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ESTRUCTURA INTERNA DEL CONCRETO

En la Fig. 7.1, se puede apreciar el esquema tpico de la estructura interna del concreto
endurecido, que consiste en le aglomerante, estructura bsica o matriz, constituida por la pasta
de cemento y agua, que aglutina a los agregados gruesos, finos, aire y vacos, estableciendo un
comportamiento resistente debido en gran parte a la capacidad de la pasta para adherirse a los
agregados y soportar esfuerzos de traccin y compresin, as como a un efecto puramente
mecnico propiciado por el acomodo de las partculas inertes y sus caractersticas propias.
Una conclusin inmediata que se desprende del esquema mencionado, es que la estructura del
concreto no es homognea, y en consecuencia no es isotrpica, es decir no mantiene las mismas
propiedades en diferentes direcciones.
Esto se debe principalmente a los diferentes materiales que intervienen, su variabilidad
individual as como al proceso mismo de elaboracin, en que durante la etapa en que la pasta es
plstica, se posibilita el acomodo aleatorio de los diferentes componentes hasta su ubicacin
definitiva al endurecer.
Un aspecto sumamente importante en la estructura del concreto endurecido reside en la
porosidad o sistema de vacos. Gran parte del agua que interviene en la mezcla, slo cumple la
funcin de lubricante en el estado plstico, ubicndose en lneas de flujo y zonas de
sedimentacin de los slidos, de manera que al producirse el endurecimiento y evaporarse,
quedan los vacos o poros, que condicionan el comportamiento posterior del concreto para
absorber lquidos y su permeabilidad o capacidad de flujo a travs de l.

PROPIEDADES PRINCIPALES DEL CONCRETO FRESCO


a)

Trabajabilidad
Esta definida por la mayor o menor dificultad para el mezclado, transporte, colocacin y
compactacin del concreto. Su evaluacin es relativa, por cuanto depende realmente de las

facilidades manuales o mecnicas de que se disponga durante las etapas del proceso, ya que un
concreto que puede ser trabajable bajo ciertas condiciones de colocacin y compactacin, no
necesariamente resulta tal si dichas condiciones cambian.
Est influenciada principalmente por la pasta, el contenido de agua y el equilibrio adecuado
entre gruesos y finos, que produce en el caso ptimo una suerte de continuidad en el
desplazamiento natural y/o inducido de la masa.
Por lo general un concreto es trabajable en la mayora de circunstancias, cuando durante su
desplazamiento mantiene siempre una pelcula de mortero de al menos sobre el agregado
grueso.
El mtodo tradicional de medir la trabajabilidad ha sido desde hace muchos aos el Slump o
asentamiento con el cono de Abrams, ya que permite una aproximacin numrica a esta
propiedad del concreto, sin embargo debe tenerse clara la idea que es ms una prueba de
uniformidad que de trabajabilidad, pues es fcilmente demostrable que se pueden obtener
concretos con igual slump pero trabajabilidades notablemente diferentes para las mismas
condiciones de trabajo.
Una prctica recomendada por el U.S. Bureau of Reclamation (Ref. 7.1), consiste en que una vez
concluida la determinacin del slump se procede a golpear con la varilla la plancha metlica de
base, provocando el desmoronamiento del concreto lo que permite una estimacin visual de la
capacidad de acomodo al compactarlo.
Cuando en obra se controla la dosificacin de las mezclas en peso por lo que hay seguridad que
se estn midiendo los ingredientes de acuerdo al diseo y corrigiendo por absorcin y
humedad, un slump mayor del que se vena registrando, es indicativo de que la granulometra
total se ha vuelto ms gruesa, en consecuencia el Mdulo de fineza se increment y disminuy
la superficie especfica pero todo esto sin cambiar la relacin Agua/Cemento.
En consecuencia el slump aument no porque se ha aadido ms agua al diseo sino porque la
mezcla requiere menos agua debido a cambios en la gradacin de los agregados que la ha vuelo
ms gruesa.
En estas situaciones, no tiene fundamento tcnico el rechazar el concreto en base a la prueba de
slump, pues si la dosificacin est controlada, se est demostrando que no se afectar la
resistencia.
Ahora bien, si el slump que tiene actualmente la mezcla es tan alto que ocasiona problemas de
segregacin exudacin, es necesario reajustar la granulometra total recalculando las
proporciones de arena y piedra (subiendo el contenido de arena y bajando el de la piedra) para
mantener constante el mdulo de fineza total del diseo y regresar al slump original, pero
nunca se debe empezar a bajar agua aleatoriamente pues esa es la mejor manera de perder el
control del diseo ya que no estamos atacando el problema de fondo que es la gradacin.

