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Prim era ed icin en alem n,

Segunda ed icin en ingls,


Prim era ed icin en espaol,
Segu nd a ed icin ,
Prim era reim presin,

1936
1936
1941
1987
1993

CP -c ; *
b

CNTRO f B l 'DO CUMENTAS

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V.

D . R . 1 9 4 1 , F o n d o d e C u l t u r a E c o n m ic a
D . R . 1 9 8 7 , F o n d o d e C u l t u r a E c o n m ic a , S . A . d e C V .

C arretera Picacho-Ajusco 227; 14200 Mxico, D. F.

ISBN 968-16-2471-8
Impreso en Mxico

KARL MANNHEIM

Ideologa y Utopa
.f

Introduccin a la sociologa del conocimiento

Estudio Preliminar
por
Louis Wirth

Traduccin
de
S a l v a d o r E c h a v a r r a

FONDO DE C ULTU RA ECONMICA


MXICO

A
Julia /Mannheim-Lng

( J> 0 LO A / a
7

i / W

INDICE GENERAL

Pgs.
P r e f a c io

..............................................................................................................

I. C o n s id e r a c io n e s p r e l i m i n a r e s

................................................

........

2. La crisis actual del pensamiento ....................

3. El origen de los modernos puntos de vista epis


temolgico, psicolgico i/ sociolgico ..............

12

4. El control de lo inconsciente colectivo como


problema de nuestra poca ..............................

29

1. Concepto sociolgico del pensamiento

I I . I d e o l o g a

u t o p a

.......................................................................

1. Definicin de conceptos

..................................

i-x x

1 -4 8

4 9 -9 5

49

2. El concepto de ideologa en la perspectiva


histrica ..................................................................

53

3. Del concepto particidar al concepto total de


ideologa ..................................................................

57

4. Objetividad y parcialidad- ..................................

62

5. Transicin de la teora de la ideologa a la so


ciologa del conocimiento ..................................

67

6. Concepcin no valoradora de la ideologa . . .

74

7. Transicin del concepto no valorador al con


cepto valorador de ideologa
.........................

77

8. Juicios ontolgicos implcitos en la concepcin


no valoradora de ideologa ................................

79

INDICE GENERAL

Pgs.

IU .

9. El problema de la conciencia falsa ....................

83

10. La bsqueda de la realidad por medio del an


lisis ideolgico y utpico .................................

86

P e r s p e c t iv a s
la c i n

de

una

p o ltic a

c ie n tfic a :

re

E N T R E L A T E O R A S O C IA L Y L A P R A C T IC A

p o ltic a

97-168

.............................................................................................. .

/, Por qu no existe una ciencia de la poltica? . .

97

2. Los determinantes polticos y sociales del co


nocimiento ............................................................. 104
3. La sntesis de as diversas perspectivas como
tin problema de sociologa poltica ..................

IV.

L a

4. El problema sociolgico de la Intelligentsia ..

135

o. La naturaleza del conocimiento poltico ..........

145

(i. La comunicabilidad del conocimiento poltico


", Tres variedades de la sociologa del conoci
miento

151

m e n ta lid a d

u t p ica

/, Utopa, ideologa

Y,

ISO

...............................................................

162

169-230

el problema de la realidad

169

2, Realizacin del deseo y mentalidad utpica ..

180

3, Cambios, en la configuracin de la mentalidad


utpica: Sus etapas en los tiempos modernos ..

186

4, La utopa en la situacin contempornea . . . .

216

S o c io lo g a

d el

ij

c o n o cim ie n to

.............................................

231-271

1, Naturaleza y fin de la sociologa del conoci


miento ................................................................... 231

INDICE GENERAL

XI

Pgs.
2. Las divisiones
de la teoradelconocimiento
3. Demostracin de la naturaleza
parcial de la
epistemologa tradicional
................................ 253

I n d ic e

4. El papel positivo de la Sociologa del conoci


miento .....................................................................

255

5. Problemas tcnicos de la investigacin histricosocilgica en l campo de la sociologa del


conocimiento ..........................................................

267

6. Breve examen de la historia de la sociologa


del conocimiento
............................................

270

a n a l t ic o

.. 233

272-281

PREFACIO
La edicin original, en alemn, de Ideologa y Utopa se public
en un ambiente de aguda tensin intelectual, marcada por una acalorada
discusin que se aplac nicamente con el destierro o el silencio forzado
de los pensadores que buscaban una solucin plausible y honrada de
los problemas que se haban planteado. Desde entonces, los conflictos
que provoc en Alemania la destruccin de la Repblica liberal de Weimar han surgido en otras naciones, en el mundo entero, especial
mente en la Europa occidental y en los Estados Unidos. Los problemas
intelectuales que en un tiempo se consideraron como la preocupacin
exclusiva de los escritores alemanes, han invadido virtualmente todo el
orbe. Lo que antao pareci un asunto esotrico, que slo interesaba a
unos cuantos intelectuales' de una sola nacin, se ha vuelto ahora la
condicin comn del hombre moderno.
Esta situacin ha producido una abundante literatura que habla
del fin, de la "decadencia, o de la muerte de la civilizacin occiden
tal. A pesar de la alarma que pregonan tales ttulos, en vano busca uno
en la mayor parte de esta bibliografa un anlisis de los factores y de
los procesos bsicos que forman el subsuelo de nuestro caos social e
intelectual. En contraste con esas obras, la del profesor Mannheim ofrece
un anlisis sobrio, crtico y erudito de las corrientes y de las situaciones
sociales de nuestra poca, tal como se presentan en el campo de la ac
cin, de la creencia y del pensamiento.
Parece que es caracterstico de nuestra poca el hecho de que las
normas y las verdades que antao se consideraban como absolutas,
universales y eternas, o que se aceptaban con una feliz ignorancia de
sus implicaciones, se pongan hoy en tela de juicio. A la luz del pensa
miento y de la investigacin se juzga ahora que muchas cosas, que
antao se consideraban como evidentes, necesitan demostrarse y pro
barse. Aun los diversos criterios de la prueba constituyen temas de dis
cusin. Asistimos no slo a una desconfianza general respecto de la
validez de las ideas, sino de los motivos que inspiran a los pensadores
que las sostienen. La guerra de cada uno contra todos, en la palestra
intelectual, donde el anhelo de engrandecimiento personal prevalece
sobre el deseo de encontrar la verdad, ha venido a agravar la
situacin. La creciente secularizacin de la vida, los antagonismos
sociales cada vez ms agudos y la acentuacin del espritu de compe

X3V

PBEFACIO

tencia personal lan invadido reg.ones que en otros tiempos se crey


que pertenecan al dominio de la investigacin desinteresada y objetm
de la verdad.
Por alarmante que parezca este cambio ha ejercido benficas
influencias. Entre stas se puede mencionar la tendencia a hacer un
examen de s mismo ms profundo y a penetrar con mayor hondura
que hasta ahora las relaciones que existen entre las ideas y las situa
ciones. Aunque parezca una broma triste hablar de las fluencias
benficas determinadas por un cataclismo que ha sacudido hasta los
cimientos nuestro orden social o intelectual es preciso asentar que el
espectculo de trastornos y de confusin, con que tiene que enfrentarse
k ciencia, le brinda al mismo tiempo la oportunidad de un desarrollo
nuevo y fecundo. Este, sin embargo, depende de que se tenga pleno
conocimiento de ios obstculos con que tropieza el pensamiento social.
Tal afirmacin no implica que este esclarecimiento personal sea la
nica condicin para el adelanto de la ciencia social, como se indicar
ms adelante, sino meramente que es una condicin previa y necesaria
para su desarrollo ulterior.
I
El progreso del conocim iento social se halla retrasado, si no para
lizado, por dos factores fundamentales: uno de los cuales choca desde
afuera con el conocimiento, y el otro acta dentro del dominio de la
propia ciencia. Por una parte, los poderes que han impedido y detenido
el progreso del conocimiento en el pasado, no estn aun convencidos
de que el progreso del conocimiento social es compatible con lo que
ellos consideran sus intereses, y, por la otra, el intento para llevar la
tradicin y todo el aparejo del trabajo cientfico del dominio fsico
al social ha redundado a menudo en confusin, incomprensin y es
terilidad. El pensamiento cientfico que se refiere a asuntos sociales
ha tenido hasta ahora que entablar una guerra, sobre todo, contra
la intolerancia imperante y la represin convertida en institucin. Ha
luchado por conquistar una posicin firme frente a sus enemigos del
exterior los intereses autoritarios de la Iglesia, del Estado y de la
tribu n el transcurso de las ltimos siglos, sin embargo, ha ganado
una victoria, cuando menos parcial, sobre esas fuerzas exteriores y,
gracias a ella se ha establecido una tolerancia hacia la investigacin
sin trabas, y hasta se ha alentado la libertad de pensamiento. Durante
un breve intermedio entre las pocas de mstica obscuridad medieval
y el nacimiento de las modernas dictaduras laicas el mundo occidental
prometi realizar la esperanza de los preclaros ingenios de todas las
edades- la de que, por. el pleno ejercicio de la inteligencia, los hombres

PREFACIO

XV

pudieran triunfar de las adversidades de la Naturaleza y de las per


versidades de la cultura. Como en el pasado, esa esperanza parece
haber sido defraudada ahora. Naciones enteras se han abandonado
oficial y orgullosamente al culto de lo irracional, y aun el mundo an
glosajn, que tanto tiempo fu el baluarte de la libertad y de la razn,
ha dado hace poco el espectculo de verdaderos aquelarres intelectuales.
En el curso del desarrollo del espritu occidental, gracias al afn
de conocer el mundo fsico, se logr, despus de la ruda persecucin
teolgica, que concedieran un dominio autnomo a la ciencia. Desde el
siglo xvi, a pesar de algunas clebres excepciones, el dogmatismo teo
lgico ha ido abandonando uno tras otro diferentes ramos de investi
gacin, y se ha llegado a reconocer generalmente la autoridad de las
ciencias naturales. La Iglesia ha aceptado el movimiento de investiga
cin cientfica y procurado adaptar sus interpretaciones doctrinales de
tal modo que no hubiera un desacuerdo demasiado patente .entre ellas
y los descubrimientos cientficos.
Al fin se oy la voz de la ciencia con un respeto muy parecido a
la reverencia que antao inspiraban nicamente los preceptos religio
sos autoritarios. Las revoluciones que ha sufrido en las ltimas dcadas
la estructura terica de la ciencia no han mermado el prestigio de la
investigacin de la verdad. Aunque en los ltimos cinco aos se ha
sostenido a veces que la ciencia estaba ejerciendo una desastrosa in
fluencia sobre la organizacin econmica y que, por lo tanto, debera
restringirse su produccin, aunque las investigaciones, en el ramo de
las ciencias naturales, han caminado con paso ms lento, durante ese
perodo, ello se debe ms bien a la decreciente demanda econmica
de los productos de la ciencia que a un intento deliberado por poner
trabas al progreso cientfico, a fin de estabilizar el orden existente.
El triunfo de la ciencia natural sobre el dogma teolgico y metafsico ofrece marcado contraste con el desarrollo de los estudios de la
vida social. En tanto que el empirismo haba invadido el campo de
los antiguos dogmas relativos a la Naturaleza, las doctrinas sociales
clsicas resistieron mejor a la embestida del espritu secular y emprico.
Esto se debi quizs eri parte al hecho de que el conocimiento y la
teora de los antiguos, sobre cuestiones sociales, estaban mucho ms
adelantados que sus nociones acerca de la fsica y de la biologa. No
haba llegado an el momento de demostrar la utilidad prctica de la
nueva ciencia natural, y no era posible comprobar de un modo con
vincente la esterilidad de las doctrinas sociales existentes. En tanto que
la lgica, la tica, la esttica, la poltica y la psicologa de Aristteles
se aceptaron como indiscutibles autoridades en pocas subsecuentes,

xvi

PREFACIO

sus nociones de astronoma, de fsica y de biologa fueron arrojadas una


tras otra al basurero de las antiguas supersticiones.
Las categoras naturales que los filsofos antiguos y medievales
elaboraron, y que en gran parte funcionaban dentro de un marco teo
lgico, dominaban todava al principiar el siglo xvm la teora social y
poltica. Su trama era en gran parte teolgica. La nica parte de la
ciencia social que ofreca algn inters prctico, se refera sobre todo
a materias administrativas. El cameralismo y la aritmtica poltica, que
representaban esa corriente, se concretaron a estudiar los hechos lo
cales de la vida cotidiana y raras veces se elevaban a las alturas de la
teora. Por consiguiente, las ciencias sociales, que tenan que resolver
puntos controvertidos, no podan pretender que haban alcanzado el
mismo valor prctico que las ciencias naturales, despus de cierto pe
rodo de desarrollo. Ni tampoco aquellos pensadores de quienes ni
camente dependa el adelanto de esa ciencia podan esperar que los
apoyara la Iglesia o el Estado, de los que el grupo ms ortodoxo derivaba
su sustento financiero o moral. Cuanto ms secularizada se volva una
teora social y poltica, tanto ms atacaba los venerables mitos que
justificaban el orden poltico vigente, y ms precaria se haca la posicin
de la incipiente ciencia social.
El Japn contemporneo ofrece un dramtico ejemplo de la dife
rencia que existe entre los efectos de los conocimientos tcnicos y la
actitud que se asume respecto de ellos, por una parte, y los efectos
de la ciencia social y la actitud frente a ella, por otra. Desde el momento
en que la nacin se abri a las corrientes de la influencia occidental,
se aceptaron con entusiasmo los productos y los mtodos tcnicos del
Occidente. Pero aun ahora se ven con desconfianza las influencias po
lticas y financieras del exterior, y se opone a ellas marcada resistencia.
El entusiasmo con el que se adoptan, en el Japn, los resultados
de las ciencias fsicas y biolgicas presenta un hondo contraste con la
forma prudente y reservada con que se cultiva la investigacin econmica,
poltica y social. Estos temas se hallan an incluidos, en su mayora,
bajo la denominacin de lo que los japoneses llaman kikenshiso, es decir,
pensamientos peligrosos. Las autoridades juzgan peligrosa la dis
cusin de temas como la democracia, el constitucionalismo, el empera
dor, el socialismo, y un sinfn de otras materias, porque el conocimiento
de esos tpicos podra subvertir las creencias consagradas y el orden
establecido.
Pero, a menos de que se considere que esta condicin es propia
del Japn, se debera insistir en el hecho de que muchos de los tpicos
incluidos bajo la rbrica de pensamientos peligrosos, en esa nacin,

PBEFACIO

rvn

eran tambin tab hasta hace poco en las sociedades occidentales.


Aun ahora, una investigacin abierta, franca y objetiva de las institu
ciones y de las creencias ms veneradas y sagradas se halla ms o menos
restringida en todos los pases del mundo. Es virtualmente imposible,
por ejemplo, aun en Inglaterra y en Norteamrica, investigar la realidad
de los hechos concernientes al comunismo, aun de la manera ms des*
interesada, sin correr el riesgo de que se le ponga a uno el marbete
de comunista.
Es indiscutible, pues, que en cualquier sociedad existe una zo
na de pensamiento peligroso. En tanto que reconocemos que esa zona
puede variar segn la poca y el lugar, en conjunto, los temas que llevan
la seal de: peligro, son aquellos que la sociedad o los elementos
que la dirigen consideran tan vitales y, por consiguiente, tan sagra
dos, que no toleran que se les profane con la discusin. Pero lo que no
se reconoce con la misma facilidad es que el pensamiento, aun cuando
no exista censura, es causa de trastornos, y, en determinadas condicio
nes, peligroso y subersivo. En efecto, el pensamiento es un agente cata
lizador capaz de disgregar la rutina, de desorganizar las costumbres,
de socavar la fe y de provocar el escepticismo.
Es preciso buscar el carcter distintivo del pensamiento social, en
el hecho de que cualquier afirmacin, por objetiva que sea, tiene ra
mificaciones que se extienden ms all de los lmites de la propia ciencia.
Ya que la aseveracin de un hecho relacionado con el mundo socin
concierne a los intereses de algn individuo o de algn grupo, no so
puede llamar la atencin sobre la existencia de ciertos hechos sin pro
vocar objeciones de aquellos que justifican su existencia mediante una
interpretacin que difiere de la situacin real.
II
L a discusin que versa sobre este punto se conoce trad icio n alm en te
con el nombre de problema de la objetividad de la ciencia. En la ter
minologa anglosajona ser objetivo significa ser imparcial, no tener pre
ferencias, predilecciones o prejuicios, ni prevenciones, juicios o es
timaciones preconcebidos frente a los hechos. Esta opinin expresa o
concepto ms antiguo de la ley natural, segn el cual l contemplacin
de los hechos de la Naturaleza, en vez de estar matizada por las nor
mas de conducta de la persona que contempla, suministra au to m ti
camente estas normas.1 Despus de que tal manera c ie n tfic o -n a tu ra l do
1

Precisam en te a esta corriente de pensam iento que ulteriormente lleg n sor

la sociologa del conocim iento y

qu e constituye el tem a principal d e esto

,rt)|

xvm

PREFACIO

considerar el problema de la objetividad cay en desuso, ese modo


impersonal de mirar los hechos hall de nuevo un apoyo pasajero con
la boga del positivismo. En la ciencia social del siglo xix abundan las
advertencias contra las perturbadoras influencias de Ja pasin, del in
ters poltico, del nacionalismo y del sentimiento de clase, y los llama
mientos para que cada cual se corrija de esos vicios.
En verdad, gran parte de la historia do la filosofa y de la ciencia
modernas puede considerarse como una orientacin, y tal vez como
un impulso deliberado, hacia ese tipo do objetividad. Se ha pretendido
qe esto entraa, en la parte negativa, la busca de un conocimiento
vlido por medio de la eliminacin de la percepcin parcial y del razo
namiento incorrecto y, en la parte positiva, la exposicin de un punto
de vista crticamente consciente y el desarrollo de slidos mtodos de
observacin y de anlisis. Aunque, a primera vista, tal vez parece que
los pensadores de otras naciones han sido ms activos que los ingleses
y los norteamericanos en trabajos lgicos y metodolgicos sobre la cien
cia, esta nocin resulta inexacta si se considera la larga serie de pensa
dores de lengua inglesa que se han interesado en esos problemas, sin
darles propiamente el nombre de metodologa. De hecho la preocupa
cin por los problemas y los despistes que trae consigo la busqueda de
un conocimiento vlido ha inspirado no pocas obras a una larga estirpe
de pensadores anglosajones, desde Loekc, Hume, Bentham, Mili y
Spencer, hasta los escritores de nuestra poca. No siempre reconocemos,
en esa forma de tratar los procesos del conocimiento, empeosos es
fuerzos para formular las premisas epistemolgicas, lgicas y psicol
gicas de una sociologa del conocimiento, pues no llevan un marbete
que indique su propsito ni tampoco se propusieron deliberadamente
esa meta. Sin embargo, siempre que la actividad cientfica se ha ejer
citado de una manera orgnica y consciente, esos problemas han atrado
hacia s una atencin considerable. En obras como el Sistema de la l
gica, de J. S. Mili, o el Estudio de sociologa, tan injustamente olvidado,
de Spencer, el problema del conocimiento social objetivo se ha trata
do de manera adecuada y amplia. En el perodo que sucedi a Spencer
ese inters por la objetividad del conocimiento social disminuy un
poco, debido al predominio de las tcnicas estadsticas representadas
por Francis Galton y Karl Pearson. Pero en la actualidad los trabajos
debemos el punto de vista de acuerdo con el cual tas normas tico-polticas no slo
no pueden derivarse de la contemplacin directa de los hechos, sino qu e e je rc e n
una influencia conformadora sobre los propios minios de percibir los hechos. Vanse,
entre otros, los trabajos de Thorstein Veblen, John Dewey, O tto B au er y M au rice
Halbwaehs.

PREFACIO

xrx

de Graham Wallas y de John A. Hobson, entre otros, marcan un re


nacimiento de ese inters.
Norteamrica, a pesar de la rida descripcin de su paisaje inte
lectual que figura con tanta frecuencia en las obras europeas, ha pro
ducido muchos pensadores que han tratado de resolver ese problema.
Por ejemplo, es notable la obra de William Graham Sumner. Aunque
abord el problema de un modo algo indirecto, a travs del anlisis
de la influencia de los usos y costumbres de los pueblos sobre las nor
mas sociales y no directamente ejercitando la crtica epistemolgica,
no obstante, gracias a la forma vigorosa en que llam la atencin
sobre la influencia deformadora del etnocentrismo en el conocimiento,
plante el problema de la objetividad en un plan netamente sociolgico.
Por desgracia sus discpulos no han sabido explorar ms all las ricas
potencialidades que ofreca ese mtodo, y se dedicaron principalmente
a desarrollar otros aspectos de su pensamiento. En forma bastante pa
recida, Thorstein Veblen, en una serie de brillantes y penetrantes en
sayos, explor las intrincadas relaciones entre los valores culturales y
las actividades intelectuales. Se puede hallar una discusin ms amplia
de la misma cuestin, tratada de un modo realista en la obra de James
Ilervey Robinson: L a formacin de la mente (The Mind in the Making), en la que el distinguido historiador toca muchos de los puntos
qu se estudian aqu en detalle. Ms recientemente, el profesor Charles
A. Beard, en La naturaleza d e las ciencias sociales, ha examinado la
posibilidad de un conocimiento social objetivo desde un punto de vista
pedaggico, de una manera que revela trazas de la influencia del pro
fesor Mannheim.
Ha sido necesario y til insistir sobre la influencia perturbadora
que los valores y los intereses culturales ejercen sobre el conocimiento,
pero el aspecto negativo de la crtica cultural del conocimiento ha lle
gado al punto crtico en que es preciso reconocer, inversamente, el
significado positivo y constructivo de esos elementos culturales para
el pensamiento mismo. Si la discusin primera de la objetividad insisti
en la eliminacin de todo subjetivismo personal o colectivo, la forma
moderna de abordar ese problema reivindica, por el contrario, la posi
tiva significacin cognoscitiva de esos elementos. Mientras que antes
el empeo de objetividad tenda a oponer un "objeto, como algo to
talmente distinto al sujeto, en la actualidad considera que existe una
relacin ntima entre el objeto y el sujeto percipiente. De hecho, el
punto de vista ms reciente sostiene que el objeto surge del sujeto mis
mo, cuando en el curso de la experiencia el inters del sujeto se enfoca
hacia ese aspecto particular del mundo. La objetividad cobra en tal

XX

PREFACIO

forma un doble aspecto: en el primero, el sujeto y el objeto forman dos


entidades distintas y separadas; en el segundo, se insiste sobre la in
teraccin que existe entre ambos. Mientras que la objetividad, en el pri
mer sentido, descansa en la credibilidad de nuestros datos y en la
validez de nuestras conclusiones, la objetividad, en el segundo sentido,
atiende de manera especial al inters del sujeto. En el campo de lo social,
en particular, la verdad no es meramente cuestin de simple corres
pondencia entre el pensamiento y lo existente, sino que est teida por
el inters del investigador en la materia que estudia, por su punto de
vista, sus valoraciones; en una palabra, por la definicin del objeto
de su atencin. Este concepto de la objetividad no implica, sin embargo,
que resulte imposible, en lo sucesivo, establecer una distincin entre
la verdad y el error. No significa que la opinin de la gente, sobre lo que
constituye sus percepciones, sus actitudes, sus ideas o la conviccin
que quiere comunicar a los dems, corresponda a los hechos. Aun en este
concepto de la objetividad es preciso tomar en cuenta una deformacin
debida no slo a percepciones inadecuadas o a un conocimiento defi
ciente de s mismo, sino tambin a la incapacidad o la falta de buena
voluntad para referir fielmente las propias percepciones e ideas.
Esta concepcin del problema de la objetividad que sirve de fun
damento a la obra del profesor Mannheim no parecer del todo extraa
a aquellas personas que se han familiarizado con la corriente filosfica
norteamericana representada por James, Peirse, Mead y Dewey. Aunque
el mtodo del profesor Mannheim es fruto de una herencia intelectual
diferente, en la que Kant, Marx y Max Weber han desempeado papel
principal, sus conclusiones, en muchos puntos fundamentales, son idn
ticas a las de los pragmatistas norteamericanos. Esta concordancia, sin
embargo, no rebasa los lmites del campo de la psicologa social. Entre
los socilogos norteamericanos, Charles H. Cooley y R. Maclver han
expuesto explcitamente ese punto de vista, y W. I. Thomas y Robert E.
Park lo admiten de manera implcita. Una de las razones por las cuales
no relacionamos en seguida los trabajos de esos escritores con el com
plejo de problemas que se esfuerza en resolver este volumen, es que
en los Estados Unidos las materias de que trata sistemtica y explcita
mente la sociologa del conocimiento se han estudiado slo de modo
incidental dentro del marco de la disciplina especial de la psicologa
social o han sido un producto derivado y no explotado de la investigacin
emprica.
La busca de la objetividad determina problemas muy difciles
cuando se intenta establecer un mtodo rigurosamente cientfico
en el estudio de la vida social. Cuando el sabio estudia objetos del

PREFACIO

XXI

mundo fsico puede muy bien concretarse a examinar las uniformidades


y las irregularidades externas que en l se observan, siu tratar de pene
trar el significado interno de los fenmenos, pero en el mundo social se
procura ante todo comprender esos significados y conexiones internas.
Quizs ciertos fenmenos sociales y hasta determinados aspectos de
todos los hechos sociales se pueden considerar, desde fuera, como si
fuesen cosas. Pero de esto no se debera inferir que slo aquellas mani
festaciones de la vida social que se expresan en cosas materiales son
reales. Sera un concepto muy mezquino de la ciencia social el limitarla
a cosas concretas que se pueden medir y percibir desde fuera.
La literatura de la ciencia social demuestra con amplitud que hay
extensas y bien definidas zonas de existencia social en las cuales se
puede llegar a un conocimiento cientfico que no slo es digno de con
fianza, sino que ejerce fecunda influencia sobre la poltica y la accin
social. Del hecho de que los seres humanos no se parezcan a los dems
objetos de la Naturaleza no se sigue que no haya en ellos determummo
alguno. A pesar de que los seres humanos muestran en sus actos una
especie de causalidad que no se observa en los dems objetos de la Na
turaleza, la motivacin, debe, sin embargo, reconocerse la necesidad de
suponer la existencia de determinadas secuencias causales que se aplican
en el campo de lo social, lo mismo que lo hacen en el mundo fsico. Es
cierto que se podra argir que no se ha establecido an en materia de
sociologa el conocimiento preciso que tenemos de las secuencias en
otros campos del saber, Pero si existe la posibilidad de un conoci
miento situado ms all de la percepcin de los fenmenos nicos y
transitorios del momento, la posibilidad de descubrir tendencias gene
rales y series previsibles de acontecimientos, anlogas a las que se en
cuentran en el mundo fsico, debe aceptarse tambin para el mundo
social. El determinismo que presupone la ciencia social, y del que el
profesor. Mannheim trata con tanta pentracin en este volumen, es,
a pesar de todo, de una ndole muy diferente que el de la mecnica
celeste de Newton.
Algunos socilogos pretenden que la ciencia social debe limitarse
a estudiar las causas de los fenmenos reales, porque la ciencia nada
tiene que ver con lo que debe hacerse, sino ms bien con lo que puede
hacerse y la forma de hacerlo. Segn esta opinin, la sociologa debera
ser exclusivamente una disciplina instrumental, que proporciona me
dios o instrumentos, y no una disciplina normativa que fija fines o
metas. Pero al estudiar lo que es, no se puede eliminar completamente
lo que debera ser. En la vida humana, los motivos y los fines de la
accin forman parte del proceso por medio del cual se realiza la accin

xxn

PREFACIO

y son indispensables para ver la relacin de las partes con el todo. Sin
el fin, la mayora de los actos no tendra significado ni inters para
nosotros. Sin embargo, hay una diferencia entre tomar en cuenta Jos
fines y establecerlos de antemano. Sea lo que quiera de esa pre
sunta posibilidad de conseguir un total desinters o perfecta objetivi
dad en nuestro trato cognoscitivo con las cosas fsicas, lo cierto es
que en la vida social no podemos dejar de considerar los valores
los fines de los actos, sin perder al mismo tiempo el sentido de muchos de
los actos que se examinan. En nuestra eleccin de determinadas zonas
de investigacin, en nuestra seleccin de los datos, en nuestro mtodo de
investigacin, en la organizacin de los materiales, para no hablar de la
forma en que enunciamos nuestras hiptesis y conclusiones, siempre se
manifiesta una presuncin o esquema valorativo ms o menos claro o
explcito.
Por tanto hay una distincin bien fundada entre los hechos obje
tivos y subjetivos, que resulta de la diferencia entre la observacin ex
terna e interna, o entre conocer acerca de (knowledge about) y "co
nocer a (acq-uaintance with), para emplear la distincin de William
James. Si existe alguna diferencia entre los procesos fsicos y los men
tales, y parece intil poner en tela de juicio la realidad de esa importante
distincin, ella debe hacemos suponer la existencia tambin de la co
rrespondiente diferenciacin en el modo de conocer esas dos clases
de fenmenos. Slo desde fuera se pueden conocer los objetos fsicos
( y las ciencias naturales tratan de ellos exclusivamente, bajo el supuesto
de que es posible conocerlos), mientras que los procesos mentales y
sociales slo se pueden conocer desde dentro, excepto en la medida
en que tambin ellos se exhiben exterormente por medio de indicios
fsicos, en los que, en retomo, nosotros podemos leer ciertos significados
o sentidos. Por eso se puede considerar que la visin interna constituye
el ncleo del conocimiento sociolgico. Se ha llegado a l colocndose,
por. decirlo as, dentro del fenmeno que se trata de observar, o, como
se expresa Charles H. Cooley, por medio de una introspeccin simptica.
La participacin en una actividad es la que produce inters, propsito,
punto de vista, valor, sentido e inteligibilidad, lo mismo que parcialidad.
Si las ciencias sociales tratan, pues, de objetos que tienen sentido
y valor, el observador que se esfuerza en comprenderlos deber for
zosamente hacerlo por medio de categoras que, a su vez, dependen de
sus propios valores y sentidos. Este punto se ha subrayado en repetidas
ocasiones en las acaloradas discusiones entabladas entre los behavioristas , es decir, aquellos socilogos que tratan de abordar el estudio
de la vida social exactamente en la misma forma que los sabios hacen

PREFACIO

X X III

con el mundo fsico, y los socilogos que adoptan la posicin de intros


peccin y comprensin simpticas, siguiendo la lnea trazada por un
socilogo tari eminente como Max Weber.
Pero, en conjunto, en tanto que se ha reconocido plenamente el
elemento valorativo en el conocimiento social, se ha dedicado poca
atencin, en particular entre los socilogos ingleses y norteamericanos,
al anlisis concreto del papel que juegan los intereses y los valores
reales tal y como han sido expresados en doctrinas y movimientos his
tricos especficos. Debe hacerse una excepcin en lo que concierne
al marxismo, el cual, sin embargo, a pesar de haber colocado esta cues
tin en una posicin central, no ha formulado ninguna teora sistem
tica satisfactoria del problema.
Precisamente en este punto la contribucin del profesor Mannheim
constituye un marcado progreso en los trabajos que se han hecho en
Europa y en los Estados Unidos. En vez de concretarse a llamar la aten
cin sobre el hecho de que el inters se refleja inevitablemente en todo
el pensamiento, incluida la parte de ste que se designa con el nombre
de ciencia, el profesor Mannheim ha tratado de descubrir la relacin
especfica entre los grupos de intereses reales en la sociedad y las
ideas y formas de pensamiento que dichos intereses adoptan. Ha logrado
demostrar que las ideologas, es decir, los complejos de ideas que diri
gen la actividad hacia el mantenimiento del orden establecido, y las
utopas, o sea los complejos de ideas que tienden a determinar activi
dades cuyo objeto es cambiar el orden vigente, no slo desvan el pen
samiento del objeto de la observacin, sino que tambin sirven, por
el contrario, para fijar la atencin sobre aspectos de la situacin que de
otra manera permaneceran obscuros o pasaran inadvertidos. De este
modo ha logrado forjar, a base de una enunciacin terica general, un
instrumento eficaz para una fecunda investigacin emprica.
El hecho de que la conducta siempre tiene algn sentido no autoriza,
sin embargo, la conclusin de que dicha conducta es invariablemente
el producto de una reflexin y de un razonamiento conscientes. Nuestro
esfuerzo por comprender surge de la accin y hasta puede ser cons
cientemente preparatorio de una accin ulterior, pero hay que recono
cer que la reflexin consciente o figuracin imaginativa de la situacin
que llamamos pensar no constituye una parte indispensable de todo
acto. En verdad los psiclogos sociales estn generalmente de acuerdo
al aceptar que las ideas no nacen espontneamente y que, a pesar de
la aseveracin de una psicologa anticuada, el acto precede al pensa
miento. La razn, la consciencia ser consciente y la conciencia te
ner conciencia buena o mala se presentan, lo que es caracterstico,

XXIV

PREFACIO

en situaciones sealadas por un conflicto. Por tanto, el profesor Mannheim coincide con los pensadores modernos, cuyo nmero aumenta
de continuo, que, en vez de suponer la existencia de un intelecto
puro, estudian las condiciones sociales reales de las que juzgan la
inteligencia y el pensamiento. Si, como parece, no slo estamos con
dicionados por los sucesos que transcurren en nuestro mundo, sino que,
al mismo tiempo, somos un instrumento para su moldeamiento, no
se puede declarar o determinar de una manera plena cules son los
fines de la accin hasta tanto el acto no est concluido, o hasta que
se le haya relegado tan absolutamente al dominio de la rutina auto
mtica que ya no requiera conciencia ni atencin.
Uno de los factores que contribuyen a agravar el problema de la
objetividad, en las ciencias sociales, es que, en ese dominio, el obser
vador forma parte de la cosa observada y, por consiguiente, est per
sonalmente interesado en la materia de la observacin. Adems es
preciso tener en cuenta el hecho de que la vida social, y por lo tanto
la ciencia social, tiene que ver, en su mayor parte, con creencias re
ferentes a los fines de la accin. Cuando abogamos por algo no lo
hacemos como si nos sintiramos perfectamente ajenos a la realidad
presente y futura. Sera ingenuo suponer que nuestras ideas estn
conformadas por los objetos de nuestra contemplacin que residen
fuera de nosotros, o que nuestros deseos y temores nada tienen que
ver con lo que percibimos o con lo qu habr de suceder. Estara uno
ms prximo a la verdad al admitir que esos impulsos bsicos que se
designan generalmente con el nombre de intereses son realmente las
fuerzas que al mismo tiempo engendran los fines de nuestra actividad
prctica y enfocan nuestras atencin intelectual. En tanto que en ciertas
esferas de la vida, especialmente en la economa y en menor grado en la
poltica, esos intereses se han expresado en forma explcita y clara,
en otras muchas esferas duermen bajo la superficie y se disfrazan en
formas tan convencionales que no siempre acertamos a reconocerlos
cuando nos los muestran destacados. Por consiguiente, lo ms impor
tante que podemos conocer acerca de un hombre es lo que l mismo
da por supuesto, y los hechos ms importantes y elementales acerca
de una sociedad son aquellos que rara vez se discuten y que se consi
deran generalmente como demostrados.
En vano buscamos en el mundo moderno la serenidad y el sosiego
que parecieron caracterizar el ambiente en que vivieron algunos de los
pensadores de otras pocas. El mundo ya no tiene una fe comn y la
pretendida comunidad de intereses no pasa de ser una metfora. Al
perder el propsito comn y los intereses comunes, nos hemos visto

tacV
MMSFACK*
1

concepciones d e l m u nd o

privados de normas, maneras de


invertido en una co ecci n
comunes. La misma opinin pblicti jw i!
vjyjan antao en mun os
de pblicos fantasmas. Tal vez los " " " 0 pero, a todas ^ces, m
ms pequeos y estrechos, ms do
do la coniunida , que
estables y completos, para todos l"*1
<!<* t,cc^ u ^
creencias
nuestro acrecentado universo do pensi
tal como ha llegado a ser.
, vdble por<] 'DS individuos
En ltimo anlisis una sociedad <s l ..1 Unagen mental de esa
que la integran se han formado doto*111
j0(j0 de excesiva divisin
sociedad. Sin embargo, la nuestra, o
hondos conflictos e
del trabajo, de extremada heUWgtW ,u >^ jmgenes se han vuelto
intereses, ha llegado a un plinto <!U l"* ^ (M-cibiv las mismas cosas
borrosas e incoherentes. Por eso uo fW ^
pulido
una rea a
como reales y, junto con nuestro oVt'"<
.>n>ftn para expresar y cocomn, estamos perdiendo nuestro i ' " '
jux J t>smemizado en mmunicar nuestras experiencias. M 111(1111
atoniiMdos.
Ptura
numerables fragmentos de individuo* ) A i ^respondo &
es^Dt;e
de la totalidad de la experiencia i,,(
. jmipo. Cuando empiezan a
gracin de la cultura y de la solida^11,1 _ 1iniieda> 1 estructura sodebilitarse las bases de la accin <<>
condicin que Emile urcial tiende a derrumbarse y a producir '
so podra desenkhcim ha llamado anomia, os decir, mj J*
(,()tKieiones, el suc^ 10>e
bir como una especie de vaco social- <
() ]i existencia in vi ua
crimen y el desorden son do cspoi'ii>N,,< I
jujeos en un medio social
ha dejado de tener firmemente hund* 11
, jj( aC[vidnd de la vi a

pierde su sentido y significacin.


(i(1 ,,110 *etft de semf nt?
El que la actividad intelectual >>
volumen que, si ha de
influencias se prueba suficientemente <n ,u:1niuilacin y de la sistetener un fin prctico, indcpcndlono 1 (1 1 # condiciones previas, los
matizacn de opiniones orignalo !,u 1,0 nl( io encuentra en la
procesos y los problemas do la v^ ,t 11..ildad y
comprensin
investigacin de las perspectiva <*41

^ (K,U conu> 1** nuestra, que,

comn que pueden encontrarse or 11,111


y en la 9ue parecen
con tanta frecuencia, parece fomente* j !./,inprensin mutua. En tanto
haberse esfumado las posibilidad ('t' fl
,
posea, cuando menos,
que el mundo intelectual en perodo# hi>
(lorio grado
cer^^um
una trama comn de referencias,
01
],, daba un sentido de
bre a quienes formaban parto do uW
^etuil contemporneo ha
respeto y confianza mutuos, el tr)i/
do un campo
e atalla,
dejado de ser un cosmos y ofraco J

XXVI

PREFACIO

en que pugnan los bandos y las doctrinas. No slo cada una de las
facciones enemigas tiene un propio acervo de intereses y propsitos,
sino que cada una posee su propia imagen del mundo, en la que los
mismos objetos reciben sentidos y valores completamente diferentes. En
semejante mundo, las posibilidades de una comunicacin y a fortori
de un acuerdo inteligible, se reducen al mnimo. La ausencia de una
masa comn de experiencia no permite apelar a los mismos criterios de
coherencia y de verdad, y puesto que el mundo mantiene en gran parte
su cohesin gracias a las palabras, cuando stas dejan de significar una
misma cosa para quienes las usan, es natural que los hombres no logren
entenderse y se originen entre ellos conflictos y que disputen entre s.
Fuera de esa inherente incapacidad de entenderse, existe otro obs
tculo para la realizacin de ese acuerdo: estriba en la obstinacin de
los partidarios de una teora que se niegan a examinar o a tomar en
serio las teoras de sus opositores por el mero hecho de que pertenecen
a otro bando poltico o intelectual. Esta situacin desalentadora se halla
agravada por el hecho de aue el mundo intelectual no est exento de
ambiciones de poder o lucimientos personales. Esto ha conducido a la
introduccin de ardides meramente comerciales en el campo de las
ideas y ha producido una situacin en que aun los hombres de ciencia
prefieren salirse con la suya a que la razn salga triunfante.
III
Si sentimos, ante la amenazadora prdida de nuestra herencia in
telectual, mayores temores que en otras crisis, es porque somos tambin
vctimas de esperanzas ms grandiosas. Nunca se haba visto, como aho
ra, a tantos hombres que se complacen en sublimes ensueos de los bene
ficios que la ciencia podra reportar a la especie humana. Esta destruc
cin de los cimientos, que se suponan firmes, del conocimiento y la
decepcin que provoc, han inspirado a algunas personas sentimentales
un romntico anhelo de retornar a una poca pretrita que de seguro
est perdida sin remedio. Presa de perplejidad y de confusin, otros
han tratado de ignorar o de eludir las ambigedades, los conflictos y
las incertidumbres del mundo intelectual por medio de buen humor,
de cinismo o negando lisa y llanamente la realidad de los hechos.
En una poca de la historia humana como la nuestra en que, en el
mundo entero, la gente no slo siente malestar, sino que pone en tela
de juicio las bases de la existencia social, la validez de sus verdades
y la firmeza de sus normas, se debera comprender claramente que no
existe valor independiente del inters ni objetividad que no dependa
de una convencin. En tales circunstancias es difcil aferrarse a lo que

PREFACIO

xxvn

se considera como la verdad frente al disentimiento y se inclina uno


a dudar de que sea posible la vida intelectual misma. A pesar del hecho
de que el mundo occidental ha vivido en la tradicin de una libertad
y de una integridad a duras penas conquistadas, los hombres empiezan a
preguntarse ahora si los sacrificios que se hicieron para lograr esas
conquistas valieron la pena, ya que tantos aceptan complacidos hoy
en da la amenaza de exterminio para toda la razn y objetividad
que se haba conquistado en los negocios humanos. La depreciacin,
tan difundida, del valor del pensamiento, por una parte, y, por la
otra, su represin, son seales de mal agero del crepsculo cada vez
ms profundo de la cultura moderna. Semejante catstrofe slo podra
evitarse si se tomaran inteligentes y enrgicas medidas.
Ideologa y Utopa es, propiamente, el producto de este perodo
de caos y de inestabilidad. Una de las contribuciones ms valiosas para
sacamos de ese trance es el anlisis que hace este libro de las fuerzas
que han provocado el conflicto. Es de dudarse que se hubiera podido
escribir en cualquier otra poca, pues las cuestiones que trata, aun
cuando son fundamentales, slo podan surgir en una sociedad y en
una poca marcadas por una profunda confusin social e intelectual.
No proporciona solucin alguna para las dificultades con las cuales
tenemos que enfrentamos, pero plantea los principales problemas en
tal forma que permite abordarlos y lleva el anlisis de nuestra crisis
intelectual ms all de lo que se ha hecho hasta ahora. Frente a la
prdida de un concepto comn de los problemas y a la ausencia de
criterios unnimemente aceptados de verdad, el profesor Mannheim ha
procurado indicar en qu direcciones se poda buscar una nueva base
para la investigacin objetiva de las cuestiones controvertidas en nuestra
vida social.
Hasta hace poco, relativamente, en tanto que se consideraba el
conocimiento y el pensamiento como la materia exclusiva de la lgica
y de la psicologa, se juzgaba que se hallaban fuera del campo de ia
ciencia social, porque no constituan procesos sociales. Mientras algunas
de las ideas que expone el profesor Mannheim son resultado del desarro
llo gradual del anlisis crtico de los procesos del pensamiento y forman
parte integrante de la herencia cientfica del mundo occidental, la con
tribucin ms caracterstica del presente volumen es, tal vez, como
se ver con el tiempo, el reconocimiento implcito de que el pensa
miento, adems de ser una materia adecuada de la lgica y de la psico
loga, slo se vuelve plenamente inteligible cuando se le considera desde
el punto de vista sociolgico. Esto implica que se debern buscar las
bases de los juicios sociales en sus races de intereses sociales, con lo

xxvrt

PREFACIO

cual se revelar la particularidad, y, por tanto, las limitaciones de cada


punto de vista. No se puede suponer que la mera revelacin de estas
perspectivas divergentes determinar automticamente a los adversa
rios a adoptar sus conceptos recprocos o que habr de crear inmedia
tamente una armona universal. Pero el descubrimiento de las fuentes
de esas diferencias es, segn parece, la condicin previa para que el
observador perciba las limitaciones de su propio punto de vista y
acepte, cuando menos en parte, la validez de los puntos de vista ajenos.
Aun cuando esto no significa que se abandone el cuidado de los propios
intereses, hace posible un acuerdo eficaz respecto a la realidad de los
hechos examinados y a la conclusin que de ellos se puede sacar.
Gracias a un intento como ste, los socilogos, aunque discrepen sobre
los valores ltimos, pueden construir, hoy en da, un universo intelectual
dentro del cual les sea posible contemplar los objetos desde perspec
tivas semejantes y comunicarse unos a otros sus resultados con un
mnimo de ambigedad.
IV
El haber planteado los problemas que conciernen a las relaciones
entre la actividad intelectual y la existencia social en una forma clara
y precisa, es ya por s slo una hazaa. Pero el profesor Mannheim
110 se ha conformado con esto. Ha reconocido que los factores que
impiden o perturban, en el entendimiento humano, el funcionamiento
de la razn son los mismos factores dinmicos que constituyen las fuen
tes de la actividad humana. En vez de postular un mero intelecto
hipottico que produce y suministra la verdad sin contaminarla con
los factores a los que se suele llamar algicos, se ha propuesto analizar
las concretas situaciones sociales, en las cuales surge el pensamiento
y se desenvuelve la vida intelectual.
Las cuatro primeras partes de esta obra demuestran claramente
cun fecundo es ese modo de abordar el problema sociolgico y ofre
cen un modelo de los mtodos de la nueva disciplina, de la que se
esbozan los fundamentos formales en la parte v, con el ttulo de La
sociologa del conocimiento. Esa nueva disciplina est incluida dentro
del ramo de la sociologa general, considerada como la ciencia social
bsica. Si se desarrollaran en forma sistemtica los temas tratados por
el profesor Mannheim, la sociologa del conocimiento se convertira
en un esfuerzo especializado para profundizar, en forma integral, desde
un punto de vista unificado y con tcnicas adecuadas, materias que
hasta ahora se han estudiado slo superficial e incompletamente. Sera
prematuro definir cul ser exactamente la orientacin que habr de
tomar esta nueva disciplina. Los trabajos de Max Scheler y del propio

PREFACIO

XXtX

profesor Mannheim son, sin embargo, lo bastante importantes desde


ahora para permitir un esbozo do los principales temas que
r
e
tratar.
Entre stos el primero y bsico consistir en la elaboracin de la
teora psico-sociolgica del conocimiento mismo, que se conoce en
la filosofa con el nombre de epistemologa. En
curso e
^ tona
del pensamiento este tema ha preocupado a generacin sucesivas de
grandes pensadores. A pesar del antiguo esfuerzo por esen anar a
relacin que existe entre la experioncia y la reflexi n,
o y i ea,
la verdad y la creencia, el problema de la interconexjn entre el ser
y el conocer hasta la fecha lanza un reto al pensa or mo emo, ero
este problema ha dejado de ser la p reo cu p ad n ex usiva e _ so 0
profesional. Se ha vuelto una materia de vital impo
ca no s o en
el ramo de la ciencia, sino en el de la educacin y en
e a po tica.
La sociologa aspira a contribuir a la solucin e este antiguo enigma
del conocimiento. Semejante tarea requiere algo m s que a ap caei n
de reglas lgicas bien establecidas a los materia es existentes, pues se
pone en tela de juicio aun las reglas aceptadas de la lgica, y se las
considera, lo mismo que el resto de nuestros instrumentos m e ectua es,
como partes y productos del conjunto do nuestra vi a soci . s o imp ica
la indagacin de los motivos que so hallan detr s e a ac vi
inte
lectual, un anlisis de la manera y de la extensin en que mfluye sobre
los propios procesos del pensamiento la participad n e pensa or en
la vida de la sociedad.
Una rama estrechamente relacionada con la sociologa del conoci
miento sera la que se propusiera elaborar de nuevo os ajs e ^
historia intelectual con el objeto do descubrir los esti os y m
os e
pensamiento que predominaran en ciertos tiempos y situaciones
tricosociales. Para ello, es esencial investigar las desviaciones del inters
y de la atencin intelectuales que acompaan a los cam ios e otras ases
de la estructura social. En este punto es donde la distincin del profesor
Mannheim entre ideologas y utopas, ofrece promete oras orientaciones
a la investigacin.
Al analizar la mentalidad de un perodo o de determinada capa de
la sociedad, la sociologa del conocimiento trata no s o
1^
y de las modalidades del pensamiento, sino do todo el ambiente social
en que aqullas surgieron. Es preciso, por lo tanto, mar en cuenta
los factores a los cuales se debe que determina os grupos soci es acep
ten o rechacen ciertas ideas, y los motivos e m ereses que mipu an
i.
i. a ciertos
. . grupos o flofender
conscientemente
ciercnuoi esas ideas y
j a difundirlas
en secciones ms extensas.

