados al uso de su familia
y algunas veces, semiclandestinamente, a la venta.
El Estado monopoliza tambin el crdito. La Constitucin Poltioa de 1936, vigente todava con pequeas
modificaciones, autoriza el ahorro y aun la herencia,
entendindose, por supuesto, que ella se aplica. slo a
los bienes de uso personal, los nicos sujetos al rgimen
de la propiedad privada.
Esos bienes pueden incluir actualmente un departamento en un edificio construido por el sistema rooperativo y una casa pequei'ia en el campo.
La poltica de completa libertad y facilidad que se
otorg despus de la Revolucin para el divorcio .
("amor libre"), ha sufrido un gran viraje. Hoy se resguarda y estimula la unidad familiar. El divorcio se
h(\ hecho ms difcil que en algunos pases no comunistas. El E5tado se encarga de los hijos cuando los
padres, por razones de salud o trabajo, no pueden
cuidar de ellos.

COMUNISMO

181

La delincuencia comn es encarada con moderno


sentido de defensa social, siendo notorio que sus ndices
son menos elevados que en las sociedades capitalistas.
Pero el delito contra el Estado, que puede ser la simple negligencia o ineficiencia en el desempeo de las
tareas de carcter social (el trabajo en una fbrica o
en el campo, por ejemplo) es sancionado con inexorable severidad.
El dogmatismo de la doctrina marxista y el carcter
dictatorial que en funci6n de dicho dogmatismo tiene
el rgimen sovitico detenninan \1.'1 control absoluto,
literalmente totalitario, del Estado sobre la educaci6n
y la actividad cultural. La norma, en materia de arte,
es el "realismo socialista", y lo que no es realismo
socialista, sobre todo el arte moderno, es repudiado
como "decadentismo burgus". Artistas y escritores no
conformistas son expulsados de las organizaciones oficiales, y naturalmente, sus obras no se publican ni distribuyen. Los efectos de esta opresiva norma son visibles. Ni en literatura ni en arte (excepci6n hecha de
la msica), ha salido nada de la Rusia Sovitica equivalente a sus resultados en la produccin industrial.
Hasta la biologa o las interpretaciones de la biologa
tienen que conformarse con los dictmenes de la doctrina.
La exaltacin de los. valores nacionales ha puesto
un velo sobre el internacionalismo de la teora mardsta. La segunda Guerra Mundial que exigi del pue)10 ruso un prodigio de abnegaci6n, llev6 a esa ten:lencia hasta los ltimos extremos del fanatismo pari6tico. Dice el historiador Arnold Toynbee que la
nstica tradicional de la "Santa Rusia", puesta 81 ser'icio del plan .marxista es uno de los factores que da .
nayor fuerza al comunismo ruso.
El culto religioso, frontalmente atacado por los bolheviques y liquidado con la Iglesia Ortodoxa ligada
1 rgimen zarista ('1a religin es el opio del pueblo"),

182

COMUNISMO

disfruta hoy de libertad. Hay una Iglesia oficialmente


reconocida que hasta ha tenido contactos con representantes del Vaticano. (Ver Democracia y Socialismo Cristiano.) El pueblo, generalmente la gente mayor, con- '
curre a los templos ortodoxos y hasta se permiten
ceremonias del culto catlico y protestante entre extranjeros.
En 51 aos de rgimen sovitico, el desarrollo econmico de Rusia ha sido gigantesco, sobre todo si se
tiene en cuenta la larga pausa y la destruccin que
produjo la segunda Guerra Mundial. Hay renglones
especficos en los que ese desarrollo se ha adelantado
al de los Estados Unidos, nico rival en la materia.
Si la tecnologa industrial para la produccin de bienes de consumo es todava comparativamente deficiente, la que se concentra en la produccin y perfeccionamiento de modernas armas como cohetes, proyectiles
teledirigidos, etc., nada tiene qua envidiar a nadie.
Prueba de ello y de que la tecnologa pasa por encima
de las fronteras ideolgicas, es el trabajo conjunto que
astronautas soviticos y norteamericanos realizan actualmente para el encuentro y conexin de una nave
especial Apolo, norteamericana, y una Soyuz, sovitica,
que se realizar en la rbita terrestre, en 1975.
La paridad o quiz ventaja parcial a que Rusia ha
llegado con Estados Unidos en armas nucleares, hizo
posible la suscripcin, el 26 de mayo de 1972, del
tratado sovitico-norteamericano de limitacin de armas estratgicas, entre Brezhnev y Nixon, con motivo
de la visita del Presidente norteamericano a Mosc.
En el discurso que pronunci Brezhnev con motivo
del cincuentenario de la URSS (1972), dilo entre otras
cosas que "en comparacin con 1940, los ingresos reales
de la poblacin han aumentado en ms de 4 veces y el
comercio al por menor en ms de 7 veces. El nmero
de mdicos se ha incrementado en 4.7 veces y el de
ciudadanos que han cursado enseanza superior y me-

COMUNISMO

183

dia, completa o incompieta, en 6.5 veces". Aadi que


la produccin de la Federacin Rusa (Rusia Central),
d()nde est concentrada una importante parte de la
industria, ha aumentado en dicho lapso ms de 300
veces.
La explotacin industrial de las inmensas riquezas
de Siberia significar, segn los economistas norteamericanos, que la URSS se convierta "en el siglo XXI en
la nacin ms rica del mundo" porque Siberia tiene:
los ms grandes depsitos de petrleo y gas del mundo; los ms grandes depsitos de hierro y carbn;
bosques vrgenes tan grandes como los de toda Europa, tantos diamantes como los de Sudfrica, y oro en
cantidad equivalente a una mitad de la actual produccin mundial, etc. Es tan grande este potencial que
slo el primer plan quinquenal proyectado para su
desarrollo significar una inversin de 100000 millones de dlares. En 1978 se empezar a exportar gas
licuado a Alemania Federal, Italia y Austria, y compaas norteamericanas estudian la construccin de un
gasoducto de 5 500 kilmetros de longitud hasta Murmansk, para la exportacin de gas licuado a los Estados Unidos.
Es ya un heoho, por otra parte (ver LiberalismoCapitoli.smo)~ la instalacin en la URSS de una fbrica
de automviles por la firma Fat de Italia y existen
otras perspectivas inmediatas de transferencia de capital y tecnologa de Occidente.
El manejo de esta inmensa maquinaria plantea serios problemas (como los plantea en los Estados Uni
dos, en el Japn o en cualquier otra superpotencia).
La causa fundamental en Rusia es la excesiva cen tra. lizacin burocrtica. Contra ste y otros defectos se
han planteado planes de parcial descentralizacin, de
relacin entre la produccin y los precios y an de estmulos econmicos para los obreros y las fbricas. Gestores de estos planes de refonna son los economistas

84

COMUNISMO

L. V. Kantorovich . V. V. Novzhilov, V. S. Nemchicov


y Yevsei Liberman. Los primeros experimentos dieron
resultados menos satisfactorios que los esperados. La
razn es clara: las fbricas descentralizadas en algunos '
aspectos, dependen, de todas maneras y en ltimo anli$is, de los organismos directivos estatales. Por ejemplo, una fbrica decidi hacer determinadas prendas
de vestir para satisfacer los pedidos del pblico en
una de las grandes tiendas de Mosc. Los planes de
produccin estaban perfectamente elaborados, pero result que el organismo central respectivo no haba dispuesto previamente la fabricacin de la tela necesaria
para coser las prendas. No la haba dispuesto, no por
falta de un oportuno pedido sino porque ese tem no
entraba en su programa general de produccin y porque el excesivo nmero de eslabones de comunicacin
entre la fbrica y la oficina estatal impidi la oportuna llegada del pedido. Ahora se ha reducido y se seguir reduciendo el nmero de esos eslabones. De todas
maneras, experimentos de esta naturaleza tienen que
ser perfeccionados, ya que el centralismo burocrtico
ha probado, sin lugar a dudas, no ser suficientemente
gil y flexible para satisfacer la demanda pblica de
artculos de consumo a la que el Estado sovitico quiere, como nunca, prestr odos. La poca del "acero en
vez de mantequilla" ha pasado en la URSS, que tiene
ahora lo suficiente para el acero y para la mantequilla.
La enumeracin de estos datos y problemas no tiene
solamente un valor ilustrativo, sino que sirve para explicar que un pas de esta magnitud y con una poblacin de 245 millones de habitantes, cuyas exigencias
de elevacin de nivel de vida aumentan, no puede
permanecer cerrado como una isla. Su peso, su importancia, sus necesidades, hacen que deba desarrollar
una poltica exterior amplia y flexible sin estrechas
ataduras al dogma ideolgico. De ah los contactos
recientes de la URSS (incluidas visitas de sus gober-

COMUNISMO

185

nantes} con muchos pases del mundo, entre ellos


los Estac.os Unidos, el Vaticano y la Alemania Occidental, vista desde la segunda Guerra Mundial como
enemiga.
Aunque la URSS tiene los problemas de cualquier
pas grande, tales como escasez de vivienda, contaminacin ambiental en algunas regiones, ocasional escasez de alimentos y otros artculos de consumo, ha logrado grandes avnces sociales como eliminar el analfabetismo y la desocupacin; un sistema de seguros
que cubre las necesidades de vida de una persona,
incluyendo educacin, salud y vejez, de la cuna a la
tumba, etc., adems de planes de recreo, descanso y
vacacin para los trabajadores.
La influencia absoluta del partido y la importancia
que necesariamente se da a los cientficos y tcnicos
cuyos servicios tienen alta .prioridad, ha dado lugar,
inevitablemente, a la formacin de una clase economicosocial favorecida, una "nueva clase" como la llama el
escritor comunista yugoslavo Milovan Djilas, formada
por burcratas, tecncratas e intelectuales y artistas
"oficiales", que disfrutan de ventajas en materia de
sueldos, vivienda, posibilidades de viaje al extranjero,
etctera.
Ni Jruschiov ni sus colaboradores fueron "liquidados", como se acostumbraba hacer en tiempos de
Stalin, cuando cayeron del gobierno. ]ruschiov, jubilado, muli tranquilamente en su casa aos ms tarde. Desde este punto de vista, el rgimen sovitico ha
avanzado hacia una posicin humanitaria y civilizada,
pero que tiene lmites perfectamente definidos en lo
que se refiere al resguardo de sus intereses polticos,
como qued demostrado en agosto de 1968, cuando
la URSS invadi militarmente a Checoslovaquia, .sin
guardar siquiera una apariencia de respeto a la sobena de ese pas, por el hecho de que sus gobernantes
trataron de poner en prctica una poltica no antico-

186

COMUNISMO

munista sino, simplemente, en alguna medida liberalizadora del yugo sovitico .


. Otra cosa difcil de comprender dada la solidez y
estabilidad del rgimen poltico de la URSS y su deseo
actual de poner en prctica una poltica de coexistencia oon el resto del mundo, es su dura actividad represiva, reminiscente de los tiempos de Stalin, contra
los intelectuales disidentes. Uno de los ltimos refinamientos de esta crueldad poltica es la internacin de
esos intelectuales en sanatorios para enfermos mentales con la excusa, alguna vez formulada expresamente,
de que un hombre que discrepa con el justiciero y
sabio orden social (el comunista, por supuesto) dentro
del que vive, denota un principio de desarreglo mental. El caso del escritor Solzhenitsyn a quien se neg
permiso para salir a Suecia a recibir el Premio Nobel
de Literatura de 1970, y al que se le orden alejarse de
su esposa embamzada que vive en Mosc, es un reto
a la opinin pblica mundial que quisiera creer en una
poltica interna, ms amplia, ms generosa del gobierno
sovitico. A esta misma categora de hechos corresponden los anatemas oficiales lanzados contra otros intelectuales v escritores e inclusive contra el cientfico
Andrei Sakharov quien contribuy decisivamente a la
elaboracin de la bomba sovitica de hidrgeno. El
historiador Andrei Amalrik fue desterrado "seguramente de por vida" (segn .Solzhenitsyn) a Siberia. Pyotr
Yakir, historiador y Victor Krasin, economista, enjuiciados a fines de agosto de 1973, resultaron "confesando" pblicamente sus culpas, sombro recuerdo de
las "confesiones" de traicin que se obtenan, en tiempos de Stalin, hasta de algunos padres y hroes de la
Revolucin Rusa. Podran citarse varios casos ms, ya
tristemente clebres, como la ltima denuncia de Solzhenitsyn de que su vida est amenazada por la KGB
(polica polltica secreta).
Por qu la URSS asume esta actitud que obvia-

COMUNISMO

187

mente la desprestigia y que, dada la estabilidad econ6mica y poltica del rgimen sovitico parece innecesaria?
No hay una explicacin totalmente satisfactoria. La
nica hiptesis con visos de verosimilitud es que precisamente por haberse abierto tanto y tan pragmticamente en materia de economa y de poltica internacional, el gobierno sovitico ha credo necesario, por
va de compensacin, extremar su celo, su dureza en
la represin de toda tentativa de liberacin intelectual.
De esta manera espera reducir los motivos r,or los que
es acusado -de "utilitarismo desviacionista', aburguesamiento y corrupcin del marxismo-leninismo- por los
ortodoxos de la propia URSS, de la China Popular y de
otros sectores revolucionarios "puristas" del mundo.
Una antigua norma de la poltica interna sovitica,
la de no permitir la emigracin de sus ciudadanos, viene
convirtindose en una especie de manzana de la discordia entre la URSS y los Estados Unidos. La prohibicin de salir del territorio sovitico se hizo ms evidente que antes, con motivo de las solicitudes de
algunos miles de judos para que se les deje marcharse a
Israel. Se ha permitido salir a algunos de ellos, pero previos largos y morosos trmites que no siempre dan resultado positivo. Se quiere hacerles pagar, por ejemplo,
un impuesto de salida equivalente al costo de la educacin gratuita que recibieron del Estado Sovitico. Opinan los sovietlogos que seguramente la verdadera razn
para la prohibicin de salir es el deseo de no perder
tcnicos, cientficos y obreros calificados; la misma que
oblig a Alemania Oriental a levantar el odioso muro
de Berln. En las actuales circunstancias de prornisorias relaciones comerciales entre .la URSS y los Estados Unidos, la prohibicin de emigrar ha creado; Wla
situacin inslita que puede tener peligrosos alcances.
Despus de la cuantiosa venta de granos 'de los Estados Unidos a la URSS (t;er Liheralismo-Capitalismo),

188

COMUNISMO

y para ampliar el trfico comercial entre las dos naciones, la URSS pidi que se le reconozcan como a muchas
otras naciones inclusive Yugoslavia y Polonia, el status .
de "la nacin ms favorecida" (que signifi~a tener las
ventajas, como favorables tarifas aduaneras, que un pas
acuerda, en sus mejores tratados comerciales, a. otras
naciones). La respectiva disposicin legal estaba en trmite de aprobacin en el CQngreso de los Estados
Unidos, cuando el senador Henry Jackson present un
proyecto de enmienda en sentido de que nO se le otorgue a la URSS el tratamiento de la nacin ms favorecida . mientras no levante las restricciones para la
salida de la gente que quiere emigrar.
Hasta aqu, el caso era ya difcil, pero se complic
ms todava con una carta abierta del fsico nuclear
sovitico (ya mencionado), Andrei Sakharov, que en
sus partes salientes dice: " ... Hay decenas de miles de
ciudadanos en la Unin Sovitica. . . que desean marcharse del pas y que han estado tratando de ejercer
ese derecho por aos y por dcadas, a costa de interminables dificultades y humillacin. .. Prisiones, campos de trabajo y hospitales para enfermos mentales
estn llenos de personas que han tratado de ejercer
ese legtimo derecho. Apelo al Congreso de los Estados
Unidos para que pre~te su apoyo a la enmienda
Jackson..."
Setenta y tantos senadores y cerca de 230 representantes, miembros del Congreso norteamericano, han
ofrecido ya su solidaridad con la enmienda Jackson,
y se teme que un tropiezo de esta naturaleza en el que
est comprometida la soberana de la URSS para el
manejo de sus asuntos internos, pueda poner en peligro
la expansin del comercio ruso-norteamericano y
an las bases de pacfica convivencia de las dos potencias. La actitud de la URSS en esta materia est
claramente definida en un discurso de Brezhnev cuya
parte esencial dice:

COMUNISMO

189

"Creemos que puede y debe edificarse un nuevo sis


tema de relaciones internacionales, si se observan honesta y consistentemente los principios de soberana y
no-interferencia en los asuntos internos y si se cumplen invariablemente los tratados y acuerdos suscritos,
sin jugadas dudosas ni maniobras ambiguas."
Conceptos que en el caso presente se aplicaran a
la enmienda Jackson que puede interpretarse como una
maniobra para inmiscuirse en los asuntos internos de
la URSS, pero que tambin podra aplicarse -yen el
hecho seguramente se aplica, por lo menos en gran
manera- a la nueva poltica de la URSS de no lomentar actividades subversivas en otros pases, particularmente los de la Amrica Latina.
De todas maneras, este incidente ilustra el concepto
de que los intereses econmicos, adems de tener una
influencia decisiva sobre las relaciones internacionales,
pueden sobreponerse a los escrpulos de la ideologa
poltica.
Dadas las condiciones descritas, sera un error querer ver en la Unin Sovitica. un. ejemplo de comunismo realizado. Rusia atraviesa (y no hay pronstico
posible sobre el tiempo que esto pueda durar) el periodo "de transicin" previsto por el propio Marx, de la
totalitaria dictadura del proletariado, econmicamente
identificable como socialismo (o capitalismo?) de
Estado.
Tanto el fenmeno sovitico como el de la China
Popular (de Mao) que se examinar ms adelante en
este mismo captulo, son sui generis, muy especiales, y
no se prestan a una .generalizacin. Rara vez se da el
caso de pases tan extensos, como tantos recursos (so. bre todo la URSS), verdaderos mundos capaces de aislarse y autoabasteeerse, y con enonnes masas de peblacin cuyas caractersticas tnicas, psicolgicas y
soclo)gicas (en medio de su variedad) las hacen aptas
para acomodarse a esquemas polticos de regimenta-

190

COMUNISMO

cin total, con una perfecta mezcla de resignacin y


de mstica poltica rayana en el fanatismo.
-Resumiendo, el principio comunista, o sea la tendencia a sustituir la propiedad privada por la comn,
colectiva o social (en este caso los tres tnninos dicen
lo mismo), es una idea muy antigua. Surgi en diferentes pocas a manera de reaccin contra los males
originados por el rgimen de la propiedad privada
puesto en prctica sin medida y sin escrpulo para
beneficio de una minora privilegiada a expensas de
la m~yora.
Concretamente, el comunismo marxista-leninista es
una reaccin contra los excesos que cometi el capitalismo liberal en su juventud desaprensiva y rapaz,
coincidente con la sacuaida, de ssmicas proporciones,
de la Revolucin Industrial. Las duras caractersticas del -marxismo",leninista son la contraparte de aquellas condiciones histricas.
En tiempos en que los postulados idealistas del socialismo utpico haban empezado a demostrar su impotencia, fue inevitable que se volvieran los ojos a una
interpretacin realista ("materialista") del cuadro poltico-social, e inevitable tambin que se buscaran soluciones realistas basadas no en la promesa de mundos
quimricos sino en la fuerza y la accin directa de la
clase social interesada en el cambio.
Cuando el poder poltico era, efectivamente, un instrumeuto de las clases privilegiadas, inaccesibles a las
cla:.es trabajadoras, y antes que la democracia y el socialismo refonnista, unidos, hubieran demostrado que
las clases trabajadoras pueden alcanzar el gobierno por
mtodos pacficos, evolutivos, era natural propugnar la
revolucin como nico camino de rehabilitacin.
Frente un capitalismo impermeable a los postulados
de la justicia social, e incapaz todava de refrenarse, no
pareca haber otro medio de declararle ]a guerra C<la
guerra de clases") y advocar su destruccin total.

COMUNISMO

191

Eso, la destruccin del capitalismo, es lo que propugnan los comunistas, quienes ven con malos ojos el
mejoramiento gradual de las condiciones sociales, porque ese mejoramiento -dicen ellos, y no sin raznresta energa y agresividad a las masas proletarias. Sin
embargo, es interesante anotr que el comunismo ha
provocado indirectamente -en gran parte por el miedo
~ue se le tiene- una serie de concesiones que, sin ese
estmulo, quizs no habra hecho el capitalismo. En tal
sentido, el comunismo ha actuaQo como aquellos agentes qumicos llamados catalizadores que por su sola
presencia y sin intervenir directamente, determinan
ciertas reacciones que de otro modo no habran
ocurrido.
Refirindose a los socialismos premarxistas y al cambio que imprimi el "determinismo" marxista en el
pensanento socialista, dice el profesor Schumpeter: 6
"Las doctrinas socialistas, que en algunas de sus races, son, posiblemente, tan antiguas como el pensamiento articulado, eran sueos -bellos u odiosos-,
ansias impotentes fuera de contacto con la realidad,
mientras les faltaron medios para convencer de que el
proceso de transformacin social se encaminaba por
s solo hacia la realizacin del socialismo. Eran una
prdica en el desierto, uentras no establecieron contacto con la fuente existente o potencial de poder social. .." Esa fuente de poder la encontr Marx en la
"clase proletaria" directa y vitalmente afectada por el
problema. Y, habindola encontrado, la puso en la trinchera de la revolucin y le encomend la misin de
tomar el gobierno y ejercer la dictadura del proletariado hasta el arribo de la sociedad comunista s'in clases
y sin Estado.
As se explica el cuadro lgicamente. Por ello resulta
pueril aceptar la nocin de que el comunismo es una
6

J.

A. Schumpeter, Capitalismo, socialismo y democracia.

192

COMUNISMO

simple "invenClon diablica", concebida por "tericos"


imbuidos de resentimiento social; pueril y peligroso, al
par, olvidar que el comunismo naci como efecto inevitable de causas reales y tangibles. Peligroso, porque
oscurece la comprensin del problema . y, sobre todo,
porque si se cree encontrar el origen de los "males del
comunismo" en simples concepciones abstractas, tambin se creer posible curarlos con vagos enunci~dos
de propaganda "ideolgica" o con medidas de represin violenta, como cuando se intent destruir el cristianismo echando a algunos cristianos a las fieras del
circo romano. El comunismo es el reflejo orgnico de un
profundo malestar social, y slo en la medida en que
se lograse anular todas las formas de ese malestar se
podra, efectivamente, dejar al comunismo sin bandera
y, en ltimo anlisis, sin razn de ser.
Mucho de esa razn de ser ha desaparecido en varias partes del mundo, no slo porque el socialismo
reformista ha institucionalizado importantes conquistas
sociales, sino tambin porque se vienen produciendo
fuertes corrientes de confluencia o convergencia entre
los extremos opuestos de la ideologa: por ejemplo,
de los Estados Unidos hacia la Unin Sovitica y viceversa.
A la luz de esa realidad, bastante diferente de la
que pronostic Marx, podemos preguntarnos hoy: probado como est que las reformas sociales pueden alcanzarse sin necesidad de la revolucin mundial, se
justificap los riesgos de esa revolucin? Probado como
est que no es imposible el acceso de la cIase trabajadora al gobierno, se justifica la instauracin de la
dictadura del proletariado sacrificando las prerrogativas de la personalidad humana? A.nte la posibilidad de
alcanzar graduahnente la nivelacin de clases, se justifica mantener encendida la guerra clasista y correr el
Jeligro de que, como consecuencia final de ella, se per">ete ur.a dictadura del proletariado capaz de crear

COMUNISMO

193

lluevo s privilegios de clase tan odiosos como los que


destruy? Y, qu garanta existe de que la dictadura
del proletariado no se haga, en la prctica, permanente en vez de transitOlia~ perpetuando monstruosos excesos como los que se revelaron al morir Stalin?
A menudo se esgrime con gran suficiencia el argumento de que el sacrificio de una generacin sometida
a privaciones, al despotismo y hasta a la muerte se justifica por los frutos que, gracias a ese cruento abono,
cosecharn las generaciones del futuro. Este razonamiento plantea otras pregum:as: Quin puede arrogarse con validez moral el derecho de tomar estas decisiones sobre el destino de millones de seres humanos
en favor "hipottico" de otros millones? Hay una certidumbre absoluta acerca de los resultados que se esperan, capaz de justificar la ecuacin del sacrificio slo
comparable a las sanguinarias inmolaciones que exigan
las deidades primitivas?
Frente a estas consideraciones (para citar slo las
ms salientes) cabe hacer nuevas evaluaciones de los esquemas politicos radicales, sobre todo en cuanto se
refiere a su aplicacin indiscriminada en todo tiempo
y en cualquier parte. Esa evaluacin no debe perder
de vista que ni el comunismo ni ninguna otra doctrina
nace, crece ni da frutos sino en un terreno social propicio que, al brindarle su savia, le da la legitimidad
histrica sin la cual no tiene razn de existir.
La realizacin polfica ms importante del marxismo
despus de la Revolucin Rusa es el nacimiento y desarrollo de la Repblica Popular de China, la China
Roja de Mao Tse-tung.
El acontecimiento estuvo precedido por una lucha
de ms de 30 aos (guerr~ civil con las fuerzas nacionalistas de Chiang Kai-Shek), con episodios legendarios como la llamada "Larga Marcha". Obligadas las
tropas de Mao a abandonar el rea de Kiangsi, emprendieron una retirada de 10 mil kilmetros comba-

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COMUNISMO

simple "invencin diabUca", concebida por "tericos"


imbuidos de resentimiento social; pueril y peligroso, al
par, olvidar que el comunismo naci como efecto inevitable de causas reales y tangibles. Peligroso, porque
oscurece la comprensin del problema y, sobre todo,
porque si se cree encontrar el origen de los "males del
comunismo" en simples concepciones abstractas, tambin se creer posible curarlos con vagos enunciados
de propaganda "ideolgica" o con medidas de represin violenta, como cuando se intent destruir el cristianismo echando a algunos cristianos a las fieras del
circo romano. El comunismo es el reflejo orgnico de un
profundo malestar social, y slo en la medida en que
se lograse anular todas las formas de ese malestar se
podra, efectivamente, dejar al comunismo sin bandera
y, en ltimo anlisis, sin razn de ser.
Mucho de esa razn de ser ha desaparecido en varias partes del mundo, no slo porque el socialismo
reformista ha institucionalizado importantes conqujstas
sociales, sino tambin porque se vienen produciendo
fuertes corrientes de confluencia o convergencia entre
los extremos opuestos de la ideologa: por ejemplo,
de los Estados Unidos hacia la Unin Sovitica y viceversa.
A la luz de esa realidad, bastante diferente de la
que pronostic Marx, podemos preguntarnos hoy: probado como est que las reformas sociales pueden alcanzarse sin necesidad de la revolucin mundial, se
justifican los riesgos de esa revolucin? Probado como
est que no es imposible el acceso de la clase trab ajadora al gobierno, se justifica 1:1 instauracin de la
dictadura del proletariado sacrificando las prerrogativas de la personalidad humana? Ante la posibilidad de
alcanzar gradualmente la nivelacin de clases, se justifica mantener encendida la guerra clasista y correr el
peligro de que, como consecuencia final de ella, se perpet{le up.a dictadura del proletariado capaz de crear

COMUNISMO

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nuevos privilegios de clase tan odiosos como los que


destruy? Y, qu garanta existe de que la dictadura
del proletariado no se haga, en la prctica, pennanente en vez de transitolia~ perpetuando monstruoSOs excesos como los que se revelaron al morir Stalin?
A menudo se esgrime con gran suficiencia el argumento de que el sacrificio de una generacin sometida
a privaciones, al despotismo y hasta a la muerte se justifica por los frutos que, gracias a ese cruento abono,
cosecharn las generaciones del futuro. Este razonamiento plantea otras pregurnas: Quin puede arrogarse con validez moral el derecho de tomar estas decisiones sobre el destino de millones de seres humanos
en favor "hipottico" de otros millones? Hay una certidumbre absoluta acerca de los resultados que se esperan, capaz de justificar la ecuacin del sacrificio slo
comparable a las sanguinarias inmolaciones que exigan
las deidades primitivas?
Frente a estas consideraciones (para citar slo las
ms salientes) cabe hacer nuevas evaluaciones de los esquemas polticos radicales, sobre todo en cuanto se
refiere a su aplicacin indiscriminada en todo tiempo
y en cualquier parte. Esa evaluacin no debe perder
de vista que ni el comunismo ni ninguna otra doctrina
nace, crece ni da frutos sino en un terreno social propicio que, al brindarle su savia, le da la legitimidad
histrica sin la cual no tiene razn de existir.
La realizacin poltica ms importante del marxismo
despus de la Revolucin Rusa es el nacimiento y desarrollo de la Repblica Popular de China, la China
Roja de Mao Tse-tung.
El acontecimiento estuvo precedido por una lucha
de ms de 30 aos (guerra civil con las fuerzas nacionalistas de Chiang Kai-Shek), con episodios legendarios corno la llamada "Larga Marcha". Obligadas las
tropas de Mao a abandonar el rea de Kiangsi, emprendieron una retirada de 10 mil kilmetros comba-

194

COMUNISMO

tiendo constantemente a pesar de que llevaban consigo


mujeres, nios e impedimenta. Llegaron a la regi6n de
Shensi-Norte donde establecieron una "'base sovitica"
con su capital, Yenan. De las 300 mil personas que
emprendieron la caminata, s610 llegaron a Yenan
40 mil.
Derrotado Chiang Kai-Shek, emerge la Repblica
Popular de China como una inmensa potencia que en
la actualidad tiene 800 millones de habitantes establecidos en un territorio de 9 millones y medio de kil6metros cuadrados.
La adaptaci6n hecha por Mao Tse-tung de la teora
marxista (elaborada para una sociedad industrial) a las
condiciones de un pas agrario semifeudal como era
Ghina, es una obra maestra de genio poltico realizador.
La prdica de Mao Tse-tung, cuya mejor sntesis se
encuentra en el famoso Librito 1'070, es una peculiar
combinacin de severidad marxista-leninista con una l tnica y lenguaje muy simples, cuasi patriarcales. No hay
enreve~ada retrica doctrinaria sino un mensaje claro y
familiar que explica en cierto modo el fanatismo con
que los j6venes comunistas chinos, y en especial los
campesinos, atribuyen poderes poco menos que milagrosos al librito. Visitantes extranjeros quedan pasmados ante la perfecta sinceridad con que algunos enfermos dicen haber mejorado de sus dolencias despu.s
de haberlo ledo.
Breves citas de esta especie de minscula biblia del
comunismo chino dan idea de su contenido general:
"Las clases luchan, unas salen victoriosas otras quedan eliminadas. As{ es la Historia, as es la historia de
la civilizacin de los ltimos milenioS. Interpretar la
Historia desde este punto de vista es materialismo histrico; sostener el punto de vista opuesto es idealismo
histrico.
""Entre los blancos de los Estados Unidos, slo los

COMUNISMO

195

reaccionarios crculos dominantes son los que oprimen


a los negros. Ello no representan en modo alguno a los
obreros, campesinos, intelectuales, revolucionarios y
personalidades razonables que constituyen la aplastante mayora de los blancos.
"A nosotros nos incumbe organizar al pueblo. En
canto a los reaccionarios chinos, nos incumbe a nosotros organizar al pueblo para derribarlos. Con todo
lo reaccionario ocurre igual: si no lo golpeas no cae.
Esto es como barrer el suelo; por regla general, donde
no llega la escoba el polvo no desaparece solo.
"Hacer la revolucin no es ofrecer un banquete ni
escribir una obra, ni pintar un cuadro o hacer un bordado; no puede ser tarea tan elegante, tan tranquila
y delicada, tan apacible, amable, corts, moderada y
magnnima. Una revolucin es una insurrecci6n, es un
acto de violencia mediante el cual una clase derroca
a otra.
"El proletariado aspira a transformar el universo segn su concepcin del mundo, y la burguesa, segn la
suya. A este respecto, an no ha sido resuelta en definitiva la cuestin de quin vencer: el socialismo o
el capitalismo. Pasar un tiempo bastante largo antes
de que se resuelva la cuestin de quin vencer a
quin en la lucha ideolgica entre el socialismo y el capitalismo en nuestro pas.
"Tanto el dogmatismo como el revisionismo son contrarios al marximo. Indefectiblemente el marxismo
avanzar, progresar con el desarrollo de la prctica y
no pennaneaer esttico.
"Es dogmatismo enfocar el marxismo desde el punto
de vista metafsico y considerarlo como algo rgido. Es
revisionismo negar los principios bsicos del marxismo,
la verdad universal del marxismo.
"El sistema socialista terminar por reemplazar al sistema capitalista; sta es una ley independiente de la
voluntad del bom breo

196

COMUNISMO

"Todos los reaccionarios son tigres de papel. Parecen temibles, pero en realidad no son tan poderosos.
As como en el mundo no hay nada sin doble naturaleza (sta es la unidad de los contrarios) tambin el
imperialismo y todos los reaccionarios son a la vez tigres autnticos y tigres de papel. .. La clase de los esclavistas, la clase terrateniente feudal y la burguesa
eran vigorosas, revolucionarias y progresistas; eran tigres autnticos. Pero con el tiempo, como sus contrarios -la clase de los esclavos, el campesinado y el
proletariado- crecan y se fortalecan gradualmente,
luchaban contra ellas y se vQlvan ms y ms formidables, estas clases gobernantes se transformaron poco
a poco en reaccionarias, en retrgradas, en tigres de
papel y finalmente fueron delTocadas o sern derrocadas por el pueblo."
Es notable el desconocimiento de la realidad de)
problema negro en los Estados Unidos, que acusa Mao
Tse-tung al creer que los negros son maltratados solamente por los "crculos dominantes" (en el sentido
econmico) sin saber que existe en casi todos los crculos blancos, sobre todo del Sur, un sentimiento de su
perioridad "racial" (no slo econmica) sobre el negro.
En dos o tres prrafos hay duda expresa acerca
de quin vencer a quin entre el socialismo y el capitalismo, pero en otro, ms adelante, se afirma -con
tradictoriamente- que el sistema socialista "terminar
por reemplazar al sistema capitalista" como una verdad absoluta, producto de un determinismo "independiente de la voluntad del hombre".
Las comparaciones con la accin de la escoba o con
los tigres lle papel son formas sencillas, metaf6ricodomsticas de ilustrar la expresin, propi~ del lenguaje chino.
El desarrollo econmico de la Repblica Popular
est basado en una mstica de trabajo sostenida por
el varillaje de una frrea disciplina que pone el es-

COMUNISMO

197

fuerzo total de la inmensa poblacin al servicio del


Estado. Algunos poltiCtJS de izquierda ven esa frmula como la que se debera aplicar en la Amrica
Latina -previa una revolucin socialista continental,
por supuesto- para suplir con esfuerzo humano totalizado la falta de capitales suficientes para explotar
las riquezas naturales de este continente y satisfacer las necesidades de la poblacin creciente.
Una medida del resultado obtenido mediante la
combinacin de esfuerzo humano planificado como e1
de un hormiguero -hasta la conservacin y utilizacin
del excremento humano como abono est regimentada- es la produccin de granos de 1971, anunciada
por el Primer Ministro Chou En-Iai, de 240 millones
de toneladas.
Algn comentarista -ha dicho que la m~dida de]
xito alcanzado hasta ahora por la China Popular es
que, a) ya nadie muere de hambre, b) tiene bomba
de hidrgeno, e) se han hecho grandes avances en el
control de la natalidad.
El reconocimiento de la importancia de la Repblica Popular China qued confirmado por dos acontecimientos ocurridos en 1971: su admisin en la Organizacin de las Naciones Unidas; la visita del Presidente
norteamericano Richard Nixon a Pekn, luego de haber
eliminado varias medidas restrictivas que, a manera de
bloqueo, cerraban las puertas del comercio y del turismo entre los Estados Unidos y la Repblica Popular
China.
La amistad y an ms que amistad el estrecho parentesco ideolgico entre la URSS y la Repblica Popular China, presentaba la perspectiva de un bloque
comunista de astronmicas dimensiones a horcajadas
entre Europa y Asia. La URSS cooper en medida
importante a la fas inicial del desarrollo econmico
y tecnolgico de China. Se dice que la cooperacin
tuvo celosas limitaciones que irritaron a los chinos.

