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Sociologa Unidad 5: Derecho y cambio social

La reflexin sociologa en torno a los cambios sociales


El cambio social es la transformacin de la cultura y las instituciones sociales a lo largo del tiempo.
El proceso del cambio social muestra elementos caractersticos:
1.

2.
3.

4.

El cambio social surge en todas partes, aunque el ritmo del cambio puede variar de un lugar a otro. Algunas
sociedades cambian a mayor velocidad que otras, las sociedades cazadoras y recolectoras manifestaban una
tendencia al cambio bastante lenta, en el otro extremo, los habitantes de las sociedades tecnolgicamente
complejas pueden llegar a conocer cambios importantes durante el tiempo de vida de una generacin. En teora
del desajuste cultural William Ogburn reconoce que la cultura material (las cosas) normalmente cambia ms de
prisa que la cultura no material (ideas y actitudes).
El cambio social a veces es intencional, pero con frecuencia no es planificado. Los especialistas rara vez prevn
todas las consecuencias de los cambios que promueven. Por ejemplo la invencin del automvil.
El cambio social genera desacuerdos, la mayora de los cambios sociales genera consecuencias positivas y
negativas. Por ejemplo, los capitalistas acogieron con entusiasmo la revolucin industr4ial porque el desarrollo
tecnolgico aumentaba la productividad y disparaba los beneficios, pero, muchos trabajadores que teman que las
maquinas hicieran que sus habilidades se hicieran obsoletas se resistieron frontalmente al progreso.
Algunos cambios son ms importantes que otros, ciertos cambios tienen una importancia pasajera, mientras que
otros son transformaciones que permanecen durante varias generaciones.

Causas del cambio social


Cultura y cambio: la cultura es un sistema dinmico que continuamente incorpora nuevos elementos y se deshace de
otros, podemos identificar tres fuentes importantes de cambio cultural, la invencin que produce nuevos objetos, ideas
y relaciones sociales, el descubrimiento que sucede cuando las personas se dan cuenta por primera vez de ciertos
elementos del mundo o cuando aprenden a verlos de un modo distinto y la difusin que produce cambios a medida que
el comercio, las migraciones y las comunicaciones de masa hacen que distintos elementos culturales se extiendan por
todo el mundo, normalmente las cosas materiales se difunden con mayor facilidad que los aspectos culturales no
materiales.
Conflicto y cambio: La tensin y el conflicto en el seno de una sociedad tambin provoca el cambio, Marx argumentaba
que era el conflicto de clase el que actuaba como motor del cambio social de un periodo histrico a otro. El pensador
alemn consideraba que en las sociedades industrial capitalistas, la lucha entre capitalistas y trabajadores conducira a
la sociedad hacia un sistema socialista de la produccin, en el tiempo que ha pasado desde la muerte de Marx, este
modelo ha resultado ser simplista, sin embargo si predijo que el conflicto social producto de la desigualdad forzara
cambios en todas las sociedades, incluida la nuestra.
Ideas y cambio: Max Weber tambin contribuyo a la comprensin del cambio social: aunque reconoci la importancia
del conflicto basado en la produccin material, busco las races del cambio social en las ideas, Weber ilustro su
argumento mostrando como las personas que tienen carisma pueden transmitir mensajes que algunas veces cambian el
mundo. Las ideas tambin impulsan los movimientos sociales a partir de la decisin de modificar a la sociedad de algn
modo o a partir del sentimiento de que ciertas normas sociales son injustas.
El entorno natural y el cambio: Las sociedades humanas estn muy unidas a su entorno natural, por esta razn el
cambio en uno de estos mbitos tiende a producir cambios en el otro. Las consecuencias del desarrollo provocado por la
industrializacin y el auge del capitalismo llevan a las sociedades actuales a enfrentarse con graves problemas
medioambientales que nos llevan a la necesidad de cambiar nuestro modo de vida en aspectos fundamentales.
El cambio demogrfico: El crecimiento en la poblacin aumenta la presin sobre el medioambiente y tambin altera las
costumbres culturales. En las ciudades de los Pases Bajos, un pas con una alta densidad de poblacin, las casas son

pequeas y estrechas y tienen escaleras muy inclinadas para hacer un uso eficiente del espacio. Algunos cambios
profundos tambin son el resultado del cambio en la composicin de la poblacin, muchas sociedades estn
envejeciendo, la investigacin mdica y los servicios de salud ya se ocupan fundamentalmente de los ancianos y los
estereotipos habituales sobre las personas mayores irn cambiando a medida que un mayor nmero de hombres y
mujeres comiencen esta etapa de la vida. Las migraciones dentro de una misma sociedad o entre pases, son otro de los
factores demogrficos que inducen el cambio. Entre 1870 y 1930 millones de inmigrantes de zonas rurales de las
sociedades occidentales junto con millones de inmigrantes de pases pobres, pasaron a habitar las ciudades industriales,
como resultado de este fenmeno, las comunidades agrcolas entraron en crisis y las metrpolis se expandieron y as el
mundo occidental se convirti en una sociedad predominantemente urbana.
La Modernidad
Uno de los conceptos centrales en el estudio del cambio social es el de la modernidad, las pautas sociales relacionadas
con la industrializacin. La modernidad hace referencia al presente en comparacin con el pasado. La sociologa
incorpora a este concepto general muchas pautas sociales que surgieron con el comienzo de la revolucin industrial en
Europa occidental a mediados del siglo XVIII. As la modernizacin es el proceso de cambio social que se inicio con la
industrializacin.
Peter Berger seala cuatro caractersticas principales de la modernizacin:
1.