XXX

PREFACIO

La sociologa del conocimiento se esfuerza, adems, en aclarar el


problema de cmo los intereses y los propsitos de ciertos grupos sociales
hallan su expresin en ciertas teoras, doctrinas y movimientos intelec
tuales. Es de fundamental importancia para la comprensin de cual
quier sociedad determinar el lugar que en ella se concede a varios
tipos de conocimiento y la correspondiente parte de los recursos de la
sociedad que se dedica al cultivo de cada uno de stos. Igual impor
tancia corresponde al anlisis de los cambios producidos en las relaciones
sociales por los adelantos en ciertas ramas del saber, como la de los
conocimientos tcnicos y la dominacin cada vez mayor de la Natura
leza y de la sociedad que hacen posibles esos conocimientos. Asimismo,
la sociologa del conocimiento, en cuanto le interesa el papel que re
presentan el conocimiento y las ideas en el mantenimiento o el cambio
del orden social, tiene que estudiar detenidamente los medios o instru
mentos de difusin de las ideas y el grado de libertad de investigacin
y de expresin que prevalece en la sociedad en cuestin. A este respecto,
la atencin se concentrar en las diversas clases de sistemas educativos
existentes y en la forma en que cada uno refleja y moldea la sociedad
en que acta. En este punto, el problema de la enseanza de una
doctrina, que ha sido tan discutido a ltimas fechas en las obras que
tratan de educacin, ocupa lugar preferente. Se estudian en la debida
forma las funciones de la prensa, de la vulgarizacin del conocimiento
y de la propaganda. Una comprensin adecuada de semejantes fen
menos ayudar a formarse un concepto ms preciso del papel que
desempean las ideas en los movimientos polticos y sociales y del valor
del conocimiento como instrumento para controlar la realidad social.
A pesar del gran nmero de estudios especiales sobre instituciones
sociales, cuya funcin primordial se concentra en tomo a las activida
des intelectuales de la sociedad, no existe un estudio terico satisfac
torio de la organizacin social de la vida intelectual. Una de las primeras
obligaciones de la sociologa del conocimiento consistir, por lo tanto,
en hacer un anlisis sistemtico de la organizacin de las instituciones
que sirven de armazn al desarrollo de la actividad intelectual. Entre
otras cosas, esto implica el estudio de las escuelas, de las universidades,
de las academias, de las sociedades cientficas, de los museos, de las
bibliotecas, de los institutos de investigacin y de los laboratorios, de
las fundaciones y de las facilidades editoriales. Es importante saber
cmo, y gracias a quines se mantienen dichas instituciones, la dase
de actividad que desarrollan, sus mtodos, su organizacin interna y
sus mutuas relaciones, y el lugar que ocupan en el conjunto de la orga
nizacin social.

PREFACIO

XXXI

Por ltimo, y en todos los aspectos, la sociologa del conocimiento


trata de las personas a quienes incumbe la actividad intelectual, es decir
los intelectuales. En toda sociedad, existen individuos cuya funcin
especial consiste en acumular, conservar, formular de nuevo y difundir
la herencia intelectual del grupo. La composicin de este grupo, su pro
cedencia social y el mtodo por el que se reclutan sus miembros, su
organizacin, su filiacin de clase, las recompensas y el prestigio que
merece, su participacin en otras esferas de la vida social, constituyen
algunos de los puntos cruciales que trata ahora de resolver la socio
loga del conocimiento. La forma en que esos factores hallan su expre
sin en los productos de la actividad intelectual constituye el tema
central de todos los estudios de sociologa del conocimiento.
En Ideologa y Utopa, el profesor Mannheim no slo presenta
un esbozo de una nueva disciplina que promete proporcionarnos una
nueva y ms profunda comprensin de la vida social, sino que ofrece
tambin el tan necesario esclarecimiento de alguna de las cuestiones
ms graves de nuestros das. Con la esperanza de que constituir una
valiosa contribucin a la solucin, de los problemas que son la preo
cupacin de todos en la actualidad, se ha traducido el presente volu
men.
Louis W irth.

I. CONSIDERACIONES PRELIMINARES
1. Concepto Sociolgico del Pensamiento
Este libro trata de resolver el problema de cmo piensan real
mente los hombres. El propsito de estos estudios no es m\es
la forma en que aparece el pensamiento en los libros e 8ica>
en que funciona en la vida pblica y en la poltica, como ms
de accin colectiva.
Hace mucho que los filsofos se empean en estudiar su p p
pensamiento. En sus obras ante todo se preocupan por su propia
toria, es decir, la historia de la filosofa, o se limitan a campos es
ciales del conocimiento, como las matemticas o la f sica, sa
de pensamiento se aplica nicamente en circunstancias e^Pec|^ S1 '
y todo cuanto es posible saber al analizarla no so pu e ans e
directamente a otras esferas de la vida. Aun en los casos en que resu
aplicable, se refiere solamente a una dimensin especfica e a
tencia que no satisface a los seres humanos que se es erzan P^
abarcar y modelar su mundo.
Entretanto, los hombres de accin, por fortuna o por desgrac' ,
han procurado desarrollar gran variedad de mtodos e pene aci
experimental e intelectual del mundo en que viven, m 0 os que
nunca se han analizado con la misma precisin que lo an si o os
llamados modos exactos de conocer. Sin embargo, cuan o se eja e
sujetar mucho tiempo cualquier actividad humana a una vigi ancia
o crtica intelectual se pierde el dominio de ella.
Por eso es preciso considerar como una de las anomalas de nuestra
poca el hecho de que esos mtodos de pensamiento, por me io e os
cuales tomamos nuestras decisiones ms importantes y tratamos e
diagnosticar y orientar nuestro destino poltico y social, nunca an
sido objeto de nuestra atencin, y por ello permanecen inaccesi es
al control intelectual y a la crtica. Esta anomala resu ta aun m s
monstruosa si se tiene en cuenta que en los tiempos modernos epen
den muchas ms cosas del pensar adecuadamente las situaciones soci es
que era el caso en pocas anteriores. La importancia del conocimien o
social aumenta en la misma proporcin que la necesidad, ca a vez
ms apremiante, de una intervencin reguladora en el proceso socia .
Esta pretendida forma precientfica e inexacta del pensamiento (que,

CONSIDERACIONES PRELIM INARES

paradjicamente, es de la que los filsofos y los lgicos echan mano


cuando tienen que tomar alguna decisin prctica) no puede ser com
prendida, sin embargo, mediante el mero anlisis lgico. Constituye
un complejo del que no es posible arrancar lisa y llanamente las races
psicolgicas de los impulsos emocionales y vitales que yacen bajo l
o la situacin en que brota y que trata de resolver.
La tarea esencial de este libro consistir en elaborar un mtodo
adecuado para describir y analizar este tipo de pensamiento y sus
cambios, y en plantear aquellos problemas relacionados con l, que
a la vez salvarn su ndole y allanarn el camino para su comprensin
crtica. El mtodo que procuraremos exponer es el de la sociologa
del conocimiento.
La tesis principal de la sociologa del conocimiento es que existen
formas de pensamiento que no se pueden comprender debidamente mien
tras permanezcan oscuros sus orgenes sociales. Es indiscutible que
slo el individuo es capaz de pensar. No existe una entidad metafsica,
como sera el espritu de grupo, que piensa por encima y por debajo
de las cabezas de los individuos, o cuyas ideas el individuo se limita
a reproducir. Sin embargo, sera un error deducir de esto que todas
las ideas y sentimientos que sirven de motivos a un individuo tienen
origen en l mismo y que pueden explicarse adecuadamente a base
slo de la experiencia de su propia vida.
As como sera un error tratar de derivar un idioma de la observa
cin de un solo individuo, que no habla un idioma propiamente suyo,
sino ms bien el de sus contemporneos y de sus predecesores que le
han preparado el camino, del mismo modo es un error explicar la to
talidad de un proceso refirindose nicamente a la gnesis de ste
en la psique de un individuo. Slo en un sentido muy limitado el indi
viduo aislado crea l mismo la forma de discurrir y de pensar que le
atribuimos. Habla el idioma de su grupo; piensa en la misma forma
que su grupo. Halla a su disposicin solamente determinadas palabras
con su significado. Dichas palabras no slo trazan en gran parte los
caminos que haban de conducirlo al mundo que le rodea, sino que
muestran al mismo tiempo desde qu ngulo y en qu contextura de
actividad los objetos han sido perceptibles y asequibles hasta ahora
al grupo o al individuo.
El primer punto en que debemos insistir es que, para abordar'la
sociologa del conocimiento, intencionalmente, no se toma como punto
de partida al individuo aislado y su pensamiento para elevarse des
pus, como lo hacen los filsofos, a las abstractas regiones del "pen
samiento en s. La sociologa del conocimiento se esfuerza ms bien en

CONCEPTO SOCIOLOGICO DEL PEN SA M IEN TO

captar el pensamiento dentro del marco de una situacin histricosocial,


de la cual emerge poco a poco el pensamiento individualmente dife
renciado. As, pues, no son los hombres en general los que piensan,
ni siquiera los individuos aislados, sino hombres que pertenecen a ciertos
grupos y que han desarrollado un estilo particular de pensamiento en
una interminable serie de respuestas a ciertas situaciones tpicas que
caracterizan su posicin comn.
Bien miradas las cosas, es un error decir que el individuo aislado
piensa. Habra que decir ms bien que participa en el pensamiento
de otros hombres que han pensado antes que l. Encuentra una situa
cin heredada, con modos de pensamiento que se adaptan a dicha
situacin y con tentativas de mejorar las respuestas heredadas o de
sustituirlas con otras que permitan enfrentarse mejor con las alteraciones
y los cambios de esa situacin. Todo individuo se halla, pues, prede
terminado, en un doble sentido, por el hecho de haberse desarrollado
dentro de una sociedad: de un lado encuentra una situacin establecida,
y del otro halla en esa situacin modos preformados de pensamiento y
de conducta.
La segunda caracterstica de este mtodo de la sociologa del pen
samiento es que no separa los modos de pensamiento que tienen una
existencia concreta, de la trama de la accin colectiva, por medio de
la cual descubrimos por primera vez el mundo en un sentido intelec
tual. Los hombres que viven en grupos no se renen, en un sentido
meramente fsico, como individuos aislados. No se enfrentan con los
objetos del mundo desde las abstractas alturas de una mente contem
plativa, ni lo hacen exclusivamente como seres aislados. Al contrario:
actan unos contra otros, en grupos organizados de diferentes maneras,
y al hacerlo piensan unos con otros y unos contra otros. Esas personas
vinculadas en grupos luchan, de acuerdo con el carcter y la posicin
de los grupos a los cuales pertenecen, con el objeto de cambiar el
mundo circundante de la Naturaleza y de la sociedad o de esforzarse
en. mantenerlo en determinada condicin. La direccin de cambio
o de conservacin de esta voluntad colectiva nos sirve de hilo
conductor para llegar al lugar donde surgen sus problemas, sus
conceptos y sus formas de pensamiento. De acuerdo con la con
textura particular de la actividad colectiva en la que participan, los
hombres tienden siempre a considerar el mundo que los rodea de
manera diferente. As como el anlisis lgico ha separado el pensamiento
individual de su situacin de grupo, de igual modo ha separado el
pensamiento de la accin. Lo hizo en el supuesto tcito de que las
.relaciones inherentes que siempre existen en realidad entre el pensa

CONSIDERACIONES PRELIM IN ARES

miento, por una parte, y el grupo y la actividad, por la otra, o bien


carecen de significado para el pensamiento correcto, o pueden segregarse de esos fundamentos sin que de ello resulte dificultad alguna.
Mas el hecho de que se ignore una cosa no significa que esa cosa
haya dejado de existir. Ni nadie que no se haya dedicado antes ple
namente a la observacin exacta del mundo de las formas en que
piensan los hombres realmente, puede decidir a priori si es hacedera
esa abstraccin de la situacin social y de su trama activa. Ni tampoco
se puede determinar de antemano que una dicotoma tan radical sea
del todo deseable, precisamente en beneficio del conocimiento ob
jetivo de los hechos.
Puede ser que en ciertas esferas del conocimiento sea el impulso
a la accin quien haga asequibles por primera vez al sujeto que acta
los objetos del mundo, y es posible, adems, que ese factor determine
la seleccin de los elementos de la realidad que entran en el pensa
miento. No es inconcebible que si ese factor volitivo se excluyera por
completo (suponiendo que esto fuera posible) el contenido concreto
desapareciera de los conceptos, y el principio organizador que hace
posible, en primera instancia, el planeamiento inteligente del problema
quedara destruido.
No se quiere decir con esto que en los campos en que la fidelidad
al grupo y la orientacin hacia la accin parecen ser un elemento
esencial de la situacin, el dominio de s, intelectual o crtico, resulte
punto menos que intil. Por el contrario, pudiera muy bien ocurrir
que una vez revelada esta dependencia del pensamiento de la existen
cia del grupo y su raigambre en la accin, que hasta ahora han estado
ocultas, resulte realmente posible, por la primera vez, lograr un modo
eficaz de controlar factores del pensamiento que antes nos escapaban
porque no tenamos conciencia de ellos; resultar posible, por vez
primera, al advertir todo esto, llegar a dominar de un modo nuevo
factores antao incontrolados del pensamiento.
Esto nos lleva al problema central de este libro. Las anteriores
observaciones deben hacernos ver claro que el estudio de estos pro
blemas y de su solucin tiene que proporcionarnos un fundamento
para las ciencias sociales y una respuesta a la cuestin de si es posible
guiar cientficamente la vida poltica. No cabe duda que en las ciencias
sociales, lo mismo que en las dems ciencias, el criterio definitivo de
verdad o de error hay que buscarlo en la investigacin del objeto, y
la sociologa del conocimiento no pretende ser un substitutivo de esto.
Pero el examen del objeto no es un acto aislado; tiene lugar dentro de
una trama matizada de valores y de impulso colectivo, inconscientes

CONCEPTO SOCIOLOGICO DEL PENSAMIENTO

o voluntarios. En las ciencias sociales es este inters intelectual deli


neado en el molde de la actividad colectiva, quien proporciona no slo
las cuestiones generales, sino tambin las hiptesis concretas para la
investigacin de las formas o modos del pensamiento capaces de intro
ducir orden en la experiencia. Slo a medida que logremos traer a la
zona de la observacin consciente y explcita los diversos puntos de
partida y de acercamiento a los hechos que son corrientes en la dis
cusin cientfica o vulgar, podremos esperar, con el transcurso del
tiempo, dominar los motivos y los supuestos inconscientes que, eii
ltimo anlisis, han dado vida a esas formas de pensamiento. Se puede
alcanzar un nuevo tipo de objetividad en las ciencias sociales, pero
no por la exclusin de las valoraciones, sino mediante la verificacin
crtica y el control de las mismas.
2. La Crisis Actual del Pensamiento
El hecho de que el problema de los orgenes sociales del pensa
miento y de su arraigo en la accin se ha planteado en nuestra gene
racin, no es un mero accidente. Ni es tampoco una casualidad el que
lo incosciente, que hasta ahora ha motivado nuestro pensamiento y
nuestra actividad, se haya elevado gradualmente a un estado de concien
cia y que, por lo tanto, se haya hecho accesible al control. Sera desco
nocer la relacin que guarda con nuestro propio empeo, si no viramos
que lo que nos ha impulsado a reflexionar sobre las races sociales del
conocimiento es una situacin social especfica. Una de las nociones fun
damentales de la sociologa del conocimiento es que el proceso mediante
el cual los motivos colectivo-inconscientes se vuelven conscientes no
puede desenvolverse en cualquier poca, sino nicamente en una si
tuacin bien especfica. Esta situacin es sociolgicamente determinable. Se pueden destacar con relativa precisin los factores que fuerzan
a un nmero cada vez mayor de personas a reflexionar no slo sobre
las cosas del mundo, sino sobre el pensar mismo y no tanto sobre la
verdad como tal, cuanto sobre el hecho alarmante de que un mismo
mundo aparece como diferente a diferentes observadores.
Claro es que semejantes problemas pueden hacerse generales s
lo en una poca en que las discordancias son ms patentes que
las concordancias. Se aparta uno de la observacin directa de las cosas,
para considerar vas del pensamiento, nicamente cuando desaparece
la posibilidad de una directa y continua elaboracin de conceptos
relativos a las cosas y las situaciones merced a la multiplicidad de de
finiciones fundamentalmente divergentes. Ahora es cuando podemos
determinar con una mayor precisin que la que nos permitira un

CONSIDERACIONES PRELIM IN A RES

anlisis general y formal en qu situacin social e intelectual, exac


tamente, tiene que ocurrir por necesidad ese traslado de la atencin,
de las cosas a las opiniones divergentes, y de stas a los motivos in
conscientes del pensar. En las pginas que se leern a continuacin
trataremos de destacar nicamente algunos de los factores sociales de
mayor importancia que actan en esa direccin.
Ante todo, la multiplicidad de las formas del pensar no puede
constituir problema en los perodos en que la estabilidad social sirve
de base y de garanta a la unidad interna de una visin del mundo.
Cuando se estn inculcando desde la infancia los mismos significados
de las palabras, y los mismos modos de inferir ideas a todos los miem
bros del grupo, no pueden darse en esa sociedad procesos divergentes
del pensamiento. Tampoco una modificacin gradual de los modos
de pensar (all donde esto suceda) resulta perceptible para los miem
bros del grupo que viven en una situacin estable, si el ritmo de la
adaptacin de los modos de pensar a los nuevos problemas es tan
lento que se extiende a lo largo de varias generaciones. En tal caso,
una y la misma generacin, apenas si acierta a advertir en el curso
de su propia vida que se est verificando un cambio.
Pero, adems de esta dinmica general del proceso histrico, tie
nen que presentarse factores de una ndole muy diferente antes que
la multiplicidad de los modos de pensar se haga perceptible y surja
como tema de reflexin. As, pues, la intensificacin de la movilidad
social es la que destruye, en primer lugar, esa ilusin que prevalece
en toda sociedad esttica: que todo puede cambiar, pero que el pen
samiento permanece eternamente inmutable. Ms an, las dos formas
de la movilidad social, la horizontal y la vertical, obran de manera
diferente en esta revelacin de la multiplicidad de los estilos del pensar.
La movilidad horizontal (movimiento de una capa a otra, o de un pas
a otro, sin cambio de la estructura social) nos muestra que pueblos
diferentes piensan en formas distintas. Sin embargo, mientras las
tradiciones del grupo nacional y local permanecen intactas, el individuo
sigue tan apegado a su acostumbrado modo de pensar que la forma
en que piensan otros grupos le parecen meras curiosidades, errores,
ambigedades o herejas. En esa etapa no se pone en tela de juicio
la validez de las propias tradiciones de pensamiento o la unidad y la
uniformidad del pensamiento en general.
Slo cuando a la movilidad horizontal se aade una intensa mo
vilidad vertical, esto es, un rpido movimiento entre diferentes capas
en el sentido de descenso y ascenso social, vacila la creencia en la
eterna y general validez de las propias formas de pensar. La movilidad

CRISIS ACTUAL DEL PEN SAM IEN TO

vertical es factor decisivo para que las personas se vuelvan escpticas


y experimenten incertidumbre respecto a su propia idea del mundo.
Es verdad que, aun en sociedades estticas con muy poca movilidad
vertical, los diferentes estratos, dentro de la misma sociedad, han
posedo maneras diferentes de experimentar el mundo. A Max Weber 1
corresponde el mrito de haber mostrado claramente en su sociologa
de la religin cun a menudo los campesinos, artesanos, mercaderes,
nobles e intelectuales sienten en forma distinta la misma religin. En
una sociedad organizada en castas cerradas o jerrquicamente, la re
lativa ausencia de movilidad vertical serva, bien fuera para aislar unas
de otras las visiones divergentes del mundo, o si, por ejemplo, pro
fesaban en comn una religin, para que la interpretaran de distinto
modo, segn sus diferentes tramas de vida. Esto explica el hecho de
que la diversidad de los modos de pensar de las diferentes castas
no convergieran en una sola y misma mente y, por consiguiente, no se
constituyera en problema. Desde un punto de vista sociolgico el cambio
decisivo se opera cuando se alcanza la etapa en que empiezan a comunicar
unas con otras y se establece cierta circulacin social. El momento ms
importante en esta intercomunicacin es cuando las formas de pensa
miento y de experiencia que hasta entonces se haban desarrollado
con independencia unas de otras, convergen en un nico estado de
conciencia que empuja al espritu a descubrir la incompatibilidad de las
discrepantes concepciones del mundo.
En una sociedad bien estable la mera infiltracin de los modos
de pensar de las capas ms bajas en las ms altas no tendra mucha
importancia, ya que la mera percepcin por el grupo dominante de
posibles variaciones en el pensamiento no habra de acarrear su vaci
lacin intelectual. Mientras una sociedad se haya estabilizado a base
de autoridad todo el prestigio social revierte exclusivamente a las
actividades de las capas superiores, stas no tienen grandes motivos
para poner en duda su propia existencia social y el valor de su obra.
Si descartamos el caso de un ascenso social considerable, slo cuando
se produce una democratizacin general es cuando la elevacin de las
capas ms bajas hace posible que su pensamiento cobre una signi
ficacin general.2 Este proceso de democratizacin es el que permite
1 M ax W eb er, W irchaft u n d G esellsch aft, vol. 1, ca p . iv, 7 , R eligionsoziologie:
Stnd e, Klassen u n d R eligion (T b in g e n , 1 9 2 5 ) , p p . 2 6 7 -2 9 8 .
2 Por ejem plo, en nu estra p o ca , el pragm atism o, com o se ver m s tard e,
constituye, si se le considera sociolgicam ente, la legitim acin de una tcn ica del
pensam iento y d e una epistem ologa qu e han elevado los criterios de la experiencia
cotidiana al nivel de una discusin a ca d m ica .

CONSIDERACIONES PHELIM IN ABES

que las formas de pensamiento de las capas ms bajas, que anterior


mente carecan de validez pblica, se revistan de validez y prestigioCuando se ha alcanzado la etapa de la democratizacin, las tcnicas
del pensar y las ideas de los estratos ms bajos se hallan por primera
vez en la posibilidad de enfrentarse con las ideas de las capas domi
nantes en un mismo nivel de validez. Y entonces, tambin por primera
vez, esas ideas y formas de pensamiento son capaces de impulsar a
una persona, que piensa envuelta en su contextura, a someter los objetos
de su mundo a un examen radical. Con este conflicto de los modos de
pensar, cada uno de los cuales reivindica iguales derechos a una validez
preeminente, es cuando por primera vez se hace posible que surja este
problema tan fatal pero al mismo tiempo tan fundamental en la
historia del pensamiento: cmo es posible que idnticos procesos de
pensamiento, relacionados con el mismo mundo, produzcan concep
ciones divergentes de ese mundo? Y de ah a preguntar: no es posible
que los procesos en cuestin no sean en modo alguno idnticos? no hay
ms que un paso. No podra ser que una vez examinadas todas las
posibilidades del pensamiento humano encontrramos que existen mu
chos caminos entre los cuales se puede elegir?
No fu este proceso de ascenso social el que hizo surgir, en la
democracia ateniense, el primer brote de escepticismo en la historia'
del mundo occidental? No fueron los sofistas de la poca helnica de
la ilustracin, la expresin de una actitud de duda, cuya causa esencial
se debi al hecho de que, en su pensar acerca de cualquier objeto,
chocaron entre s dos modos de explicacin? Por una parte, exista la
mitologa, que representaba la manera de pensar de la aristocracia
dominante, que estaba ya para entonces en vas de descenso. Por la otra,
el hbito de pensar, ms analtico, de una capa ms humilde de arte
sanos urbanos, que se hallaba en un proceso evolutivo ascendente.
En cuanto esas dos formas de interpretar el mundo convergieron en
la mente de los sofistas, como para cada decisin moral existan, cuando
menos, dos criterios o patrones, y para cualquier acontecer social o
csmico cuando menos dos explicaciones, no es de extraar que dichos
sofistas hayan tenido una nocin escptica del valor del pensamiento
humano. Por consiguiente, es vano censurarlos como podra hacerlo
un maestro de escuela, por haber sido escpticos en sus esfuerzos
epistemolgicos. Sencillamente tuvieron el valor de expresar lo que
senta toda persona a la altura de su poca, a saber, que se haba
quebrantado aquella univocidad que caracterizaba a las normas e in
terpretaciones antiguas y que no podra hallarse una solucin satis
factoria sino ponindolo todo en entredicho y pensando a fondo las
contradicciones. Esta incertidumbre general no era, en modo alguno,

CRISIS ACTUAL DEL PENSAMIENTO

sntoma de un mundo condenado a una decadencia general, sino, u>aS


bien, el comienzo de un saludable proceso de crisis que anuncia la
convalecencia.
No fu, adems, la gran virtud de Scrates el coraje que demos
tr al bajar a ese abismo del escepticismo? No fu tambin, al principio, un sofista que copi el arte de hacer preguntas, de los eludes
se derivaban otras, y que hizo suyo ese mtodo? Y no logr superar
la crisis haciendo preguntas en una forma aun ms radical qu los
sofistas, hasta llegar a un punto que, cuando menos para la mentalidad
de esa poca, se revel como slido fundamento? Es interesante ob
servar que el mundo de las normas y del ser lleg a ocupar una posicin
central en su indagatoria. Adems, concedi cuando menos el misino
vivsimo inters al problema de saber cmo los individuos pueden
pensar y juzgar idnticos hechos de diferentes maneras, que a los
propios hechos. Tambin en esta etapa de la historia del pensamiento
se percibe de manera clara que en varios perodos los problemas del
pensamiento se pueden resolver no ya considerando slo el objeto,
sino, ms bien, revelando por qu difieren las opiniones que se tienen
respecto a l.
Adems de esos factores sociales que explican la primitiva unidad
y la ulterior multiplicidad de las formas de pensamiento dominantes,
es preciso mencionar otro factor importante. En toda sociedad existen
grupos sociales cuya tarea especial consiste en proveer a esa sociedad
de una interpretacin del mundo. Se les suele llamar intelectuales
(intelligentsia). Cuando ms esttica es una sociedad, tanto ms pro
bable es que esa capa adquiera una situacin bien definida o la po
sicin de una casta en esa sociedad. As, los magos, los brahmanes, la
clereca medieval deben considerarse como capas intelectuales, cada
una de las cuales, en su sociedad respectiva, disfrut el monopolio 011
la formacin de la concepcin del mundo de su sociedad, y en la
elaboracin o la conciliacin de las diferencias que existan entro las
concepciones del mundo, ms ingenuas, de las otras capas. El serm n,
la confesion, la leccin, son, en este sentido, medios por los cuales so
opera la conciliacin de diferentes visiones del mundo en niveles menos
alambicados del desarrollo social.
Esa capa intelectual, organizada como casta y que monopoliza el
derecho a predicar, ensear e interpretar el mundo, est condicionada
por la fuerza de dos factores sociales. Su pensamiento tiende a sor
ms escolstico a medida que esa capa se convierte en el exponento
de una colectividad completamente organizada (por ejemplo, la
sia). Tiene que prestar una fuerza dogmticamente vinculadora n los

10

CONSIDERACIONES PRELIMINARES

modos de pensar que antes eran vlidos slo para una secta y, por
tanto, consagrar la ontologa y la epistemologa implcitas en ese modo
de pensar. La necesidad de presentar un frente nico ante los extraos
obliga a esa transicin. El mismo resultado puede producirse tambin
por el hecho de que la concentracin del poder dentro de la estruc
tura social sea tan pronunciada que la uniformidad de pensamiento
y de experiencia se pueda imponer, cuando menos a los miembros
de la propia casta, con mayor xito que hasta entonces.
La segunda careeterstica de este tipo monopolizado de pensa
miento es que se halla, relativamente, alejado de los conflictos de la
vida cotidiana: por tanto, es tambin escolstico en este sentido,
es decir, acadmico y sin vida. Ese tipo de pensamiento no surge,
fundamentalmente, de la lucha con los problemas concretos de la
vida, ni de ensayar y errar, ni de intento alguno por dominar la natu
raleza o la sociedad, sino, en mucho mayor grado, de su propia necesi
dad de sistematizacin, que refiere siempre los hechos que surgen en
la esfera religiosa de la vida o en otras esferas a premisas tradicionales
y religiosas incontroladas. Los antagonismos que aparecen en las dis
cusiones de ese pensamiento no tanto encarnan el conflicto de modos
diversos de experiencia cuanto las diversas posiciones de poder dentro
de la misma estructura social, que se han identificado, en su momento,
con las diferentes interpretaciones posibles de la verdad tradicional
dogmatizada. El contenido dogmtico de las premisas de que parten
estos grupos divergentes, y que este tipo de pensamiento se esfuerza
entonces en justificar por diferentes vas, resulta a la postre algo me
ramente accidental, si se le juzga a la luz de los crudos hechos. Ese
contenido es completamente arbitrario, ya que depende de la secta
triunfante, de conformidad con lo que es regla del mundo histricopoltico, el hacer que sus propias tradiciones intelectuales o de expe
riencia se conviertan en tradiciones de toda la casta clerical de la
Iglesia.
Desde un punto de vista sociolgico el hecho decisivo de los tiem
pos modernos, en contraste con la situacin que prevaleci en la Edad
Media, es que ese monopolio de la interpretacin eclesistica del
mundo que perteneca a la casta sacerdotal ha dejado de existir, y en
lugar de una capa cerrada y perfectamente organizada de intelectuales
ha surgido una intelligentsia libre. Su principal caracterstica es que
se recluta, cada vez ms, en capas sociales y en situaciones que varan
constantemente, y que su modo de pensar ha dejado de estar regulado
por un gnero de organizacin cerrada como el de la casta. Debido
a la falta de una organizacin propia seria los intelectuales han permi

CRISIS ACTUAL DEL PENSAM IENTO

11

tido que ganaran audiencia esas formas de pensamiento y de expe


riencia que compiten abiertamente entre s en el mundo ms amplio
de las otras capas sociales. Cuando se considera, adems, que con la
renuncia a los privilegios monopolizadores de un tipo de existencia de
casta, la libre competencia empez a dominar los modos de pro
duccin intelectual, se comprende por qu, en la medida en que haba
competencia entre ellos, los intelectuales aceptaron en una forma aun
ms acentuada los ms diversos modos de pensamiento y de experien
cia que existan en la sociedad y los esgrimieron unos contra otros. Lo
hicieron tanto ms cuanto que tenan que competir para conquistar
el favor de un pblico que, a diferencia del pblico del clero, haba
dejado de serles accesible sin algn esfuerzo de su parte. Esta com
petencia por conquistar el favor de varios grupos de pblico se acentu
debido a que los distintos modos de pensamiento y de experiencia de
cada grupo fueron cobrando una expresin y una validez pblicas
cada vez mayores.
En tal proceso desaparece la ilusin del intelectual de que existe
un modo nico de pensar. El intelectual ha dejado de ser, como antao,
miembro de una casta o clase cuya forma escolstica de pensamiento
representa para l el pensamiento en s. En este proceso relativamente
sencillo es donde hay que buscar la explicacin del hecho de que la
duda fundamental respecto del pensamiento, en los tiempos modernos,
se inicia cuando desaparece el monopolio intelectual del clero. La
concepcin del mundo casi universalmente aceptada que se haba
mantenido artificialmente, se derrumba en el preciso momento en que
el monopolio social de quienes lo haban producido queda destruido.
Con la liberacin de los intelectuales de la rigurosa organizacin de
la Iglesia aparecen otras maneras de interpretar el mundo a las que se
concede cada vez mayor importancia.
La ruptura del monopolio intelectual de la Iglesia produjo un re
pentino florecimiento, de una riqueza intelectual sin precedente. Pero,
al mismo tiempo, debe atribuirse a la desintegracin de la organizacin
de la Iglesia unificada el hecho de que la creencia en la unidad y
en la naturaleza eterna del pensamiento, que haba perdurado desde
la antigedad clsica, haya vacilado de nuevo. Los orgenes de la
profunda inquietud de nuestra poca datan de aquel perodo, aunque
en los tiempos ms recientes han intervenido adicionalmente en el
proceso causas de naturaleza bien diferente. De ese estado de profunda
inquietud del hombre moderno surgieron modos fundamentalmente
nuevos del pensamiento y de investigacin, el epistemolgico, el psi
colgico y el sociolgico, sin los cuales hoy en da no podramos siquiera

CONSIDERACIONES P RELIM IN A R ES

12

formular nuestro problema. Por esta razn procuraremos mostrar en


la prxima seccin, cuando menos en sus grandes rasgos, de qu manera
las varas formas de duda y de investigacin existentes surgen de esa
situacin social unitaria.3
3. El Origen de os Modernos Puntos d e Vista Epistemolgico,
Psicolgico y Sociolgico
La epistemologa o teora del conocimiento fu el primer producto
filosfico significativo de la ruptura de la concepcin unitaria del mundo
con que se inici la era moderna. En este caso, como en la antigedad,
represent la primera reflexin sobre la inquietud alimentada por el
hecho de que esos pensadores que trataban de penetrar en los verda
deros fondos del pensamiento no slo descubran numerosas con
cepciones del mundo, sino tambin diversos rdenes ontolgicos.
La epistemologa trat de eliminar esa incertidumbre tomando como
punto de partida no una teora de la existencia, enseada dogmtica
mente, ni un orden csmico que derivaba su validez de un tipo ms
elevado de conocimiento, sino el anlisis del sujeto cognoscente.
Toda la especulacin epistemolgica se orienta entre los polos del
sujeto y del objeto.4 Su punto de partida es, bien el mundo de Jos
objetos, que, ea- cierto modo, supone dogmticamente como algo fa
miliar a todos, y con esta base explica la posicin del sujeto en ese orden
del mundo y deriva su poder cognoscitivo; o bien toma como punto de
partida al sujeto, considerado como el dato inmediato e indudable, y
trata de derivar de l la posibilidad de un conocimiento vlido. En pe
rodos en los cuales la concepcin objetiva del mundo permanece ms
o menos firme, y en pocas que logran ofrecer un orden del mundo
perceptible sin ambigedad, existe la tendencia a fundar la existencia
del sujeto humano cognoscente y de sus capacidades intelectuales
en factores objetivos. As, en la Edad Media, que no slo crey en un
orden unvoco del mundo, sino que estuvo tambin convencida de que
conoca el valor existencial que se deba atribuir a cualquier objeto
en la jerarqua de las cosas, prevaleci una explicacin del valor de
las facultades y del pensamiento humano basada en el mundo de los
objetos. Pero, despus del derrumbe de que hablamos antes, la idea
3

Sobre la naturaleza del pensam iento m onopolstico, vase M annheim , D ie

B ed cu tu n g d e r K onkurrenz im G e b ie te d e s G eistigcn . Inform e presentad o al Sexto


C ongreso de la Sociedad Alem ana de Sociologa, en Z urich (S c h rite n d e r d e u ts ch en
G esellschaft fiir Soziologie, vol. v i ) . (T b in g en , 1 9 2 9 .)
' Vase K. M annheim, D ie Strukturanalyse d e r E rk en n tn isteo rie, en E rg a n zun gsb an d d e r K ant-Studien, N 9 5 7 (B e rln , 1 9 2 2 ) .

ORIGEN DE LOS MODERNOS PUNTOS DE VISTA

13

de un orden del mundo de los objetos, garantizada por el predominio de


la Iglesia, se volvi problemtica, y no qued otra alternativa que la
de dar la vuelta y tomar el camino inverso, y, con el sujeto como
punto de partida, determinar la naturaleza y el valor del acto cognos
citivo humano, tratando de este modo de hallar un puerto seguro para
la existencia objetiva en el sujeto cognoscente.
Aunque es posible encontrar precursores de esta tendencia entre
los filsofos medievales, surgi con plenitud por primera vez en la
corriente racionalista de la' filosofa francesa y alemana, desde Des
cartes, pasando por Leibniz, hasta Kant, por una parte, y por la otra, en
la epistemologa o teora del conocimiento, de orientacin ms psico
lgica, de Iiobbes, Locke, Berkeley y Hume. Ms que nada ste fu
el dignificado del experimento intelectual de Descartes, de la lucha ejem
plar en la que se esforz por dudar de todas las teoras tradicionales
para llegar, a la postre, la indudable cogito, erg o sum. Este fu e,l nico
punto desde el cual pudo emprender de nuevo la tarea de colocar los
cimientos de una concepcin del mundo.
Todos esos intentos presuponen la idea ms o menos explcita de
que el sujeto nos es ms inmediatamente asequible que el objeto, pues
ste se ha vuelto demasiado ambiguo a consecuencia de las mltiples
interpretaciones divergentes que de l se han dado. Por eso debemos,
siempre que podamos, reconstruir empricamente la gnesis del pen
samiento en el sujeto, que es ms accesible a nuestro control. En la
mera preferencia por las observaciones empricas y los criterios gen
ticos, que gradualmente fueron predominando, se manifest operante
la voluntad de destruir el principio de autoridad. Representa una ten
dencia centrfuga que se opone a la Iglesia en cuanto sta es intrprete
oficial del universo. Slo tiene validez lo que puedo controlar en mi
propia percepcin, aquello que corrobora mi propia actividad expe
rimental, o que yo mismo puedo producir o, cuando menos, construir
conceptualmente como producible.
Por tanto, en lugar de la historia tradicional de la creacin, ga
rantizada por la Iglesia, surgi la concepcin de la formacin del
mundo, cuyas diversas partes se pueden sujetar a un control intelec
tual. Este modelo conceptual de la posibilidad de producir una con
cepcin del mundo partiendo del acto cognoscitivo condujo a la solucin
del problema epistemolgico. Se tuvo la esperanza de que, en la visin
de los orgenes de la representacin cognoscitiva, se podra llegar a ob
tener cierta nocin del papel que desempea y del significado que
corresponde al sujeto en el acto de conocimiento, y del valor de verdad
del conocimiento humano en general, Se comprendi, no obstante,

14

CONSIDERACIONES PRELIM INARES

esa manera indirecta de abordar el problema a travs del sujeto


era un substitutivo y un expediente a que hubo que echar mano a
falta de algo mejor. Una solucin completa del problema sera posible
nicamente a condicin de que una inteligencia extrahumana e infa
lible pronunciara su fallo sobre el valor de nuestro pensamiento. Pero
precisamente eso mtodo ha fracasado en el pasado, porque cuanto ms
se avanza en la crtica de las teoras antiguas tanto ms claro se hace
que a q u e lla s filosofas que tenan mayores pretensiones fueron tam
bin las ms expuestas a desengaos fcilmente perceptibles. Por tanto,
el mtodo que, entretanto, se estaba revelando como el ms adecuado
para la orientacin natural dentro del mundo y para las ciencias na
turales a saber, el mtodo emprico, fu el que obtuvo preferencia.
Cuando, al correr del tiempo, se elaboraron las ciencias filolgicas
e histricas, surgi la posibilidad de incluir tambin, en el anlisis
del pensamiento, las concepciones del mundo que evoluciona histrica
mente y de comprender ese universo de sistemas filosficos y religiosos
estudiando el proceso gentico que los haba producido. As, pues,
se examin el pensamiento en las diferentes etapas de su desarrollo
en situaciones histricas absolutamente diferentes. Se hizo evidente
que se podra decir mucho ms sobre la forma en que la estructura
del sujeto influye en su concepcin del mundo si se echaba mano
de la psicologa animal, de la psicologa infantil, de la psicologa del
lenguaje, de la psicologa de los pueblos primitivos y de la psicologa
de la historia intelectual, que no valindose del puro anlisis especu
lativo de los resultados obtenidos por un sujeto trascendente.
Este acudir al sujeto con fines epistemolgicos hizo posible que
surgiera una psicologa que cada vez era ms precisa, y que comprenda
tambin una psicologa del pensamiento que, como indicamos antes,
di un haz de ramas especializadas. Sin embargo, cuanto ms precisa
se volva esta psicologa emprica, cuanto mejor se apreciaba el alcan
ce de la observacin emprica, se comprobaba con mayor evidencia
que el sujeto no era en modo alguno un punto de partida tan seguro
como se haba credo para llegar a una nueva concepcin del mundo.
Es verdad, en cierto sentido, que la experiencia interna es ms inme
diata que la extema, y que la relacin interna entre diversas experien
cias se puede captar con mayor seguridad si, entre otras cosas, somos
capaces de penetrar por simpata en los motivos que determinan ciertas
acciones. Sin embargo, no dejaba de advertirse claramente que no se
podan evitar, por entero, los riesgos inherentes a una ontologa. Por
otra parte, la psique, con todas sus experiencias perceptibles, in
mediata e interiormente, es un segmento de realidad. Y el conocimiento
que adquiere de tales experiencias presupone una teora de la realidad,

ORIGEN DE LOS MODERNOS PUNTOS DE VISTA

15

una ontologia. Sin embargo, as como esa ontologia se haba vuelto ms


ambigua en cuanto se refiere al mundo exterior, se volvi no menos am
bigua en cuanto se refiere a la realidad psquica.
El tipo de psicologa que puso en comunicacin la Edad Media
con los tiempos modernos y que extrajo su contenido de la autoobservacin del hombre religioso, opera todava con ciertos conceptos cuyo
rico contenido pone de manifiesto la persistente influencia de una
ontologia religiosa del alma. Al decir esto nos referimos a la psicolo
ga tal como surgi de la lucha interna para la eleccin entre el bien
y el mal, que se conceba ahora como algo que ocurra dentro del
sujeto. Semejante psicologa aboc en conflictos de conciencia y en el
escepticismo de hombres como Pascal, Montaigne y Kirkegaard. Aqu
encontramos, an preados de sentido, ciertos conceptos orientadores
de ndole ontolgica como la desesperacin, el pecado, la salvacin
y la soledad, que derivan cierta riqueza de la experiencia, pues toda
experiencia que, desde sus comienzos, persigue una meta religiosa,
est dotada de un contenido concreto. Sin embargo, tales experiencias,
al correr del tiempo, se volvieron cada vez ms desnudas de contenido,
ms flacas y ms formales, a medida que en el mundo exterior se iba
debilitando su primitiva armazn de referencia, su ontologia religiosa.
Una sociedad en que diversos grupos no logran ponerse de acuerdo
sobre el significado de Dios, de la vida y del hombre, ser igualmente
incapaz de resolver unnimemente lo que debe entenderse por pecado,
desesperacin, salvacin o soledad. El recurrir al sujeto en ese terreno
no proporcion una ayuda efectiva. Slo aquel que se inmerge en su
propio yo, en forma que no destruya todos los elementos de sentido
y de valor personales, est en situacin de encontrar una respuesta
a las preguntas que implican sentido. Entretanto, sin embargo, a con
secuencia de esa formalizacin radical, la observacin interior, cient
fica, de la interioridad psquica adopt nuevas formas. Fundamental
mente, esa observacin psquica interna supona el mismo proceso que
caracteriza el experimentar y pensar los objetos del mundo exterior.
Esas interpretaciones, dotadoras de sentido, ricas de contenido cuali
tativo (como, por ejemplo, el pecado, la desesperacin, la soledad,
el amor cristiano), fueron sustituidas por entidades formalizadas como el
sentimiento de angustia, la percepcin del conflicto interior, la ex
periencia del aislamiento, y la libido. Estas se esforzaron por aplicar
esquemas interpretativos derivados de lo mecnico a la experiencia
interna del hombre. El propsito, en este caso, no consista tanto en
captar con toda la precisin posible el contenido interno de las expe
riencias, en la forma en que coexisten en el individuo y colaboran entre
s para el logro de una finalidad llena de sentido; se trataba, ms bien,

16

CONSIDERACIONES PRELIM IN ARES

de eliminar del contenido todos los elementos distintivos de la expe


riencia, con el objeto de que a ser posible la concepcin de los acon
tecimientos psquicos se aproximara al simple esquema de lo mecnico
(posicin, movimiento, causa, efecto). El problema no estriba en
saber en qu forma una persona se comprende a s misma en trminos
de sus propios ideales y normas, y cmo, sobre el fondo que ofrecen
tales normas, atribuye un sentido a sus actos o abstenciones, sino ms
bien en comprender cmo una situacin externa puede, con un deter
minable grado de probabilidad, provcar mecnicamente una reaccin
interior. La categora de causalidad externa se us cada vez ms, ope
rando con la idea de una sucesin regular de dos acontecimientos for
malmente simplificados, como se puede ilustrar con el siguiente enun
ciado esquemtico: El miedo surge cuando ocurre algo inslito,
en el cual deliberadamente se hace caso omiso del hecho de que cada
tipo de miedo cambia por completo con su contenido (el miedo
frente a la incertidumbre y el miedo frente a un animal), y que tam
bin lo inslito vara por entero segn sea la trama dentro de la
cual las cosas ocurren normalmente. Pero, precisamente, era lo que
se buscaba: la abstraccin formal de las caractersticas comunes de
esos fenmenos cualitativamente diferenciados. Tambin se sola em
plear la categora de funcin en el sentido de que cada fenmeno
aislado se interpretaba desde el punto de vista del papel que desem
peaba en el funcionamiento formal de todo el mecanismo psquico,
y asi, por ejemplo, cuando se interpretan los conflictos psquicos como
resultado, en el fondo, de dos tendencias contradictorias no integradas
en la esfera psquica, se convierten en la expresin de la inadaptacin
del sujeto. Su funcin consiste en impeler al sujeto a reorganizar su
proceso de adaptacin y conseguir un nuevo equilibrio.
Sera algo reaccionario, en lo que concierne al fecundo desarrollo
de la ciencia, negar el valor cognoscitivo de aquellos procedimientos de
simplificacin que resultan fcilmente controlables y que se pueden
aplicar, con un alto grado de probabilidad, a una gran masa de fen
menos. La fecundidad de esas ciencias formalizadoras, que trabajan
en trminos de causas y funciones, dista mucho de haberse agotado;
y resultara perjudicial poner trabas a su desarrollo. Pero una cosa es
hacer un ensayo en un fecundo terreno de investigacin y otra con
siderarlo como el nico camino para estudiar cientficamente un ob
jeto. Como esto es lo que est puesto en cuestin hoy da, podemos
decir que ya se va viendo claro que el tratamiento formal no agota
todo cuanto se puede saber respecto del mundo, y menos de la vida
psquica de los seres humanos.