198

COMUNISMO

Ms tarde se p rodujeron incidente fronterizos entre


tropas de ambos pases (1969) que detenninaron una
inmediata concentracin de tropas de uno y otro bando.
Slo una guerra de proyectiles teledirigidos sera
comparable. a la que se desat en el campo de batalla
ideolgico-poltico~ con toneladas de explosivas invectivas lanzadas de uno a otro pas, de uno a otro partido
comunista, tarea en la que todava estn empeados
los contendientes.
Los chinos acusan de revisionismo, degeneracin,
aburguesamiento y complicidad con el imperialismo
yanqui a los rusos, y stos acusan a los chinos de primitivos, obcecacin ciegamente dogmtica e infantilismo fantico. Ambos se proclaman los verdaderos y
exclusivos intrpretes del marxismo leninista. La guerra poltica entre los dos colosos del comunismo se ha
extendido, naturalmente, a sus adeptos en todo el
mundo con un encono que a veces supera al que unos
y otros despliegan contra el imperialismo norteamericano; con la circunstancia de que de ambas partes,
Rusia y China, se han abierto puertas de comunicacin
y de posible vinculacin econmica con los Estados
Unidos (ya en marcha en el caso de la URSS).
Otro fenmeno ocurrido en el campo de la ideologa
marxista, de menores dimensiones fsicas pero de especiales repercusiones para la Amrica Latina es el de
Cuba.
Alineado en el campo de la URSS, de donde recibe
una subvencin de hasta un milln y medio de dlares
diarios para sostener su inoperante economa, el rgimen de Fidel Castro representa para el mundo comunista un puesto avanzado dentro del rea de influencia de los Estados Unidos.
Castro preferira, posiblemente, la lnea dura y activista de Pekn que concuerda con su temperamento y
con sus propsitos de expansin de la lucha armada.
Pero Rusia, con su ayuda econmica y asesoramiento

COMUNISMO

199

tcnico, tiene paralizadas las manos del castrismo en


lo que se refiere, por ejemplo, a repetir oficialmente
la aventura del Che Guevara en Bolivia. El comunismo sovitico ha adoptado desde hace aos la. tctica
de la penetracin poltica y econmica pacfica y respetable en la Amrica Latina, tctica contraria al golpismo y "foquismo" (teora que propicia la creacin de
focos subversivos por medio de guerrillas rurales o
urbanas). & por eso que el Partido Comunista Boliviano eludi su concurso a Guevara.
Ante un relumbrante pblico internacional, Castro
dio la medida de su total adhesin a Mosc, con motivo de la Conferencia de Pases no Alineados- realizada
en Argel a principios de septiembre de 1973.
Los pases "no alineados" o del "tercer mundo" son
aquellos que, por una parte, se consideran independientes, no subordinados a ninguno de los extremos de
la concentracin bipolar del poder poltico y econmico: Estados Unidos de Amrica y Rusia Sovitica.
Por otra (tercer mundo), son los pases cuya condicin
econmica es inferior, subalterna, como vctimas de la
explotacin de los dos grandes imperialismos que se han
repartido el mundo y que lo explotan por igual.
En la conferencia de Argel a la que asistieron '57
jefes de Estado (entre ellos el Mariscal Tito de Yugos
lavia, Indira Gandhi, de la India, monarcas rabes y
africanos) y representantes de otros 17 Estados, Fide]
Castro, figura de primera magnitud en el tercer mundo, pronunci un discurso declarando su oposicin a
que se aplique a la Unin Sovitica la misma acusacin de imperialismo que a los Estados Unidos. Estando la tesis de la "no alineacin" y el "tercer mundo"
basada precisamente en el concepto de la concentracin
bipolar del poder, la declaracin de Castro fue recibida
.,
con asombro y desconcierto.
El rgimen de Castro tiene las caractersticas totalitarias resultantes de una revolucin marxista. La repre-

n n...-.n.l .

MO

f
i con tra los residuos de la nefasta dictadura
de Batista fue sangrienta e innecesariamente cruel. Las
condiciones de vida detenninadas por la revolucin han
producido una fe fantica, por una parte, y la migraci6n al extranjero de unos 2 millones y medio de cubanos, por otra. Una muestra relativamente reciente
del efectivo totalitarismo castrista fue el episodio del
poeta cubano Heberto Padilla. Al conocerse su "confesi6n" de faltas contra el Estado y la Revolucin -eco
lgubre de la1i confesiones obtenidas por los verdugos
de Stalin en la dcada del 30- varios escritores e
intelectuales latinoamericanos de insospechable posici6n
izquierdista y pro-cubana, dejaron or su voz de solidaridad con Padilla. Inmediatamente se descarg sobre
ellos la furia de la propaganda castrista como si se
tratara de los ms viles enemigos y "lacayos del imperialismo".
Al precio de estas cosas, Cuba ha logrado hacer
importantes avances en materia social: erradicacin
total del analfabetismo y mejoramiento de las condiciones de vida del pueblo, especialmente en el campo.
En cambio, su problema econmico no ha sido resuelto.
Es difcil hacer desde lejos, desde afuera, el enjuiciamiento objetivo de la realidad cubana, en medio de
un verdadero huracn de doble direccin: ciega invectiva anticastrista, de un lado, y del otro esttica admiracin como la del sacerdote y poeta nicaragense
Ernesto Cardenal en su libro En Cuba.
La voz de Castro, a menudo destemplada y estridente es considerada, sin embargo, hasta por algunos
polticos latinoamericanos no marxistas, como un til
instrumento frente al predominio de la poltica norteamericana en este Ccntinente. Una voz, se dice, que
ha puesto al marxismo en lenguaje latinoamericano,
lenguaje no siempre ecunime ni coherente, y por eso
mismo latinoamericano.
En momentos de enviar este material a la editorial

COMUNISMO

201

llega a su tnnino el experimento marxista del presidente Salvador Allende en Chile, al que pone fin un
golpe militar despus de meses de agona en medio
de agudos problemas econmicos y enconada tensin
poltica.
Dos hechos parecen ya evidentes an ahora, a tan
corta distancia de los hechos consumados: 1) que qued
demostrada la incompatibilidad del rgimen democrtico con la revolucin marxista; 2) que tanto o ms
que por la oposicin, el desenlace fue precipitado por
la presin de la extrema izquierda sobre las lneas
directrices, ms sensatas, del presidente Allende, especialmente en materia econmica.
El suicidio de Allende, si eso fue lo que ocurri,
es un final digno del hombre que con gran entereza,
pero sin odio ni amargura, demostr la sinceridad de
su fe poltica.
La ltima proyeccin del marxismo -ltima en el
sentido cronolgico y en el de ser la posicin extrema
de la ideologa- es la "Nueva Izquierda". Entre los
idelogos de esta corriente, expuesta desde la dcada
del 50, cuatro son sealados como plincipales: JeanPaul Sartre, Frantz Fanon, Herbert Marcuse y Ronald
D. Laing. A ellos se aade Che Guevara, a medias
idelogo y hombre de accin, y el movimiento polticosocial del "Poder Negro". 7
Herbert Marcuse, judo alemn residente en los Estados Unidos, adems de ser autor de obras como Eros
y civilizacin, Crtica de la tolerancia., Razn y revoluci6n, El hombre unidimensi.onal, desempe actividades acadmicas en centros universitarios.
Marcuse "trata de elaborar una sntesis de psicoanlisis freudiano con socialismo", para deducir estructuras
intelectuales sobre la liberalidad de conciencia individual. Piensa que esa libertad puede estar ms expuesta
T

Marice Cranston: La nueva izquierda.

202

COMUNISMO

en una sociedad totalitaria como la de la Unin Sovitica que en la de los Estados Unidos, aunque sta le
parece tan detestable como la otra.
Definiendo la funcin de la violencia dice: "Con
respecto a su funcin histrica, hay una diferencia entre la violencia revolucionaria y la reaccionaria, entre
la empleada por los oprimidos y la ejercida por los
opresores. Desde el punto de vista tico, ambas formas
son inhumanas y perversas, pero desde cundo se ha
hecho historia siguiendo las normas ticas?"
Las conclusiones a que llega por este camino permiten calificar la posicin de Marcuse como una especie de "anarco-marxismo". Abomina de la represin estatal en las sociedades industriales corno la de los Estados Unidos, no obstante el hecho de que sus obras
y sus actividades tienen una difusin irrestricta en ese
pas.
Jean-Paul Sartre, el clebre filsofo, ensayista, novelista y dramaturgo francs, cuya posicin respecto del
comunismo "oficiar' (sovitico) ha sido quizs la ms
libre y cambiante, dic~ que el Partido Comunista Francs es el ms grande partido con:;ervador de Francia.
El proletariado no puede ya ser, segn Sarh'e, ni objetivo ni instrumento de la revolucin, porque est aburguesado, anquilosado. En su reemplazo, siguiendo a
Frantz Fanon, entran ahora los "proscritos de la Tierra". Quiz en ninguno de estos idelogos contemporneos se revela mis agudamente que en Sartre el problema de la exigencia, la pureza tica y el racionalismo
del intelectual frente a la imperfeccin, la contaminacin y la frecuente irracionalidad de la poltica. Se
piensa que su "marxismo existencial" ha perdido actualidad y que Sartre es ahora, como nunca, ms un filsofo, un intelectual que un poltico, sin haber abandonado, empero, su simpata por la revolucin China
y la de Castro, ni su "compromiso" con la revolucin
en s misma y con una especie de individualismo anr-

COldUNlSMO

quico renuente a someterse a "la cosa" (el sistema


sovitico) y a ,cesos guijarros que son 'las ideas de
Mao". Obras polticamente importantes: Crtica de la
Tazn dialctica. El diablo Y el buen Dios, Manos BUcias (teatro).
Frantz Fanon, mdico negro nacido en Martinica y
establecido en Argelia, es autor del concepto de "los
proscritos (o malditos) de la Tierra", los nativos de los
pas~s colonizados, los verdaderos pobres e ignorantes
de las sociedades avanzadas, y no los proletarios aburguesados sin conviccin ni pasin. Muri muy joven
en Mrica en los dramticos tiempos de la lucha liberadora de Argel contra Francia, y fue francamente partidario de la violencia, sobre todo en la campaa anticolonialista. De l dice el comentarista Aristid Zolberg
que "el lugar de Fanon en la historia poltica depender ms de la parte que ha tenido en la creacin de
una actitud poltica y de su asociacin emotiva con
determinados movimientos, que del mrito intelectual
intrnseco de sus obras. Aunque su programa es vago
y su doctrina incompleta, algunas de sus profecas sabre la posindependencia de Africa ya se han cumplido":
Ronald D. Laing, psiquiatra escocs, dicen los tratadistas, es uno de los tericos de la "nueva izq-yierda"
que mayores cvntribuciones ha hecho al marxismo de
ltima instancia. La esencia de su planteamiento revolucionario, partidario tambin de la violencia para la
lucha por la liberacin total del hombre, podra estar
contenida en esta cita recogida por el ensayista David
Martin: "nicamente mediante el descubrimiento .de
una libertad, de una opcin en la actuacin personal,
hecha en presencia de todos los determinismos, restric.ciones o predestinacin, podremos llegar a la comprensin de una persona en toda su realidad." Obras importantes: Dialctica de la liberacin, El sef dividido.
En el difcil camino de transicin de la teora a la
accin y del "amor a la Humanidad" a la violencia im-

204

COMUNISM O

plac-able, aparece la figura del Che Guevara. Su prdica contra la enaj~nacin o alineacin que engendran los incentivos materiales y en pro de sustituirlos por el "compromiso", la entrega total a la "lucha
hasta la muerte" lo condujo al trgico final de la mal
concebida aventura guerrillera en Bolivia. La romntica figura del Che, convertida en leyenda y smbolo, se levanta COD. ventaja por sobre los acomodaticios
revolucionarios de pluma y manifiesto, o de confortable living-room, an al margen de la disconformidad
que se pueda tener con sus esquemas polticos y mtodos revolucionarios.
El "Poder Negro", con sus principales exponentes
Stokely Cannichael y Eldridge Cleaver, plantea la lucha de clases transpuestas . al cam~ de la lucha racial
y racista de los negros, como 'clase" secularmente
oprimida, contra la "clase" opresora de los blancos.
AlgWlas caractersticas de este planteamiento estn escritas en el captulo del capitalismo norteamericano.
Slo cabe recalcar que el "Poder Negr adopt6 el
camino de la violencia por medio de organizaciones
activistas como las "Panteras Negras" en hostil discrepancia con la resistencia pasiva e integracionista (entre blancos y negros), patrocinada y puesta en prctica por otros lderes negros como Martin Lutber King
Jr. y Roy Wilkins.
En ltimo anlisis, las conquistas logradas en favor
de los negros norteamericanos (ejercicio de derechos
polticos, integracin en la educacin, en los servicios
pblicos y los empleos, etc.) son inc@mparablemente
ms el fruto de las campaas de resistencia pasiva y
de accin parlamentaria en el Congreso norteamericano, que de los actos terroristas de las "Panteras Negras" cuya fugaz vigencia tuvo su apogeo a fines de
.1o~ aos 60.
En medio de las sutilezas intelectuales que individualizan a los idelogos de la "Nueva Izquierda", hay

COMUNlSMO

205

denominadores comunes que los vinculan: a) desilusin, en mayor o menor grado, con los resultados prcticos de la revolucin marxista, especialmente en su
versin sovitica, considerando que ella crea nuevas
formas de opresin, represin, estratificacin y absorcin totalitaria de las que es vctima el ser humano;
b) bsqueda de una fnnula socio-poltica que concilie los conceptos y valores del individuo y de la sociedad; e) decepcin respecto del proletariado (aburguesado) como fuerza revolucionaria y adopcin de
los "proscritos (o malditos) de la tierra" como instrumento y objetivo revolucionario, especialmente en los
pases subdesarrollados sometidos al colonialismo o
neo-colonialismo; d) aceptacin del marxismo como filosofa socio-poltica ms que como teora econmica
(que en m~chos aspectos, sobre todo en el pronstico
sobre el desarrollo capitalista, se considera fallida); e)
adopcin de la violencia como mtodo de lucha; f) inclinaci6n a la posicin bsica antiestatista del anarquismo, como repudio a la opresin estatal y tambin
a un plan semejante al de la "revolucin pennanente"
del trotzkysmo; g) falta de programa concreto sobre
lo que se hara una vez consumada la revolucin -"no
sabemos ni nos interesa lo que ocurrir despus, dicen
los jvenes revolucionarios, nuestra tarea consiste solamente en destruir los actuales esquemas imperfectos,
injustos y destructores de la personalidad humuna"-;
h) conflicto interior angustioso en busca de una conciliacin entre la exigencia purista y racional del intelectual y la realidad poltica impura e irracional.
Esa blsqueda hace decir a Herberth Luthy en su
obra La izquierda sin hogar de Francia.: Jean-Pau]
. Sartre, por encima de todo, aun en sus escritos polmicos y en sus obras teatrales, nunca trata otro tema
ni tuvo otro compaero de conversacin que l mismo; entre sus seguidores se ha creado toda una literatura que es obra de intelectuales, para intelectuales,

206

COMUNISMO

acerca del intelectual, en la que cada rizo (leve ondulacin) de la superficie del agua del estanque que es
est club de discusiones literario-poltico-filosficas, se
convierte en un monumento de la historia del pensamiento,"

SOCIALISMO REFORMISTA
Eduard Bernsteln. 11' Cntica del marxismo. 11' La doctrina revisada. , La "evoluci6n orgnica'!. 11' El Partido
Social Demcrata en Alemania. '1 El fabianismo y el
Partido Laborista en Inglaterra. , Glosa.

11'

EL SOCIALISMO refonnista, tambin llamado socialismo


evolutivo, socialismo revisionista, gradualismo o democracia social, tiene como padre a Eduard Bernstein,
pensador y poltico judio alemn nacido en 1850. Aun
en las pocas ms agitadas de su vida pblica cuando
muy joven, se aferr con notable tenacidad al empleo
que su padre le haba conseguido en un banco; el detalle es revelador respecto a la psicologa del personaje,
y parece concordar con el espritu de su doctrina.
Bemstein no fue un gran caudillo. Se le recuerda
ms bien como idelogo dotado de una gran capacidad analtica, y hombre de inquebrantable honradez
intelectual, dispuesto siempre a sacrificar conveniencias polticas en aras de sus convicciones.
Naci el socialismo refonnista en aquel periodo turbulento y germinal que fue la segunda mitad del siglo
XIX, cuando, bajo el influjo de los problemas creados
por el agigantamiento del capitalismo industrial, empezaron a tomar cuerpo las teorlas socialistas contemporneas. El socialismo ut6pico estaba ya descartado;
sus soluciones resultaron ineficaces para resolver el
conflicto econmico-social moderno. El Manifiesto comunista y El capital de Marx sacudan al mundo occidental, esbozando en el horizonte el perfil de aquel
"fantasma que se yergue sobre Europa", de que hablaba el Manifiesto. Las grandes masas de trabajadores buscaban, aqu y all, trincheras ideolgicas y mtodos de acci6n poltica para reivindicar sus derechos.
207

208

SOCIALISMO REFORMISTA

El capitalismo se defenda en los ltimos bastiones


del "liberalismo puro", que pronto empezaran a caer,
un tras otro.
Los antecedentes del revisionismo son complejos;
en ms de un aspecto, sus races se nutren de savias
.
antagnicas entre s.
Por qu, entre otras cosas, se llama revisionismo
a esta doctrina? Porque ella constituye una profunda
"revisin" del socialismo cientfico marxista. Y, de este
modo, el marxismo forma la base misma de su estudio.
Aun en los puntos en que Bernstein discrepa radicalmente con Marx, la relacin creada por esa misma
discrepancia es tan estrecha que no se pueden considerar aisladamente ambos pensamientos. Bemstein
mantuvo una "beligerante amistad" con Engels (Marx
haba muerto ya) y nunca dej de admirarlo aun en
medio de las ms duras controversias.
La teora reformista fue formulada al calor de un
constante y apasionado debate de las ideas marxistas
predominantes en el ltimo periodo de la vida de la
Primera Internacional. Y al constituirse la Segunda,
dominada por los revisionistas (vase el captulo del
comunismo), la separacin entre las dos corrientes se
hizo total y definitiva.
Por la razn anotada, el mejor mtodo para estudiar el socialismo reformista consiste en seguir las
lneas generales del marxismo e ir anotando las coincidencias y desacuerdos que surgen sobre cada uno
de los enunciados bsicos de esta teora.
El marxismo preconiza el determinismo econmico, es decir, la teora de que las leyes del desarrollo
capitalista conducen, por un proceso dialctico (de
conflicto entre tesis y anttesis), a catastrficos e inevitables resultados. Y, ante la inminencia irremediable
del colapso capitalista, las clases trabajadoras deben
precipitarlo por accin directa revolucionaria, para organizar despus la nueva sociedad sin Estado ni clases.

SOCIALISMO REFORMISTA

209

Bernstein empieza por negar el detenninismo. Con


una frase "casi simplista" ("despus de todo. los hombres tienen cabeza"), implanta el concepto de que el
hombre no es una simple vctima inerme del proceso
econmico y que, por el contrario, es capaz de modificar los acontecimientos y gobernar su propio destino.
Frente al fatalismo dialctico de la lucha de clases,
levanta la bandera de la "evolucin orgnica", gradual. movida por la voluntad humana, en razn de
ideales de tica social. No los "castillos en el aire"
de los utopistas, sino los objetivos concretos de la
justicia social en favor de las clases desposedas y de
la sociedad en general.
y por ello dice: "Bajo esta bandera - Kant. no
Hegel- la clase trabajadora lucha hoy por su emancipacin." Pero algunos expositoresL sostienen que
Bernstein slo percibi superficialmente la complicada
estructura de la tica kantiana; que su pensamiento
se asemeja. ms bien, al de los utilitaristas ingleses.
Bentham. MilI, en sentido de considerar que aquello
que es fundamentalmente til para la colectividad es
lo bueno y lo que debe perseguirse.
Critica el determinismo que destruye (en espera
de lo que irremediablemente ocurrir) "la voluntad de
quienes participan en la lucha". Para l esa voluntad
es insustituible, y sostiene que el movimiento socialista, en vez de fundar su accin en algo que de todos modos "ha de suceder", debe inspirarla en lo que
"conviene que suceda".
Niega tambin la categora "cientfica" del socialismo marxista, afirmando que el socialismo usa de la
ciencia pero que no puede ser, en s mismo, lmu ciencia. Concluye haciendo esta definicin: "Llamemos a
.nuestra disciplina socialismo critko."
1 P. Gay, The Dilemma of Democratic Socialism y s.
Graves, Ilistory of Socialismo

210

SOCIALISMO REFORMISTA

Desde este punto de partida filosfico arranca la


larga cadena de disensiones .
.Lo que antecede descarta, en el pensamiento bernsteiniano, la posiCin del marxismo ortodoxo respecto
al materialismo histrico. Bernstein reconoce la importancia fundamental del factor el.'Onmico en el desarrollo del fenmeno histrico. Pero, tal como lo hizo
el propio Engels en sus ltimos aos (vase el captulo del marxismo), cree que hay una "interdependencia" constante e indestructible entre ese factor econmico y otros de orden intelectual. moral, religioso,
etctera.
La lucha de clases no conduce, como cree Marx,
a una divisin cada vez ms profunda y clara de la
sociedad en dos grupos: el de los poseedores, que se
va reduciendo en nmero al propio tiempo que aumenta su riqueza, y el de los desposedos, que se hace
constantemente ms grande y ms miserable. Y la clase media, que vive y acta entre ellas, tampoco tiende a desaparecer. Por el contrario, se agranda y su
papel adquiere cada vez mayor importancia. No se ala
necesariamente con el capitalismo ni tampoco se suma
sin condiciones a la clase proletaria. Su posicin es incierta y difcil de definir, porque empieza (en aquel
tiempo) a acomodarse dentro de los mltiples casilleros que ofrecen el desarrollo y Ja complejidad crecientes de los mecanismos industrial y estatal. Aquella
afirmacin del Manifiesto comunista de que "el estrato
inferior de la clase media -los pequeos comerciantes, tenderos y comerciantes retirados, los artesanos y
labriegos todos ellos- desciende gradualmente al seno
del proletariado", no es absolutamente cierta. Afinna
Bernstein: "La estructura de la sociedad no se ha simplificado. Lejos de ello, tanto en lo que se refiere a
sus ingresos como a su vitalidad econmica, se ha hecho cada vez ms diferenciaua y gradualizada ... Considerables diferencias en tipos de empleo y niveles de

SOCIALISMO REFORMISTA

211 "

ingresos crean, en ltimo anlisis, conductas diferentes


y diferentes exigencias con relacin a la vida."
Sobre la lucha de clases, se pronuncia en estos trminos: "De ninguna manera niego que se est librando una lucha de clases dentro de la sociedad moderna.
Pero quiero argir contra la concepcin estereotipada
de esa lucha, as como contra la afirmacin de que
ella tiene que asumir caracteres cada vez ms violentos."
Con abundantes estadsticas, se esfuerza por demostrar que la "creciente miseria" de las mayoras no
es tal, y que la organizacin de las grandes sociedades an6nimas, por acciones, ha contribuido a distribuir la riqueza. Lo que s se ha concentrado es el
control de la misma. De este modo rebate otro punto
fundamental de la teora marxista, negando, adems,
que las crisis sean cada vez ms agudas y frecuentes
y que por tanto el capitalismo est aproximndose a
su ruina total.
"
En cuanto al valor, admite que el trabajo constituye una parte esencial de su sustancia. Pero se inclina
a creer que, cuando el valor adquiere forma de precio
(esto es, en el mercado), hay otros factores que influyen decisivamente en su definicin. "Los tipos de
utilidades (las utilidades que se ganan en el intercambio de mercancas) tienden a nivelarse, y tienen
poco, que ver con el' trabajo incorporado en esas mercanClas.
Sin abandonar totalmente la nocin del valor-trabajo, Bemstein acepta las conclusiones de la ~scuela
austriaca, del "valor marginar, especialmente en los
trminos en que esas conclusiones fueron expuestas
"por el economista ingls Jevons.
De aqu, el reformismo pasa al anlisis de la plusvala, deduciendo que la legislacin social y otras formas de intervencin estatal, as como la acci6n de los
sindicatos, han echado por tierra el mercado libre del

..

212

SOC IALI SMO REF ORMISTA

trabajo en que el empresario pagaba salarios mnimos


apenas suficientes p ara satisfacer las necesidades ms
elementales del obrero. Y a.un esas necesidades han
cambiado fundamentalmente al elevarse el nivel general de vida.
Respecto al mtodo politico (uno de los campos de
diametral discrepancia entre el reformismo y el marxismo), Bernstein empieza por negar que sea inevitable la decadencia y crisis final del capitalismo, para
con.c luir rechazando la inevitable necesidad de la revolucin. Su camino es el de la evolucin gradual, por
medios democrticos, ya que, aun e n ese entonces,
qued demostrado en Alemania que el poder poltico
era accesible a las clases trabajadoras, por la va parlamentaria, siempre que dichas clases realizaran una
accin metdica y dirigida con claro .conocimiento de
sus objetivos.
El proletariado tiene dos esferas de actividad: la
sindical, destinada a arrancar de la empresa privada
ventajas inmediatas para los obreros (mejores salarios,
jornada de trabajo reducida, jubilaciones, vacaciones
pagadas, etc.), y la poltica, cuya conduccin corresponderla al partido socialista. Ambas pueden y deben
coordinarse circunstancialmente, como en el caso de
las huelgas polticas destinadas a ejercer presin sobre
el gobierno. Empero, "el abuso de la huelga general
es un absurdo general". La huelga, para ser efectiva,
no slo debe contar con el apoyo de los trabajadores
que la realizan, sino tambin con el de la opinin pblica, si se quiere que sus efectos sean reales y duraderos. De otro modo, slo conseguir que la gran
masa neutral -la mayora de la clase media, por ejemplo- cuyo concurso necesitan el partido socialista y
la causa proletaria en momentos crticos como el de
las elecciones, se incline en favor de los sectores reaccionarios.
Todo ello puede asegw-ar, con el transcurso del

SOCIALISMO REFORJ.USTA

213

tiempo y desaparecido el ritmo de dramtica urgencia que crey ver Marx en la supuesta crisi$ inmediata del capitalismo, un equilibrio social fundado en m
evolucin orgnica" que envuelve todos 105 estratos
sociales, antes que en la destruccin de la sociedad
burguesa. As pues, ''la dictadura del proletariado fue
una idea brbara" Declaraba Bemstein a fines de)
siglo pasado: "A pesar del gran progreso realizado por
la clase trabajadora desde los das en que escribieron
Marx y Engels, no la considero, hoy mismo, suficientemente desarrollada para asumir el poder poltico por
s sola .. Tiene sentido aferrarse a la frase 'dictadura
del proletariado', en una poca en que la democracia
social se ha situado en la base misma del parlamentarismo, de la representacin popular equitativa y de
la legislacin social, todo 10 cual contradice la idea
de la dictadura?.. El objetivo superior consiste en
el ms grande bienestar econmico, politiro y moral
para todos." Y aade un tratadista parafraseando a
Bernstein: "La verdadera democracia social slo puede
alcanzarse por medios democrticos."
He aqu, a grandes rasgos, la crtica que del marxismo hace el socialismo reformista, y sobre la cual
edifica su propia doctrina.
Este hecho de que el reformismo hubiera tenido
como punto de partida la crtica del marxismo se ha
prestado a la frecuente acusacin de que tanto Bernstein como su teora carecieron de originalidad. Esto
es slo relafivamente cierto, ya que apenas existe una
doctrina poltica que no hubiese recogido en su contexto elementos de otras ideologas anteriores o contemporneas, en torno a las cuales tuvo que hacer una
tarea previa de crtica y revisin. ];:sa fue, por ejemplo, la primera labor que el marxismo realiz respecto
al capitalismo liberal. Pero nentras que, como producto de esa crtica, el marxismo dedujo la conclusin
de que el capitalismo tena que ser destruido, el re-

tALlSMO REFORMISTA

fin mo propugn solamente una profunda modificacin de la teora marxista. La diferencia entre ambos casos es, pues, ms bien de medida o grado, y
estriba en que Marx juzgaba un fenmeno ya existen- '
te en la realidad, como era el capitalismo a mediados
del siglo XIX, en t~nto que Bernstein analizaba slo
la concepcin terica del marxismo. Es hipotticamente concebible que si Bernstein hubiese vivido y actuado a mediados de este siglo, su crtica y sus conclusiones sobre el marxismo habran sido an ms radicales.
La teora reformista se resume en los siguientes
trminos:
La historia es producto de una gradual "evoluci6n
orgnica" (no dialctica), en la cual la voluntad y la
razn del hombre, al servicio de un ideal tico (el
bienestar colectivo) desempean un papel preponderante para la creacin de las nuevas formas de convivencia humana; y stas, por ende, no son simple
producto del determinismo econmico.
El factor econmico tiene importancia primaria pero
RO absoluta. Hay una estrecha y constante interdependencia entre ese factor y otros de orden cultural, intelectual, tico, etc., pudiendo estos ltimos imponer
modificaciones al primero.
El valor est, en gran parte, determinado por la cantidad de trabajo cristalizado en un bien. Pero desde
el momento en que ese valor se expresa en trminos de
precio pecuniario, para los fines del intercambio en el
mercado, intervienen otros elementos valorativos, de
apreciacin subjetiva (verbigracia: la mayor o menor
deseabilidad de un bien para cada persona diferente).
Es equivocado, por tanto, fundar toda una teora econmico-social en la nocin de la plusvala directamente
resultante del valor-trabajo.
La lucha de clases es un fenmeno real, que contina patente mientras unas clases tienen concentrada

SOCIALISMO REFORMISTA

215

en sus manos la mayor parte de la riqueza y otras, las


ms, permanecen en la miseria. Pero ni es cierto que
la situacin de estas ltimas empeore gradualmente,
ni tampoco es evidente que la clase media desaparezca absorbida por los dos extremos. E~t demostrado
que la clase media crece al comps del desarrollo econmico y poltico de la sociedad contempornea y que
es un conjunto heterogneo, compuesto de diferentes
grupos cuyas necesidades, aspiraciones, inclinaciones
y simpatas polticas estn condicionadas por los dJversos grados de bienestar econmico de que disfrutan y por el tipo de trabajo que realiza cada uno de
esos grupos.
y es evidente, tanto desde el punto de vista de la
simple observacin objetiva como de los datos estadsticos sobre ingresos per ctrpita y propiedad de acciones de sociedades annimas (ver Liberalismo), que
la clase media no tiende a descender econmica y socialmente al nivel del proletariado y ser absorbido por
ste, como crea Marx, sino todo lo contrario. Por un
impulso natural de superacin material, intelectual y
social, la clase media tiende permanentemente a identificarse con la alta burguesa. Ni el factor de la vanidad debe descartarse como una de muchas motivaciones de ese impulso que se justifica tanto por la
situacin personal, presente, como por la de los descendientes. No hay padre que no quiera enviar a sus
hijos a una escuela mejor o darles una profesin y
posicin social mejores. Esto significa que tanto la
divisin de clases como la lucha entre ellas se hace
cada vez ms difcil de definir dentro de cuadros y
ordenamientos precisos y dogmticos.
La riqueza no se concentra en un nmero de manos cada vez menor; lo que se concentra es ms. bien
el control de esa riqueza. Las sociedades annimas,
por acciones, han servido tanto para redistribuir la
riqueza como para concentrar el control.