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El declive de las pequeas comunidades tradicionales: este tipo de mundos tradicionales asignaba a cada
persona un papel bien definido. Estos grupos primarios limitaban el espectro de experiencias de las personas,
al mismo tiempo que les proporcionaba un fuerte sentido de la identidad de la pertenencia y del destino. La
modernidad implica el progresivo debilitamiento de las comunidades cohesionadas en que las personas
encontraron solidaridad y significado durante la mayor parte de la historia.
La expansin de las decisiones personales: para los habitantes de las sociedades tradicionales preindustriales,
la vida est determinada por las puertas que escapan el control humano: dioses, espritus o simplemente el
destino. Inmersos en la tradicin, las personas de estas sociedades slo se permiten unos a otras un nmero
limitado de decisiones personales. Sin embargo a medida que el poder de la tradicin se erosiona, las personas
comienzan a concebir sus vidas como una sucesin sin fin de opciones, un proceso de individualizacin,
combinado sus estilos de vida.
El aumento de la diversidad de creencias: en las sociedades preindustriales los estrechos lazos familiares y las
fuertes creencias religiosas obligaban a la uniformidad y desincentivaban la diversidad y el cambio. La
modernizacin favorece una visin del mundo ms racional y cientfica en la que la tradicin pierde su fuerza y
la modernidad se convierte en una actividad individual. El crecimiento de las ciudades, la expansin de las
organizaciones impersonales y la interaccin social entre personas de distintos orgenes se combinan para
multiplicar la gran variedad de creencias y comportamientos.
La orientacin hacia el futuro y la conciencia del paso del tiempo: los habitantes de las sociedades modernas
reflexionan ms sobre el futuro, mientras que los habitantes de sociedades preindustriales se concentraban
ms en el pasado. Las personas modernas adems de mirar el futuro, son optimistas respecto a la capacidad
de los descubrimientos y de las nuevas invenciones para mejorar sus vidas.

Ferdinand Tnnies: La perdida de la comunidad


El socilogo alemn Ferdinand Tnnies aporto a la disciplina la teora de la gemeinschaft und gesellschaft, conceba la
modernizacin como un proceso de progresiva perdida de gemeinschaft o comunidad humana. A ojos de Tnnies, la
revolucin industrial debilitaba el tejido social de la familia y la tradicin, al promover el individualismo y poner un
nfasis de tipo empresarial en la eficiencia. A medida que las personas comenzaban a asociarse, fundamentalmente, de
acuerdo a su propio inters situacin esta que Tnnies califico de gesellschaft las sociedades europeas y
norteamericanas perdan gradualmente sus races y se convertan en impersonales. Los lazos tradicionales de
gemeinschaft unian a las personas en una nica comunidad esencialmente unida, a pesar de los factores que la
separan. La modernidad consigue modificar completamente estas sociedades, de forma que a decir de Tnnies- la

poblacin permanecia esencialmente separada a pesar de los factores que la unian, este es el mundo de la gesellschaft,
en el que la mayora de las personas viven entre extraos y se ignoran cuando se cruzan en la calle, especialmente en las
grandes ciudades.
Emile Durkheim: la divisin social del trabajo
Para Durkheim, la modernizacin se caracteriza por la creciente divisin del trabajo, es decir, por la actividad econmica
especializada. Mientras que todos los habitantes de las sociedades tradicionales participan de una amplia gama de
actividades, las personas que viven en sociedades modernas llevan a cabo roles muy especializados.
Durkheim afirmaba que afirmaba que la solidaridad mecnica, los lazos sociales que surgen de los sentimientos morales
compartidos, mantena unidas a las sociedades preindustriales. Los habitantes de estas sociedades sentan que todos
eran, bsicamente parecidos y pertenecan a un mismo grupo. La solidaridad mecnica se basa en una divisin mnima
del trabajo, de modo que la vida de todos los individuos sigue un curso muy parecido.
Con la modernizacin, la divisin del trabajo se hace mas pronunciada, la dependencia mutua entre personas con
ocupaciones especializadas o solidaridad orgnica es lo que mantiene unidas a las sociedades modernas. Es la diferencia,
mas que la similitud, lo que integra estas sociedades, todos nosotros dependemos de otras personas para satisfacer
nuestras necesidades.
Max Weber: la racionalizacin
Para Max Weber, la modernidad supone la progresiva sustitucin de una visin tradicional del mundo por un modo de
pensar racional. En las sociedades preindustriales, la tradicin acta como un freno constante del cambio; Weber explica
que para los pueblos tradicionales, la verdad es casi un sinnimo de lo que siempre ha sido. Por el contrario en las
sociedades modernas las personas conciben la verdad como una cuestin personal que debe ser deliberada. Weber
afirmo que las personas de las sociedades modernas se sienten desencantadas, las verdades que antes eran
incuestionables pasan a formar parte de clculos empricos, as al adoptar un tipo de pensamiento racional y cientfico,
las sociedades modernas se alejan de sus dioses.
Karl Marx: el capitalismo
Para Marx la sociedad moderna era sinnimo de capitalismo. Conceba la revolucin industrial fundamentalmente como
una revolucin capitalista, Marx afirmaba que la burguesa de la Europa medieval haba surgido como una fuerza que
arrebatara el control de la sociedad a la nobleza feudal, la burguesa consigui el xito final cuando la revolucin
industrial le facilito el control de un nuevo y poderoso sistema productivo. Marx estaba de acuerdo con las afirmaciones
de que la modernidad debilitaba las comunidades de pequeo tamao (como describi Tnnies) acentuaba la divisin
del trabajo (sealado por Durkheim) e impulsaba una visin del mundo racional (argumento de Weber), sin embargo
consideraba que esos factores eran simplemente condiciones necesarias para que el capitalismo se desarrollara. De
acuerdo con Marx, el capitalismo expulsa a las poblaciones desde el campo a las ciudades, hacia un sistema de mercado
en continua expansin que esta asentado en las urbes. La especializacin es la base de las fabricas eficientes y la
racionalidad aparece en estado puro en la figura del capitalista constantemente en busca de beneficios.
Los anlisis tericos de la modernidad
La teora funcionalista: la modernidad y la sociedad de masas
Desde este enfoque terico se considera la modernizacin como el proceso de desarrollo de la sociedad de masas, una
sociedad de masas es una sociedad en que la industria y una burocracia en expansin han erosionado los lazos sociales
tradicionales. Una sociedad de masas se caracteriza por las estructuras de parentesco dbiles, las comunidades
impersonales y los individuos socialmente atomizados. Al constituir unidades aisladas, en la sociedad de masas, los
individuos sienten incertidumbre moral e impotencia personal. Adopta algunas ideas de Tnnies, Durkheim y Weber.
La masificacin de la vida moderna