ORIGEN DE LOS MODERNOS PONTOS DE VISTA

17

Las conexiones de sentido que fueron heursticamente eliminadas


en este proceder formalista, en aras de la simplificacin cientfica,
para que se pudiera llegar a entidades formales fcilmente definibles, no
pueden rescatarlas por el mero avance del proceso formalizador en su
descubrimiento de correlaciones y funciones. Puede que sea necesario,
para que sea posible observar exactamente la secuencia formal de las
experiencias, descartar los contenidos concretos de las experiencias y
de los valores. Sin embargo, se caera en una especie de fetichismo
cientfico si se creyera que esa purificacin metdica sustituye a la
riqueza original de la experiencia. Es un error aun ms grave creer
que la extrapolacin cientfica y la acentuacin de un solo aspecto de
un fenmeno, por el solo hecho de que ello nos ha permitido ahondar
su conocimiento, sea capaz de enriquecer la experiencia original de
la vida.
Aunque nos sean bien conocidas las condiciones en que surgen
los conflictos, puede ocurrir que nada sepamos sobre la situacin
interior de los seres humanos, ni de cmo, cuando quedan vacilantes
sus valores, pierden su seguridad y se esfuerzan por hallarse de nuevo
a s mismos. As como la teora ms exacta de la causa y de la funcin
no proporciona respuesta alguna acerca de quin soy en realidad,
qu es lo que soy en realidad, o qu quiere decir esto de ser un hombre,
tampoco podremos sacar de ella la interpretacin del propio yo y
del mundo que requiere el acto ms sencillo basado en alguna deci
sin valorativa.
La teora mecanicista y funcional es sumamente valiosa como una
corriente de la investigacin psicolgica. Sin embargo, fracasa cuando
se la coloca en la urdimbre total de la experiencia de la vida, porque
nada nos dice respecto a la finalidad llena de sentido de la conducta
y es, por lo tanto, incapaz de interpretar los elementos de la conduc
ta por referencia a aquella. El modo de pensar mecanicista sirve tan
slo mientras la finalidad o el valor proceden de otra fuente y se trata na
da ms de estudiar los medios. El papel ms importante del pen
samiento en la vida consiste, no obstante, en orientar nuestra con
ducta, cuando es preciso tomar una decisin. Cualquier decisin real
(como la valoracin que cada cual hace de otra persona o su opinin,
respecto a la forma en que debera estar organizada la sociedad)
implica un juicio sobre el bien y el mal, sobre el sentido de la vida
y del espritu.
En este punto nos encontramos con la paradoja de que esta ex
trapolacin o destacamento de los elementos formalizados por medio
de la mecnica general y de la teora de la funcin surgi con el
objeto de ayudar a los hombres en su accin, para lograr dominar ms

jg

CONSIDERACIONES PRELIM INARES

fcilmente el mundo do las cosas y del espritu desde el punto de vista


mecnico V funcional, a fin de llegar, por el anales comparativo,
1 sus ltimos elementos constitutivos y para reagmparlos despus, se' los fines de la actividad. Cuando se emple por primera vez el
Procedimiento analtico, aun subsista el fin o la meta prescritos por
] actividad (a menudo se compona de fragmentos de un mundo
V
ftntiu0, comprendido religiosamente). Los hombres se esforza
ron en conocer el mundo, para poder modelarlo a ese fin supremo;
se analiz la sociedad para llegar a una forma de vida social ms
fi o en otras palabras, ms grata a Dios; los hombres estudiaron
Taima paro dominarla y conducirla por el camino de salvacin. Pero
cuando ms se avanzaba en el anlisis, ms se alejaba la meta de su
campo de visin, a tal grado que hoy da el investigador podra decir,
con Nictzsche; He olvidado los motivos mos (lch habe meine Grande
T e r s e n ) . Si en la actualidad se pregunta a- qu fines sirve el an
lisis* no es posible responder a esa pregunta refirindonos a . la n a
turaleza del alma o de la sociedad, y, en el mejor de los casos,
suponemos formalmente una condicin ptima de carcter puramente
tcnico psico-social, como por' ejemplo, "un funcionamimento con el
mnimo de friccin.5 Esta finalidad parece ser la nica cuando, por
eiemplo haciendo caso omiso de sus complicadas observaciones e
hiptesis, preguntamos a un psicoanalista con que fin cura a sus pacien
tes En 'la mayora de los casos no obtiene ms respuesta que la
nocin d una adaptacin ptima. Sin embargo, en cuanto a saber
lo que es ese punto ptimo, nada puede decir basndose nicamente
en su ciencia, ya que de ella se elimin, desde un principio, toda
finalidad ltima llena de sentido.
As se revela otro aspecto del problema. Sin conceptos valorativos,
sin un mnimo de sentido del fin perseguido, nada podemos hacer,
en la esfera social o en la psquica. Con esto queremos decir que, aun
cuando se coloque uno en el punto de vista meramente causal y
funcional, slo despus se descubre el sentido que originalmente se
ocultaba en la ontologa que fund nuestra accin. Nos defendi
5 E sto puede explicar la profunda verdad de esa p rctica,

conforme a

la

cual no se debe eloinr a los ministros, en los Estados parlam entarios, entre los
funcionarios de la administracin, sino ms bien entre lideres polticos. E l burcrata
administrativo, como cualquier especialista y perito, muestra cierta tendencia a
perder de vista U trama de fondo de su accin y su m eta. Se supone qu e la
persona que encam a la integracin libremente formada de la voluntad colectiva
en h vida pblica, el lder poltico, puede integrar tambin los medios disponibles
nue se necesitan para determinadas acciones de una m anera ms orgnica que
el experto en administracin, que en asuntos de poltica ha sido deliberadam ente
neutralirado. Vase la seccin de sociologa del pensamiento burocrtico, pp. 1 0 4 .

ORIGEN DE LO S MODERNOS PXJNTOS DE VISTA

19

contra la atomizacin de la experiencia en experiencias aisladas, es


decir, contra la atomizacin desde el punto de vista de la actividad.
Expresada en los trminos de la moderna teora de la figura (Gesta.lt)
los sentidos que nos proporcion nuestra ontologa sirvieron para in
tegrar las unidades de conducta y para permitirnos ver en una textura
o trama configurada, tramada, los elementos individuales de obser
vacin que, de otro modo, tenderan a permanecer separados.
Aunque todo el sentido que entraa el concepto mgico-religioso
del mundo hubiera sido falso, de todos modos permiti, si lo con
sideramos desde un punto de vista meramente funcional, introducir
coherencia en los fragmentos de la realidad de la experiencia ps
quica e interna, lo mismo que de la fsica externa, y situarlos con
referencia a cierto complejo de conducta. Es an ms claro que
nuestros sentidos falsos o verdaderos, cualquiera que sea la fuente
de la que proceden, desempean cierta funcin psicosociolgica, a
saber, la de fijar la atencin de aquellos hombres que anhelen aunar
sus esfuerzos para una obra en comn sobre la base de cierta de
finicin de la situacin. Una situacin se constituye como tal cuando
la definen del mismo modo todos los miembros del grupo. Puede
ser falsa o verdadera, cuando un grupo llama a otro hertico, y
por esto lucha contra l, pero slo mediante esa definicin la lucha
constituye una situacin social. Puede ser cierto o falso que un grupo
nicamente luche por establecer una sociedad fascista o comunista,
pero slo mediante la creacin de esa definicin, que da un sentido
y afirma un valor, los acontecimientos determinarn una situacin
en que la actividad y la contraactividad se podrn distinguir, y en
que la totalidad de los acontecimientos se organizarn en un pro
ceso. La yuxtaposicin ex post fa d o de elementos vacos de sentido
no puede generar la unidad de la conducta. La exclusin, cada vez
ms extensa en la teora psicolgica, de los elementos preados de
sentido, nos hace ver cada vez con mayor evidencia que, tampoco en
psicologa, pueden captarse las situaciones psquicas, y no digamos
nada de las historias de la vida interior, si no las enmarcamos en
una trama llena de sentido.
Adems, desde un punto de vista meramente funcional, la g
nesis de nuestros "sentidos de las cosas, falsos o verdaderos, desem
pea un papel indispensable, el de socializar los acontecimientos para
un grupo. Pertenecemos a un grupo no slo porque nacimos en l
o porque confesamos formar parte de l, ni porque protestamos serle
fieles y acatar sus mandamientos, sino principalmente porque vemos
el mundo y ciertas cosas del mundo en la misma forma que ste los ve
(esto es, con el sentido que el grupo les presta). Cualquier concepto,

20

CONSIDERACIONES PRELIM IN A RES

cualquier significado concreto, contiene la cristalizacin de las expe


riencias de cierto grupo. Cuando alguien pronuncia la palabra reino,
le atribuye el sentido que tiene para determinado grupo. Otro, para el
cual reino slo significa una organizacin, como, por ejemplo, una or
ganizacin administrativa del tipo de un sistema de correos, no parti-*
cipa en las acciones colectivas del grupo en el cual se acepta a ciegas
el primer sentido. Pero en no importa qu concepto, no slo hay una fija
cin de los individuos por referencia a determinado grupo de cierta
ndole y a su accin, sino que, sea cualquiera la fuente de que derive
mos un significado y una interpretacin, actan siempre como un factor
estabilizador de las posibilidades de experimentar y conocer los ob
jetos que hacen relacin a la meta central de la accin que nos gua.
El mundo de los objetos exteriores y de la experiencia psquica
parece hallarse en un continuo fluir. Los verbos son smbolos ms
adecuados para expresar esa situacin que los sustantivos. El hecho de
que damos nombres a cosas que fluyen implica forzosamente cierta
estabilizacin orientada a lo largo de las lneas de la actividad colec
tiva. La gnesis de nuestros sentidos acenta y estabiliza aquel
aspecto de las cosas que es importante para la actividad, y oculta, en
beneficio de la accin colectiva, el proceso del perenne fluir que yacebajo todas las cosas. Excluye toda otra organizacin "configurada de
los datos que nos llevara en distinta direccin. Todo concepto repre
senta una especie de tab frente a las dems fuentes posibles de
"sentidos y simplifica y unifica la multiplicidad de la vida en beneficio
de la accin.
No es improbable que la visin formal y funcional de las cosas se
haya dispuesto en nuestra poca, debido a que los tabes que ante
riormente predominaban y que defendieron al hombre contra los sig
nificados derivados de otras fuentes, empezaron a debilitarse despus
que la Iglesia perdi su monopolio intelectual en esas circunstancias.
Surgi gradualmente la oportunidad de que cada uno de los grupos
de oposicin pudiera revelar abiertamente el sentido que corresponda
a su peculiar manera de entender el mundo. Lo que para un grupo es
un rey, para otro merece la definicin de tirano. Sin embargo, ya hemos
indicado que el exceso de fuentes contradictorias, generadoras, en una
misma sociedad, de diversos sentidos en pugna alrededor de un objeto
dado conduce, a la postre, a la disolucin de todo sistema de sentidos.
En tal sociedad dividida interiormente respecto de cualquier sistema
concreto de sentidos, el consenso no puede establecerse ms que con
referencia a los elementos formales de los objetos (recurdese la si
guiente definicin del monarca: monarca es aquel que, para la
paayora de los habitantes de un pas, posee legalmente el derecho

OIUGEN DE LOS MODERNOS PUNTOS DE VISTA

21

de ejercer un poder absoluto). En esta definicin y en otras parecidas,


todo aquello que es substancial, cualquier valoracin para la cual
no es posible lograr un consenso, se reinterpreta en trminos funcionales.
Volviendo a nuestra discusin de los orgenes de la psicologa
moderna, en la cual el sujeto es el punto de partida, es claro que la
dificultad original, que haba que resolver acudiendo al sujeto y con
centrando la atencin en l, no se pudo obviar en tal forma. Es cierto
que los nuevos mtodos empricos permitieron realizar muchos descu
brimientos y gracias a ellos se logr ahondar en la gnesis psquica de
muchos fenmenos culturales; pero las respuestas que se dieron aparta
ron nuestra atencin de la cuestin fundamental, la referente a la exis
tencia de la psique en el orden de la realidad. Especialmente se des
truy la unidad de la psique y la de la persona a consecuencia de esta
funcionalizacin y mecanizacin de los fenmenos psquicos. Una psi
cologa sin una psique no puede substituir a una ontologa. Semejante
psicologa era, ella misma, resultado del hecho de que los hombres se
esforzaban en pensar dentro del marco de las categoras que pretenden
negar toda valoracin, cualquier traza de sentido general, o de con
figuracin total. Lo que puede ser valioso para una disciplina especia
lizada como hiptesis de trabajo, puede resultar fatal para la conducta
de los seres humanos. La incertidumbre produce, en la vida prctica, una
excesiva confianza en la psicologa cientfica, como se pone peridicamen
te de manifiesto cuando el pedagogo o el lder poltico recurre a dicha
psicologa para que le gue. La impresin que recibe en tal ocasin es
que la psicologa existe en otro mundo y que registra sus observaciones
para ciudadanos que viven en una sociedad diferente de la nuestra.
Esta forma de la experiencia del hombre moderno que, debido a la
excesiva divisin del trabajo, tiende hacia la ausencia de toda direccin,
encuentra su contrapartida en la falta de races de una psicologa cuyas
categoras no sirven para captar ni los hechos ms sencillos de la vida.
La incapacidad ingnita de esta psicologa para tratar los problemas
del espritu explica por qu no ofrece un punto de apoyo a los seres
humanos en su vida cotidiana.
As, pues, dos tendencias fundamentalmente diferentes caracterizan
la psicologa moderna. Ambas resultaron posibles porque el mundo
medieval, que brind un solo haz de significados a los hombres del
mundo occidental, se hallaba en proceso de disolucin. La primera es
la tendencia a mirar el ms all de "cada sentido, y a comprenderlo
en trminos de su gnesis en el sujeto (punto de vista gentico). La
segunda consiste en el intento de construir una especie de ciencia me
cnica de los elementos de la experiencia psquica que se han formali
zado y vaciado de su sentido (mecnica psquica). Es evidente que

22

CONSIDERACIONES PRELIM IN ARES

el modo de pensar mecnico no se concreta, como generalmente se cree,


al mundo de los objetos mecnicos. Dicho tipo de pensamiento mecnico
constituye, en principio, una especie de primera aproximacin a los
objetos en general. La meta, aqu, no estriba en captar exactamente
peculiaridades cualitativas y constelaciones singulares, sino, ms bien,
en determinar las regularidades ms aparentes y los principios de orden
que prevalecen entre los elementos simplificados y formalizados. Expu
simos antes en detalle este mtodo y vimos cmo el mtodo meeanicsta,
a pesar de las realizaciones concretas que le debemos, ha contribuido
en gran parte a la incertidumbre del hombre moderno en lo que toca
a la orientacin y a la conducta en la vida. El hombre, cuando acta,
necesita saber quin es, y la ontologia de la vida psquica desempea
cierta funcin en la accin. En la medida en que la psicologa mecanicista y su paralelo en la vida real, a saber, el impulso social hacia
una mecanizacin universal, negaron esos valores ontolgicos destru
yeron tambin un elemento importante de la orientacin de los seres
humanos en su vida cotidiana.
Examinemos ahora el intento de explicacin gentica. Tenamos que
reconocer que el punto de vista gentico, vinculado a la investigacin
psicolgica, ha contribuido en muchas formas a profundizar nuestra
comprensin de la vida en el sentido arriba indicado. Los representantes
dogmticos de la lgica y de la psicologa clsicas suelen afirmar que
la gnesis de una idea nada tiene que ver con su validez o su sentido.
Siempre invocan, en apoyo de su tesis, el trillado argumento de que
nuestro conocimiento de la vida de Pitgors, de sus conflictos inter
nos, etc., de poco nos sirve para comprender la doctrina pitagrica. Sin
embargo, no creo que ese argumento sea vlido para todas las aporta
ciones intelectuales. Creo que, desde el punto de vsta de una interpreta
cin estricta, nos hemos enriquecido seriamente al tratar de comprender
la frase bblica: Los ltimos sern los primeros, como la expresin
psquica de la rebelin de las clases oprimidas. Creo que lo comprende
remos mejor an si, como lo han hecho, cada cual a su manera,
Nietzsche y otros, consideramos y comprendemos la significacin del
resentimiento en la formacin de los juicios morales. En tal caso podra
mos decir que, en el caso del cristianismo, el resentimiento di a las
clases ms humildes el valor de emanciparse, cuando menos psqui
camente, de la dominacin de un injusto sistema de valores y para
oponer a ste el suyo. No es nuestro propsito plantear el problema de
saber si con la ayuda de este anlisis psieogentico, que trata de la
funcin generadora de valores del resentimiento, podremos determinar
quin estaba en lo justo, si los cristianos o las clases romanas dominan
tes. En todo caso, este anlisis nos permite ahondar en el sentido de la

ORIGEN DE LOS MODERNOS PUNTOS DE VISTA

23

sentencia bblica. No deja de tener su importancia, al efecto de com


prender mejor esa sentencia, considerar que no fu pronunciada por
alguien en general, ni dirigida a los hombres en general, sino que,
por el contrario, ejerci una poderosa seduccin nicamente sobre
aquellos que, como los cristianos, se sentan en algn modo oprimidos
y que, al mismo tiempo, bajo el impulso del resentimiento, anhelaban
librarse de las injusticias prevalentes. La conexin que existe entre la
gnesis psquica, la motivacin que conduce al sentido y el sentido
mismo, difiere, en el caso que examinamos, de la que existe en el caso
de Pitgoras. Los ejemplos, especialmente aderezados, que aducen los
lgicos, pueden, en determinadas circunstancias, hacemos insensibles
a las diferencias ms profundas que existen entre un caso y otro y lle
varnos a generalizaciones que dejan en la sombra conexiones que son
de tener en cuenta.
El mtodo psicogentico puede, por tanto, contribuir en gran
nmero de casos a que ahondemos en la comprensin del sentido
donde ya no nos interesan relaciones abstractas y formales, sino, ms
bien, los sentidos, cuya motivacin podemos captar por simpata,
o el complejo de una conducta llena de sentido, que puede ser entendida
en virtud de su estructura de motivos o de su contexto de experiencia.
As, por ejemplo, cuando s lo que fu un hombre en su niez, los
graves conflictos que tuvo que afrontar, las circunstancias en que ocu
rrieron y la forma en que los resolvi, le conocer mejor que si slo
hubiera logrado reunir unos cuantos datos escuetos sobre la historia
exterior de su vida. Conocer la trama a por lo que algo nuevo se pro
duce en l y a la luz de la cual se deber interpretar cualquier detalle
de su experiencia. La aportacin ms importante del mtodo psicogen
tico es que logr destruir la anterior concepcin mecnica que estudiaba
las normas y los valores culturales como si se tratara de objetos mate
riales. Cuando interpreta un texto sagrado, el mtodo gentico sustituye
la obediencia formalmente aquiescente a una norma, por la viviente
apreciacin del proceso en que las normas y los valore? culturales surgen
por primera vez y con el cual es menester que se mantengan en contacto
continuo, a fin de que se les pueda interpretar siempre de nuevo y
dominarlos. De esta suerte ha demostrado que la vida de un fenmeno
psquico es el fenmeno mismo. El sentido de la historia y de la vida
est contenido en su devenir, en su fluir. Los primeros que lograron
H a y qu e n o tar que el punto de vista gen tico da lugar preferente a la
in terdepen den cia, en con traste co n el m todo m ecn ico, que se ocupa de la ato
m izacin d e los elem entos d e la experiencia.

24

CONSIDERACIONES PRELIM IN A RES

ver esto fueron los romnticos y Hegel, pero desde entonces ha sido
preciso volverlo a descubrir muchas veces.
Sin embargo, desde un principio, este concepto de la gnesis psquica
sufri una doble limitacin a medida que se desarroll gradualmente y
penetr en las ciencias culturales (como la historia de las religiones,
de la literatura, del arte, etc.). Esta limitacin amenaz, con el tiempo,
en convertirse en una restriccin definitiva del valor del mtodo psicogentico.
La limitacin ms importante de ese mtodo consiste en la indi
cacin de que todo sentido debe comprenderse a la luz de su gnesis
y dentro de la trama original de la experiencia de la vida que le sirve
de fondo. Pero esta observacin entraa la injusta restriccin de que
tal explicacin se busca slo en el terreno individual. En la mayora
de los casos se ha buscado la gnesis de un sentido dentro de la trama
individual de experiencia ms bien que en su trama colectiva. As, por
ejemplo, si nos hallamos frente a una idea (pongamos por caso la de la
transformacin de una jerarqua de valores como la que mencionamos
antes: Los ltimos sern los primeros) y se quiere explicarla gen
ticamente, habra que atenerse a la biografa del autor de esa frase
y esforzarse en comprender la idea fundndose exclusivamente en los
acontecimientos y motivaciones especiales de la historia personal de
quien la pronunci. Es claro que ese mtodo puede ser fecundo, pues
as como las experiencias que realmente me motivaron tienen su origen
y suceden en la historia de mi propia vida, la historia de la vida del
autor es la sede de su experiencia. Pero es claro, tambin, que en
tanto que basta para explicar genticamente el modo de comporta
miento especial de un individuo remontarse a un temprano perodo
de su historia personal (como lo hara, por ejemplo, el psicoanlisis
para explicar los sntomas del desarrollo ulterior de un carcter ba
sndose en las experiencias de la primera infancia), para un modo
de comportamiento de significacin social, como la transmutacin de
valores que transforma todo el sistema de vida de una sociedad en
todas sus ramificaciones, no basta estudiar la historia meramente in
dividual de una vida y analizarla. La transmutacin, tal como se ma
nifiesta en la sentencia que comentamos, tiene fundamentalmente sus
races en una situacin de grupo en la que centenares y millares de
personas, cada cual a su manera, participa en el derrumbe de la sociedad
existente. Cada una de esas personas prepara y ejecuta esa mutacin
en el sentido de que acta en una forma nueva en todo el complejo
de las situaciones de la vida que habr de afrontar. El mtodo de
explicacin gentica, si profundiza lo bastante, no puede a la larga
limitarse a. la historia individual de una vida, sino que debe acoplar

ORIGEN DE LOS MODERNOS PUNTOS DE VISTA

25

tantas cosas que, finalmente, llegue a topar la zona de interdependencia


de la historia de la vida individual y la situacin, ms abarcadora, de
grupo. En efecto, la historia de una vida individual es slo un compo
nente en una serie de historias de vidas individuales entretejidas, cuyo
tema comn es ese cataclismo social; la nueva motivacin particular
de un individuo aislado forma parte del complejo de motivos en el
que muchas personas participan en diversos modos. El mrito del
punto de vista sociolgico consisti en colocar al lado de la gnesis
individual del sentido su gnesis al partir del contexto o trama de
la vida de grupo.
Los mtodos para estudiar los fenmenos culturales de que trata
mos ms arriba, el epistemolgico y el psicolgico, poseen algo en
comn: el intento de explicar sentidos, estudiando su gnesis en el
sujeto. Lo importante en este caso no es tanto que piensen en el indi
viduo concreto o en una mente generalizada en cuanto tal, sino que,
en ambos mtodos, la mente individual se conceba como separada del
grupo. Por esta razn introdujeron sin saberlo, en los problemas fun
damentales de la epistemologa y de la psicologa, hiptesis errneas,
que el mtodo sociolgico ha tenido que corregir. La ms importante
correccin ha consistido en acabar con la ficcin de la independencia
del individuo frente al grupo con cuyo esquema el individuo piensa
y acta.
La ficcin del individuo aislado y capaz de bastarse a s mismo
se oculta de diversos modos en la psicologa gentica y en la epis
temologa individualista. La epistemologa tena presente a un indivi
duo de esa ndole, aislado y capaz de bastarse a s mismo, como si
desde el primer momento hubiese posedo todas las facultades que
caracterizan a los seres humanos, inclusive la del conocimiento puro,
y como si extrajese de su propio ser su conocimiento del mundo, por
mera yuxtaposicin con el mundo exterior. Asimismo, en la psicogentica individualista, el individuo pasa necesariamente por ciertas etapas
de evolucin en el curso de las cuales el ambiente exterior, fsico y
social, no tiene otra funcin que la de permitir que se manifiesten esas
facultades preformadas del individuo. Ambas teoras crecieron en el suelo
de un exagerado individualismo terico (como el que floreci en el
perodo del Renacimiento del liberalismo individualista), que pudo
desarrollarse nicamente en una situacin social en la que se haba
perdido de vista la cohesin original del individuo y el grupo. A menudo,
en tales situaciones sociales, el observador pierde tambin de vista el
papel que la sociedad desempea en la formacin del individuo, a tal
punto que deriva la mayora de sus rasgos, que a todas luces slo son
resultado de la vida en comn y de la interaccin entre los individuos,

26

CONSIDERACIONES PRELIM INARES

de la naturaleza original del individuo o del plasma germinal. (Ataca


mos esta ficcin no desde un punto de vista filosfico de tipo ltimo,
sino porque introduce datos inexactos en el cuadro de la gnesis del
conocimiento y do la experiencia.)
En realidad, dista mucho de ser exacto suponer que un individuo
de capacidades absolutas ms o menos fijas afronta el mundo y, al
luchar por la verdad, elabora una concepcin del mundo con los
elementos que le ofrece su propia experiencia. Ni podemos creer que
entonces compara su concepcin del mundo a la de otros individuos
que han edificado las suyas en la misma forma independiente, y que,
despus de una especie de discusin, surge la verdadera visin de
mundo que se impone a todos. En contraste con esto, resulta mucho
ms acertado decir que el conocimiento es, desde el principio, un
proceso cooperativo" de la vida del grupo, en el que cada uno des,
envuelve su conocimiento dentro de la trama de un destino comn,
de una comn actividad, y de la superacin de dificultades comunes
(en lo cual, sin embargo, cada uno tiene una participacin diferente).
Por tanto, los productos del proceso cognoscitivo se hallan, desde un
principio, por lo menos en parte diferenciados, pero no todos los
aspectos posibles del mundo en la mera visin de los miembros del
grupo, sino tan slo aquellos de donde surgen dificultades y problemas
para dicho grupo. Aun este mundo comn (del que no participa en
el mismo modo nadie extrao al grupo) aparece de un modo diferente
a los grupos subordinados, comprendidos en el grupo ms amplio. Se
presenta de un modo diferente en las capas y los grupos subor
dinados, en una sociedad funcionalmente diferenciada, porque, en la
experiencia, se acercan de modo diferente al contenido comn de los
objetos de su mundo. En el dominio intelectual de los problemas de
la vida a cada individuo se atribuyen diferentes fracciones que cada
uno tratar a su modo, segn los diferentes intereses de su vida. El
grado en que el concepto individualista del problema del conocimiento
ofrece una imagen deformada del saber colectivo, corresponde a lo
que ocurrira si la'tcnica, el modo de trabajar y la productibilidad
de una fbrica de 2,000 trabajadores, sumamente especializados, se
considerara como formados por 2,000 operarios que trabajaran en
cuartos separados, cada cual por su lado realizando las mismas opera
ciones aisladamente, y fabricando cada cual, desde el principio hasta
el fin, un producto individual. Por supuesto, los obreros no fabrican
paralelamente el mismo objeto, sino que, ms bien, gracias a la divisin
del trabajo, elaboran colectivamente un producto, cooperan en l.
Preguntmonos un momento qu es lo que le falta a la antigua
teora, en esta explicacin individualista del proceso del trabajo y de

27

ORIGEN DE LOS MODERNOS PUNTOS DE VISTA

la obra colectivos. En primer lugar, se desconoce lisa y llanamente, la


trama que, en una divisin real del trabajo, determina el carcter de
la labor de cada individuo, desde el que preside la direccin hasta el
aprendiz ms humilde, y que integra de una manera inteligente la n
dole de cada producto parcial fabricado por el trabajador individual. El
hecho de que no se haya observado el carcter social del saber y de
la experiencia no se debi originalmente, como lo suponen muchos,
a que se desconoci el papel que desempea la masa y se exager
el del gran hombre. Su explicacin radica ms bien en que nunca
se supo analizar ni apreciar el nexo social original en que se nutre
y se desarrolla cada experiencia y percepcin particular e indivi
dual.7 Esta interdependencia original de los elementos del proceso
vital, que es anloga, pero no idntica a la divisin del trabajo, di
fiere en la sociedad agraria y en el mundo urbano. Adems, en
ste, los diferentes grupos que participan en la vida de la ciudad
a un tiempo tienen diferentes problemas cognoscitivos y adquieren
su experiencia por diferentes caminos, aun cuando se trate de los
mismos objetos. Slo cuando desde el principio se introduce en el
mtodo gentico el punto de vista segn el cual un grupo de 2,000
personas no perciben la misma cosa 2,000 veces, sino que, conforme
a la articulacin interna de la vida del grupo y a las diversas funcio
nes -e intereses, surgen subgrupos que actan y piensan colectiva
mente unos con otros o unos contra otros slo cuando se conside
ran las cosas desde este ngulo, se logra comprender cmo, en la
misma inclusiva sociedad, pueden aparecer sentidos diversos, debidos
a los orgenes divergentes de los diferentes miembros de toda la
sociedad.
Otra deformacin inconsciente de la epistemologa clsica en su
caracterizacin de la gnesis del proceso cognoscitivo, estriba en que
procede como si el conocimiento naciera de un acto de contempla
cin meramente terica. En este punto parece que eleva un caso
marginal a la categora de principio central. Generalmente lo que
motiva el pensamiento humano no es el impulso contemplativo, ya
7

Sera

sum am ente

superficial

suponer

que el

contraste

en tre

los puntos

d e vista individualista y sociolgico es el mismo que el qu e existe entre una "g ran
/p ersonalidad y la "m asa. N a d a , en el m todo sociolgico, se opone a que se
in vestigue y d escrib a e l significado de la gran personalidad en el proceso social.
L a verd ad era distincin estriba en que el punto de vista individualista, en m uchos
caso s, n o lo gra p ercib ir el significado de varias form as de vida

social en el

desarrollo d e las facu ltad es d el Individuo, en tanto q u e el punto d e vista socio


l g ico tr a ta , d esd e u n principio, d e interpretar la actividad individual en todas
Jas esferas den tro d e contexto d e la experiencia del grupo.

28

CONSIDERACIONES PRELIM IN ARES

que se requiere una influencia oculta e inconsciente, volitiva y emo


cional, para asegurar la orientacin permanente del conocimiento en
la vida del grupo. Por lo mismo que el saber es fundamentalmente
colectivo (la idea del individuo aislado es un caso particular, y de
reciente creacin), presupone una comunidad del saber que surge,
al principio, de la comunidad de experiencias preparadas en el sub
consciente. Sin embargo, desde el momento en que se ha advertido
el hecho de que casi todo el pensamiento surge sobre una base de
acciones colectivas, se siente uno obligado a reconocer la fuerza de lo
inconsciente colectivo. La aparicin ntegra del punto de vista socio
lgico en el conocimiento, forzosamente entraa el descubrimiento
gradual del fundamento irracional del conocimiento racional.
El hecho de que el anlisis epistemolgico y psicolgico de la
gnesis de las ideas haya tardado tanto en descubrir el factor social
en el conocimiento se explica por la circunstancia de que ambas dis
ciplinas surgieron en el perodo individualista de la sociedad. Adqui
rieron la armazn de sus problemas en pocas de individualismo y
de subjetivismo radicales, en que se desintegraba el orden social de
la Edad Media, y en los albores liberales de la era del capitalismo
burgus. En esos perodos, aquellos que se interesaban por esos pro
blemas, los intelectuales y las personas cultas y acomodadas de la
sociedad burguesa, se hallaron colocados en circunstancias tales que
la interconexin original del orden social debe de haber sido nece
sariamente invisible, en su mayor parte, para ellos. Por tanto podan,
de buena fe, presentar el conocimiento y la experiencia como fen
menos tpicamente individualistas. En particular porque tenan pre
sente nicamente el fragmento de realidad en el que figuraban las
minoras dominantes y que se caracterizaba por la competencia entre
individuos, los acontecimientos sociales slo podan aparecrseles co
mo si los individuos autnomos hallaran dentro de s mismos la fuerza
de tomar la iniciativa de la accin y del saber. Vista desde aquel
fragmento la sociedad pareca slo una multiplicidad infinitamente
compleja de espontneos actos individuales, y actos de accin y de
conocimiento. Este carcter eminentemente individualista no puede
sostenerse, ni en el caso de la llamada estructura social del libera
lismo, considerada en conjunto, pues en este caso tambin la inicia
tiva relativamente libre de los individuos que destacan est dirigida
y orientada, lo mismo en su accin que en su conocimiento, por las
circunstancias de la vida social y por las tareas que imponen. As,
pues, aqu tambin encontramos una intraconexin social, oculta de
trs de la iniciativa individual. Por otra parte, es indudablemente cierto
que existen estructuras sociales en las cuales ciertas' capas ( en razn

ORIGEN DE LOS MODERNOS FUNTOS DE VISTA

29

de la zona ms amplia a que abarca la libre competencia) pueden


tener mayor grado de individualizacin en su pensamiento y en su
conducta. Sera, sin embargo, un error, definir la naturaleza del
pensamiento en general basndose en esta peculiar situacin hist
rica, en la que pudo desarrollarse en condiciones excepcionales un
modo relativamente individual de pensar. Sera violentar los hechos
histricos el considerar tales condiciones excepcionales como la carac
terstica axiomtica de la psicologa del pensamiento y de la epistemo
loga. No lograremos fundar una psicologa adecuada y una teora del
conocimiento completa mientras nuestra epistemologa no haya recono
cido, desde el principio, el carcter social del conocimiento y no con
sidere el pensamiento individual como una mera excepcin.
En este caso, tambin, no se debe de seguro a una mera casualidad
el hecho de que el punto de vista sociolgico se haya sumado a los
dems en una fecha relativamente reciente. Ni es tampoco una casua
lidad el hecho de que el concepto que rene la esfera social y la del
conocimiento haya surgido en una poca en que el gnero humano ha
puesto su mayor empeo en contrarrestar la tendencia a una sociedad
individualista y no dirigida, rayana en la anarqua, por medio de un
tipo de orden social ms orgnico. En tal situacin debe surgir un sen
tido general de interdependencia de la interdependencia que liga la
experiencia aislada a la corriente de experiencia de individuos aislados, y
stos, a su vez, al edificio de la comunidad ms amplia de experiencia
y actividad. As, pues, la reciente teora del conocimiento constituye
tambin un intento para tomar en cuenta el arraigo del conocimiento
en la textura social. En ella acta una nueva orientacin de la vida,
que se esfuerza en detener el extraamiento y la desorganizacin pro
vocada por una exagerada actitud individualista y mecanicista. Los
modos epistemolgico, psicolgico y sociolgico, de plantear problemas,
constituyen las tres formas ms importantes de inquirir acerca del
proceso cognoscitivo, y de indagar su naturaleza. Hemos tratado de pre
sentarlos de tal modo que aparezcan como partes de una situacin
unitaria, que emergen una tras otra en sucesin necesaria y se pene
tran recprocamente. As, proporcionan la base de las reflexiones ex
puestas en este volumen.
4. E l Control d e lo Inconsciente Colectivo como Problema de
Nuestra Epoca
La aparicin del problema de la multiplicidad de los estilos de
pensamiento que han ido surgiendo en el curso del desarrollo cient
fico y la perceptibilidad de los motivos de lo inconsciente colectivo,

so

CONSIDERACIONES PRELIM IN ARES

hasta ahora ocultos, es slo uno de los aspectos que ponen de mani
fiesto la rebelda intelectual que caracteriza nuestra poca. A pesar de
la difusin democrtica de la instruccin, los problemas filosficos, psi
colgicos y sociolgicos que acabamos de presentar han preocupado slo
a una minora intelectual, relativamente pequea. Esta inquietud inte
lectual fu considerada como privilegio profesional suyo y efectivamente
hubiera quedado en preocupacin particular de esa minora si, gracias
al desarrollo de la democracia, todas las capas sociales no hubieran sido
llevadas a participar en la discusin poltica y filosfica.
La anterior exposicin nos ha mostrado, sin embargo, que las
races de la discusin iniciada por los intelectuales penetraron pro
fundamente en la situacin de la sociedad considerada en su con
junto. En muchos aspectos, sus problemas no eran otra cosa que la
intensificacin sublimada y el refinamiento racional de una crisis social
e intelectual que, a la postre, en su fondo, afectaba a la sociedad
entera. El fracaso de la concepcin objetiva del mundo cuya garanta
en la Edad Media, era la Iglesia, se reflejaba an en las mentes ms
sencillas. Las ideas que los filsofos discutan entre ellos con una termi
nologa racional, las masas las vivieron en forma de conflicto religioso.
Cuando la diversidad de Iglesias reemplaza al sistema doctrinal
nico, garantizado por la revelacin, con la ayuda del cual poda
explicarse todo cuanto es esencial en un mundo agrario esttico; cuando
surgen muchas pequeas sectas all donde antao haba una sola reli
gin universal, las mentes de las gentes sencillas fueron presa de in
quietudes parecidas a las que haban experimentado los intelectuales
en el ramo de la filosofa, al observar la coexistencia de numerosas
teoras de la realidad y del conocimiento.
En los albores de los tiempos modernos, el movimiento protes
tante introdujo, en lugar de la salvacin relevada, garantizada por
la institucin objetiva de la Iglesia, la nocin de la certidumbre sub
jetiva de la salvacin. A la luz de tal doctrina se supona que cada
persona poda decidir, segn su propia conciencia subjetiva, si su con
ducta era agradable a Dios y poda conducirla a la salvacin. As, pues
el protestantismo convirti en subjetivo un criterio que hasta entonces
haba sido objetivo, e hizo algo semejante a lo que estaba haciendo la
moderna epistemologa cuando abandon un orden de existencias ob
jetivamente garantizado y se refugi en el sujeto individual No haba
mucho que anotar de la doctrina de la certidumbre subjetiva d la
salvacin hasta que aparece un punto de vista psicolgico en el que, poco
a poco, la observacin del proceso psquico, que lleg a convertirse en
una verdadera curiosidad, se volvi ms importante que la rebusca de las

CONTROL DE LO INCONSCIENTE COLECTIVO

31

seales de salvacin que los hombres haban tratado hasta entonces


de descubrir en sus propias almas.
Otro factor contribuy a debilitar la creencia en un orden obje
tivo del mundo: el hecho de que la mayora de los Estados polticos,
en el perodo del despotismo ilustrado, se esforzaran en debilitar a la
Iglesia, con los mismos medios que ella haba empleado antes, es decir,
procurando sustituir la interpretacin objetiva del mundo que garan
tizaba la Iglesia por una que garantizaba el Estado. De este modo ga
naba la causa del progreso de la ilustracin, que era al mismo tiempo
una de las armas que esgrima la ascendente burguesa. Ambos, el
Estado moderno y la burguesa, tuvieron xito en la medida en que
el concepto racionalista y naturalista del mundo iba desplazando al
religioso. Jisto sucedi, sin emoargo, sin que las capas mas amplias ae
la sociedad se impregnaran de esa plenitud de conocimiento que se re
quiere para un pensamiento racional. Adems, esa difusin del concepto
racionalista del mundo se realiz sin que los sectores interesados con
quistaran una posicin social que hubiera permitido una individuali
zacin de las formas de la vida y del pensamiento.
No obstante, sin una situacin social que impulse y tienda hacia
la individualizacin, un modo de vivir que carezca por completo de
mitos colectivos es difcilmente soportable. El mercader, el empresario,
el intelectual, cada uno a su modo, ocupa una posicin que requiere de
cisiones racionales respecto de las tareas cotidianas. Al llegar a esas
decisiones el individuo necesita siempre liberar sus juicios de los dems,
y pensar en obtener determinados resultados de una manera racional,
desde el punto de vista de sus propios intereses. Esto no se aplica a
los campesinos del tipo antiguo ni a la masa recin formada de tra
bajadores de cuello duro que ocupan posiciones que requieren poca
iniciativa y ninguna visin de ndole especulativa. Su comportamiento
se norma, hasta cierto punto, en mitos, tradiciones o en la fe de las
masas en un lder. Los hombres que en su vida cotidiana no estn
acostumbrados, por ocupaciones que impulsan hacia la individualiza
cin, a tomar por s mismos sus "propias decisiones, a distinguir desde
su punto de vista personal lo que est bien y lo que est mal, que
nunca tienen oportunidad de analizar desde ese punto de vista los
elementos de las situaciones, y que, adems, no pueden desarrollar una
conciencia de s mismos que les permita permanecer firmes cuando el
individuo se encuentra separado del modo de pensar peculiar a su
grupo y tiene que pensar por su cuenta, tales individuos no podrn,
an en la esfera religiosa, resistir la embestida de crisis interiores tan
graves como el escepticismo. La vida, considerada como un equilibrio
interior que es preciso volver a reconquistar siempre: he aqu el ele

82

CONSIDERACIONES PRELIM IN A RES

ment esencialmente nuevo que el hombre moderno, al nivel de la in


dividualizacin, debe elaborar para s mismo, si ha de vivir sobre la
base de racionalidad de la "ilustracin. Una sociedad que en su divisin
del trabajo y en su diferenciacin funcional no puede ofrecer a cada
individuo una serie de problemas y de campos de accin en los que
la plena iniciativa y el juicio individual puedan ejercerse, tampoco po
dr elaborar una completa concepcin del mundo individualista y ra
cionalista, que pretenda convertirse en una realidad social efectiva.
Aunque sera un error creer como tienen tendencia a hacerlo los
intelectuales que el siglo de las luces cambi realmente al vulgo de
un modo fundamental, ya que la religin, aunque debilitada, perdur
como ritual, culto, devocin y modos extticos de experiencia; sin
embargo, su embestida fu lo bastante fuerte para quebrantar en gran
medida la concepcin religiosa del mundo. Las formas de pensamiento
que caracterizan a la sociedad industrial penetraron gradualmente en
las zonas que tenan algn contacto con la industria y, ms tarde o
ms temprano, socavaron uno tras otro los elementos de la explicacin
religiosa del mundo.
El Estado absolutista, al reivindicar como una de sus prerroga
tivas la instauracin de su propia interpretacin del mundo, di un
paso que, ms tarde, con la democratizacin de la sociedad, tendi
cada vez ms asentar un precedente. Mostr que poda utilizarse su
concepto del mundo, como un arma, por la poltica y que sta no era
slo una lucha por conquistar el poder, sino que ante todo adquira
un significado realmente fundamental cuando infunda a sus metas una
especie de filosofa poltica, un concepto poltico del mundo. No tra
zaremos en detalle un cuadro de la forma en que, con la creciente
democratizacin, no slo el Estado, sino tambin los partidos polticos
se esforzaron en dar a sus conflictos una sistematizacin y fundamentos
filosficos. En primer lugar, el liberalismo; luego, siguiendo de mal
grado su ejemplo, el conservatismo, y, por ltimo, el socialismo, hi
cieron de sus fines polticos un credo filosfico, una concepcin del
mundo con slidos mtodos y conclusiones impuestas. As, a la divisin
de las concepciones religiosas, vino a aadirse el fraccionamiento de
las doctrinas polticas. Pero mientras que las Iglesias y las sectas li
braban sus combates con diversos artculos de fe irracionales y cultivaban
el elemento racional slo para los miembros del clero y para un redu
cido nmero de intelectuales licos, los nacientes partidos polticos
incorporaron los argumentos racionales y, si posible, cientficos a
sus sistemas de pensamiento en una proporcin mucho ms alta y les
atribuyeron mucha ms importancia. Esto se debi, en parte, a que
fueron los ltimos en aparecer en la historia, en un perodo en que la

CONTROL DE LO INCONSCIENTE COLECTIVO

S3

a^0r estmacin social, y, en parte, al mtodo que


mc-nn T*
^ UtaT SUS ^UDCI'onanos. ya que, al principio cuando
menos, elegan a stos entre los intelectuales emancipados que nurnlonamos antes. Estaba de acuerdo con las necesidades de una sociedad
industrial y de esas capas intelectuales el basar sus acciones colectivas
no so re una ranea enunciacin de su creencia, sino ms bien sobre
un sistema de ideas justificables racionalmente.
.

reu^a<^ de esta mezcla de la poltica y del pensamiento


n i ico u que toda clase de poltica, por lo menos en aquella
'h-iaJ a ^UG Se Presenta^a a s misma para su aceptacin, fue' re^n, 0 ,P0C,^ a Poco un tinte cientfico, y que cualquier tipo do
actitud cientfica reciba a su vez cierto matiz poltico.
-wf amaIgama tuvo efectos negativos al lado de otros positivos.
*l
a
Pun^
difusin de las ideas cientficas que capus
socia es ca a vez ms extensas tuvieron que buscar, en toda su exis-ncia po tica, justificaciones tericas de su posicin. As aprendieron
aU7 ? a mnuc^ en forma de mera propaganda a pensar sobre
sociedad y poltica, con las categoras del anlisis cientfico. Tambin
una ayu a para la ciencia poltica y social en el sentido de que sta
pu o apre ender la realidad en forma concreta, y, al hacerlo, se di a
i misrta maten a para plantearse problemas que le ponan en continuo
con ac o con aquel dominio de la realidad dentro del cual tena quo
perar, a sa er, la sociedad. Las crisis y las exigencias de la vida social
e nn a an a materia emprica a estudiar, las interpretaciones poll
as y soci es y las hiptesis gracias a las cuales le s e r a posible nnnzar os ec os. Las teoras de Adam Smith, lo mismo que las do
arx para slo mencionar esas dos, se elaboraron y extendieron,
con ptop sito de interpretar y analizar colectivamente los aconteci
mientos observados.
17

El principal inconveniente, sin embargo, en esa vinculacin di


recta entre la teora y la poltica radica en el hecho de que. <ii
an o ^que el conocimiento tiene que conservar siempre su carcter
experimental, si quiere seguir dando cuenta de nuevas series de fen
menos, el pensamiento domado por una actitud poltica no puedo
reajustarse continuamente a nuevas experiencias. Los partidos polticos,
fl0r
mero ^echo
<Jue estn organizados, no pueden conservar
exi i idad alguna en sus mtodos de pensamiento o estar dispuesto*
a aceptar la respuesta, cualquiera que sea, que Ies proporcionen sus
investigaciones. Estructuralmente son corporaciones pblicas y orguni*
zacines militantes. Esto por s solo basta para orientarlos por fuer
en una direccin dogmtica. Cuanto ms intelectuales se hacan los