Si se da el caso contrario de que el slump se redujo pese a estar controlada la dosificacin, es


indicativo de que la granulometra total cambi volvindose ms fina por lo que la mezcla
requiere ms agua y se seca.
La forma de corregir esto es hacer lo inverso al caso anterior incrementando la proporcin de
piedra y disminuyendo la de la arena para mantener constante el mdulo de fineza de diseo.
Para lograr una mayor aproximacin a la trabajabilidad, la Reolonga, que es la ciencia que
estudia el flujo o desplazamiento de los materiales, ha establecido los siguientes conceptos que
permiten enfocar con mas precisin el comportamiento reolgico del concreto en estado fresco y
por consiguiente su trabajabilidad: (Ref. 7.2)
1)

Estabilidad
Es el desplazamiento o flujo que se produce en el concreto sin mediar la aplicacin de fuerzas
externas.
Se cuantifica por medio de la exudacin y la segregacin, evaluada con mtodos standard que
permiten comparar dichas caractersticas entre varios diseos, siendo obvio que se debe buscar
obtener los valores mnimos.
Es interesante notar que ambos fenmenos no dependen expresantemente del exceso de agua en
la mezcla sino del contenido de finos y de las propiedades adherentes de la pasta.

2)

Compactabilidad
Es la medida de la facilidad con que puede compactarse el concreto fresco. Existen varios
mtodos que establecen el denominado Factor de compactacin, que evala la cantidad de
trabajo que se necesita para la compactacin total, y que consiste en el cociente entre la densidad
suelta del concreto en la prueba, dividido entre la densidad del concreto compactado.
En nuestro medio no es usual disponer del equipo para la prueba standard que es Britnica (Ref.
7.3), no obstante no es muy difcil ni caro implementarlo ya que es muy til en cuanto a la
informacin que suministra.

La prueba consiste en llenar el cono superior con concreto depositndolo sin dejarlo caer, par
que no haya compactacin adicional.
A continuacin se abre la compuerta inferior para que caiga por su peso propio y llene el
segundo cono con lo que se estandariza la condicin de compactacin inicial.
Finalmente luego de enrasar el cono se abre la segunda compuerta y el concreto cae por su peso
propio para llenar un molde cilndrico estndar.
Se obtiene el peso unitario del concreto en el molde y el valor se divide entre el peso unitario
obtenido con la prueba estndar en tres capas con 25 golpes cada una.
Esta operacin debe hacerla una sola persona manteniendo constantes el equipo para el
manipuleo y el procedimiento, ya que los resultados estn influenciados significativamente por
estos aspectos. Hay que tener claro que los valores obtenidos nos sirven para comparar diseos

similares para elegir el ptimo, pero no nos da un valor absoluto para comparar diseos con
materiales diferentes.
En la medida que el factor de compactacin se acerque ms a la unidad obtendremos el diseo
ms eficiente en cuanto a la compactabilidad.
En la Tabla 7.1 se pueden observar valores de revenimiento o slump comparados con
mediciones de factor de compactacin para diferentes condiciones de trabajabilidad.
De nuestra experiencia personal en el uso del mtodo estndar hemos concluido en que es
sumamente til para discriminar entre mezclas con grados de compactabilidad bastante
diferentes, sin embargo no es muy sensible a pequeos cambios en granulometra. En base a
esto estamos desarrollando una alternativa en la cual cambiamos el molde cilndrico por un
molde prismtico de 0.20 x 0.20 x 0.30 m que representa ms fielmente las dificultades reales en
cuanto a compactabilidad en las esquinas de los encofrados. An no contamos con suficiente
cantidad de pruebas para establecer conclusiones estadsticas vlidas pero las tendencias
indican que con esta variante se podra reflejar variaciones pequeas en gradacin o en las
consecuencias del empleo de aditivos plastificantes.
En la Fig. 7.2 se dan las caractersticas geomtricas del aparato para quien le interesara fabricarlo
y usarlo.

Tabla 7.1
TRABAJABILIDAD, REVENIMIENTO Y FACTOR DE COMPACTACIN DE CONCRETOS
CON TAMAO MXIMO DE AGREGADO, DE 19 A 38 MM (3/4 1 pulg.)

GRADO DE
TRABAJABILIDAD

REVENIMIENTO
mm. pulg.