La teora de la sociedad de masas subraya, en primer lugar, el aumento del tamao de los mbitos de la vida moderna. El
tamao limitado del grupo, junto con los rgidos valores morales, impedan la diversidad social, esto es la solidaridad
mecnica descrita por Durkheim. El aumento de la poblacin, el crecimiento de las ciudades y la especializacin de las
actividades econmicas, producto de la revolucin industrial, cambi paulatinamente la situacin. Las grandes
organizaciones comenzaron a asumir mayores responsabilidades sobre las necesidades diarias de la poblacin. Por ej.: la
educacin pblica de carcter universal ampli el mbito del aprendizaje. La movilidad geogrfica, las comunicaciones
de masas y el conflicto con distintos tipos de vida, erosionaron los valores tradicionales. Las personas, al estar menos
seguras de lo que haba que creer realmente, se hicieron ms tolerantes con la diversidad social y se defendieron los
derechos individuales y la libertad de eleccin. Las subculturas y contraculturas se multiplicaron, las distinciones
categricas entre las personas, pasaron a ser definidas como atrasadas e injustas.

El Estado en continua expansin


En las pequeas sociedades preindustriales de Europa, el gobierno se limitaba a poco ms de unas cuantos notables
locales (las familias reales reinaban formalmente en el pas entero, pero la ausencia de medios de transporte y
comunicaciones eficientes haca que el poder de los monarcas fuera mucho menor que el ostentan actualmente los
lderes polticos. A medida que las innovaciones tecnolgicas comenzaron a permitir que los gobiernos se expandieran,
el Estado central creci en tamao e importancia. Y regula por ejemplo: los salarios y condiciones de trabajo; escolariza
la poblacin; facilita ayuda econmica a enfermos y desempleados, etc.
Evaluacin crtica:
Las crticas que se hacen a los anlisis de la sociedad de masas sostienen que stos atraen a las personas social y
econmicamente conservadoras, que quieren preservar la moral convencional y que son indiferentes a las
reivindicaciones histricas de las mujeres y otras minoras sociales.
La sociologa del conflicto: la modernidad y la sociedad de clases
La segunda interpretacin de la modernidad deriva fundamentalmente de las ideas de Karl Marx. Desde esta
perspectiva, la modernidad adopta la forma de una sociedad de clases, una sociedad capitalista que muestra una
profunda estratificacin social. Este enfoque terico mantiene que la desigualdad es lo que yace tras los extendidos
sentimientos de impotencia personal. Aunque se reconoce que las sociedades modernas se han desarrollado hasta
alcanzar tamaos impresionantes, se considera que la caracterstica principal de la modernizacin es la expansin de la
economa capitalista y la desigualdad que produce.
El capitalismo
Persigue la acumulacin de beneficios; favorece la impersonalidad y el anonimato, al transformar a los seres humanos
en mercancas como fuentes de trabajo y mercado de consumo. La teora de la sociedad de clases sigue el pensamiento
de Marx al afirmar que el aumento del tamao de los mbitos en los que se desarrollaba la sociedad se debe al apetito
insaciable del capitalismo. Marx piensa el capitalismo descansa en el puro inters propio. El capitalismo tambin
promueve la ciencia no slo como la fuente de una mayor productividad, sino como una ideologa que justifica el statu
quo, de este modo en las sociedades modernas, las personas conciben su propio bienestar como un rompecabezas
tcnico que debe ser resuelto por los ingenieros y otros expertos, en lugar de concebirlo como un cuestin de justicia
social.
La desigualdad persistente
La modernidad ha hecho que, gradualmente, desaparezcan algunas de las rgidas diferencias que dividan a los nobles y
a las personas comunes en las sociedades preindustriales. A pesar de ello, la teora de las clases sociales afirma que la
rica elite empresarial mantiene bastante poder. Actualmente, en muchos pases, el 5% de la poblacin controla ms de