216

SOCIALISMO REFORMISTA

Entre los papeles de Bemstein se encontraron ciertas anotaciones hechas en un sobre que parecen resumir perlectamente los conceptos de aquel pensador
en esta materia:
"Los labriegos no se hunden; la clase media no desaparece; las crisis no se hacen cada vez mayores; la
miseria y la servidumbre no aumentan. Hay, s, un
aumento en la inseguridad, ]a dependencia, las distancias sociales, el carcter social de la produccin y la
superfluidad funcional de los poseedores de la propiedad."
En cuanto al programa poltico del reformismo, su
esencia es la "evolucin orgnica", o sea el prooeso
gradual y pacfico (aunque intenso y constante) mediante el que debe buscarse la justicia y la armona
sociales, teniendo como objetivo inmediato mejorar la
situacin de las masas trabajadoras y como meta final
el bienestar general de la colectividad entera.
Los medios a que se recurrir para alcanzar estos
fines tienen carcter esencialmente democrtico: el
sufragio universal, el parlamento. Por otra parte, los
sindicatos y las cooperativas de consumo, primero, y
de produccin ms tarde, completan el cuadro.
En la mxima concesin que hace Bernstein a la
revolucin, dice que, por supuesto, ella se justificara
en aquellos pases donde las vas democrticas hubiesen quedado total .,. permanentemente cerradas.
Entretanto, ]0 mas que debe hacerse es utilizar metdica y cautelosamente la huelga, como palanca para
ejercer presin poltica.
Pero las armas capitales son la organizacin y la
educacion de la clase trabajadora, hacia la cual debe
atraerse a todos los grupos de la clase media y aun
de la burguesa progresista que deseen abrazar la causa de la reforma social.
Slo para los fines de la lucha debe producirse esta
polarizacin en torno al proletariado que es, efecti-

SOCIALISMO REFORMISTA

217

vamente (sostiene Bemstein), el grupo ms directa y


activamente interesado en ella. Porque, en cuanto a
los resultados finales, es decir, la suerte misma de la
sociedad burguesa y de las diferentes clases, la tesis
bernsteiniana es no slo diferente sino antagnica a la
de Marx.
Afinna Bernstein en sus Conclusiones: "Nadie alienta la idea de destruir a la sociedad burguesa como
sistema social civilizado y ordenado. Por el contrario,
la democracia social no desea disolver esa sociedad y
hacer proletarios de todos sus miembros. Se empea
ms bien, constantemente, en levantar al obrero de la
posicin social de proletario a la de 'burgus', y en
esta forma hacer la burguesa -o ciudadana- universal."
La relacin del socialismo reformista con la democracia es ntima e indisoluble. En las mismas Conclusiones, Bernstein enuncia esta importante f6nnula:
"La democracia es, al mismo tiempo, un medio y un
fin. Es un medio de lucha para el socialismo y es la
forma que el socialismo adoptar una vez que haya
sido realizado:'
El estmulo de la educacin y de los mviles ticos
(no el altruismo que predicaban algunos utopistas, sino
"la obligacin social") ocupa lugar preponderante en
el programa reformista. Son condiciones indispensables
para realizar aquella accin conjunta y coordinada
que, mediante el sufragio universal, brindar a las
grandes mayoras posiciones que le permitan legislar
en beneficio colectivo. Ya en su tiempo pudo ver
Bemstein que el control poltico no estaba vedado a
las masas, si ellas actuaban coordinadamente.
. En cuanto a la socializacin de la propiedad, Bemstein adopta tambin una posicin pragmtica, afir~
mando que "deber procederse a la socializacin donde sta se justifique con criterio econmico. Donde el
Estado opere menos eficientemente que la industria

OClALISMO REFOI\MlSTA

priv da, serta. antisocialista. dar preferencia. al Estado

sobre la. em.presa. privada"


. La legislacin que limite la acumulacin de utilidades excesivas por parte de las clases poseedoras, y .
que ample los beneficios sociales en favor de las masas trabajadoras (obreros o trabajadores de c'cuello
blanco"), los impuestos a la herencia, los seguros sociales y otras medidas de esta ndole se encargarn de
crear el equilibrio econmico-social.
.
La historia del socialismo refonrusta puesto en prctica en el campo poltico tiene dos races; la alemana
cOn el Partido Social Demcrata, y la inglesa con el
f~bianismo. En esta genealoga, es difcil asignar la
primogenitura a una de ellas. Los movimientos se pro- .
dujeron casi simultneamente, y siendo cierto que
Bemstein, cofundador del Partido Social Demcrata
Alemn, recibi la influencia de los fabianos, con quienes mantuvo estrecho contacto mientras permaneci
en Inglaterra, tambin: es evidente que la experiencia
alemana se reflej en el pensamiento de los reformistas ingleses. Sin embargo, Bernstein dej constancia,
ep ms de una oportunidad, de que las frmulas de .
accin poltica reformista propugnadas por los fabianos slo podran dar resultados satisfactorios entre los
ingleses, por las condiciones especiales del temperamento de aquel pueblo y por el grado de avance de
sus instituciones democrticas; y que tratar de aplicar
dfrectamente tales frmulas a Alemania sera errneo
e ineficaz.
El Partido Social Demcrata Alemn surgi en 1890
CQmo resultado final del conflicto creado por las siguientes fuerzas:
a) El movimiento obrero iniciado por Ferdinand
Lassalle (uno de los precursores de este gnero de
orga.nizaciones), que deriv hacia una forma tpica del
socialismo de Estado. Se dice que Lassalle habra conducido a su clebre y poderosa Federacin Alemana

SOCIALISMO REFORMISTA

219

del Trabajo por caminos de accin poltica ms radical, pero que "con la impaciencia que caracteriza a
los intelectuales frente a lo irracional de ciertos fenmenos polticos", acab por sentirse decepcionado respecto a las posibilidades de accin independiente del
obrerismo, y pens que lo mejor sera poner esa fuerza en mano~ del Estado. En los ltimos aos de su
vida, Lassalle trat, pues, de establecer contactos con
el "Estado patemalista" de Bismarck, con la aristocracia y la casta militar prusiana, considerando que dichos elementos, ms su federacin obrera, integraban
orgnicamente la mdula del Estado alemn a cuyo
culto se entreg sin reservas.
b) El patemalismo de Bismarck (principios de legislacin obrera, ciertas restricciones al capitalismo,
etctera), que tena desconcertadas a las masas trabajadoras respecto al verdadero cauce que debera seguir su accin poltica.
e) El marxismo, que contaba en ese momento, en
Alemania, con el terreno ms propicio para un experimento inicial.
En ltimo anlisis, el Partido Social Demcrata Alemn naci de la enconada controversia que se suscit
entre los marxistas ortodoxos deseosos de arrastrar a
la masa obrera alemana, y los reformistas que empezaron, con Bernstein a la cabeza, a hacer la crtica del
marxismo.
Como precursores, se cita a F. A. Lange, Karl
Hochberg, mentor de Bernstein, y George von Vol-
Iman, viejos socialistas alemanes que iniciaron la revisin del marxismo en trminos a los que Bernstein
dio, ms tarde, concrecin y unidad. Eduard David,
Ludwig Frank y Kurt Eisner fueron los ms brillantes y activos colaboradores de Bernstein, y Augst
Bebel, Kad Kautsky y, sobre todo, Rosa Luxembmgo
sus crticos ms acerbos. La vida poltica de Berns-

LlSMO REF ORMISTA

una constante polmica con dichos personacalor de esa polmica doctrinaria sobre el marxismo y su aplicacin a la realidad poltica alemana se
templ el flexible metal de la ideologa reformista.
El Partido Social Demcrata Alemn recibi su bautismo de fuego durante la primera Guerra Mundial.
Poco despus de iniciada la contienda, Bernstein la
defini como un paso dado por el imperialismo econmico y militarista de su propio pas. Pero las grandes masas obreras que, segn los marxistas, no iran
a la guerra y reafirmaran ms bien su afinidad de
clase con los otros proletarios de Europa, defraudaron
estas predicciones y, por encima de la consigna de
clase y de partido, enarbolaron sus respectivas banderas nacionales.
Al concluir la guerra, el Partido Social Dem6crata
tom el poder e instaur la llamada Repblica de
Weimar con una constitucin de tipo democrticosocialista. A pesar de que se debe a dicho rgimen el
extraordinario resurgimiento posblico de Alemania,
el problema de ese pas era, en ese momento, demasiado agudo y dramtico para que bastasen las soluciones
moderadas y "gradualistas" del reformismo. Ante el
avance incontenible del nazismo, que encarnaba la
tormentosa pasin fermentada en el espritu del pueblo alemn, la Repblica de Weimar pronto lleg a su
fin (vase el captulo del nazismo). Bemstein muri
poco antes de la ascensin de Hitler al poder, y el
Partido Socialista Alemn de nuestros das es el heredero de sus doctrinas. Bajo la jefatura de Willy Brandt
volvi a ganar las elecciones de 1972, obteniendo 242
diputaciones frente a 186 de los Cristiano-Demcratas,
sus ms fuertes oponentes.
Una muy importante conquista social lograda en
Alemania (dentro de un proceso general de socialismo
evolutiyo) es ]a vigencia de ]a "congestin" o participaci6n de los obreros en los organismos directivos de

l . Al

_.....

~----------------------------

SOCIALISMO REFORMISTA

221

una empresa. El porcentaje de esa participaci6n (tantos representantes de los obreros por tantos de la empresa) y los alcances prcticos de la misma varan segn los casos. Lo cierto, empero es que el manejo
4e la empresa ya no est- vedado a los trabajadores.
Es de advertir que hay poca distancia ideol6gica y
programtica entre los social-dem6cratas y los dem6cratas cristianos de Alemania. La mayor diferencia se
registra en el plano internacional en el que la Ostpolitik de Brandt (contacto con el sector oriental, comunista) cuenta con apoyo popular mayoritario. Su mayor
problema (problema tpico del Socialismo Reformista
frente a la izquierda activista) proviene del ala izquierda de su propio partido, los llamados lusos (jvenes socialistas de fuerte tendencia marxista) que
plantean posiciones mM radicales que las del centrismo de Brandt. La influencia predominante del esquema social demcrata en los ltimos decenios, que son
los del espectacular resurgimiento de la Alemania de
posguerra demuestra la eficacia del concepto y el mtodo socialista evolutivo dentro del marco institucional democrtico, as se trate de los social-demcratas
o de los dem6cratas-cristianos que alternativamente
ocuparon el gobierno.
En Inglaterra, la Sociedad Fabiana fue organizada
en 1884, con el concurso de altos valores intelectua- .
les como Bernard Shaw (entonces activamente dedicado a los . estudios econ6micos), Sidney y Beatrice
Webb, ide6logos polticos del grupo~ el novelista H.
G. Wells y otros personajes igualmente destacados que
iniciaban su vida pblica.
El fabianismo ha sido descrito como la fonna tpi- .
.ca de adaptaci6n del socialismo al temperamento moderado, al extraordinario sentido comn y a la s6lic;Ia .
tradici6n democrtica de los ingleses. Constituye el
vrtice ideol6gico donde se unen el socialismo, el liberalismo y la democracia. Sidney Webb dijo en ~na

222

SOCIALISMO REFORMISTA

frase lcidamente sinttica que "el aspecto econmico


del ideal democrtico es, en realidad, el socialismo".
y Sidney Olivier aadi que "el socialismo es solamente el individualismo racionalizado".
La Sociedad Fabiana (llamada as por el general
romano Quintus Fabius Maximus que derrot a Anbal gracias a su tctica de contenbin gradual) sintetiz sus principios en una declaracin de la que extractamos los prrafos ms importantes:
"La Sociedad Fabiana est fonnada por socialistas.
Por consiguiente, aspira a la reorganizacin de la sociedad mediante la emancipacin de la tierra y el capital industrial de la propiedad individual y de clase
para entregarlos a la comunidad en beneficio general
... Consiguientemente, la Sociedad labora por la extensin de la propiedad privada de la tierra ... Labora,' adems, por la transferencia a la comunidad de
aquel capital industrial que pueda ser convenientemente manejado por la sociedad ... Si se llevan a la
prctica estas medidas... la renta y los intereses [de
la tierra y del capital] se aadirn a la remuneracin
del trabajo, la clase ociosa inevitablemente desaparecer y una igualdad prctica de oportunidades ser
mantenida por la accin espontnea de las fuerzas
econmicas, con mucha menos interferencia respecto
a la libertad individual que la que entraa el presente
sistema ... La Sociedad ... se propone alcanzar estos
fines mediante la diseminacin general de los conocimientos. pertinentes a la relacin entre el individuo y
la sociedad en sus aspectos econmico, tico y poltico."
Nunca la Sociedad Fabiana lleg a ser un partido
poltico. Sus componentes se dedicaron a realizar, ms
bien, una obra de vasto y profundo estudio econmico, y a difundir, en libros, conferencias, obras teatrales, etc., las ideas del socialismo refonnista o democracia ~ocial.

SOClALlSMO REFORMISTA

223

La semilla del fabianismo dio un fruto cuya madurez se plenifica en estos tiempos: el Partido Laborista
Britnico. Al reorganizarse y tomar su forma actual,
en 1918, adopt los principios socialistas enunciados
por Sidney Webb en ~ obra El trabaio y el nuevo
orden social, en sentido de adoptar "minimos objetivos nacionales -de reposo, de salud, de educacin y
de subsistencia- por debajo de los cuales sera contrario al inters pblico que cayera una gran parte de
la poblacin".
Comenta un expositor: '"En 1942, el comit ejecutivo del Partido reafirm su creencia de que una sociedad planificada puede ser 'una sociedad mucho
ms libre' que otra basada en la competencia, porque
aqulla puede ofrecer a los que trabajan en su seno
una oportunidad continua para expresar su capacidad,
por una parte, y por otra para participarintegramente
en la formulacin de las reglas bajo cuyo imperio trabajan."
La historia del Partido Laborista Britnico es su
mamente importante porque constituye un ejemplo de
aplicacin prctica de la doctrina evolucionista. Al
asumir este partido el gobierno de la Gran Bretaa,
mediante las elecc;iones generales del ao 1945, prob
que las clases trabajadoras pueden. alcanzar el poder
por medios democrticos, sin necesidad de recurrir a
la accin violenta.
El gobierno laborista, encabezado por el primer mi
nistro Attlee, procedi conforme a su programa, a la
nacionalizacin del Banco de Inglaterra, las industrias
del hierro, el acero y el carbn, ferrocarriles y otros
transportes de larga distancia, aviacin, cables y radio,
electricidad y gas, energa atmica y compra de algodn en rama. Estableci, adems, un sistema de se,.
guros "desde la cuna hasta la tumba" y socializ la
medicina.
Los resultados prcticos alcanzados no fueron su tis

224

SOCIALISMO REFORMISTA

factorios en todos loS'- renglones. Por esta razn, entre


otras, el Partido Laborista cay derrotado en las elecciones de 1951. Pero los conservadores tories no pu, dieron dar pie atrs en todos los aspectos del plan de
estatizaciones de sus predecesores. Se limitaron a restituir la industria del acero y parte de los transportes
de larga distancia a la empresa privada; descentralizaron, sin que el Estado perdiera su propiedad, los ferrocarriles y dieron mayor flexibilidad a la medicina
socializada. En. otros tnninos, no hubo restauracin"
sino reajuste.
Las penurias, privaciones e incertidumbres que inevitablemente trajo consigo el profundo cambio poltico, produjeron la reaccin contra los innovadores.
Adems, a tiempo de cumplirse la primera etapa
del experimento socialista, Gran Bretaa viva en un
periodo que con razn se ha considerado el ms difcil de su historia. Despus de la segunda Guerra Mundial, y mientras se liquidaba el Imperio, tuvo que sobrellevar los efectos de la destruccin producida por
la guerra y debi reajustar su posicin en el mundo,
de "seora de los mares" y eje del imperio ms grande de la Historia, a potencia de segunda clase. Hubo
verdadera miseria, y el racionamiento de artculos de
primera necesidad casi toc los lmites del hambre.
Cualquier gobierno habra fracasado o se habra hecho impopular en aquel momento. Es natural que la
posibilidad de fracaso tena que ser an mayor para
el rgimen que en tales circunstancias puso en marcha la transformacin socialista (autntica revolucin
pacfica).
La reaccin contra el rgimen laborista ilustr caractersticamente el cumplimiento de la ley del pndulo dentro del libre juego democrtico. El pndulo
se movi en direccin opuesta una vez ms, cuando
el laborismo volvi a ganar las elecciones en ] 964; Y
otra vez en favor de UIl nuevo gobierno tory en 1970.

SOCIALISMO REFORMISTA

225

En publicaciones aparecidas a partir de 1952: (A


New Statement of Principles - Nueva Declaracin de
Principios); en 1956 (Toward Equality, Twentieth
Century Socialism - Hacia la Igualdad, S~ialisIllD en
el siglo xx) y otras, el Partido Laborista .Britnico ha
venido afirmando un concepto fundamental del socialismo refonnista: repudio del dogmatismo poltico y
necesidad de flexibilizar la doctrina para adaptarla
constantemente al dinamismo de los fenmenos econmico-sociales.
Al proceder en esta forma, el laborismo britnico
encara y acepta dos realidades: que el capitalismo
como 10 defini Adam Smith ha sufrido una evolucin radical -en verdad casi nunca eStuvo vigente en
su pura forma terica- y que los objetivos que el socialismo se haba sealado en la Gran Bretaa quedaron en gran parte logrados al ponerse en prctica las
reformas del gobierno laborista, reformas que dieron
a ese rgimen el ttulo de Welfare State (Estado paternal, benefactor o del bienestar).
El socialismo del siglo xx tiene, pues, que tomar
una nueva posicin de lucha frente al nuevo capitalismo -dicen los laboristas- y buscar nuevas metas
ns all de 10 que ya se ha conseguido mediante la
,<?Cializaci6n de grandes fuentes de produccin, me:liante el establecimiento del seguro social y de salud,
y gracias a la organizaci6n sindical y a la legislaci6n
]l1e protege al trabajador. La clave de su nueva posi::i6n la encuentran los laboristas en que "la igualdad
-:uantitaUva" que buscaba el socialismo (ms salarios,
nenos horas de trabajo, etc.) debe dar paso ahora a
ma "igualdad cualitativa".
Empiezan por definir la igualdad diciendo que
<igualdad no significa uniformidad" y que "ser igual
10 e,e ser lo mismo". Que la naturaleza establece enre los hombres una serie de desigualdades que es
nevitable l'eCllnOCer, pero que esas desigualdades no

226

SOCIALISMO REFORMISTA

deben significar que "~l fuerte pueda poner impunemente al dbil contra la pared, ni que el inescrupuloso pueda llenarse los bolsillos a expensas del inocente". Que, en este aspecto, no basta pues con establecer la 'igualdad de oportunidades", que significa
que todos puedan "comenzar la carrera al mismo tiempo", ya que hay unos ms giles que otros, ms vigorosos y aptos que los dems, lo que permitira que
unos acaparasen ventajas y privilegios, a costa de los
otros. "Tambin el corredor cojo debe tener su oportunidad. Lo que quiere el socialismo es, pues, igualdad de oportunidades, pero una igualdad que cubra
la vida entera del individuo:' Por supuesto, eso no implica que todos deben lleg~r a la misma meta ni recoger los mismos beneficios. Puesto que las aptitudes y,
por ende, las oportunidades son diferentes, las compensaciones tienen tambin que ser diferentes. "Lo
que el socialismo quiere es evitar extremas diferencias
de ingresos econ6micos -los extremadamente pobres
y los extremadamente ricos -que dividen a la sociedad en clases incapaces de entremezclarse en iguales
trminos."
C6mo puede conseguirse esta regulacin equitativa, igualitaria? "S6lo mediante la deliberada y continua intervencin del Estado:' Pero (y hay que ver
aqu un resultado de la experiencia prctica del laborismo en el gobierno), no una intervenci6n indiscriminada. 'La clave del realismo socialista ha sido siempre el inters que ha puesto en la necesidad de una
transformaci6n del sistema econ6mico. Esto debe mantenerse. Lo que tiene que rechazarse es la idea de
realizar esa transformaci6n mediante la propiedad pblica (socializaci6n) total; eso conduce nicamente al
totalitarismo. La primera parte del realismo de hoy
es reconocer ese hecho y aceptar sus consecuencias.
Una economa socialista es una economa mixta, parte
privada y parte p{lblica, y mixta en todos sus aspec-

SOCIALISMO REFOl\MlSTA

227

tos. Comprende la inversin pblica (estatal) as como


la privada; la propiedad privada como la pblica; la
empresa pblica as como la privada... Se requiere
la intervencin del Estado no para privar a la gente
de su derecho a adoptar decisiones y aceptar responsabilidades, sino para alterar la distribucin de poder
de modo que se mantenga el equilibrio y ningn inters privado sea privilegiado... Donde el realismo falla hoyes en pensar respecto al inters pblico casi
exclusivamente en tnninos de industrias nacionalizadas. ltste es un error que deriva de los dias en que
todo el poder econmico estaba identificado con la
propiedad de los instrumentos de produccin. Pero el
poder econmico -lo sabemos ahora- puede adoptar
muchas formas que estn bajo el control directo del
Estado."
Al analizar las relaciones del capital y el trabajo en
funcin de la produccin y el consumo, los laboristas
hacen la interesante observacin de que, en la lucha
del poder capitalista con el nuevo coloso, el poder sindical, la vctima resulta el consumidor, porque al subir
los salarios suben los precios. "Es'Jues, necesario dar
proteccin socialista e igualitaria
consumidor como
tal."
En estos y parecidos trminos, el laborismo britnico redefine su posicin, dando ejemplo de una flexibilidad opuesta a la ortodoxia doctrinaria que -romo la esclerosis en el organismo humano- seala el
principio del fin para las corrientes polticas cuyos
adeptos olvidan que no hay postulados ni programas
de valor pennanente.
En sus obras pstumas Contemporary Capitalism
.(Capitalismo Contemporneo) y El fin del imperio.
l ' reimp. FCE, Mxico, 1974, John Strachey, brillante
intelectual y dirigente laborista hace un lcido anlisis
de las nuevas modalidades que vienen adoptando el capitalismo actual en que '1a libre competencia del si-

228

SOOL\LISMO l\EFOl\MISTA

glo xx ha quedado sustituida por la actltud vigilante de


gigantes econmicos temerosos de promover -con un
falso movimiento- una lucha a muerte". Aade que
el control de la riqueza ha quedado separado de la
propiedad de la misma y que, por ende, la concentracin de capitales tal como la predijo Marx, no ha ocurrido.
De tCldo ello deduce Strachey la necesidad de trasladar el socialismo democrtico a planos de accin diferentes de aquellos condicionados por un capitalismo
que virtualmente ha dejado de e.~. La lgica d~
este razonamiento es clara: si el socialismo es una
forma de crtica y de lucha contra el capitalismo, la
ideologa, la tcnica y la estrategia de la lucha socialista deben ser concebidas y ejecutadas de acuerdo
con las variables condiciones del capitalismo. Las
obras de Strachey estn calificadas como "una de las
ms valiosas contribuciones al pensamiento econmico
contemporneo".
Otro plan de socialismo reformista, muy satisfactorio, es el puesto en prctica en Suecia, donde tampoco (igual que en Inglaterra) se ha alterado por ello
la estruclura monrquico-parlamentaria del Estado.
Respecto a este movimiento, dice el profesor Schumpeter. "Siendo 10 que los suecos son como pueblo, y
siendo su estructura social lo que es, no ser difcil
comprender las dos caractersticas princ~pales de su
socialismo. El Partido Socialista. casi siempre competente y serenamente dirigido, creci6 lentamente en respuesta a un p!'Oceso social muy normal, sin hacer ninguna tentativa para adelantarse al desarrollo norma]
de los acontecimientos ni crear antagonismos por el
gusto de crearlos. De aqu que su ascensi6n al poder
poltico no haya ocasionado convulsiones."
Otra vez, como en el caso de Inglaterra, el reformismo parece ha her encontrado en Suecia las condiciones favorables dc una psicologa colectiva adecua-

SOCIALISMO REFORMISTA

229

da y una educacin poltica avanzada, para realizar


sin tropiezos la tarea cuyas caractersticas esenciales
son el pacifismo y el gradualismo.
Partidos socialistas reformistas del tipo laborista britnico actan en Australia y Nueva. Zelanda. La medida desproporcionada en que, bajo sus respectivos
gobiernos, impulsaron el desarrollo del intervencionismo estatal y el excesivo y negativo control de los sindicatos obreros sobre las empresas produjeron resultados depresivos para la economa de ambos pases y
una atmsfera de desconfianza respecto de este tipo
de regmenes. El resultado natural fue que las elecciones de los ltimos aos les fueron desfavorables,
hasta la de diciembre de 1972 en que el laborismo
volvi al poder en Australia despus de 23 aos.
Los partidos de lnea reformista en Francia e Italia
ocupan naturalmente una posicin intermedia entre
los comunistas y los grupos democrtico-liberales de
una u otra denominacin. Se alian ocasionalmente con
~stos o aquellos de acuerdo con su punto de vista especfico sobre los casos sometidos a votacin parlamentaria. Otro tanto ocurre en las elecciones genera
~es.

Uruguay ofreca un interesante ejemplo de demosocial en pleno vigor. Entre los dos componen
:es de la fmlUla ideolgica, democracia y socialismo,
ie extrem la aplicacin del segundo sin sentido or~nico. Crecieron las leyes sociales y la burocracia sin
lue hubieran crecido simultneamente la producci6n
, la productividad del pas, cuya econona sufri las
!onsecuencias que eran de esperar y las reacciones
,olticas tambin previsibles .
. Un interesante ejemplo de poltica .sociru-dem6cra.a que desde hace cerca de 20 aos hace Uil papel
lositivo es el de la Accin Democrtica de Vene:uela, partido que en el poder o en la oposicin,
frente al COPEI, social-cristiano) ha contribuido deci~racia

280

SOCIALlSMO J\EFORMlSTA

sivamente al bienestar y progreso econmico y social


de aquel pas.
Uh grupo que lleva frontahnente la identificacin
de la ideologa que nos ocupa es el Partido Social Demcrata de Bolivia. Ncleo de lite intelectual y profesional ms que partido, sin apoyo de masa popular,
no ha llegado al gobierno.
Se agitaron banderas de refonna social en varios
pases de la Amrica Latina: leyes sociales de proteccin al trabajador y a las clases desposedas en general, socializacin o estatizaci6n de riquezas naturales e instrumentos de produccin, fortalecimiento de
las organizaciones sindicales. La falta de planes realistas para adaptar la doctrina a los problemas de cada
nacin, as como la demagogia irresponsable con que
inescrupulosos caudillos explotaron la buena fe de las
masas trabajadoras desprestigiaron profundamente al
reformismo, abriendo paso a perentorias exigencias de
extrema izquierda o, ms frecuentemente, a dictaduras
militares ultranacionalistas. As y todo, es evidente que
mucho del progreso social alcanzado en esta parte del
mUndo, paso a paso y con grandes tropiezos, se debe
a un proceso de reforma socialista como el que propugnaba Benlstein.
Las malas experiencias recogidas en el camino,
prueban que el socialismo reformista es un esquema
poltico cuya aplicacin requiere tanta inteligencia e
imaginacin corno madurez y sentido de la proporcin.
Por eso mismo se acus a Bemstein de haber formulado una teora poltica deslucida y fra cuya intrnseca moderacin le quitaba atractivo ante las masas
trabajadoras que prefirieron alistarse bajo banderas -de
ms vivos colores.
.
Eso es cierto, y entraa una curiosa paradoja: hasta aquel momento, el marxismo haba reclamado para
s, sin discusin, la posicin de campen del cientificismo poltico. El socialismo marxista era el nico

SOCIALISMO REFORMISTA

231

"cientifico", frente a 105 "idealismos" de los utopistas.


e hizo de esa cualidad un dogma poltico. En tomo al
dogma se cre el mito de la infalibilidad y en tomo a
la infalibilidad nada 'menos que una mstica marxista.
y de este modo el marxismo materialista y clentfico
result creciendo e invadiendo el orbe impulsado por
la fuerza de una mstica. con fanatismo, con mrtires
y hasta con imgenes.
Pues bien, vino Bernstein y atac la base misma
de la mstica, porque su obra .fue, ms que otra cosa,
un esfuerzo desesperado para traer al plano del anlisis racional los postulados absolutos del dogmg marxista. Puede decirse, pues, forzando un tanto la comparacin, que el reformismo bemsteiniano es como UlI
fro marxismo racionalista, sin mstica.
He aqu una de sus debilidades. Parece como si las
grandes masas populares requiriesen, indispensablemente, ingredientes de fe irracional en las fuentes donde sacian su sed de fuerza poltica. Por eso (en un
momento de especial predisposicin, hay que admitirlo). el plan sereno, mesurado y previsor de Bemstein
qued arrasado, como dibujo en la arena, por el furioso oleaje de la pleamar nazi.
Por eso tambin, sintomticamente, el reformismo
surge y triunfa en pases de avanzada educacin democrtica y de espritu reflexivo que han hecho de la
cordura una nonna de vida y un sustituto pennanente
para la pasin exacerbada.
Slo podr superarse esta limitacin del reformismo
con el transcurso del tiempo, mediante el desarrollo
de la educacin poltica entre las grandes masas.
Por su ndole, la ideologa bernsteiniana parecla
.ofrecer una solucin perfecta para conciliar el antagonismo entre el liberalismo individualista y el comu:nismo. En algunas instancias fall, como acabamos
de ver, pero en otras cumpli su promesa, unas veces .
de frente, aomo en la Gran Bretaa y los pases nrdi-

232

SOCIALISMO REFORMISTA

cos, especialmente Suecia, y otras sin mostrar su cdula de identidad ideolgica.


Este es el caso de pases que no pudiendo mantenerse dentro del marco cerrado del liberalismo ni querer tomar francamente el camino socialista tuvieron
que abrazar, sin admitirlo expresamente, muchos de
los principios y mtodos del reformismo.
Aunque parezca una paradoja tratndose del pas
liberal capitalista por excelencia, esto es lo que hacen
los Estados U nidos, cuando levantan el nivel de vida
de sus trabajadores hasta convertirlos en una semiburguesfa, mucho ms cercana a la clase media que al
proletariado de tipo marxista; cuando avanzan progresivamente su legislacin social; cuando regulan estrictamente la marcha de su empresa privada; cuando
controlan o toman a su cargo actividades estatales que
compiten con la empresa privada o la sustituyen; y
cuando abren paso a la accin de una prspera fuerza
sindical (duea de edificios, hoteles y otras propiedades) con 20700 000 afiliados (Statistical Abstract 01
the United States, 1972).
Recordando que Bemstein consideraba a su socialismo indisolublemente unido con ]a democracia, es
posible imaginar que si despertara le complacera ver
c6mo las democracias ms operantes de hoy son precisamente las que sirven de vehculo y agente ejecutor
para el gnero de reformas a las que l dio nombre y
sistema.

ANARQUISMO

nConsideraciones generales.

1f Anteceden~s hist6ricos.
,. Conceptos fundamentales. ,. Glosa.

EL TRMINO "anarqua" deriva de la partcula privativa griega a (sin, desprovisto de) y del vocablo tambin
griego arkos (gobierno). De donde se bene que anarquia si~ica falta de gobierno o negacin del gobierno. y el anarquismo es la doctrina poltica que sostiene la conveniencia de prescindir del gobierno.
Fue inevitable que surgieran dos sentimientos en el
espritu del hombre, desde que abri los ojos a la nocin de la autoridad: primero, el deseo de ejercerla,
para disfrutar los privilegios que ella entraa; y, segundo, la resistencia ms o menos consciente, ms o
menos activa. a esa autoridad cuando la ejercen los
dems, tanto por simple envidia cuanto porque la
autoridad tiende a restringir la libertad individual
en servicio de las conveniencias de una persona, de un
grupo o del conjunto social. Slo en las colectividades
avanzadas, donde el gobierno -que es la autoridad
organizada- se ejerce con claros y definidos objetivos
de inters comn, el individuo renuncia de buen grado
a una parte de sus prerrogativas; lo hace a cambio
de los beneficios que percibe como efecto de la limitacin simultneamente impuesta a otras libertades
individuales cuyos desmanes podran ser perjudiciales
para la suya propia.
De esta limitacin correlativa surge la armOIa sodal. Si el gobierno es capaz, en la prctica, de crear
.esa armonia, o si ms bien contribuye a destruirla, es
el tema de debate que surge en torno a la teora del
anarquismo. El anarquismo sostiene la segunda de estas
proposiciones.
233

234

ANARQUISMO

Zenn de Zitio, padre de la escuela filosfica estoica griega, es un precursor del anarquismo, entre los
aos 324 y 267 a. c. por haber sostenido que la existencia del gobierno y su injerencia en la vida privada
y colectiva determina los males que afligen a la sociedad. Ante Dios y la naturaleza, deca Zen~ el
hombre tiene el derecho inalienable de regir y determinar su propia conducta, mientras que el gobierno
slo sirve para alterar la relacin nonnal entre los
individuos.
A fines del siglo xvm se actualiz y sistematiz
este concepto, cuando William Godwin, nacido en Inglaterra en 1756, sin hablar propiamente de anarquismo, sostuvo que el hombre posee la capacidad de
transformar por s mismo sus experiencias sensoriales
en una accin inteligente y moral, lo que hace innecesaria la coaccin autoritaria. Aada que si se daba al
hombre suficiente autoridad para escoger su camino
se inclinara espontneamente hacia los impulsos de
sociabilidad y de cooperacin recproca, en busca
de finalidades de beneficio colectivo. Pero que la aparicin del gobierno dentro de este cuadro armonioso
determinarla un cambio fundamental en el orden de
las relaciones humanas. "El poder ejerce, por su propia
naturaleza, una influencia perniciosa."
. .
Los gobernantes tienden, inevitablemente, a abusar
del poder para su beneficio egosta. Esto acaba por
determinar la formacin de grupos y clases que, al
amparo del gobierno, y por medio de l, explotan
a los dems, creando un completo sistema de privilegios excluyentes. Los gobernados, por su parte, se
ven .obligados a defenderse. Y, mientras los gobernantes apelan a la fuerza y al fraude (justificado por
las leyes que ellos mismos dictan) para mantener su
situacin de preeminencia, los otros recunen tambin
a cualquier expediente (la violencia, el engao, el servilismo) para defenderse del ataque continuo y siste-

,
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I

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I
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ANARQUISMO

235

mtioo de que son objeto. Si se produce un cambio


de posiciones, los ltimos harn lo mismo que hicieron
los primeros, y as sucesivamente. Por consiguiente, es
preciso eliminar la fuente de estos males reemplazando
al Estado, cuya expresin autoritaria es el gobierno,
por pequeas . comunidades en las que quede suprimida toda forma de coaccin y los intereses colectivos
sean resueltos por acuerdo voluntario. Tambin la
propiedad privada debria ser eliminada.
Pierre-Joseph Proudhon (Francia, 1809-1865) dio mayor consistencia a estas teoras a principios del Siglo
XIX, frente a los problemas planteados por la Revolucin Industrial, y es autor de dos frases clebres:
"El gobierno es la maldicin de Dios" y "La propiedad es un robo". Fue tambin uno de los primeros en
proponer la sustitucin del mecanismo capitalista de
produccin, distribucin, consumo y crdito, por las
cooperativas, y pens asimismo en utilizar bonos de
trabajo en lugar de dinero para impedir el enriquecimiento injustificado y el atesoramiento.
Tanto Godwin como Proudhon eran partidarios de
un anarquismo ajeno a la violencia, considerando que
la resistencia pasiva individual bastara para derrocar
al sistema estatal capitalista. El segundo se opuso al
marxismo porque cnsideraba que la clase trabajadora
-si bien digna de proteccin y apoyo para la reivindicacin de sus derechos- sera, en funcin de clase,
tan mala como las otras si llegaba a la posesin del
poder.
La necesidad de un eficaz programa de accin, as
como la creciente conciencia de clase del proletariado
conforme se desarrollaba el industrialismo, dieron origen
al "anarquismo comunista", que previamente se llam
"comunismo libertari', nombre con el que todav~
actu en &paa, por ejemplo, en el siglo xx.
El anarquismo comunista traslada la teora anarquista desde el plano "utpico" en que la situaron sus

