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La seal 4-20 mA y su proporcin a variables fsicas: nunca esta

dems repasarlo.
La forma mas popular para transmitir seales en instrumentacion industrial, aun
hoy en dia, es el estandar 4 a 20 miliamperios DC. Esta es una seal estandar, que
significa que la seal de corriente usada es usada proporcionalmente para
representar seales de medidas o salidas (comandos).
Tipicamente, un valor de 4 miliamperios de corriente representa 0% de medida, y
un valor de 20 miliamperios representa un 100% de la medida, y cualquier otro
valor entre 4 y 20 miliamperios representa un porcentaje entre 0% y 100%.
Por ejemplo, si estamos calibrando un transmisor de temperatura a 4-20mA para
medir rango de 50 a 250 grados C, podriamos representar los valores de corriente y
temperatura como el siguiente grafico:

Esta seal de 4-20mA tambien es usada para sistemas de control para comandar
posicionadores en una valvula de control o en variadores de velocidad. En estos
casos, el valor de miliamperios no representa una medida del proceso, pero si un

grado el cual el elemento final de control influye en el proceso. Tipicamente (pero


no siempre !!) los 4 miliamperios comandan a cerrar la valvula de control o parar
un motor, mientras que 20 miliamperios comandan a abrir totalmente una valvula
de control o poner un motor a su maxima velocidad.
Por tanto, casi todos (aun hoy en dia) sistemas de control usan dos diferentes
seales de 4-20mA: una para representar variables de proceso (PV) y una para
representar comandos hacia un elemento final de control (la variable manipulada o
MV).

La relacion entre estas dos seales depender enteramente de la respuesta del


controlador. No hay razon para decir que las dos seales van a ser iguales, por que
representan dos cosas totalmente diferentes. De hecho, si el controlador es de
accion inversa, es totalmente normal que las dos seales sean inversamente
proporcionales, cuando la seal de proceso PV de incrementa va hacia el
controlador de accion inversa entonces la seal de salida se decrementara. Si el
controlador es puesto en modo "manual" por el operador, la seal de salida no sera

automaticamente proporcionada a la seal de entrada PV del todo, en cambio esta


seal sera totalmente manipulada a gusto del operador.

Proporcionando seales 4-20mA a variables medidas


Una seal 4 a 20 mA representa alguna seal en una escala de 0 a 100 en
porcentaje. Usualmente, es una escala lineal, como:

Siendo una funcion lineal, podemos usar la ecuacion de una recta para
proporcional las seales medidas a sus respectivos valores de corriente:
y = mx + b
Donde:
y = Salida del intrumento
x = Entrada del Instrumento
m = Pendiente de la recta
b = punto de intercepto respecto a y (por ejemplo el "live zero" cero del rango del
instrumento)

Una vez determinada los valores adecuados para m y b, podemos entonces usar
esta ecuacion lineal para predecir cualquier valor para y dado un valor x, y viceversa. Esto sera muy util para nosotros cuando busquemos determinar el valor de
seal 4-20mA de salida de cualquier transmisor, o la posicion de vastago de una
valvula ente una salida de seal 4-20mA, o cualquier otra correspondencia entre
una seal 4-20mA y alguna variable fisica.
Antes que podamos usar la ecuacion para cualquier proposito, debemos determinar
los valores de la pendiente (m) y el intercepto (b) apropiados para el intrumento
que deseamos aplicar la ecuacion. Luego, veremos algunos ejemplos para hacer
esto.

Para la ecuacion lineal mostrada, podemos determinar el valor de la pendiente (m)


dividiendo el "rise" entre el "run" es decir los rangos en miliamperios (4-20mA) y
rango de apertura (0 -100 %).

Para calcular el intercepto (b), todo lo que necesitamos hacer el resolver la ecuacion
en un punto determinado (x - y). En este caso probamos el punto (0,4) es decir a
0% tenemos 4 miliamperios y calculamos:

Ahora que tenemos nuestra ecuacion completa podemos describir la relacion entre
la seal 4-20mA y un seal de apertura 0-100%, podemos usarla para determinar
cuantos miliamperios representan cuaquier porcentaje de seal. Por ejemplo,
supongamos que necesitamos convertir un porcentaje de 34.7% a su
correspondiente seal de corriente de 4-20mA, como se representa en la siguiente
grafica

Entonces haramos algo como esto:

Por tanto, 34.7% es equivalente a 9.552 miliamperios en una rango de seal de 420mA.