OONS1MWACIOKM pnELIMXNAHES

84
. , ,in nl,tido tanto ms pordan la fuerza de receptMidad
/undonarios de un . . . ttcIo consigo de su anterior situacin ms
y okisticidad quo

u una aiianza entre la ciencia y la polpeligw


iij nfcct(in a5 pensamiento poltico se conHe. ** (luc !'f S'nensflmiento cientfico. En este complejo, slo
vstan en sis * . tCnctn on un solo hecho que, sin embargo,
r0!uvntnm'ino,s nutja situacin contempornea. La poltica
s0 ha vuelto
, *wla voz ms a ser un combate de vida o
wn conflicto >'
ansizado so hizo ese combate tanto ms prow n^ CluUf ? Ujoiu-so do las ocultas corrientes de emociones
fundamente logro a
lnconsclente, pero no por eso menos inqt> siutts acta
fucf7a il} teneno descubierto de la conciencia,
toiisa. Vlas
l101
^ un car/icter fundamentalmente dis1.3 disa>s 1!0 nc<
a[jn1jCil) So esfuerza no slo en tener razn,
tinto de la discu'!U
do la existencia intelectual y social de
sino <? demoler roa_ ^ ^ aiscusin poltica penetra ms profundaso adversario. 1o >evsttlicnles del pensamiento que la discusin
me-ntc en los huula c
^ unos cuantos "puntos
de vista selec^ silo P*d ?f nicamente lo terico" de un argumento. El
c^\ados y coi'4'101 ^ desde el principio, una
forma racionaoMvflicto potoco. qwe t ^ ,-edominio social, ataca el estado social
liida de la
pblico y su confianza en s mismo. Es
del dversArux !>
^ac{n> 0 sustitucin por la discusin de las
difcil dt'cir 1*
-niiguas, tales como empleo directo de la fuerza
&ms de xuIvaW
realmente, un adelanto fundamental en
y de la
Cierto qu(\ exteriormente, es ms difcil soportar la
U vida hom*'
^ voluntad de aniquilamiento psquico, que *
opresin fsica, p
casos, es ta\ vez an ms insoportable. No
U reesnp^
^ os(;l esfera> en particular, la refutacin terica
<s. pues. ^'^'''^Lmmido Criauahnente en un ataque mucho ms
s haya k.o tt
sEhl,lcu vital del adversario, y con la destructambin
socavar su posicin social,
cii
stS ^ ^ L ^ jd e r quo en tal conflicto, en el que, desde
Tampoco es a* ^
nQ s]0 en las palabras que una persona
se iaSta,
^ ^ ropo del que es vocero, y en la accin que se
dice, sino tibien
^
]QS argumentos, se considere el
ti
vsta ml,11Mi6n con la forma de existencia a la que est
pesssamkato en *
^ pensamiento ha sido siempre expresin
vioeulsax Es 'J
accjn e un grupo determinado (exceptuado
tnov<'div

o tro

w d t o t o 9e. por rign tiempo, logr,

* o?
* f V
'* * * activa)-' Pero 1 diferencia radica, por una parte,

CONTROL DE LO INCONSCIENTE COLECTIVO

35

en que en los conflictos religiosos los resultados tericos no tenan tan


vital importancia y, por otra, en que, al analizar a sus adversarios, los
hombres no lo llevaban hasta el anlisis del grupo, porque, como ya
vimos, los pensadores de una poca individualista no haban logrado
an percibir los elementos sociales de los fenmenos intelectuales.
En la discusin poltica de las democracias modernas, en que
las ideas eran, ms claramente, representativas de ciertos grupos, la
determinacin social y existencial del pensamiento se volvi ms fcil
mente visible. En principio, la poltica fu la primera que descubri
el mtodo sociolgico en el estudio de los fenmenos intelectuales.
Bsicamente, las contiendas polticas fueron las que permitieron por
primera vez a los hombres percibir los motivos colectivos inconscientes
que siempre orientaron al pensamiento. La discusin poltica es, desde
el principio, algo ms que una argumentacin terica; desgarra los
disfraces, desenmascara los motivos inconscientes que ligan la exis
tencia del grupo con sus aspiraciones culturales y con sus argumentos
tericos. De modo que a medida que la poltica moderna pele sus
batallas con armas tericas el proceso de desenmascaramiento penetr
hasta las races sociales de la teora.
El descubrimiento de esas races sociales del pensamiento asumi,
pues, al principio, la forma de dicho proceso. Al mismo tiempo que se
disolva la concepcin unitaria y objetiva del mundo el hombre comn
y corriente vea surgir, en su lugar, una multiplicidad de concepciones
divergentes del mundo y los intelectuales una irreconciliable pluralidad
de estilos de pensamiento. Entonces apareci en el espritu pblico la
tendencia a descorrer el velo que ocultaba los motivos "situacionales"
inconscientes del pensamiento de un grupo. Esta agudizacin final de
la crisis intelectual puede caracterizarse por dos conceptos que, unidos,
parecen un lema: ideologa y utopa; debido a su significado sim
blico, se les ha elegido como ttulo de esta obra.
El concepto ideologa refleja uno de los descubrimientos que han
surgido del conflicto poltico, a saber, que los grupos dominantes
pueden estar tan ligados en su pensamiento a los intereses de una
situacin que, sencillamente, son incapaces de percibir ciertos hechos
que vendran a destruir su sentido de dominacin. La palabra ideo
loga entraa el concepto de que, en ciertas situaciones, lo inconsciente
colectivo de ciertos grupos obscurece el verdadero estado de la sociedad,
tanto para esos grupos como para los dems, y que, por lo mismo, la
estabiliza.
El concepto de un pensar utpico refleja el otro descubrimiento
opuesto que se debe a la lucha poltica, a saber, que algunos grupos

38

CONSIDERACIONES PRELIM JN A BES

oprimidos estn intelectualmente tan interesados en la destruccin y


en la transformacin de determinado orden social que, sin saberlo, slo
perciben aquellos elementos de la situacin que tienden a negarlo,
ou pensamiento es incapaz de diagnosticar correctamente una situacin
real de la sociedad, no les interesa en forma alguna la realidad; antes
bien, se esfuerzan en su pensamiento por cambiar el orden vigente.
Su pensamiento nunca es un diagnstico de la situacin; slo puede
servir para orientar la accin. En la mentalidad utpica lo inconsciente
colectivo, guiado por una apasionada representacin y por una deci
dida voluntad de accin, oculta ciertos aspectos de la realidad. Vuelve
la espalda a todo aquello que debilitara su creencia o paralizara su
deseo de cambiar las cosas.
Lo inconsciente colectivo y la actividad determinada por l sirven
para disfrazar ciertos aspectos de la realidad social en dos direcciones.
Es posible, adems, como lo vimos antes, designar especficamente el
origen y la direccin de esa desviacin. La tarea de esta obra consis
tir en determinar, en las dos direcciones indicadas, las fases ms sig
nificativas de este descubrimiento del papel de lo inconsciente, tal como
aparece en la historia de la ideologa y de la utopa. Respecto de este
punto nos corresponde nicamente definir el estado de nimo que se
deriv de ese descubrimiento, pues es lo que caracteriza la situacin
que origin este libro.
Al principio, los partidos que posean las nuevas armas intelec
tuales, es decir, aquellos que podan quitar la mscara a lo incons
ciente, tuvieron una tremenda ventaja sobre sus adversarios'. Estos se
asombraron de que se demostrara que sus ideas eran meros reflejos
deformados de su situacin en la vida, anticipaciones de sus intereses
inconscientes. El solo hecho de que se pudiera demostrar en forma
convincente al adversario qu motivos hasta entonces ocultos inspiraban
sus ideas deben de haberlo llenado de terror y despertado en la persona
que usaba el arma un sentimiento de maravillosa superioridad. Al mismo
tiempo, se asisti a los albores de una conciencia que hasta entonces
el gnero humano se haba ocultado a s mismo con la mayor tenacidd. Tampoco fu una casualidad que esa invasin de lo incons
ciente se debiera a un audaz agresor, en tanto que el agredido se
senta doblemente abrumado: en primer lugar, por el descubrimiento
del propio inconsciente, y, en seguida, por el hecho de que revelaba
y pona de manifiesto ese inconsciente con una intencin hostil. En
efecto, es fcil percibir que existe una diferencia considerable entre
utilizar lo inconsciente con el propsito de socorrer o curar y con el
de desenmascarar.

CONTROL DE LO INCONSCIENTE OOLECTIVO

37

Hoy en da, sin embargo, hemos llegado a una etapa en que


esa arma de mutua revelacin y de descubrimiento recproco de las
fuentes inconscientes de la existencia. intelectual se ha vuelto la pro
piedad no de un grupo entre muchos, sino de todos ellos. En la me
dida en que los diversos grupos trataron de destruir la confianza de sus
adversarios en su pensamiento, por medio de esa modernsima arma in
telectual de desenmascaramiento radical, destruyeron tambin, cuando
todas las composiciones se fueron sujetando gradualmente a un anlisis,
la confianza del hombre en el pensamiento humano h general. El
proceso de exponer los elementos problemticos del pensamiento que
haban permanecido latentes desde el ocaso de la Edad Media, cul
min a la postre en la ruina del pensamiento en general. El hecho de
que un nmero cada vez mayor de personas se refugiaran en el esceptismo o en el irracionalismo, lejos de ser accidental era ms bien
ineludible.
Dos poderosas corrientes se renen aqu, y se refuerzan mutuamen
te con avasalladora energa: una de ellas, la desaparicin del mundo in
telectual unitario, con normas y valores fijos; la otra, el sbito surgir
de lo inconsciente, oculto hasta entonces, a la clara luz de la con
ciencia. El hombre, desde tiempo inmemorial, se representaba su pro
pio pensamiento como un segmento de su' existencia espiritual y no
como un hecho aislado y objetivo. Reorientacin, en el pasado, sig
nificaba a menudo un cambio en el propio hombre. En aquellas pocas
primitivas se trataba parcialmente de lentas alteraciones de los valores
y las normas, de una transformacin gradual del marco de referencia
del que los hombres derivaban la suprema orientacin de sus actos.
Pero en los tiempos modernos los elementos de desorganizacin son
mucho ms poderosos. El recurso a lo inconsciente tenda a socavar el
suelo del que brotaban los puntos de vista diferentes. Las races que
haban suministrado hasta entonces su sustento al hombre se pusieron
al descubierto. Poco a poco se vuelve claro para todos que no po
demos seguir viviendo, ahora que conocemos nuestros motivos in
conscientes, como cuando los ignorbamos. En nuestra experiencia
actual se trata de algo ms que de una nueva idea, y las preguntas
que planteamos son algo ms que un nuevo problema. Lo que nos
interesa aqu es la perplejidad elemental de nuestra poca, que se
halla condensada en la sintomtica pregunta: cmo debe seguir
pensando y viviendo el hombre en una poca en que se plantean y
meditan los problemas de ideologa y de utopa en forma tan radi
cal, con todas sus implicaciones?
Por supuesto, es posible evadirse de esa situacin en que la plu
ralidad de los estilos de pensamiento se ha hecho patente y en que

$8

CONSIDEIUCIONES PKELMIN-ARES

se ha reconocido la existencia de los motivos de lo inconsciente colec


tivo, sencillamente ocultndonos a nosotros mismos esos procesos. Se
puede uno refugiar en una lgica supratemporal y afirmar que la
verdad, como tal, es inmaculada y no asume una pluralidad de formas
ni tiene relacin alguna con los motivos inconscientes. Pero en un
mundo en quo el problema no es meramente un interesante tema de
discusin, sino ms bien una perplejidad interior, a la postre surgir
alguien quo so revelar contra ese concepto y afirmar que "nuestro
problema no es la verdad en si: es nuestro pensamiento tal como
lo vemos arraigado en la accin, en la situacin social, en motivaciones
inconscientes. Mostradnos cmo podemos llegar de nuestras percep
ciones concretas a vuestras definiciones absolutas. No hablis de verdad
en si, sino ensenadnos la forma en que nuestras convicciones, que
nacieron do nuestra situacin social, se pueden trasladar a una esfera
en que sea posible trascender el partidarismo, el carcter fragmentario
do la humana visin, en que el origen social y el predominio de
lo inconsciente en el pensamiento conduzcan a observaciones com
probadas, ms bien que al caos. No se llega a lo absoluto del penmiento al garantizar, por medio de un principio general, que lo posee
uno o al poner un marbete sobre un concepto particular y limitado
(generalmente el de uno mismo) como si estuviese por encima de los
partidos y provisto de autoridad.
Ni tampoco recibimos gran ayuda cuando llegamos a unas cuan
tos proposiciones en las cuales el contenido es tan formal y abstracto
(es decir, en las matemticas,' la geometra, y la economa poltica
pura) que, de hecho, parecen completamente desligadas del individuo
social quo piensa. La batalla no tiene por objeto esas proposiciones
sino un tesoro mayor de determinaciones tcticas en las que el hom
bre diagnostica concretamente su situacin individual y social, en que
se perciben las interdependencias concretas de la vida y los acon
tecimientos exteriores se comprenden por primera vez correctamente
El combate se vuelve encarnizado en tomo a esas proposiciones en
que cada concepto se orienta, desde un principio, con sentido peculiar
en tjue usamos vocablos como conflicto, fracaso, enajenacin, rebelin!
Stttimiento; vocablos que no reducen complejas situaciones, con el
objeto de describirlas de un modo formal y exterior, sin capacidad
prn reconstruirlas de nuevo; en palabras, en fin, que perderan todo su
sostido si se las vaciara de su orientacin, de sus elementos valiosos.
Ya mostramos en otra parte de esta obra que la evolucin de la
cksx'ia moderna conduce al desarrollo de una tcnica del pensamiento
par medio dla cual se excluye todo aquello que slo es inteligible desde
el pmto de vista de su sentido. El "behaviourisrno ha concedido lugar

CONTROL DE LO INCONSCIENTE COLECTIVO

39

preferente a esa tendencia a concentrar la atencin en reacciones per


ceptibles slo exteriormente, y ha tratado de construir un mundo d
hechos en el cual slo existiran datos mensurables, correlaciones entre
series de factores, en las que se podra prever el grado de probabilidad
de las formas de conducta en determinadas situaciones. Es posible,
y aun probable, que la sociologa deba pasar por esa etapa en que su
contenido tendr que sufrir una deshumanizacin y una formalizaein
mecnicas, como fu el caso de la psicologa, de tal suerte que, fuera
del culto a un ideal de estrecha y mezquina exactitud, nada subsistir
que no sean datos estadsticos, test, mediciones, etc., dejndose, a
la postre, de plantear en cada caso el verdadero problema. Todo cuanto
se puede decir aqu es que el hecho de reducirlo todo a cosas que se
pueden describir como objetos mensurables o susceptibles de un in
ventario tiene el sentido de un empeoso esfuerzo para determinar
todo aquello que se puede sentar sin ambigedad, y, adems, para
damos cuenta de lo que ocurre con nuestro mundo psquico y social,
cuando lo reducimos a meras relaciones extemas y mensurables. No
cabe duda de que, de este modo, no podremos penetrar efectivamente
en la realidad social. Tomemos, pOr ejemplo, el fenmeno relativamen
te sencillo que expresa el vocablo situacin. Qu queda de l, si es
que sigue siendo inteligible, cuando se le reduce a una constelacin
exterior de modos de comportamiento recprocamente vinculados, pero
slo exteriormente visibles? Es claro, por otra parte, que una situacin
humana se puede caracterizar nicamente cuando se han tomado tam
bin en cuenta aquellos conceptos que tienen de ella los participantes,
la forma en que experimentan sus tensiones en tal situacin y en que
reaccionan a las tensiones concebidas de ese modo. O bien, examinemos
cierto medio, por ejemplo, aquel en que vive una familia. Las normas
que prevalecen en esa familia y que resultan inteligibles slo mediante
una interpretacin de su sentido, no forman acaso parte integrante
de ese medio, con tanto derecho como el paisaje o los muebles de su
hogar? Ms an, dicha familia no debe, ceteris paribus, considerarse
como un medio completamente diferente (desde el punto de vista de
la educacin de los hijos) cuando sus normas han cambiado? Si que
remos comprender un fenmeno tan concreto, como una situacin o
como el contenido normativo de un medio, el esquema puramente
mecnico no bastar y ser preciso introducir adems otros conceptos
adecuados para comprender los elementos que entraan un sentido y
no son mensurables.
Pero sera un error suponer que las relaciones entre esos elementos
son menos claras y precisas que las que prevalecen entre fenmenos
meramente mensurables. Al contrario, la interdependencia recproca de

40

CONSIDERACIONES PRELIM IN A RES

los elementos que intervienen en la gnesis de un acontecimiento se


puede captar mucho ms ntimamente que la de los elementos estric
tamente exteriores y formales. En este punto recobra sus fueros ese
mtodo que, siguiendo a Dilthey, me gustara llamar la captacin
comprensiva de las conexiones vtales originales (das verstehende Erfassen des urspriinglichen Lebenszusammenhanges).8 En tal mtodo
gracias al empleo de una tcnica de inteleccin, la interpretacin fun
cional recproca de las. experiencias psquicas y de las situaciones so
ciales se vuelve inmediatamente , inteligible. Nos hallamos ante un
dominio de existencia en el cual se vuelve forzosamente evidente el
hecho de que las reacciones psquicas surgen de nuestros adentros
y no se pueden comprender por una mera causalidad externa, segn
el grado de probabilidad de su frecuencia. Tomemos algunas de las
observaciones que hizo la sociologa empleando este mtodo de in
teleccin o comprensin y consideremos la ndole de la prueba cientfica
que proporcionan. Cuando se asienta, respecto de las primeras comu
nidades cristianas, que al origen su tica era comprensible como la
expresin del resentimiento de las clases oprimidas, y cuando otros
aaden que este concepto tico era completamente ajeno a la poltica,
porque corresponda a la mentalidad de una clase social que, en rea
lidad, no aspiraba al poder ("Dad al Csar lo que es del Csar) y
cuando se dice, adems, que tal tica no es una tica de tribu, sino una
tica universal, pues que surgi en el suelo de la ya por entonces desin
tegrada. estructura tri,bal del imperio romano, es claro que esas corre
laciones entre situaciones sociales, por una parte, y modos psico-tcos
de comportamiento, por otra, no son, es cierto, mensurables, pero no
obstante es posible penetrar mucho ms profundamente su carcter
esencial que si se hubieran establecido coeficientes de correlacin
entre los diversos factores. Las correlaciones son evidentes porque he
mos aplicado un mtodo de comprensin a esas interdependencias pri
mordiales de la experiencia, de las que surgieron esas normas.
Es claro, pues, que las principales proposiciones de las ciencias
sociales no son ni mecnicamente exteriores, ni formales; no representan
correlaciones meramente cuantitativas, sino ms bien diagnsticos de
situaciones en los cuales empleamos, en forma muy ampla, los con
ceptos concretos y los tipos de pensamiento que fueron creados para
determinados fines de actividad en la vida real. Es claro, adems,
que cualquier diagnstico de la ciencia social se halla ntimamente
relacionado con las valoraciones y las orientaciones inconscientes del
8

Se em plea aqu la

expresin de D ilthey sin resolver la

form a en que su uso del vocab lo difiere del que hacem os nosotros.

cuestin d e

la

CONTROL DE LO INCONSCIENTE COLECTIVO

observador y que el proceso de esclarecimiento crtico de ss dencsjs


sociales se halla estrechamente ligado al del esclarecimiento de nuesir*
orientacin en el mundo de la vida cotidiana. Un observador que ao
se interesara de modo fundamental por las races sociales de la cjsmbisate
tica del periodo en que vive, que no meditara sobre los protesvas
de la vida social en trminos de las tensiones que existen entre &s
iversas capas sociales, y que tampoco hubiera descubierto el aspecto
fecundo del resentimiento en su propia experiencia, nunca acertara
a ver la fase de la moral cristiana que antes describimos, y meaos
aun a comprenderla. Precisamente, en el grado en que participa desde
el punto de vista de la valoracin (a favor o en contra) 1 la lucha por
la preponderancia de las clases humildes, en la medida en que valora el
resentimiento, positiva o negativamente, advierte el sentido dinmico
de la tensin social y del resentimiento. Clases humildes, ""preponde
rancia social, "resentimiento, lejos de ser conceptos foruuik;., son
conceptos orientados y llenos de sentido. Si se les formalizara y se
eliminara de ellos las valoraciones que contienen, el modelo de p a
samiento que caracteriza la situacin, en la que precisamente el resen
timiento produce la nueva y benfica norma fecunda, resultara ab
solutamente incomprensible. Cuanto ms estrechamente se observa la
palabra resentimiento, ms claro se vuelve que ese vocablo, aunque en
apariencia slo describe una actitud y no establece un valor, en realidad
est preado de valoraciones. Si se prescinde de stas, la idea deja
de ser concreta. Adems, si el pensador no se interesa en reconstruir
el sentimiento de resentimiento, la tensin que impregn la antes
descrita situacin del cristianismo primitivo seguira siendo perfecta
mente incomprensible para l. As, pues, en este punto tambin, la
voluntad orientada haca fines de la accin, es la fuente de la com
prensin de la situacin.
Para trabajar en las ciencias sociales es preciso participar en el
proceso social, pero esta participacin en el inconsciente esfuerzo co
lectivo no significa en modo alguno que las personas que participan
en l falsifiquen los hechos o no los vean como son. En realidad, al
contrario, la participacin en la trama viva de la vida social constituye
un supuesto previo a la comprensin de la naturaleza ntima de esa
viviente trama. E l tipo de participacin de que disfruta el pensador
determina la forma en que plantea sus problemas. El hecho de descuidar
Jos elementos cualitativos y de abstraer el factor volitivo no constituye
la objetividad, sino, ms bien, la negacin de la cualidad esencial del
objeto.
Con esto tampoco queremos decir que, cuando ms grande es la
parcial participacin personal, tanto mayor es la objetividad, pues esto

42

CONSIDERACIONES P RELIM IN A R ES

resultara igualmente falso. En esta esfera prevalece una peculiar


dinmica interna de los modos de comportamiento en que si se con
tiene el lan plitique, este lan se sujeta a s mismo a un control
intelectual. Hay un punto en que el lan politique choca con algo, y,
de rechazo, vuelto sobre s mismo, empieza a sujetarse a un control
crtico. Hay un punto en que el propio movimiento de la vida, espe
cialmente en las grandes crisis, se eleva por encima de s mismo y
percibe sus propios lmites. Es el punto en que el complejo poltico
de ideologa y utopa se vuelve materia de la sociologa del conoci
miento, y en que el escepticismo y el relativismo que surgen de la
mutua destruccin y de la desvaloracin recproca de metas polticas
divergentes, se convierte en tabla de salvacin. En efecto, ese relati
vismo y ese escepticismo obligan a una autocrtica y a un control de
s mismo y conducen a una nueva concepcin de la objetividad.
Lo que parece tan intolerable en la propia vida, es decir, el tener
que seguir viviendo con lo inconsciente destapado, constituye el previo
requisito histrico de la conciencia crtica y cientfica de uno mismo.
En la vida personal, tambin, el dominio y la vigilancia de s mismo
se desarrollan slo cuando en nuestro ciego avanzar por la vida tro
pezamos con un obstculo que nos arroja, de rechazo, sobre nosotros mis
mos. Gracias a ese choque con otras formas posibles de existencia, se hace
patente a nosotros la peculiaridad de nuestro modo de existir. Aun en
nuestra vida personal, logramos convertirnos en nuestros propios amos
nicamente cuando los motivos inconscientes, que antes empujaban
por detrs, irrumpen de sbito en nuestro campo de visin y caen
bajo el control consciente. El hombre alcanza la objetividad y adquiere
un yo por referencia a su concepcin del mundo, no cejando en su
voluntad de accin y manteniendo sus valoraciones en suspenso, sino
enfrentndose consigo y juzgndose a s mismo. El criterio de este
autoesclarecimiento es que no slo el objeto, sino tambin nosotros
mismos caemos plenamente en nuestro propio campo visual. Nos vol
vemos visibles para nosotros mismos, no vagamente como un sujeto
cognoscente, sino representando cierto papel hasta entonces oculto a
nuestros ojos, en una situacin hasta entonces impenetrable y con
motivos que nunca habamos conocido antes. En tales momentos se
nos revela sbitamente la ntima conexin existente: entre el papel que
desempeamos y nuestras motivaciones, por un lado, y nuestro modo
y manera de percibir el mundo, por otro. De ah la paradoja inherente a
esas experiencias, a saber, la oportunidad de una relativa emancipacin
del determinismo social aumenta en la misma proporcin en que nos
damos cuenta de ese determinismo. Las personas que hablan ms de
libertad humana son aquellas que se sujetan ms ciegamente al deter-

CONTROL DE LO INCONSCIENTE COLECTIVO

43

minismo social, en el sentido de que no sospechan a qu grado su


conducta se halla determinada por sus intereses. En contraste con esto,
debera observarse que quienes precisamente insisten en la influencia
inconsciente de los determinantes sociales en la conducta son los que
se esfuerzan en superar cuanto les es posible tales determinaciones.
Destapan las motivaciones inconscientes con el propsito de convertir
cada vez ms esas fuerzas que anteriormente los gobernaban en ob
jetos de decisin racional y consciente.
Este ejemplo de la forma en que la extensin de nuestro conoci
miento del mundo se halla ntimamente relacionada con el creciente
reconocimiento de s mismo y el control de la persona cognoscente, no
es accidental ni superficial. El proceso de la propia expansin del
individuo constituye un ejemplo tpico del desarrollo de toda cla
se de conocimiento determinado por una situacin, es decir, de
aquel conocimiento que no sea meramente una simple acumulacin
objetiva de informacin sobre hechos y sobre sus relaciones causales,
sino que se preocupe por comprender la interdependencia interna del
proceso de la vida. La interdependencia interna puede percibirse ni
camente con el mtodo de interpretacin que llamamos de inteleccin
o comprensin, y las etapas de esta comprensin del mundo estn
ligadas a cada paso con el proceso del autoesclarecimiento individual.
Esta'contextura, de acuerdo con la cual ese autoesclarecimiento permi
te la extensin de nuestro conocimiento del mundo circundante, no slo
tiene vigencia respecto del individual conocimiento de s mismo, sino
que constituye tambin el criterio para el conocimiento del grupo por
s mismo. Aunque tambin aqu conviene subrayar que slo los indi
viduos son capaces de un autoconocimiento (no existe algo que sea el
espritu del pueblo, o cosa que se le parezca, y los grupos, consi
derados como un todo, son incapaces de un autoconocimiento, lo mismo
que son incapaces de pensar), hay una notable diferencia entre el
hecho de que un individuo se vuelva consciente de las inconscientes
motivaciones particulares que caracterizaron sus pensamientos y sus actos
anteriores, y el de que advierta aquellos elementos de sus motivaciones
y de sus opiniones que lo ligan con los miembros de un grupo particular.
Es un problema en s el saber si el curso variado de ese autoco
nocimiento es mero asunto de causalidad. Nos inclinamos a creer que
la autoconcencia individual ocupa una posicin en una corriente de
autoconciencia, cuya fuente social es una situacin comn a los dife
rentes individuos. Pero ya sea que nos ocupemos de la autoconciencia
de los individuos o de la de los grupos, hay una cosa que ambos poseen
en comn: su estructura. El rasgo fundamental de esa estructura es
que, en cuanto el mundo se convierte en problema, no lo hace como

44

CONSIDERACIONES P R E LIM IN A R ES

un objeto segregado del sujeto, sino ms bien como algo que choca
contra el volumen de las experiencias del sujeto. Se descubre la realidad
en la forma en que ella aparece al sujeto en el curso de su propia
expansin (en el curso de la expansin de su capacidad de experiencia
y de su horizonte).
Lo que se ocultaba a nosotros hasta ahora, y no estaba integrado
en nuesta epistemologa, es que el conocimiento, en las ciencias sociales y
polticas, a partir de cierto momento, difiere del de la ciencia formal
y mecnica; difiere a partir del momento en que rebasa la mera enu
meracin de hechos y correlaciones, y se acerca al tipo de un conoci
miento determinado por la situacin, conocimiento al que hemos de
referimos con frecuencia en esta obra.
Una vez que se vuelve evidente la interrelacin entre la ciencia
social y el pensamiento ligado a una situacin, tal como se revela, por
ejemplo, en la orientacin poltica, tenemos motivos para investigar
las potencialidades positivas, as como los lmites y los peligros de
ese tipo de pensamiento. Es, adems, importante que tomemos como
punto de partida el estado de crisis y de incertidumbre en que se reve
laron los peligros de esa clase de pensamiento, lo mismo que las nuevas
posibilidades de autocrtica por medio de las cuales se esperaba que
se podra hallar una solucin.
Si se enfoca el problema desde este ngulo, la incertidumbre, que
se haba convertido en un mal cada vez ms intolerable en la vida
pblica, se convierte en el suelo en que la ciencia social recoge ideas
enteramente nuevas. Estas se resumen en tres tendencias principales:
en primer lugar, la tendencia a la autocrtica de las motivaciones inconscients colectivas, en cuanto determinan el pensamiento social
moderno; en segundo lugar, la tendencia al establecimiento de un nuevo
tipo de historia del pensamiento capaz de interpretar los cambios en las
ideas en relacin con los cambios histricosociales; y, por ltimo, la
tendencia a la revisin de nuestra epistemologa, que hasta ahora no ha
tomado en cuenta lo bastante la naturaleza social del pensamiento.
La sociologa del conocimiento es, en este sentido, la sistematizacin
de la duda, que encontramos en la vida social en forma de una vaga
incertidumbre e inseguridad. Este libro se propone, por una parte,
formular con mayor claridad, en su forma terica, el mismo problema,
considerado desde diferentes ngulos, y, por la otra, elaborar un
mtodo que nos permita, sobre la base de criterios cada vez ms
precisos, distinguir y aislar diversos estilos de pensamiento y relacio
narlos con los grupos de los que han surgido.

CONTROL DE LO INCONSCIENTE COLECTIVO

Nada ms sencillo que afirmar que cierto tipo de pensamiento


feudal, burgus o proletario, liberal, socialista o conservador, mientras
no exista un,mtodo analtico para demostrarlo y no se haya aducido
un criterio que permita controlar la demostracin. Por tanto, el objot"
principal en el estado actual de las investigaciones consiste en elabo'H"'
y hacer concretas las hiptesis, en tal forma que puedan constitu'1
la base de estudios inductivos. Al mismo tiempo los segmentos do
realidad de que tratamos deben aijalizarse en factores en una fonna
mucho ms exacta que la que se sola emplear en el pasado. Nuost'O
objeto es, pues, afinar el anlisis de lo que llamamos "sentido* en Itl
esfera del pensamiento, de una manera tan completa, que los trminos
y conceptos burdamente indiferenciados sean reemplazados por des
cripciones cada vez ms exactas y detalladas de los diversos estilos
de pensamiento; y, en segundo lugar,, perfeccionar la tcnica do
reconstruccin de la historia social a tal grado que, en vez de hechoN
sociales aislados y dispersos, se pueda percibir la estructura social oo""'
un todo, es decir, la trama de fuerzas sociales que actan las una*1
sobre las otras, de la que han surgido las varias maneras de observa1
y de pensar las realidades existentes con que tropezamos en las dH*'
rentes pocas.
Hay tan amplias posibilidades de precisin en la combinacin do
los anlisis del sentido y los diagnsticos sociolgicos de s i f t i a c l o i ' O N ,
que, con el tiempo, tal vez sea posible compararlos con los mtodos do
las ciencias naturales. Adems, este mtodo tendr la ventaja do
no necesitar hacer caso omiso de esa zona del sentido por con
siderarla incontrolable, sino que, al contrario, har de la interpretacin
del sentido un instrumento de precisin. Si la tcnica interpretad''1'
de la sociologa del conocimiento ha de alcanzar ese grado de exactitud'
y si, con su ayuda, se pudiera demostrar, gracias a una corroanlo"
cada vez ms estrecha, la importancia que la vida social tiene para
actividad intelectual, nos proporcionara tambin la ventaja do (I'***1
9
E l autor h a tratad o d e desarrollar su m todo de anlisis sociolgH'(>
sentido en su estud io: D as konservative D e n k e n : Soziologische B eitr ge zum W t'tili1**
d e s politisch-historischen D e n k en s in D eu tsch la n d publicado en A rchiv f r
sen sch a ft u n d Sozialpolitik ( 1 9 2 7 ) , vol. 5 7 . E n esa obra se esforz en annllw'r 11111
toda la precisin posible a todos los pensadores im portantes de un solo m ovliiilwil11
poltico, en cuan to se refiere a su estilo de pensam iento, y en dem ostrar cm a f'1*1
plearon cada con cep to en una form a diferente de los dem s grupos, y
co n el cam bio d e su base social, el estilo de su pensamiento cam bi
E n tan to que, en este estudio, procedim os, p o r decirlo as, "microscpicnl>l<',|f,l '
en el sentido d e q u e hicimos un a investigacin precisa d e una seccin UhiIIi1"'*
d e la historia social e intelectual, en' los estudios que contiene este volum en #
picam os un m tod o a l que se podra llam ar m acroscpico. T ratam o i <1 d/Aj

CONSIDERACIONES PRELIM IN A RES

46

en las ciencias sociales, ya no se necesitara, para ser exacto, renunciar


a tratar de los problemas ms importantes. En efecto, no se puede
negar que la aplicacin de los mtodos de las ciencias naturales a las
ciencias sociales conduce gradualmente a una situacin en que deja
uno de preguntar lo que quisiera saber y lo que tendr una signifi
cacin decisiva en el prximo paso del desarrollo social, pues slo
se esfuerzan en estudiar aquellos complejos de hechos que son mensu
rables, de acuerdo con un mtodo ya existente. En vez de tratar de
descubrir lo que es ms significativo con el mayor grado de precisin
posible en las circunstancias existentes, se tiende a conceder impor
tancia a lo que es mensurable por el solo hecho de que es mensurable.
En la actual etapa de nuestros conocimientos distamos mucho de
haber formulado sin ambigedad los problemas relacionados con la
teora de la sociologa del conocimiento, ni hemos elaborado el anlisis
sociolgico del "sentido hasta su ltimo grado. La impresin de que
nos hallamos al principio y no al final de un movimiento, ha determinado
la forma en que se presenta este libro. Hay problemas sobre los cuales
no es posible escribir libros de texto ni sistemas perfectamente coheren
tes. Son aquellos que una poca no ha logrado an percibir ni meditar
plenamente. Otras pocas, sacudidas por las repercusiones de la revo
lucin del pensamiento y de la experiencia, que atraviesa desde el
siglo xvi hasta el xvra, inventaron para estos problemas la forma del
ensayo cientfico. La tcnica de los pensadores de aquel perodo con
sisti en profundizar un problema inmediato que estuviera convenien
temente al alcance de la mano y en observarlo tanto tiempo y desde
tantos ngulos, que, por fin, algn problema marginal de pensamiento
y de existencia fuese resuelto y aclarado por medio de un caso in
dividual accidental. Esta forma de presentacin, que desde entonces
ha dado pruebas de su valor, sirvi de modelo al autor cuando, en
la presente obra, con la excepcin de la ltima parte, prefiri emplear la
forma del ensayo y no el estilo de una exposicin sistemtica.
Estos estudios son intentos para aplicar una nueva forma desconsi
derar las cosas y un nuevo mtodo de interpretacin a los varios pro
nosticar

las

etapas ms importantes de la historia del com plejo ideologa-utopa,

o,

en oirs palabras, de iluminar los puntos que p arecen cruciales cuando se


les considera a distancia. E l m todo m acroscpico es m s fecundo cuando se pro
pone uno, com o se h ace en este libro, sentar los fundamentos de un amplio co m
plejo d e problem as; e l m icroscpico, cuando se trata d e com probar detalles d e

un alcance limitado. Bsicam ente estn unidos y es preciso aplicarlos alternativa


y com plem entariam ente. E l lector que desee form arse una idea com pleta de Ja
aplicabidad de la sociologa del conocimiento a la investigacin histrica pu ede
ver nuestro estudio indicado.

'

47

CONTROL DE LO IN CON SCIEN TE COLECTIVO

blemas y grupos de hechos. Fueron escritos en diferentes pocas e


independientemente uno de otro, y aunque enfocan un problema nico,
cada uno de estos ensayos tiene su propio objetivo intelectual.
Esta actitud de ensayista experimental del pensamiento explica
tambin por qu no se han eliminado, en ciertos pasajes, las repeti
ciones, ni se han resuelto algunas contradicciones. El motivo por el
cual no se han suprimido las repeticiones es que la misma idea se
presentaba en un nuevo contexto y se revelaba cada vez a una nueva
luz. No se han corregido las contradicciones porque el autor est con
vencido de que a menudo un bosquejo terico tal vez contiene diversas
posibilidades latentes a las que debe permitirse expresarse para que
se pueda realmente apreciar el alcance de la exposicin.10 Est, adems,
convencido de que, a menudo, en nuestra poca, varias nociones de
rivadas de estilos contradictorios de pensamiento ooeran en la mente
del mismo pensador. Si no nos damos cuenta de ello es porque el
pensador sistemtico oculta cuidadosamente sus contradicciones a sus
lectores y a s mismo. En tanto, que las contradicciones desconciertan
al sistematizador, el pensador experimental con frecuencia percibe en
ellas puntos de partida desde los cuales el carcter fundamentalmente
discordante de nuestra presente situacin, ofrece, por primera vez, una
posibilidad de diagnstico y de investigacin.
Un breve sumario del contenido de las diferentes partes de esta
obra servir tal vez de fondo a los anlisis que en ella se hacen:
En la Parte II se examinan los cambios ms importantes en la
concepcin de qu sea ideologa, poniendo de manifiesto, por un lado,
cmo esos cambios de sentido estn ligados con cambios sociales
e histricos, y tratando, por el otro, de demostrar con ejemplos con
cretos cmo el mismo concepto, en diferentes fases de su historia,
puede significar en una poca una actitud valoradora y en otra, una
10 A este resp ecto h a y q u e ob servar cm o se ponen d e relieve, en la segunda
parte d e este libro, las Dam adas posibilidades relativistas d e las m ism as ideas;
en la cu a rta p arte, los elem entos activ os u tpicos, y e n la ltim a, la ten den cia a
una

solucin

sinttica

arm oniosa

de

las

m ism as

cuestiones

cu an to el m todo experim ental d e p en sam ien to se d e d ica a


posibilidades contenid as en

id eas germ inales, e l p u nto

fundam entales.

En

explorar las varias

ilustrado m s arrib a

se

vuelve m anifiesto, es d e cir, q u e los mismos "h e ch o s, b ajo la influencia d e la


voluntad y de cam b ian te p u n to d e vista, p u eden a m en u d o llevar a concepciones
diferentes d e toda la situacin.

Sin em b argo, m ien tras

una

se halla an en p roceso d e form acin y d e d ev en ir, n o

conexin

d e ideas

se d eb en ocu ltar las

posibilidades aun laten tes en l, sino m ostrarlo e n to d as sus variacion es al juicio


del lecto r.

48

CONSIDERACIONES P RELIM IN A R ES

actitud no valoradora, y cmo la verdadera ontologa del concepto est


implicada en sus cambios histricos, los cuales pasan casi inadvertidos.
La Parte III se ocupa del problema de la poltica cientfica: c
mo es posible una ciencia poltica frente al carcter ideolgico inherente
a todo pensamiento? A este respecto, se har un intento por resolver
empricamente un importante ejemplo de anlisis del sentido de un
concepto, siguiendo las trazas de la sociologa del pensamiento. Se
mostrar cmo los conceptos de teora y prctica difieren en los
vocabularios de diferentes grupos, y cmo esas diferencias en los usos
de un vocablo surgen de las posiciones de diferentes grupos y se les
puede comprender por medio de una consideracin de sus diferentes
situaciones.
La Parte IV tratar de la Mentalidad utpica, y analizar el
elemento utpico en nuestro pensamiento y experiencia. Se tratar de
indicar, con referencia a unos cuantos casos tpicos, con qu amplitud
los cambios en el elemento utpico de nuestro pensamiento influyen
en los fondos de referencia que usamos para ordenar y valorar nuestras
experiencias, y cmo puede referirse a movimientos sociales el origen
de semejantes cambios.
La Parte V ofrece un sumario sistemtico y una visin general
de la nueva disciplina de la Sociologa del Conocimiento.

II. IDEOLOGIA Y UTOPIA


1. Definicin d e Conceptos
Para comprender la actual situacin del pensamiento es preciso
empezar por los problemas de la ideologa. La mayora de la gente
cree que el trmino ideologa" est ntimamente ligado con el mar
xismo, y esta asociacin determina en gran parte sus reacciones ante
ese vocablo. Por tanto, es preciso, ante todo, asentar que, aunque el
marxismo contribuy mucho en el planteo del problema, tanto la
palabra como su significado se remontan ms all del marasmo, y
desde la poca en que ste apareci nuevos significados de la palabra
han surgido y han adquirido una forma independiente de dicha doctrina.
No hay mejor introduccin al problema que el anlisis del tr
mino ideologa: en primer lugar, tenemos que desentraar los dife
rentes matices de significado que se han mezclado aqu en una pseudounidad, y una determinacin ms precisa de las variaciones de los
significados del concepto, tal como se le emplea ahora, allanar el
camino al anlisis sociolgico e histrico de l. Ese anlisis mostrar
que, en general, hay dos sentidos distintos y separados del trmino
ideologa uno particular y, el otro, total.
El concepto particular de ideologa implica que el trmino
expresa nuestro escepticismo respecto de las ideas y representaciones
de nuestro adversario. Se considera a stas como disfraces ms o
menos conscientes de la verdadera naturaleza de una situacin, pues
no podra reconocerla sin perjudicar sus intereses. Tales deformaciones
abarcan todo el camino que media entre las mentiras conscientes, las
semiconscientes y las involuntarias disimulaciones; entre los intentos
deliberados para engaar al prjimo y el engao de uno mismo. Esta
concepcin de la ideologa, que slo gradualmente se ha ido diferen
ciando de la nocin comn y corriente de la mentira, es particular
en muchos sentidos. Su particularidad se vuelve patente cuando la
oponemos al concepto total ms amplio de ideologa. Nos referimos
aqu a la ideologa de una poca o de un grupo histricosocial con
creto, por ejemplo, de una clase, cuando estudiamos las caractersticas
y la composicin de la total estructura del espritu de nuestra poca
o de este grupo.

50

IDEOLOGIA Y UTOPIA

Los elementos comunes a estas dos concepciones y los que las


diferencian son por s evidentes. El elemento comn a ambos parece
consistir en el hecho de que ninguno confa en lo que dice el adver
sario para comprender su verdadero significado e intencin.1 Ambos
se apartan del sujeto, ya sea individuo o grupo, y tratan de compren
der lo que se dice por el mtodo indirecto del anlisis de las con
diciones sociales del individuo o de su grupo. Las ideas expresadas
por el sujeto se consideran en tal forma como funciones de su exis
tencia. Esto significa que las opiniones, las afirmaciones, las propo
siciones y los sistemas de ideas no se aceptan por su valor aparente,
sino que se les interpreta a la luz de la situacin vital de aquel que
las expresa.,Significa, adems, que el carcter especfico y la situacin
vital del sujeto ejercen una influencia sobre sus opiniones, sus percep
ciones y sus interpretaciones.
Estas dos concepciones de ideologa, hacen, por lo tanto, de esas
llamadas ideas, una funcin de la persona que las sostiene, y de
su posicin en su medio social. Pero aunque poseen algo en comn,
existen entre ellas ciertas diferencias bien marcadas. Mencionaremos
nicamente las ms importantes:
a) En tanto que el concepto particular de ideologa designa slo
una parte de las afirmaciones del adversario con el nombre de ideo
logas y esto, nicamente en cuanto se refiere a su contenido el
concepto total pone en tela de juicio toda la concepcin del mundo
(inclusive su aparato conceptual) del adversario y se esfuerza en
comprender dichas concepciones como un producto de la vida co
lectiva en que participa.
b) El concepto particular de ideologa analiza las ideas desde
un punto de vista meramente psicolgico. Si se pretende, por ejemplo,
que un adversario est mintiendo, o que est ocultando o deformando
determinada situacin real, se acepta, sin embargo, que ambas partes
comparten criterios comunes de validez; se supone asimismo que es
posible refutar las mentiras y cegar las fuentes de error al referirse
a criterios reconocidos de validez objetiva, comunes a ambas partes.
La sospecha de que el adversario es vctima de una ideologa no llega
hasta el punto de excluirlo de la discusin, cuya base habr de ser
1

Si la interpretacin descansa n icam en te en aquello que realm en te se dice

hablarem os de una interpretacin inm anente : si trasciende estos datos, e implica


por tan to un anlisis de la situacin vital del sujeto, hablarem os de una interpre
tacin trascen den te. Se hallar lina tipologa de estas varias form as de interpre
tacin

en la obra del au tor:

Id eo lo g isch e

und

Soziologische

In tcrpretation

der

g eistig en C e b ild e , publicada en J a h rb u c h f r Soziologie, vol. n (K arlsru h e, 1 9 2 6 ) ,

p. 4 2 4 s.