la mitad de la riqueza. Segn Marx el estado defiende fundamentalmente la riqueza y los privilegios de los capitalistas.
Otros tericos de la sociedad de clases aaden que los trabajadores y las minoras han conquistado derechos polticos y
un mayor nivel de vida slo a travs de su autoorganizacin contra los capitalistas hostiles y los dirigentes de los
gobiernos.
Evaluacin critica:
Las crticas que se han hecho a la teora de la sociedad de clases aducen que este anlisis no presta atencin a los
distintos modos en que las sociedades modernas han aumentado la igualdad. Aunque sigue existiendo la discriminacin
en base a: raza, etnia, clase, sexualidad, esta discriminacin es ahora percibida como un comportamiento desviado y no
aceptable. Por otro lado, la mayora de las personas de los pases occidentales apoyan la existencia de salarios
desiguales, al menos en la medida en que reflejen diferencias en el talento personal y el esfuerzo. Adems, muchos
problemas sociales del mundo occidental tambin son habituales en pases socialistas (ej: Corea del Norte).
La modernidad y el individuo
Desde cada uno de los macro-enfoques anteriores (teora de la sociedad de masas y teora de la sociedad de clases) se
pueden derivar tambin conclusiones a nivel micro, es decir, sobre cmo afecta la modernidad a las vidas individuales
Micro-accin y sociedad de masas: los problemas de la identidad
La modernidad liber a los individuos de las comunidades pequeas y estrechamente organizadas del pasado. La
mayora de los habitantes de las sociedades modernas disfrutan de una vida privada desconocida anteriormente y de
libertad para expresar su forma de ser persona. Sin embargo, la teora de la sociedad de masas sugiere que la gran
diversidad social, la atomizacin y el vertiginoso cambio social, pueden dificultar que muchas personas adquieran una
identidad coherente de cualquier tipo [Wheelis; Riesman; Berger y Kellner].
La autonoma personal sirve de poco si no se tienen modelos para decidir, y en las tolerantes sociedades de masas, las
personas pueden encontrarse con que unos caminos no son ms atractivos que otros. As, muchos individuos cambian
su identidad personal en varias ocasiones, cambiando su estilo de vida, sus relaciones personales, e incluso de religin.
Consternados por el extendido relativismo de las sociedades modernas, las personas que se encuentran sin gua
moral, pierden la seguridad y la certidumbre que una vez proporcionaba la tradicin.
Para David Riesman, la modernizacin introduce importantes cambios en el carcter social, es decir, en las pautas de
personalidad que son comunes a los miembros de una sociedad dada. Las sociedades preindustriales favorecen el
carcter social que Riesman denomina tipo dirigido por la tradicin, la conformidad rgida con los modos de vida
venerados tradicionalmente.
Las personas de las sociedades modernas estiman mucho la flexibilidad personal, la capacidad de adaptarse y la
sensibilidad hacia los dems. Riesman define este carcter social como un tipo dirigido por los otros, la receptividad a las
ltimas tendencias y modas, a menudo expresadas en la prctica de imitar a los dems. Debido a que han sido
socializadas en sociedades en constante transformacin, las personas dirigidas por los otros desarrollan identidades
fluidas que se caracterizan por la superficialidad, la inconsistencia, y el cambio.
En las sociedades en la que se valora lo ms reciente, en lugar de lo tradicional, las personas buscan ansiosamente la
aprobacin de los dems, y miran a los de su generacin (ms que a las personas mayores) como modelos de
comportamiento. Este problema est en la base de la crisis de identidad que est tan extendida en las sociedades
actuales (el cual es sociolgico ms que psicolgico ya que refleja la inestabilidad de las sociedades de masas modernas).
La sociedad de clases: los problemas de la carencia de poder
La teora de la sociedad de clases muestra un cuadro distinto de los efectos de la modernidad sobre los individuos. Este
enfoque sostiene que las persistentes desigualdades sociales impiden que se cumpla la promesa de la sociedad moderna
de la libertad individual. Para algunas personas, la modernidad ha supuesto grandes privilegios, pero, para la mayora, la

vida diaria supone enfrentarse a la incertidumbre econmica y a un tormentoso sentimiento de carencia de poder
[Newman].
Este enfoque rechaza la afirmacin de la teora de la sociedad de masas de que las personas sufren por el exceso de la
libertad. En lugar de ello, la teora de la sociedad de clases sostiene que nuestra sociedad todava niega a una mayora
de individuos la participacin completa en la vida social.
Herbert Marcuse contradijo la afirmacin de Max Weber de que la sociedad moderna es racional. Marcuse consideraba
que la sociedad moderna es irracional porque es incapaz de cubrir las necesidades de un gran nmero de personas.
Adems, los avances tecnolgicos reducen el control que las personas tienen sobre sus propias vidas. Frente a la visin
habitual de que la tecnologa resuelve los problemas del mundo, Marcuse afirma que la ciencia, en realidad los causa. En
definitiva, la teora de la sociedad de clases considera que las personas sufren porque las sociedades modernas han
concentrado la riqueza y el poder en manos de unos cuantos privilegiados.
La posmodernidad
Se usa este trmino para referirse a las relaciones sociales caractersticas de las sociedades post-industriales. Este
trmino se ha incorporado a la sociologa tras una ola de crtica social que se desarrollo con el auge de la poltica
izquierdista en los aos 60.
Hay muchas variaciones en el pensamiento post-moderno:
1.
2.

3.
4.

5.

En muchos aspectos importantes, la modernidad ha fracasado. La promesa de Modernidad era el disfrute de


una vida libre de las necesidades.
La antorcha que gua el progreso se est apagando. Los habitantes de las sociedades modernas miran el
futuro con esperanza de que sus vidas mejoren de forma considerable; sin embargo las personas de las
sociedades post-modernas tienen menos confianza en lo que pueda deparar el futuro.
Las ciencias ya no tienen respuestas. El rasgo principal de la Era Moderna era la perspectiva cientfica. La
crtica post-moderna desprecian la fundamentacin misma de las ciencias.
Los debates culturales se estn intensificando. La Modernidad surgi envuelta en una promesa de promover
la individualidad y de extender la tolerancia. Sin embargo, los crticos afirman que la actual sociedad postmoderna no ha alcanzado esta meta.
Las instituciones sociales estn cambiando. La industrializacin trajo consigo la transformacin radical de las
instituciones sociales y el auge de la sociedad post-industrial est reconfigurando la sociedad una vez ms.