236

~ARQUISMO

precursores al terreno de la accin poltica directa,


haciendo hincapi en la inexorabilidad de sus mtodos
de' destruccin del sistema estatal capitalista.
Miguel Bakunin, nacido en Rusia en 1812, fue el
primero en dar fonna a la nueva doctrina en los aos
iniciales de la Primera Internacional (ver cOf11IUr,ismo),
durante los cuales comparti con Marx las vicisitudes
de la lucha social, apartndose luego de l tanto por
discrepancias respecto a la funcin del Estado en el
esquema del futuro como porque consideraba que los
planes revolucionarios de aqul no eran suficientemente radicales; "no lo eran, ciertamente, en la medida
en--que Bakunin formulaba los suyos en el libro titulado CateCS77W del revolucionario y otras obras: "Quiero no slo la propiedad colectiva de la tierra sino la
liquidacin social universal. Pido la destruccin de
todos los Estados, lo que supone una reorganizacin
completa." "El revolucionario debe estar dispuesto a
morir y a matar. No deben detenerlo los afectos personales", etctera.
Sentando como premisa el hecho de que la clase
poseedora monopoliza el ejercicio de la autoridad a
expensas de los desposedos, Bakunin llegaba a la conclusin de que no sera posible restablecer el equilibrio y la justicia en las relaciones humanas sin antes
haber desalojado del gobierno a los poseedores. Y que,
como stos disponan de la fuerza para defenderse,
slo por la fuerza se lograra desprender de sus manos
los instrumentos de la opresin econ6mica y poltica,
poniendo en juego para ello el nico recurso decisivo:
la violencia organizada e inexorable.
Pedro Kropotkine, prncipe ruso (1842-1921) que empez adquiriendo renombre como cientfico dedicado a
la geologa, la geografa y la sociologa, dio su forma
orgnica ms completa a la doctrina anarquista, introduciendo en ella importantes elementos de anlisis y
planeamiento econmico fundado en la accin de las

ANARQUISMO

237

cooperativas. Fue tambin l quien hizo la fusi6n definitiva de la teora anarquista con el mtodo revolucionario conlunista. Alcanz6 a ver personalmente los primeros pasos del experimento sovitico, pues muri en
Rusia en 1921, despus de haber pasado los ltimos
decenios de su vida en el exilio.
De aqu en adelante el anarquismo, dividido en sus
ramas representativas -individualista y comunista- surge espordicamente en diversas partes del mundo.
El primero fue preconizado en Alemania por Max
Stirner (verdadero nombre, Kaspar Schmidt, 1845). Se
llam6 a su ideario "anarquismo egosta", por el hincapi que hizo en la independencia del individuo, anticipndose, en algunos de sus pensamientos ms avanzados, a Nietzsche.
Henry Thoreau (1817) predic en los Estados Unidos las excelencias de ''la sencilla vida del campesino",
para liquidar la sociedad industrial y estatal atrincherada y corrompida en los reductos de la vida urbana,
incitando a una campaa de resistencia pasiva contra
el pago de impuestos y desobediencia a las leyes
opresivas.
Enrique Malatesta (1853) agit la bandera anarquista en Italia, y el conde Len Tolstoi (1828) fue
el apstol ruso del retomo a la naturaleza y las formas de vida simple y patriarcal.
El anarquismo revolucionario estuvo representado en
una modalidad tpicamente telTorista por el "nihilismo"
ruso, y asumi una de sus formas polticas ms vigorosas en el llamado anarcosindicalismo o incorporacin
de la ideologa anarquista al movimiento obrero organizado. Esta corriente tuvo gran arraigo en Espaa, y
no es aventurado afirmar que, como en el caso del
nazismo en Alemania o el fascismo en Italia, influy
decisivamente al temperamento del pueblo para que
el anarquismo hiciera 9arne all. En efecto, nada mejor
podra ofrecerse al individualismo activo e intransi-

ANARQUISMO

gente de los espaoles, que la perspectiva de vivir a


su albedro, sin sujeci6n a forma alguna de imposicin
autoritaria.
El anarcosindicalismo fue uno de los elementos de- .
cisivos para derrocar a la monarquia borb6nica y alcanz6 un alto grado de preeminencia al constituirse la
Repblica. La acci6n desarrollada en el seno de sta
contribuy6 indirectamente a preparar su cada. Por va
anecdtica, es interesante recordar que la campaa terrorista del anarquismo en Espaa se inici6 por intermedio de la clebre asociaci6n secreta ceLa mano negra".
Se hicieron, en diversas partes del mundo, y particulannente en los Estados Unidos, experimentos
anarquistas del tipo "ut6pico", organizados por comunidades empeadas en hacer de sus teoras una realidad. Todos ellos fracasaron -segn los anarquistas
materialistas- porque dichas comunidades eran como
islas perdidas en medio del ocano hostil de la sociedad estatal.
Por lo dems, el anarquismo revolucionario s610 existe hoy en pequeas organizaciones clandestinas, dispersas por todo el orbe, y decididas a mantener latente
el espejismo de sus aspiraciones en medio del fragor
de la lucha actual entre tendencias polticas de alcance
ms inmediato. Creen que de esa lucha puede quedar
como saldo un mundo donde el anarquismo se convierta en una realidad al destruirse materialmente todo
vestigio de Estado. La. guerra termonuclear se convertira as en un aliado de ltima instancia que Bakunin
y Kropotkin no pudieron haber imaginado.
La noci6n fundamental del anarquismo consiste en
que el gobierno, y el Estado, poT ende, son la fuente
de los males que afectan a la sociedad, al crear en los
gobernantes el apetito de poder y el abuso consiguiente, y en los gobernados el deseo de burlar y combatir,
por todos los medios, a los gobernantes.
.'\. esto se aade, en el anarquismo comunista ex-

ANARQUISMO

239

puesto por Bakunin y Kropotkin, la adopci6n explcita


del concepto marxista de la lucha de clases y la negaci6n del derecho de propiedad privada que se consi
dera el origen del conflicto de clases. Hasta aqu, la
coincidencia doctrinal entre el anarquismo y el comu,
nismo. En el terrellO poUtico, el primero toma tambin
,1el segundo el mtodo revolucionario como nico recurso para destruir al Estado. Pero de ahi en adelante,
una de las ms claras y mejores formas de definir las
lineas caractersticas del an~quismo comunista es,prec1samente, sealar sus diferencias con el marxismo.
Esas diferencias fundamentales son las siguientes:
a) El marxismo comunista sostiene que, hasta el momento de realizar la transformacin total de la sociedad capitalista en una sociedad sin clases, la accin
poUtica del proletariado debe ser ejercida por intermedio del Estado, ya sea infiltrndose transitoriamente
en los regmenes democrticos (accin de los frentes
populares, por ejemplo), o bien consumando el derrocamiento del gobierno demoburgus, mediante la dictadura del proletariado. El anarquismo, en cambio, rechaza de plano toda posibilidad de complicarse con el
Estado, ni aun como instrumento temporal para alcanzar sus propios fines. La accin directa del anarquismo
debe encaminarse a aniquilarlo empleando cualquier
arma, sin discrim1nacln, huelga, boicot y terrorismo, si es preciso ('1.0 que es bueno para la revolucin, es moralj.!.
b) El marxismo tiene como enemigo . principal al
capitalismo y considera que el Estado no es sino un
inevitable subproducto de aqul, o sea que las clases
poseedoras crean y detentan el poder encarnado en
el Estado para defender sus privilegios econmicos.
El anarquismo, a la inversa, ve en el capitalismo . un
producto de la accin del Estado; los que poseen y
1

Balmnin, CatecislIIo del revolucionarlo.

240

ANARQUISMO

controlan el poder poltico desde el gobierno, tienen,


por esa razn, los medios necesarios para apoderarse
de -la riqueza y concentrarla en sus manos, con desmedro de una distribucin justiciera.
e) Ambas doctrinas admiten la necesidad final de
eliminar al Estado, pero el anarquismo prefiere hacer
esa eliminacin en forma directa e inmediata, sin aceptar en ningn momento la conveniencia de crear periodos intermedios; el marxismo juzga indispensable
la etapa transitoria del totalitarismo estatal llamado
dictadura del proletariadg. No puede haber nada ms
diametralmente opuesto a la doctrina anarquista que
la idea de "una dictadura" o sea, por definicin, el
ejercicio del poder politico absoluto.
Dicen los ms modernos expositores del anarquismo
que, si bien preconizan la accin directa, no justifican
el terrorismo "ilimitado e indiscriminado" con que se
identifica- a los anarquistas desde los tiempos de Bakunin. "gsos slo son recursos extremos -concluyena los que se apela despus de haber agotado los otros,
tales como la huelga, el boicot, y el sabotaje pasivo:'
Los anarquistas, y especialmente Kropotkin, formulan el plan de la futura sociedad anarquista como un
conjunto de pequeas comunidades cooperativas -en
algo semejante a las corporaciones de la Edad Mediadedicadas a los diferentes rdenes de la actividad productiva, ya no con fines de lucro sino de simple autoabastecimiento e intercambio directo (trueque). Desaparecido el Estado, los problemas de la colectividad
se resuelven de comn acuerdo. Ese acuerdo ser posible y fcil cuando se hayan eliminado los intereses
egostas engendrados por el Estado mismo. Y, pru"a la
solucin de otras controvel:sias ms difciles, que en el
Estado ataen al sistema judicial se apelar al procedimiento del arbitraje, en virtud del cual las partes
interesadas nombran a sus representantes y stos a un
tercero dirimiuor encargado de emitir el fallo uefini-

ANARQUISMO

tivo, cuando los representantes no pueden pon r


acuerdo para resolver la disputa.
Como el anarquismo presupone que la ndole d 1
hombre habr cambiado ya totalmente dentro de 1
sociedad anarquista, no necesita plantearse la inquietante pregunta de qu ha'Cer si una de las partes interesadas se negase a aceptar el fallo arbitral.
El esquema de la sociedad anarquista no va ms all
en el terreno de los planteamientos concretos, no tanto
-dicen los expositores- porque sea imposible ese planteamiento, como porque, desaparecido el Estado, y
librado el hombre a sus impulsos naturales, las soluciones surgirn tambin natural y espontneamente.
Las corrientes anarquistas se polarizan en dos extremos ideolgicos: el individualista y el colectivista.
El primero, que aboga por la libertad individual por
encima de toda atadura y limitacin autoritaria, es
considerado como una forma exacerbada y "utpica"
del liberalismo, ya que tambin este ltimo desecha
al Estado, reduciendo sus funciones al mnimo indispensable. Los liberales puros debeTan examinar las
proposiciones del anarquismo para ver su propia imagen como a travs de una lente de aumento.
El anarquismo colectivista se aparta de la simple
proposicin terica de la "libertad individuar absoluta,
para reconocer la necesidad prctica pero limitada de
la coexistencia sodal. Por eso propugnan las agrupaciones de tipo cooperativo destinadas a organizar la
produccin de los artculos indispensables para el sostenimiento de la comunidad. Y admite tambin la necesaria interdependencia de esas unidades productivas,
cuando avanza hasta el punto de proponer que los
grupos podran constituir "federaciones regionales" en
cuyo seno se harn el trueque de mercancas.
El argumento prirlCipal CIne se esgrime contra el
anarf}uismo es de ndole positiva ms bien que filosfica. El tema de ese argumento es la "naturaleza hu-

ANARQUISMO

mana." Puede la "naturaleza humana" modificarse


por la accin de agentes exteriores (la economa, la
educacin, un nuevo concepto de la vida, . etc.), hasta
el punto de hacer innecesario el principio de autoridad?
El pensamiento clsico niega esa posibilidad, afirmando que la "naturaleza humana", tal como la conocemos hoy, es inherente al hombre: el hombre es,
por naturaleza, egosfa, ambicioso, posesivo y agresivo
-dicen los partidarios de e!ta tesis.
No existe la "naturaleza humana" como patrn o
molde general e inamovible, responden las nuevas teoras biolgicas, psicolgicas y sociolgicas. El hombre
es realmente un producto de su medio. Salvo en casos
patolgicos, no nace con una naturaleza inalterablemente predeterminada. Su naturaleza est condicionada por la herencia individual, en cierta medida, y en
su mayor parte por factores sociales. Por tanto, es
susceptible de cambio. La actual "naturaleza humana
es slo un producto de influencias, experiencias y necesidades que hau hecho del hombre un ser egosta,
posesivo y agresivo (ce Una parte -del hombre-,
aquella con la que nacemos, pasa de generacin en
generacin sin alteraciones perceptibles. Por otro lado,
es obvio que nuestra manera de pensar y, por consiguiente, nuestra manera de actuar ha sufrido enormes
cambios en el curso de la historia humana ...")2. Las
doctrinas espiritualistas como el cristianismo confieren
al ser humano el atributo del libre albedro para que
elija su camino en la encrucijada del bien y el mal.
El anarquismo, de esencia materialista, rechaza tanto la nocin del libre albedro como la dei fatali:;mo
de la naturaleza humana. Cree que, desaparecido el
enemigo que es el Estado capitalista, gennen y concrecin poltico-econmica de todos los males, la con:: W. C. Mitchell, Lecture Notes on TI/pes
Thcor.

of

Economic

ANARQUISMO

243

ducta humana, gradualmente modificada, har factible la sociedad anarquista.


Al margen de tal hiptesis, cuya demostraci6n implicara un proceso secular de readaptaci6n del hombre a travs de varias generaciones, es inconcebible
la convivencia humana fuera del marco del Estado
moderno. 1.0 ms que puede h2cerse es modificar la
estructura, el alcance y los fines de ese Estado. Y, entretanto, el mito de una sociedad perfecta, sin autoridad, no pasa todava de ser un mito.
Hay dos aspectos de la actividad poltica y social
de tiempos recientes -segunda mitad de la dcada de
1960 y principios de la del 70- a los que, en cierta
forma y medida puede encontrarse puntos de contacto con el anarquismo:
a) el terrorislflO extremista recuerda el programa de
acci6n del nihilismo no s610 por los recursos de violencia ilimitada que pone en juego -empleo de artefactos explosivos, asesinato, extorsi6n, secuestro de
personas o de aviones, etc.- sino tambin porque los
contemporneos terroristas piensan, como sus predecesores, que la preocupacin por las formas concretas
que adoptara la nueva sociedad es relativamente secundaria, puesto que de ninguna manera se volvera
al capitalismo demo-liberal, y que lo primordial, ahora, es la destrucci6n del actual sistema, desequilibrado
e injusto, por cualquier medio;
b) los grupos de hippies y similares que se aslan
de la sociedad y viven en pequeas comunidades unas
veces en las ciudades pero ms frecuentemente en el
campo, son representativos de una actitud de resistencia y protesta pasiva contra el Estado y su poder
autoritario. No buscan conflicto ni enfrentamiento con
ste pero tratan de ponerse al margen de su acci6.n.
Por supuesto, hay en esta tendencia un fuerte ingrediente de utopismo, que es analizado en la secci6n correspondiente (ver Socialismo ut6pico).

FASCISMO
1f Consideraciones generales. 11' Antp.cedentes hist6ricos.
11' Estado, gobierno y r artidCl fasci.>!lJS. 11' Culminacin
y caw.a. del fascismo. ~ Glosa.
EL TRMINO fascismo proviene de la palabra italiana
fascio, y sta del latn fascis, que significa haz o conjunto. Serva en Roma para designar al haz de varas,
con un hacha al centro, smbolo de la autoridad de
los lictores y de la fuerza en la unidad.
Por obra del fasci'imo aparecen y se ponen en prc:
tica conceptf'S totalmente nuevos en el campo de la
poltica contempornea.
Es sabido que sistemas de pensamiento tan diferentes y aun antag6nicos entre s como la democracia
liberal individualista y la.s diversas fonnas de socialismo coinciden en la adopcin de ciertas premisas
bsi~s como las siguientes: tod03 los hombres tienen
los mismos dereohos; el gobierno debe constituir la exprc:;in y el ejercicio de la voluntad mayoritaria; la
may,?ra tiene derecho a imponer su voluntad por los
medios que sealaban las li;yes; el sistema electoral suministra el mejor r...'1mino pa1l\ expresar esa voluntad;
J05 elegidos sor. responsables ante ]05 electores y stos
gozn.n de Hbertad para demandar esas responsabilidades: h?-y obligaciones recprocas entre gobernantes y
gobernados, etctera.
En efecto, hblese del "pueblo" (en la democracia
liberal) o de "las mr.sas .trahajadoras" (en el socialismo
marxista), pasando por una extensa gama de denominaciones, lo que se hace C~ aludir a la soberana popular expres:lda por mayora.
Adems, todas estas doctrinas enuncian como finalidad de sus programas la annona entre los indivi244

245

FASClS~10

duos (para el bienestar de cada uno de ellos o de la


colectividad). dentro de normas de justicia igualitaria. y. ms all, la armona enu"e los coujuntos sociales (las naciones).
Finalmente. se considera al Estado como a un sirvi~te ms o menos deseable o inevitable, pelmanellte
o transitorio, ya sea del individuo (~ll el lib.-:!mlismo) o
de lA colectiv~daj (en las ideologas sv.::i:.tlista$).
No son, entonces, ni los p1"lr..Cp~5 Lt.sicos ni los
objetivos los que, en ltimo anilisis. suparan a dichas
doctrinas. sbo la fonna en que cada tina o.~ ellas identifica las causas del mal~i:ar s0cial y ILs mtodos qu
prescribe para J"emcdiall.
El fascismo. en cambio, proclama: "La in111utable,
benfica y provechosa desigualdad de clases"; el derecho inmanente de los "mejores" a goberar; la "predestinacin" de l&s lites (los mejores) a manejar los
asuntos de la colectividad; (;1 derecl.o privilegiado de
esas z.:tes a ocupar las posiciones de mando; h absoluta e indiscutible supremaca del Estado, encn.m~do
en las litesl sobre el ~ndlvduo; lo~ principios iI! ~o
lables de la disciplina, la &utoridad y la jerarqda; la
misin de "sacr:ficio y hero~o de las ~lZes, inspiraJa en el herosmo y la santidad" la actitud de renlL."'lcir.lOiento a la comodidad y al b.i<:nesbr. a cr.mbio dt:: "vivir ~ligrosamentc", en bmca de h sup~ra
cin; la sU'oeditaci6n de los valores materigJt::-S de la
vida a los Jcl espritu . .L
Es importante anot~r, como ;:e ver m::s adelanto:::
que 11lientras las otras tendencias fuewn preformuladas desde abajo. con iJ,"-"'Ol..Jgas y prvgram'tS ml.s o
menos orenicos que luego seran aplicauJs d~sde el
gobierno, el faschmo surgi (;OI:"JO Ull rllovimiento
oportunista y cir(;um:tanL";al sir.. idcologla dc-flidn, cu.,.
:;. Todos 105 cntrccmilh.dos Ce este !)t"rnfo
Benito Mussc1ini.

s~n

citas de

F A SCISMO

ya doctrina fue concebida y modelada desde arriba,


desde el poder. Esto explica muchas de sus caractersticas. En efecto, quines eran los "mejores", los
"predestinados", etc., si no los miembros del partido
fascista que ya ocupaban el gobierno y que desde all
lanzaban la teora hecha a su gusto y medida?
El razonamiento doctrinal que encadena entre s
los postulados que se consignan lneas arriba se desarrolla en estos trminos:
Si, por designio inmutable de la naturaleza, los individuos y, por ende, los grupos de individuos, no son
intrnsecamente iguales entre s, habiendo unos mejores que otros, es lgico y justo que los primeros gobiernen a los. segundos. En funcin de la misma ley
natural, los mejores no son los m$ sino los menos.
Por consiguiente, no es admisible ni razonable preconizar el gobierno por las mayoras, 10 que significarla
sobreponer la voluntad de los inferiores a la de los
mejores. y de ahi el derecho y la "predestinacin" d~
las minoras selectas, de las lites, a gobernar.
Pero este destino de las lites. por la propia superioridad de stas, no implica solamente un privilegio,
sino una mayor responsabilidad; la suya es una misin
de sacrificio inspirada en los ms altos ideales del espritu. y como las lites constituyen los grupos directivos cuya ltima concrecin, en proceso ascendente,
es el Estado, se deducen dos consecuencias: primera,
debe establ&..--erse un orden jerrquico y disciplinario
inviolable. A ttulo de qu podra transgredirse ese
orden de jerarqua y di~ciplina si de antemano est
detenninada la superioridad intrinseca de los unos sobre los otros? Segunda, la autoridad del Estado -sintesis jurdica y polftica del pensamiento y la voluntad
de los mejores- debe, necesariamente, ser suprema.
El Estado se convierte, entonces, en un ente casi mstico; a su servicio quedan subordinados los intereses
y las voluntades individuales. Aquella libertad y otros

FASCISMO

247

atributos que el liberalismo democrtico respeta como


derechos inmanentes del hombre no son sino "concesiones" que, slo bajo restringidas y especficas condiciones, hace el Estado fascista a los individuos, siempre que esa libertad y dems atributos no sean leSIVOS
para los fines del Estado.
Descartada por los fascistas la nocin "artificial y
decadente" de la igualdad entre los hombres, quedan
en vigencia las leyes naturales que rigen la vida desde
lo ms hondo de la biologa: la lucha como norma de
supervivencia; la "seleccin natural"; el triunfo del
mejor, del ms fuerte, sobre el ms dbil, sobre el
incapaz. La poltica interna y, en proyecci6n, las relaciones internacionales, se inspiran en esas leyes inquebrantables. La lucha constante, infatigable, no est
encaminada a alcanzar finalidades materiales, de orden econmico, sino al perleccionamiento del espritu
por los caminos del herosmo y del sacrificio; pero el
sacrificio activo, no pasivo ni negativo. La bsqueda
del peligro es el sntoma capital de la superioridad.
La paz slo puede ser aquella paz determinada por el
imperio del orden de jerarquas selectivas, o sea la paz
impuesta por el mejor.
l!:sa es, a grandes rasgos, la teora poltica fascista.
Pero el fascismo, lo dijimos antes, no naci con teora preconcebida. Fue engendrado en el vientre propicio de Italia despus de la primera Guerra Mundial.
Su padre fua Benito Mussolini, y el vstago empez a
amoldarse con ductilidad pasm05a a todas las variaciones meteorolgicas de aquella turbulenta y viciada
atmsfera poltica de posguerra.
Italia, que se contaba entre los vencedores de la
contienda, qued en situacin casi tan lamentable camo la de los vencidos.
Sus ideales na-cionales se vieron frustrados; no obtuvo lo que esperaba en el reparto del botfn de guerra. La inevitable descomposicin de los periodos pos-

FASCISMO

blicos alcanz caracteres lindantes con la anarqua,


tanto por la debilidad de la Corona. como por las COlldiciones caractersticas del temperamento italiano.
Inflaci6n monetaria, desocupaci6n, ineficacia parlamentaria y descontento general reinaban en la pennsula. El gobierno de tipo socialista establecido en 1919
no hizo otra cosa que demostrar su incapacidad para
resolver estos problemas.
Fue entonces cuando Mussolini, oscuro caudillo, nacido en 1883, organiz sus primeros fasoi di combatimento (grupos de combate). Aunque su vaga posici6n ideolgica deambul6 por touos Jos campos, desde
el anarquismo hasta las formas extremas del socialismo, lo que realmente le penniti6 definir el rumbo de
su acci6n fue la lucha contra el avance comlIDista. Encontr, muy pronto, que esa bandera le granjeara el
apoyo moral y la ayuda material ce los crculos capitalistas . amedrentados pvr el comunismo.
A ttulo de "destruir el bolchevismo en Italia", los
fasci iniciaron una campaa de violencia para adquirir el control del escenario poltico. Por igual se estrellaron contra los comlIDistas, los socialistas, los cooperativistas y las antiguas organizaciones mas6nicas.
La figura de Mussolini fue pdIfilndose como la de
un caudillo de extraordinaria fuerza personal, de gran
sentido de oportunidad, de genio ejecutivo y de escasos escrpulos cuando se trataba de alcanzar sus fines.
Dijo en lID artculo escrito en 1924: "Nosotros los
fascistas tenemos el valor de descartar todas las teoras polticas tradicionales, y somos aristcratas y demcratas, revolucionarios y reaccionarios, proletarios y
antiproletarios, pacifistas y antipacifistas. Basta con
tener lID solo punto fijo: la naci6n. El resto es obvio."
Lanz en 1919 lID primer programa, lDcoherente,
que inclua postulados tales como la reforma parlamentaria, la abolicin de los ttulos de nobleza, la jornada de ocho horas, fuertes gravmenes sobre la he-

FASClSl\lQ

rencia, participacin de los obreros en la administracin de los negocios, represin de las tendencias "disolventes de la nacionalidad", etctera.
Sus filas se fueron engrosando con todos los descontentos e inadaptados que la guerra dej como saldo.
Cuando los socialistas, en alianza ms o menos directa con el comunismo, jugaron su carta decisiva
para tomar el gobierno, declarando una huelga general en julio de 1922, Mussolini vio que haba llegado su hora_
Dio un ultimtwn de 48 horas al gobierno para normalizar la situacin. "Vencido ese trmino -dijo-, el
fascismo reivindicar su plena libertad de acci6n y
sustituir al gobierno impotente."
El gobierno demostr, efectivamente, su impotencia. Y los fasci entraron en accin. Por la violencia en
la mayora de los casos, y por la persuasin y la propaganda en otros, restablecieron el orden en menos .
de ocho das.
El prestigio de Mussollni se levant como la espuma en un mar de tormenta. El mismo ao, despus
de un gigantesco desfile de fascistas en N poles, se
organiz la llamada "Marcha sobre Roma". Millares
de partidarios del caudillo afluyeron de toda Itahll Il
la capital. El rey Vctor Manuel III, despus de algunas vacilaciones propias de su carcter, y ante la alternativa de declarar la ley marcial, acab por llamar
a Mussolini el 19 de octubre de 1922 para organiLar
un nuevo gobierno.
Desde entonces, la carrera del fascismo fue vert- .
ginosa. Frente a la incapacidad, la timidez y la divisin de las dems fuerzas polticas, Mussolini fue tomalldo gradualmente todos los r~sortes del gobierno.
Lleg a desempear simultneamente catorce carterQ-S
ministeriales y emple todo el peso incontrastable de
su influencia para organizar y fortalecer al partido fascista. Despus de fornlar algunos gabinetes de coali-

2O

F ASCISMO

ci6n y de jugar con el parlamento hasta donde le fue


conveniente, suprimi6 a los dems partidos. En 1926,
era el dictador absoluto: el Duce.
Si recordamos una vez ms que la teora fascista
fue formulada para justificar, explicar y recionalizar,
a postmiori, el hecho consumado de la posesi6n del
poder, comprenderemos mejor la sustancia de esa doctrina.
De la filosofa de Hegel se tom6 la concepci6n casi
mstica del Estado, resumida en esta frase de MussoUni: "'Todo en el Estado; nada fuera del Estado ni
contra el Estado." Y en esta otra de un expositor del
fascismo: "El 'Estado es omnipotente, omnipresente y
onmiscient' (no existen mejores definiciones del Estado "totalitario").
Si a ello se suma otro enunciado de Mussolini: "El
fascismo es una concepci6n religiosa en la cual aparece el hombre en inmanente relacin a una ley superior, a una voluntad objetiva que trasciende lo individual y lo hace miembro consciente de una sociedad
espiritual", se deducir fcilmente la indestructible relaci6n del Estado con el Partido Fasc~. En cuanto
a la sumisin del individuo al Estado, y al problem
de la libertad, Giovanni CeDille, "'filsofo" del fascismo, dice: "Siempre, el mximo de libertad coincide
con el mximo de fuerza del Estado... Toda fuerza
es fuerza moral porque siempre es una e~'Presi6n de
voluntad; y sea cual fuere el argumento que se emplee -la prdica o el palo- su eficacia no puede ser
otra que la de obtener, finalmente, el apoyo de un
hombre y la de persuadirlo a ponerse de acuerdo c..'On
ella [la iuerza]".~
Las ideas de Schopenhauer, Nietzsche, Croce y
Bergson convenientemente aplicadas a cada caso dieron lo poco de "filosofa" que necesitaba el fascismo,
ms para presentarse ante el mundo exterior que para
~onsumo interno. No olvidemos que Mussolini dijo:

FASCISMO

251

"Accin, nc. palabras; no hay necesidad de dogma.


basta con la disciplina".
Si los fascistas son. por autodeterminacin. aquella
minora predestinada. aquella lite cuya misin es regir el destino de la nacin, el Estado fascista es, por
.una parte, el instrumento poltico, institucional y administrativo para cumplir ese destino y. por otra, la
materializacin suprema de ese mismo destino.
No se tolera la existencia de otros partidos. Por
qu y para qu, si ya se sabe de antemano quines
deben gobernar y no se concibe que existan otros capaces de hacerlo?
y si, por -s u propia naturaleza, el Partido Fascista
suministra la alquimia perfecta para destilar las mejores esencias de la capacidad humana, tampoco se
justifica ni admite la divisin de poderes que constituye una de las bases .fundamentales de la teora democrtica liberal (vase el capitulo de la democracia).
Por el contrario, el Estado fascista es una pirmide
cuya base forman la masa y los organismos de menor
jerarqua. Conforme asciende la estructura piramidal.
esa jerarqua se hace ms estrecha; y sube gradualmente hasta la cspide donde est situado el jefe supremo, el Duce, sntesis del concepto y el ejercicio
de la autoridad.
A cada uno de los planos de la organizacin estatal
corresponde un organismo del partido .fascista. El jefe
del Estado es, pues, el jefe del Partido. La rnfstica del
Estado; el concepto de seleccin; el sentido de predestinacin y la necesaria y lgica desciplina frrea
que se deducen de estos conceptos dan al jefe, al
Duce, una autoridad suprema e indivisible.
El gobierno, encabezado por el Duce, inclure al
Gran Consejo Directivo del Partido Fascista. E Gabinete y el Gran Consejo formulan las decisiones g2

G. Gentile, Qu cosa es el fascismo.

1,' ASCI SMO


1
ntales. El Parlamento est compuesto por un
nado vitalicio (promineutes miembros del partido
nombrados para el desempeo de esas funeiOl ..es) y
por una Cmara de fas.;ios y corporaciones (estas l- .
timas representan, con carcter funcional, a las organizaciones de empresarios y h'abajadores de las distintas actividades productivas). Pero ninguna de las
cmaras puede inicidr proyectos de ley; su tarea consiste solamente en discutirlos y, por supuesto, aprobarlos. La iniciacin de proyedos es atribucin priv&.tiva del Gabinete y del GIan Con.;ejo.
La injerencia del Pa ..i:ido cubre todos los campos.
La educal.'in poltIca se inicia desde la illfancia, mediante agrupaciones especiales (los baJillas), en que se
inculca a los nios normas de valer y disciplina. Se
hace luego una seleccin gradual p ..na ir formando los
cuerpos superiores de la organizacin fascista. La tteralura, la ciencia, la prensa, la raCio. el cine, tienen
que seguir las nonnas del Partido. "Nuda fuera
del Estado ... Nada fuera de] Partido." El Estatuto del
Trabajo, de 1927, dice por una pacte, que el Estado
Corporativo (as llamado dcntro do:: la doctrina fascista) considera a "la empresa privada el ms efectivo y
til instrumento para los inkreses de la nacin", lo
que parecera cOl1<...'Ordac con los principios del liberali3ffiO individualista. Peco. a cOl~tinuaci(,n, el n.illl0
documento establece que "en vista de que la organiZ4cin privada de la produccin es una funcin de
trascenJ~ncia nacional, los org,.mizc:,.dore3 de la empresa son respoIlsables ante el E~tado del sentido que
den a esa produccin".
La conciliacin de t:"stos dos conceptos apareutemente contradictorios da como resultado el nlecaIsmo
econ0mico del Estado Corpor:.tivo.
En efecto, se deja a la iniciativa privada, con todos
los estimulos que le son propios (d incentivo de la
utilidad, por j~Olpb), la olganiz:dn y manejo del

FAl'CISMO

253

fenmeno de la produccin. Pero por encima est el


Estado como rector supremo o palanca central de todo
ese mecanismo.
El Estado se reserva el derecho de suplantar a la
empresa privada en aquellos campos de actividad como el de las minas, la industria pesada, las fbricas
de annaTJlehtos, los astilleros, etc., cuya accin se encuentra directamente vinculada a los programas militares de ]a nacin.
En los dems aspectos, el Estado seala los lmites,
la direccin y los grados de actividad dentro de los
cuales se desenvolver la empresa privada.
En el terreno de los pMblcmas de trabajo, como en
todos los dems, el fascismo pone en prctica el principio de la supremaca del Estado. El panorama rorriente dentro del sistema liberal capitalista, que muestra al proletariado en lucha permanente, casi indispensable, con el c2pital, queda sustituido por otro cn que
esta beligerancia se encuentra absolutamente supeditada a los intereses y a la autoridad del Estado.
Los empresarios y los trabajadores de cada industria se encuentran organizadoc; en una especie de asociaciones gremiales que constituyen consejos locales o
regionales y, ms adelante, federaciones nacionales,
llamadas "corporaciones" en todas las cuales est representado el Partido Fascista. Y es el Partido el que,
como personero nato del Estado, soluciona todos los
problemas emergentes de los contratos colectivos de
trabajo, reclamaciones sobre salarios, horas de trabajo,
etctera.
De ms est decir que, dentro de las normas totalitarias del Estado fascista, tambin los representantes
de las pmpre<>as y los de los trabajadores son personas
allegadas al Partido; queda ntegramente proscrito el
sindicato como inst:umento de luch:l de los tra~aja
dores contra las empresas, y la huelga ~s inconcebible.
Por lo dems, el gobierno fascista estableci progra-

ocial, vacaciones para obreros, prot~


ct6n a la madre trabajadora, cooperativas de viviendas y abasto, etctera.
Consecuentes con sus doctrinas esenciales de superioridad racial y rabioso nacionalismo, el fascismo inici, en 1938 (la influencia de la Alemania nazi fue
notoria en este aspecto), campaas de diScriminacin
antisemita. Ciertos campos de actividad quedaron vedados a los judos, y se expuls a muchos de ellos del
territorio italiano. La persecucin no alcanz6, empero,
los grados de saa que se registraron en Alemania.
Era difcil la conciliacin de la "mstica" fascist
con otra religin que no fuese la del Partido y la del
Estado. Y fue notoria la friccin que durante mucho
tiempo existi entre el gobierno de Mussolini y el Vaticano. Pero en este campo, como en otros, prevalecieron las razones "pragmticas", de conveniencia mutua, y se suscribi en 1929 el Concordato de Letrn
entre el Vaticano y el Estado fascista. Mediante este
acuerdo, laborioso y sutil en sus estipulaciones, se permiti la enseanza religiosa en los establecimientos de
educacin pblica, pero qued vedada a la Iglesia
toda injerencia en aquellos aSWltos cuyo manejo se
loeservaba para s el Estado. El papel de la Iglesia no
deba salir del mbito de la fe y el culto.
El periodo comprendido entre los aos 1938 y 1940
marc la culminacin del fascismo en Italia.
El desarrollo de tendencias semejantes a la del fascismo en Alemania y el Japn determ.in la fonnacin
del llamado "Eje Roma-Berln-Tokio". El podero militar de estas potencias y sus designios expansionistas
acabaron chocando con los intereses de las naciones
de filiacin liberal-democrtica, y estall la segunda
Guerra ?\'lundial. Por obra del ataque alemn contra
Rusia, en 1941, este ltimo pas se sum al bloque
enfrentado con el Eje.
Desde las primeras etapas de su intervencin en el