D EFIN ICION DE CONCEPTOS

51

un marco terico comn de referencia. Algo muy diferente ocurre


con el concepto total de ideologa. Cuando atribuimos a determinada
poca histrica un cierto mundo intelectual y a nosotros un mundo
distinto, o si cierto grupo social, determinado histricamente, piensa
en categoras distintas de las nuestras, nos referimos, no a los casos
aislados del contenido del pensamiento, sino a sistemas de pensamiento
divergentes y a modalidades de experiencia y de interpretacin pro
fundamente diferentes. Tocamos el punto de vista terico o noolgico
cuando consideramos no slo el contenido, sino la forma, y aun la
armazn conceptual de un modo de pensamiento como funcin de
la situacin vital de un pensador. Las categoras econmicas son
meras expresiones tericas, meras abstracciones de las relaciones so
ciales de produccin. . . El mismo hombre que establece relaciones
sociales de acuerdo con su productividad material, produce tambin
principios, ideas, categoras que estn de acuerdo con sus relaciones
sociales (Karl Marx, Miseria d e la Filosofa). Tales son las dos maneras
de analizar las afirmaciones, como funciones de su fondo social; la
primera acta en el plano psicolgico, la segunda, en el noolgico.
c)
En relacin con esta diferencia, la concepcin particular de
ideologa se aplica principalmente a una psicologa de los intereses,
en tanto que la concepcin total emplea un anlisis funcional ms
formal, sin referencia alguna a las motivaciones, concretndose a una
descripcin objetiva de las diferencias estructurales de las mentalida
des que operan sobre una base social diferente. La primera acepta
que tal o cual inters es causa de determinada mentira o de determi
nado engao. La segunda presupone sencillamente que existe una
correspondencia entre determinada situacin social y determinada
perspectiva, punto de vista o masa aperceptiva. En este caso, si el
anlisis de complejos de intereses puede ser a menudo necesario,
no lo ser para establecer relaciones causales, sino para caracterizar
la situacin total. As, pues, el inters de la psicologa tiende a ser
desplazado por un anlisis de la situacin que se trata de conocer y
de las formas del conocimiento.
Ya que el concepto particular se basa, en realidad, en el plano
psicolgico, el punto de referencia en semejantes anlisis es siempre
el individuo. Tal es el caso aun cuando se estudian grupos, puesto
que todos los fenmenos psquicos se reducen, al fin y al cabo, a las
psiques de los individuos. Es cierto que el trmino ideologa de
grupo se suele emplear en los discursos populares. Presencia del gru
po, en ese sentido, slo puede significar que un grupo de personas,
ya sea en sus reacciones inmediatas a la misma situacin, ya sea como
resultado de una interaccin psquica directa entre ellas, reacciona

52

IDEOLOGIA Y UTOPIA

en forma parecida. Por tanto, condicionadas por la misma situacin


social, estn sujetas a las mismas ilusiones. Si concretamos nuestras
observaciones a los procesos mentales que ocurren en el individuo
y lo consideramos como el nico portador posible de ideologas, nun
ca lograremos comprender en su totalidad la estructura del mundo
intelectual en que un grupo social vive en determinada situacin
histrica. Aunque ese mundo mental, como el todo que es, no podr
existir sin las experiencias y las fecundas respuestas de los diferentes
individuos, no es posible encontrar su estructura interna en una mera
integracin de esas experiencias individuales. Los miembros individuales
de las clases trabajadoras, por ejemplo, no perciben todos los elemen
tos de una perspectiva a la que se podra llamar una concepcin del
mundo proletaria. Cada individuo participa slo en ciertos fragmentos de
este sistema de pensamiento, cuya totalidad no es en modo alguno
la mera suma de esas experiencias individuales fragmentarias. En
cuanto constituye una totalidad, el sistema de pensamiento est in
tegrado sistemticamente, y no es meramente una confusin accidental
de experiencias fragmentarias de los miembros del grupo, considera
dos aisladamente. As, pues, el individuo slo puede concebirse como
portador de una ideologa mientras se trate de aquel concepto de
ideologa que, por definicin, se aplica ms bien a contenidos sepa
rados que a la entera estructura del pensamiento, y que descubre
falsos caminos de pensamiento y revela las mentiras. En cuanto se
emplea el concepto total de ideologa, tratamos de reconstruir toda
la visin de un grupo social, y ni los individuos concretos, ni la suma
abstracta de todos ellos, pueden legtimamente considerarse como los
portadores de ese sistema ideolgico de pensamiento, considerado
como totalidad. El objeto del anlisis, desde este punto de vista,
consiste en reconstruir la base terica sistemtica que yace bajo los
juicios singulares de cada individuo. Los anlisis de las ideologas,
en el sentido particular, que hacen del contenido del pensamiento
individual algo que depende en gran parte de los intereses del sujeto,
nunca logran realizar esa reconstruccin bsica de toda la visin de
un grupo social. Pueden, cuando mucho, revelar aspectos psicocolectivos de la ideologa, o conducirnos a cierto desarrollo de la psicologa
de las masas, estudiando ya sea el comportamiento diferente del
individuo en la muchedumbre, o los resultados de la integracin a la
masa de las experiencias psquicas de muchos individuos. Y aunque
el aspecto psicocolectivo puede con harta frecuencia encarar los pro
blemas del anlisis ideolgico total, no resuelve esos problemas con
exactitud. Una cosa es saber hasta qu punto mis actitudes y juicios
se hallan influidos y alterados por la coexistencia de otros seres hu

DEFINICION

53

DE CONCEPTOS

manos, y otra el saber cules son las implicaciones tericas de mi


modo de pensar, idnticas a las de mis compaeros de grupo o de
clase.

2. El Concepto de Ideologa en la Perspectiva Histrica


As como es posible distinguir la concepcin particular y la total
de ideologa basndose en las diferencias de sentido de la palabra
tambin se pueden diferenciar los orgenes histricos de ambas, aun
que en realidad siempre estn mezclados. No se ha estudiado an
en forma satisfactoria el desarrollo histrico del concepto de ideologa,
ni tampoco la historia sociolgica de las muchas variaciones2 de su
significado. Aun si estuviramos capacitados para hacer ese estudio,
no formara parte de nuestro programa, para los fines que persegui
mos, el escribir una historia de los cambiantes sentidos del concepto
de ideologa. Nuestra meta consiste sencillamente en exponer los
hechos que constituyen pruebas dispersas y muestran claramente la
distincin que existe entre los dos trminos, tal como se la ha esta
blecido en el captulo anterior; y en definir el proceso que condujo
gradualmente al sentido ms fino y especial que dichos trminos han ad
quirido. En relacin con el doble sentido del trmino ideologa, que
designamos aqu con los nombres de concepcin particular y con
cepcin total, respectivamente, existen dos corrientes distintas de des
arrollo histrico.
La desconfianza y el recelo que los hombres experimentan siem
pre para con sus adversarios, en cualquier etapa de desarrollo hist
2

C om o

bibliografa

p a rcia l

del

prob lem a,

el

au to r

indica

las

siguientes

obras suyas:
M annheim , K ., D as P ro b lem e in e r So ziologie d e s W issen s, en A rc h iv f r S o
zialw issenschaft u n d Sozialpolitik, 1 9 2 5 , vol. 5 4 .
M annheim ,

K .,

Id eo lo g isc h e

und

Soziolo gisch e

Interp reta tio n

der

G eistigen

G e b ild e, en J a h r b u c h f r Soziologie, ed itado por G ottfried Salom n, n ( K arlsruhe,


1 9 2 6 ) , pg . 4 2 4 ss.
Se p o d r consu ltar con p rov ech o:
K ru g,

W.

T .,

A llg e m e in es

H a n d w rterb u c h

der

p h ilo so p h isch en

W issen

s c h a e n n eb st ih re r L itera tu r u n d G e s ch ic h te , 2 9 e d ., L eip zig , 1 8 3 3 .


E isler, P hilosophisches W rte rb u c h .
L alan d e , V o ca b u la ire d e la p h ilo so p h ie (P a ris , 1 9 2 6 ) .
Salom on, G., H isto risch er M aterialism us u n d I d e o lo g ien le h re, en Ja h r b u c h f r
Soziologie, n , p. 3 8 6 ss.
Ziegler, H . O ., Id e o lo g ien le h re, en A rc h iv f r Sozialw issenschaft u n d So zialpo
litik, vol. 5 7 , p. 6 5 7 ss.
L a m ayora de los estudios de ideologa no intentan h a c e r un anlisis sis
tem tico y se co n cretan por lo gen eral a c ita r referencias histricas o a form ular

54

IDEOLOGIA Y UTOPIA

rico, pueden considerarse como los precursores inmediatos de la no


cin de ideologa. Pero slo cuando la desconfianza del hombre hacia
el hombre, que es ms o menos evidente en cualquier etapa de la
historia humana, se reconoce explcita y metodolgicamente, podemos
hablar propiamente de un matiz ideolgico de las opiniones ajenas.
Alcanzamos en tal forma un nivel en que ya no hacemos personalmente
responsables a los individuos de los errores que descubrimos en sus
ideas, y en que no atribuimos el mal que causan a su astuta per
versidad. Slo cuando nos esforzamos, en una forma ms o menos
consciente, por descubrir el origen de su falta de veracidad en un
factor social, damos propiamente una interpretacin ideolgica. Em
pezamos a considerar las ideas de nuestro adversario como ideologa
slo cuando dejamos de considerarlas como mentiras descaradas y
cuando percibimos en su total comportamiento una ausencia de fun
damento que consideramos como funcin de la situacin social en
que se halla. El concepto particular de ideologa significa, por tanto,
un fenmeno intermedio entre una simple mentira, en un polo, y un
error que es resultado de un conjunto deformado y defectuoso de
conceptos, en el otro. Se refiere a una esfera de errores, de ndole
psicolgica, que, a diferencia del engao deliberado, no son inten
cionales, sino que se derivan inevitable e involuntariamente de ciertos
determinantes causales.
Segn esta interpretacin, la teora de los idola de Bacon puede
considerarse hasta cierto punto como precursora del concepto moderno
de ideologa. Los dolos eran fastasmas o preconcepciones, y
eran, como sabemos, los dolos de la tribu, de la caverna, del mer
cado y del teatro. Todos ellos eran fuentes de error brotadas a veces
consideraciones generales. C item os, por ejem plo, los bien conocidos trabajos

de

M ax W eb er, de G eorg L u k cs, de C a rl S ch m itt, y m s recien tem en te:


Kelsen, H ans, D ie p h ilo so p h isch en G ru n d la g e n d e r N a tu rrech tsleh re u n d d e r
Rechtspositivism us, N 9 3 1 del V o rtr g e d e r K ant G esellsch aft, 19 2 8 .
L a s obras de W . Som b art, M ax Scheler y F ra n z O ppenheim er son dem asiado
conocidas para necesitar que se las m encione en detalle.
E n un cam p o m s am plio, los siguientes estudios ofrecen especial in ters:
Riezler, K ., I d e e u n d In teresse in d e r Politische G e s ch ic h te , en D ie D ioskuren,
vol. m

(M u n ich , 1 9 2 4 ) .

Szende, Paul., V e rh llu n g u n d E n th llu n g (L e ip z ig , 1 9 2 2 ) .


Adler, G eorg, D ie B e d e u tu n g d e r Illusio nen f r Politik u n d Soziales L e b e n
(J e n a , 1 9 0 4 ) .
Jankelevitch , D u rle d es id es da n s lvolution d e s socits, en R e v u e philoso
p h iq u e , vol. 6 0 , 1 9 0 8 , p. 2 5 6 ss.
Millioud, M ., L a form ation d e lidal, ibid , p. 1 3 6 ss.
D ietrich , A ., K ritik d e r politisch en Id e o lo g ien , en A rch iv f r G e s ch ic h te u n d
Politik, 1 9 2 3 .

IDEOLOGIA:

PERSPECTIVA

55

HISTORICA

de la propia naturaleza humana, a veces de individuos particulares.


Tambin es posible atribuirlos a la sociedad o a la tradicin. En todo
caso, son obstculos en el camino del verdadero conocimiento.3 De
seguro, existe cierta relacin entre el trmino moderno ideologa
y el trmino que usaba Bacon para significar una fuente de error.
Adems, el descubrimiento de que la sociedad y la tradicin pueden
convertirse en fuentes de error es una anticipacin del punto de vista
sociolgico.4 Sin embargo, no se puede afirmar que exista una ver
dadera relacin, que se pueda trazar directamente en la historia del
pensamiento, entre ese concepto y el concepto actual de ideologa.
Es sumamente probable que la experiencia cotidiana de los asun
tos polticos haya permitido al hombre percibir por primera vez y
someter a un juicio crtico el elemento ideolgico de su pensamiento.
Durante el Renacimiento, entre los conciudadanos de Maquiavelo sur
gi un nuevo proverbio, que se aplicaba a una observacin comn
en aquella poca esto es, que una cosa se piensa en palacio y otra en
8 Pasaje ca ra cte rstico del N o v u m O rg a n u m , d e B a co n , ^ 3 8 : L o s dolos y
las falsas

nociones

qu e

han

deform ad o

ya

el

entendim iento

hum ano

estn

profundam ente arraigados en l, no slo ce rc a n el espritu de los hom bres en tal


forma qu e su acce so se vu elve difcil, sino que, aun cuan do se logre tal acceso ,
nos p ertu rb arn e im pedirn la instauracin de las ciencias, a m enos qu e el gnero
humano, prevenido del peligro, se p recav a cuid adosam ente co n tra ellos. T h e P hysical a n d M etap hysical W o rk s o f Lord. B a co n (in clu id o s e l A d v a n c em en t o f L e a m ing y el N o v u m O r g a n u m ). E d ita d o por Josep h D ev ey, p . 3 8 9 . G. B ell and Sons
(L on d res,
4

1 8 9 1 ).
E xisten

tam bin dolos form ados por el trato recp roco y

com p a a del

hombre con el hom b re, a los cuales llam am os dolos del m ercad o , porq u e provienen
de la conviven cia y asociacin de los hom b res unos con otros; pues los hom bres
conversan p o r m edio del lenguaje, pero las palabras se form an por volun tad de
la m ayora, y

de

la m ala

e in ad ecu ad a

form acin

de

las palabras

asombrosa ob turacin de la m e n te . B a co n , o p . cit., p. 3 9 0 ,


bin

surge

una

4 3 . V ase ta m

59.
Sobre el dolo de la tradicin , B a co n d ice :
E l entendim iento hum ano, una vez qu e se h a asentad o alguna proposicin

(y a sea porq ue es gen eralm en te a ce p ta d a y cred a, ya

sea porq ue

proporciona

algn p la c e r ), obliga a todo lo dem s a p restarle nuevo apoyo y con firm aci n :
y aunque existan contun dentes y abu nd antes argum entos en con tra, sin em b argo,
o no los tom a en cu en ta, o los d esp recia, o se libera de ellos y los rech aza p o r
medio de alguna

distincin, con violentos y ofensivos prejuicios, m ejor qu e sa

crificar la autoridad de su p rim era conclu sin . O p. cit., ^ 4 6 , p. 3 9 2 .


E l hech o d e qu e existe aqu una fuente de error qu eda d em otrad o p o r el
pasaje siguiente:
E l entendim iento hum ano no es com o un a luz cru d a, sino qu e adm ite los
m atices de la vo lun tad y de las pasiones, las cuales determ in an su propio sistem a,
pues el hom b re siem pre est m s dispuesto a cre e r aquello que le h alag a. O p.
cU., 4 9 , p . 3 9 3 -3 9 4 . V ase tam bin 5 2 .

56

IDEOLOGIA Y UTOPIA

y la plaza.5 En tal forma se quera expresar el grado cada vez mayor


en que el pblico tena acceso a los secretos de la poltica. Aqu pode
mos observar el principio del proceso en el curso del cual lo que
antao haba sido nicamente un arrebato accidental de suspicacia
y de escepticismo respecto a las declaraciones pblicas, se desarroll en
una investigacin metdica del elemento ideolgico que contenan to
das las opiniones. La diversidad de los caminos del pensamiento entre
los hombres se atribuye ya, en tal etapa, a un factor al que bien se
podra llamar sociolgico, sin deformar indebidamente el trmino.
Maquiavelo, con su implacable razonamiento, se propuso relacionar
las variaciones en las opiniones de los hombres con las correspondientes
variaciones en sus intereses. Por tanto, cuando prescribe una medicina
forte para cada engao de las partes interesadas en alguna controver
sia,6 parece que est exponiendo explcitamente y asentando como una
norma general del pensamiento lo que estaba implcito en el proverbio
vulgar de su poca.
Al parecer, existe una lnea recta que conduce desde ese punto de
la orientacin intelectual del mundo occidental al modo racional y
calculador de pensar de la poca de las luces. La psicologa de los
intereses parece brotar de esa fuente. Una de las principales caracte
rsticas del mtodo del anlisis racional del comportamiento humano,
del que es un modelo la Historia de Inglaterra, de Hume, fu la pre
suposicin de que exista en los hombres cierta tendencia innata a
fingir 7 y a engaar a sus semejantes. La misma caracterstica se
observa en los historiadores contemporneos que trabajan con el con
cepto particular de ideologa. Esa modalidad del pensamiento se es
forzar siempre, en unin con la psicologa de los intereses, en arrojar
una duda acerca de la integridad del adversario y en sospechar sus
motivos. Sin embargo, ese procedimiento tiene un valor positivo siempre
que en un caso dado tengamos inters en descubrir el autntico signi
ficado de una afirmacin que se oculta detrs de un Camouflage de
palabras. Esa tendencia a desenmascarar se ha vuelto muy marcada
en el pensamiento de nuestra poca.8 Y aunque muchos consideran ese
rasgo como falto de dignidad y de respeto (y en verdad, en cuanto
5

M aquiavelo, D iscorsi, vol. n , p. 4 7 . C itad o por M einecke,

D ie I d e e

Staatsrson (M u n ich y B erln, 1 9 2 5 ) , p. 4 0 .


0 Vase M einecke, ibid.
7 M eusel, F r ., E d m u n d B u rk e u n d d ie franz sische R evolution (B e rlin , 1 9 1 3 ).
p. 1 0 2 , nota 3.
8 C a rl Schm itt analiz con m ucho acierto esa m an era de pensar contem pornea
cu an d o dijo que sentimos un constan te m iedo de equ ivocam os. P o r eso, estamos
p erp etu am en te en guardia con tra disfraces, sublim aciones y refraccio n es. P o n e de

IDEOLOGIA: PERSPECTIVA HISTORICA

57

esa busca de lo oculto y velado es un fin en s, la crtica es muy mere


cida), esa posicin intelectual se impone a nosotros en una poca de
transicin como la nuestra, que juzga necesario abandonar muchas
tradiciones y formas anticuadas.
3. Del Concepto Particular al Concepto Total de Ideologa
Es preciso recordar que el desenmascaramiento que se realiza
gracias al punto de vista psicolgico no debe confundirse con el escep
ticismo ms radical y el anlisis crtico ms absoluto y devastador,
que opera desde el plano ontolgico y noolgico. Pero no se puede
separar a ambos. Las mismas fuerzas histricas que determinan con
tinuas transformaciones en uno, actan tambin en el otro. En el
primero, las ilusiones psicolgicas se hallan constantemente socavadas;
en el otro, las frmulas ontolgicas y lgicas que surgen de determi
nadas concepciones del mundo y de ciertos modos del pensamiento
se resuelven en un conflicto entre las partes interesadas. Slo en un
mundo sacudido por un trastorno social, en que se estn creando nue
vos valores fundamentales mientras los antiguos se derrumban, el
conflicto intelectual puede llegar a tal extremo que los bandos anta
gnicos traten de aniquilar no slo las creencias especficas y las po
siciones del adversario, sino tambin los cimientos intelectuales sobre
los cuales descansan esas creencias y esas posiciones.
Mientras las partes contendientes viven en el mismo mundo y
tratan de representarlo, aunque se hallen en los polos opuestos de ese
mundo, o mientras un grupo feudal combate contra su igual, semejante
destruccin, recproca y completa, es inconcebible. Esa profunda
desintegracin de la unidad intelectual se vuelve posible nicamente
cuando los valores bsicos de los grupos combatientes constituyen
mundos separados. Al principio, en el curso de esa desintegracin que
se va profundizando cada vez ms, la ingenua desconfianza s? con
vierte en una sistemtica nocin particular de ideologa, que, sin
embargo, permanece en el plano psicolgico. Pero, a medida que
prosigue el proceso se extiende a la esfera noolgica y epistemolgica
La naciente burguesa, que trajo consigo una nueva serie de valores
no se conformaba con que se le marcara su lugar, circunscrito dentro
del viejo orden feudal. Representaba un nuevo sistema econmico
(en el sentido que le atribuye Sombart), acompaado de un nuevo
estilo del pensamiento, que, a la postre, desplaz los modos existentes
m anifiesto qu e la palab ra sim u lacro , qu e a p a re ci en la literatu ra po ltica del siglo
x v m , p u ed e consid erarse com o un p recu rso r d e la a ctitu d actu a l ( P olitische Romantik, 2 * e d ., M unich y L eip zig , 1 9 2 5 , p . 1 9 ) .

58

IDEOLOGIA Y UTOPIA

de interpretar y explicar el mundo. Lo mismo puede decirse del pro


letariado, en la actualidad. Aqu tambin observamos un conflicto en
tre dos concepciones econmicas, entre dos sistemas sociales y, por
lo tanto, entre dos estilos de pensamiento divergentes.
Cules fueron los factores que allanaron el camino, en la historia
de las ideas, al concepto total de ideologa? De seguro no fu nica
mente la actitud de desconfianza de la que surgi gradualmente el
concepto de ideologa. Hubo que dar pasos ms trascendentales antes
de que las numerosas tendencias del pensamiento que se movan en
la misma direccin general pudieran sintetizarse en el concepto total
de ideologa. La filosofa desempe un papel en tal proceso, pero
no la filosofa tal como es entendida generalmente, es decir, el de una
disciplina totalmente apartada de la trama real de la vida. Su papel
consisti ms bien en ser el ltimo y fundamental intrprete del devenir,
en el mundo contemporneo. Ese cosmos en eterno fluir debe consi
derarse como una serie de conflictos determinados por la naturaleza
de la mente y sus reacciones ante la estructura perennemente cam
biante del mundo. Slo indicaremos aqu las principales etapas de
la aparicin del concepto total de ideologa, desde los puntos de vista
noolgico y ontolgico.
El primer paso importante en esa direccin consisti en el des
arrollo de una filosofa de la conciencia. La tesis de que la conciencia
es una unidad constituida por elementos coherentes, plantea un pro
blema de investigacin que, especialmente en Alemania, ha sido la
base de importantes intentos de anlisis. La filosofa de la conciencia
sustituy a un mundo infinitamente variado y confuso una organizacin
de la experiencia, cuya unidad se halla garantizada por la unidad del
sujeto que percibe. Esto no implica que el sujeto refleja nicamente
la forma estructural del mundo exterior, sino ms bien que, en el
curso de esa experiencia del mundo, desarrolla espontneamente los
principios de organizacin que le permiten comprenderlo. Una vez
destruida la unidad ontolgica objetiva, se trat de sustituirle una
unidad impuesta por el sujeto que percibe. En lugar de la unidad
objetiva y ontolgica, cristiana y medieval del mundo, surgi la uni
dad subjetiva del sujeto absoluto de la poca de las luces: la con
ciencia en *.
Por tanto, el mundo como mundo slo existe con referencia a
la mente cognoscente, y la actividad mental del sujeto determina la
forma en que se representa el mundo. Esto constituye, de hecho, el
embrin del concepto total de ideologa, aunque se halla an despro
visto de significado sociolgico.

id e o lo g ia

: de

su c o n c e p to

p a rtic u la r a l t o t a l

59

En esta etapa se concibe al mundo como una unidad estructural,


y no como una pluralidad de acontecimientos heterogneos, como
pareca que habra de ocurrir cuando en el perodo intermedio, la
ruina del orden objetivo pareca acarrear el caos. Se refiere ntegra
mente a un sujeto, pero en este caso el sujeto no es un individuo con
creto. Es ms bien la ficcin de la conciencia en s. En esta doctrina,
particularmente manifiesta en Kant, el punto de vista noolgico
se
diferencia profundamente del psicolgico. Es el primer paso en la
disolucin de ua dogmatismo ontolgico que considera que el mundo
existe independientemente de nosotros, en forma fija y definitiva.
El segundo paso en el desarrollo del concepto total de ideolo
ga conduce a considerar la nocin total, pero supratemporal de ideologa
en su perspectiva histrica. Es precisamente lo que hacen Hegel y la
escuela histrica. Esta, y ms an Hegel, parten de la hiptesis de
que el mundo es una unidad, y de que slo es concebible con relacin
a un sujeto cognoscente. En este punto se aade al concepto algo
que es para nosotros un elemento completamente nuevo, a saber, que
esa unidad se halla en un proceso de continua transformacin hist
rica y tiende a una constante restauracin de su equilibrio en niveles
cada vez ms elevados. Durante la poca de las luces se consideraba
en conjunto al sujeto, portador de la unidad de conciencia, como una
entidad abstracta, supratemporal y supersocial: la conciencia en s.
Durante el periodo que estudiamos, el Volksgeist, el espritu del pue
blo, llega a representar los elementos histricamente diferenciales de
la conciencia, que se hallan integrados por Hegel en el espritu del
mundo. Es evidente que el carcter concreto, cada vez ms acentuado,
de esa clase de filosofa, se deriva de la atencin ms estrecha que
presta a las ideas que surgen de la interaccin social y de la incorpo
racin de corrientes de pensamiento histrico-poltico al dominio de la
filosofa. De esta suerte, las experiencias de la vida cotidiana no se
aceptan ya sin discusin, sino que se las examina bajo todos sus
aspectos y se remonta hasta sus supuestos. Debe observarse, no obs
tante, que la naturaleza histricamente cambiante del espritu no fu
descubierta tanto por la filosofa como por la penetracin de los
conceptos polticos en la vida cotidiana de aquella poca.
La reaccin que sigui al pensamiento ahistrico del perodo de
la Revolucin francesa, reanim y di nuevos bros a la perspectiva
histrica. En ltimo anlisis, la transicin del sujeto general, abstracto,
unificador del mundo (la conciencia en s), al sujeto ms concreto
(el espritu del pueblo, diferenciado de nacin a nacin), no fu
tanto un descubrimiento filosfico como la expresin de una transfor
macin en la manera de reaccionar ante el mundo, en todos los campos

60

IDEOLOGIA Y UTOPIA

de la experiencia. Este cambio se inici con la revolucin del senti


miento popular, durante las guerras napolenicas y despus, poca
en que naci el sentimiento de nacionalidad. El hecho de que se
puedan atribuir antecedentes ms remotos a la visin histrica y al
Volksgeist no destruye la validez de esta observacin.0
El ltimo paso, y el ms importante, en la creacin del concepto
total de ideologa surgi tambin de un proceso histricosocial. Cuando
la clase sustituy al pueblo o a la nacin, como portadora de la
conciencia en estado de evolucin histrica, la misma tradicin terica,
a la que antes nos hemos referido, absorbi la obra que entretanto se
haba realizado en el proceso social, es decir, que la estructura de
la sociedad y sus correspondientes formas intelectuales se empezaron
a comprender como variantes, segn las relaciones entre las clases
sociales.
As como, en una poca anterior, el espritu del pueblo, hist
ricamente diferenciado, sustituy a la "conciencia en s, del mismo
modo el concepto de Volksgeist, aun demasiado estrecho, fu reempla
zado por el concepto de conciencia de clase, o mejor dicho, por el
de ideologa de clase. As, pues, el desarrollo de estas ideas sigue un
doble camino: por una parte hay un proceso de sintetizacin y de
integracin, por el cual el concepto de conciencia proporciona un cen
tro unitario a un mundo infinitamente variable; y por la otra, un cons
tante empeo en hacer ms flexible el concepto unitario que se haba
formulado con demasiada rigidez y en forma exageradamente esque
mtica en el curso del proceso de sintetizacin.
El resultado de esta doble tendencia es que, en vez de una unidad
ficticia, de una conciencia en s, colocada fuera del tiempo e inmune
a los cambios (cosa que nunca se pudo demostrar), tenemos un
concepto que vara con los perodos histricos, las naciones y las clases
sociales. En el curso de esa transicin, seguimos apegados a la unidad
de la conciencia, pero tal unidad es ahora dinmica y en constante
proceso de devenir. As se explica el hecho de que, aun cuando el
0 Para futuras referencias, nos p arece oportuno asen tar que la sociologa del
conocim iento, m uy diferente en esto de la historia de las ideas, no se propone
seguir la evolucin de aqullas desde sus rem otos prototipos histricos. Si se siente
uno inclinado a buscar los motivos del pensam iento d esd e sus prim eros orgenes,
siem pre resulta posible hallar precursores para cualq uier idea. N ad a se ha dicho
que no se haya dicho antes. ( N u llu m est jam d ictu m , q u o d non sit d ictu m p r iu s ).
E l tem a de nuestro estudio consistir en observar en qu form a la vida intelectual
en determ inado m om ento histrico se halla relacion ada con las fuerzas existentes,
sociales y polticas. V ase m i estudio, D as honservative D e n k e n , loe. cit., p. 103,
nota 5 7 .

IDEOLOGIA:

DE SU CONCEPTO PARTICULAR AL TOTAL

61

concepto esttico de la conciencia haya sido abandonado, el conjunto


de materiales, cada vez ms abundantes, descubiertos por la inves
tigacin histrica, no aparezca como una masa incoherente y discon
tinua de acontecimientos aislados.
Dos consecuencias se derivan de este concepto de la conciencia:
en primer lugar, percibimos claramente que no se pueden comprender
los asuntos humanos si se separan y aslan sus elementos. Cada
hecho y cada acontecimiento de un perodo histrico se explica ni
camente en trminos de sentido, y a su vez ese sentido est relacionado
con otros. As, pues, el concepto de la unidad y de la interdependen
cia con otros sentidos de un perodo, constituye la base de la interpreta
cin de ese perodo. En segundo lugar, ese sistema interdependiente de
sentidos vara a la vez en cada una de sus partes y en su totalidad,
de un perodo histrico a otro. La reinterpretacin de ese continuo y
coherente cambio de sentido constituye el tema principal de nuestras
modernas ciencias histricas. Aunque Hegel contribuy probablemente
ms que cualquier otro a demostrar la necesidad de integrar los di
versos elementos de sentido en determinada experiencia histrica, pro
cedi en forma especulativa, en tanto que nosotros hemos llegado a
una etapa de desarrollo en que es posible traducir esa fecunda nocin,
que nos han dado los filsofos, en investigacin emprica.
Lo importante para nosotros es que, aunque las hayamos separado
en nuestro anlisis, las dos corrientes que conducen respectivamente
a conceptos particulares y totales de ideologa, y que tienen aproxi
madamente el mismo origen, se estn acercando una a otra. El con
cepto particular de ideologa se mezcla con el total. Esto se vuelve
evidente para el observador en la siguiente forma: anteriormente se
acusaba al adversario, como representante de cierta posicin polticosocial, de falsificacin consciente o inconsciente. Hoy en da, la crtica
es ms decidida, pues habiendo desacreditado la estructura total de
su conciencia, no le consideramos capaz de pensar correctamente.
Esta sencilla observacin, a la luz de un anlisis estructural del pen
samiento, quiere decir que en anteriores intentos por descubrir las
fuentes de error, la deformacin se revel nicamente en el plano psi
colgico, al delatar las races personales del engao intelectual. El
aniquilamiento se ha vuelto ahora aun ms absoluto desde que el
ataque se hace adoptando el punto de vista noolgico y se socava la
validez de las teoras del adversario demostrando que slo son funcin
de la situacin social que prevalece generalmente. As se llega a una
nueva etapa, tal vez decisiva, en la historia de los modos de pensar.
Es difcil, sin embargo, estudiar este desarrollo sin analizar previamente
algunas de sus implcitas consecuencias. El concepto total de ideologa

62

IDEOLOGIA Y UTOPIA

plantea un problema que a menudo ha sido esbozado antes, pero que


adquiere por primera vez en nuestra poca un significado ms amplio,
a saber, el problema de cmo la conciencia falsa (falsches Bewusstsein)
el problema de la mente totalmente deformada que falsifica todo
cuanto est a su alcance pudo haber surgido. La clara percepcin
de que nuestra visin total de las cosas, independientemente del deta
lle de stas, puede ser deformada, da al concepto total de ideologa un
significado especial y capital, para la comprensin de nuestra vida
social. Al hecho de que se ha reconocido esto se debe la profunda
inquietud y desasosiego que experimentamos en nuestra actual situa
cin intelectual, pero de ello se deriva tambin todo lo que esta situacin
entraa de fecundo y estimulante.
4. Objetividad y Parcialidad
La sospecha de que pudiera existir algo parecido a la conciencia
falsa, en la cual resulta necesariamente errneo cualquier conocimiento
y la mentira base del alma, data de la antigedad. Tiene un origen
religioso, y ha perdurado hasta ahora como parte de nuestra antigua
herencia espiritual. Se plantea como un problema, siempre que la
autenticidad de la inspiracin o de la visin de un profeta es puesta
en duda por un pueblo o por el mismo profeta.10
Aqu tenemos un ejemplo de una concepcin antiqusima que es
el substrato de una idea epistemolgica moderna, y siente uno la ten
tacin de afirmar que la esencia de la observacin estaba ya presente
en la idea antigua: lo nico nuevo sera la forma. Pero aqu tambin,
como en otras partes, debemos afirmar, en contradiccin con aquellos
que se esfuerzan en buscar el origen de todo en el pasado, que la
forma moderna que ha asumido esa idea es mucho ms importante
que su origen. En tanto que, antiguamente, la sospecha de que pu
diera existir la conciencia falsa era la mera afirmacin de un hecho
observado, hoy en da, gracias a mtodos analticos claramente defi
nidos, hemos podido enfocar aspectos ms fundamentales del problema
de la conciencia. Lo que antao era un mero anatema tradicional, se
ha vuelto ahora un procedimiento metdico que se funda en una de
mostracin cientfica.
El cambio que discutiremos a continuacin es an ms impor
tante. Ya que el problema se ha apartado de su tramado estrictamente
religioso, los mtodos empleados para comprobar y demostrar la fal
10

A m ado, no creas en cualquier espritu, sino com prueba qu e los espritus

p roced en d e Dios, pues m uchos falsos profetas and an por el m und o. 1, Ju a n , IV , 1.

O BJETIV ID A D Y PARCIALIDAD

63

sedad o la verdad de un concepto no slo han cambiado, sino que aun


la escala de valores que nos serva para medir la verdad y la falsedad,
lo real y lo irreal, se ha transformado profundamente. Cuando el pro
feta dudaba de la autenticidad de su visin, era porque se senta
abandonado de Dios, y su inquietud provena de una fuente de refe
rencia trascendente. En cambio, cuando nosotros nos ponemos ahora
a criticar nuestras propias ideas, es porque abrigamos el temor de que
no estn a la altura de algn criterio ms secular.
Para determinar la ndole exacta de ese nuevo criterio de la reali
dad, que sobrevivi al trascendente, debemos sujetar el sentido de la
palabra ideologa, tambin en este respecto, a un anlisis histrico
ms preciso. Si, en el curso de tal anlisis, tenemos que estudiar el
lenguaje cotidiano, esto indica sencillamente que la historia del pen
samiento no se halla limitada a los libros, sino que deriva su principal
significado de la vida cotidiana, y aun los principales cambios en las
valoraciones de diferentes esferas de la realidad, tal como aparecen
en la filosofa, proceden quiz de los valores cambiantes del mundo
de la vida cotidiana.
La palabra ideologa careca, al origen, de un significado on
tolgico intrnseco; no supona afirmacin alguna respecto del valor
de las diferentes esferas de realidad, ya que, primitivamente, desig
naba la teora de las ideas. Los idelogos11 eran, como sabemos, miem
bros de un grupo de filsofos franceses que, siguiendo la tradicin
de Condillac, rechazaban la metafsica y se esforzaban en dar como
fundamento a las ciencias, la antropologa y la psicologa.
El concepto moderno de ideologa naci cuando Napolen, al
advertir que ese grupo de filsofos se oponan a sus imperiales ambi
ciones, les aplic el despectivo marbete de idelogos. As la palabra
adquiri el significado peyorativo que, con la palabra doctrinario,
ha conservado hasta la fecha. Ahora bien, si se examina todo lo que
n

V ase P ica v e t, L e s id lo g u es, essai su r Vhistoire d es id e s et d e s thories

scien tifiq u es, ph ilo so p h iq u es, relig ieu ses e n F r a n c e d e p u is 1 7 8 9 (P a rs , A lean, 1 8 9 1 ) .


D estu tt d e T ra c y , fund ador d e la escu ela a n tes m encion ada, define la cien cia
de las ideas en la form a sigu iente: Se p u e d e d a r a la cien cia el n o m b re d e ideologa,
si se consid era n icam en te la m a teria q u e tr a ta ; d e g ra m tica gen eral, si se co n
sideran solam ente sus m tod os; y de l g ica, si se consid era slo su propsito. C u a l
quiera qu e sea el nom bre, contiene necesariam en te estas tres divisiones, puesto
qu e n o se p u ed e tra ta r una en form a a d e cu a d a sin tra ta r a la vez las otras dos.
A m i p a re ce r, el trm ino "ideologa es gen rico, porq ue la cien cia de las ideas
supone a la v ez la de su expresin y d e su derivacin. L e s l m e n ts d e lid o lo gie,
f l ? ed. Pars,

1 8 0 1 ) , citad a de la 3 3 ed., la n ica qu e h e lo grad o p ro cu rarm e

(P a rs, 1 8 1 7 ) , p. 4 .

64

IDEOLOGIA Y U T O riA

tericamente implica y supone tal desprecio, se ver que esa actitud


de desprecio es, en el fondo, de una naturaleza epistemolgica y
ontolgica. Lo que se desprecia es la validez del pensamiento del
adversario, porque se le juzga apartado de la realidad. Pero si se
preguntara: apartado de qu realidad?, la respuesta sera: apartado
de la prctica, no real en cuanto se la confronta con los asuntos que se
discuten en la palestra poltica. Por tanto, cualesquiera pensamientos
marcados con el marbete de ideologa se consideran como frvolos
cuando se tratan de aplicar al dominio prctico, y el nico acceso,
digno de confianza, a la realidad, debe buscarse en la actividad prc
tica. Cuando se le mide con los patrones de la conducta prctica, el
pensamiento o la reflexin pura sobre determinada situacin se vuelve
trivial. As se ve claramente cmo el nuevo significado de la palabra
ideologa lleva grabado el sello de la posicin y del punto de vista
de aquellos que la acuaron, es decir, de hombres de accin, de po
lticos. El vocablo nuevo sanciona la experiencia especfica que el
poltico tiene de la realidad,12 y brinda un apoyo a la irracionalidad
prctica, que tan poco aprecio siente por el pensamiento como ins
trumento capaz de comprender la realidad.
Durante el siglo xix, el trmino ideologa, empleado en ese sen
tido, tuvo amplia aceptacin. Esto significa que el sentido de la rea
lidad del poltico pas a ocupar lugar preferente y sustituy las mo
dalidades escolsticas y contemplativas de la vida y del pensamiento.
As, pues, el problema implcito en el vocablo ideologa qu es real
mente real? nunca desapareci del horizonte.
Pero es preciso comprender correctamente esa transicin. El pro
blema de saber qu es lo que constituye la realidad, a todas luces no
es nuevo; pero el hecho de que haya surgido en la palestra de la
discusin pblica (y no slo en reducidos grupos acadmicos) parece
indicar importantes cambios. El nuevo sentido que adquiri la palabra
ideologa, por haberlo definido el poltico en trminos de sus propias
experiencias, parece demostrar que nos hallamos frente a una trans
formacin en la manera de plantear el problema de la naturaleza de
la realidad. Por tanto, si hemos de satisfacer las exigencias que nos
impone la necesidad de analizar el pensamiento moderno, debemos
cuidar de que la historia de las ideas estudie el pensamiento real de
la sociedad, y no nicamente los sistemas de ideas elaborados dentro
12

D e acuerdo con las conclusiones de la P a rte III, sera posible definir m

exactam en te, segn la posicin social qu e ocu p a, el tipo poltico cuyo con cep to del
m undo y cu y a ontologia estam os discutiendo aqu , pues no todos los polticos son
adictos a esa ideologa irracional. V ase p. 1 1 8 s .

O BJETIV ID A D Y PARCIALIDAD

65

de la tradicin acadmica, y que se perpetan abstractamente, como


si se bastaran a s mismos. Si se logr al principio contener el conoci
miento errneo apelando a la garanta divina, que infaliblemente reve
laba lo cierto y lo real, o a la contemplacin pura, en la que se supona
que se descubra la verdad, en la actualidad el criterio de la verdad
se halla principalmente en una ontologia que se deriva de la experien
cia poltica. La historia del concepto de ideologa desde Napolen
hasta el marxismo, a pesar de algunos cambios en su contenido, ha
conservado el mismo criterio poltico de la realidad. El ejemplo his
trico muestra, al mismo tiempo, que el punto de vista pragmtico
estaba ya implcito en la acusacin de Napolen a sus adversarios.
En verdad, puede decirse que, para el hombre moderno, el pragma
tismo se ha vuelto, por decirlo as, en muchos respectos, la concepcin
inevitable y adecuada, y que la filosofa, en este caso, se ha apropiado
lisa y llanamente esa concepcin, de la que ha sacado su conclusin
lgica.
Llamamos la atencin sobre el matiz que daba Napolen al sig
nificado de la palabra ideologa, con el objeto de mostrar clarajnente
que a menudo el vocabulario comn y corriente contiene ms filosofa
y entraa mayor significado, para el planteo ulterior de los problemas,
que las discusiones acadmicas, que tienden a volverse estriles porque
no cuidan de comprender el mundo fuera de las paredes de una
academia.13
Si nos referimos al ejemplo antes citado, daremos otro paso en el
anlisis y podremos aclarar otro aspecto del problema. En la lucha
que emprendi Napolen contra sus crticos, pudo, como vimos, debido
a su posicin preponderante, desacreditarlos con slo poner de ma
nifiesto la naturaleza ideolgica de su pensamiento. En estados ms
avanzados de su desarrollo, la palabra ideologa se emplea como un
arma de combate en manos del proletariado contra el grupo dominan
te. En resumen, esta penetrante revelacin de la base del pensamiento,
como nos ofrece la nocin de ideologa, no puede, al fin y al cabo,
seguir siendo el privilegio de una sola clase. Pero, precisamente, la
expansin y la difusin de la apreciacin ideolgica conduce a una
encrucijada en que los defensores de un determinado punto de vista
e interpretacin no pueden seguir atacando los de sus adversarios,
13

R especto de la estru ctu ra y pecu liaridad es del pensam iento escolstico, y de

cualq uier clase d e pensam iento que go ce d e un m onopolio, vase la m em oria p re


sentada en Z rich por el au tor an te el Sexto C on greso de la D e u ts c h e G esellschaft
f r Soziologle. " D ie B e d e u tu n g d e r K o n k u rren z im G e b ie te d e s g e is tig en , en los
V e rh a n d lu n g e n d e s s ech sten d e u ts c h e n So ziolo gen ta ges in Z ric h ( J . C . B . M ohr,
T b ingen, 1 9 2 9 ) .

66

IDEOLOGIA Y UTOPIA

por considerarlos ideolgicos, sin colocarse a su vez en una situacin


tal que tengan que rechazar el mismo reproche. As llegamos de improviso a una nueva etapa metodolgica en el anlisis del pensamiento
en general.
Durante cierto tiempo pareci privilegio del proletariado el em
pleo del anlisis ideolgico para desenmascarar los motivos ocultos
del adversario. La gente no tard en olvidar el origen histrico del
trmino, que acabamos de indicar, y no sin cierta razn, pues si bien
conocido de antes, este mtodo crtico aplicado al pensamiento, fu
recalcado y desarrollado metdicamente por el marxismo. La teora
marxista realiz por vez primera una fusin de las dos concepciones,
la particular y la total, de ideologa. Esta teora fu la que, por vez
primera, concedi la debida importancia al papel que representan
la posicin y los intereses de clase en el pensamiento. Principal
mente por el hecho de que se deriva del hegelianismo, el marxismo
pudo ir ms all del punto de vista psicolgico de anlisis y plantear
el problema de una manera ms comprensiva y filosfica. La nocin
de una conciencia falsa 14 adquiri en tal forma un significado nuevo.
Pero esa etapa ha sido rebasada ya en el curso de desarrollos so
ciales e intelectuales ms recientes. Hoy en da, ha dejado de ser pri
vilegio exclusivo de pensadores socialistas el descubrir cimientos ideo
lgicos bajo el pensamiento burgus y el desacreditarlo de ese modo.
Eu la actualidad, grupos de diversas doctrinas esgrimen esa arma
contra sus adversarios. A consecuencia de ello, estamos penetrando
en una nueva poca del desarrollo social e intelectual.
En Alemania, Max Weber, Sombart y Troeltsch para slo men
cionar los representantes ms prominentes de ese movimiento dieron
los primeros pasos en esa direccin. La verdad de las frases siguientes
de Max Weber aparece cada vez con mayor claridad a medida que
pasa el tiempo: X a concepcin materialista de la historia no es una
especie de carricoche que uno puede montar a capricho o quemarlo
cuando le estorbe, no; una vez montado en l, ni los revolucionarios
tienen la libertad de abandonarle.15 El anlisis del pensamiento y de
las ideas en trminos de ideologa es un arma cuyas aplicaciones son
demasiado amplias e importantes para que se convierta en monopolio
permanente de un solo partido. Nada poda oponerse a que los adver
14 L a expresin conciencia falsa (fa ls c h e s B ew u sstsein ) es en s de origen
m arxista. V ase M ehring, F ra n z , G e sch ich te d e r d e u ts c h e n Sozialdem okralie, i, 3 8 6 ;
vase tam bin Salom n, op. cit., p. 1 4 7 .
15 V ase W e b e r, M ax, Politik ais B eru f, en G esa m m elte Polistische S c h rifte n
(M u n ich , 1 9 2 1 ) ,

p.

44 6 .

O BJETIV ID A D Y PARCIALIDAD

67

sarios del marxismo usaran a su vez esa arma y la esgrimieran contra


el propio marxismo.
5. Transicin de la Teora de la Ideologa a la Sociologa
del Conocimiento
En el captulo anterior describimos un proceso del que se pueden
descubrir muchos ejemplos en la historia social e intelectual. En el des
arrollo de un nuevo punto de vista, un partido representa siempre el
papel de explorador, en tanto que los dems, para luchar contra las
ventajas del adversario, tienen forzosamente que emplear el punto de
vista del mismo. Tal es el caso de la nocin de ideologa. El marxismo
descubri meramente un camino hacia la comprensin y un mtodo
de pensamiento, que utiliz todo el siglo xix. La exposicin completa de
esa idea no es la realizacin de un solo grupo aislado, ni est exclusi
vamente vinculada en una sola posicin intelectual y social. El papel
que el marxismo represent en el proceso merece lugar aparte en la
historia intelectual y se debera apreciar en su justo valor. El caso es
que, ahora, el proceso por el cual se generaliza el uso del mtodo ideo
lgico, se est desarrollando ante nuestros propios ojos, y por tanto es
materia de observacin emprica.
Es interesante ver cmo, a resultas de la expansin del concepto
ideolgico, una nueva manera de comprender se ha ido formando
poco a poco. Este nuevo punto de vista intelectual no constituye un
simple cambio de grado en un fenmeno que est ya actuando. Tenemos
aqu un ejemplo del verdadero proceso dialctico que a menudo se
interpreta errneamente con propsitos escolsticos, pues lo que real
mente se observa aqu es una diferencia de grado, que se convierte
en diferencia de naturaleza. En efecto, tan luego como todos los
partidos se sienten capaces de analizar las ideas de sus adversarios
en trminos ideolgicos, todos los elementos significantes o de sentido
se cambian cualitativamente y el trmino ideologa adquiere un sentido
enteramente nuevo. En tal proceso todos los factores que empleamos
en el anlisis histrico del significado del trmino se transforman en
la misma forma. Los problemas de la conciencia falsa y de la natu
raleza de la realidad cobran, por lo tanto, un sentido diferente.
Este punto de vista a la postre nos obliga a reconocer que nuestros
axiomas, nuestra ontologa, y nuestra epistemologa se han transfor
mado profundamente. Nos limitaremos en lo sucesivo a exponer las
variaciones que ha sufrido el concepto de ideologa en el curso de
esa transformacin.