Evaluacin crtica:
Pocos estaran de acuerdo que la modernidad ha fracasado completamente. Al fin y al cabo, ha incrementado la
duracin y la calidad de vida a lo largo del siglo XX.
EL DERECHO COMO INSTRUMENTO DE CAMBIO SOCIAL
Desde la ptica profesional y de buena parte de los ciudadanos, se percibe al Derecho cada vez ms como algo distinto y
separado de la sociedad que regula; se hace posible hablar de un Derecho que acta sobre la sociedad, ms que de un
Derecho como aspecto de ella; se tiende a interpretar el Derecho como un instrumento independiente de control y
direccin social, con un carcter autnomo; el moderno sistema jurdico aparece, as, como un conjunto de mecanismos
especficos de gobierno, que utiliza una doctrina racionalmente construida, que crea, interpretan y aplican organismos
estatales especializados.
La cuestin que se plantea a partir de estos supuestos, puede enunciarse como una interrogacin sobre el grado en que
el Derecho influye independientemente en el cambio social en el mundo actual.

Cambio social

Friedman y Ladinsky lo definen como cualquier alteracin no repetitiva en los modos de conducta establecidos en una
sociedad. Solo hay cambio social cuando cambia la estructura social, pautas de relaciones, normas y roles. Un cambio
en las patas de relaciones raciales o tnicas puede constituir un cambio social; un crecimiento o descenso en el nivel del
bienestar econmico, no.
Un concepto ms amplio de cambio social reconoce en l distintos niveles y ordenes. Joel y Mary Grossman distinguen
la proporcin de la magnitud y la finalidad del cambio, que puede ser creciente, global, revolucionario, pudiendo ser
entendida su finalidad de acuerdo con cada uno de los estadios o niveles. Puede simplemente alterar las pautas
individuales de conducta (ej: crecimiento del nmero de abortos); las normas y pautas grupales, para con el propio
grupo o respecto de objetos externos como el sistema poltico, econmico o social (ej: la remocin de obstculos al
empleo de negros en puestos de los que estaban excluidos por discriminacin; por ltimo, puede alterar las mores o
valores bsicos de la sociedad, cambio ste que resulta el ms difcil de describir y de realizar.
Muchas sociedades cambian a lo largo del tiempo, con independencia del nivel de desarrollo social, poltico y
econmico, en respuesta a variaciones del entorno y presiones internas y externas.
Explicaciones del cambio jurdico. Las normas consuetudinarias no escritas siguen el desarrollo social; el cambio en ellas
lo promueve; pero, el Derecho, una vez establecido en normas escritas, tiende a adquirir una identidad distinta de la
ms confusa que tienen las creencias y mores de la comunidad, gana en potencialidad para influir sobre las costumbres
y creencias, como fuerza independiente, en la medida en que est respaldado por una autoridad; en tal medida, se
convierte en un instrumento del poder poltico.
El uso deliberado del Derecho para fomentar o aumentar el cambio no es fenmeno exclusivamente moderno, pero en
el siglo XX, las posibilidades del Derecho en tal sentido se han empleado en forma nueva, ms amplia y ambiciosa que en
pocas anteriores. Han sido necesarios muchos factores (establecimiento por escrito del Derecho, acumulacin del
poder estatal, profesionalizacin jurdica, institucionalizacin de los procesos, desarrollo de cuerpos legislativos) para
llegar a las ambiciones actuales sobre la capacidad de la regulacin jurdica, consistentes fundamentalmente en la
suposicin de que, dadas una determinada voluntad y pericia, y una cuidadosa seleccin de las estrategias ms
apropiadas, el Derecho puede hacer cualquier cosa y siempre para moldear las sociedades con los deseos del legislador.
El impacto del cambio social sobre el Derecho. La Sociologa del Derecho pone cada vez mayor nfasis en las cuestiones
de efectividad jurdica (capacidad del Derecho para influir sobre el cambio), ms que en cuestiones sobre el origen de la
legislacin o el Derecho judicial y la exploracin de los factores que crean Derecho; y es en la investigacin de estas
cuestiones de efectividad en las que la Sociologa del Derecho fundamenta, en su forma ms extrema, la hiptesis de la
autonoma del Derecho, efectiva o potencial.

Lmites a una accin legal efectiva

Algunos autores modernos han mantenido el punto de vista de que la capacidad del Derecho para moldear la sociedad
est severamente limitada.
El jurista Roscoe Pound, intenta en deducir ciertos principios generales de la consideracin de las caractersticas del
derecho moderno.
1)
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3)

4)

En primer lugar, el derecho se relaciona solamente con el exterior de la conducta a diferencia de la moral.
En segundo, existen intereses y pretensiones que podran ser deseables que el Derecho reconociera, pero que
por su naturaleza no pueden serlo.
El derecho como instrumento de gobierno depende de organizaciones externas, que pongan en movimiento
su maquinaria: los preceptos legales no se cumplen por s mismos, un Derecho que no pueda ser exigido por
los ciudadanos, difcilmente pueda influir la conducta.
Menciona otra limitacin especialmente significativa: el Derecho depende de las partes interesadas, no
profesionales para poner en marcha su maquinaria: ello implica que las personas estn motivadas para
hacerlo, para invocar las reglas y procedimientos legales y apoyar as sus intereses. Incluso en el derecho

5)

penal, la accin pblica depende de la informacin que las personas faciliten a los organismos ejecutivos (ej:
polica). Muchos otros derechos necesitan, para su ejercicio, de una accin civil invocada por la persona, grupo
o corporaciones agraviados.
Para que el Derecho sea efectivo, quienes deben invocarlo o cumplirlo deben poner en accin la maquinaria. El
derecho necesita establecer incentivos para su utilizacin: asegurar la disponibilidad de remedios deseables y
adecuados para quienes ha de ayudar o proteger, remedios suficientemente atractivos como para motivar a la
vctima de prcticas antijurdicas a buscar la ayuda del sistema jurdico.