FASCISMO

255

conflicto, Italia sufri una serie de graves reveses que


fueron minando tanto el prestigio de Mussolini como
el del Partido Fascista. La. prdica ~errera. que lleg a hacerse carne en la Alemania nazi. no toc sino
la fina epidermis del alma italiana. sin llegar nunca
a penetrar en ella.
Fue necesaria la intervencin del ejrcito alemn
en el propio territorio de Italia para salvar a esa parte
del Eje de una cada prematura. Aun antes de derrumbarse Alemania por efecto de la accin combinada de los ejrcitos de la Grn Bretaa, Rusia y los Estados Unidos de Amrica. Italia haba (:apitulado ya
sin dificultad.
Una tremenda reacci6n del pueblo italiano, poco
antes de concluir la guerra. puso fin a la carrera meterica del Duce que acab sus dias, cerca de Miln,
fusilado y colgado de los pies por aquel mismo populacho al que haba adoctrinado en las teoras de la
violenoia como mtodo poltico.
La rgida estructura piramidal del Estado y el Partido Fascista perdieron instantneamente el sentido
de su exist~ncia, al desaparecer el pice donde Mussolini se haba colocado como protagonista de uno de
los ms notables actos de magia poltica que registra
la historia de todos los tiempos.
El neofascismo est representado hoy en Italia por
el partido llamado Movimento SociaUJ Italiano, cuy
actuaci6n en las dos ltimas elecciones generales dEmuestra que su popularidad - que pareci6 subir rpidamente unos cinco aos despus de la. guerra- se
mantiene estacionaria.
Los opositores del fascismo hacen estas preguntas:
Qu poder superior es el que designa a las lites?
Quin puede detenninar cules son, en efecto, "los .
mejores"? Es justo y racional que sean los propios
"mejores" los que se autocalifiquen as y se arroguen
la funci6n de mando? No hay un peligro constante

(
(
I

256

FASCIS,"

y casi inevitable de que e confunda el concepto "del


mejor" con el "del m fuerte"? No son las prerrogativas emanad as de la predestinaci6n" unidas a la
disciplina frrea e incuestionable que entraa el fas.cismo, una invitaci6n abierta al abuso del poder poltico? Y ese "abuso" del "poder", que se practica primero en el orden interno, no acaba por traccender
al orden internacional, justificando, con la bandera
de la "superioridad" cualquier forma de agresi6n armada?
Respecto al planteamiento de que los ms no son
mmca los mejores y, por consiguiente, no son los llamados a gobernar, la democracia responde que, en
efecto, los ms pueden no ser los mejores, pero s tienen a su disposici6n los medios necesarios para escoger y elegir a los mejores. La educaci6n progresiva de
las mayoras les dar la posibilidad de hacer la selecci6~ y la elecci6n con sentido critico cada vez ms
,refinado.
La teora fascista de las lites ofre.ci perspectivas
muy atrayentes, no slo dentro de Italia. Los militares y grupos polticos militaristas, as como las oJigarquas, la acogieron con especial beneplcito. Se expandi6 particularmente en aquello:; pases donde el
bajo nivel de educaci6n de las masas pudo ser utilizado como justificativo para el "derecho inmanente"
de l~s "minoras selectas" a rel!ir los destinos de la
colectividad. Y ms de un mand6n vulgar~ aqu y all,
se sinti6 "predestinado".
Por 10 dems, el fascismo fue producto caracterstico 'de un medio y de un clima hist6rico especiales.
Hizo vibrar la tensa superficie del espritu teatral italiano. Hizo concebir a aquel pueblo, p05tlgico de
gloria, la ilusin fugaz de revivir episodios dormidos
en la historia de la Roma Imperial.
El relativo xito de ciertas corrientes neofascistas
all donde a la democracia liberal le ha faltado visin

FASCISMO

257

y dinamismo, se debe a que tales movimientos neofascistas se han constituido en paladines del "espiritualismo" y del "nacionalismo", frente al materialismo
y al internacionalismo comunista. El capitalismo recalcitrante y, sobre todo, el sentimiento religioso ulb:aconservador quieren ver en el neofascismo un baluarte de defensa, olvidando que tanto la Iglesia cat6lica como las protestantes se pronunciaron en diversas oportunidades (vase el captulo del socialismo
cristiano), contra la absorci6n del individuo por el Estado. Esos pronunciamientos van por igual dirigidos
contra el comunismo y el fascismo que quiere hacer
del Estado una divinidad poltica; una divinidad con,parable a aqullas, brbaras, que no satisfechas con
el culto fantico de sus adeptos, reclaman de tiempo
en tiempo, para aplacar su sed, la sangre propiciatoria de los que no comulgan con su culto.
Es interesante observar c6mo el fascismo cuyas races nunca se hundieron muy por debajo de la piel del
pueblo italiano ha logrado sobrevivir hasta ahora. El
neofascismo est representado por el Movimellto Sociale Italiano, actualmente el cuarto en tamao en su
pas. Obtuvo 3 millones de votos en las elecciones generales de 1972 lo que le permiti6 ocupar 56 de los
630 puestos de la Cmara de Diputados.
Poco despus de la segunda Guen a Mundial creci6
rpidamente para luego estacionarse y an dar muestras de decadencia. En los primeros mios de la pr sente dcada (70) se han observado signos tanto de
crecimiento como, sobre todo, de mayor actividad n
este sector. La opini6n pblica italiana seala al neofascismo como autor de una serie de actos de terrorismo dinamitero aparentemente destinados a contrarrestar la violencia de organismos iZ(lllierdistas de tip~
guerrillero urbano. Los brazos ejecutores de aquellos
actos son los grupos ultrafascistas Ordine ;..ruovo, la
Escuadra de Asalto de Mussolini y los Verdugos, a los

258

FASCISMO

cuales se atribuyen conexiones secretas con el Movmento Socia1e. El Jefe del Movimento. Diputado Nacional Giorgio Almirante fue despojado -por voto
abromadoramente mayoritario- de su inmunidad parlamentaria a mediados de 1973, para ser juzgado por
el delito, constitucionalmente tipificado, de "reconstruir el fascismo".
En declaraciones emitidas con este motivo, Almirante dijo: "Si Mussolini estuviera vivo y dijera lo que
acostumbraba decir, los italianos se reiran. Pero si
estuviera vivo sera un posfascista como yo y dira
cosas diferentes. Todo ha cambiado .. . Pero no escupo
sobre aquel pasado."
Parece ser que el neofascismo no tiene ahora. como
no tuvo antes, mucho que decir en materia de doctrina y su principal punto de sostn es la posicin
anticomunista. A la vuelta del tiempo, esa posicin
coincide con la que originalmente le dio vitalidad
frente a condiciones tambin parecidas a las presentes
en otro aspecto: la poca eficacia del rgimen democrtico -entonces monrquico ahora republicano y en
ambos casos par1amentario- que, a pesar de un considerable desarrollo econ6mico industrial no logra resolvet: los graves problemas generados por una defectuosa
distribucin de la riqueza en los diferentes estratos
sociales y zonas geogrficas de Italia. Todo ello, a
pesar de la activa injerencia de los partidos socialistas detuno y otro matiz en el Gobierno. Y esto parece demostrar que, como se tiene dicho antes (El Fen6meno Poltico) ni la doctrina ni el programa son tan
eficaces para el fortalecimiento de la oposicin como
los errores o deficiencias gubernamentales.

NAZISMO
1f Consideraciones generales. 1f Antecedentes hist6ricos.
1f Estado. gobiemo y partido nazis. 1f Economa y trabajo, racismo y religin. ,. Culminacin y calda del
nazismo. ,. Glosa.

LA PALADRA nazi es una contracci6n del nombre del


Partido Obrero Nacional Socialista Alemn.
Todo el anlisis ideol6gico concerniente al fascismo
italiano es aplicable al nazismo alemn. Los primarios
conceptos relativos a las lites o minoras selectas; al
valor de la disciplina, la jerarqua y el sentido de la
predestinaci6n; a la concentraci6n en vez de la divisin de poderes; a la idealizaci6n y predominio absoluto del Estado y a la fusi6n indisoluble del partido
nico con el Estado y el gobierno, constituyen la sustancia del nazismo (ver Fa.scismo).
Tambin el nazismo es un producto vivo de la oportunidad hist6rica antes que una ideologa concebida
en abstracto. Pero fue muy fcil hacerle la teora, en
el momento oportuno, con genuinos materiales de
onstrucci6n suministrados por la filosofa, la lstoria
y el temperamento alemanes. Este ltimo factor, 80br
todo, determina la diferencia entre el profundo grado
de saturaci6n que alcanz6 el nazismo en Aleman.1 y
el florecimiento un tanto superficial, decorativo y t
tral del fascismo en Italia.
Hegel, Niewche, Schopenhauer y aun Kant son los fi
l6sofos en cuyas fuentes bebieron su inspiracin los
que, a posteriori -cuando el nazismo estaba ya en el
poder- dieron forma a la teora nazi. De all surgieron el concepto sernimfstico del Estado-gobiemo y el
de la predestinacin del pueblo alemn al cumplimiento de una misi6n rectora entre las naciones. El
259

NAZISMO

n zi mo inhala e incorpora en los glbulos de su sangre aquel "espritu o genio de la naci6n" que, segn
Hegel es, a travs de los individuos, "el verdadero
creador del arte, de la ley y de la religin" de un
pueblo. Nietzsche apOIta la imagen del superhombre,
predestinado, cuya categora excepcional lo sita por
encima de las nonnas (jurdicas o ticas) que circunscriben el campo de accin del comn de los mortales.
De aqu hay apenas un paso a la tesis de las minoras
selectas. y las "razas selectas" definida en esta frase
de Adolfo Hitler: "La historia del mundo est hecha
por las minoras, all donde las minoras incorporan la
mayora de la voluntad y la determinaci6n." Y en un
enunciado, bastante confuso, en el que engloba sus
ideas sobre la raza (aria), "el suelo y la sangre", la
tradici6n del pueblo (Volk), la nacin y el Estado, declarando: "La ms alta finalidad del Estado del pueblo es atender a la preservacin de aquellos elementos
raciales primarios que, al suministrar la cultura, crean
la belleza y la dignidad de una humanidad ms alta.
Nosotros, como arios, podemos, por consiguiente, imaginar al Estado nicamente como el organismo viviente de una nacionalidad, que no slo salvaguarda la
preservacin de esa nacionalidad sino que, haciendo
un ejercicio an mayor de su capacidad espiritual e
ideal, la conduce hacia una mayor libertad."l
Schopenhauer contribuye con su nocin de la "voluntad" que es la fuerza ciega e incontrastable, ms
potente que el intelecto y que la raz6n, cuya dinmica mueve la naturaleza y la vida humana. Esa "voluntad", esa fuerza primaria capaz de todo, ajena il
la cautela calculadora del "racionalismo decadente"
era, segn los nazis, la esencia de su vigor, de su fe
y de su capacidad realizadora.
Se aaae a todo esto, para completar el cuadro del
1

A. Hitler, Mi lucha.

NAZISMO

,
I

261

nazismo, los rasgos caractersticos de la psicologa del


pueblo alemn. Su innato sentido de disciplina; su
amor y adhesin automtica a las formas de organizacin encarnadas en la frrea tradicin de la casta
militar prusiana.
Discuten todava, los historiadores, cul de los dos,
si el fascismo o el nazismo, surgi primero. El punto
de controversia no tiene mayor importancia. Lo ms
acertado es, seguramente, afirmar que fueron moviuentos polticos nacidos y desarrollados simultneamente como productos de condiciones econ6micas,
polticas y sociales semejantes. Pero, si en ejercicio
de una gran sutileza cronolgica se asigna cierta prelacin al fascismo, tambin es evidente que el nazismo cre moldes que -sobre todo en la ltima pocafueron fielmente copiados por el fascismo. Hubo, pues,
un equitativo intercambio de contribuciones.
La causa eficiente del nacimiento y desarrollo del
nazismo fue la aparicin de un hombre (Adolfo Hitler,
el Fuehrer -el jefe, lder-) en un sombro panorama
de posguerra.
Si aun para una nacin vencedora, como Italia, los
efectos de la. contienda mundial se haban traducido
en desrdenes, descontento, pobreza, desocupacin,
inestabilidad poltica, etc., es fcil imaginar lo que ese
periodo represent6 para la Alemania derrotada. Derrotada en el terreno de las armas y abrumada por
el peso de las tremendas sanciones que, en fonna de
astron6micas deudas de guerra, pago de "reparaciones" y prdida de sus colonias, le impusieron las naciones victoriosas mediante el Tratado de V ersalles.
Vistas las cosas en perspectiva hist6rica, es hoy
casi unnime el consenso de que el peso monstruoso
de ese Tratado, sobre Alemania, engendr6 la presin .
que luego se desahogara y desbordara mediante la
vlvula de escape abierta por el nazismo reivindicacionista.

262

NAZISMO

A la conclusin de la primera Guerra Mundial y


la cada del kiser Guillermo 1I, en 1918, se form
Ul gobierno de tipo socialista.
En medio del caso nacional, dos fuerzas pollticas
se disputaban el campo (disputa que revisti caracteres sangrientos): los espartaquistas, de tendencia comunista y los social-demcratas de filiacin socialista
moderada, evolucionista (va.se el captulo del sociali.smo reformista).
Esta beligerancia concluy con el asesinato de los
lderes espartaquistas Karl Liebknecht y Rosa Luxemburgo; decapitado el grupo, se afirm el predotilinio
de los social-demcratas quienes convocaron, en 1919,
una Asamblea Constituyente que proclam el llamado
Segundo Reich o Repblica de Weimar y dict la
Constitucin de Weimar. (El Primer Reich fue el que
se form alrededor de 1870, despu& de la guerra
franco-prusiana, cuando se fundieron varios principados de origen germano bajo el control de Prusia y
constituyeron el Imperio Alemn regido por el Kiser.)
La Constitucin de Weimar era de tipo democrtico-socialista. De la doctrina democrtica tomaba todo
lo que se refiere a la soberana popular, al sufragio
universal, a la organizacin del gobiemo y a la divisin de poderes dentro del Estado. Pero en maten.'l
econmica y social segua las lneas del socialismo refOnnista, poniendo blljo el control del Estado a las
industrias principales -y estableciendo provisiones
para la indemnizacin que debera pagarse a los propietarios originales de dichas empresas-. La socializacin de los instrumentos de produccin se realizarlll en forma gradual.
Estos conceptos, unidos a las reformas que se instauraron en materia social, favorables a la clase
trabajadora, chocaron contra ]os grandes intereses
econmicos y los residuos todava muy fuertes de]
monarquismo.
el.

NAZISMO

263

El gobierno quiso satisfacer. por una parte. a la


reaccin. y por otra a las demandas crecientes del ala
izquierda. Sus vaci1aciones fueron restndole prestigio.
Simultneamente COn el descrdito de los social-de:n6cratas y su programa moderado fue creciendo el comunismo que. en las elecciones de 1933. obtuvo cerca
de 6 millones de votos, cifra sin precedente aun en
la Rusia Sovitica.
El efecto de la Gran Depresin econmica subsecuente a la crisis de 1929, que conmovi los cimientos aun de las naciones ms prsperas. se dej sentir
con particular severidad en Alemania, cuyas posibilidades de resurgimiento se asfixiaban bajo el peso de
las lintaciones impuestas por el Tratado de Versalles.
Ya. para ese entonces. tenia formados sus primeros
cuadros Adolfo Hitler, oscuro cabo del ejrcito alemn,
que. desmovilizado despus de la derrota de 1918,
se ganaba la vida como empapelador.
Su prdica. la que dio origen al Partido Obrero
Nacional Socialista Alemn, no tena pretensiones
ideolgicas. Dijo en 1933: "Todos los programas son
vanos; lo decisivo es la voluntad humana, la vi 16
certera, el coraje varonil, la sinceridad de la fe, 1 v
luntad interior... sas son las cosas decisivas."2
en cambio. una frmula emprica (especie de r
casero sin nombre cientfico) para los males q
tonces afligan a su pas. El meollo de esa f6
la denuncia del Tratado de Versalles y un 11
sin ambajes, a la liberacin de Alemania del y;
le haban impuesto lOs vencedores. Para e
rebelda invocaba Hitler lo ms vital, lo m
de las tradiciones, del espritu, del orgullo y
timiento del pueblo alemn.
La bandera no poda ser ms popular.
que esperaba Alemania. Si a esto se
2

Konrad Helden, Der Fuehrer.

NAZISMO

general frente al avance del comunismo, se explicar


fcilmente cmo ascendi Hitler y creci su partido
ayudado no slo por la fuerza popular de la clase media y los recursos del capitalismo alemn, sino tambin por las mismas potencias occidentales (Inglaterra
y Francia) que empezaron a ver en Hitler la nica
arma eficaz contra el comunismo. Vale decir, el arma
(Alemania) para destruir a Rusia, de la cual (Rusia)
se servirn ms tarde (Inglaterra y Francia) para destruir a Alemania. El juego de palabras es tan confuso
como el entretejido de los acontecimientos hist6ricos
que se desarrollaron entre 1933 y 1945. Y por si esto
fuera poco, ya se plantea otra vez la posibilidad de
que el "mundo occidental" utilice a Alemania para intentar destruir a Rusia.
Con la bandera d!3 reintegrar la totalidad del territorio y las colonias de Alemania; de suspender el pago
de las deudas de guerra y las reparaciones; de reivindicar el derecho de Alemania a su independencia
econ6mica (slo se le permita una produccin limitada para evitar que volviera a armarse); y con el
lema de impedir la fusin de los bloques comunistas
ruso y alemn, el Partido Nazi, ante el beneplcito de
Inglaterra y Francia, triunf en las elecciones parlamentarias de 1933. El ex cabo Adolfo Hitler, cuyas
tropas de asalto" demostraron ya la inexorabilidad
de sus mtodos coactivos en la campaa contra los
comunistas, fue llamado por el presidente Hindenburg
para organizar el nuevo Gabinete, en calidad de canciller del Segundo Reich.
Gracias a su abrumadora mayora parlamentaria le
fue fcil a Hitler introducir una reforma constitucional mediante la que se otorgaba al Poder Ejecutivo la
facultad de dictar leyes. Con esta nueva arma y con
los violentos procedimientos represivos que puso en
prctica, anul en poco tiempo los focos de resistencia que an quedaban en los sectores democrtico, 50-

NAZISMO

265

cialista-democrtico y comunista. Hindenburg falleci


en 1934, dejando a Hitler en la doble funcin de Presidente y Canciller. Desde entonces hasta 1945, la
historia de Alemania es la historia del nazismo, escrita con el verbo candente del Fuehrer.
En materia econmica, como en todas las dems,
se aplic el concepto de la primaca del Estado. No
asumi ste el manejo directo del mecanismo de la
produccin, sino a travs de los propietarios particulares, sometindolos a un severo control; tanto ms
riguroso el control cuanto ms ntimamente estuviera
ligado determinado rengln de actividades a las necesidades del Estado. Estas necesidades eran, primordiahnente, las de defensa y preparacin militar. La
intervencin estatal se haca menos penetrante en
lo relativo a 10s bienes de consumo de la poblacin,
pero no llegaba nunca a desaparecer totalmente. Fue
fcil la ejecucin de esta poltica, pues los grandes
"crteles" existentes en Alemania desde muchos aos
atrs tenan ya ms o menos centralizado el manejo
de los negocios.
De igual modo se condujeron las relaciones entre
el capital y el trabajo, con la injerencia del Estado
que dirima, en ltima instancia, todas las diferencias
y disputas. Se organiz el llamado Frente Obrero,
cuyos resortes vitales estaban en manos del Partido
y, por ende, del gobierno nazi. Se adopt una ampulosa poltica de proteccin a los obreros, dentro de las
lneas generales del "Estado paternallsta" de Bismarck.
En otros trminos, y a diferencia del concepto socialista que pone por delante los derechos y prcrro 1
vas de los trabajadores, y les brinda armas com 1
huelga para hacerlos efectivos, era el Estado
"COncll.
que, con criterio protector, se encargaba
der" tales derechos, condicionados invarl 1
los intereses supremos del Estado mismo.
capi especial en los programas de m f

266

NAZISMO

la vivienda y de las condiciones sanitarias y de nutri..


ci6n de los obreros y sus familias, as como en la concesin de vacaciones y medios de recreo. Pero las exigencias crecientes del programa de preparacin blica
que denandaban un esfuerzo productivo cada vez
mayor dejaron muchos de dichos planes y esquemas
en el campo de los simples enunciaaos. No poda concebirse compensacin ni premio comparable al de sacrificarse por el Estado y por el Partido nico (todos
los dems quedaron violentamente abolidos). Y, como
era natural, tambin se estimul6 la natalidad, mediante premios concedidos a las familias numerosas. El
Estado necesitaba ms ciudadanos para trabajar por
el engrandecimiento de la nacin en tiempo- de paz
y para morir por ella en la guerra.
Un tema que ocup6 lugar preponderante en la poltica nazi hasta casi constituir una de sus caractersticas salientes -por la cual ser largamente recordada- fue el de la discriunacin racial anti-juda. El
Partido Nazi se constituy en depositario y salvador
de las prerrogativas y del sino superior de los arios;
se acusaba a los semitas, entre otras cosas (tales como
su uinferioridad" ingnita), de haber monopolizado arteramente el control de los negocios, de haber rehusado el aporte de su sangre a Alemania durante la
primera Guerra Mundial, de ser los "autores del marxismo de la democracia, del mercantilismo y de los
postulados negativos del amor y la humildad". Se inici6 Y desarro1l6 la persecq.ci6n en medida que no tiene
paralelo en la historia. Antes de la guerra, y en el
curso de la misma, los campos de concentracin, las
cmaras de gas para ejecuciones en masa, los experimentos cientficos para los cuales se utilizaba a los
judos como a conejillos oe Indias y otros procedimientos semejantes, causaron la muerte de algo asi
como 6 millones de semitas. S610 los que lograron in-

NAZISMO

267

corporarse al gran xodo del siglo JQC, huyendo a todos


los confines del mundo, lograron sobrevivir.
Cabe anotar, empero, que los padres de la teora
racista que atribuye virtudes excepcionales a los arios
y caracteres de inferioridad a los semi~as, amarillos y
negros, no fueron alemanes, sino el francs Arthur
de Gobineau y el ingls (yerno de Richard Wagner)
Houston Stewart Chamberlain, a mediados y fines del
siglo pasado.
.
La accin totalitaria del Estado abarc los campos
de la educacin y la cultura en todos sus aspectos.
Libros y obras de arte que no concordaban con los
principios nel nazismo fueron destruidos o negados.
En primer trmino, cupo esta suerte a todo cuanto
provena del pensamiento judo.
Se acentuaron dentro de los programas educativos
aquellas enseanzas de inters directo para el Partido, adoctrinndose a los nios desde la ms temprana
edad. y en agrupaciones de tipo deportivo-cultural y
poltico, como la Juventud Hitlerista, se moldeaban
los futuros hombres de la causa nazi dentro de los
principios de la ms rgida disciplina y de la teora
del Partido. Dice Hitler en Mi Lucha: "Ningn
nio o nia deber dejar la escuela sin que se le haya
llevado al completo conocimiento de la necesidad y la
naturaleza de la pureza de la sangre:'
Aunque no hubo ruptura abierta con las iglesias
cristianas, ni persecucin oficial de carcter religioso,
los exgetas del nazismo no dejaron duda acerca de
su alejamiento del cristianismo. No poda, en verdad,
ser de otra manera. Habra sido sumamente dificil
conciliar la teora y la prctica nazi con los principios
cristianos. Se hizo, en cambio, gran hincapi en el
culto, a medias esttico y religioso, de la mitologa germana. De ah el auge de las peras d Wagner, en ar,:,
mona con las inclinaciones musicales del propio Hitler.
El Estado nazi representa -como el fascista- la

268

NAZISMO

materializacin perfecta del "totalitarismo" o control


absoluto del Estado sobre todos los aspectos de la vida
individual y colectiva.
.
Dentro del Estado, la norma vital es la disciplina;
el principio estructural sobre el que se encuentra edificado, la . jerarqua autoritaria.
En raz6n de este principio, no se concibe ni admite
la posibilidad de la divisi6n de poderes que inspira
e informa a los Estados de tipo democrtico. El Estado nazi, como el fascista, es una organizaci6n piramidal en ]a que, conforme se asciende, se reduce ms
y ms el nmero de los que ejercen el poder. Corresponde la cspide, el sitial privilegiado y excluyente,
al lder o Fuehrer, cuya autoridad es ilimitada e indiscutible.
El Partido Nazi est intima e inseparablemente ligado al Estado; en su esqueleto, su mente y su sistema nervioso, al mismo tiempo. Aparte de que tiene
organizaciones propias, permanentes -la Juventud Hitlerista, las Tropas de Asalto, las E;lites, etc.-, que se
encargan de ejecutar las 6rdenes del gobierno, sus
ramificaciones abarcan, directa o indirectamente, todos
los planos y sectores de la estructura gubernamental
sobre la que ejerce funciones de direccin y supervigUancia. No se concibe, por supuesto, la existencia de
otros partidos.
.
En el gobierno se ha suprimido toda forma de poder legislativo. Es el Fuehrcr quien dicta Jos decretos,
por conducto de sus ministros; el Gabinete est constituido con criterio estrictamente funcional, pero en el
entendido de que la ejecuci6n de ]a poltica del Partido Nazi es la funci6n primordial del gobierno.
La casta aristocrtico-militar que, en un principio,
vio a Hitler con desconfianza y hasta menosprecio,
acab swnndose -con ciertas reservas que se hicieron visibles en la hora del desastre- al programa nazi, en el que se vea un renacimiento de sus designios

NAZISMO

269

tradicionales y un instrumento adecuado para ponerlos en prctica. Hitler se sirvi de esta casta en todo
10 que pudo serle til, pero no hizo esfuerzo alguno
para darle prerrogativas especiales.
Con el poder totahnente centralizado en los organismos ejecutivos del gobierno, el sistema judicial fue
tambin reorganizado en fonna adecuada para que
no pudiese en ningn caso crear interferencias de orden legal, limitando su accin a la administracin de
la justicia ordinaria dentro de procedimientos estrechamente ceidos a la lnea de la poltica nazi.
Alfred Rosenberg, "fil6sofo" del nazismo, de ascendencia eslava, dio fonna oficial a la ideologa del
Partido, especialmente en el aspecto de la superioridad y predestinaci6n de los arios. Joseph Goebbels,
Ministro de propaganda, se encarg6 de difundirla dentro y fuera de Alemania.
El desarrollo econ6mico de Alemania, liberada sta
por Hitler de las cargas que le impona el Tratado de
Versalles, fue inmenso. Concentrado ese desarrollo en
tomo a los fines de la reivindicaci6n nacional, fue inevitable el choque con las dems potencias europeas.
Despus de constituirse el Eje Roma-Berln (que luego
se extendi6 a Tokio), Alemania emprendi6 una ser!
de campaas expansionistas (Austria, Checoslovnqui ),
encaminadas a "reincorporar" a las minoras al m
que vivan fuera del pas (los sudetes). Con objl t
rectificar uno de los ms grandes errores d 1 l'r
de Versalles, que consista en la divisi6n d 1 t ;c:lrI';UlU
alemn en dos partes, mediante la creacin 1
dar de Danzig, para dar salida al mar a PoI
mana atac a este pas y esta1l6 la segun
Mundial, en 1939.
Pareca incontenible y perfectament
triunfo del Eje, que haba invadido a Fr n I
,
ca, Holanda y Dinamarca. Pero Hitler su!
tropiezo cuando, en 1941, se volvi e

270

N AZISMO

circunstancial, Rusia. Despus de un avance al que


nada pareca capaz de oponerse, con sus tropas a las
puertas de Mosc y Leningrado, Hitler fue derrotado
por los rusos en Stalingrado, y de all en adelante .
cambi el rumbo de la historia contempornea.
El final de la guerra, en 1945, fue el del nazismo.
Hitler se suicid entre las ruinas de Berln, al ser
bombardeada y capturada esa ciudad por los rusos,
entonces aliados victoriosos de las potencias occidentales.
Dentro de la poltica nazi, el fenmeno trascendental es Hitler mismo. Nadie ha pensado, hasta ahora,
en abihuirle portentosas condiciones intelectuales. .Era,
ms bien, la encamacin viviente de ese "poltico" que
Ortega y Gasset define como la anttesis del "intelectual". Su campo era el de la accin ms que el del
pensamiento. Su arma, el instinto antes que la idea.
Ese instinto lo llev a captar, con certeza infalible,
los sentimientos, los anhelos y la emocin del pueblo
alemn. Por eso su programa no fue una ideologa
metdicamente articulada, sino un conjunto de proposiciones caras al espritu de Alemania despus de la
primera Guerra Mundial y, sobre todo, despus del
Tratado de Versalles. Los alemanes no admitan la derrota; Hitler les ofreci la revancha. Los alemanes se
sentan injustamente tratados y oprimidos; Hitler les
prometi la reivindicacin. Los alemanes no ~an
pagar las deudas de guerra y lilS "reparaciones'; Hitler los eximi de pagarlas. Los alemanes queran eintegrar su territorio; Hitler se comprometi a hacerlo;
y todo esto lo cumpli en los primeros aos de su gobierno, hasta la iniciacin de la guerra. Lo dems. lo
que hubiera podido venir despus, habria sido la realizacin de viejos sueos acariciado.s en las profundidades subconscientes de un pueblo culto. fuerte. organizado, disciplinado y seguro de su "predestinacin".
De qu manera la mayora de ese pueblo SUperiOI

NAZISMO

271

perdi6 el sentido de la proporci6n y se complic con


los excesos de la poltica nazi, particularmente en el
aspecto de la brbara persecuci6n racista" es un fen6meno que, al margen del diagn6stico de los especialistas en psicologa colectiva, slo puede explicarse
por el vrtigo del poder, Y esta vez el poder era tan
grande, que el vrtigo tuvo tambin que ser inmenso.
Lo cierto es que al caer Alemania no qued rastro
visible del nazismo en Europa ni, virtuahnente, en
ninguna parte del mundo. Pero seria absurdo suponer
que ciertos ingredientes explosivos de esa doctrina se
hubiesen volatilizado definitivamente. Apenas transcurridos diez aos del fin de la segunda Guerra Mundial, llegan otra vez de Alemania sordos rumores que
recuerdan, como un eco a menazador, los fragores de
la tormenta hitlerista. El miedo al comunismo es un
factor que, en el nimo de mucha gente, seala al
nazismo como la nica fuerza capaz de oponrsele
eficazmente. En medio de los vaivenes de la poltica
internacional, hay intereses que en un momento dado
vieron en Hitler su salvaci6n, y que luego destruyeron
su obra y aventaron hasta sus cenizas, pero que suspiran otra vez, con nostalgia mal disimulada, aorando
la barrera de acero y fuego que el nazismo levant6
en las fronteras que separan a Rusia del mundo occidental.
Si bien se puede "explicar" el fenmeno nazi en
Alemania y en la poca de su auge, es difcil admitir
la aplicaci6n universal y permanente de una teora
cuyo fundamento es el predominio de facto de "108
mejores" y "los ms fuertes", Quines son los mejores y los ms fuertes?
Para saberlo en el terreno de los hechos -que es
el nico en el que estas cosas pueden decidirse final- .
mente- la humanidad tendra que someterse a una
especie de cruentas oposiciones o exmenes de competencia, que dejaran un da al vencedor proclamando

NAZISMO

gritos U victoria, ebrio de poder y sangre, sobre


una montafia de escombros. Aceptar resignadamente
la idea de p erecer enb'e esos escombros significara
una aberracin moral tan grande como la de prepararse de antemano a corear los gritos del vencedor.
Sin embargo, los sordos rumores del neonazismo,
que una dcada despus de la segunda Guerra Mun,.
dial parecan brotar del subsuelo, veinte aos ms
tarde a110ran a la superficie en tres formas:
a) En Alemania, el Partido Nacional Demcrata
Alemn si bien pequeo, acta de frente, sin ningn
sentimiento de culpa sino ms bien con ostentoso orgullo de su pasado, atribuyendo a simples "errores estratgicos" (se supone que de los militares profesionales) la derrota en la guerra y la cada del rgimen
ltlerista. Pero, descontados algunos reductos como
ste y otros, muy pequeos, de recalcitrantes obsesionados con el peligro del avance comunista y la idea
de oponerle la valla del nazismo, la gran mayora del
pueblo alemn se identifica ms bien con la imagen
del Canciller federal Willy Brandt, arrodillado en acto
de contricin ante un monumento conmemorativo de
los judos sacrificados por el plan de exterminio de los
nazis. :E:sta es, seguramente, la ms efectiva garanta
contra un posible resurgimiento del ltlerismo. El Partido Nacional Demcrata no logr nunca ingresar en
el Parlamento Federal.
b) Dispersados por el huracn de la derrota, algwlOs
de los ex jefes nazis que no perecieron como el Fuehrer, de tarde en tarde dejan or su voz contaminada
de viejos rencores. Uno de los casos ms notorios es
el de Lon Degrelle, lder belga del nazismo en la
segunda Guerra Mundial, quien, desde su refugio en
Espaa dijo recientemente en una declaracin que fue
televisada desde Holanda : "Soy racista y creo en la
pureza racial. No quiero que mi raza sea contaminada.
Los judios? Ellos tuvieron la culpa y es una leyenda

1
1

i\

N /\ZISMO

273

que 6 millones de ellos hubieran sido exterminados ...


Slo lamento que no hubiramos alcanzado el xito.
Si tuviera otra oportunidad volvera a hacer todo de
nuevo, pero con mucha mayor fuerza."
Voces aisladas que no encuentran eco.poltico, pero
que s reverberan con extraas sonoridad es en otro
flanco de la sociedad de este tiempo.
e) Entre la juventud rebelde llamada "sin causa",
ya que efectivamente su conducta y sus reacciones no
responden a ningn ideario ni idealismo (no se incluye aqu a las guerrillas izquierdistas), es frecuente que
la cruz gamada, la esvstica y otros elementos de la
simbologa, ]a indumentaria y e] ceremonial nazi encuentren cabida y usuarios.
Puesto que este contacto con la superficie decorativa del nazismo no tiene verdaderas races polticas,
el nico sentido que se le puede atribur es el de la
rebelda contra la sociedad demo-burguesa, especialmente en los Estados Unidos. Como el nazismo es repudiado y moralmente condenado en esta sociedad,
una forma de expresar rebelda contra ella es mostrar
admiracin por el nazismo.
La explicacin puede parecer simplista, pero los socilogos especializados en el estudio de los fenmenos
juveniles de ]a mitad de este siglo no han encontrado
otra mejor. Y es evidente que, a veces, la fenomenologa ms compleja acaba por hallar fOlmas de expresin
aparentemente incongruentes, tal como la voracidad
del incendio se manifiesta por la intangible columna
de humo.