68

IDEOLOGIA Y UTOPIA

Ya indicamos anteriormente la transicin del concepto particular


al total. Esta tendencia se ha ido intensificando. En vez de contentarse
con mostrar que el adversario es vctima de ilusiones o deformaciones
de ndole psicolgica o en el plan de la realidad, existe hoy en da
la tendencia a sujetar la estructura total de su conciencia y de su
pensamiento a un minucioso anlisis sociolgico.10
Mientras no pone uno en tela de juicio su propia posicin, sino
que la considera como algo absoluto, en tanto que interpreta las
ideas del adversario como una mera funcin de la posicin social que
ocupa, no ha dado un paso decisivo. Es cierto que, en tal caso, se
aplica el concepto total de ideologa, puesto que se propone uno
analizar la estructura mental del adversario en su totalidad, y no
slo unas cuantas proposiciones. Pero ya que, en semejante caso,
se hace nicamente el anlisis sociolgico de las ideas del adversario,
nunca se llegar ms all de una formulacin sumamente reducida,
o lo que llamara yo especial, de la teora. En contraste con esa
consideracin especial, la forma general17 del concepto total de ideologa
ha sido fecunda para el analista, cuando ha tenido el valor de someter
no slo el punto de vista de su adversario, sino todos los puntos de
vista, inclusive el suyo, al anlisis ideolgico.
En el estado actual de nuestra comprensin, apenas si es posible
evitar esta formulacin general del concepto total de ideologa, segn
el cual el pensamiento de todos los partidos, en cualquier poca,
presenta un carcter ideolgico. No existe una sola posicin intelec
tual y el marxismo no constituye una excepcin a esta regla que no
haya cambiado en el curso de la historia y que an en la actualidad
no se presente en varias formas. El marxismo tambin ha tomado mu
chas apariencias diversas. No debera ser difcil para un marxista re
conocer sus bases sociales.
Al surgir la enunciacin general del concepto total de ideologa,
la nueva teora de la ideologa se convierte en la sociologa del conoci
18

Con esto no se quiere decir qu e p a ra ciertos aspectos de la lu ch a cotidia

el concepto particu lar de ideologa resulte inaplicable.


17

Aadim os aqu otra distincin a la an terior de "p articu lar y to tal, ver

gracia, la de especial y gen eral". E n tan to qu e la prim era se refiere a la cuestin


d e saber si las ideas sencillas y aisladas o la m ente, en conjunto, se deb en consid e
ra r com o ideolgicas, y si la situacin social condiciona m eram en te las m anifesta
ciones psicolgicas de los concep tos, o si llega aun a los sentidos noolgicos, en la
distincin de especial versus general, la cuestin decisiva consiste en saber si el
pensam iento de todos los grupos ( incluido el n u e stro ) o slo el de nuestros ad v er
sarios se reco n oce com o socialm ente determ inado.

TRANSICION A LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIM IENTO

69

miento. Lo que en una ocasin fu el arsenal intelectual18 de un partido


se convierte en un mtodo de investigacin para la historia social e
intelectual. En primer lugar, cierto grupo social descubre la vinculacin
a la situacin (Seinsgebundenheit) de las ideas de sus adversarios. Luego,
el reconocimiento de ese hecho se traduce en un principio de gran al
cance, segn el cual el pensamiento de cada grupo se representa como
fruto de las condiciones de su vida.19 As, pues, la tarea de la historia
sociolgica del pensamiento tendr que ser la de analizar, sin consi
deracin para las deformaciones de partido, todos los factores de la
situacin social real que pueden influir el pensamiento. La historia so
ciolgicamente orientada del pensamiento tendr que proporcionar al
hombre moderno una revisin de todo el proceso histrico.
Es claro, por lo tanto, que, en este sentido, el concepto de ideologa
adquiere un significado nuevo. De tal significado surgen dos maneras
alternativas de realizar la investigacin ideolgica. La primera consiste
en concretarse a descubrir en todo la correlacin que existe entre el
punto de vista intelectual que se defiende y la posicin social que se
ocupa. Esto implica que se deber renunciar a cualquier intento por
exponer o desenmascarar las concepciones con las cuales no est uno de
acuerdo.
Al tratar de exponer las ideas ajenas, tiene uno que presentar las
propias como algo infalible y absoluto, lo cual constituye un proce
dimiento que deber evitarse si se especializa uno en una investigacin
especficamente no valoradora. El segundo mtodo posible consiste en
combinar, a pesar de todo, ese anlisis no valorador con determinada
epistemologa. Considerado desde el ngulo de este otro mtodo, exis
ten dos soluciones separadas y distintas para el problema de lo que
constituye un conocimiento slido: una a la que se podra dar el
nombre de relacionismo, y otra a la que se podra llamar relativismo.
El relativismo es el producto del procedimiento moderno, histricosociolgico, basado en el reconocimiento de que cualquier pensa
miento histrico se halla ligado con la posicin concreta del pensador
en la vida (Standortsgebundenheit des Denkers). Pero el relativismo com
bina ese concepto histricosociolgico con una teora ms antigua del
conocimiento, en la cual no se mencionaba la relacin entre las con
18 C om prese la expresin m arxista:

F o rja r las arm as in telectu ales del pro

letariad o.
19 C on el trm ino determ inacin situacional del conocim iento ( o vinculacin
del conocim iento a la situ a ci n ) estoy tratan d o de diferenciar el contenid o del
con cep to qu e tiene un ca r c te r exclusivo de prop agand a del qu e p resenta un c a r c
ter cientfico sociolgico.

70

IDEOLOGIA Y UTOPIA

diciones de existencia y los modos de pensar, y que moldea su conoci


miento sobre prototipos estticos, como, por ejemplo, la proposicin:
2 x 2 = 4. Este antiguo tipo de pensamiento, que considera ejemplos
de la ndole del anterior como el modelo de todos los pensamientos,
tuvo necesariamente que rechazar todas las formas de conocimiento que
dependan de puntos de vista subjetivos y de la posicin social del
sujeto cognoscente, y que, por tanto, eran meramente "relativas. As,
pues, el relativismo debe su existencia a la discrepancia entre ese con
cepto, descubierto hace poco, de los verdaderos procesos del pensamiento
y una teora del conocimiento que no haba tomado an en cuenta ese
nuevo concepto.
Si queremos emancipamos de ese relativismo, deberemos tratar de
comprender, con la ayuda de la sociologa del conocimiento, que no es
la epistemologa, en un sentido absoluto, sino ms bien cierto tipo,
histricamente transitorio, de epistemologa el que se halla en conflicto
con el tipo de pensamiento orientado hacia la situacin social. En
realidad, la epistemologa est ntimamente ligada con el proceso social,
lo mismo que la totalidad de nuestro pensamiento, y progresar al
punto de que podr dominar las complicaciones que surjan de la cam
biante estructura del pensamiento.
Una teora moderna del conocimiento que toma en cuenta el ca
rcter relacional, y lo distingue del meramente relativo, de todo
conocimiento histrico, debe aceptar como punto de partida la hip
tesis de que existen esferas de pensamiento en las que resulta imposible
concebir una verdad absoluta, que exista independientemente de los
valores y de la posicin del sujeto y no guarde "relacin con la trama
social. Ni un dios podra formular una proposicin sobre temas his
tricos, que fuera el equivalente de: 2 x 2 = 4, pues lo inteligible
en la historia se puede formular nicamente con relacin a problemas
y construcciones conceptuales que surgen a su vez en el devenir de la
experiencia histrica.
Tras de reconocer que todo conocimiento histrico es "relacional,
y que slo se puede formularlo con relacin a la posicin del observador,
tenemos que afrontar, una vez ms, la tarea de discriminar lo que es
cierto y lo que es falso en semejante conocimiento. Entonces surge la
pregunta: cul es el punto de vista social que, frente a la historia,
ofrece el mximo de probabilidades de llegar a un punctum optimum
de la verdad? En todo caso, en esta etapa la vana esperanza de des
cubrir la verdad en una forma que sea independiente de un haz de
sentidos histrica y socialmente determinados, debera abandonarse. No
est, ni con mucho, resuelto el problema cuando hayamos llegado a

TRANSICION A LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIM IENTO

71

esa conclusin, pero estaremos, cuando menos, mejor capacitados para


plantear los verdaderos problemas que se presentan en una forma me
nos restringida. En lo sucesivo, tendremos que distinguir dos maneras
de acercamos a la investigacin ideolgica, desde el plano de una con
cepcin general y total del trmino ideologa: en primer lugar, el
mtodo que se caracteriza por su independencia de los juicios de valor,
y en segundo lugar, el mtodo normativo orientado epistemolgica y
metafsicamente. Por el momento, no examinaremos la cuestin de saber
si el ltimo mtodo se halla comprendido dentro del relativismo o del
relacionismo.
La concepcin general y total de ideologa, concepcin no valoradora, debe buscarse ante todo en esas investigaciones histricas en
las que, provisionalmente y con el objeto de simplificar el problema,
no se pronuncian juicios acerca de la verdad de las ideas que habrn
de tratarse. Este mtodo se concreta a descubrir las relaciones entre
ciertas estructuras mentales y las situaciones vitales dentro de las cuales
existen. Debemos preguntamos constantemente cmo deteminado tipo
de situacin social produce determinado tipo de interpretacin. As,
pues, el elemento ideolgico del pensamiento humano, considerado
desde este ngulo, se halla siempre vinculado con la situacin vital
del pensador. Segn este concepto, el pensamiento humano surge y
acta, no en un vaco social, sino en un ambiente social definido.
No necesitamos considerar como una fuente de error el hecho
de que todo pensamiento tenga semejantes races. As como el individuo
que participa en un complejo de relaciones sociales vitales con otros
hombres, goza de este modo de una oportunidad de adquirir una visin
ms clara y ms precisa de sus compaeros, de igual manera determina
do punto de vista y determinado haz de conceptos, por el solo hecho
de estar vinculados en cierta realidad social, que los produce, nos ofre
cen, mediante un contacto ntimo con esa realidad, una probabilidad
mayor de revelarnos su sentido. (E l ejemplo que citamos antes nos
muestra que el punto de vista proletariosocialista ocupaba una posicin
particularmente favorable para descubrir los elementos ideolgicos en
el pensamiento de sus adversarios.) Sin embargo, la circunstancia de
que el pensamiento est ligado a la situacin social y vital en que surgi,
constituye, a la vez, una ventaja y un inconveniente. Es de todo punto
imposible que el observador o el pensador tenga una visin completa
de los problemas, si ocupa determinada posicin en la sociedad. Por
ejemplo, como ya se ha indicado, la idea socialista de ideologa no
hubiera podido abocar por s misma en la sociologa del conocimiento.
Parece algo inherente al proceso histrico el que la estrechez y las
limitaciones que restringen un punto de vista se corrijan al chocar con

72

id e o l o g a

u t o p a .

puntos de vista opuestos. La tarea propia de un estudio de la ideologa


que trate de liberarse de juicios de valor, consiste en comprender la
mezquindad del punto de vista de cada individuo y el entrejuego de
esas diferentes posiciones en el total proceso social. Tenemos, pues,
ante nosotros un tema inagotable. El problema estriba en mostrar
cmo, en toda la historia del pensamiento, ciertos puntos de vista estn
relacionados con ciertas formas de experiencia, y en determinar su
ntima accin recproca, en el curso de los cambios sociales e intelectua
les. En el dominio de la moral, por ejemplo, es preciso poner de mani
fiesto no slo continuos cambios en la conducta humana, sino las
normas constantemente alteradas por medio de las cuales se juzga tal
conducta. Se ahondar ms an el problema si se logra comprobar
que tambin la moral y la tica se hallan condicionadas por ciertas situa
ciones definidas, y que conceptos tan fundamentales como el deber, la
transgresin y el pecado no han existido siempre, sino que aparecieron
como correlativos de situaciones sociales definidas."0 La doctrina filo
sfica tan en boga que acepta cautamente el hecho de que el contenido
de la conducta se determina histricamente, pero que, al propio tiempo,
se empea en conservar las formas eternas de valor y una serie formal
de categoras, ya no puede sostenerse. El que se haya establecido una
distincin entre el contenido y las formas de conducta, constituye
una importante concesin al mtodo histrico sociolgico que hace cada
vez ms difcil presentar los valores contemporneos como absolutos.
Despus de reconocer esto, es preciso recordar tambin que el
hecho de que hablemos de la vida cultural y social en trminos de valo
res, es por s solo una actitud peculiar de nuestra poca. La nocin de
valor naci de la economa y se difundi gracias a ella, pues el punto
de partida de esa ciencia es una eleccin consciente entre valores. La
idea de valor se traslad ms tarde a la esfera de la tica, de la esttica
y de la religin, con lo cual se produjo cierta deformacin en la descrip
cin de la verdadera conducta humana en dichas esferas. Nada ms
errneo que describir la actitud real del individuo cuando se deleita
irreflexivamente en una obra de arte, o cuando acta de acuerdo con
normas de tica que le han inculcado desde la infancia, en trminos de
una eleccin consciente entre valores.
La doctrina que sostiene que toda la vida cultural es una orienta
cin hacia valores objetivos, es otro ejemplo de la poca atencin que el
racionalismo moderno concede a los mecanismos bsicos irracionales
20

V ase W eb er, M ax, W irtschaft unc G eselscha ft, en su G rundriss d e s Sozia-

lokonom ik, P art. III, p. 7 9 4 , que trata de las condiciones sociales qu e se req u ieren
para la gnesis de la m oral.

TRANSICION A LA SOCIOLOGIA DEL CONOCIM IENTO

73

que gobiernan las relaciones del hombre con el mundo. Lejos de ser
permanentemente vlida, la interpretacin de la cultura en trminos
de valores objetivos es realmente una caracterstica del pensamiento de
nuestra poca. Pero, aun concediendo provisionalmente que esa con
cepcin tenga cierto valor, la existencia de ciertos dominios formales
de valores y su estructura especfica slo resultara inteligible por refe
rencia a las situaciones concretas a que conciernen y dentro de las cuales
son vlidos.21 Por tanto, ninguna norma puede pretender que posee
una validez formal, ni se puede separar, como elemento formal y uni
versal, de su cambiante contenido histrico.
Hoy por hoy, hemos llegado a un punto en que podemos percibir
claramente que existen diferencias en los modos de pensar, no slo en
diferentes perodos, sino tambin en diferentes culturas. Lentamente,
vislumbramos que no slo cambia el contenido del pensamiento, sino
tambin su estructura categrica. Hace poco que se ha podido estudiar
la hiptesis segn la cual, lo mismo en el pasado que en el presente, los
modos de pensar prevalentes son reemplazados por nuevas categoras
cuando la base social del grupo, de la que estas formas de pensamiento
constituyen la caracterstica, se desintegra o se transforma bajo el choque
de algn cambio social.
La investigacin, en la sociologa del conocimiento, nos ofrece la
esperanza de poder llegar a una etapa de exactitud, porque en nin
gn campo de la cultura es tan patente y tan determinable la inter
dependencia, esa interdependencia implcita en los cambios de sentido
y de nfasis, como en el pensamiento mismo. En efecto, el pensamiento
es un ndice particularmente sensible a los cambios sociales y culturales.
La variacin del sentido de las palabras y las mltiples connotaciones de
cualquier concepto reflejan la polaridad de esquemas antagnicos
de la vida, implcita en esos matices del sentido.22
En ningn otro dominio de la vida social encontramos tampoco
una interdependencia, ms claramente trazable, y una sensibilidad, ms
finamente perceptible, para el cambio y para el desplazamiento de acento
que en los sentidos de las palabras. La palabra y el sentido que se le
21 V ase L ask , E ., D ie L o g ik d c r P hilosophie u n d d ie K a tcg o ricn leh re

(T u -

bingen, 1 9 1 1 ) , en cu ya obra se usa el trm ino h in g c lte n p ara explicar qu e las form as
categ ricas no son vlidas en s, sino n icam en te con relacin a su contenid o siem pre
cam b ian te, qu e n ecesariam en te re a ccio n a sobre su naturaleza.
22 Por esa razn, el anlisis sociolgico de los sentidos rep resen tar un papel
im portante en estos estudios. Podem os sugerir aqu qu e tal anlisis se desarolla
en una sintom atologa basad a en el principio de que, en el dom inio social, si ap ren
dem os a ob servar cuid adosam ente, podrem os ver que cad a elem ento de la situacin
que analizam os p roy ecta una luz qu e ilum ina el conjunto.

74

IDEOLOGIA Y UTOPIA

presta son una verdadera realidad colectiva. El ms leve matiz del sis
tema total del pensamiento reverbera en la palabra individual y en los
sutiles significados que la acompaan. La palabra nos vincula con toda
la historia y, al mismo tiempo, refleja la totalidad del presente. Cuando,
al comunicar con nuestros semejantes, buscamos un terreno comn de
entendimiento, la palabra puede servir para eliminar las diferencias
individuales de sentido. Pero, cuando es necesario, puede convertirse
en instrumento para acentuar esas diferencias de sentido y el carcter
nico y original de las experiencias de cada individuo. Puede servir
tambin para captar lo nuevo que va surgiendo en la historia de la
cultura, enriqueciendo as, con valores que anteriormente no se perci
ban, el tesoro de la experiencia humana. En todas estas investigaciones,
se aplicar el concepto general y total de ideologa en su sentido no
valorador.
6. Concepcin No Vdoradora de la Ideologa
El investigador que emprende los estudios histricos que se han
indicado antes, no necesitar examinar el problema de saber qu es,
en definitiva, la verdad. Hoy en da, se ha comprobado la existencia de
correlaciones, lo mismo en el presente que en el pasado, que nunca
se haban analizado tan minuciosamente como ahora. El reconocimiento
de este hecho, con las mltiples consecuencias que implica, da al inves
tigador una tremenda ventaja. Dejar de preocuparse por indagar cul
de las partes contendientes tiene razn, y concentrar ms bien su
atencin en el descubrimiento de una verdad aproximada, a medida
que sta surja, en el curso del desarrollo histrico, de un complejo proceso
social. El moderno investigador puede responder, si se le acusa de que
trata de eludir el problema de la verdad, que el mtodo indirecto para
llegar a sta por el camino de la historia social, ser a la postre ms
fecundo que un intento de solucin directa por la lgica. Aun cuando
no descubra la verdad en s, descubrir el marco cultural y muchas
circunstancias hasta entonces desconocidas que pueden ser tiles para
el descubrimiento de la verdad. En realidad, si creemos estar en posesin
de la verdad, perderemos inters en conquistar esas perspectivas que
pueden conducimos a una comprensin aproximada de la situacin.
Precisamente, nuestra incertidumbre es lo que nos acerca a la realidad
mucho ms de lo que era posible en otras pocas que tenan fe en lo
absoluto.
Es claro que, slo en un mundo intelectual que cambia rpidamente,
pueden haberse sometido a una crtica penetrante los valores y las ideas,
que antao se consideraban como fijos. En ninguna otra situacin hu
bieran podido los hombres estar lo bastante alerta para descubrir el

IDEOLOGIA:

CONCEPCION NO VALORADA

75

factor ideolgico de todo pensamiento. Por supuesto, los hombres siem


pre han combatido las ideas de sus adversarios, pero en el pasado la
mayora lo hizo nicamente para aferrarse con mayor tenacidad a sus
propios conceptos absolutos. Existen ahora demasiados puntos de vista
de igual valor y prestigio, cada uno de los cuales delata la relatividad
del otro, para que pueda uno concretarse a una sola posicin y con
siderarla como inexpugnable y absoluta. Esta situacin intelectual, so
cialmente desorganizada, es la nica que permite conocer lo que hasta
ahora ocultaban una estructura social generalmente estable y la practicabilidad de ciertas normas tradicionales, a saber, que todo punto de
vista corresponde a determinada situacin social.2'5 Tal vez sea cierto
que, para actuar, necesitamos cierta dosis de confianza en nosotros
mismos y de seguridad intectual. Quiz es cierto tambin que la propia
forma de la expresin, con la que revestimos a nuestros pensamientos,
tiende a imponerles un tono absoluto. Pero en nuestra poca incumbe
precisamente a la investigacin histrica (y, como veremos, a los
grupos sociales entre los cuales se reclutan los hombres cultos) analizar
los elementos que componen nuestra propia seguridad, tan indispen
sables para la accin en situaciones inmediatas y concretas, y contra
rrestar la parcialidad que puede surgir de lo que nosotros, como indi
viduos, damos por supuesto. Esto slo es posible gracias a incesantes
cuidados y a la voluntad de reducir al mnimo la tendencia a ensal
zarse uno mismo. Por medio de ese esfuerzo se remedia el incon
veniente de la unilateralidad de nuestro propio punto de vista, y las
posiciones intelectuales que pugnaban una contra otra, tal vez podrn
completarse mutuamente.
Es del todo preciso, en el actual perodo de transicin, utilizar el
crepsculo intelectual que domina nuestra poca y en el cual todos
los valores y puntos de vista aparecen en su genuina relatividad. Debe
mos comprender una vez por todas, que los sentidos que componen
nuestro mundo constituyen, sencillamente, una estructura, dentro de la
cual el hombre crece, histricamente determinada y en continuo des
arrollo, y que distan mucho aqullos de ser absolutos.
En este momento de la historia en que todo lo que se refiere al
hombre y a la estructura y los factores de la historia, se nos revelan de
pronto a una nueva luz, es preciso que nuestro pensamiento cientfico
domine la situacin, pues no es imposible que, ms pronto de lo que
23

P o r estabilid ad social, no entend em os la ausen cia de acontecim ientos o la

seguridad personal de los individuos, sino m s bien la relativa fijeza de la total


estru ctu ra vigen te, que garan tiza la estabilid ad de los valores y de las ideas do
m inantes.

76

IDEOLOGIA Y UTOPIA

sospechamos, como a menudo ha sucedido en la historia, esta visin


desaparezca y se pierda la actual oportunidad, y el mundo recobre su
carcter esttico, uniforme e inflexible.
La primera mirada no valoradora sobre la historia no conduce
inevitablemente al relativismo, sino ms bien al relacionismo. El cono
cimiento, tal como aparece a la luz del concepto total de ideologa, no
es en forma alguna una experiencia ilusoria, pues la ideologa, en su
concepto relacional, no se parece en nada a la ilusin. El conocimiento
que se deriva de la experiencia de situaciones reales de la vida, aunque
no es absoluto, no por eso deja de ser conocimiento. Las normas que
surgen de semejantes situaciones reales de la vida no existen en un
vaco social, sino que son eficaces como garantas reales de la conducta.
El relacionismo significa meramente que todos los elementos signifi
cantes o de sentido de una determinada situacin estn relacionados
unos con otros y derivan su sentido de esa correlacin recproca dentro
de determinada armazn do pensamiento. Semejante sistema de sen
dos slo es posible y vlido en cierto tipo de existencia histrica, a la que
proporciona, durante algn tiempo, una expresin adecuada. Cuando
una situacin social cambia, el sistema de normas que haba producido
anteriormente deja de estar en armona con l. La misma separacin se
produce respecto del conocimiento y la perspectiva histrica. Todo el
conocimiento se orienta hacia algn objeto y su mtodo se halla influen
ciado por la naturaleza del objeto que estudia. Pero el modo de enfocar
el objeto que se trata de conocer, depende tambin de la naturaleza
de la persona que conoce. Esto es cierto, en primer lugar, en cuanto
se refiere a la profundidad cualitativa de nuestro conocimiento (en
particular, cuando intentamos llegar a una comprensin de algo en que
el grado de penetracin que se trata de adquirir presupone una afinidad
psquica o intelectual entre la persona que comprende y el objeto que
se trata de comprender). Es asimismo cierto, en consideracin de la
posibilidad de formular intelectualmente nuestro conocimiento, sobre
todo porque, para que cualquier percepcin se transforme en conoci
miento, es y debe ser ordenada y organizada en categoras. Ahora bien,
el grado en que podemos expresar y organizar nuestra experiencia en
tales formas conceptuales, depende a su vez de los trasfondos de refe
rencia de los que se dispone en determinado momento histrico. Los
conceptos que poseemos y el universo discursivo en que nos movemos,
junto con las direcciones con arreglo a las cuales tratan de organizarse,
dependen, en gran medida, de la situacin histricosocial de los miem
bros intelectualmente activos y responsables del grupo. El tema de este
estudio no valorativo de la ideologa ser, pues, la relacin de cualquier
conocimiento parcial y de sus elementos componentes con la trama,

IDEOLOGIA:

CONCEPCION NO VALORADA

77

ms amplia, de los sentidos y, por ltimo, con la estructura de la


realidad histrica. Si, en vez de tomar en cuenta ese conocimiento y sus
consecuencias, hiciramos caso omiso de l, perderamos una posicin
avanzada de realizaciones intelectuales, conquistada a duras penas.
Por tanto, se ha vuelto sumamente discutible el hecho de saber si,
en el fluir de la vida, el problema que consiste en buscar ideas quietas
e inmutables o absolutas tiene algn valor intrnseco. Tal vez sea una
tarea intelectual ms fecunda aprender a pensar dinmica y relacionalmente, ms bien que estticamente. En la condicin social e inte
lectual contempornea, es fastidioso advertir que las personas que se
precian de haber descubierto un absoluto, suelen ser las mismas que
pretenden ser superiores a los dems. El hecho de que, en nuestra
poca, haya personas que recomiendan y tratan de administrar a las
dems cierta panacea de absoluto, descubierta por ellos, es nicamente
el signo de que se ha perdido la certidumbre intelectual y moral y de
que se tiene de ella una apremiante necesidad, que experimentan amplios
sectores de la poblacin incapaces de mirar la vida cara a cara. Tal vez
es cierto que, para poder seguir viviendo y actuando en un mundo come
el nuestro, es de vital importancia buscar un camino que nos saque de
esa inseguridad de mltiples aspectos; por tanto, la gente puede sentir
el deseo de considerar alguna meta inmediata como un absoluto gracias
al cual sienten la esperanza de que sus problemas parezcan concretos
y reales. Pero no es el hombre de accin quien busca lo absoluto e
inmutable: sino, ms bien, aquel otro que se propone inducir a los
dems a conservar el statu quo porque se siente satisfecho con el orden
de cosas vigente. Los que estn contentos con el orden de cosas existente
probablemente considerarn la situacin del momento como absoluta
y eterna, con el objeto de tener algo estable en que apoyarse y disminuir
en tal forma todo cuanto de precario hay en la vida. Sin embargo, esto
slo es posible si se recurre a toda clase de nociones y mitos romnticos.
As llegamos al estudio del asombroso derrotero que sigue el pensa
miento moderno, en el cual lo absoluto, que en otros tiempos fu el modo
de entrar en comunin con lo divino, se ha vuelto ahora un instrumento
que utilizan aquellos que sacan un provecho de l, para deformar, tor
cer, pervertir y ocultar el sentido del presente.
7. Transicin del Concepto No Valorador al Concepto
Valorador de Ideologa
As pues, al empezar por el concepto no valorador de ideologa, que
nos sirvi para comprender el fluir de realidades continuamente cam
biantes, hemos sido empujados, sin quererlo, a enfocar el problema desde

78

IDEOLOGIA Y UTOPIA

un ngulo epistemolgico valorador y, por ltimo, ontolgico metafsico.


En nuestra argumentacin, el punto de vista no valorador y dinmico
se convirti, sin que lo advirtiramos, en un arma contra cierta posicin
intelectual. Lo que era al origen slo una tcnica metodolgica, se
revel a la postre como una concepcin del mundo y un instrumento
durante cuyo empleo vimos surgir la visin valoradora del mundo. Aqu,
como en otros casos, slo al final de nuestra actividad advertimos los
motivos que nos impulsaron al principio a poner en movimiento todos
los valores establecidos, considerndolos como parte de un movimiento
histrico general.
Vemos ahora que habamos empleado juicios de valor metafsicoontolgicos, de los que no nos habamos dado cuenta anteriormente.24
Pero slo se alarmarn de que se afirme este hecho aquellos que con
servan an los prejuicios positivistas de otra generacin, y que todava
creen en la posibilidad de emanciparse completamente, en el dominio
del pensamiento, de hiptesis ontolgicas, metafsicas y ticas.25 De
hecho, cuanto mejor comprende uno los supuestos que sirven de base
a su propio pensamiento, en beneficio de una investigacin verdadera
mente emprica, ms claro se vuelve que ese procedimiento emprico
(cuando menos en las ciencias sociales) puede nicamente desarrollarse
24 P o r supuesto, el tipo de los juicios d e valor y la ontologa qu e hem os
em pleado, en p a rte inconsciente y en p a rte deliberadam ente, rep resen ta un juicio
de un nivel en teram en te d iferente, y es una ontologia com pletam en te distinta de
aqulla a qu e aludim os cuan do hicim os la crtica de la ten den cia al absolutism o
que intenta reconstruir ( en el espritu de la escu ela rom n tica a le m a n a ) las ruinas
de la historia. L a ontologa qu e im plcita e inevitablem ente constituye la base de
nuestras acciones, aun cuan do nos resistam os a creerlo, no es algo a lo qu e se llega
por un anhelo rom n tico y que se im pone arbitrariam ente a la realid ad. M arca el
horizonte dentro del cu a l rad ica nuestro m undo re a l y del qu e no se p u ed e disponer
ponindole lisa y llanam ente el m arb ete d e ideologa. E n este punto vislum bram os
una "solucin a nuestro problem a, aun qu e en ninguna otra p arte d e esta obra
intentemos ofrecer alguna. L a exposicin de los elem entos ideolgicos y utpicos
del pensam iento logra destruir slo aquellas ideas co n las qu e no nos hem os iden
tificado ntim am ente. As pues, se p u ed e p regu n tar si, en determ inadas circu n stan
cias, m ientras destruim os la validez d e ciertas ideas p o r m edio del anlisis ideolgico,
no erigimos, al m ismo tiem po, una nu eva construccin , y si la m an era en qu e
ponem os en tela de juicio las creen cias antiguas no revela in conscientem en te la
nu eva decisin com o lo dijo en cierta ocasin un sabio: C uando alguien acu d e
a m ! para pedirm e un consejo, m ientras le escu cho s cu l es el consejo qu e se
est dando a s m ism o.
25 U n positivismo un tanto m s critico era un poco ms m odesto y estaba
dispuesto

adm itir

slo

un

"m nim o

de

hiptesis

indispensables.

Se

podra

p lan tear la cuestin de saber si ese m nim o d e hiptesis indispensables no hab r


d e ser, a la postre, el equivalente d e la elem ental e irred uctible on tologa contenida
en nuestras condiciones de existencia.

IDEOLOGIA :

TRANSICION

79

AL CONCEPTO VALORADOR

sobre la base de ciertos juicios metaempricos, ontolgicos y metafsicos


y las previsiones e hiptesis que de aqullos se derivan. Quien no toma
decisiones, no tiene por qu plantearse problemas; ni siquiera es capaz
de formular una hiptesis provisional, que lo capacitara para plantear
un problema, y estudiar la historia en busca de su solucin. Afortuna
damente, el positivismo se aventur a formular ciertos juicios metaf
sicos y ontolgicos a pesar de sus prejuicios antimetafsicos y sus
pretensiones de lo contrario. Su fe en el progreso y su ingenuo realismo
en casos especficos constituyen ejemplos de semejantes juicios onto
lgicos. Fueron precisamente esas presuposiciones las que permitieron
al positivismo aportar contribuciones de gran inters, algunas de las
cuales ser preciso reconocer en lo futuro. El peligro de las presuposi
ciones no radica meramente en el hecho de que existen o de que son
anteriores al conocimiento emprico.28 Estriba ms bien en el hecho de
que una ontologa transmitida por tradicin impide nuevos desarrollos,
especialmente en los modos de pensar bsicos, y mientras no se ponga
en tela de juicio la particularidad de la armazn terica convencional,
seguiremos siendo esclavos de cierto modo de pensar esttico, inade
cuado a la etapa actual de nuestro desarrollo intelectual e histrico.
Por tanto, lo que se necesita es estar continuamente preparados para
reconocer que cualquier punto de vista es propio de una situacin defi
nida, y para descubrir por medio del anlisis en qu consiste exactamente
su particularidad. Una clara y explcita confesin de las presuposiciones
implcitas que sirven de base al conocimiento emprico y lo hacen po
sible, contribuir ms a aclarar y hacer progresar la investigacin que
una negacin verbal de esas presuposiciones, acompaada de su acep
tacin vergonzante por la puerta trasera.
8. Juicios Ontolgicos Implcitos en la Concepcin
No Valoradora d e Ideologa
Hemos hecho esta excursin en los campos de la ontologa27 y del
positivismo porque pareca esencial comprender exactamente los movi
mientos del pensamiento en esta fase reciente de la historia intelectual.
Lo que describimos como un imperceptible trnsito del mtodo no
valorativo al valorativo no slo caracteriza nuestro propio pensamiento:
20

Si la on tologa no p reced iera al conocim iento em prico, sera algo absolu

tam ente inconcebible, ya que no podem os e xtraer sentidos objetivados de d eterm i


nad a realid ad, sino en cu an to som os ca p a ce s d e h a c e r pregu ntas

inteligentes y

reveladoras.
27

V ase la ob ra del au tor, D ie Strukturanalyse d e r E rk e n n tn isth e o rie , en E rg a n -

zu n g sb a n d d c r K ant-Studicn, N 9 5 7 (B e rln , 1 9 2 2 ) , p. 3 7 , n. 1; p. 5 2 , n. 1.

80

IDEOLOGIA Y UTOPIA

es tpico de todo el desarrollo del pensamiento contemporneo. Nuestra


conclusin, basada en ese anlisis, es que en la investigacin histrica
y sociolgica propia de este perodo, prevaleci al principio el punto
de vista no valorador, del cual derivaron dos tendencias importantes,
alternativas y metafsicas. La eleccin entre esas dos alternativas se
resuelve, en la situacin actual, en lo siguiente: por una parte, es posible
aceptar como un hecho el carcter transitorio del acontecimiento his
trico, cuando est uno en la creencia de que lo importante no es el
propio cambio o los hechos que lo constituyen. Segn esta opinin,
todo lo que es temporal, todo lo que es social, todos los mitos colectivos,
y todo el contenido de sentidos e interpretaciones que se atribuye
generalmente a los acontecimientos histricos se puede ignorar, porque
se siente que, ms all de la abundancia y de la multiplicidad de los
detalles, de los que surge una sucesin histrica bien ordenada, existen
verdades supremas y permanentes que trascienden la historia y para
las cuales el detalle histrico tiene poca importancia. Por consiguiente,
creen que existe una fuente intuitiva e inspirada de la historia, que la
historia real refleja slo imperfectamente. Las personas versadas en
la historia del pensamiento tendrn que reconocer que semejante punto
de vista se deriva directamente del misticismo. Los msticos sostenan
que existen verdades y valores colocados fuera del tiempo y del espacio,
y que el tiempo y el espacio y todo cuanto ocurre dentro de ellos son
meras apariencias ilusorias, si se comparan con la realidad de la expe
riencia del xtasis mstico. Pero en su poca los msticos no pudieron
demostrar la verdad de sus afirmaciones. Se acept, como una realidad
estable y concreta, el orden cotidiano de los acontecimientos y se consi
der cualquier incidente inslito como debido a la voluntad arbitraria de
Dios. El tradicionalismo prevaleca en un mundo que, aunque agitado
por los acontecimientos, slo aceptaba una manera, y una manera esta
ble, de interpretarlos. Adems, el tradicionalismo no admita las revela
ciones del misticismo en su forma pura; las interpretaba ms bien a la luz
de su relacin con lo sobrenatural ya que esa experiencia exttica se
consideraba como una comunin con Dios. Desde entonces ac, la inter
dependencia general de todos los elementos con sentido y su relatividad
histrica ha sido reconocida a tal grado que se ha vuelto una verdad de
sentido comn que no necesita ser demostrada. Lo que antao era el co
nocimiento esotrico de unos cuantos puede hoy en da demostrarse me
tdicamente a cualquiera. Esta solucin se ha vuelto tan popular que la
interpretacin sociolgica, a semejanza de la interpretacin histrica,
servir en ciertas circunstancias a aquellos que ven la realidad como
algo que est fuera de la historia, en el dominio de la experiencia ext

IDEOLOGIA: JU IC IO S ONTOLOGICOS IM PL IC IT O S

81

tica y mstica, para negar la realidad de la experiencia de la vida coti


diana y de la historia.
Por otra parte, la otra direccin alternativa puede conducir tambin
a una investigacin sociolgica e histrica. Surge del concepto de que
los cambios en las relaciones que existen entre los acontecimientos y
las ideas no son el resultado de un propsito caprichoso v arbitrario, sino
que tales relaciones, a la vez en su simultaneidad y en su orden de
sucesin histrica, deben considerarse como sujetas a cierta regularidad
necesaria, que, aun cuando no es superficialmente evidente, existe sin
embargo y puede comprenderse.
Cuando hayamos comprendido el sentido interno de la historia y
el hecho de que ninguna etapa histrica es permanente y absoluta, sino
que la naturaleza del proceso histrico ofrece un problema no resucito
y retador, no aceptaremos el soberbio desprecio mstico por la historia,
que no es ms que mera historia. Se puede admitir que la vida humana
es siempre algo ms de lo que se ha credo que era en cualquier poca
histrica o en determinada serie de condiciones sociales, y que, aun
despus de haber hecho entrar en cuenta estas condiciones, sigue exis
tiendo un reino espiritual eterno, colocado ms all de la historia, que
rebasa la historia y da un sentido a sta y a la experiencia social. Pero
esto no quiere decir que la funcin de la historia tenga que ser pro
porcionar un registro de lo que el hombre no es, sino que debemos con
siderarla ms bien como la matriz dentro de la cual se expresa la
naturaleza esencial del hombre. El ascenso de los seres humanos desde
la etapa de meras promesas de historia hasta que adquieren la estatura
del hombre, se desarrolla y se vuelve inteligible en el curso de la va
riacin de las normas, las formas y los trabajos del gnero humano, en el
curso del cambio de las instituciones y de los propsitos colectivos,
en el de sus cambiantes hiptesis y puntos de vista, en virtud de los
cuales cada sujeto social histrico cobra conciencia de s mismo y
percibe plenamente su pasado. Existe, por supuesto, una tendencia
a considerar cada vez ms esos fenmenos como sntomas y a inte
grarlos dentro de un sistema cuya unidad y sentido es tarea nuestra
emprender. Y aun si se concede que la experiencia mstica es el nico
medio que revela al hombre su naturaleza suprema, debe admitirse,
sin embargo, que el elemento inefable que es la meta de los msticos
debe guardar cierta relacin con la realidad social e histrica. En
ltimo anlisis, los factores que modelan la realidad histrica y social
determinan en cierto modo el destino del hombre. Tal vez el elemento
exttico de la experiencia humana, que por su ndole nunca se revela
o expresa directamente, y cuyo sentido nunca se puede comunicar

82

IDEOLOGIA Y UTOPIA

plenamente, podr descubrirse por las huellas que deja en los caminos
de la historia, y en tal forma lograremos comprenderlo.
Este punto de vista, que se basa sin duda en una actitud particu
lar frente a la realidad histrica y social, revela a la vez las posibili
dades y las limitaciones que le son inherentes para la comprensin,
de la historia y de la vida social. Debido a su menosprecio de la historia,
un concepto mstico, que considera a la historia desde un punto de
vista extraterrestre, corre el riesgo de olvidar las importantes lecciones
que ofrece la historia. Una verdadera comprensin de la historia no
puede derivarse de una concepcin que desprecia la significacin de
la realidad histrica. Un examen ms circunspecto de los hechos mos
trar que, aun cuando a la postre no surja una cristalizacin del
proceso histrico, algo que entraa un significado profundo brota
del reino de lo histrico. El hecho de que todo acontecimiento y todo
elemento significativo o de sentido en la historia est ligado con una
posicin temporal, espacial y actuacional, y que, por consiguiente,
lo que sucedi una vez no pueda suceder siempre; el hecho de que
los acontecimientos y los sentidos histricos no sean reversibles; en
una palabra, la circunstancia de que no tropecemos en la historia con
situaciones absolutas, nos dice que sta ser muda y carecer de senti
do para aquel, nicamente, que no espere aprender nada de ella,
y que, en el caso de la historia ms que de cualquier otra disciplina,
el punto de vista que sostiene que no es ella ms que mera historia,
como ocurre con los msticos, est condenado a la esterilidad.
El estudio de la historia intelectual puede y debe hacerse en tal
forma que la sucesin y la coexistencia de los fenmenos aparezcan
como algo ms que relaciones meramente accidentales, y su propsito
ser descubrir en la totalidad del complejo histrico el papel, la im
portancia y el sentido de cada elemento componente. Con esta ma
nera de acercamos sociolgicamente a la historia, lograremos conocernos
a nosotros mismos. Si se desarrolla progresivamente esta idea en todos
sus detalles concretos, en vez de dejar que permanezca en un plano pura
mente especulativo, y si cada avance se logra sobre la base de todo
el material concreto de que se pueda disponer, llegaremos a la larga
a una disciplina que nos proporcionar una tcnica sociolgica para
diagnosticar la cultura de una poca. Procuramos alcanzar ese objetivo
en captulos anteriores, en que nos esforzamos por mostrar el valor
del concepto de ideologa para el anlisis de la situacin intelectual
contempornea. Al analizar los diferentes tipos de ideologa no tra
tamos nicamente de anunciar sentidos inditos del vocablo, sino que
ms bien nos propusimos presentar, en la sucesin de sus sentidos cam
biantes, una seccin transversal de la total situacin intelectual y social

IDEOLOGIA: JU IC IO S ONTOLOCICOS IM PL IC IT O S

83

de nuestro tiempo. Semejante mtodo de diagnosticar una poca, aun


cuando al principio sea no valorativo, no seguir siempre as. Tarde
o temprano tendremos que adoptar una posicin valoradora. Esa tran
sicin resulta necesaria desde un principio, pues la historia es ininte
ligible como tal historia, a menos de que se insista en algunos de sus
aspectos, en contraste con otros. Esa seleccin y acentuacin de ciertos
aspectos de la totalidad histrica pueden considerarse como el primer
paso hacia un procedimiento valorativo y hacia juicios ontolgicos.
9. El Problema de la Conciencia Falsa
Merced al proceso dialctico de la historia se produce necesaria
mente la transicin gradual de la concepcin no valoradora, total y
general de ideologa a la concepcin valorativa (vase ms arriba, p. 77).
La valoracin a la que nos referimos ahora es, sin embargo, comple
tamente diferente de la que estudiamos y describimos antes. No acep
tamos ya como absolutos los valores y las normas de determinado
perodo, y siempre tendremos presente en lo sucesivo el hecho de que
las normas y los valores son cosas histrica y sociolgicamente determi
nados. Se insiste en la importancia, no de la ontologa, sino de otra
serie de problemas. Su propsito ser distinguir lo cierto de lo que
no lo es, lo autntico de lo espreo, en las normas, los modos de
pensamiento y las formas de comportamiento que coexisten en deter
minado perodo histrico. El peligro de la conciencia falsa no consiste
ahora en que no acierta a aprehender una realidad absoluta e inmu
table, sino ms bien en que impide la comprehensin de una realidad
que es el resultado de una constante reorganizacin de los procesos
mentales que constituyen nuestros mundos. As se vuelve inteligible,
porque, constreidos por los procesos dialcticos del pensamiento, ne
cesitamos concentrar nuestra atencin con mayor intensidad en la tarea
de determinar cules, entre todas nuestras ideas corrientes, son real
mente vlidas en determinada situacin. A la luz de los problemas
que han surgido en la crisis actual del pensamiento, la cuestin
de la conciencia falsa se plantea en un terreno distinto. La nocin de
"conciencia falsa apareci en una de sus formas ms modernas cuando,
despus de haberse interesado en factores religiosos transcendentes,
transport su busca de un criterio de la realidad al dominio de la
prctica y, en particular, de la prctica poltica, en una forma que
recuerda el pragmatismo. Pero, a la inversa de su expresin moderna,
careca de sentido histrico. Se consideraba el pensamiento y la exis
tencia como los polos fijos y separados, entre los cuales se haban es
tablecido rolaciones en medio de un mundo inmutable. El nuevo sentido

84

IDEOLOGIA Y UTOPIA

histrico empieza a desarrollarse slo ahora y es posible concebir


un concepto dinmico de la ideologa y de la realidad.
Por tanto, desde nuestro punto de vista, una actitud tica carece
de validez si se orienta segn normas a las que no puede sujetarse
la accin en determinado ambiente histrico, aun con las mejores in
tenciones. No es vlida si la accin inmoral del individuo no pue
de ya concebirse como fruto de su propia transgresin personal,
sino que es menester atribuirla a la obligacin impuesta por una serie
de axiomas morales cuyos fundamentos son errneos. La interpretacin
tica de un acto personal no es vlida cuando, bajo la influencia de
los modos de pensar y de los conceptos de vida tradicionales, no per
mite que la accin y el pensamiento se ajusten a una situacin nueva
y a la postre obscurece y pone trabas a esa adaptacin y a esa trans
formacin del hombre. Por tanto, una teora ser errnea cuando, en
determinada situacin prctica, aplica conceptos y categoras que, si
se les tomara en serio, impediran que el hombre se acomodara a aquella
etapa histrica. Las normas, los modos de pensar y las teoras anticuadas
e inaplicables probablemente degenerarn en ideologas cuya funcin
consistir en ocultar el verdadero sentido de la conducta ms bien que
en revelarlo. En los prrafos subsecuentes citaremos unos cuantos ejem
plos caractersticos de los tipos ms importantes del pensamiento ideo
lgico que acabamos de describir.
La historia del tab contra los prstamos sin inters 28 constituye
un ejemplo de una anticuada norma tica que se convierte en ideologa.
La regla segn la cual el prstamo deba efectuarse sin cobro de inte
reses, slo poda aplicarse en una sociedad basada econmica y social
mente en relaciones ntimas y de vecindad. En semejante sociedad, el
prstamo sin inters era una costumbre fcil de observarse, porque
esa forma de conducta corresponda fundamentalmente a la estructura
social. Nacido en un mundo de relaciones ntimas y vecinales, la Iglesia
asimil y formaliz ese precepto en su sistema tico. A medida que
cambiaba la verdadera estructura de la sociedad, dicho precepto asuma
cada vez ms un carcter ideolgico, que, virtualmente, se convirti
en algo impracticable. Su arbitrariedad y su inaplicabilidad se revelaron
con mayor evidencia aun en el perodo del naciente capitalismo cuan
do, habiendo cambiado su funcin este precepto, la Iglesia pudo
esgrimirlo como un arma contra la fuerza incipiente del capitalismo.
En el perodo de completo desarrollo del capitalismo, la naturaleza
ideolgica de esa norma, que se manifestaba por el hecho de que era
28

V ase M ax W eb er, W irtschaft u n d G ese sch a ft, en su G rund riss d e r Sozialo-

knom ick, P art. I l l , p. 8 0 1 ss., p a ra la do cu m en tacin histrica sobre este punto.