FACT.
COMPACTACIN
APARATO APARATO

USO ADECUADO DEL CONCRETO

PEQUEO GRANDE

Pavimentos vibrados con mquinas


operadas mecnicamente.
Muy pequeo

0 25

01

0.78

0.80

En el extremo ms trabajable de este


grupo, el concreto podr compactarse
en ciertos casos con mquinas operadas
a mano.
Pavimentos vibrados con mquinas

Pequeo

25 50

12

0.85

0.87

operadoras a mano. En el extremo ms


trabajable de este grupo, el concreto
podr compactarse mensualmente en
pavimentos que empleen agregado de

Medio

50 100

24

0.82

0.835

forma

redonda

irregular. Cimentaciones de concreto


en masa sin vibrado o secciones con
Alto

100 175

47

0.85

0.88

poco refuerzo y vibradas.


En el extremo manos trabajable de este
grupo,

losas

manualmente

planas
usando

compactadas
agregados

triturados.
Para

secciones

congestionadas

de

refuerzo. Normalmente no adecuado


para vibrarse.
Concreto

reforzado

manualmente

compactado y secciones con mucho


refuerzo compactado con vibracin.

3)

Movilidad
Es la facilidad del concreto a ser desplazado mediante la aplicacin de trabajo externo. Se
evalan en funcin de la viscosidad, cohesin y resistencia interna al corte.
La viscosidad viene dada por la friccin entre las capas de la pasta de cemento, la cohesin es la
fuerza de adherencia entre la pasta de cemento y los agregados, y la resistencia interna al corte
la provee la habilidad de las partculas de agregados a rotar y desplazarse dentro de la pasta.
Las pruebas desarrolladas en la actualidad para medir estos parmetros slo son aplicables a
nivel sofisticado en laboratorio (Ref. 7.4 y 7.5) por lo que an est a nivel de investigacin una

prueba prctica para emplearse en obra, sin embargo, es importante al momento de disear y
comparar mezcla, realizar una evaluacin al menos cualitativa de estos parmetros, con objeto
de acercarnos al ptimo.
b)

Segregacin
Las diferencia de densidades entre los componentes del concreto provocan una tendencia
natural a que las partculas ms pesadas desciendan, pero en general, la densidad de la pasta
con los agregados finos es slo un 20% menor que la de los gruesos (para agregados normales)
lo cual sumado a su viscosidad produce que el agregado grueso quede suspendido e inmerso en
la matriz.
Cuando la viscosidad del mortero se reduce por insuficiente concentracin la pasta, mala
distribucin de las partculas o granulometra deficiente, las partculas gruesas se separan del
mortero y se produce lo que se conoce como segregacin. En los concretos con contenidos de
piedra > del 55% en peso con respecto al peso total de agregados, es frecuente confundir la
segregacin con la apariencia normal de estos concretos, lo cual es muy simple de verificar
obteniendo dos muestras de concreto fresco de sitios diferentes y comparar el contenido de
gruesos por lavado, que no deben diferir en ms de 6%.

c)

Exudacin
Propiedad por la cual una parte del agua de mezcla se separa de la masa y sube hacia la
superficie del concreto.
Es un caso tpico de sedimentacin en que los slidos se asientan dentro de la masa plstica. El
fenmeno est gobernado por las leyes fsicas del flujo de un lquido en un sistema capilar, antes
que el efecto de la viscosidad y la diferencia de densidades.
Est influenciada por la cantidad de finos en los agregados y la finura del cemento, por lo que
cuanto ms fina es la molienda de este y mayor es el porcentaje de material menor que la malla
N 100, la exudacin ser menor pues se retiene el agua de mezcla.
La exudacin se produce inevitablemente en el concreto, pues es una propiedad inherente a su
estructura, luego lo importante es evaluarla y controlarla en cuanto a los efectos negativos que
pudiera tener.
No debe caerse en el error de considerar que la exudacin es una condicin anormal del
concreto, ni en la prctica usual de secar el concreto espolvoreando cemento en la superficie
ya que si esto se ejecuta mientras an hay exudacin, se crea una capa superficial muy delgada
de pasta que en la parte inferior tiene una interfase de agua que la asla de la masa original. En
estas condiciones, al producirse la contraccin por secado o cambios volumtricos por
temperatura esta pelcula delgada de pasta se agrieta, producindose el patrn de fisuracin
tipo panal de abeja, que los norteamericanos denominan crazing.
Si se espolvorea cemento cuando la exudacin ha terminado, integrado la pasta con la mezcla
original se logra reducir la relacin Agua/Cemento en la superficie con resultados positivos en
cuanto a durabilidad al desgaste.