APNDICE

[1980]
Los profundos cambios que, con frecuencia cada vez mayor
transfiguran el panorama poltico del mundo, obligan a actualizar muy a menudo un libro que, siquiera en medida relativa, pretenda mantenerse "al da" en esta materia.
Para poner de relieve aquella dramtica transformacin,
se utilizan'i en el presente Apndice un recurso imaginario
mediante el que se recogern visiones sucesivas de la faz
poltica en la Tierra en tres momentos: antes de la segunda
Guerra Mundial, a fines de la dc-ada de los sesenta y al aproximarse el final de 1980.
Los mejores recursos de la tecnologa moderna permiten a
los satlites norteamericanos y soviticos captar informacin
matemticamente precisa hasta de los planetas ms lejanos. Es
pues posible imaginar otro tipo de satlite dotado de instmmentos an ms refinados, con los que se podran registrar no
solamente los accidentes fsicos de la Tierra .(contint::ntes.
montaas, ocanos), sino tambin las fronteras de las naciones;
y algo ms, los lmites ideolgicos que circunscriben las reas
de influencia poltica as como los efectos de los fenmenos
ms importantes que en ellas se han producido, comparables a
las huellas que con su impacto dejan los meteoritos gigantes.
La idea de hacer las tres observaciones sucesivas responde
al propsito de destacar la magnitud de los cambios ocurridos, as como su ritmo progresivamente acelerado. Algunos
de los acontecimientos correspondientes a las dos primeras
imgenes fueron ya mencion<ldas en los resmenes histricos que forman parte de cada uno de los captulos de este
Breviario. La mencin repetida de los mismos en el Apndice
obedece a la necesidad de dar, por comparacin inmediata,
mayor visibilidad a los contrastes.

275

27

APlt NDIC E

Si las lentas y aparatosas mquinas fotogrficas de principios de este siglo hubieran sido suficientes para captar las
imgenes del fenmeno poltico de ese tiempo, solamente las
cmaras ultrarrpidas, la cinematografa, la televi~in, el microfilme y la computadora podran registrar y catalogar vistas
ilustrativas de un acontecer poltico cada vez ms mvil. ms
difcil de comprender y predecir. en el curso de los ltimos
treinta aos.
La imagen de 1938 mostrara un planeta dividido en zonas
ideolgico-polticas bien definidas: el rea demoliberal capitaJista, con sus metrpolis y motores vitales localizados en
una buena parte de la Europa continental-menos Alemania
e Italia-. en Gran Bretaa y en los Estados U nidos de Amrica. Por supuesto, mostra~a tambin los dominios coloniales
de estas potencias en Asia. Africa y el Nuevo M undo. donde el
colonialismo norteamericano tena caracteres ms bien econmicos que polticos, aunque frecuentemente la poltica era
manipulada, sin muchos escrupuloso en servicio de intereses
econmicos; tal el caso de algunos pases de Amrica Central
y el Caribe donde crueles dictaduras fueron sostenidas para
permitir el libre juego de grandes empresas explotadoras de
recursos naturales.
Era un rea capitalista slidamente establecida, en camino
de prosperidad despus de la crisis econmica que se precipit en 1929 y de la que los Estados Unidos salieron, merced al New Deal del presidente Franklin D. Roosevelt, hacia
una nueva etapa de prestigio internacional.
El sector socialista, polarizado en la Unin Sovitica, se
consolidaba al ritmo de sus vigorosos planes quinquenales,
bajo el implacable rgimen de Stalin que ya se haba deshecho
tanto de Trotsk)', exiliado en Mxico, como de los padres del
bolchevismo eJiminados en 1<\.<; purgas de los aos 1933-1934.
Las prolongaciones o brazos internacionales del rgimen sovitico, los partidos comunistas, haban sllfrido desmedro
como consecuencia de la prosperidad econmica en los Estados Unidos y en el re sto del mundo occidental. as como

APNDICE

277

por el enconado ataque de una nueva corriente cuyo objetivo poltico era, precisamente, la destruccin del comunismo.
La nueva corriente surgi con el nombre de fascismo en
Italia y el de nacional socialismo en Alemania. Un remoto
reflejo de este sistema era el rgimen imperial-militarista del
Japn. Tanto en Alemania como en el Japn fermentaban las
ambiciones de hegemona nacionalista que llevaran al mundo a la segunda Guerra Mundial.
En general, el orbe poltico tena lneas definidas, claras,
dentro de las que las ideologas y los sistemas econmicos se
desenvolvan con sus esquemas tradicionales, con la sola
variacin del matiz social que el New Dealllev al capitalismo norteamericano.
Sin embargo, no era un mundo de paz. No se haba producido todava un nuevo conflicto mundial comparable a la
guerra de 1914-1918; pero estaban en marcha guerras (civil
en un caso e internacional en el otro) sangrientas y crueles
como la de Espaa y la invasin del Japn a la China y Corea.
Con sus instrumentos capaces de captar hasta el pensamiento poltico, el observador del satlite imaginario no habra tenido dificultad para identificar las reas ideolgicas, en
relacin con las fronteras nacionales que dividan al mundo
en aquel tiempo.
A fines de la dcada de 1960, el mapa geopoltico de Europa

y Asia mostraba los enormes cambios producidos por la segunda Guerra Mundial. Y esa nueva configuracin de soberanas nacionales, resultante de la distribucin del botn de
guerra acordada por los lderes de los pases vencedores en
las conferencias de Yalta y P{}tsdam, coincida, por cierto,
con otra estructura, tambin nueva, el mapamundi ideolgico.
En ambos aspectos hubo un ganador, el bloque socialista;
y un perdedor, el de la democracia liberal capitalista.
En efecto, la Unin Sovitica haba extendido su rea de
influencia, directa o indirecta, sobre varias naciones de Europa, formando un cinturn de seguridad poltico-estratgica
en tomo a su territorio; desde Finlandia, al norte, pasando por

278

APNDICE

Polonia y una parte de Alemania (la Repblica Democrtica)


hasta los antes llamados pases balcnicos, Rumania, Checoslovaquia, Hungra, Bulgaria, y Albania, cuyos gobiernos
estaban controlados por sus respectivos partidos comunistas
afiliados a Mosc.
En Asia, la China y partes de la antigua Indochina y de
Corea, liberadas de la dominacin japonesa, quedaron tambin incorporada<; en la rbita socialista.
Las ganancias para el Occidente, fueron una parte de
Alemania (la Repblica Federal) en Europa; y el Japn, la
China Nacionalista (Taiwn), Corea del Sur y Vietnam del
Sur en el Asia.
En el rea demoliberal capitalista se produjo una baja muy
importante: el Imperio britnico dej de existir. Su posesin
colonial ms importante en el Asia, la India, se haba independizado en 1947. Y con la sabidura que la caracteriza en
materia internacional, Inglaterra no se embarc en guerras
coloniales -que siempre se pierden- para conservar sus
dominios ultramarinos en aquel continente, en el frica y el
Caribe. Gradualmente les fue otorgando status independientes tlentro del marco del Commonwealth o Comunidad
Britnica, espec.:ie de asociacin voluntaria de naciones ligadas al Reino Unitlo por lazos de tradic.:in y de inters econmico.
La prdida del Imperio britnico para el mundo occidental tuvo una gran compensacin: la formacin de una nueva,
original, entidad: la Comunitlatl Econmica o Mercado
Comn Europeo. El ministro de Relaciones E:\teriores de Fmncia, Robert Schuman, hizo en 1950 un llamado a la unidad voluntaria de Europa, y el primer tratado se firm en Pars en
abril tle 1951, creando la Comunidad Europea del Carbn y
el Acero. Seis naciones suscrihieron en 1957 el Tratado de
Homa para la formaci6n de un mercado comn con eliniinac.:in gradual de barreras aduaneras internas y establecimiento de un arancel para protegerse de las naciones no
miembros. La comunidad ha avanzado tanto que ya ha dadg
origen a un Parlamento Europeo, una Corte de Justicia y un

APNDICE

279

Consejo Europeo, encaminados a trascender el campo econmico para alcanzar, eventualmente, el objetivo de la unidad
poltica, los Estados Unidos de Europa de que hablaba
Churchill.
El Plan Marshall, concebido y puesto en ejecucin por los
Estados Unidos para rehabilitar a las naciones vencidas de
Europa y que dio un enorme impulso a la recuperacin econmica del continente, permiti a los capitales transnacionales norteamericanos expandir su influencia en una dimensin sin precedentes. La misma operacin de rescate hecha
por los norteamericanos en el Japn signific -adems del
resurgimiento de la economa nipona hasta niveles increbles- el establecimiento de un rgimen democrtico parlamentario en ese pas.
y estaba en pleno desarrollo la cruenta guerra entre
Vietnam del Norte (con el apoyo de la URSS y de la China
Popular) y Vietnam del Sur (con el de los Estados Unidos) ;
lucha que, como pocas, es un trgico ejemplo de cmo los
intereses estratgicos y econmicos de las grandes potencias
libran sus batallas en cualquier parte del mundo sin que importe el precio que deban pagar quienes viven en esos campos
de batalla.
Un hecho saliente, ocurrido en 1959, fue el nacimiento de
la Repblica Socialista de Cuba, como IIn bastin-adelantado
del sistema socialista en plena rea de influencia de los Estados U nidos, tocando su mar territorial.
Por su parte, frica era un hervidero de naciones ape nas
liberadas del yugo colonial o que estaban en proceso de lograrlo, empujadas por corrientes que unas veces respondan
a influencias de las potencias occidentales y otras, las ms, a
las de la URSS, 10 que determin sangrientas luchas intestinas.
Para los aparatos de observacin del imaginario satlite, la
Amrica Latina habra presentado el conocido panorama
mvil, de regmenes que caan como castillos de naipes, para
ser remplazados por otros bajo el mando de caudillos, espe- cialmente militares, cuyas acciones estaban casi siempre
motivadas por intereses de grupo y ambiciones personales.

280

APNDI CE

Sin embargo, es importante anotar que en algunos pases


latinoamericanos como Costa Rica, Venezuela y Colombia,
se desarrollaban procesos de institucionalizacin democrtica que ponan fin a la sucesin de regmenes dictatoriales.
La visin de] mundo a fines de la dcada de los sesenta
habra sido pues muy diferente de ]a que percibi en su primera vuelta.
De ninguna manera sera posible en el mapamundi de los
sesenta reidentificar con las mismas coloraciones las reas
territoriales de los aos treinta. Algo semejante a un cataclismo capaz de alterar ]a faz de la Tierra se haba producido
en la geografa poltica del viejo mundo y en la redistribucin
de las reas de influencia ideolgica sobre esa nueva conformacin de naciones; como si los infernales estallidos de las
bombas atmicas no solamente hubiesen destruido a Hiroshima y Nagasaki sino que Sil efecto a larga distancia hubiera
contJibuido tambin al fraccionamiento del mapa geopoltico
uel munuo.
En medio de las grandes conmociones y como consecuencia de ellas, se prouucen otros hechos menos perceptibles
pero de mucha significacin para el futuro. Por ejemplo, la
iniciacin del movimiento de los "Pases no Alineados" que
tiene su punto ue partida en Yugoslavia el ao de 1961. Un
grupo de naciones de menor desarrollo rehsan someterse al
dominio excluyente de c11alquiera de las dos grandes superpotencias mundiales, proclaman su indepenuencia y su derecho a tratar con cualquiera ue ella.. o con ambas, en funcin
exclusiva de sus intereses nacionales, especialmente los de
c"-.rcter econmico. Sil fuerza coaligada les permitir hacer
frente a la hegemona bipolar de Estados Unidos y la URSS,
y constituinl un nuevo factor de equilibrio internacional.
Un fenmeno sintomtico ue importantes cambios sociopolticos internos cllle tendrn repercusiones interna<:ionales,
es la resistencia civil en los Estauos Unidos contra la participacin de ese pas en la gllerm de Vietnam. Miles de jvenes
se niegan a ser incorporauos en las fuerzas armadas y (Iueman en pblico sus libretas de re~istro militar. Este movi-

APNDICE

2 1

miento de protesta involucra, por primera vez en la historh\


de los Estados Unidos, a los universitarios que en casos aislados recurren a la violencia, como cuando hacen estallar una
bomba en un laboratorio en el que, segn dicen, se hacen
trabajos cientficos destinados a fines blicos. y alguna vez
son repelidos por la fuerza: la Guardia Nacional dispara sus
fusiles contra estudiantes que hacen una manifestacin pacfica, matando a cuatro de ellos.
Otro hecho saliente de este periodo, tanto ms significativo, es la accin civil, pa~iva, con la que el ministro protestante negro Martin Luther King recupera la plenitud de los
derechos civiles arbitrariamente denegados a su raza desde la
emancipacin en el siglo pasado. El hecho es significativo
tanto porque repara una cruel injusticia dentro de los Estados Unidos como porque encierra una enseanza para el
mundo acerca de la validez y eficacia de la accin pacfica en
contraste con los resultados negativos de la violencia.
En Francia y Alemania, los estudiantes se sublevan violentamente (1968hcontra el orden acadmico-administrativo de
las universidades, hecho tan inslito en el segundo de dichos
pases como la participacin universitaria en los asuntos
polticos de los Estados U nidos.
Una especie de epidemia, por sus efectos letales y por el
contagio que genera su propagacin en el mundo, es el terrorismo. Por supuesto, no es nuevo; se lo ha utilizado en Europa desde fines del siglo XIX como recurso extremo de lucha
contra el poder poltico autoritario y desptico. Se hace presente y recrudece en la dcada de los sesenta en reas geogrficas tan distantes y tan diferentes entre s como Europa,
el Japn y la Amrica Latina. M,ls adelante se establecer la
diferencia que separa al terrorismo de la accin guerrillera.
Por supuesto, en este ltimo campo, el hecho saliente del periodo que se observa es la muerte del Che Guevara en Bolivia, en 1967.
La ltima vuelta del satlite se produce cuando el ao 19S0
se aproxi ma a su trmino.

2 2

APNDICE

Si la ante rior observacin recogi, como aspecto caracterstico de aquella poca, la nueva conformacin de la geografa poltica del mundo, la presente recoger otra, ms importante an desde el punto de vista de este estudio.
No solamente las reas de influencia del socialismo y la
democracia liberal capitalista han cambiado, con una cara
ventaja cuantitativa para el socialismo sobre todo en el continente africano, sino que las doctrinas, en s mismas, vienen
sufriendo, en la prctica, interpretaciones y adaptaciones
impensables hasta hace poco tiempo.
En su poltica interna, la Unin Sovitica no acusa sntomas de debilidad. Sigue latente el movimiento de disidencia encabezado por escritores como Solzhenitsin (finalmente
expulsado a los Estados Unidos); cientficos representados
por el fsico nuclear Andrei Zakharov; historiadores como
Ammalrik, Yakir y Drasin; el clebre cellista y director de
orquesta Rostropovich y algunas de las ms brillantes figuras
del tradicional ballet ruso. Pero esa corriente de protesta y
rebelin pasiva, fundada en el reclamo de mayores libertades
civiles y culturales, no se ha filtrado hasta los estratos sociales donde el pueblo -que no puede establecer comparaciones pues no ha vivido en otro sistema ni tiene contacto
con el mundo occidental- est satisfecho con el esquema
que le garantiza seguridad contra la miseria, desde la cuna
hasta la tumba, y da a todos iguales oportunidades para educarse y mejorar su situacin. En esos trminos, al pueblo le
parece bien pagado el precio de una libertad que no conoce,
por un aceptable bienestar material que s conoce. Adems,
hablando de precios, el que se paga por la rebelin es demasiado duro bajo la dictadura sovitica.
El rgimen gubernamental de los soviets , presidido por
el viejo lder Leonid Brezhnev parece muy firme. Ninguno de
los dirigentes polticos que se sealan como posibles sucesores significa una posibilidad de cambio en la lnea poltica;
sin embargo, e n los regmenes totalitarios es casi imposible
anticipar dichas modificaciones hasta que ellas se prpducen, como ocurri con Khmschev y su "desestalinizacin" o

283

APNDICE

con quienes cambian la faz de China cuando muere Mao


Tse-tung.
La URSS ha promulgado una nueva Constitucin el 7 de
octubre de 1977 que sustituye a la de 1936. Sobre dos aspectos fundamentales, la propiedad y los derechos del ciudadano, la nueva Ley Fundamental dice (en parte) lo siguiente:
"Artculo 10.- La base del sistema econmico de la URSS
es la propiedad socialista de los medios de produccin en
forma de propiedad del Estado (patrimonio de todo el pueblo) y propiedad de los koyoses y otras organizaciones cooperativas. Es tambin propiedad socialista el patrimonio de los
sindicatos y otras organizaciones sociales necesarias para el
desempeo de sus tareas estatutarias. El Estado protege la
propiedad socialista y crea premisas para multiplicarla. Nadie
tiene derecho a utilizar la propiedad socialista para lucro personal y otros fines egostas.
"Los ingresos provenientes del trabajo, segn el artculo
13, constituyen la base de la propiedad personal de lo ellldadanos (le la URSS. Pueden ser propiedad personll\ lo
utensilios de menajp y uso cotidiano, los bienes d
um
y comodidad personal, los objetos de la haciend
I
I
auxiliar, la vivienda y los ahorros procedentes d l t lb 1
Estado protege la propiedad personal de los elml
el derecho de heredarla. Los ciudadanos pu d n
usufructo parcelas proporcionadas segn el pr
establecido por la ley, para utilizarlas como h o1
(incluyendo el mantenimiento de ganado y (v
para horticultura y fruticultura, as como par 1
de vivienda individual. Los ciudadanos estn
!izar racionalmente las parcelas que se l 1
Estado y los koljoses ayudan a los ciududa
hacienda auxiliar.
"Los bienes que se encuentran en pr 1 dll 11
' I I"
usufructo de los ciudadanos no deben
I
gresos parasitarios ni ser utilizados en p u e 11 I l i t
ses de la sociedad."
La nota saliente de estas disposlcl t1
1

11.\

AP NDI CE
vi vi nda puede ser objeto de propiedad "personal" (privada),

incluido el derecho de heredarla, las "parcelas proporcionads segn el procedimiento establecido por la ley", o sea la
tierra destinada al cultivo, slo se otorga en calidad de usufructo, seguramente porque se la considera un instrumento de
produccin.
En cuanto a los "derechos, libertades y deberes fundamentales de los ciudadanos de la URSS", el artculo 39 dice:
"Los ciudadanos de la URSS poseen toda la plenitud de!
derechos y libertades socioeconmicos, polticos y personales, proclamados y garantizados por la Constitucin de la
URSS y las leyes soviticas. El rgimen socialista asegura la
ampliacin de los derechos y libertades y el constante mejoramiento de las condiciones de vida de los ciudadanos, a medida que se cumplen los programas de desarrollo socioeconmico y cultural.
"El uso de los derechos y libertades por los ciudadanos no
debe lesionar los intereses de la sociedad y del Estado ni
los derechos de otms ciudadanos."
El artculo 50 dice que "de conformidad con los intereses
del pueblo, y a fin de fortalecer y desarrollar el rgimen socialista, se garantiza a los ciudadanos de la URSS la libertad
de palabra, de prensa, de reunin, de mitin y de desfiles y
manifestaciones en la va pblica".
"El ejercicio de estas libertades polticas se asegura mediante la concesin, a los trabajadores y a sus organizaciones,
de edificios Plblicos. calles, plazas. la amplia divulgacin de
informaciones y la posibilidad de utilizar la prensa, la televisin y la radio."
"Artculo 54.- A los ciudadanos de la URSS se les garantiza la inviolabilidad personal. Nadie podr ser detenido sino
por mandato judicial y con autorizacin del fiscal.
"Artculo 55.- A los ciudadanos de la URSS se los garantiza la inviolabilidad del domicilio. Nadie podr penetrar en
el ajeno sin fundamento legal contra la voluntad de sus moradores.
"Artculo 56.- La ley ampara la intimidad de los ciudada-

'

1:

APNDICE

285

nos, el secreto de la correspondencia. de las conversaciones


telefnicas y de las comunicaciones telegrficas.
"Artculo 57.- El respeto del individuo y la proteccin de
los derechos y libertades de los ciudadanos es obligacin
de todos los rganos estatales, organizaciones sociales y funcionarios.
"Los ciudadanos de la URSS tienen derecho a defensa
judicial contra los atentados a su honor y dignidad, a su vida y
salud, a su libertad personal y sus bienes.
"Artculo 58.- Los ciudadanos de la URSS tienen derecho
de recurrir las acciones de los funcionarios y de los rganos
estatales y sociales. Estas quejas deben ser examinadas en el
orden yen el plazo establecidos por la ley.
"Las acciones de los funcionarios, que suponen infraccin
de la ley o abuso de autoridad y menoscaban los derechos de
los ciudadanos, pueden ser recurridas ante los tribunales en
la forma establecida por la ley.
"Los ciudadanos de la URSS tienen derecho a la indemnizacin del dao causado por acciones ilcitas de organizaciones estatales y sociales, as como de los funcionarios, durante el desempeo de sus obligaciones."
El concepto de que el ejercicio de los derechos individuales no debe daar los intereses de la sociedad, oe los dems
individuos ni del Estado, no difiere del principio en que se
fundan las constituciones demoliberales: el derecho de cada
individuo tiene un lmite donde comienza el derecho de los
dems.
En cuanto a la libertad de palabra. de reunin, de expresin pblica en la prensa, la tele\;sin y la radio. el enunciado es tambin perfecto desde el punto de vista democrtico;
pero en la prctica el ejercicio de esas libertades no es posible en una sociedad en la que todos los medios oe comunicacin pblica son controlados por el Estado; de un Estado
que representa y pone en prctica rgidamente los principios
e intereses de un rgimen poltico unipartidista, oe una di
tadura, la del proletariado.
Si existiera una libertad de expresin como la que enuncl

28

APNDICE

e l artculo 50 de la Constitucin sovitica, no se explicaran


las medidas de represin adoptadas contra los escritores, intelectuales y cientficos antes mencionados, que no slo restringen la libertad de pensamiento y expresin sino tambin
los derechos personales a que se refieren los artculos 54, 55
Y 56; medidas que incluyen la innovacin de someter a los
opositores a tratamiento en clnicas psiquitricas.
A las garantas contra excesos y abusos de la autoridad,
enunciadas en los artculos 57 y 58, les falta un punto de
sostn efectivo y es la existencia de un instrumento jurdico
bsico, que en las constituciones occidentales se materializa
en el recurso del habeas corpus, mediante el que un detenido
sin causa legal puede exigir, en tnninos perentorios, su libertad y el sometimiento de su caso a los tribunales competentes.
La URSS avanza a pasos gigantescos en su desarrollo econmico y militar. De acuerdo con datos registrados ltimamente en publicaciones norteamericanas (y que como tales
no pueden considerarse como medios de propaganda del
rgimen sovitico), la URSS "se ha adelantado al mundo en
la produccin de acero, hierro fundido y cemento, as como
en productos agrcolas como la cebada, algodn, trigo, avena,
centeno y azcar. En materia de petrleo, sus reservas slo
son superadas por las de Arabia Saudita y un infatigable
esfuerzo tiende a descubrir nuevos yacimientos, especialmente en Siberia".
El logro de estos objetivos no se detiene en prejuicios
ide,olgicos o nacionalidades. Se compra tecnologa y equipo
all donde se los puede encontrar mejores: Estados Unidos,
Japn o cualquier otro pas del mundo que los ofrezca en
condiciones ventajosas. Militarmente. la URSS aventaja en
muchos aspectos a los Estados U nidos.
Con toda ia eficiencia que el sistema sovitico demuestra
en muchos aspectos , con un territorio que es casi un continente y con la capacidad operativa que puede desplegar un
rgimen totalitario, hay un problema que la URSS no ha
logrado resolver satisfactoriamente: la produccin de ce-

APNDICE

287

reales en cantidad suficiente para el consumo y para el almacenamiento destinado a los malos aos meteorolgicos. El
resultado es que, muy frecuentemente, la URSS debe acudir
a los mercados de Estados Unidos, de Canad y de la Argentina para hacer gigantescas compras. Refirindose a esta falla.
el ao 1980, el presidente Leonid Brezhnev, hablando ante el
plen~ del Partido Comunista, critic duramente a los "tecncratas, por su ineficacia y su arrogancia".
Es evidente que la poltica internacional de la URSS tiende a la consolidacin de su podero como superpotencia
mundial, pues al incremento de su capacidad econmica y
militar se suma la expansin radial de sus posi~iones estratgicas. Es notorio, en este aspecto, el caso de Africa. El satlite imaginario podra captar la presencia de regmenes afines
a la URSS desde la costa occidental de ese continente, en
Angola, hasta Etiopa, Somalia y otros puntos en la del este;
estos ltimos destinados al control de la conexin del Mediterrneo con el Oriente a travs del Canal de Suez y el
Mar Rojo.
.
En algunos de estos avances se hicieron presentes -novedosa proyeccin extracontinental- tropas cubanas que
fueron all con el propsito de "ayudar a los movimientos de
liberacin nacional antimperialista". Dada la vinculacin
de Cuba con la URSS, respaldada por un subsidio de hasta
tres millones y medio de dlares diarios, especialmente e n
suministro de petrleo, y si se toma en cuenta la precaria
situacin econmica de la isla del Caribe, es obvio qu e la
costosa operacin militar transocenica no puede responder
a los intereses de Cuba sino a los de la poltica mundial
sovitica.
Una evidencia muy reciente del proceso de expancin estratgica de la URSS es la ocupacin de Afganistn repu diada incluso por prominentes sectores y dirigentes del mundo socialista. La forma en que se desarrolla la lucha en aquel
pas, contra una resistencia organizada en forma de guerrillas,
seguramente ayudadas por las potencias de Occidente, ha
dado origen, al cabo de diez meses de campaa, a la idea de

288

APNDICE

que Afganistn pudiera convertirse en "el Vietnam de la


Unin Sovitica" .
. Una de las grandes incgnitas de este tiempo se refiere al
objetivo final de este programa armamentista de la URSS:
Es simplemente un plan preventivo de defensa contra una
posible agresin de las potencias occidentales o el preparativo de una ofensiva destinada a dominar al mundo por las
armas?
Las dimensiones del equipamiento militar que cuesta
165000 millones de dlares por ao y tiene en servicio activo a una fuer,m total de tres millones. y medio de hombres y
la progresiva ocupacin de posiciones estratgicas, hacen
poco admisible la primera hiptesis; sin descartar la posibilidad de que aun en caso de ser solamente un plan preventivo,
su exceso pudiera convertirse en un factor irritante para la
reaccin de las potencias occidentales.
El acontecimiento del momento, que se~ur~mente puede
tener mayores repercusiones polticas a largo plazo en el rea
sovitica, es la huelga de trabajadores portuarios polacos
agrupados en sindicatos independientes que, bajo las directivas del lder Lech Walesa y con el nombre de Solidaridad,
han entrado en abierta beligerancia con el partido comunista
polaco y, por ende, con el gobierno de ese pas y con Mosc.
El objetivo principal de la huelga fue, paradjicamente,
obtener la legalizacin del derecho a la huelga y el reconocimiento oficial de Solidaridad. Todo ello, como punto de
partida para plantear reclamaciones de mejoramiento salarial
y aprovisionamiento de vveres destinados al (:onSlllll0 popular. Hay una gran escasez de altclllos de primera necesidad y
el pueblo se ve obligado a esperar en intenninahles filas para
comprar lo ms indispensable. Y ste no es sino un aspecto
de la situacin econmica general que, por una planificaci<)n
eCluivocada, excesiva centralizaci()n y burocratizaci6n, tiene a
Polonia al borde de una erisis. Por primera vez tendr este
ao un dficit fiscal. el crecimiento econmico no pasad del
1%, mientras el g,L<;tO p{tblico aumentar en un 22% y la deuda externa {a gobiernos y organismos internacionales de

APNDICE

289

Occidente), llega a los 23 000 millones de dlares, cuyo servicio de intereses representa un 80% del valor de sus exportaciones.
En circunstancias de especial dificultad para la Unin Sovitica, con los problemas de Afganistn y de Irn en las
puertas de su casa, tanto el partido comunista polaco como
Mosc mismo cedieron a las primeras demandas de los sindicatos libres para aplacar los nimos. Pero el resultado de las
concesiones fue contrario, pues Lech \Valesa y los suyos se
negaron a aceptar que en el Estatuto de Solidaridad se incluyera una clusula de reconocimiento de la "supremaca"
del partido comunista, amenazando con nuevas huelgas si esa
exigencia era rechazada.
Tanto en el resto del mundo como entre los mismos dirigentes de Solidaridad partidarios de una poltica ms conciliadora despus de las concesiones obtenidas, se piensa que
Polonia puede estar corriendo el mismo peligro que en 1968
culmin con la invasin sovitica a Checoslovaquia. Ya el
partido comunista de Alemania Oriental ha denunciado a los
sindic-alistas como "subversivos", ofreciendo su ayuda a "los verdaderos patriotas polacos". Iguales advertencias se hicieron a
Checoslovaquia das antes de invadir su territorio con 200000
soldados, cuando el lder Alexander Dubcek trat de "flexibilizar" el regmen comunista de su pas.
El vigoroso sistema inmunolgico de los soviets no tolera y
rechaza violentamente a cualquier cuerpo extrao como resulta ser un partido comunista flexible; y, ms an, algo tan
inslito como unos sindicatos "libres" que desconocen la supremaca del partido comunista del pas en que actan,
supremaca que est consagrada por uno de los conceptos
bsicos del marxismo-leninismo, segn el cual el partido s.
orgnicamente, la vanguardia del proletariado.
A todos estos ingredientes explosivos se aade el viejo r n
cor alimentado por el recuerdo de invasiones, represion y.
particiones del territorio polaco realizadas por Rusia d
siglo XVIII, adems del fusilamiento de 10 000 ofiel I I
cos en el bosque de Katyn y la impasibilidad con qu

290

APNDICE

rioso ejrcito sovitico penniti que las tropas de Hitler exterminaran impunemente a los patriotas polacos que se defendan en Varsovia al final de la segunda Guerra Mundial.
Un aspecto que se pone de relieve es que en las antriores
subversiones contra el rgimen sovitico (Hungra, Checoslovaquia y aun en la disidencia ideolgica de Yugoslavia) esos
movimientos estuvieron encabezados por los dirigentes comunistas, mientras que en Polonia es el proletariado el que
se levanta, con exigencias cada vez mayores. Se anuncia
que pedirn la semalla de cinco das de trabajo.
Por estos anteceuentes y razones, la aventura de Lech
Walesa y su Solidaridad, es una especie de ruleta literalmente rusa, que no solamente puede costarle la vida sino desencdenar acontecimientos de imprevisible magnitud por el
poder de propagacin incendiaria que generalmente tienen
estas corrientes libertarias.
En la otra vertiente del mundo socialista, la Repblica
Popular de China, la muerte de Mao Tse-tung, idelogo y
"Gran Timonel" de la Revolucin, cuyo Libro rojo se convirti en una biblia de bolsillo y talismn con virtudes curativas
para males del cuerpo y del alma, produjo una conmocin de
proporciones ssmicas. Hasta entonces, cuatro dirigentes,
encabezados por la esposa de Mao, haban tomado el control
del poder con la bandera de una intransigente adhesin a los
planteamientos originales de la revolucin. En nombre de
esos postulados persiguieron y anularon polticamente a
muchos dirigentes de tendencia ms flexible, entre ellos al
prominente Deng Xiao-ping. Mao, enfermo y sitiado por sus
colaboradores inmediatos, pareci vacilar e hizo pronunciamientos ambiguos como si, en algunos casos, reafirmara los
planteamientos tradicionales, ortodoxos, del comunismo pekins, en nombre de los cuales se hizo, por ejemplo, la tristemente clebre "Revolucin Cultural"; otras veces, pareca
admitir la conveniencia de poner en marcha una evolucin
programtica hacia la modernizacin de China para convertirla en una gran potencia industrial.
Desaparecido el gran caudillo, el gobierno fue rpida-

APNDICE

291

mente tomado por los partidarios de la corriente progresista,


con Hua Kuo-feng como presidente del partido y cabeza visible del movimiento y Teng )Gao-Ping, cerebro, motor y timonel, despus de haber sido perseguido y vilipendiado durante
la Revolucin Cultural.
Los espectaculares cambios determinados por el nuevo
orden comenzaron nada menos que con el apresamiento y
enjuiciamiento de Chiang Ching, viuda de Mao, y sus tres
principales colaboradores, que pasaron a ser la "Pandilla de los
Cuatro". Para acusarlos se emplearon todos los recursos imaginables, inclusive la publicacin de pequeos folletos con
historietas ilustradas, en colores, que muestran a Chiang
Ching en sus mejores das (fue actriz antes de casarse con
Mao), lnguidamente recostada en un lujoso lecho de su residencia oficial, como una "mujer fatal" de Hollywood, fumando con una larga boquilla y, en general, disfrutando del lujo y
la molicie que le daban sus riquezas mal adquirida~ en el gobierno. Procedimientos corrientes en las campaas de vilificacin con que se suele enterrar a un gobierno cado en la
Amrica Latina, donde la poltica se hace con malas artes,
pero que parecan inconcebibles en pases en los que se
practica el socialismo "cientfico".
En el juicio mismo, basado en acusaciones no siempre
sustanciadas por los requisitos que exigen las leyes occidentales, muchos cmplices de la "Pandilla" se confesaron culpables y pidieron clemencia, pero Chiang Ching empez desairando al jurado con un silencio inmutable pero luego lo
increp a gritos, preguntando cuntos de sus componentes
podan decir que haban estado junto a ella y a Mao en los
duros das iniciales de la Revolucin. Acab afirmando qu le
gustara tener muchas cabezas para que se las corten en s rvicio de la revolucin. Presumen los observadores, en vi t
de esta actitud de Chiang Ching, que ser ejecutada.
Entre las acusaciones formuladas contra la "Pand1l1 " A
ra el atraso que signific para China la llamada "R v 1 16n
Cultural", cuando se suprimieron todas las acUvtd d , ,.
ficas, tecnolgicas y artsticas, desencadenundo un I