EL l'HOBLEM A DE LA CONCIENCIA FALSA

85

posible burlarla, pero no sujetarse a ella, se volvi tan patente que


aun la Iglesia tuvo que abandonarla.
Como ejemplos de conciencia falsa que asumen la forma de una
interpretacin incorrecta del propio yo y del papel que desempea,
podemos citar el caso de algunas personas que tratan de ocultar sus
verdaderas relaciones consigo mismas y con el mundo, y de falsificar
los hechos elementales de la existencia humana deificndolos, romantizndolos e idealizndolos, en una palabra, recurriendo a un medio
de evasin de ellos mismos y del mundo, y provocando, con ese objeto,
falsas interpretaciones de la experiencia. Observamos, pues, un caso de
deformacin ideolgica cuando tratamos de resolver conflictos y angus
tias recurriendo a absolutos que hacen prcticamente imposible la vida.
Tal es el caso cuando creamos mitos, cuando adoramos la grandeza
en s, cuando juramos fidelidad a ideales, en tanto que en nuestra
conducta real, seguimos otros intereses que tratamos de ocultar simu
lando inconscientemente una rectitud detrs de la cual es fcil percibir
algo muy distinto.
Por ltimo, un ejemplo del tercer tipo de deformacin ideolgica
puede observarse cuando esa ideologa, como forma de conocimiento,
ha dejado de ser adecuada para comprender el mundo real. Se puede
ilustrar esto con el caso de un terrateniente cuya propiedad se ha
convertido en una empresa capitalista, pero que sigue esforzndose por
explicar a sus trabajadores sus relaciones con ellos, y su funcin en tal
empresa, por medio de categoras que recuerdan el orden patriarcal.
Si consideramos en conjunto todos estos casos tendremos un conoci
miento deformado e ideolgico, cuando no toma en cuenta las nuevas
realidades que figuran en la situacin y cuando trata de ocultarlas al
considerarlas con categoras inadecuadas.29
Esta concepcin de ideologa (trataremos del concepto de utopa
en la parte iv de esta obra) 39 tiene dos caractersticas: es valoradora
y dinmica. Es valoradora porque presupone ciertos juicios acerca de
la realidad de las ideas y de las estructuras de conciencia, y dinmica
29 U na p ercep cin p o d r ser errn ea o in ad ecu ad a a la situacin, ya sea porque
se an ticipa a sta, o porq ue es d em asiado an ticu ad a. Investigarem os esta cuestin
en la p arte iv de esta obra, en que tratarem os de la m en talid ad utp ica. P o r ahora
b astar observar que esas form as de percep cin pu eden anticiparse a determ in ada
situacin o seguirla con m ucho retraso.
30 C onfiam os en qu e podrem os dem ostrar, al tra ta r ulteriorm en te el tem a de
la m entalidad utpica, que el con cep to utpico, que trascien d e el p resente y se
orien ta h acia el futuro, no constituye un caso negativo del con cep to ideolgico, que
ocu lta el p resente y se esfuerza en com prenderlo en trm inos del pasado.

86

IDEOLOGIA Y UTOPIA

porque esos juicios se miden siempre con relacin a una realidad que
se halla en un fluir perpetuo.31
Por complicadas que parezcan a primera vista estas distinciones,
a mi entender no son en forma alguna artificiales, pues contribuyen
lisa y llanamente a la expresin precisa de las consecuencias implci
tamente contenidas en el hablar cotidiano de nuestro mundo moderno
y un intento por explicarlas lgicamente.
Esta concepcin de la ideologa (y de la utopa) afirma que,
adems de las fuentes de error comunes y corrientes, es preciso tomar
en cuenta los efectos de una estructura mental deformada. Se reconoce
el hecho de que la realidad, que acaso no podemos comprender, puede
ser dinmica; y que en la misma poca histrica y en la misma sociedad,
pueden existir varios tipos de estructura mental interiormente defor
mada, algunos porque no han logrado desarrollarse hasta el grado que
exige el presente, y otros porque se hallan ms all de ese presente.
En ambos casos, sin embargo, se deforma y oculta la realidad que se
trata de comprender, pues esa concepcin de ideologa y de utopa
tiene que ver con una realidad que slo se revela a s misma en
la prctica real. Sea lo que fuere, todas las hiptesis que contiene la
concepcin dinmica y valorativa de ideologa se basan en experiencias
que, tal vez, se podran comprender en una forma diferente de la que
se expone aqu, pero que en ningn caso habra que pasar por alto.
10. L a Bsqueda de la Realidad por Medio del Anlisis
Ideolgico y Utpico
El intento por escapar a las deformaciones ideolgicas y utpicas
es, en ltimo anlisis, una busca de la realidad. Ambos conceptos nos
proporcionan una base para un sano escepticismo, y pueden ser de
una positiva utilidad para evitar las trampas a que nos podra con
ducir nuestro pensamiento. Especficamente, pueden servir para com
batir la tendencia de nuestra vida intelectual a separar el pensamiento
del mundo de la realidad, a ocultar la realidad, o a rebasar sus lmites.
El pensamiento no debera contener ni ms ni menos que la realidad
en cuyo medio acta. As como la verdadera belleza de un sano estilo
literario consiste en expresar precisamente lo que se propone sin
exceso o deficiencia, as el elemento vlido de nuestro conocimiento
81 E s te concep to de la ideologa slo se pu ede con ceb ir en el plano del tipo
d e la ideologa total y general, y constituye el segundo tipo valorad or de ideologa,
qu e distinguim os antes del prim ero, o sea d el con cep to n o-valorad or. V ase p. 7 1 ss.
y p. 6 8 , n. 1 7 ; p , 2 8 , n. 2 4 ; p. 8 2 ss.

LA BUSQUEDA DE LA REALIDAD

87

se determina pegndose a la situacin real que se trata de comprender,


y no apartndose de ella.
Al considerar las nociones de ideologa y de utopa, el problema de
la naturaleza de la realidad se plantea de nuevo. Ambos conceptos
contienen el imperativo de que cualquier idea debe comprobarse por
su congruencia con la realidad. Entretanto, sin embargo, se ha revisado
y puesto en tela de juicio nuestro propio concepto de la realidad. Todos
los grupos y clases de la sociedad que se hallan en pugna buscan esa
realidad en sus pensamientos y en sus obras, y por tanto no es de
sorprender que aqulla parezca distinta a cada uno de ellos.32 Si el
problema de la naturaleza de la realidad fuese un producto exclusiva
mente especulativo de la imaginacin, podramos fcilmente desenten
demos de l. Pero a medida que avanzamos se vuelve cada vez ms
claro que precisamente la multiplicidad de concepciones de la realidad
es lo que produce la multiplicidad de nuestros modos de pensar, y que
cualquier juicio ontolgico que emitamos conduce inevitablemente a
importantes consecuencias. Si examinamos los diversos tipos de juicios
ontolgicos que nos ofrecen los diferentes grupos, empezaremos a
sospechar que cada grupo parece moverse en un mundo de ideas
aislado y distinto y que esos diferentes sistemas de pensamiento, que
a menudo entran en conflicto unos con otros, pueden reducirse, en
ltimo anlisis, a los diferentes modos de experimentar la misma
realidad.
32

R especto d e la d iferenciacin de las ontologas segn la posicin social, vase

m i o b ra : D as konseroative D e n k e n , loe. cit., p a rte h . A dem s E p p stein , P ., D ie


F ra g e s te llu n g na c h d e r W irk lich k eit im histo risch en M aterialism us, en A rc h iv /tir
Socalw issenschaft u n d Sozialpolitik, ix ( 1 9 2 8 ) p. ss.
E l curioso le cto r tal vez ob servar que, de aqu en adelante, el co n cep to valorador de ideologa tiende una vez m s a asum ir la form a del no v alo rad o r; pero
esto, por supuesto, se deb e a nu estra in tencin d e descub rir un a solucin no valoradora. E s ta inestabilidad de la definicin d el con cep to form a p arte de la tcn ica
de la investigacin, a la qu e se pu ede con sid erar com o llegad a a su m ad u rez, y que,
por tan to, se niega a sujetarse a cualq uier punto de vista que restrin ja su p ersp ectiv a.
E s te relacionism o dinm ico constituye la n ica m an era de resolver una situacin
del m undo en qu e es preciso enfrentarnos con una m ultiplicidad de puntos d e vista
contrad ictorios, c a d a uno de los cuales, aun qu e p reten d e poseer una validez absoluta,
est relacion ado con determ in ada posicin y slo resulta adecu ado p ara ella. H asta
qu e el investigador no h ay a asim ilado todas las m otivaciones y puntos de vista
cru ciales, cuyas contrad icciones internas explican la actu a l tensin polticosocial,
no se hallar ca p a cita d o p ara llegar a una solucin ad e cu a d a d e la actu a l situacin
vital. Si el investigador, en vez de asum ir in m ed iatam ente un a posicin definida,
in corp ora a su visin todas y c a d a una de las corrientes con trad ictorias, su p en sa
m iento ser flexible y dialctico, m s bien que rgido y dogm tico. S em ejan te elas
ticid ad co n cep tu al y la fran ca a ce p ta ci n de qu e existen h asta la fech a con trad ic-

88

IDEOLOGIA Y UTOPIA

Podramos, por supuesto, ignorar esa crisis de nuestra vida inte


lectual, como se hace generalmente en la vida prctica, en el curso de
la cual nos concretamos a ver las cosas y las relaciones como aconte
cimientos aislados, discretos, sin indagar ms all de su posicin in
mediata y particular.33 Mientras consideremos los objetos de nuestra
experiencia desde un punto de vista particular y mientras nuestros
conceptos se apliquen satisfactoriamente a una esfera de vida en sumo
grado reducida, nunca podremos sentir la necesidad de investigar las
interrelaciones que existen en la totalidad de los fenmenos. Cuando
mucho, en tales circunstancias podremos advertir de cuando en cuando
alguna obscuridad que, sin embargo, lograremos superar en la prc
tica. As, la experiencia cotidiana se ha conformado mucho tiempo con
sistemas mgicos de explicacin; y hasta cierta etapa del desarrollo
histrico, aqullos bastaron para tratar empricamente ciertos conflictos
vitales. El problema, para remotas pocas lo mismo que para la nues
tra, puede plantearse en la siguiente lorma: en qu condiciones podre
mos decir que el dominio de la experiencia de un grupo ha cambiado
tan fundamentalmente que se vuelve patente la discrepancia entre el
modo tradicional de pensar y los nuevos objetos de la experiencia (que
es preciso comprender mediante ese modo de pensar)? Sera explicar
ciones inconciliadas, no necesita, com o sucede tan a m enudo en la p rctica, ob scu
recer la visin del investigador. E n verdad , el descubrim iento de contrad icciones
hasta ahora no resueltas debera servir d e im pulso al tipo de pen sam ien to qu e
rcinneie la presente situacin. C om o lo indicam os antes, nuestro propsito es poner
todo aquello que es dudoso y am biguo en nu estra vida social con tem p orn ea al
alcance de la plena concien cia y bajo nuestro control, revelan do los elem entos a
m enudo

ocultos

cuid adosam ente

velados

de

nuestro

pensam iento.

Sem ejante

m todo se trad u cir en relacionism o dinm ico, qu e preferira prescindir de un sistem a


cerrado, si ste slo se pudiera estab lecer por m edio de elem entos aislados v p a rticu
lares, cuyas lim itaciones se han vuelto ya patentes. A dem s, podram os p regu n tar
si la posibilidad y la necesidad de un sistem a cerrad o no vara de una p o ca a otra
y tam bin segn determ in ada situacin social. E sta s ob servaciones deb eran bastar
p ara que el lector com prendiera claram en te qu e, sea cu a l fuere la ndole de la
expresin de nuestro pensam iento, no es una creaci n arb itraria, sino m s bien un
m odo ms o menos ad ecu ad o para entend er y dom inar las form as etern am en te
cam biantes de existencia y de pensam iento qu e se trad u cen en ellas. P ara algunos
com entarios respecto de las consecuen cias im plcitas en los sistem as de p en sa
m iento, vase mi ob ra: D as konservative D e n k e n , loe. cit., p. 8 6 ss.
33

Nada m s necio y errneo que razonar en la form a siguiente: Pu esto que

cualq uier form a de pensam iento histrico y poltico se basa h asta cierto punto en
suposiciones m etatericas, de ah se sigue qu e no podem os confiar en ninguna idea
o form a d e pensam iento, y por lo tanto p o co im porta qu clase de argum entos
tericos se em plean en determ inados casos. As pu es, cad a uno d e nosotros deb era
aten erse a su propio instinto, a sus propias y personales intuiciones, o a sus intereses
privados, segn le parezca mejor. Si asi lo hiciram os, ca d a uno de nosotros, por

LA BUSQUEDA DE LA REALIDAD

89

las cosas de una manera demasiado intelectual el suponer que las ex


plicaciones antiguas se abandonaron por meras razones tericas. Pero
en aquellos perodos, el cambio real que ocurra en la experiencia social
determin la eliminacin de ciertas actitudes incompatibles y esque
mas interpretativos no congruentes con las nuevas experiencias fun
damentales.
Las ciencias culturales especializadas, desde el punto de vista de
su particularidad, no poseen mayor valor que el conocimiento emprico
de la vida cotidiana. Tambin estas disciplinas consideran los obje
tos de conocimiento y formulan sus problemas haciendo abstraccin de
su entramado concreto, disgregndolos de l. A veces sucede que la
formulacin coherente de los problemas se efecta de acuerdo con
la verdadera relacin orgnica en que se les encara y no conforme
a las exigencias de determinada disciplina. Pero a menudo, cuando se
ha llegado a cierta etapa, de pronto se pierde ese orden orgnico y
coherente. Las cuestiones histricas son siempre monogrficas, ya sea
por la manera limitada en que se concibe el objeto, o por la forma
especial en que se ie trata. Para la historia, tal procedimiento es necesario,
puesto que la divisin acadmica del trabajo impone ciertas limitacio
nes. Pero cuando el investigador cientfico se ufana de negarse a
indagar ms all de la observacin especializada que le imponen las
tradiciones de esa disciplina, por comprensivas que stas sean, hace
una virtud de lo que slo es un mecanismo de defensa que le protege
contra las dudas que pudiera tener acerca de sus presuposiciones.
Aun la investigacin que nunca rebasa los lmites de su especializacin puede aadir algo a nuestros datos y enriquecer nuestra ex
periencia. Acaso este punto de vista que criticamos fu, en su tiempo,
el ms adecuado. Pero as como en las ciencias naturales es preciso
poner en tela de juicio las hiptesis y suposiciones cuando surge alguna
p arcial q u e fuera su opinin, podra sostenerla con la concien cia tranquila y sentirse
m uy ufano de ello. P ara d efend er nuestro anlisis co n tra el rep ro ch e de qu e lo
usam os co n propsitos de p rop agand a, asentem os el hech o de qu e existe una dife
rencia fu n d am en tal en tre un ciego p artid arism o y el irracionalism o qu e surge de
una m era indolencia m ental, qu e no ve en la activ id ad in telectu al n ad a m s que
juicios personales arbitrarios y de p rop agan d a, por un a p a rte , y por otra, una in
vestigacin seriam en te em pead a en realizar un anlisis objetivo, y qu e, tras de
elim inar cualq uier valoracin conscien te, ad v ierte claram en te qu e existe un irred u c
tibie residuo de valoracin, inherente a la estru ctu ra d e cualq uier pensam iento. (P a ra
m ayores detalles, vanse mis conclusiones en la discusin de m i m em oria: D ie B e d e u tu n g d e r K o n k u rren z im G e b ie te d e s G eistig en , y mis observaciones sobre la m em oria
de W . Som b art a c e rc a de la m etod ologa, p resen tad a en la m ism a reunin. V erh a n d lu n g e n d e s s ec h s ten d e u t s c h e n So ziolo gen ta ges, loe. c it.)

90

IDEOLOGIA Y UTOPIA

discrepancia entre los hechos, del mismo modo, en la actualidad, las


ciencias culturales han llegado a un punto en que los datos empricos
que poseemos nos obligan a plantear ciertas cuestiones respecto a
nuestros supuestos previos.
La investigacin emprica que se limita a una esfera particular se
halla en la misma posicin que en el sentido comn, es decir, que la
naturaleza problemtica y la incoherencia de su base terica permanece
oculta, porque nunca se pone de manifiesto la situacin total. Se ha
afirmado, con justa razn, que la inteligencia humana puede hacer
las reflexiones ms lcidas con los conceptos ms falsos. Pero se
produce una crisis cuando se intenta reflexionar acerca de esas obser
vaciones y definir los conceptos fundamentales de las disciplinas en
cuestin. La exactitud de lo que decimos se confirma por el hecho de
que, en ciertas disciplinas, la investigacin emprica prosigue con la
misma facilidad, en tanto que arrecian las polmicas respecto de los
conceptos y los problemas fundamentales de la ciencia.
Pero tambin esta idea es limitada, pues enuncia en forma de
una proposicin cientfica, que pretende tener una significacin gene
ral, una situacin de la ciencia que slo es caracterstica de determinado
perodo. Cuando se empezaron a formular esas ideas, a principios de
este siglo, los sntomas de esta crisis slo eran visibles en la periferia
de la investigacin, en discusiones relativas nicamente a los princi
pios y las definiciones. Hoy en da, la situacin ha cambiado: la crisis
ha penetrado en el mismo corazn de la investigacin emprica. La
multiplicidad de los puntos de partida y de las definiciones, y la
competencia entre los diversos puntos de vista dan su matiz peculiar
aun a la percepcin de lo que al principio pareci una sencilla relacin,
desprovista de complicaciones.
Nadie niega la posibilidad de la investigacin emprica ni afirma
que los hechos no existen. (Nada ms errneo, a nuestro parecer, que
una teora del carcter ilusorio del conocimiento.) Nosotros tambin
buscamos pruebas en los hechos, pero la cuestin de la naturaleza
de los hechos constituye por s sola un grave problema. Para la mente,
los hechos existen siempre dentro de una urdimbre intelectual y social.
El que sea posible comprenderlos y formularlos implica desde luego la
existencia de todo un aparato conceptual. Si ste es el mismo para
todos los miembros del grupo, nunca sern perceptibles los supuestos
(es decir, los posibles valores intelectuales y sociales), que sirven de
base a los conceptos individuales. De este modo se nos hace inteligible
la certidumbre sonmbula que siempre existi respecto del problema
de la verdad en perodos estables de la historia. Sin embargo, una vez

LA BUSQUEDA DE LA REALIDAD

91

que se rompe la unanimidad,34 las categoras fijas que solan dar a la


experiencia su carcter de coherencia y de credibilidad, sufren inevi
tablemente un proceso de desintegracin. Surgen modos de pensar
divergentes y contrarios, que (ignorados del sujeto pensante) ordenan
los mismos hechos de experiencia en sistemas diferentes de pensamiento,
y hacen que se les perciba a travs de diferentes categoras lgicas.
Esto da como resultado la perspectiva peculiar que nuestros con
ceptos nos imponen, y hace que el mismo objeto nos parezca diferente
segn el haz de conceptos bajo el cual lo consideramos. Por tanto, nues
tro conocimiento de la realidad, a medida que asimila cada vez ms
esas perspectivas diferentes, se volver ms comprehensivo. Lo que
antao pareca un margen de ininteligibilidad, que no poda ser su
mergido dentro de un concepto dado, ha originado, hoy en da
un concepto suplementario y aun opuesto, por medio del cual se puede
lograr un conocimiento ms comprehensivo del objeto.
Aun en la investigacin emprica, reconocemos cada vez con mayor
claridad cun importante es el problema de la identidad o de la falta
de identidad de nuestros puntos de vista fundamentales. Para quienes
han meditado seriamente sobre este punto, el problema de la multi
plicidad de los puntos de vista queda claramente planteado por la
peculiar limitacin de cualquier definicin. Max Weber, por ejemplo,
reconoce dicha limitacin, pero justifica un punto de vista particular
basndose en el argumento de que el inters particular que motiva
la investigacin determina la definicin especfica que se usa.
Nuestra definicin de los conceptos depende de nuestra posicin
y de nuestro punto de vista, el cual, a su vez, se halla influido por
muchos procesos inconscientes de nuestro pensar. La primera reaccin
del pensador al topar con el carcter limitado y la ambigedad de sus
nociones, consistir en cerrar el paso, mientras pueda hacerlo, a un
planteo sistemtico y total del problema. El positivismo, por ejemplo,
hizo un gran esfuerzo para ocultarse a s mismo el abismo que yace
bajo cualquier pensamiento particularista. Tena que hacerlo, por una
parte, para poder proseguir sin peligro su investigacin de los hechos;
pero, por la otra, al negarse a encarar resueltamente el problema, a
menudo obscureci los problemas relativos al todo.
Dos dogmas tpicos eran particularmente adecuados para impedir
que se plantearan cuestiones fundamentales. El primero era la teo
ra que consideraba los problemas metafsicos, filosficos y, en general,
34

P a ra detalles m s am plios resp ecto de la causa sociolgica de esta d esin te

gracin, vase la m em oria del au to r: D ie B e d e u tu n g d e r K o n k u rren z im C e b ie t e


d e s G eistig en , loe. cit.

92

Id e o l o g ia

u t o p ia

todos los problemas, por decirlo as, marginales, como desprovistos


de importancia. Segn esta teora, slo las formas especializadas del
conocimiento emprico eran dignas de que se las tomara en cuenta.
Se considera que aun la filosofa era una disciplina especial cuya
preocupacin fundamental deba ser la lgica. El segundo de estos
dogmas, que impeda que se tuviera una perspectiva del todo, se
esforzaba en llegar a un compromiso, dividiendo el terreno en dos
zonas que se excluan recprocamente y que deban ocupar respecti
vamente la ciencia emprica y la filosofa: segn ese concepto, la
primera proporcionaba soluciones seguras e indiscutibles a problemas
particulares e inmediatos, en tanto que las cuestiones generales y los
problemas respecto al todo correspondan a elevadas especulaciones
filosficas. Esto supona que la filosofa tena que abandonar la pre
tensin de que sus conclusiones se basaban er pruebas universalmente
vlidas.
Semejante solucin se parece mucho al principio de los teorizantes
de la monarqua constitucional: el rey reina, pero no gobierna. Se
concede a la filosofa todos los honores. Hasta cierto punto, se consi
dera la especulacin y la intuicin como elevados instrumentos de cono
cimiento, pero slo a condicin de que no intervengan en el ramo de la
investigacin emprica, democrticamente positiva y universalmente
vlida. En tal forma, se elude una vez ms el problema del todo. La
ciencia emprica descarta el problema, y la filosofa no es de tomarse en
cuenta, pues slo es responsable ante Dios. Sus pruebas son vlidas
nicamente en el terreno especulativo y slo puede confirmarlas la in
tuicin pura. La consecuencia de semejante dicotoma es que la filosofa,
a la que debera corresponder la tarea vital de orientar la mente del
observador en la situacin total, no puede hacerlo, porque ha perdido
contacto con el todo, al limitarse a un dominio ms elevado. Al
mismo tiempo, el especialista, con su punto de vista tradicional (parti
cularista), no acierta a tener una visin ms amplia, aunque sta resulta
cada vez ms necesaria, pues se lo impide la condicin actual de la
investigacin emprica. Para dominar una situacin histrica, se requiere
cierta estructura mental, capaz de enfrentarse con problemas reales y
concretos y de integrar todo aquello que sea importante en los dife
rentes puntos de vista en pugna. En este caso, tambin, es necesario
encontrar un punto de partida axiomtico ms fundamental todava, una
posicin desde la cual sea posible sintetizar la situacin total. El hecho
de ocultar medrosamente las contradicciones y las lagunas no lograr
resolver la crisis mejor que los mtodos de la extrema derecha o de la
extrema izquierda, que explotan esa ocultacin en su propaganda, para
glorificar el pasado o el futuro, olvidando que su propia posicin queda

LA BUSQUEDA DE LA REALIDAD

93

sujeta a la misma crtica. De poco servir interpretar el carcter uni


lateral y limitado de la perspectiva del adversario como otra prueba
de que existe una crisis en su bando. Esto puede hacerse nicamente
cuando nadie discute el mtodo de uno y, por tanto, mientras uno no
tiene conciencia de las limitaciones de su propio punto de vista.
Slo cuando advertimos perfectamente el limitado alcance de cual
quier punto de vista, estamos en el buen camino hacia la anhelada
comprensin del todo. La crisis del pensamiento no atae a una sola
posicin intelectual, sino a todo un mundo que ha llegado a cierta
etapa en su desarrollo intelectual. El ver claramente la confusin en
que ha cado nuestra vida intelectual y social constituye ms bien una
ganancia que una prdida. El hecho de que la razn logre penetrar
ms profundamente en su propia estructura no es el signo de una ban
carrota intelectual. Ni tampoco se puede considerar como incompeten
cia intelectual per parte nuestra, el que una extraordinaria ampliacin
de la perspectiva requiera una completa revisin de nuestras concep
ciones fundamentales. El pensamiento es un proceso determinado por
fuerzas sociales concretas, que continuamente pone en tela de juicio
sus descubrimientos y corrige sus mtodos. (Sera desastroso negarse a
reconocer, en tal virtud, por mera timidez, lo que se halla demos
trado definitivamente). El aspecto ms halagador de la situacin actual,
sin embargo, es que nunca podremos contentamos con mezquinas pers
pectivas, sino que siempre trataremos de comprender e interpretar las
concepciones particulares desde un punto de vista cada vez ms amplio.
El mismo Ranke, en su Politische Gesprch, puso las siguientes pa
labras en labios de Federico: Nunca llegars a la verdad, si slo das
odos a afirmaciones extremas. La verdad se halla siempre fuera del
terreno en que florece el error. Aun si se reunieran todas las formas de
error, no se lograra extraer de ellas una sola verdad. La verdad deber
buscarse siempre por ella misma, en su propio reino. Todas las herejas
del mundo no te ensearn lo que es el cristianismo pues ste slo se
puede aprender en los Evangelios.35 Ideas tan ingenuas como stas, en
su pureza e inocencia, evocan un Edn intelectual que nada sabe de la
confusin del conocimiento despus del pecado original. A menudo se
observa que esta sntesis, que se presenta con la certidumbre de que
abarca el todo, resulta, a la postre, la expresin del provincianismo ms
mezquino, y la adopcin, a ciegas, del punto de vista que se halla
ms al alcance de nuestra mano constituye una de las mejores maneras de

35 R anke, D as po litisch e G esp r ch , ed. R oth acker (H a lle , 1 9 2 5 ) , p. 13.

94

IDEOLOGIA Y UTOPIA

impedir que se realice la comprensin, cada vez ms amplia y com


prehensiva, que es posible hoy da.
La totalidad, en el sentido en que la concebimos, no es una visin
inmediata y eternamente vlida de la realidad, que slo puede ser
privilegio de un ojo divino. No es una visin estable y que se basta a
s misma. Representa los procesos continuos de expansin del conoci
miento, y su meta no es la obtencin de una conclusin supratemporalmente vlida, sino la mayor extensin posible de nuestro horizonte
visible.
Para dar una sencilla ilustracin, sacada de la vida cotidiana, de
ese esfuerzo hacia una visin total, tomaremos el caso de un individuo
de determinada posicin que se preocupa por resolver los problemas
concretos con los que tiene que enfrentarse y que, de pronto, empieza a
descubrir las condiciones fundamentales que determinan su existencia
social e intelectual. En ese caso, una persona que cumple constante y
exclusivamente con sus tareas cotidianas, no asumira una actitud de
duda frente a s misma y a su posicin, y sin embargo, a pesar de su
confianza en s, sera esclava de un punto de vista particular y parcial,
hasta que ocurriera la primera crisis, que le producira un desengao.
Slo en el momento en que por vez primera se considerara a s
misma como parte de una ms amplia situacin concreta, se despertara
en ella el impulso de observar sus propias actividades dentro de la
trama total. Es cierto que su perspectiva sera aun tan limitada quiz
como el alcance de su corta experiencia; tal vez la extensin en que ana
lizara su situacin no rebasara el crculo de su pueblo o el mezquino
ambiente social en que vive. Sin embargo, el hecho de considerar los
acontecimientos y los seres humanos como partes de situaciones pare
cidas a aqullas en que se encuentra ella misma, es algo que dista
mucho de las meras reacciones inmediatas a un estmulo o a una im
presin directa. Una vez que el individuo ha empuado el mtodo para
orientarse en el mundo, inevitablemente tendr que ampliar el estrecho
horizonte de su ciudad y aprender a incluirse l mismo dentro de
una situacin nacional y aun, ms tarde, mundial. Asimismo, lograr
comprender la posicin de su propia generacin, y su situacin personal
en la poca en que vive, y sta, a su vez, como parte del total proceso
histrico.
En trminos generales, esta orientacin de la propia situacin repre
senta en miniatura el fenmeno del que hablamos antes como de un
esfuerzo constantemente ampliador hacia una concepcin total. Aunque
la materia de esta reorientacin es la misma que la de las observaciones
individuales que constituyen la investigacin emprica, la meta, en nes-

LA BUSQUEDA DE LA REALIDAD

95

tro caso, es completamente diferente. El anlisis de la situacin es el


modo natural de pensar en cualquier forma de experiencia que se eleve
por encima del lugar comn. Las disciplinas especiales no pueden
aprovechar plenamente las posibilidades de ese mtodo, porque general
mente la materia de sus estudios se halla limitada por puntos de vista
sumamente especializados. La sociologa del conocimiento, de todos
modos, se esfuerza en ver an la misma crisis de nuestro pensamiento
como una situacin que forma parte de un todo ms amplio.
Ya que, en una situacin tan complicada como la nuestra, precedida
por un desarrollo intelectual tan diferenciado como el nuestro, surgen
nuevos problemas del pensamiento, los hombres debern aprender a
pensar de nuevo, porque el hombre es una criatura que necesita adap
tarse continuamente a la cambiante historia. Hasta ahora, nuestras
actitudes frente a nuestros procesos intelectuales (a pesar de todas las
pretensiones lgicas) no diferan mucho de las de cualquier persona
ingenua. Es decir, los hombres estaban acostumbrados a actuar en
determinadas situaciones, aun sin comprenderlas claramente. Pero as
como hubo una poca en la historia poltica en que las dificultades de
la accin se volvieron tan grandes que no fu posible superarlas direc
tamente sin meditar sobre la propia situacin; as como el hombre tuvo
que aprender cada vez ms para actuar, basndose primero en las
impresiones exteriores de la situacin y luego analizando la estructura
de sta, del mismo modo podemos considerar como el desarrollo natural
de una tendencia el hecho de que el hombre est combatiendo la
crtica situacin que ha surgido en su pensamiento y se esfuerce por
tener una visin ms clara de la naturaleza de la crisis.
Las crisis no pueden resolverse por medio de unos cuantos apresu
rados y nerviosos intentos para suprimir problemas nuevos y molestos,
ni buscando refugio seguro en un pasado muerto. El camino deber
buscarse nicamente en la extensin gradual y en el profundizamiento
de concepciones nuevas y cuidadosos avances en el camino del control.

III. PERSPECTIVAS DE UNA POLITICA CIENTIFICA:


RELACION ENTRE LA TEORIA SOCIAL Y LA
PRACTICA POLITICA

1. Por qu no Existe una Ciencia de la Poltica?


Un principio del que no tenemos an plena conciencia rige la apa
ricin y desaparicin de los problemas en nuestro horizonte intelectual.
Hasta el hecho de que surjan y desaparezcan sistemas enteros de cono
cimiento puede reducirse, en ltimo anlisis, a ciertos factores y volverse
explicable en tal forma. Se han realizado intentos, en la historia del
arte, para descubrir cmo y en qu perodos surgen y predominan, en
artes plsticas como la escultura, determinadas formas. Asimismo, la
sociologa del conocimiento debera investigar las condiciones en las
que ciertas disciplinas y ciertos problemas nacen y mueren. E l socilogo
tendr a la postre que encontrar una explicacin ms acertada que la
de atribuir la aparicin y la resolucin de los problemas a la mera exis
tencia de ciertos individuos de talento. La compleja relacin entre pro
blemas que surgen en determinada poca y lugar debe considerarse y
comprenderse dentro del ambiente de la estructura social en que se
producen, aunque esto no siempre nos permita comprender todos los
detalles. E l pensador aislado podr tener la impresin de que sus ideas
fundamentales nacieron espontneamente en l, sin arraigo en el medio
social en que vive. Es fcil, para alguien que se mueve dentro de un
estrecho mundo social provinciano, creer que los acontecimientos de
su vida son hechos aislados que se deben nicamente al destino. Sin
embargo, la sociologa no puede concretarse a comprender los problemas
y los acontecimientos inmediatos que surgen de esta perspectiva de
miope, que obscurece toda correlacin importante. Esos hechos en apa
riencia aislados y separados deben comprenderse dentro de las "confi'
guraciones de la experiencia, siempre cambiantes y presentes, en las
que son vividos. Slo dentro de ese contexto, adquieren un sentido.
Si la sociologa del conocimiento logra algn xito en esta clase de an
lisis, muchos problemas que hasta ahora han permanecido insolubles
se aclararn, cuando menos, en cuanto se refiere a sus orgenes. Tal
desarrollo nos permitir tambin comprender por qu la sociologa y la
economa tardaron tanto en aparecer y por qu estn adelantadas en un
oas v atrasadas en otros donde han tropezado con mltiples obstculos.

98

UNA POLITICA CIENTIFICA

Del mismo modo, ser posible resolver un problema insoluble hasta


ahora: el de saber por qu no existe an una ciencia de la poltica. En
un mundo impregnado de racionalismo, como el nuestro, este hecho
constituye una curiosa anomala.
Apenas hay una esfera de la vida de la que no tengamos algn
conocimiento cientfico, lo mismo que mtodos reconocidos para comu
nicar dicho conocimiento. Por tanto, no resulta inconcebible que la
esfera de la actividad humana de la que depende todo nuestro destino,
sea tan impenetrable que la investigacin cientfica no la haya obligado
an a revelarnos sus secretos? No es posible olvidar el carcter inquie
tante y desconcertante de este problema. A muchos se les debe haber
ocurrido la idea de preguntarse si se trata de una condicin meramente
pasajera, que desaparecer a la larga, o si hemos llegado en este do
minio ul lmite extremo, que nunca ser posible rebasar, del conocimiento.
En favor de la primera posibilidad puede decirse que las ciencias
sociales so hallan an en sus albores. Sera posible concluir que la
falta do madurez de las ciencias sociales ms fundamentales explica el
atraso do esta ciencia aplicada . Si asi fuere, sera nicamente una
cuestin de tiempo y se podra remediar ese atraso: en definitiva, se
podra esperar que la investigacin llegara a dominar el campo d lo
social en una forma comparable a la de la fsica en el campo de la materia
inanimada.
El punto de vista opuesto se funda en el vago sentimiento de que
el comportamiento poltico es cualitativamente diferente de cualquier
otra clase de experiencia humana, y que los obstculos con que se tro
pieza para llegar a una comprensin racional de aqulla son mucho
ms insuperables en esta zona del conocimiento que en las dems. Por
tanto, se supone que todos los intentos para someter estos fenmenos a
un anlisis cientfico estn condenados de antemano al fracaso, por la
propia ndole de los fenmenos que se trata de analizar.
El solo hecho de que se lograra plantear en forma correcta el pro
blema, constituira un notable adelanto. La mera facultad de percibir
nuestra ignorancia nos proporcionara un notable sosiego, ya que sa
bramos entonces por qu no son posibles, en este caso, un conocimiento
real, ni la comunicacin de ste. Por tanto, la tarea primordial consistir
en dar una definicin del problema, cuyo planteo ser: es posible una
ciencia de la poltica?
Ciertos aspectos de la poltica son inmediatamente inteligibles y
comunicables. Un diestro y experimentado lder poltico debera co
nocer la historia de su propio pas, lo mismo que la de las naciones
inmediatamente relacionadas con la suya y que constituyen el mundo

P O R QUE NO E X IS T E UNA CIENCIA DE LA PO LITIC A ?

99

que rodea a sta. Por consiguiente, un conocimiento de la historia y de


datos estadsticos importantes resulta til cuando menos para normar
su conducta poltica. Adems, el lder poltico debera conocer las ins
tituciones polticas de los pases con los cuales habr de tratar. Es esencial
que sus conocimientos no sean nicamente jurdicos, sino que incluyan
un conocimiento de las relaciones sociales sobre las cuales se funda la
estructura de las instituciones y por medio de las cuales funciona. Asi
mismo, deber conocer al dedillo las ideas polticas que moldean la
tradicin en que vive. Del mismo modo, no le ser permitido ignorar
las ideas polticas de sus adversarios. Hay otras cuestiones, aunque
menos inmediatas, que en nuestra poca han sufrido un proceso cons
tante de elaboracin, verbigracia la tcnica para manejar a las muche
dumbres, sin las cuales es imposible tener xito en una democracia de
masas. La historia, la estadstica, la teora poltica, la sociologa, la
historia de las ideas y la psicologa social, entre otras muchas discipli
nas, representan importantes ramos del conocimiento que deber poseer
el lder poltico. Si hubiramos de establecer un programa de estudios
para un adalid poltico, indudablemente deberan figurar en l las mate
rias que antes indicamos. Sin embargo, tales disciplinas slo ofrecen
conocimientos prcticos que, para un lder poltico, resultan tiles. Pero
aun todas esas disciplinas juntas no producen una ciencia de la poltica.
Cuando mucho podrn servir de disciplinas auxiliares de esa ciencia.
Si entendiramos por poltica, la mera suma de los fragmentos de cono
cimientos prcticos tiles para normar la conducta poltica, entonces
no se podra discutir el hecho de que existe una ciencia de la poltica
en ese sentido, y de que dicha ciencia se puede ensear. El nico pro
blema pedaggico consistira, entonces, en elegir, entre el infinito acervo
de hechos existentes, los ms importantes para los propsitos de la
conducta poltica.
Sin embargo, esta afirmacin algo exagerada demuestra con evi
dencia que las preguntas: en qu condiciones es posible una ciencia de
la poltica y cmo se la puede ensear? no se refieren al conjunto
de conocimientos prcticos antes mencionados. En qu consiste, pues,
el problema?
Las disciplinas que indicamos antes estn relacionadas en su estruc
tura, nicamente en cuanto tratan de la sociedad y del Estado como si
fueran los productos definitivos de la historia. La conducta poltica,
sin embargo, slo trata de la sociedad y del Estado en cuanto ambos
se hallan en proceso de formacin. La conducta poltica tiene que en
frentarse con un proceso en el cual cada momento crea una situacin
nica y trata de extraer, de esa corriente de fuerzas en perenne fluir,
algo que posea un carcter duradero. La cuestin es, pues, la siguiente:

100

UNA P O IIT IC A CIEN TIFICA

"existe una ciencia del fluir de las cosas, una ciencia de la actividad
creadora?
Asi llegamos a la primera etapa del planteo del problema. Cul
es (en el ramo de lo social) el significado del contraste entre lo que se
halla en proceso de devenir y aquello que existe ya como algo hecho?
El socilogo y estadista austraco Albert Schaffle,1 afirma que en
cualquier momento de la vida poltico-social, se pueden discernir dos
aspectos: en primer lugar, una serie de acontecimientos sociales cuya
norma se ha vuelto fija y que se repiten con regularidad; en segundo
lugar, los acontecimientos que se hallan an en proceso de devenir, en
los cuales, en casos individuales, se tienen que tomar resoluciones, que
producen situaciones nuevas y nicas. A los primeros, di el nombre
de asuntos rutinarios del Estado, laufendes Staatsleben; a los segun
dos, el de "poltica. El significado de esta distincin se podr ilustrar
con algunos ejemplos. Cuando, en la vida habitual de un funcionario,
los asuntos corrientes se disponen de acuerdo con los reglamentos y
normas vigentes, estamos, segn Schaffle, en el terreno de la adminis
tracin ms bien que en el de la poltica. La administracin es el
dominio en que podemos comprender, por medio de un ejemplo, lo que
entiende Schaffle por asuntos rutinarios del Estado. Cuando un nuevo
caso, sea el que fuere, se puede tratar conforme a ciertos preceptos, nos
hallamos no frente a la poltica, sino a un aspecto establecido y recu
rrente de la vida social. Schaffle marca esa distincin con una clarsima
expresin, sacada del ramo de la administracin. Para los casos que se
pueden tratar consultando meramente una regla establecida, emplea
la palabra alemana Schimmel,* que se deriva del latn simile, con lo
que se quiere expresar que el caso se habr de tratar de una manera
semejante o similar a precedentes que ya existen. Nos hallamos en el
ramo de la poltica cuando los enviados a pases extranjeros celebran
tratados que nunca se haban hecho antes; cuando los representantes
parlamentarios fijan nuevos aranceles; cuando se suministran fondos
para una nueva campaa electoral; cuando ciertos grupos de oposicin
preparan una rebelin u organizan huelgas, o bien cuando se reprimen
stas.
Es preciso admitir que los linderos entre estas dos clases de reali
dades son, en verdad, bastante flexibles. Por ejemplo, el efecto acumu
lado de una desviacin gradual de los procedimientos administrativos
en una larga serie de casos concretos puede dar origen, en la actualidad,
1 V ase Schaffle, A ., U b e r d e n tvissenschafilichen B e g riff d e r Politik, en Z eitsch rift f r d ie g esa m te Staatsw issenschaften, vol. 5 3 ( 1 8 9 7 ) .
2 L a palabra alem ana S ch im m el significa "m olde.

P O R QUE NO E X IST E UNA CIENCIA DE LA POLITICA?

101

a un nuevo principio. O, para tomar un ejemplo inverso, algo tan


nico como un nuevo movimiento social puede hallarse profundamente
impregnado de elementos estereotipados y rutinarios. Sin embargo, el
contraste entre los asuntos rutinarios de Estado y la poltica ofrece
cierta polaridad que puede servir-de fecundo punto de partida. Si se
concibe ms tericamente la separacin, se podr decir: es posible
dividir cualquier proceso social en una esfera racionalizada, que con
siste en procedimientos establecidos y rutinarios, cuyo objeto es tratar
situaciones que se repiten con regularidad, y en otra esfera, irracional,
que rodea dicho proceso.3 Por tanto, es preciso distinguir entre la es
tructura racionalizada de la sociedad, y su matriz irracional'. Res
pecto de este punto, es preciso hacer otra observacin. La principal
caracterstica de la cultura moderna es la tendencia a incluir todo cuanto
fuere posible dentro del campo de lo racional y a sujetarlo a un control
administrativo, por una parte, y por la otra, a reducir casi a nada el
elemento irracional.
Una comparacin ilustrar el significado de esta aseveracin. Hace
150 aos, el viajero estaba expuesto a mil accidentes. Hoy el viaje
se hace de acuerdo con un horario establecido. El precio del pasaje se
calcula exactamente de antemano, y toda una serie de reglamentos
administrativos ha convertido el viaje en tina empresa controlada racio
nalmente. La distincin entre el esquema racionalizado y el fondo
irracional dentro del cual acta permite dar una definicin del concepto
de "conducta.
3

P a ra m ayor precisin, debera aadirse la siguiente observacin: L a expre

sin "elem en tos rutinarios establecidos debe entenderse en sentido figurado. Aun
los asp ectos m s form alizados y osificados de la sociedad no son cosas que deban
consid erarse com o polvorientas anticuallas depositadas en un desvn, de donde se
h ab rn d e s a ca r cuan do se tenga necesidad de ellas. L a s leyes, los reglam entos, y
las costum bres establecidas slo cobran el ser cuando la experiencia les infunde vida.
E s ta estabilid ad significa nicam ente que la vida social, mientras se est renovando
con stan tem en te se conform a a reglas y procesos formales inherentes que se repro
d u cen con stan tem en te en fo rm a recu rrente. Asimismo, la expresin "esfera raciona
lizada d eb e entend erse en un sentido m s am plio. Puede significar un m todo
te rico y racion al, com o e n el caso d e un a tcnica que se calcula y determ ina
racion alm en te; o usarse en el sentido de racionalizacin, en el que la secuencia
d e los acontecim ientos sigue un curso regular y previsto ( o prob ab le), como sucede con
las convencion es, los usos, las costum bres, siendo as que la secuencia de los acon
tecim ien tos n o se entiende plenam ente, pero parece presentar un carcter estable en
su estru ctu ra. E l uso q u e h a ce M ax W e b e r del vocablo "estereotipo designa la clase
m s am plia y las dos subclases de la tendencia estereotpica, a ) el tradicionalismo,
b ) el racionalism o. Y a qu e esta distincin no es im portante para nuestro actu al pro
psito, usarem os e l con cep to estructura racionalizada en el sentido ms com pren
sivo en q u e M ax W e b e r usa la nocin general de "estereotipar.

102

UNA POUrriCA CIEN TIFICA

La accin de un escrupuloso funcionario que pone en orden los


documentos de un archivo segn ciertos preceptos establecidos, o de
un juez que resuelve un caso que cae bajo cierto artculos del Cdigo
conforme a ste, o, por ltimo, del obrero de una fbrica que construye
un tomillo siguiendo la tcnica prescrita, no forman parte de nuestra
definificin de la "conducta. Tampoco se aplicara dicha definicin a
un tcnico que, para realizar determinado fin, combina ciertas leyes
generales de la Naturaleza. Todos esos modos de actuar se conside
raran como meramente reproductores, porque se les ejecuta dentro
de un marco racional, de acuerdo con determinado precepto que no
supone una decisin personal. La conducta, en el sentido en que em
pleamos el vocablo, no empieza hasta que llegamos a la zona en que la
racionalizacin no ha penetrado an, y en que tenemos que tomar
decisiones, en situaciones que no se hallan an sujetas a reglamento
alguno. En tales situaciones, se plantea el problema de las relaciones
entre la teora y la prctica. Respecto de este problema, basndonos en
los anlisis anteriores, podemos hacer las siguientes observaciones.
No cabe duda de que poseemos cierto conocimiento de la parte
de la vida social en que todo, y aun la vida misma, se ha racionalizado
y ordenado ya. El conflicto entre la teora y la prctica no puede surgir
aqu porque, en realidad, el mero hecho de tratar un caso individual
de acuerdo con una ley general vigente, no se puede considerar como
una accin poltica. Por racionalizada que parezca haberse vuelto nues
tra vida, todas las racionalizaciones que se han efectuado hasta ahora,
son meramente fragmentarias, ya que los ramos ms importantes de
nuestra vida social se hallan an vinculados en lo irracional. Nuestra
vida econmica, aunque se ha racionalizado ampliamente en su aspecto
tcnico, y aunque es posible someterla hasta cierto punto a clculos pre
cisos, no constituye, en su conjunto, una economa dirigida. A pesar de
la tendencia a los trust y a la organizacin, la competencia libre repre
senta an un papel decisivo. Nuestra estructura social est construida
sobre la base de clases, lo que significa que no son las pruebas objetivas,
sino las fuerzas irracionales de la competencia y de la lucha sociales las
que determinan el lugar y la funcin del individuo en la sociedad. La
dominacin, en la vida nacional e internacional, se realiza por medio
de la lucha, en s irracional, en que la casualidad desempea un impor
tante papel. Estas fuerzas irracionales de la sociedad forman la esfera
de la vida social que no se ha organizado ni racionalizado, y en que la
conducta y la poltica se vuelven necesarias. Las dos principales fuentes
de irracionalismo en la estructura social (la competencia sin freno y la
dominacin por la violencia) constituyen la zona de la vida social que
se halla an desorganizada y en la cual es necesaria la poltica. En torno

PO R QUE NO E X IST E UNA CIENCIA DE LA POLITICA?