Estrategias legislativas para promover el cambio social

El fracaso de la ley seca en EEUU durante los aos 20 y principios de los 30 proporcion lecciones generales: el modo
de hacer efectivo el Derecho es una cuestin tan importante como su contenido. La naturaleza de las organizaciones
ejecutivas, el grado de compromisos de los agentes de ejecucin, su moral, y la cantidad de recursos disponibles para
asegurar el cumplimiento, constituyen elementos de importancia. Tambin lo es la estrategia de coercin o persuasin
empleada: el socilogo Dror distingue entre usos directos e indirectos del derecho en la promocin del cambio. Afirma la
problematicidad de un uso directo del derecho a tal fin: un intento directo de cambiar conductas y quizs tambin
actitudes, mediante la imposicin de deberes que implica un cambio a sujetos jurdicos individuales.
Pero el derecho juega tambin un papel importante indirecto en la promocin del cambio, de varias maneras:
1)

2)

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4)

En primer lugar, sirve de estructura a instituciones sociales, que ellas s influyen directamente sobre la
cantidad o naturaleza del cambio social. As, los preceptos que establecen un sistema educativo-compulsivo,
condicionan la finalidad y carcter de las instituciones educativas, que a su vez pueden influir directamente
sobre el cambio social. Ej: el derecho de patentes, que protege los derechos de los inventores, favorece la
investigacin y promueve el desarrollo de tecnologas que inciden en el cambio social.
En segundo lugar, el derecho proporciona la estructura a organizaciones instituidas especficamente para
promover cambios en la sociedad. Ej: organizaciones establecidas legislativamente encargadas de promocionar
fines polticos determinados.
Una tercera estrategia legal que menciona Dror, es la creacin de deberes jurdicos en situaciones que
favorecen el cambio. Ejemplo: impuestos especficos locales por prestacin de distintos servicios pblicos, en
Gran Bretaa, crditos oficiales a las autoridades locales para plantes de educacin comprensiva.
Finalmente, aade Dror, el mantenimiento del derecho de la estructura de libre mercado.

Estos mecanismos de promocin indirecta del cambio se hacen cuando ampliamente en los pases industrializados con
muchas variedades y refinamiento tcnico-legislativos; los valores y orientaciones de los gobiernos influyen en la
eleccin de estrategias. Aunque no se acepta en general la moderna idea de uso poltico de Derecho y su aplicacin al
control o influencia del cambio social.
Finalmente, hay tambin numerosos ejemplos del uso directo del Derecho para introducir cambios sociales, mediante la
imposicin de deberes jurdicos sobre los individuos; loas ms evidentes son los propios del Derecho antidiscriminatorio.

Requisitos para una accin legal efectiva

El socialista William Evan ha tratado de especificar las condiciones bajo las cuales el Derecho puede influir en las
conductas, y quiz en las actitudes, de forma efectiva. Evan seala siete condiciones que ofrecen materia de discusin:
1)
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La fuente del nuevo Derecho debe estar dotada de autoridad y prestigio.


La racionalidad del nuevo Derecho debe ser compatible y coherente con los principios culturales y jurdicos
establecidos. El Derecho puede ser una poderosa fuerza de cambio, cuando el cambio deriva de un principio
fuertemente enraizado en nuestra tradicin.
Hay que establecer modelos pragmticos de conformidad, debe hacerse posible clarificar la naturaleza y
significacin de las nuevas pautas de conducta requeridas por el Derecho para los grupos, sociedades o

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7)

comunidades reguladas. El Derecho no debe ser utpico, sino pragmtico en sus pretensiones, pues las ideas
que aparecen como completamente improbables suelen provocar resistencia.
El uso consciente del elemento tiempo en la accin legislativa; mientras ms corto sea el tiempo de transicin,
ms fcil ser la adaptacin al cambio requerido por el Derecho. La reduccin de las dilaciones minimiza las
posibilidades de que surjan resistencias ms o menos organizadas.
Los organismos ejecutivos deben comprometerse en la conducta perseguida por el precepto, y an en los
valores implcitos en l. Cualquier evidencia de hipocresa o corrupcin puede minar su efecto.
Las sanciones positivas son tan importantes como las negativas; aunque las sanciones legales se configuran
normalmente como formas de castigo o compensaciones indemnizatorias, cuando se pretende promover
activamente el cambio social mediante el Derecho, deben usarse medios positivos de conformidad con el
mismo. Ej: medidas de garanta, subvenciones y exenciones fiscales.
Deben establecerse una proteccin efectiva de los derechos de quienes puedan ser perjudicados como
consecuencia de la evasin o violacin del precepto, quienes deben ser incentivados a usarlo en su defensa.

El Derecho moderno utiliza una amplia variedad de mecanismos para garantizar su efectividad. Robert Summers indica
que muchas estrategias legales implican uno o ms de estos cinco mtodos:
1)
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4)

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Se usa el Derecho para promover acuerdos privados (ej: contratos y testamentos).


Se usa el Derecho para subsanar las ofensas.
El Derecho se usa para controlar directamente la conducta, por medio de la amenaza o uso del castigo
(Derecho penal).
Los mtodos de reparto leal de beneficios distribuyen bienes y servicios pblicos a clase determinadas de
beneficiarios, como ocurre con los servicios de salud, educacin y bienestar, financiados mediante
impuestos, en cuyo caso todo el proceso depende de burocracias especializadas.
Se usa el Derecho para determinar clases especiales de regulatarios (ej: empresas de servicios pblicos) y
regular su funcionamiento mediante licencias y sistemas anlogos.