292

APNDICE

persecucin contra todos los personajes prominentes en


campos. Esa persecucin, dicen los acusadores, cost
la vida a unas 34 000 personas y daos y sufrimiento a centenares de miles.
'. Dos pasos internacionales ponen de relieve el cambio
ocurrido en China: la concertacin final de un tratado de paz
y amistad con el Japn, ganndole esta partida diplomtica a
la URSS; y un rpido y desembozado movimiento de aproximacin al mundo occidental, muy especialmente a los Estados Unidos, para negociar convenios de asistencia econmica, financiera y tecnolgica. Hasta se concert la instalacin
de una fbrica de Coca Cola en Shangai! Hua Kuo-feng y
Teng Xiao-ping recibieron e hicieron visitas de intercambio
amistoso con los lderes de Occidente. Una ancha brecha se
abri en la Gran Muralla.
Algunas de las muchsimas estatuas de Mao empezaron a
desaparecer y ms de una de sus enseanzas y medidas polticas son objeto de crtica, tales como el famoso "Gran Salto
Adelante" que, entre 1958 y 1960, "dej a la economa china
en ruinas". Sin desconocer la obra inicial de Mao, algunos de
sus propios colaboradores y contemporneos como Ye Chiangching admitieron pblicamente haber incurrido en errores y
excesos, al celebrarse el tercer aniversario del establecimiento
de la Repblica Popular de China, ante el Congreso Nacional del Pueblo reunido en 1979.
En la crtica contra el rgimen de Mao y la "Pandilla de los
Cuatro" se habla de "muchos aos perdidos" y de que "todo
est por hacer". La actual proyeccin de China hacia el mundo occidental es llamada "El Gran Salto Afuera", como retrucano del "Gran Salto Adelante" que fracas con Mao. La
ltima palabra de las acusaciones contra Mao es la afirmacin de que fue "demasiado extremista" en su poltica.
Es fcil imaginar el efecto de este viraje en la ruta del "Gran
Timonel" sobre los adeptos del marxismo pekins considerado como el postrer baluarte de la pureza doctrinaria en contraste con el "aburguesamiento y corrupcin" de la burocracia sovitica. Una muestra de esta reaccin fue la separacin
dicho~

APNDICE

293

de Albania, hasta entonces fiel aliada de China, de donde


resulta que ahora hay tambin, entre muchas otras sectas de la
mstica marxista, un "sector albans", que nada tiene que ver
con nadie sino consigo mismo y con algunos adherentes que
no pueden faltarle en los sectores ideolgicos puristas de la
Amrica Latina.
En el rea socialista del Asia, Vietnam protagoniza un
nuevo episodio dramtico. Su conducta internacional es uno
de los fenmenos polticos ms extraos detectables en el
transcurso de los ltimos aos.
Concluida la cruenta guerra civil que enfrent al Norte
con el Sur y proclamada la Repblica Popular de Vietnam en
1976, pareca que este pas -torturado por interminables
aos de lucha para liberarse del dominio colonial francs y
de la ocupacin japonesa, as como de la intervencin norteamericana- entrara por fin en una era de paz y reconstruccin. Pero casi sin pausa ni respiro est empeado en
una nueva guerra ya no interna sino de expansin territorial
y, sobre todo, de predominio poltico contra su vecina Camboya, a punto de ser totalmente subyugada.
La Repblica Popular de Vietnam, tIue en la guerra de
Norte contra Sur recibi ayuda de China y mayormente de la
Unin Sovitica, acta en el caso de Camboya en consonancia con los designios de la URSS y por consiguiente contra
los de la China, hasta tal punto que este ltimo pub 1\ gu l\
organizar "acciones primitivas" de carcter militar c ntr~
Vietnam. Por su parte, Vietnam expulsa a mil s d chInos
que vivan en su territorio, mientras que otros mil s d vi tnLlo
mitas del Sur, temerosos de las represalias de los d 1N rt
ahora dueos de la situacin, huyen de su pas en p ti 1\05
barcos que, como fantasmas , van de uno a otro puerto d 1
Asia buscando un asilo que nadie quiere darles. Estados Unidos recibe a algunos como acto de contricin por lo que sus
tropas y aviones hicieron en Vietnam, pero hay muchos ~i1 es
ms que forman una poblacin flotante que muere de hambre y desesperanza.
No parece haber trmino para la guerra, cualquier guerra.
I

294

APNDI CE

en Vietnam . Primero como pas que lucha por su independenda y luego como parte de un nuevo esquema imperialista: Organizaciones encabezadas por personalidades notables del mbito intelectual y cultural del mundo entero que
declararon su apoyo a Vietnam del Norte en su guerra contra
los Estados Unidos, hicieron un viraje para censurar la invasin vietnamita a Camboya.
La visin del mundo ocddental democrtico-capitalista en
la tercera vuelta del satlite imaginario a fines de 19RO,
recoge en primer plano una imagen profundamente desconcertante de lo que ha ocurrido en los Estados Unidos en los
ltimos aos. Resortes vitales de la superpotencia muestran
sntomas de aflojamiento y deterioro. Socilogos, historigrafos, politlogos y economistas tratan de interpretar el fenmeno que parece tener las siguientes causas fundamentales,
estrechamente ligadas entre s.
La confianza en s mismo, en sus posibilidades y en su llamado "destino manifiesto" como gua del mundo libre, fue,
desde la declaracin de Independencia en 1776, la armazn
espiritual del pueblo norteamericano en su vida nacional yen
su conducta internacional.
N acin victoriosa en todas sus guerras, no conceba la idea
de ser alguna vez derrotada. Con la capacidad industrial que
le permiti realizar los prodigios de la segunda Guerra Mundial, cuando lleg a fabricar un barco por da, los famosos
victory ships, sus soldados marchaban con alegra deportiva a
la batalla seguros de ganarla y dispuestos a pagar con su vida el
precio de la victoria. Pacifistas por naturaleza, los norteamericanos fueron capaces de enfrentarse con pueblos de mstica
guerrera como Alemania y el Japn y derrotarlos. No todo
fue obra de la superioridad cuantitativa y cualitativa de sus
armas, sino que los "yanquis" que las manejaban demostraron la capacidad combativa y coraje sin los cuales no hay
armamento que funcione eficazmente.
Fue as como los Estados Unidos concibieron la idea de
"detener el avance comunista" en Vietnam y dar una lecciIl.
ejemplarizadora al pequeo pas que se constituy en instru-

APNDICE

295

mento de los designios expansionistas de la URRS y la China


empleando los mismos hombres y los mismos mtodos de
lucha con los que derrot a Francia para lograr su independencia.
Los estrategas norteamericanos pensaron primero que
bastara con dar a Vietnam del Sur "apoyo tcnico" y suministro de potencial blico. Pero muy pronto fue evidente que
nada de eso, ni el sostenimiento artificial de un rgimen poltico corrupto en Saign era suficiente para contener el empuje de los combatientes del "Vietcong" cuyas operaciones
de tipo guerrillero desbarataron todos los planes de accin
masiva de los Estados Unidos. Luego fueron movilizadas,
cruzando ocanos, divisiones enteras dotadas del ms moderno armamento y recursos como el empleo de "defoliadores"
de la selva y deteccin de concentraciones de tropa debajo de
los rboles mediante fotografas areas con rayos infrarrojos,
sensibles a la temperatura del organismo humano, para
orientar los ataques areos. Los resultados fueron nulos. Se
sugiri, entonces, la necesidad de acabar de una vez la lucha
con bombardeos atmicos, pero el temor a la reaccin de la
opinin pblica mundial y a la "retaliacin" por parte de
la URSS y la China roja, impidieron el empleo de ese recurso.
La desdichada aventura blica de los Estados Unidos en
Vietnam dur alrededor de 12 aos. El fracaso de las acciones militares, la desmoralizacin de las tropas y la protesta
interna cada vez ms vigorosa, determinaron la retirada del
ejrcito norteamericano dejando montaas de eqnipo militar
como botn de victoria para los norvietnamitas. Es as como
los Estados Unidos de Amrica sufrieron la primera derrota
de su historia, no a manos de una de las grandes potencias
con las que en otro tiempo se enfrentaron sino de un pequeo
pas cuyo territorio tiene un rea 28 veces menor que el de
los Estados Unidos.
Los norteamericanos tuvieron que aceptar la amarga verdad de que en Vietnam no fueron ni justos ni eficientes
como siempre se haban credo.
A los asesinatos del presidente John F. Kennedy y su h r

296

APNDICE

mano Robert, personajes de gran popularidad que simbolizaban muchas de las cualidades triunfalistas de los norteamericanos, se sum el del lder del movimiento de reivindicacin
pacfica de los derechos civiles de los negros y Premio Nbel
de la Paz, reverendo Martin Luther King. No es que la muerte violenta de un primer mandatario fuera un hecho sin
precedentes en los Estados Unidos; ms de un presidente,
inclusive una de las ms nobles figuras de su historia, Abraham
Lincoln, pereci a manos de asesinos. Menos an podra
considerarse inslita la inmolacin de negros que lucharan
por la redencin social y poltica de su raza. Pero las sucesivas muertes de los Kennedy y de King fueron como aquellas
complicaciones sucesivas que afectan a un organismo debilitado por una grave enfermedad, cada una de las cuales desencadena las prximas.
Estructuras que en este caso se quebrantaron especialmente fueron las de la confianza de los Estados Unidos en su
propia seguridad, porque se lleg a la perturbadora conclusin de que a ningn nivel, ni el ms alto, era posible sentirse
debidamente protegido, ni por mecanismos de la autoridad
poltica, como en el caso de los Kennedy, ni por las barreras
de la moral social, en el de King. Aunque a todas luces los tres
delitos tuvieron como autores a fanticos, inadaptados sociales, siempre quedar la sospecha de que stos no fueron
sino ejecutores de planes fraguados por grandes intereses
reaccionarios que se vean amenazados por la marcha ascendente de tres figuras consagradas a los ideales del cambio, de
la revolucin pacfica, con objetivos de justicia social tanto
dentro de los Estados Unidos como en la proyeccin de su
poltica internacional. Los tres asesinatos parecieron demostrar que el gran andamiaje nacional estaba a merced de
actos demenciales o, peor todava, de srdidos intereses econmicos y prejuicios raciales anacrnicos.
A estos efectos desestabilizadores de la confianza del
pueblo norteamericano en s mismo, tanto en el campo militar como en el social, se aadi, en la dcada de los setenta,
el escndalo de Watergate, como un golpe de gracia a otro

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297

aspecto de su fe en instituciones consideradas poco menos


que perfectas: la'i de su gobierno.
Son bien conocidos los pormenores del clebre proceso
de investigacin periodstica y accin judicial que revelaron
las delictuosas manipulaciones con las que el presidente
Richard Nixon trat de asegurar su reelecein; ms an, de
encubrir las operaciones dolosas realizadas por sus colaboradores para burlar a la justicia.
Es cierto -y esto hay que recalcarlo- que fue precisamente el sistema democrtico, en ejercicio de sus propios
recursos de libertad de expresin e independencia del poder
judicial, el que hizo posible la destitucin de un Presidente
de la Repblica por obra de dos periodistas y un modesto
juez de primera instancia. Por otra parte, no contribuye a
fortalecer el nimo del pueblo norteamericano la novedosa e
irritante nocin de su "dependencia". Una dependencia, la
del petrleo, que est en manos de otros pases)' de una organizacin, la OPEP, imposibles de manipular con los recursos
que en otro pempo utilizaban los Estados Unidos,
Estrechamente conectado con el problema del petrleo
del Medio Oriente, otro episodio. el de la captura de fuoci.onarios de la embajada norteamericana en Tehern como
rehenes, viene a demostrar, una vez ms, que el mito de la
invencibilidad y la infalibilidad de los Estados Unidos se ha
esfumado.
Como si todo esto fuera poco, en la dcada de los setenta
se inicia un proceso de deterioro del gigantesco mecanismo
econmico-financiero de los Estados Unidos, otro de los pilares aparentemente inconmovibles de la posicin de ese pas
como potencia de primera magnitud.
Son muchos y muy complejos los factores que se sealan
como causantes de este fenmeno. Sin entrar en precisiones
tcnicas que no corresponden a la ndole de este estudio, se
pueden sealar, a grandes rasgos, los siguientes: una mas'iva
exportacin de capitales en forma de inversiones hechas por
las empresas transnacionales norteamericanas en Europa, al
ritmo de la prosperidad de los aos sesenta; elevacin

298

APNDICE

desmedida de los costos de produccin de los artculos manufa~turados, debida principalmente al alto costo de la mano
de obra, que debilita la capacidad competitiva de los Estados
Unidos en los mercados internacionales; elevacin del precio
del petrleo que se importa del Medio Oriente y de Venezuela; crecimiento desmesurado de los gastos del Estado,
especialmente en los captulos de defensa nacional y seguridad social; competencia exportadora de pases altamente
industrializados como Alemania Federal y, muyespecialmente, el Japn, a tal punto que artculos como los automviles y
aparatos electrnicos (receptores de radio, televisores, etc.)
japoneses no slo desplazan a los similares de procedencia
norteamericana en el mercado mundial, sino que inundan el
propio mercado interno de los Estados Unidos.
La interaccin de estos factores con una constante devaluacin del dlar resulta tan complicada, que produce situaciones econmicamente contradictorias como la presencia
simultnea de un estado a medias de inflacin y recesin,
teratolgica criatura que ha sido bautizada con el nombre de
"reflacin", inexistente hasta ahora en el vocabulario econmico. Tan desconcertados estn los expertos de los Estados
Unidos y del mundo entero, que un famoso economista, el
quien se le pidi explicar el fenmeno, se limit a decir: "sabemos que existe, pero no lo comprendemos".
Una consecuencia del malestar reinante, es que en el pas
de pura cepa capitalista, en el que la injerencia del Estado ha
sido siempre considerada como una blasfemia contra la intangible pureza de la libre empresa, se vienen dando casos
de grandes firmas que, al borde de la quiebra, piden ayuda
financiera al gobierno; y el gobierno se ve forzado a otorgarla, como ocurri recientemente para salvar la fbrica de automviles Chrysler, cuyo cierre habra significado dejar sin
empleo a ms de 300 000 trabajadores entre los empleados
directos y los de firmas subsidiarias. Es por ello que un importante tema de debate electoral entre los candidatos a la
Presidencia de la Repblica, Jimmy Carter y Ronald Reagan,
consiste en el planteamiento de programas destinados a

APNDICE

299

"revitalizar" la industria, esa industria que tradicionalmente


fue-nervio y msculo infalible del potencial econmico y militar norteamericano.
Entre tanto, la crisis se acenta. Las utilidades de las empresas norteamericanas descienden 18% en los tres meses
comprendidos entre abril y junio de 1980.
Un resultado natural de esta situacin interna es la vacilante, imprecisa y dbil poltica exterior de los Estados
Unidos en su confrontacin con el claro sentido de direccin
y la inexorable marcha de la Unin Sovitica hacia sus objetivos de dominacin mundial.
La sensatez, el flexible sentido pragmtico de adaptacin a
la realidad, caractersticos de la psicologa norteamericana,
parecen ausentes en la grave coyuntura histrica presente.
Una prueba de ello es que siendo un hecho innegable la
caresta del petrleo, el ciudadano norteamericano se niega a
disminuir el consumo de ese producto, cada vez ms esca~o y
costoso, para el uso suntuario al que est acostumbrado: calefaccin o aire acondicionado excesivos y enormes automviles
con sed insaciable de gasolina. Proyectos de conservacin de
energa presentados por el gobierno han sido invariablemente recha,zados o postergados por el Congreso, expresin de la
voluntad y los sentimientos populares; sin que en esta coyuntura falte , por supuesto, la turbia accin de los lobbys o gestores de las empresas petroleras que hacen utilidades cada
vez mayores vendiendo su propio petrleo y tambin distribuyendo comercialmente el importado a los astronmicos
precios impuestos por la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP), controlada por los pases rabes ;
precios que han subido desde unos 2.50 dlares por barril
a principios de la dcada de los setenta hasta cerca de 40
dlares (y an ms, ocasionalmente) en 1980.
A propsito de los pases rabes, es interesante sealar otro
fenmeno inslito que ilustra muy claramente el trastorno de'
la economa capitalista en la ltima dcada: la acumulacin
de "petrodlares", calculada en muchos miles de millones,
que los pases rabes, sus poseedores, vienen invirtiendo a

300

APN D CE

manos llenas en todo el mundo, especialmente en los Estad<?s Unidos. En una operacin que slo pudo ser detenida en
el ltimo momento, los rabes estuvieron a punto de tomar,
en la Bolsa de Valores de Nueva York, el control financiero
de una de las ms importantes fbricas de aviones de guerra
para la marina norteamericana, la Grumman. O sea que, en
una curiosa inversin del flujo de capitales, a los rabes les
toca el tumo de -valga la exageracin- comprar para s a los
Estados Unidos adquiriendo, como -ya lo han hecho en Europa,
importantes bloques de acciones de grandes empresas alemanas como la Mercedes Benz e inglesas como la Leyland.
Un politlogo dice que el Occidente capitalista est aprendiendo algunas de las penosas frustraciones que acarrea la
d~pendencia. Pero es importante destacar que los pases ms
daados por el alto costo del petrleo, naturalmente, son los
ms pobres.
En esta situacin, preada de sombras perspectivas, el
gobierno norteamericano est en manos del presidente Jimmy
Carter, ingeniero naval y productor de man, hombre de
indudables buenas intenciones, honestidad y sentimiento
religioso que hacen de l una especie de predicador evangelista; pero inseguro y dubitativo, rodeado de colaboradores
mediocres. Y el panorama de candidatos para las elecciones presidenciaJes de fines de 1980 no muestra una sola figura que, en remplazo de Carter, ofrezca una verdadera esperanza de gobierno como el que necesita el pas.
Parece imposible que entre 230 millones de norteamericanos con su alto nivel cultural nacional, no haya por lo menos
mil hombres capaces de gobernar eficientemente a su pas;
Claro que debe de haberlos, pero el mecanismo poltico
bipartidista, con su primitivo sistema selectivo piramidal, no
permite que emerjan fcilmente nuevos valores no tamizados
por las maquinarias de los partidos. Por otra parte, la poltica
est tan desacreditada y los cargos pblicos son tan mal pagados, que los hombres ms capaces prefieren trabajar en el
sector privado. Finalmente, la vida pblica se ha hecho implacablemente pblica despus de Watergate, expuesta al

APNDICE

301

examen descarnado de antecedentes no slo propios sino


tambin familiares, y muy pocos hombres de vala estn dispuestos a exponer sus vidas al examen inquisitorial que se
exige para asumir una alta funcin de gobierno.
De la fe ilimitada en sus virtudes casi mesinicas, los Est
dos Unidos han pasado a una psicosis de descon fianza. A tnJ
punto, que hasta sus organismos de "inteligencia" y contn\ s
pionaje, por naturaleza esencialmente secretos, han p do
ser objeto del escrutinio pblico para evitar exc sos y rr r
que, por otra parte, otros pases pueden comet r Impun
mente como parte inevitable del "sucio trabajo" que 1 s o
rresponde.
Es natural que frente a este cuadro patolgico, con tuntos
y tan inquietantes sntomas, se hayan formul ado los ms variados diagnsticos. Despus de todo, lo que ocurre a los Estados
Unidos interesa a todo el mundo, tanto amigos como enemigos. La gama de la diagnosis va de un extremo a otro. Desde
quienes ven -siguiendo el smil mdico--los sntomas terminales de la "decadencia de Occidente", hasta los que, sobre
todo en los Estados Unidos, consideran que slo se trata de
una crisis cclica, temporal, con muchas posibilidades de recuperacin.
Sea cual fuere la verdad -y es muy difcil precisarla-lo
cierto es que el potencial econmico y humano de los Estados Unidos es tan grande y cuenta con reservas de tal magnitud, que sera aventurado predecir un descenso vertical, un
hundimiento que, de pronto, dejara un vaco comparable al
que se producira si un cataclismo geolgico hiciera desaparecer todo un sistema de montaas.
Frente a la curiosa falta de sensibilidad y de percepcin de
los hechos que ahora parece afectar al pueblo norteamericano, son los dems componentes del mundo occidental, los
pases del Mercado Comn Europeo, el Japn, Corea del Sur,
Malasia, etc., los que mayormente se preocupan por lo que
acontece a los Estados Unidos. No siempre el enfermo es el
que ms sabe de su enfermedad.
El descenso del podero y la influencia de los Estados

302

APN DICE

Unidos significara tambin la decadencia del sistema democrtico en el mundo? Por supuesto, la falta de soporte
norteamericano -poltico y econmico-- debilita seriamente a los regmenes democrticos frente al avance de las tendencias socialistas de uno y otro matiz; pero la democracia
.contempornea, como todo organismo amenazado, viene
desarrollando defensas inmunizantes, capaces de hacerlo sobrevivir.
Una rpida visin de lo que ocurre en Europa y otras regiones de la rbita democrtica permitira a las cmaras del
satlite captar las siguientes imgenes salientes:
La demo~racia obtuvo una inesperada y muy significativa
victoria en Africa. Despus de 90 aos de rgimen colonial y
siete de sangrienta lucha en Rhodesia tanto entre blancos
y negros como entre facciones de negros, la eficaz mediacin del gobernador ingls lord Soames logr la reconciliacin y, lo que es ms, lo que pareca imposible, l~ realizacin de elecciones pacficas y libres en 1980 para formar un
gobierno con mayora negra y participacin de blancos. El
ganador, lder guerrillero Robert Gabriel Mugabe, recibi
el encargo de formar el nuevo gobierno, basado en su partido, la Unin Nacional Africana, pero con la cooperacin del
otro caudillo negro, Joshua Nkomo. En su declaracin inicial,
Mugabe dijo, refirindose a su pas, ahora llamado Zimbabwe Rhodesia: "Hay campo para todos en una nueva sociedad. Hoy, negros y blancos, todos somos zimbawenses."
Doble victoria, en realidad, para el sistema democrtico y
contra el racismo.
La Repblica Federal de Alemania es la potencia econmica ms importante de Europa. Derrotada y virtualmente
destruida en la segunda Guerra Mundial, sus altos ndices de
desarrollo y prosperidad hasta le han permitido, en algn
momento, acudir en defensa del valor del dlar en el mercaclo mundial. Su sistema poltico predominante, socialdemcrata, con una estructura de economa mixta basada en la flexibilidad y el pragmatismo as como en los mejores valores
humanos del pueblo alem.n, le han dado una extraordinaria

APNDICE

303

consistencia, aunque no total invulnerabilidad,


frente al precio del petrleo.
Francia, galvanizada por la fuerza de un lder coro h rl I
de Gaulle en un momento en que pareca ms un pe
ti r
que uno de los ganadores de la segunda Guerr MIn 1 l.
defiende la importancia de su posicin en medio
tensiones polticas generadas por los poderosos p
izquierda, comunista y socialista, frente a la actlt
vadora de la gran mayora de los franceses; de do
que en las encuestas de opinin pblica casi siem
izquierda, pero en las elecciones la victoria favor
dencia moderada.
Italia, con una economa menos consistente, y
blemas de inflacin y desempleo, no logra establll!
tro del sistema democrtico parlamentario, sus
cambian tan frecuentemente como los de algun
tinoamericanos. Acaba de formarse el cuadrugsl
no desde el fin de la segunda Guerra.
Un caso extraordinario de evolucin poltlc:
re ca posible, fue el que se produjo en ~p n
del dictador Francisco Franco (1975). O
1
incgnita que se abre al desaparee r eu Ir
concentr todo el poder poltico n sus m n
rescoldos de la guerra civil as como I
lista, indmito, del pueblo espaflol, 1 s pr..... UIl.,'
mistas parecan justificarse: una nuev gu
de anarqua incontrolable y la instaur cln
militar tanto o ms dura que la de Franc .
Es cierto que el gene ralsimo, que g
aos, tuvo la previsin de educar y pr p r
prncipe Juan Carlos de Borbn. Pe r o
acerca de que Espaa aceptara nu v m
sobre lo que ste, en caso de tomar 1mllln.,I U
con un pas en plena transicin entr 1
ultraconservadora de los primeros ti
Estado industrial que empezaba a t
ntico hermetismo y el "destapIO U

304

APNDICE

espritu y los ojos de los espaoles; y con poderosos partidos


de izquierda que ren acan, frente a los sectores ultraconservadores.
Pero Juan Carlos tom el trono y con tino, cuya primera
manifestacin fue la designacin de un joven presidente,
Adolfo Surez -figura de primera magnitud en el panorama
de los dirigentes mundiales-, logr hacer el casi milagro de
la transicin pacfica hacia una monarqua parlamentaria que
hasta ahora funciona normalmente.
El presidente, jefe de una coalicin de centro, el rey y los
jefes del Partido Comunista, Santiago Carrillo, y del Partido
Socialista, Felipe Gonzlez, mantienen una relacin civilizada,
dialogante. En un gesto de racionalidad pragmtica. conscientes de la necesidad de salvar el nuevo orden institucional democrtico, suscribieron un acuerdo temporal, llamado
pacto de la Moncloa, para hacer frente comn a los ms
urgentes problemas nacionales a poco de instaurarse el nuevo
rgimen.
En la dcada de los setenta surge el llamado eurocomunismo en Espaa. Italia y Francia, como un movimiento
mediante el que los partidos comunistas de esos pases, sin
renegar de su doctrina ni de su adhesin bsica al bloque sovitico, declaran una autonoma interna que, por ejemplo,
permite a Espaa e Italia censurar la invasin rusa a Afganistn.
Santiago Carrillo, en su libro Eurocomunismo y Estado,
publicado en 1977, considera como caractersticos del eurocomunismo, el pluripartidismo, la va parlamentaria y el concepto de que las libertades democrticas y los derechos
humanos representan un logro histrico irrenunciable del
progreso humano.
En marzo de 1977 se celebr en Madrid una "cumbre" del
eurocomunismo entre Carrillo de Espaa, Enrico Berlinguer
de Italia y George Marchais de Francia. Al final, Berlinguer defini a la nueva corriente como "un nuevo camino para construir en la democracia una sociedad superior a la capitalista". En comentarios posteriores, se fij la diferencia entre

APNDICE

305

eurocomunismo y socialdemocracia, diciendo que aqul


intenta cambiar la sociedad capitalista, mientras que sta
quiere administrarla. y la estrategia eurocomunista propone
la "convergencia con los partidos socialistas y socialdemcratas, con las fuef:?as cristianas progresistas y con todos los
grupos democrticos no enfeudados en la propiedad monopolista".
Hay politlogos que no creen en la sinceridad de los disidentes eurocomunistas, porque consideran que, dentro del
rgido esquema de accin poltica del marxismo-leninismo,
no caben estas autonomas y sospechan que pueda tratarse
de una maniobra concertada con el Kremlin para ganar tiempo y campo de maniobra dentro de los regmenes democrticos. Cabe recordar aqu lo dicho en este libro en tomo al
caso de Polonia, sobre el rechazo inmunolgico qu hue
el organismo sovitico de cuerpos ajenos a la unidad d I
sistema.
Si la posicin de no alineamiento fu e uno de I
cimientos trascendentales en la evolucin del bloqu
ca, no menos importante es el eurocomunismo com n In 'Iudo que abre una fisura ms en la "unidad monolrtl "
sistema de dicho esquema poltico mundial.
Gran Bretaa, reducida a la categora de potenc\
cera clase, hace experimentos alternativos de econ
mercado y economa planificada, al ritmo de los e
polticos que unas veces llevan al poder al partido lah
otras al conservador o tory. Ninguno de ellos paree
cionar eficientemente por causas que no slo son pr 1 mente econmicas, sino que afectan al espritu mismo 1
pueblo britnico minado por un profundo desencant y
carencia de aquella tnica vital que le permiti sobrevivir n
los primeros tiempos de la segunda Guerra Mundial.
El socialismo reformista no ha dado frutos ptimos en ellt
pas, y los remedios con que se trata de corregir sus falI"
volviendo en violenta regresin pendular a las normas del capitalismo que aqu tuvo su cuna ideolgica con Adam Smith,
tampoco satisfacen las necesidades de la nacin.

306

APNDICE

As parece demostrarlo hasta el momento la gestin de la


primera ministra Margaret Thatcher, mientras que en el
Partido Laborista toma cuerpo una tendencia de radicalizacin hacia la izquierda.
Los pases que menos han sentido el efecto desestabilizador de los fenmenos poltico-econmicos de la ltima
dcada, son los nrdicos; los que con criterio eminentemente
pragmtico tomaron la va del socialismo reformista y de la
economa mixta, sin llegar a algunos extremos en los que incurri el laborismo britnico. Sin embargo, hasta en ellos se
hicieron evidentes manifestaciones de duda y desconfianza
respecto de su sistema predominante. Un caso tpico de ese
clima es la derrota del Partido Social Demcrata en Suecia
en 1974, despus de 40 aos de control, en un viraje hacia
una posicin ms "derechista". Ni el llamado "paraso de la
seguridad social" parece inmune a la necesidad de cambio,
pero de un caTl)bio que en este caso no es pendular al otro
extremo sino de simple reajuste.
Un acontecimiento extraordinario, de los que pueden modificar la faz poltica dell1lundo, fue la visita en 1977 del presidente de Egipto, Anwar al-Sadat, a Jerusaln rompiendo
una enemistad tradicional y en uno de los momentos de mayor
tensin entre su pas e [srael. Fue un paso audaz, casi sin
precedentes histricos. eonducente a eliminar en el Medio
Oriente uno de los focos de mayor peligro para la paz mundial.
A pesar de su intolerancia, endurecida desde sus tiempos de
guerrillero. el primer ministro israel Menahem Begin devolvi la visita a El Cairo. y despus, la reunin de los dos jefes
de Estado en Campo David, bajo los auspicios del presidente norteamericano Carter, dio origen a acuerdos que, como
primer resultado, evitaron una guerra que pareca inminente.
El llamado "espritu de Campo David" -el propsito de lleg.u a soluciones definitivas- no ha dado todava los resultados ptimos que se esperaban debido, principalmente. a la
intransigencia de Begin en el vital asunto de los palestinos
que reclaman, justamente, territorio y autonoma nacional.
Es posible que, al ser eonstitucionalmente sustituido Begin

APNDICE

307

en las elecciones de 1981, se llegue a una solucin. Pero el


significado histrico del gesto de Sadat es igualmente valioso
y ejemplar, en una poca como la actual, cuando la mayor
parte de las acciones internacionales, incluida la de la terrorista Organizacin p~ra la Liberacin de Palestina (OLP),
tienden a la violencia y la guerra.
El caso de Irn escapa a la posibilidad de ser de finido y
situado dentro del cuadro en que se enfrentan el sistema
democrtico capitalista y el marxista-leninista que, con sus
respectivas variantes de grado y matiz, dividen al mundo en
dos grandes campos de accin poltica. Aqu hay un nuevo e
inesperado ingrediente: el fanatismo religioso.
Despus del rgimen del sha Mohamed Reza Pahlevi, derrocado en 1979 principalmente por despotismo y corrupcin, poda haberse esperado, sobre todo en vista de la estratgica posicin del pas y de su riqueza petrolera. que una
de las dos superpotencias, la URSS o los Estados Unidos.
tomaran el control de la situacin.
Pero la "revolucin blanca" puesta en marcha por el sha
infligi dos grandes lesiones: una, al sentimiento tradicionalista de una parte del pueblo iran que rehusaha aceptar los
planes de acelerada modernizacin, industrializacin y avance tecnolgico occidental; otra, a los intereses de grandes
terratenientes, con una extraa jerarqua sacerdotal, los a110ra
clebres ayatolas.
Es as como la revolucin no llev al gobierno a ningun o
de los regmenes que se podan prever (pro Unin Sovitica
o pro Estados Unidos) . En cambio, asumi el poder un movimiento religioso con su "lder espiritual", el ayatola Khom In\,
que desde el destierro en Francia impuesto por el sha, stuvo preparando por largo tiempo la subversin con su pr l
de retomo a "la pureza del Islam".
En un mundo en el que se juegan los intereses e n
cos y estratgicos de las grandes potencias del 50'\ l .
de la democracia, surge de pronto, por obra dIr I
men anacrnicamente conservador y religioso;
retroceso de siglos hacia las ms primitivas fur

308

APNDICE

la moral social musulmanas. Todo ello en un pas fabulosamente rico en petrleo y que, en ese campo, cuenta con los
ms"avanzados recursos de la tecnologa contempornea; pas
intocable por el peligro que significara no contar con l en
este tiempo de crtica escasez energtica, y por la solidaridad
que muchos pases rabes declaran en favor de Irn, en nombre de la "sagrada defensa del Islam".
Los Estados U nidos fueron blanco inmediato y directo de
la furia revolucionaria. Khomeini dijo, en su lxico de exaltaciones y abominaciones msticas, que "Amrica es el gran
demonio". La causa de este odio concentrado fue el apoyo
franco y directo que los Estados Unidos dieron al sha como
gobernante "progresista" de un pas que les interesaba vivamente por su posicin estratgica, cerca de la URSS; por su
capacidad productora de petrleo; por estar una gran parte
de este petrleo manejado por poderosas empresas petroleras norteamericanas y por ser Irn un riqusimo mercado
para la venta de armamento.
U na dramtica expresin de aquel odio fue la violenta
ocupacin de la embajada norteamericana en Tehern y la
captura de 53 funcionarios de dicha misin diplomtica en
calidad de rehenes acusados de espionaje y complicidad con
los mecanismos represivos del sha.
La invasin de la embajada, en abierta violacin de todas
las normas y principios del derecho internacional, fue realizada por iniciativa de estudiantes activistas, con posibles
tendencias izquierdistas, no como plan de gobierno. Pero
ste asumi la responsabilidad de lo ocurrido porque la
operacin responda al sentimiento antiamericano de la revolucin y porque, consecuentemente, habra sido absolutamente impopular una operacin de fuerza destinada a
restablecer el derecho de extraterritorialidad de la embajada
norteamericana.
Lo cierto es que 11 meses despus de lo ocurrido, 52 de
los rehenes siguen cautivos y no se avizora posibilidad de liberacin. El ruidoso fracaso de una operacin de tipo "comando" con la que los Estados U nidos trataron de liberarlos,

APNDICE

309

planificada por los mejores estrategas del Pentgono y dotada de los ms modernos recursos de ejecucin fue otro golpe
duro al tradicional prestigio de capacidad organizadora norteamericana. Hubo fallas increbles de motores de helicpteros, imprevisin de ciertos fenmenos meteorolgicos y murieron siete miembros del grupo de asalto ante el asombro
del mundo por el fracaso de un plan que no deba haber fallado, como no fallaron operaciones semejantes realizadas por
Alemania Federal e Israel contra grupos terroristas.
En diciembre de 1979, Irn aprob una Constitucin que
asngna la totalidad del poder, vitalicio, a un faqih o jefe religioso, el ayatola Khomeini, "que asumir todas las responsabilidades y deberes de la nacin", con poder absoluto para
aprobar la eleccin de presidentes, nombrar jueces y un
"consejo guardin" formado por seis sacerdotes expertos en
la ley islmica, as como otros seis juristas de la misma especialidad. Se proclama la igualdad de derechos entre hombres
y mujeres, as como la libertad de expresin y de organizacin
poltica, pero "siempre que no vulneren los principios islmicos de la nacin".
En un nebuloso mundo retrado a formas de vida felldales; con un gobierno nominal sin verdadero poder, puesto
que ste reside efectivamente en la voluntad y los difllsos
designios del ayatola Khomeini , frente a quie n s ur~cn ya
algunos rivales; con un fervor fantico que se expresa en la
frase de que "quien nos ataque estar atacando a Dios" y
otros temas semejantes, Irn es un enigma indescifrable.
Aunque se producen todava luchas religiosas n I mund
contemporneo, como en la India, no se haba dudo, d
hace siglos, la instauracin de una virtual teocracia, t oer el
con tanques,jets y radar, pero sobre todo con petrl o.
Quienes pudieron imaginar que el sentimiento untiam n
cano de los seguidores del ayatola Khom eini pudieran ser
orientados en favor del rea socialista, y muy especialmente
de su vecina la URSS, quedaron defraudados por pronunciamientos categricos del impredecible lder contra el comunismo.