La prueba estndar para medir la exudacin est definida por la norma ASTM C 232 (Ref. 7.6)
necesitndose slo una pipeta como equipo adicional a las balanzas, moldes y probetas
graduadas que constituyen lo normal en laboratorio.
d)

Contraccin
Es una de las propiedades mas importantes en funcin de los problemas de fisuracin que
acarrea con frecuencia.
Ya hemos visto que la pasta de cemento necesariamente se contrae debido a la reduccin del
volumen original de agua por combinacin qumica, y a esto se le llama contraccin intrnseca
que es un proceso irreversible.
Pero adems existe otro tipo de contraccin inherente tambin a la pasta de cemento y es la
llamada contraccin por secado, que es la responsable de la mauro parte de los problemas de
fisuracin, dado que ocurre tanto en el estado plstico como en el endurecido si se permite la
prdida de agua en la mezcla.
Este proceso no es irreversible, ya que si se repone el agua perdida por secado, se recupera gran
parte de la contraccin acaecida.
Esta propiedad se tratar con mucha amplitud al tocar el tema de los cambios volumtricos en el
concreto, siendo lo fundamental en este Captulo, el tener claro que el concreto de todas
maneras se contrae y si no tomamos las medidas adecuadas indefectiblemente se fisura, y en
muchos casos esta fisuracin es inevitable por lo que slo resta prevenirla y orientarla.

PROPIEDADES PRINCIPALES DEL CONCRETO ENDURECIDO


a)

Elasticidad
En general, es la capacidad del concreto de deformarse bajo carga, sin tener deformacin
permanente.
El concreto no es un material elstico estrictamente hablando, ya que no tiene un
comportamiento lineal en ningn tramo de su diagrama cara vs deformacin en compresin, sin
embargo, convencionalmente se acostumbra definir un Mdulo de elasticidad esttico del
concreto mediante una recta tangente a la parte inicial del diagrama, o una recta secante que une
el origen del diagrama con un punto establecido que normalmente es un % de la tensin ltima
(Ref. 7.7).
En la Fig. 7.3 (Ref. 7.8) se esquematiza la curva Carga vs Deformacin Tpica del concreto y en la
Fig. 7.4 (Ref. 7.9) se muestran curvas Carga vs Deformacin para concretos con diferentes
relaciones Agua/Cemento.
Los mdulos de Elasticidad normales oscilan entre 250,000 a 350,000 kg/cm2 y estn en relacin
inversa con la relacin Agua/Cemento.
Conceptualmente, las mezclas ms ricas tienen mdulos de Elasticidad mayores y mayor
capacidad de deformacin que las mezclas pobres. La norma que establece como determinar el
Mdulo de elasticidad esttico del concreto es la ASTM C- 469 (Ref. 7.7).

b)

Resistencia
Es la capacidad de soportar cargas y esfuerzos, siendo su mejor comportamiento en compresin
en comparacin con la traccin, debido a las propiedades adherentes de la pasta de cemento.
Depende principalmente de la concentracin de la pasta de cemento, que se acostumbra
expresar en trminos de la relacin Agua/Cemento en peso.
La afectan adems los mismos factores que influyen en las caractersticas resistentes de la pasta,
como son la temperatura y el tiempo, aunados a otros elementos adicionales constituidos por el
tipo y caractersticas resistentes del cemento en particular que se use y de la calidad de los
agregados, que complementan la estructura del concreto.
Un factor indirecto pero no por eso menos importante en la resistencia, lo constituye el curado
ya que es el complemento del proceso de hidratacin sin el cual no se llegan a desarrollar
completamente las caractersticas resistentes del concreto.
Los concretos normales usualmente tienen resistencias en compresin del orden de 100 a 400
kg/cm2, habindose logrado optimizaciones de diseos sin aditivos que han permitido obtener
resistencia sobre 700 kg/cm2.
Tecnologas con empleo de los llamados polmeros, constituidos por aglomerantes sintticos que
se aaden a la mezcla, permiten obtener resistencias en compresin que bordean los 1,500
kg/cm2, y todo parece indicar que el desarrollo de estas tcnicas permitir en el futuro superar
incluso estos niveles de resistencia.

c)

Extensibilidad
Es la propiedad del concreto de deformarse sin agrietarse. Se define en funcin de la
deformacin unitaria mxima que puede asumir el concreto sin que ocurran fisuraciones.
Depende de la elasticidad y del denominado flujo plstico, constituido por la deformacin que
tiene el concreto bajo carga constante en el tiempo.
El flujo plstico tiene la particularidad de se parcialmente recuperable, estando relacionado
tambin con la contraccin, pese a ser dos fenmenos nominalmente independientes.

La microfisuracin aparece normalmente alrededor del 60% del esfuerzo ltimo, y a una
deformacin unitaria de 0.0012, y en condiciones normales la fisuracin visible aparece para
0.003 de deformacin unitaria.