LA GLOBALIZACIN Y SU IMPACTO EN LA SOCIEDAD, LA CULTURA Y EL DERECHO


El argumento central del trabajo de este autor es que el fenmeno de la globalizacin no es sino el reflejo de la modificacin de las
coordenadas espacio-temporales de la accin las cuales obligan a una reformulacin de algunas de las funciones del Estado, pues las
condiciones de su operacin se han modificado y ya no responden a aquellas que existan al momento en que esta forma de organizacin
poltica se desarroll y se expandi.
En otras palabras, debido fundamentalmente a los cambios en las formas y organizacin de la produccin y el consumo, permitidos y
acelerados por los avances tecnolgicos, en el mundo contemporneo encontramos mbitos de accin deslocalizados en los cuales el
Estado, en su estructura tradicional, no puede ejercer plenamente su poder (soberana).

Los mbitos de accin deslocalizados

Desde una perspectiva de largo plazo, la globalizacin no parece ser un fenmeno reciente. Quiz la vuelta al mundo de Magallanes y
Elcano pueda considerase como el inicio de lo que hoy llamamos globalizacin y que no es sino una de las consecuencias que para el
mundo tuvo la modernidad.
En las sociedades premodernas espacio y lugar siempre coincidan; en las sociedades modernas la separacin del espacio y el lugar
permite las relaciones entre los ausentes, localizados a distancia, pero interactuando a travs del espacio.
A este procesos contribuyeron los cambios vertiginosos en los medios de comunicacin e informacin. Desde la invencin de la escritura
era posible la comunicacin a distancia deslocalizando el tiempo y espacio; sin embargo, tanto los medios como las necesidades de
comunicacin eran relativamente limitadas. La imprenta y su desarrollo tcnico posterior, as como las mejoras en los medios de
comunicacin resultado de la organizacin Estatal (v.gr: carreteras, servicio postal), incrementaron significativamente las posibilidades de
interactuar a distancia; pero no fue sino hasta la segunda mitad del siglo XIX que se inicio grandes desarrollos tcnicos que ampliaron las
posibilidades de comunicacin a distancia.
As, como resultado de esta compleja evolucin tecnolgica, se aceler la separacin de tiempo y espacio. Como consecuencia, sta
permiti nuevas posibilidades de organizacin a distancia, ampliando el potencial de la accin humana que se libero de las restricciones
temporales y espaciales. Slo mediante estas condiciones fue posible la operacin de las empresas trasnacionales y las organizaciones
internacionales, pues stas requieren la coordinacin de acciones simultneas en todo el mundo.
La ciencia y la tecnologa han generado instrumentos, en especial los sistemas de informacin y comunicacin global, que han
deslocalizado las coordenadas de accin y provocado un cambio profundo en los marcos de la accin humana. Estos sistemas, cuyo
acceso estuvo originalmente limitado a los Estados, empresas trasnacionales y organizaciones internacionales, se han extendido
recientemente a mbitos nunca antes sospechados, de tal manera que basta una microcomputadora y el acceso a una red pblica
telefnica para estar, virtualmente, en cualquier parte del mundo. Estos sistemas, adems, se encuentran completamente
desconcentrados.
Las consecuencias de todo lo anterior son muy importantes, pues se han generados espacios de accin que escapan a los tradicionales
mecanismos de control territorial ligados a los Estados. Hoy se pueden identificar varios sistemas que operan bajo condiciones
deslocalizadas. El ms visible es el espacio econmico constituyendo lo que se ha denominado el sistema econmico mundial. Sin
embargo, existen otros espacios con estas caractersticas, ligados por ejemplo al medio ambiente, los derechos humanos, la informacin,
la cultura, los servicios e incluso el narcotrfico.

Los espacios normativos del estado al final del siglo XX

El fenmeno de la globalizacin est ligado a los modos de organizacin en el tiempo y el espacio. Una de las consecuencias de la
modernidad ha sido su separacin gradual. Este proceso se inicio bajo las coordenadas del Estado moderno, que supuso una
organizacin del tiempo y el espacio en corporaciones territoriales donde prevaleca un orden normativo sobre todos los sujetos que
vivan en l. Gracias a esta forma de organizacin fue posible movilizar una enorme cantidad de recursos que permitieron las condiciones
materiales (ej: tecnologa, inversin, medios de comunicacin) que permitieron la separacin cada vez mayor del tiempo y espacio.

El Estado moderno surgi en Europa como respuesta a la crisis de organizacin territorial de finales de la Edad Media. Definido
jurdicamente como la unidad entre un gobierno, un territorio y una poblacin, el Estado moderno unifico bajo la autoridad nica de un
soberano a segmentos territoriales previamente sujetos a distintas potestades.
El Estado moderno tuvo una etapa de expansin progresiva, ligada a la colonizacin europea que se inicio en el siglo XVI y culmin con los
procesos de descolonizacin de frica bien entrado el siglo XX, y se impuso como la nica forma de organizacin poltica reconocida en el
sistema mundial. Hoy nuevos actores compiten de hecho con los Estados en el escenario internacional, si bien su reconocimiento jurdico
es an incipiente.
Si la globalizacin supone la aparicin de procesos sociales que se desarrollan fuera de los mbitos de organizacin temporal y espacial
propios del Estado moderno, esto trae consecuencias: existen nuevos mbitos de accin en los cuales el Estado ya no ejerce de manera
plena sus funciones de control y coordinacin.
Lo anterior no significa que el Estado este en proceso de desaparicin. Lo que sucede es que la accin de los sujetos sociales se desarrolla
diferencialmente en una multiplicidad de coordenadas temporales-espaciales. Algunas de estas acciones escapan, al menos en parte, al
mbito de validez territorial alguna vez reclamado de manera exclusiva por el Estado. Otras se desarrollan dentro de aqul. Los mbitos
de validez coexisten simultneamente, generando as una compleja interaccin entre lo local y lo global.
La novedad relativa de estos mbitos es que crean espacios normativos que no emanan directamente de los rganos del Estado sino
de otras instancias, pero que resultan igualmente obligatorios para los individuos sujetos a ellas. Ej: los abogados que realizan cierto tipo
de negocios o actividades (ej: el arbitraje comercial privado) estn sujetos a cdigos profesionales (a veces no escritos), aplicables
independientemente de los cdigos de conducta de las barras locales.
La posibilidad que tiene un sujeto de permanecer simultneamente a diversos espacios normativos se encuentra determinada, en gran
medida, por su posicin dentro de la estratificacin social. As, algunos individuos estn ms globalizados que otros pues, debido a su
posicin socioeconmica, se inscriben dentro de redes de accin ms complejas, algunas de ellas deslocalizadas. Esto quiere decir que la
globalizacin no afecta por igual a todos los integrantes de las sociedades modernas, ni al mismo sujeto de la misma manera. Los
individuos que se encuentran en los niveles ms bajos de la estratificacin social, estn generalmente marginados de los procesos
referidos.
El Estado sera hoy slo uno de los ejes de organizacin de la accin, el cual est en interaccin continua con otros agentes y elementos
que escapan a su control territorial. Esta tensin estructurara las sociedades en diversos grados, segn las posiciones relativas de los
actores, generando dinmicas complejas de relacin entre local y lo global.