su

310

APNDICE

En momentos de dar por terminado el trabajo de este


Apndice, ha estallado un conflicto annado entre Iraq e Irn.
Las razones que aduce Iraq para haber iniciado el ataque
giran principalmente en torno a la ocupacin, por parte de
Irn en tiempos del sha, de islas que significan la prdida
de la completa autonoma de Iraq para transportar su petroleo
por el Golfo Prsico. Pero hay aqu una nebulosa poltica de
odios raciales y religiosos, as como de resentimiento personal. Todo ello, en la explosiva atmsfera del Medio Oriente
que se ha considerado siempre el ms probable detonante de
una tercera guerra mundial. Estados Unidos y la URSS se
han hecho mutuas advertencias de no intervencin, pero frente al hecho probado de que la URSS ayuda a Iraq envindole
pertrechos por intermedio de Jordania, los Estados Unidos
se ven inmovilizados en sus posibilidades de accin. El planteamiento de ciertas condiciones para poner en libertad a los
rehenes capturados en la embajada norteamericana en Tehern, a mediados de octubre, pareca abrir una posibilidad
de entendimiento, pero aparentemente las condiciones resultaron inaceptables para los Estados Unidos.
Entre tanto, la guerra cobra un impulso cada vez mayor,
con pasiva destruccin de depsitos e instalaciones petroleras; yel mundo ve cmo, literalmente, se hace humo su ms
precioso recurso natural, el petrleo. Las consecuencias de
este conflicto pueden muy bien ser el comienzo de un trastorno catastrfico en el orden poltico internacional.
Nunca fue la Amrica Latina un campo que se prestara a
definiciones claras y precisas, y menos an a pronsticos basados en hiptesis lgicas. El personalismo renuente a la
accin colectiva; el predominio de los impulsos emocionales
sobre los dictados de la razn; el bajo nivel de la educacin
popular en general y de la educacin poltica en particular; la
conformacin heterognea de las poblaciones, sobre todo las
de pases con grandes masas indgenas no realmente incorporadas a los procesos polticos ni a la economa; con tradiciones y condicionamientos psicolgicos colectivos heredados de un sistema poltico establecido por conquistadores

r
APNDICE

311

que buscaban fcil enriquecimiento valindose de la mano


de obra barata o gratuita que sostenan y obtenan de los
indgenas, en contraste con los colonizadores que trabajaron
la tierra con sus propias manos en Amrica del Norte; pases
con economas sumisamente dependientes de las metrpolis
extranjeras, que determinaron profundas diferencias de posesin y control de la riqueza y abismales diferencias entre
p~seedores y desposedos; y grandes dificultades de comunicaci} fsica y cultural entre territorios vastos y llenos de
obstculos como enormes cordilleras, selvas y zonas desrticas, fueron factores negativos que hicieron de la Amrica
Latina un campo fecundo para la dominacin imperialista
europea y norteamericana, as como para el caudillismo y la
demagogia criollas.
A fines de 1980, el panorama de esta parte del mundo
muestra un franco impulso tendiente a la consolidacin y
propagacin del sistema democrtico en la regin septentrional de la Amrica del Sur, con regmenes de este tipo vigentes en Venezuela, Colombia y Ecuador. Un ejemplo de gran
sensatez poltica de ambas partes, fue la transicin del rgimen militar al civil realizada pacficamente entre los aos
19i9 y 1980. En cambio, el proceso democrtico se trunc
una vez ms en Bolivia, en julio de este ao de 1980, por obra
de un golpe militar ocurrido despus de una eleccin que dio
la mayQTa a una coalicin de centro-izquierda. Tres meses y
medio despus del golpe, ni el Pacto Andino ni la Organizacin de Estados Americanos han reconocido el rgimen
golpista.
En cuanto a la transferencia del poder en el Per, es importante notar que tan pronto como asumi el mando el gobierno civil pluralista, con un parlamento en el que estn
representados todos los sectores de la izquierda, se ha desencadenado una ola de acciones terroristas que se atribuyen a
una agrupacin maosta.
Un gran arco de naciones que comienza en Chile y, pasando por Argentina, U ruguay, Paraguay, Bolivia y Brasil, est
unido por el lema de la "lucha contra el comunismo", ancha

312

APNDICE

etiqueta con la que cmodamente se puede cubrir toda la


gama de tendencias socialistas; pero Brasil y Uruguay dan
cautelosos pasos iniciales conducentes a una posible transicin democrtica en los prximos aos.
La suscripcin, hace 10 aos, del Acuerdo de Carta gen a
que dio origen al Pacto o Grupo Andino formado entre Venezuela, Colombia, Ecuador, Bolivia, Per y Chile, significa
no solamente un novedoso enfoque de accin colectiva para
encarar los problemas del desarrollo econmico; sino tambin un ncleo de consolidacin del proceso democrtico en
Amrica del Sur. En efecto, los objetivos iniciales del Acuerdo fueron los de crear un mercado ampliado para las naciones
que lo forman, con eliminacin gradual de aranceles internos
y elevacin simultnea de un arancel externo comn para
mercanCas provenientes de otros pases; y de coordinar una
distribucin de actividades industriales dentro del rea, con
el fin de evitar duplicaciones antieconmicas. Pero, a partir
de la negociacin de los tratados de Panam con los Estados
Unidos y en el ltimo periodo de la lucha libertaria de Nicaragua, as como en ocasin de los golpes militares de Bolivia,
en 1979 y 1980, el Grupo Andino asumi una actitud de franco apoyo a la causa democrtica. Hay opiniones adversas a
esta proyeccin poltica del Grupo, porque se piensa que, tal
como ocurre en los ltimos meses de 1980, por acciones como
el desconocimiento del rgimen militar de Bolivia puede
ponerse en peligro la unidad del Pacto. Lo cierto es que, con
declaraciones expresas o sin ellas, el Grupo Andino es una
entidad de saludable y efectivo peso poltico. En la actualidad Chile no forma ya parte de la entidad, pero su retiro no
se debi a razones derivadas del carcter poltico de su gobierno, sino al plan econmico de mercado libre puesto en
prctica, incompatible con las restricciones que impone
el Pacto.
En la Amrica Central, Nicaragua se liber de la sombra
dictadura impuesta por la dinasta Somoza y es hoy un ejemplo de accin coordinada de clases para lograr el objetivo
comn de reconstruir el pas azotado por la guerra civil. Es

APNDICE

313

~atural que Cuba, que fue capaz de proyectarse hasta el


Africa en busca de sus objetivos y los de la URSS, quiera
ejercer influencia en la nueva Nicaragua; es tambin natural
que esa tendencia cuente con simpatas en algunos sectores
de la opinin pblica nicaragense, sobre todo en la juventud que cont con la ayuda y la simpata de Cuba en su lucha
de liberacin; tambin lgico que los Estados Unidos, procediendo con gran cautela, quieran contrarrestar dicha tendencia. La eficacia de Cuba se ha demostrado en el envo de 1 000
maestros y 600 mdicos a Nicaragua, como efectiva forma de
ayuda; mientras que el gobierno norteamericano ha tardado
meses en conseguir la aprobacin parlamentaria de un magro
programa de cooperacin econmica de 75 millones de
dlares.
Muy cerca de Nicaragua, El Salvador es teatro de una sangrienta lucha con caracteres muy extraos que comienzan
por el hecho de que el gobierno est en manos de una coalicin formada por militares y por el partido demcrata cristiano; junta que estaba empeada, segn se dice, en un programa de importantes reformas sociales. Por su parte, la
oposicin agrupa a un heterogneo conjunto de universitarios izquierdistas, patriotas antimilitaristas, la Iglesia catlica
y todo::; cuantos han sufrido los crueles y brutales efectos de
la represin gubernamental, contrarrestada por una no menos dura resistencia guerrillera y terrorista. La lucha ha costado ya ms de 8 000 muertos en nueve meses de 1980. Con
la sola y permanente excepcin de Costa Rica, no es claro el
horizonte de la Amrica Central donde Nicaragua es considerada como un foco de irradiacin de tendencia a la transformacin de las estructuras polticas tradicionales.
Una nota positiva observable, de gran relieve, es el logro,
en 1977, del viejo anhelo panameo de recobrar la plenitud
de su soberana sobre el Canal de Panam, buen xito en el
que es justo reconocer, junto con la perseverancia y tino negociador de Panam, la decidida y vislonuria uccin de l gobierno norteamericano presidido por Jlrnrny Cartero
Mxico mantiene su muy particular 51st rn a d "democra-

314

APNDICE

cia dirigida", encamada en el Partido Revolucionario Institucional, que ha llevado al pas a un alto grado de desarrollo
eCdnmico, recientemente fortalecido por el hallazgo de nuevos yacimientos petrolferos cuya riqueza se califica como
fabulosa. Todo ello, en medio de problemas sociales que no
se han resuelto, especialmente en el agro, a pesar de haber
sido Mxico el iniciador del mo"imiento de reforma agraria
en el hemisferio, y frente a un crecimiento demogrfico desmedido y concentracin humana hipertrfica en la capital
federal, cuya poblacin para el ao 2000 se prev como la
ms grande del mundo, con 32 millones de habitantes.
En el Caribe surgen varias nuevas naciones, a veces minsculas islas que, de ser colonias de diversos pases europeos,
especialmente Gran Bretaa y Holanda, pasan sbitamente al
status de naciones soberanasj tantas y tan incipientes, como las
que van apareciendo en el Africa y que elevan el nmero de
miembros de la Organizacin de Naciones Unidas, de 51 al ser
fundada en 1945, a 149 en 197i.
Siendo pases con escasos recursos econmicos, sus posibilidades de supervivencia y prosperidad residen en adoptar
gradualmente diferentes fonnas de integracin, asociacin o
federacin.
Por el momento, la presencia de estas nuevas naciones,
sumadas a las de frica, ha cambiado totalmente el balance
de poder en el seno de la ONU y, por supuesto, sus votos son
objeto de activas campaas de proselitismo por parte de las
grandes potencias, generalmente con ventajas para la URSS
en las votaciones de la Asamblea General.
Una importante evolucin poltica es la ocurrida en Jamaica, donde el primer ministro Michel Manley, tle tendencia izquierdista, fue derrotado en recientes elecdones por
Edward Seaga, economista de centro, educado en Har\"ard.
Siempre en el rea tlel Caribe, los primeros meses de
1980 ofrcderon el espeetculo tle una masiva migracin
de cubanos hacia el exterior. El fenmeno tle un grupo de
dudanos de ese pas que sorpresivamente buscaron asilo en
la embajada tlcl Pen se con\.;rti en un xodo de millares de

APNDICE

315

cubanos dispuestos a correr todos los riesgos para huir d el


"paraso socialista" de Fidel Castro. Aunque el fenmeno
denota descontento popular. no sena justo dejar de recordar
que cualquier proceso revolucionario exige sacrificios que no
todos estn dispuestos a sobrellevar, sobre todo si tienen a
mano, como en el caso de los cubanos, el otro "paraso" que
les ofrece la ciudad de Miami, donde residen muchos familiares de quienes no pudieron salir de Cuba. De todos modos,
el hecho no fue la mejor propaganda poltica que pudo haber
deseado el rgimen de Castro.
La violencia poltica, en su forma menos justificable, el terrorismo, tuvo en casi todo el mundo, en las dcadas de 1960
y 1970, un periodo de actividad acentuada que se prolonga
hasta 1980.
Focos permanentes de terrorismo institucionalizado siguen
siendo la IRA de Irlanda, la ETA de las provincias vascongadas de Espaa y la OLP de Palestina. Ms que hacer una catalogacin episdica de los hechos de terrorismo ocurridos
durante la vuelta del satlite observador en 1980, las imgenes recogidas podran proporcionar elementos de juicio que
servirn de base para llegar, ms adelante, a ciertas conclusiones.
Esos elementos de juicio son: que resultan muy raros en el
mundo contemporneo los casos en los que, por obra de un
rgimen de represin brutal y absoluta, no quede ningn
otro camino que el de la violencia (guerrillas y terrorismo)
para llevar adelante las luchas de reivindicacin social; que,
paradjicamente, algunos de los hechos terroristas ms recientes y brutales se dan en pases en los que avanzados sistemas de democracia social abren las puertas para el progreso
de la justicia social; que, por otra parte. abundan los ejemplos de pases en los cuales el ejerddo de la violencia dio paso
a los regmenes ms brutales, represivos y crueles; y que. con)o
en el caso del Per, despus de la instauracin de un rgim en
democrtico pluralista. en julio de 1980, con un parlamento
en el que est represe ntada toda la gama de la izquierda revolucionaria, el terrorismo acta en contra de ese gobierno.

316

APNDICE

Es inquietante y sintomtico de lo que ocurre en el mundo de 1980, y de lo que podra pasar en el futuro, que en la
imgen recogida por el satlite observador en su vuelta de
este ao resalten los perfiles sombros de la violencia apoltica en sus formas caractersticas: el terrorismo, la guerrilla y la
represin.

SNTESIS
No cumplira totalmente su objetivo la observacin del p
norama poltico del mundo en tres etapas de su historia,
mediante la ficcin de un satlite superdotado de instrumentos , si de ese examen comparativo no se deduj eran algunas
conclusiones.
Sin embargo, como se trata de una realidad esencialmente mvil y cambiante, en la que a cada paso surgen factores imprevisibles como, por ejemplo, la aparicin del ayatola
Khomeini, resulta pretensioso el trmino de "conclusiones";
sobre todo en una obra de didctica y no de tesis.
Por esta razn se formula esta Sntesis, ms que en trminos de conclusiones, como un simple conjunto d e proposiciones o temas de estudio:
-Dada la implacable expansin de los grandes poderlos
poltico-militares que se disputan el dominio d 1 m n 1
naciones situadas e n los caminos de dicha exp n 16n
vierten en simples campos de avance o, n su e ,
por ende, no se toman en cuenta la d stN 6 "1 1
que se les puede infligir. Recient S
1
tn, Camboya. Invariablemente, 1
encu bierta por enunciados o slogflM
de afiliacin ideolgica. Y hay, n
e indefensas, millares de ciudad n
lucha que ellos, con fe ciega, con 1
noble cuando, en realidad, su
meoso tablero en el que, d
IJ I
de los grandes poderos lmr. rt I
tivos de hegemona mundl .,
-Las lneas ideolglc,
I
san un periodo de tot 1o
choque del dogma td 016

318

SNTESIS

mina, socava y finalmente se come al dogma. Por eso, el


"pun;>" capitalismo norteamericano se ha visto obligado a
adoptar polticas de intervencin estatal con las que estabiliza su sistema mediante subsidios y controles; y pone en
prctica programas de seguro social, seguro mdico, proteccin
a los ancianos, etc., copiados del esquema socialista. Por su
parte, el socialismo, tanto en la URSS como en China, adopta,
sobre todo en la poltica internacional, actitudes que hasta
hace poco se habnan considerado blasfemias inconcebibles.
La URSS mantiene cordiales relaciones con la dictadura militar de la Argentina, mientras la China Popular, que tambin
quiere tener un pie en el cono sur, entabla relaciones igualmente cordiales con otra dictadura militar de derecha, la de
Chile. El Partido Comunista boliviano, de filiacin moscovita,
formaba parte de la Unin Democrtica y Popular que gan
las elecciones presidenciales y parlamentarias de 1980, proceso de democratizacin quebrado por un golpe militar "anticomunista". Pues bien, el rgimen golpista recibi el reconocimiento de la URSS. En cambio, los Estados Unidos que,
en teora, debenan ver con simpata al gobierno militar derechista, encabezan la corriente internacional de resistencia a
su reconocimiento. Muchos ejemplos ms se podran dar de
hechos que atropellan la teona, pero el que hace casi innecesarios todos los dems es el juicio pblico que en los ltimos
meses de 1980 se sigue en la China Popular a la viuda de
Mao Tse-tung y sus colaboradores, la vilipendiada "Pandilla
de los Cuatro", por haber sido demasiado maostas; o, como
dice un despacho informativo citando el texto de la acusacin
oficial, porque Mao y sus colaboradores cometieron excesos
"uItraizquierdistas". As 10 confirm el secretario del Partido
Comunista Chino, Hu Yaotbang, al lder comunista espaol,
Santiago Carrillo, que visitaba Pekn.
A propsito, son impresionantes las similitudes del juicio
contra la "Pandilla" china, con los que se hicieron en Mosc
cuando Stalin elimin a los padres de la revolucin bolchevique en las purgas de la dcada de los treinta.
-Una consecuencia lgica e inevitable del entrecruza-

SNTESIS

319

miento de las lneas ideolgicas en su relacin con los hechos


y situaciones reales del mundo poltico es la gran confusin
que hoy se observa, sobre todo en la juventud. Quedan todava, por supuesto, los fieles --o fanticos- que se aferran
a las viejas banderas como si nada hubiese ocurrido en estos
ltimos tiempos o como si fuera posible separar la ideologa
de su prctica; cerrar los ojos a sta y seguir contemplando a
aqulla. Aunque no lgico, el fenmeno es natural. No es fcil
abandonar una causa en la que durante aos se ha credo y
por la que se han hecho sacrificios. El fraccionamiento hasta
de los grupos ms coherentes y compactos de la izquierda es
notorio en los ncleos ms politizados de las universidades,
por ejemplo, se han hecho presentes, con motivo de los recientes acontecimientos polticos ocurridos en Bolivia y el
Per, hasta cuatro o ms sectores trotskistas y maostas.
--En estas condiciones, resulta cada vez ms arbitraria e
imprecisa la nomenclatura ideolgica con la que cmodamente se clasificaba a las diferentes tendencias de izquierda.
Actualmente: a quin se puede asignar la posesin de la verdad suprema sobre el marxismo-leninismo, sobre el trotskismo, sobre el maosmo?
La llamada "Nueva Izquierda" es un producto directo. una
especie de liberacin del confusionismo ideolgico actullJ. Ya
se ha visto, en el texto de este Breviario, cules son los cnrf C
tensticas, no siempre coherentes, de este moviml n o.
t
aadir ahora que se perfilan en su seno dos corrt n 1: I
quienes persisten en sostener qu e la misin xcI v
"Nueva izquierda" en esta coyuntura his 6rlo U Iv
la destruccin del sistema capitalistu. d I . tl II 1
niegan a pensar en lo que deberan h
entonces nos dividiramos, mientr q.
unidos la consigna nica de la destruc
tean hiptesis para una futura so I
esta compleja visin es el libro a
Nueva I::.quierda de Assnr Lln
Econmicos de la Universkl d
economista norteumericlln ,

i:'
"

'"

320

SNTESIS

-Es indudable que la religin, por presencia, ausencia o


crisis interna, desempea un papel importante en el escenario
poltico actual. Una muestra de ello es lo que ocurre en los
ltimos aos en la Iglesia catlica. Inquietantes observaciones al dogma, la tica y al rito son planteadas por telogos alemanes, franceses y holandeses, a los que se suman actitudes
de rebelda como las del clebre obispo Lefebvre. en Francia,
respecto de normas formales adoptadas en el Segundo Concilio, en tiempos del papa Juan XXIII. Y las diferentes posiciones que asumen obispos y sacerdotes de todo el mundo
.acerca de problemas tico-sociales como el divorcio, control
de la natalidad, el aborto, el celibato de los sacerdotes, son
motivos de disensin que el actual papa, Juan Pablo II, trata
de resolver reafirmando las posiciones tradicionales de la
Iglesia. A todo lo cual se aade, por supuesto, el papel de sta
frente a los conflictos polticos del mundo, aspecto en el que
el Sumo Pontfice ha asumido una actitud vigorosamente
defensiva de los derechos humanos y los procesos democrticos, en contra de los compromisos con ciertas posiciones radicales que en el inmediato pasado adoptaron algunos obispos y
sacerdotes y cuya expresin doctrinal fue la llamada "teologa
de la liberacin", hoy descartada por el Vaticano.
Sea cual fuera la situacin de la Iglesia catlica y otras de
la familia cristiana, lo cierto es que, en medio del materialismo que caracteriza al mundo contemporneo, una persistente
bsqueda de asidero religioso se manifiesta hasta en la facilidad con que mucha gente, y en especial los jvenes, se hacen
adeptos de pintorescos y prsperos gurs ("maestros") de
supuesta filiacin mstica oriental pero dotados con un sentido comercial digno de ejecutarlo en Wall Street.
La suma de quiebras de fe, tanto religiosa como poltica
("Dios ha muerto" o "Marx ha muerto"), parece llevar a esa
juventud en busca de nuevos puntos de referencia para su
vida espiritual, hasta por oscuros caminos que a veces llevan
a la narcomana o a la violencia. 0, cuando menos, a la estridencia y al vrtigo de la msica y el baile actuales que ms
parecen expresiones de desesperacin que de placer.

SNTESIS

321

La aparicin de un santn como el ayatolah Khomeini,


que se apodera de la voluntad de un pas entero, muestra,
dramticamente, cmo el fanatismo religioso invade los territorios de la poltica.
-Un somero recuento de los episodios de violencia que
se han multiplicado en la dcada anterior y en este ao de
1980, tanto en pases donde ella podra explicarse como un
desesperado recurso de lucha frente a regmenes gubernamentales represivos, como en otros donde no se dan esas necesidades de lucha, sugiere la idea de que la violencia, como
la drogadiccin, se alimenta a s misma.
Se formulan muchas teoras para explicar la violencia,
buscndole inclusive una raz biolgica vinculada a la evoluCin danviniana que justifica la supervivencia del ms fuerte
a costa de la destruccin del ms dbil. Para desvirtuar esa
falacia, la tratadista Hannah Arendt ruce:
El peligro de dejarse seducir por la plausibilidad engaosa de las
metforas orgnicas, biolgicas, es mayor cuando se trata del problema racial. El racismo, sea blanco o negro est, por definicin,
cargado de violencia, puesto que pretende oponerse a hechos naturales -una piel blanca o negra- que no pueden cambiarse
bajo ninguna presin.

Ya se ha mostrado en este libro cmo la accin pacfica de


Martin Luther King logr muchsimos ms r sult dos n
Estados .Unidos que la violencia de las "Panter N g .. o l
"Poder Negro". Y son pocos en el mundo lo r gm n s gubernamentales tan represivos que no d J n nln n o mino fuera de la violencia par 1 s luc.
vi
16
social.
Lo evidente, demostrado n t
neto de la violencia es in vit blemlonlto
El poder poltico podr slemp
recursos que los grupos d luch
proceso de violencias escru d
r
para el gobierno mediante su. v r

322

SNTESIS

los terroristas vocacionales, trasponer la dbil lnea que separa a la violencia poltica de los actos demenciales, paranoicos y delictivos.
Dentro de la violencia, es importante una distincin entre
la guerrilla que enfrenta a un grupo de luchadores civiles con
la fuerza organizada del poder, y el terrorismo que hace estallar bombas en iglesias, salas de cine o estaciones de ferrocarril donde las vctimas pueden ser hasta nios. As como la
guerrilla puede tener justificacin cuando verdaderamente
es indispensable en las luchas de liberacin nacional como la
de Sandino en Nicaragua o Juana Azurduy de Padilla en Bolivia, ninguna causa, por noble que sea, justificara la mano
oculta que enciende la mecha de una bomba en un local
publico o que dispara a mansalva el fusil con mira telescpica.
No es posible demostrar que el terrorismo, fuera de haber
producido una extensa literatura en pro y en contra, haya significado ningn paso efectivo en la marcha hacia un mundo
mejor, ms justo y ms digno de la condicin humana; mientras que abundan los ejemplos de brutales regmenes montados con la excusa de hacer frente al terrorismo.
Un caso, el del Per de 1980, parecera demostrar que lo
que se busca es precisamente eso, la instauracin de un rgimen dictatorial y represivo. A poco de haber asumido el
mando un gobierno civil pluralista, en cuyo parlamento estn
representadas todas las fuerzas polticas, aun las de extrema
izquierda, se ha desatado una racha de actos terroristas, especialmente contra servicios pblicos como la provisin de
electricidad, posiblemente con el objetivo de inducir, a la larga, el surgimiento de un nuevo rgimen militar dictatorial.
De acuerdo con esta teora, la ultraizquierda encuentra que
le conviene ms luchar por sus propios medios contra un r
gimen de ese tipo que contra una democracia social que muo
chas veces le gana sus banderas. Algn politlogo ha dicho
que "los avances que obtiene la democracia social peIjudican
el logro de los objetivos de la revolucin". De acuerdo con
esta tesis, lo que importa no son los avances poltico-sociales
en s mismos, sino que ellos sean logrados por la revolucin

SNTESIS

323

puesto que, de otro modo, subsiste y, ms bien se fortalece,


el Estado burgus-capitalista. Por otra parte, de acuerdo con
documentos polticos recientemente puestos en evidencia, la
accin guerrillera del Per, puesta en prctica por el grupo maosta "Sendero Luminoso", responde a la estrategia de
ocupar y utilizar una fraccin de territorio para movilizar a
los campesinos, y con ellos, gradualmente, constituir un "Poder Democrtico-Popular", dictatorial cuyo radio de accin
ira creciendo por accin proselitista. Los actos de terrorismo,
adems de atraer a nuevos adeptos -por la demostracin de
fuerza y eficiencia que ellos significan-, sirven para desacreditar y debilitar gradualmente al Estado burgus que circunda a los revolucionarios. El transcurso del tiempo no
cuenta, sostienen los partidarios de este mtodo de lucha. Lo
importante es mantener activos y hacer crecer los centros de
accin.
La viabilidad de esta estrategia, quiz aplicable con posibilidades de buen xito en pases pequeos, parece muy
dudosa en naciones territorial y econmicamente grandes,
con bien dotadas fuerzas policiales y militares.
-Es evidente que el dogma ideolgico ha demostrado su
impotencia para resolver por s mismo los problemas de las
sodedades -de una u otra estructura econmica- en las que
se lo ha aplicado; o que esa aplicacin ha resultado demasiado costosa; o, que, como en el caso de la China Popular, salir
de un dogma, quiz para entrar en otro, ha significado una
lesiva prdida de tiempo histrico, adems de sufrimiento
humano que, posiblemente, culminar con el ajusticiamiento
de la "Pandilla de los Cuatro" que, a su vez, llev a la muerte
a muchos miles de hombres y mujeres.
-Si el dogma no es la solucin, una alternativa podra ser
un pragmatismo con sentido social que se aplique en conformidad con las circunstancias de tiempo y lugar de cada
realidad nacional.
Quienes han comprometido su fe y su pensamiento con
un dogma poltico, rechazarn como flaqueza o desercin la
idea de apelar al pragmatismo, la filosofa social de que lo

324

SNTESIS

bueno es lo posible y lo til en servicio de la justicia y de los


objetivos superiores de la condicin humana. Pero en el
mndo se est demostrando, en uno y otro extremo del
espectro poltico, que el recurso pragmtico, sin nombrarlo,
es utilizado cuantas veces se le necesita.
-Mientras el dogma ideolgico demuestra su ineficacia,
hay un componente de la estructura econmico-social cuyo
valor se hace ms y ms evidente: el factor humano. Es el
factor humano, el hombre y sus normas de vida y de trabajo,
el que hace del Japn una de las primeras potencias del mundo, sin necesidad de esos famosos recursos naturales a los
que nosotros, los latinoamericanos, dedicamos un culto fetichista como si de ellos y slo de ellos dependiera nuestro
destino. El factor humano es tambin el que impulsa a las
dos Alemanias, la socialista y la capitalista, y las convierte en
los pases ms fuertes de sus respectivos sectores. Los sistemas ideolgicos y programas polticos, antagnicamente
diferentes, dentro de los que viven esas dos sociedades, parecen no importar. Lo que cuenta es que a los dos lados de la
frontera ideolgica hay un pueblo alemn industrioso, disciplinado, que aprendi su dura leccin en la segunda Guerra
Mundial y que ahora aplica todo su vigor a la tarea de mejorar sus condiciones de vida. Ese es el factor humano.
-El mundo encara problemas de dimensiones desconocidas hasta allOra. Sin mencionar siquiera la guerra nuclear
total, tanto ms probable cuanto ms activa es la carrera
armamentista, el futuro inmediato encierra las siguientes
amenazas: el crecimiento vertiginoso de la poblacin, la contaminacin del ambiente, el desarrollo incontrolado de la tecnologa, la miseria rayana en elllambre que afecta a enormes
regiones del mundo y el conflicto de los grandes imperialismos que no vacilan en desencadenar sangrientos conflictos
en cualquier rea del planeta para lograr sus objetivos geopolticos.
Frente a ese panorama, se puede concebir algn plan de
salvamento colectivo para un mundo dotado de seres cUY!
capacidad intelectual ha alcanzado niveles excepcionales,

SNTESIS

325

que cuenta con recursos tecnolgicos prodigiosos y que, sin


embargo, parece marchar ciegamente a su destruccin, sabiendo que eso es as?
Ni la accin coordinadora de la ONU, ni los dilogos entre
naciones industrializadas, ni los esfuerzos de organismos regionales como la Comunidad Europea o el Acuerdo de Cartagena en la Amrica del Sur son suficientes para encarar la
totalidad del problema y buscarle soluciones igualmente totalizadoras.
El esfuerzo que por su enfoque global, por el elemento
humano puesto a su servicio -lo ms destacado del mundo- y por su capacidad de movilizar a la opinin pblica es
el que, con el objetivo de crear un Nuevo Orden Econmico Mundial ha venido produciendo, desde 1977, el Dilogo
Norte-Sur.
Entendindose por Norte del hemisferio septentrional del
planeta, donde estn las naciones industrializadas ms prsperas, el Sur es lo opu~sto: el mundo de la pobreza, el atraso
y, en muchas reas de frica, Asia y Amrica Latina, el hambre.
La idea de realizar estas reuniones , que puede haber
tenido muchos padres, fue promovida en aos recientes por
el presidente del Banco Mundial, Robert MacNamara, y se
encomend la presidencia de la comisin ejecutiva al ex canciller de Alemania Federal y Premio Nbel de la Paz, Willy
Brandt.
De una segunda reunin plenaria celebrada en agosto de
1979 en Sri Lanka y de trabajos de comisiones efectuados en
varias partes del mundo por expertos de primersima clase,
surgi un informe y recomendaciones de los que se extractan
aspectos importantes:
El dilogo Norte-Sur encara una situacin de virtual
parlisis, a 15 meses de la primera reunin efectuada en
Roma.
La reunin ratific el concepto de la "mutualidad" de intereses entre el Norte y el Sur, o sea que no se trata solamente de buscar sol1lciones para los problemas de las zonas ms
pobres del mundo, sino que esas soluciones son igualmente

326

SNTESIS

importantes para los intereses de los pases ricos. La miseria


de una parte del mundo es una amenaza para la prosperidad
y el pienestar de la otra y para el equilibrio mundial.
El mundo encara problemas como la incorporacin, hasta
el ao 2000, de dos millones ms de seres humanos que deben ser alimentados y dotados de vivienda, de servicios de
salud, de educacin y de trabajo. Las necesidades alimentarias bsicas de esa nueva masa humana representan un mnimo de 2 000 millones de toneladas de cereales.
En las condiciones actuales, en el ao 2000 habr de 400 a
700 millones de personas en situacin de "pobreza absoluta"
rayana en el hambre.
En 1947, cuando el mundo estaba paralizado por la destruccin de la guerra, los Estados Unidos se desprendieron,
durante cinco aos, del 12% de su producto nacional bruto y,
con esos recursos, el Plan Marshall devolvi la vida a Europa
yal mundo. En la actualidad, la mayor parte de las naciones
industrializadas destinan solamente el 0.3% de su PNB para
planes de cooperacin al extranjero.
En la presentacin del estudio, Willy Brandt hace hincapi en algunos ndices de referencia: por ejemplo, que una
modificacin del concepto del armamentismo en el mundo
proveera enormes recursos para salvar -en vez de destruir- a la humanidad. El monto de los gastos militares de
slo medio da bastara para construir almacenes con capacidad de 100 000 toneladas de arroz, teniendo en cuenta que
muchsima gente vive ahora con slo una libra de arroz por
da. Con el precio de un avin militar de reaccin (20 millones de dlares) se podran instalar 40000 puestos farmacuticos rurales con elementos bsicos para combatir epidemias. La mitad de 1% de los gastos militares de un ao
comprara todo el equipo agrcola necesario para incrementar la produccin y subsanar el dficit alimenticio de los pases
pobres hasta 1990. Finalmente, Brandt hace hincapi en la
necesidad de realizar una accin global, tomando nota de
que en estos dilogos no participa el bloque sovitico; formula
un llamado a las nuevas generaciones y a las madres cuyos

SINTESIS

327

hijos vivirn en un mundo de miseria y conflicto si antes no


se hace algo para salvarlo.
Se ha dicho antes, pero vale la pena repetirlo, que en los trabajos del informe Brandt han intervenido estadistas, economistas, socilogos y politlogos del ms alto nivel y de diferentes posiciones polticas en los cinco continentes. Desor
su voz de alarma, que coincide con otras anteriores (citadas en
este Breviario) igualmente autorizadas, parecera demostrar
que el gnero humano, o quienes lo representan en las ms
altas jerarquas del pensamiento y de la accin polticas, han
asumido una actitud de fatalismo suicida.

NDICE
Edicin actualizada, 1980.
El fenmeno poltico .
Liberalismo . . . .
Democracia. . . . .
Socialismo utpico .
Socialismo cristiano .
Democracia cristiana .
Cooperativismo .
Marxismo . . . . . . .
Comunismo . . . . . .
Socialismo reformista.
Anarquismo .
Fascismo
Nazismo.
Apndice
Sntesis .

Este libro se termin de imprimir y encuadernar en el mes de marzo de 2006 en Impresora y Encuadernadora Progreso, S. A. de C. V.
(IEPSA), Calzo de San Lorenzo, 244; 09830
Mxico, D. F. Se tiraron 3 900 ejemplares.

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244

259
275
317

a presente obra se encuentra basada en un curso


sobre doctrinas polticas que imparti su autor en la
Escuela de Servicio Social de la Paz, Bolivia. Los temas
que trata son de gran inters general porque permiten
explicarnos los fenmenos polticos de nuestro tiempo .
De un simple cambio del hincapi que se haga en
cualquiera de los trminos de la ecuacin indivi.duocomunidad -Estado - afirma el profesor Montenegrosurgen los diversos caminos del pensamiento poltico,
liberalismo o estatismo en cualquiera de sus
man .i festaciones y puntos intermedios . Se estudian aqu
los sistemas polti cos que dejaron su jmprenta en lo que
es el mundo actual.