Los dilemas del estado en un mundo globalizado

El fenmeno de la globalizacin se concentra principalmente en una triada que incluye a Europa, Amrica del Norte y Japn. La
globalizacin seria as, sobre todo, un fenmeno propio de los pases desarrollados. As, por ejemplo, desde el punto de vista econmico,
cerca del 85% de los flujos de inversin se da entre los pases que integran esta triada. Desde el punto de vista jurdico, Shapiro ha
sugerido que la globalizacin del derecho seria un fenmeno estrecho, limitado y circunscrito a un conjunto de fenmenos jurdicos,
especialmente la concepcin de que las relaciones humanas deben ajustarse al derecho, que se reduce a Europa, Amrica del Norte,
Australia, Nueva Zelanda y parcialmente Japn. Lo anterior no implica que en otras regiones del mundo no ocurra la globalizacin.
El Estado nacional ha entrado quiz en un momento de transicin. Esta supondra el replanteamiento de la articulacin del marco interno
con el externo, nica manera de dar respuesta a los desafos de un mundo nuevo, complejo y paradjico, que emerge. La interaccin
Estados y mercados pueden ejemplificar este punto.
Hasta antes de la depresin del 30 nadie pareca tener dudas sobre la capacidad de los Estados para regular y controlar sus economas
nacionales. Desde entonces todo parece haberse reformado. Para muchos, los mercados determinan los lmites de la poltica. La
globalizacin de la econmica estara erosionando uno de los fundamentos del Estado nacin: su capacidad para generar y controlar las
variables ligadas al crecimiento econmico. As, una parte de su poder se habra evaporado en un sistema difuso e incontrolable en
donde la poltica econmica de cada pas est sujeta al control y escrutinio externo del que dependen muchas de las decisiones
econmicas fundamentales.

El argumento central de la cuestin est en determinar la capacidad del mercado para autoregularse. Existe evidencia suficiente para
sostener que el mercado requiere necesariamente de regulacin, y que sta es eficaz slo cuando se genera desde las estructuras
estatales.
El problema se presenta cuando los Estados nacionales tienen que hacer frente a un sistema econmico mundial que presenta, al menos,
las siguientes caractersticas:
-

Una distribucin tal que coloca a los centros de poder y decisin en los pases desarrollados, y en muchos casos fuera del
control de un Estado determinado.
Existencia de flujos de capital fuera del control de cualquier Estado.
Existencia de organismos intergubernamentales cuya dinmica de operacin las ha convertido en entidades semi autnomas
de decisin.

Las evidencias de las recientes crisis econmicas que han afectado algunos pases y regiones, sugieren que cuando los Estados son
incapaces de actuar sobre fuerzas que vayan ms all de su campo de accin territorial, el mercado domina. Adicionalmente, el papel de
los mercados globales se debe en gran parte al hecho de que no existe una autoridad con el poder suficiente para regularlos.
En sntesis, la economa de mercado implica el uso intensivo de ciertas instituciones y arreglos normativos en los cuales el control
territorial es todava un elemento capital. Por otro lado, a nivel global, existen fenmenos de deslocalizacin de las actividades
econmicas, integradas en un sistema complejo y diferencial, en el cul no existen ni las instituciones ni los arreglos normativos.
Se produce una paradoja. El Estado, celoso del principio de competencia territorial exclusiva (soberana), se resiste a crear marcos
regulatorios horizontales pues supondran prdida, o al menos cesin, de algunas de sus potestades. Al mismo tiempo, de no crearse
estos marcos, el mismo Estado seria la victima principal del proceso de deslocalizacin en un devenir incierto.
Muchos de los conceptos que durante tres siglos han servido como medio de inteligibilidad del mundo, entre otros los de soberana,
divisin de poderes, representatividad, legitimidad y el propio derecho (en particular en lo que atae al sistema de fuentes), se
encuentran hoy dislocados por la intervencin de elementos que escapan al marco de operacin para el que fueron originalmente
diseados.
Esto no significa la desaparicin del Estado. Los datos existentes sugieren que esta forma perdurar por un tiempo significativo. El reto
se encuentra en la necesidad de reformular estos conceptos en el marco de los nuevos mbitos de accin. En el fondo la cuestin se debe
plantear en trminos de las condiciones que permitan la creacin de normas generadas por los sujetos mediante el debate y el ejercicio
de la autoridad legtima, y en donde todos los puntos de vista, incluso los ms dbiles, sean reconocidos, en un mundo ms complejo,
plural e interrelacionado.