103

de esos dos centros se acumulan otros elementos irracionales ms pro


fundos, a los que se suele llamar emociones. Desde el punto de vista
sociolgico, existe una relacin entre la extensin de la zona desorgani
zada de la sociedad, en la que prevalecen la competencia sin control y la
dominacin por la fuerza, y la integracin social de reacciones emo
cionales.
El problema debe, pues, plantearse as: qu conocimiento tene
mos o es posible tener de la zona de la vida social que mencionamos
antes y de la ndole de la conducta que se observa en ella? 4 Pero ahora
nuestro problema original se ha planteado en una forma altamente des
arrollada, en que parece que se vuelve ms claro. Despus de deter
minar dnde se inicia verdaderamente el campo de la poltica, y dnde
es realmente posible la conducta, podemos indicar las dificultades que
existen en las relaciones entre la teora y la prctica.
Las graves dificultades con que tiene que enfrentarse el conoci
miento en este campo provienen de que no se trata aqu de entida
des rgidas y objetivas, sino de tendencias y de esfuerzos dentro de una
corriente que se halla en un eterno fluir. Otra dificultad estriba en que
la constelacin de las fuerzas que actan unas sobre otras cambia con
tinuamente. Cuando las mismas fuerzas, cada una de ellas de ndole
inmutable, actan recprocamente, y cuando su interaccin sigue tambin
un curso regular, es posible formular leyes generales. Esto no resulta tan
fcil cuando nuevas fuerzas intervienen sin cesar en el sistema y forman
combinaciones imprevistas. Otra dificultad consiste en que el propio
observador no se halla fuera del campo de lo irracional, sino que participa
en el conflicto de fuerzas. Esta participacin fatalmente lo liga a un
concepto partidista, basado en sus valoraciones e intereses. Adems, y esto
es lo ms importante, existe el hecho de que el teorizante poltico no slo
participa en el conflicto, en razn de sus valoraciones e intereses, sino
que la forma particular en que el problema se presenta a l, su modo
de pensar ms general, incluidas an sus categoras, se hallan ligados a
ocultas corrientes generales, polticas y sociales. Esto es tan cierto que,
en el campo del pensamiento social y poltico, debemos, a mi parecer,
reconocer verdaderas diferencias en los estilos de pensamiento diferen
cias que se extienden aun al campo de la propia lgica.
*
E s preciso repetir aqu que el concepto d e lo "p oltico, tal com o se usv
co n los concep tos correlativos estructura racionalizada y cam p o irracional, slo re
p resenta uno de los m uchos posibles conceptos de lo "p oltico. E n tanto q u e est
particu larm en te ad ecu ad o para la comprensin de ciertas ralaciones, no deb e consi
derrsele com o absolutam ente nico. Para una nocin opuesta de lo "p oltico ,
vase C . Schm itt, D e r B e g r iff d e s Politischen, en A rch iv f r Sozialw issenschaft u n d
Sozalpolk, vol. 5 8 ( 1 9 2 8 ) .

104

UNA POLITICA CIEN TIFICA

Ah radica, sin duda, el mayor obstculo para una ciencia de la


poltica. Pues, segn lo que es de esperarse normalmente, una ciencia
de la conducta slo sera posible a condicin de que la estructura fun
damental del pensamiento fuera independiente de las diferentes formas
de conducta que se estudian. Aunque el observador participe en la lucha,
la base de su pensamiento, es decir su aparato perceptivo y su mtodo
para resolver las diferencias intelectuales, debern colocarse por encima
del conflicto. No es posible resolver un problema velando sus dificultades,
sino nicamente afirmndolas con .toda la intensidad y el relieve posibles.
Por tanto, nuestra tarea consistir indiscutiblemente en establecer la tesis
de que, en la poltica, el planteo de un problema y las tcnicas lgicas
que es preciso emplear, varan segn la posicin poltica del observador.
2. Los Determinantes Polticos y Sociales del Conocimiento
Nos esforzaremos ahora en mostrar por medio de un ejemplo con
creto que el pensamiento polticohistrico asume varias formas, segn
las diferentes corrientes polticas. Para no ir demasiado lejos, nos concre
taremos a estudiar ante todo las relaciones entre la teora y la prctica.
Veremos que aun el problema ms general y fundamental de la ciencia
de la conducta poltica se concibe de modo diferente, segn los partidos
histricopolticos que lo tratan.
Esto puede comprobarse fcilmente mediante un simple examen de
las varias corrientes polticas y sociales de los siglos xix y xx. Como los
tipos ms representativos e importantes de estos ideales, citar los si
guientes:
1.
2.
3.
4.

Conservatismo burocrtico.
Historicismo conservador.
Pensamiento burgus liberal democrtico.
Concepcin socialista comunista.

5. Fascismo.
Consideraremos en primer lugar el modo de pensar del conservatis
mo burocrtico. La tendencia fundamental del pensamiento burocr
tico es la de convertir todos los problemas de la poltica en problemas
de administracin. Por eso, la mayora de los libros sobre la poltica, en
la historia de la ciencia poltica alemana, son, de hecho, tratados de
administracin. Si consideramos el papel que ha representado siempre
la burocracia, en particular en el Estado prusiano, y en qu grado la
intlligentsia ha surgido del seno de la burocracia, resulta ms fcil com
prender esa unilateralidad de la ciencia poltica en Alemania.

DOCUMENTOS POLITICOS Y

SOCIALES

105

La tendencia a dar a todos los problemas de la poltica una apa


riencia de administracin puede explicarse por el hecho de que la esfera
de actividad del funcionario slo existe dentro de los lmites de leyes ya
formuladas. Por tanto, la gnesis o el desarrollo de la ley se halla fuera
del alcance de su actividad. Debido a que su horizonte social es limitado,
el funcionario no acierta a ver que detrs ue cada ley hay intereses de
ndole social y las concepciones del mundo de un grupo social especfico.
Acepta como algo evidente que el orden especfico prescrito por la ley
concreta equivale al orden en general. No comprende que cualquier
orden racionalizado es slo una de las muchas formas en que se logra
conciliar las fuerzas irracionales que pugnan socialmente.
La mentalidad administrativa y legalista tiene su propio tipo par
ticular de racionalidad. Cuando se enfrenta con fuerzas hasta ahora ind
mitas, como, por ejemplo, la erupcin de energas colectivas en una
revolucin, slo puede concebirlas como desrdenes pasajeros. Por tanto,
no es de sorprender que en todas las revoluciones, la burocracia trate
de hallar un remedio por medio de decretos arbitrarios, en vez de en
frentarse con la situacin en su propio terreno. Considera a la revolucin
como un acontecimiento rebelde, dentro de un sistema por lo dems or
denado, y no como la viva expresin de fuerzas sociales fundamentales,
de las que depende la existencia, la preservacin y el desarrollo de la
sociedad. La mentalidad jurdicoadministrativa construye slo sistemas
cerrados y estticos de pensamiento, y emprende siempre la paradjica
tarea de incorporar a su sistema nuevas leyes, que surgen de la no siste
matizada interaccin de las fuerzas vivas, como si fueran una elaboracin
ms completa del sistema original.
Un ejemplo de la mentalidad militar burocrtica es cualquier tipo
de leyenda parecido al de la pualada por la espalda, Dolchstosslegende,
que interpreta una irrupcin revolucionaria como algo que no es sino
una grave intromisin en su estrategia cuidadosamente planeada. El
inters exclusivo del burcrata militar se concentra en la accin militar,
y, si ella procede conforme a un plan, el resto de la vida le parecer
perfectamente ordenado. Esta mentalidad nos recuerda aquel chiste que
pone en boca de un cirujano la frase sacramental: La operacin fu
un xito rotundo. Desgraciadamente, el paciente muri.
Por tanto, cualquier burocracia, de acuerdo con el carcter principal
de su propia posicin, tiende a generalizar su propia experiencia y a
dejar pasar por alto el hecho de que el campo administrativo y un orden
que funciona sin contratiempos representan slo una parte de la realidad
poltica global. El pensamiento burocrtico no niega la posibilidad de
una ciencia de la poltica, sino que la confunde con la ciencia administra-

106

UNA POLITICA C IEN TIFICA

tva. As, hace caso omiso de los factores irracionales y cuando stos, a
pesar de todo, irrumpen violentamente, los trata como "asuntos de Es
tado rutinarios. Una expresin clsica de este punto de vista se halla
contenida en un dicho que tuvo su origen en esos crculos: Una buena
administracin vale ms que una buena constitucin.5
Adems del conservatismo burocrtico, que rigi a Alemania y
especialmente a Prusia, exista otro tipo de conseiVatismo, que se des
arroll paralelamente a ste y al que puede llamarse conservatismo
histrico. Prevaleca en el grupo social de la nobleza y en las capas
burguesas de los intelectuales, que eran los gobernantes intelectuales y
verdaderos del pas, pero que siempre sintieron cierta hostilidad hacia
los conservadores burocrticos. Este modo de pensar llevaba el sello de
las universidades alemanas, y especialmente del grupo dominante de los
historiadores. Aun ahora, esta mentalidad recluta fervientes adeptos en
esos crculos.
El conservatismo histrico se caracteriza por el hecho de que
advierte plenamente el papel de lo irracional en la vida del Estado,
que no es posible manejar nicamente por la administracin. Reco
noce que existe una zona inorganizada e imposible de medir, que es
propiamente la esfera de la poltica. Concentra su atencin casi exclusiva
mente sobre los factores impulsivos e irracionales que proporcionan una
base real para el desarrollo ulterior del Estado y de la poltica. Considera
esas fuerzas como enteramente incomprensibles e infiere de ello que,
como tales, la razn humana es incapaz de comprenderlas o dominarlas.
En esta materia, slo un instinto tradicionalmente heredado, fuerzas espi
rituales que actan silenciosamente", el espritu del pueblo, Volksgeist,
que deriva su fuerza de las profundidades de lo inconsciente, pueden
contribuir a modelar el futuro.
A fines del siglo xvin, Burke sostuvo esta teora, que adopt la ma
yora de los conservadores alemanes y que stos expresaron en la siguiente
forma: La ciencia de construir un Estado o de renovarlo o reformarlo,
se parece a cualquier otra ciencia experimental, que no es posible ense
ar a priori. Y una breve experiencia no puede instruirnos en esa ciencia
prctica.0 Las races sociolgicas de esa tesis aparecen claramente. Ex
presaba la ideologa de la nobleza dominante de Inglaterra y de Alemania,
y serva para justificar su pretensin a asumir el mando del Estado. El
elemento imponderable, el no s qu, que slo se puede adquirir merced
? Obituario de Bohlau por el jurista B eck er. Z citschrijt d e r Sa v ign y -S tiftu n g
Cerm anist. btlg., vol. v m , p. vi ss.
Burke, R eflections d n th e R evolution n F r a n c e , ed. F . G . Selby (L o n d re s :
M acm illan and C o., 1 8 9 0 ) , p. 6 7 .

DOCUMENTOS POLITICOS Y

SOCIALES

107

a una larga experiencia, y que se revela como una norma nicamente a


aquellos que han pertenecido, por espacio de varias generaciones, a una
familia de caudillos polticos, se propone abogar por el gobierno de la
clase aristocrtica. Esto pone de manifiesto la forma en que los intereses
sociales de determinado grupo permiten a los miembros de dicho grupo
percibir ciertos aspectos de la vida social que no aceptan individuos que
forman parte de otros grupos. En tanto que la burocracia desconoce el
aspecto poltico de una situacin debido a sus prejuicios administrativos,
la nobleza se siente desde el principio en esa esfera como en su propia
casa. Desde los albores de la historia, la nobleza tiene los ojos puestos
en la palestra en que las esferas del poder, dentro del Estado o entre
naciones, chocan unas con otras. En tales esferas el mezquino manual
de la sabidura resulta intil y no es posible deducir mecnicamente de
las premisas la solucin de los problemas que se plantean. Por tanto, no
corresponde a la inteligencia individual tomar importantes decisiones.
Los acontecimientos son ms bien las resultantes de fuerzas polticas reales.
La teora del conservatismo histrico que, en su esencia, es la
expresin de una tradicin feudal7 que se ha vuelto consciente de s
misma, tiene que tratar ante todo problemas que trascienden la esfera de
la administracin. Se considera como enteramente irracional la esfera que
no .es posible fabricar por medio de mtodos mecnicos, sino que crece
espontneamente. Esta concepcin lo relaciona casi todo con la dicotoma
decisiva entre la construccin de acuerdo con un plan calculado y el
hecho de dejar que crezcan las cosas. 8 No basta que el lder poltico
posea nicamente un conocimiento correcto de ciertas leyes y normas.
Deber poseer, adems un instinto innato, aguzado por una larga expe
riencia, que le conduzca a la solucin exacta.
Dos clases de irracionalismo se han unido para producir esa manera
irracional de pensar: por una parte, el irracionalismo precapitalista y
tradicional (que considera el pensamiento legal, por ejemplo, como una
manera de sentir y no como un clculo mecnico), y por la otra, el irra
cionalismo romntico. Se crea as un modo de pensar que concibe la
historia como el reino de las fuerzas prerracionales y superracionales.
El mismo Ranke, el representante ms prominente de la escuela histrica,
se coloca en esta concepcin intelectual cuando define las relaciones que
existen entre la teora y la prctica.0 Segn l, la poltica no es una ciencia
1 V ase D as konservative D e n k e n , loe. tit., p p . 8 9 , IOS, 1 3 3 ss.
8 lbicl., p. 4 7 2 , n. 129.
0
V ase Ranke, D as polilische G esprach ( 1 8 3 6 ) , ed. R oth acker (H a lle a . d .,
Saale, 1 9 2 5 ) , p . 2 1 ss. T am bin otros ensayos sobre el m ism o tem a: R eflexio n en
( 1 8 3 2 ) ; V o m E influss d e r T h eo rie b er d ie V erw a ndtseha ft u n d d e n U n terseh ied
d e r H istorie u n d d e r Politik.

108

NA POLITICA CIEN TIFICA

independiente que sea posible ensear. Es cierto que el estadista puede


estudiar con provecho la historia, pero no para derivar de ella reglas de
conducta, sino ms bien para aguzar su instinto poltico. Se puede desig
nar este modo de pensar como la ideologa de los grupos polticos que,
por tradicin, han ocupado una situacin prominente, pero que rara vez
han formado parte de la administracin burocrtica.
Si se comparan las dos soluciones que acabamos de presentar, se
ver claramente que el burcrata tiende a ocultar la esfera poltica,
en tanto que el historicista la percibe perfectamente como algo exclusi
vamente irracional, aun cuando separa, para ponerlos de relieve, los
factores tradicionales en los acontecimientos histricos y en los sujetos que
actan. Ahora nos tropezamos con el principal adversario de esta teora
que, como ya hemos dicho, surgi al principio en la mentalidad feudal
de la aristocracia: ese adversario es la burguesa liberal democrtica y sus
teoras.10 El surgimiento de la burguesa se caracteriz por un excesivo
intelectualismo. Este vocablo, tal como se le usa aqu, se refiere al modo
de pensar que, o bien no percibe los elementos de la vida y del pensa
miento que estn basados en la voluntad, en el inters, en la emocin y
en la concepcin del mundo, o, si reconoce su existencia, los trata como si
fueran congruentes con el intelecto y cree que la razn puede dominarlos.
El intelectualismo burgus pidi primero una poltica cientfica, y real
mente se propuso establecer una disciplina de esa ndole. Lo mismo que
la burguesa cre instituciones capaces de canalizar la lucha poltica
(primero el Parlamento y el sistema electoral, y ms tarde la Liga de
Naciones), cre tambin un lugar sistemtico para la nueva disciplina
de lo poltico. La anomala de la organizacin de la sociedad burguesa
aparece asimismo en su teora social. El intento burgus por lograr una
racionalizacin completa del mundo se detiene ante ciertos fenmenos.
Al sancionar la libre competencia y la lucha de clases, crea una nueva
esfera irracional. En ese tipo de pensamiento, el residuo irracional de la
realidad permanece irreductible. Adems, as como el Parlamento consti
tuye una organizacin y una racionalizacin formales del conflicto poltico,
pero no una solucin de l, del mismo modo la teora burguesa realiza ni
camente una intelectualizacin aparente y formal de los elementos intrnsicamente irracionales.
La mentalidad burguesa, por supuesto, no ignora esa nueva zona
irracional, pero es intelectualista hasta el extremo que intenta domear
el poder y las dems relaciones irracionales que se agitan en ese
campo, nicamente por medio del pensamiento, de la discusin y de la
10 Para m ayor sencillez, no distinguimos el liberalismo de la dem ocracia, au n
que histrica y socialm ente difieren profundam ente.

docum en tos

p o l t ic o s

so c u lss

organizacin, como si esas fuerzas estuvieran ya racioDsltesss- ^ v' ^*'


entre otras cosas, se crea que la accin poltica se podi
ncamente sin dificultad. Se supona que dicha ciencia se
<* ***
partes:
Primera.-La teora de los fines, es decir, del Estado
Segunda.-----i
La wteora
Estadopositivo.
positivo.
i i a u del
e i .astado
T p rr> o r-5

T -

i ^ cera-~La poltica, es decir la descripcin de U


e Estado existente se transforma en un Estado perfecto,
i

i^0m ^us*Taci(^n

ese tipo de pensamiento, podren*?

a estructura del "Estado comercial cerrado de Fichte, q<\ <* ^

Ja sido analizada con gran acierto por Heinrich Rickert"


sW^
argo, acepta completamente esa posicin. Existe, paos, v.v>*
v
os imes y una ciencia de los medios. El hecho ms so n a t ^ W^
paraca n completa entre la teora v fo nr&*nr>a
eSlHV^
ra a

i
sino moderno se caracteris y u
No obstan? 8rar 6 Pensamento valorador y emotivamente
tino r J l

Se encuenfTa ese tipo de pensamiento O c u ^

ra?rrm
ientosehaia
jn,

hace un intento por interpretar los fenmenos tal tvm*

**

cuando ^ S Va oratvos aParezcan como separables, v


swW***
la Z l l T T UI reSduo de teorfa pura. En esto, ni siqute* '
cirra . n . 6 Sa er SI
demento emotivo no puede, wx
e s t e S r f 1? T
arse m tal forma con lo racional quo
* *
de l ^ X
f g f 7 haSa ^Posible, defacto, el a s l a n
men OS va orativos. Sin embargo, el intelectunlismo
'h'
esfirprraCU^a ^0r CSaS ^ lcu^a<Jes. Con inquebrantable
^
nalismo ^ n<^UIStar una esfera absolutamente purificad
^v'^':s
dnoff T i 0ra Cf ea que existe ua serie de fines c * * tU*
do<:M n Ca> 3
cuaes, aunque no se hayan dtwub'\t<*
vN
'
j i _ i e^ar por medio de la discusin. As pues, ol conc^^'
el dpT amentf s0
como lo ha demostrado clnrwnfinte !
'
tenVn<Ti2 t?01 3- j6n ^ ^ue se ^usca I verdad por nwdio <!<
vaco *
elmaSia sabemos y comprendemos sodolgiivtuu'iiit' '*'M
deh-c / Qganf Cn 686 modo de Pensar- Hoy en din, iwwW'WUW viW
e cu quier teora existen fuerzas colectivas qu<> w|in'srt" vVS
Hreinrch> ber idedktische PolUik ah
U n gen

P rohl^ S ^ c h ( c h t e

d e r StaatspM losophle, en D i H U W f t

^
*'

VNA VOUVnCK CIENTIFICA.


11(1
.
j0S ntorosos de un grupo. Las discusiones parla..pA#* I lKK "' V() 0 mt tericas, en el sentido de que, a la postre,
| vokImI obotva-. tienen que tratar asuntos concretos,
niotliMi i,*Wr " ,
c h o q u e de intereses cada vez que se toma una
V r gi6 . f T 7 Dte como i ad'
loo'*
hCAii. A> ,u , luoNH,i<,d"1,stil'
c o rre sp o n d a la misin d e elaborar especificav0ii,'U <|0 1,1tn(0 %,i debato obre cuestiones palpitantes.
H**'
, Jtt oclnliwtt, no hacemos por ahora diferencia alguna
\J (rutiu' >*1 ,c(
j coinun|sino, pues lo que nos interesa no es tanto
t't ,oolf lN' !!lu,no!i histricos, como las tendencias que se agrupan
\A>v\UoiUd " 1<);l 1 . opuostoH que determinan esencialmente el pensawx torno l1 loS
| ln Iclm con su adversario burgus, el marxismo
,nUn\t"
. y ou materia de historia y de poltica, no puede
^xlvlA '* tl,'!iCU
Comprende que detrs de cada teora hay puntos
teto* " " T l'!0!,!'' l fonniono del pensamiento colectivo, que pro<s Yisti\
' jiitoreNCH y situaciones sociales, es lo que Marx
d<'
c,
ot'tw1 *H" |H0 A moudo en luchas polticas, se hizo un imporV!n ostt' cuso, ct
^ U])ll vez conocido, fu preciso seguir hasta
tawfo*
tlVnt0 nu\s cuanto que tal descubrimiento contena
^
n tn,,n dol pensamiento poltico en general. El concepto
fe
\ nv uliiritoor el problema, pero no para resolverlo ni
^ 0jjt( t!) preciso liberarse de la unilateralidad inheU'W'av1'^
0l.itr'{nal. Tor tanto, tendremos que hacer, ante todo,
corrocciones. En primer lugar, se podra
>va\ 'uuvUvx'
' ou nquollos que piensan en trminos socialistas
v^vvtv<U'
tiscterueu el elemento ideolgico en el pensamiento

s' 1 tant0 qU0 consideran al suyo enteramente libre de


joollogos, no hay motivo para que no aplique'. rtUSUsis que) mismo ha hecho de otros sistemas, y que
su carcter ideolgico. Ms an, debera explicarse
^ ideologa se usa aqu no como un juicio negativo
^
(j0 mentira poltica consciente, sino que se propone
v*V"N
jn,odiblemente asociada con determinada situaV la idea del mundo y el estilo de pensamiento
Avv~ L unificado del vocablo, que se aplica ms estre-

v,
fe

h *b ri *lu0 w^eriso a ' a Parte n P ara un a discusin m s co m .


8j0 , 0 podrn exponer aq u los puntos esenciales. E l
i # l cenw al y no valorativa, com o se ha descrito antes,
contexto (v ase p . 7 1 s s.) L a p arte iv tratar los con^

V do utopia. E n lo sucesivo, el concep to q u e se


pj^jpsitos inmediatos d e la investigacin.

DOCUMENTOS POLITICOS Y

SOCIALES

111

chmente a la historia del pensamiento, debe distinguirse radicalmente del


otro. Por supuesto, no negamos que en otros respectos, puede servir
tambin para revelar mentiras polticas conscientes.
Gracias a este procedimiento, no se ha descartado nada que ofrezca
un valor positivo para la investigacin cientfica de la nocin de ideologa.
La gran revelacin que nos proporciona es la de que cualquier forma de
pensamiento histrico y poltico se halla esencialmente condicionada por
la situacin vital del pensador y de su grupo. Nuestra tarea consiste en
liberar este concepto de aportaciones polticas unilaterales, y en elaborar
en forma sistemtica la tesis de que la manera como se considera la his
toria y como se construye una situacin total a partir de ciertos hechos,
depende de la posicin que ocupa uno en la sociedad. En cualquier apor
tacin histrica y poltica, es posible determinar desde qu punto de vista
favorable se observaron los objetos. Por otra parte, el hecho de que nues
tra posicin social determine nuestro pensamiento no es necesariamente
una fuente de error. Al contrario, a menudo constituye el camino hacia
la perspicacia poltica. El elemento decisivo del concepto de ideologa, a
nuestro parecer, consiste en el descubrimiento de que el pensamiento
poltico se halla ntimamente vinculado a la vida social. Tal es el signi
ficado de la frase que se cita con frecuencia: "No es la conciencia de
los hombres la que determina su existencia, sino, al contrario, la existencia
social la que determina su conciencia.14
Pero hay otro rasgo importante del pensamiento marxista, estrecha
mente ligado con ste: su nueva concepcin de la relacin entre la teora
y la prctica. En tanto que el teorizante burgus dedic un captulo es
pecial para asentar cules eran sus fines, y stos procedan siempre de un
concepto normativo de la sociedad, uno de los pasos ms significativos
que di Marx fu el de atacar el concepto utpico del socialismo. Desde
el principio se neg a dar una enumeracin completa de sus fines. Nin
guna de las normas que se trata de realizar se puede separar del proceso
mismo: El comunismo, para nosotros, no es una condicin que habr de
establecerse, ni un, ideal al que habr de acomodarse la realidad. Damos
el nombre de comunismo al movimiento real que suprime las condiciones
actuales. Las condiciones bajo las cuales procede ese movimiento son el
resultado de las que prevalecen ahora.15
Si preguntamos en la actualidad a un comunista que haya recibido
una educacin leninista, cmo ser realmente la sociedad futura, respon
14 M arx, Karl, A C ontrlbution to th e C ritiq ue o f Politcal E c o n o m y , trad. N . 1.
Stone (C h ica g o , 1 9 1 3 ) , pp. 1 1 -1 2 .
15 Vase M a rx -E n g e k A rchlv, ed. D . R yazanoff (F r a n c f o r t d el M e in ), vo l. r,
p. 2 5 2 .

UN A PO LITIC A C IEN TIFICA

112

der que esa pregunta no es dialctica, ya que el propio futuro se resol


ver en el proceso prctico y dialctico del devenir. Pero qu es este
proceso prctico y dialctico?
Significa que no podemos calcular a priori lo que debera ser una
cosa ni lo que ser. Slo podemos ejercer una influencia sobre la tendencia
general del proceso del devenir. El problema concreto y eternamente pre
sente slo podr ser para nosotros el prximo paso que habremos de dar.
La tarea del pensamiento poltico no estriba en trazar un esqupmaabsoluto de lo que debera ser. La teora, inclusive la teora comunista, es una
funcin del proceso del devenir. La relacin dialctica entre la teora y la
prctica consiste en el hecho de que, ante todo, la teora que surge de
un impulso social aclara la situacin. Y en ese proceso de esclarecimiento,
la realidad sufre un cambio. As entramos a una nueva situacin, de la
que brota una nueva teora. El proceso es, pues, el siguiente: 1) La teo
ra es funcin de la realidad. 2) Esa teora conduce a cierta clase de
accin. 3) La accin cambia la realidad o, si fracasa, nos obliga a re
visar la teora anterior. E l cambio de la situacin real provocado por el
acto, produce una nueva teora.16
Este concepto de la relacin entre la teora y la prctica lleva el sello
de una adelantada etapa en la discusin del problema. Se observa que
fu precedido por la unilateralidad de un excesivo intelectualismo y de un
completo irracionalismo, y que tuvo que eludir todos los peligros que ha
ban revelado ya el pensamiento y la experiencia burgueses y conserva
dores. Las ventajas de esta solucin estriban en que se ha incorporado el
planteo anterior del problema y que se da perfecta cuenta de que, en
el campo de la poltica, la corriente habitual del pensamiento es incapaz
de realizar nada. Por otra parte, este concepto se inspira en un deseo
tan grande de conocimiento que no puede caer en un completo irra
cionalismo, como el conservatismo. E l resultado del conflicto entre
las dos corrientes de pensamiento es una concepcin sumamente flexible
de la teora. Aqu halla su metodologa17 una leccin bsica, deriva
18 "C u a n d o e l p ro letariad o , p o r m edio d e la lu ch a d e clases, cam b ia su posicin
en la socied ad y, p o r tan to, to d a su estructura social, a l conocer ese cam bio d e la
situ acin social, es d e c ir, d e s m ism o, se en cu en tra no slo fren te a u n nuevo
ob jeto d e com prensin , sino q u e cam b ia su posicin d e sujeto cognoscente. L a
teo ra sirve p a ra p ro p o rcio n ar a l p roletariado la concien cia de su posicin social,
es d e cir, q u e le p e rm ite con sid erarse a s m ism o a la vez com o objeto y sujeto
en e l proceso sociaL. (L u c k c s , G e s ch ic h te a n d K lassenbew usstseln, Berln, 1 9 2 3 .)
" E n ca m b io , e sta c o n cie n cia se vu elve la fuerza q u e fom enta un a nueva a c ti
v id ad , y a q u e la te o ra se c o n v ie rte en u n a fuerza m aterial tina v ez que se apodera
d e las m asas. (M a ix -E n g e ls , N achlass, i, p . 3 9 2 .)
17

L a te o ra revolu cion aria es la generalizacin d e las experiencias del m ovi

m ien to p roletario en todos los pases. Pierde n aturalm ente su prop ia esencia si no

11S

DOCUMENTOS POLITICOS Y SOCIALES

da de la experiencia poltica, y expresada por Napolen en una


u
lapidaria: On sengage, puis on voit (Lo primero es meterse en imss-f*
presa; despus, ya se oer).,B En verdad, no se puede crear un
miento poltico por medio de meras especulaciones acerca d <3, SCsi
fuera. El pensamiento se ilumina ms bien cuando se _Penc^ S^
situacin concreta, no slo mediante la accin, sino tambtn mccnsa
el pensamiento que debe acompaarla.
La teora socialista-comunista es, pues, una sntesis del nitax'io
nismo y de un deseo marcado de comprender los fenmenos f
manera sumamente racional. El intuicionismo se halla presente en
teora, porque niega la posibilidad de un clculo preciso de 05
tecimientos antes de que stos hayan ocurrido. La tendencia roco
se integra en esa teora, porque s propone adaptar a un
racional cualquier novedad que se presente en un momento i a
ningn tiempo es permitido actuar sin teora, pero Sa trorta que s*?8
en el curso de la accin se hallar en un plano diferente do *
sirvi de antemano de base tal accin.10 Las revoluciones,
mente, son las que crean un tipo de conocimientos de mayor va w*
constituye la sntesis que los hombres tienden a hacer cuan o '
en medio de la irracionalidad y la reconocen como tal, stn dostv t
de llegar a interpretarla racionalmente. El pensamiento warxist
cierta afinidad con el pensamiento conservador, en cuanto no
^
en tra en relacin co n la p r ctica revolucionaria, lo mismo qtw 1a pl^
a tientas si no la ilum ina la teoria revolucionaria; pero 1 teora 9 "
fu erza m s poderosa del m ovim iento del trabajo si so halla nc!si'K(t'U'"'<

,x
n v v .

lad a con la p r ctica revolucionaria, pues ella sola puede dar


^ nH<i
m iento, servirle d e gua, prestarle vigor, y hacerlo com prender las
^
qu e existen e n tre los acontecim ientos, y slo l ayuda en la prctica n
^
proceso y la direccin de los m ovim ientos d o clase en la actualidad > <<> u,y
futu ro. (J o s Stalin, F u n d a m en to s d e l leninism o, ed. do Nueva
1 9 3 2 , p. 2 6 - 2 7 ) .
IS

T a n to L e n in com o L u k cs, en cu an to representativos dol w tod o dil<*

hallan una justificacin en esa m xim a napolenica.


18

La

R evolucin, en particular, c re a la situacin propicia P1,rn

m iento significador o de sentido: L a historia en general, la


T i f 'm ?
revoluciones en p articu lar, siem pre ha sido m s rica y variada, ) 111''

uns

vital y astu ta d e lo qu e creen los diversos partidos, las vanguardias


,
d e las clases m s avan zadas. E s to es n atural, pues las mejores vanguar fl*
la concien cia, la voluntad, las pasiones y las im aginaciones de slo decouiu ^ ^ ^
llares en tanto q u e la revolucin se efecta en un m om ento do e.vctpciona
y d e ejercicio d e todas las facultades h u m an as: conciencia, valor, pus
d e decenas d e m illones, estim ulados por la m s despiadada guerra < 8 <_
L en in , L e ft C o m m u n ism : an Infan tile D isorder, publicado por 10
7 6 -7 , y tam bin N u eva York y Londres, 1 9 3 4 ) .

(jy.

UNA PO LITIC A CIEN TIFIC A

114
|i de una esfera irracional y no intenta ocultarla, como lo
la t'Ns *' |ru!litaliclacl burocrtica, ni la trata en una forma meramente
*uu'l'
coinc si fuera racional, como lo hacen los pensadores
iuU 1 j ^ (IctnocnUicos. Se distingue del pensamiento conservador,
libn
c| jjecho de que concibe esa irracionalidad relativa
S' "
,|r tttn itn c n to comprensible, gracias a nuevos mtodos de raciotxin,1>
-o pucs aun en este tipo de pensamiento, la esfera de lo
^ ^ enteramente irracional, arbitraria e incomprensible.
( u0 n0 existen leyes estticas bien definidas, que normen
jS
*
........ n v n A M m o n f a r o / M i n - a n f o c r\ n
n / x n n I 'A n m n n I 'n r
> >iso
ni secuencias
exactamente recurrentes
de acontecimientos,
stc> Pptt*
t\S(
cAIn
u
n
l
i
m
i
f
a
r
l
n
in
m
p
r
n
rli?
n nao n
no^on
I mismo tiempo, slo un limitado nmero de cifiiar>
situaciones
pueden
pOVO
(OVO 1

'irse Y sta, al fin y al cabo, es la consideracin primordial. Aun


pIXHllU
lo upiirozcnn nuevos elementos en el desarrollo histrico, no cons^
1.
a
_
_
_
_
__
1/irtn
rl n
n nAnl*nAty\i
'r/
*v*
J
.
1
, nieninusnto
una
cadena
de acontecimientos
inesperados;
la
lltlcft est impregnada de tendencias que, aunque sujetas a
'^biol'dotoiTninan, sin embargo, por su misma presencia, las diversas
a

am

posib'Hdittles.

l'ov tanto, la primera tarea del marxismo habr de consistir en el an|;1 fucionalizacin de aquellas tendencias que influyen en el
-UT do 1 sittiaciii. La teora marxista ha elaborado esas tendencias
^'inietutak's en una triple direccin. En primer lugar, pone de manifiesto
' ' [\ esfera poltica, en determinada sociedad, se basa en un estado
i " (utoiv^uto observar que, desde este punto de vista, la revolucin aparece,
'
na intensificacin de las pasiones que radican en los hombres, ni como
<wmo una
H-m Irracionalidad. Esta pasin se puede valorar slo porque hace posible
v.ivi '' ^ ^ racionalidad acumulada y ensayada experimentalmente en las

tfiv'K

V* t" >" "

\1

individuales do millones de hombres.

'

V'i pos'
fatalidad, Ia suerte, todo lo que es repentino e inesperado,
- Hito rflisioso que surge de todo lo anterior, se conciben como ndices del
, C' ' K
nuestra comprensin de la hirtoria no ha llegado a la etapa de
"F1 miedo a ls fucrzas ciegas del capitalismo, ciegas porque no puede

t" t" * s*
Pue^ 0; ^uerzas 1 ue> a cada P a s o , en la vida del proleta'T :w v iU' los JX^JUOOS comerciantes, amenazan con acarrear, y acarrean en efecto,
T ' 'tn>< V m i repentinas, inesperadas, accidentales, convirtindoles en menTx ' jnnjiosMos o prostitutas, y condenndoles a morir de ham bre; estas son
k f 'r i k v s de 1 religin moderna, que el materialista, si desea permanecer m a<
deber reconocer. Ningn manual sobre la educacin borrar la religin
? t e montos de aquellos que estn condenados a los trabajos forzados del ca'
hasta quo ellos mismos aprendan a com batir en una forma unida,
* .{ada, sistemtica las races de la religin, la dominacin del capital en todas
fi'i * '" (Sfocciones d e LeninE l Partido bolchevique en accin , 1904-1914,
El Partido de los Trabajadores y la Religin , Nueva York, pp.

DOCUMENTOS POLITICOS

SOCIALES

115

de relaciones de produccin que prevalecen en la poca y que es su


principal caracterstica.21 Dichas relaciones no deben considerarse
estticamente, como un crculo econmico perennemente recuerrente,
sino dinmicamente, como una interrelacin estructural que cambia
constantemente en el tiempo.
En segundo lugar, segn esa doctrina los cambios que se observan
en ese factor econmico, estn ntimamente ligados con las transfor
maciones de las relaciones de clase, lo cual supone al mismo tiempo
una variacin en las diferentes especies de poder y una distribucin
eternamente cambiante de ste.
En tercer lugar, reconoce que es posible comprender la estructura
interna del sistema de ideas que domina a los hombres en un perodo
y determinar tericamente en qu direccin se producir un cambio
o una modificacin de esa estructura.
Aun ms importante es el hecho de que no se consideren estas
tres normas estructurales independientemente una de otra. Precisa
mente sus relaciones recprocas estn destinadas a constituir por s
solas, un grupo separado de problemas. La estructura ideolgica no
cambia independientemente de la estructura de clase, y sta no cambia
independientemente de la estructura econmica. Precisamente esta
interrelacin e interdependencia de la triple frmula del problema,
la econmica, la sopial y la ideolgica, es lo que da a la teora marxista
su carcter singularmente penetrante. Slo este poder sinttico le per
mite formular de un modo siempre nuevo el problema de la totalidad
estructural de la sociedad, no slo en el pasado, sino tambin para el
futuro. La paradoja radica en el hecho de que el marxismo reconoce
la irracionalidad relativa y nunca la pierde de vista. Pero difiere de la
escuela histrica en que no se conforma con una mera aceptacin
de lo irracional. En vez de eso, se esfuerza por eliminar, en cuanto
es posible,' esa irracionalidad, gracias a un nuevo esfuerzo de racio
nalizacin.
Aqu tambin, el socilogo tiene que enfrentarse con la cuestin
de la forma general, histricosocial, de la existencia y la situacin
particular de la que surgi el pensamiento marxista. Cmo podremos
explicar su carcter singular, que consiste en combinar un extremado
irracionalismo con un poderoso racionalismo, de tal suerte que, do
esa fusin, surja una nueva clase de racionalidad dialctica?
21
" L a form a d e produccin, en la vida m aterial, d eterm in a el c a r c te r g e
neral de los procesos sociales, polticos y espirituales. M arx, C o n trib u tio n to th e
'C ritiq u e o f Political E co n o m y , trad. N . I. Stone (C h ic a g o , 1 9 1 3 ) , p . 11 .

116

UNA POLITICA CIEN TIFICA

Considerada sociolgicamente, es la teora de una clase ascendente


que no se preocupa por un xito pasajero, y que, por tanto, no recu
rrir a un -putsch como medio para aduearse del poder, pero que,
debido a sus inherentes tendencias revolucionarias, debe estar siempre
lista y alerta ante imprevisibles constelaciones o combinaciones de la
situacin. Cualquier teora que brota de una posicin de clase y se
funda, no en masas inestables, sino en grupos histricamente orga
nizados, debe necesariamente tener una amplia perspectiva. Por con
siguiente, requiere un concepto enteramente racionalizado de la his
toria, sobre la base del cual ser posible en cualquier momento pre
guntamos en dnde estamos y en qu etapa de desarrollo se halla
nuestro movimiento.22
Los grupos de origen precapitalista, en que predomina el ele
mento comunal, pueden sostenerse por tradicin o slo por una co
munidad de sentimientos. En esos grupos, la reflexin terica tiene
una importancia completamente secundaria. Por otra parte, en grupos
que no estn unidos originariamente por vnculos orgnicos de vida en
comn, sino que ocupan meramente posiciones similares en el siste
ma econmicosocial, una teora rigurosa constituye un indispensable
requisito previo de coherencia. Considerada sociolgicamente, esta
apremiante necesidad de una teora es la expresin de una sociedad
de clases, en que las personas tienen que agruparse, no en razn de
su vecindad o proximidad en el espacio, sino por circunstancias se
mejantes de vida, en una extensa esfera social. Los lazos sentimen
tales son eficaces slo dentro de una limitada rea espacial, en tanto
que una concepcin del mundo ejerce un poder unificante aun a
remotas distancias. As, pues, una concepcin racionalizada de la
historia sirve de factor de unificacin para grupos dispersos en el
espacio y, al mismo tiempo, proporciona continuidad a generaciones
que crecen constantemente en condiciones sociales semejantes. En la
formacin de clases, una posicin similar en el orden social y una
teora unificadora, presentan vital importancia. Los vnculos emo
cionales que surgen subsecuentemente son nicamente un reflejo de
la situacin vigente y se norman siempre ms o menos conforme a la
teora. A pesar de esta tendencia sumamente racionalizadora, que
est implcita en la posicin de clase del proletariado, los lmites de
la racionalidad de dicha clase se hallan trazados por su posicin
de opositora, y, en particular, por su asignada posicin revolucionaria.
22
Sin una teora revolu cion aria, no puede h ab er m ovim iento revolucionario.
L en in , Q u d e b e h a ce rse ? N u eva Y ork y Londres, 1 9 3 1 .

117

DETERMINANTES POLITICOS Y SOCIALES

El propsito revolucionario impide que la racionalidad se vuelva


absoluta. Aunque en los tiempos modernos, la tendencia a la raciona
lizacin trabaja en una escala tan amplia que las rebeliones,2* que,
al principio eran irrupciones irracionales, se organizan en una forma
burocrtica, sin embargo debe quedar un lugar, en nuestra con
cepcin de la historia y en nuestra idea de la vida, para la irraciona
lidad esencial que es inseparable de la revolucin.
La revolucin significa que en alguna parte hay una anticipa
cin y un intento para abrir una brecha en la estructura racionalizada
de la sociedad. Es preciso, por tanto, esperar el momento oportuno
en que se pueda arriesgar un ataque. Si se concibiera toda la esfera
social y poltica como enteramente racionalizada, ello supondr que
no habra, que estar al acecho de semejante brecha. El momento
oportuno, sin embargo, no es ms que el elemento irracional, actual
y presente, del que cualquier teora, en virtud de su tendencia generalizadora, hace caso omiso. Pero ya que, cuando se quiere y necesita
una revolucin, no es posible dejar pasar ese momento favorable du
rante el cual se abre una brecha, existe una laguna en d cuadro
terico que indica que el elemento irracional se valora en lo que
realmente vale: es decir, esencialmente por su irracionalidad.
Todo este pensamiento dialctico empieza por racionalizar lo que
a los grupos partidarios de la teora histrica conservadora pareca
totalmente irracional; sin embargo, no llega su tendencia raciona '
zadora hasta el punto de trazar un cuadro enteramente esttico e
lo que halla en proceso de devenir.
Este elemento de lo irracional se halla incorporado en el con
cepto de la transformacin dialctica. Las tendencias dominantes en
la esfera poltica no se construyen, en tal doctrina, como combinaciones
de fuerzas matemticamente calculables, sino ms bien como fuerzas
capaces, en un cierto momento, de una transformacin repentina,
cuando se disparan fuera de la rbita de sus tendencias primitivas.
Naturalmente, esta transformacin, lejos de ser previsible, depen e
siempre de la accin revolucionaria del proletariado. Asi, pues, e
intelectualismo no siempre es fatalmente legtimo en todas las sita
ciones. Por el contrario, existen dos ocasiones en que se despierta
la intuicin necesaria para comprender la situacin. En primer Jugar,
nunca es posible calcular y se deja a la intuicin poltica el cui a o
23

" E l levantam iento arm ad o es una form a especial de la lucha poltica. Tiene

sus leyes d e desarrollo propias y es preciso aprenderlas. Karl Marx expes


c o n extraordinario vigor cu an d o escrib i que "h a y un arte de las

uc

com o h ay un arte de la g u erra. (L e n in , A usgew Shlte W e rk e, W ien, 1

P-

118

UNA PO LITIC A CIEN TIFICA

de percibir el momento en que la situacin est madura para un


movimiento revolucionario; y, en segundo lugar, los acontecimientos
histricos nunca se pueden determinar de antemano con una exactitud
tal que la accin no pueda modificar su curso.
El pensamiento marxista aparece, pues, como un intento por
racionalizar lo irracional. La exactitud de su anlisis se halla garan
tizada por el hecho de que, en cuanto los grupos proletarios se aduean
del poder, sacuden los elementos dialcticos de su teora y empiezan
a pensar en los mtodos generalizadores del liberalismo y de la de
mocracia, que tratan de llegar a leyes universales, en tanto que
aquellos que, debido a su posicin, tienen que recurrir an a la
revolucin, se aferran al elemento dialctico (leninismo).
El pensamiento dialctico de hecho es racionalista, pero culmina
en el irracionalismo. Se esfuerza constantemente en responder a dos
preguntas. En primer lugar: cul es nuestra posicin en el proceso
social, en este momento? En segundo lugar: qu es lo que pide
el momento? La accin nunca se deja arrastrar por meros impulsos,
sino por una comprensin sociolgica de la historia. A pesar de todo,
no es posible suponer que los impulsos irracionales se puedan elimi
nar enteramente por un anlisis lgico de la situacin y de los acon
tecimientos transitorios. Slo mediante la accin, dentro de la situa
cin, podemos dirigir a sta preguntas, y la respuesta que obtenemos
asume siempre la fonna de xito o fracaso de la accin. La teora
o se aleia de su conexin con la accin, y sta constituye el medio
clarificador que prueba la teora y la desarrolla.
La contribucin positiva de esta teora es que, por su propia
y concreta experiencia social, muestra en forma cada vez ms con
vincente que el pensamiento poltico difiere esencialmente de otras
formas de teorizar. Este modo de pensar dialctico es, adems, signi
ficativo, porque se ha incorporado los problemas del racionalismo
burgus y los del irracionalismo del historicismo.
1
Del irracionalismo, ha derivado el concepto de que la esfera histricosocial no est compuesta de objetos sin vida y que, por tanto,
un mtodo que slo busca leyes, tiene que fracasar forzosamente. Ade
ms, esta doctrina advierte perfectamente el carcter dinmico de las
tendencias que dominan el campo de la poltica y puesto que tiene
conciencia de la relacin que existe entre el pensamiento poltico y la
experiencia de la vida, no tolerar una separacin artificial entre la teo
ra y la prctica. Del racionalismo, por otra parte, ha tomado la ten
dencia a considerar racionalmente aun situaciones que anteriormente
no se podan, al parecer, interpretar racionalmente.

DETERM IN AN TES POLITICOS Y

119

SOCIALES

Entre las doctrinas que reclaman un lugar en las corrientes del


pensamiento moderno, es preciso mencionar el fascismo, que surgi
por vez primera en nuestra poca. Posee su propio concepto de las
relaciones entre la teora y la prctica. En conjunto, es activista e
irracional. Se inclina hacia las filosofas y las teoras polticas irracio
nales del perodo ms moderno. Los pensadores que ha incorporado,
despus de la dbida modificacin, a su concepcin del mundo, son,
principalmente, Bergson, Sorel y Pareto. En el centro de la teora y
de la prctica, halla la apoteosis de la accin directa, la creencia en el
acto decisivo, y en la significacin que atribuye a una lite dirigente.
La esencia de la poltica consiste en reconocer y aprovechar oportu
namente las exigencias del momento. Ningn programa es importante:
lo esencial es una subordinacin incondicional al lder.21 No son las
masas ni las ideas, ni las fuerzas que actan en silencio, las que forjan
la historia, sino las lites que, de cuando en cuando, se hacen valer.23
Es, completamente, irracionalismo, pero no la clase de irracionalismo
que conocen los conservadores, ni el irracionalismo que es a la vez
suprarracional, ni el espritu del pueblo (Volksgeist), ni las fuerzas
que trabajan en silencio, ni la creencia mstica en el poder creador
de largos perodos de tiempo, sino el irracionalismo de la accin que
niega an la interpretacin de la historia. "Ser joven significa ser capaz
de olvidar. Nosotros, los italianos, nos sentimos, por supuesto, orgullo
sos de nuestra historia, pero no queremos que se convierta en el gua
consciente de nuestros actos: vive en nosotros como parte de nuestra
conformacin biolgica. 28
24 M ussolini: N uestro p rog ram a es m uy sen cillo: qu erem os go b ern ar Italia.
A m enudo nos preguntan cu l es nu estro p ro g ra m a . H a y dem asiados program as,
hoy en da. L a salvacin de lita lia no depende d e prog ram as, sino d e hom bres
dotados de poderosas voluntades.
25 M ussolini: Ya sabis qu e n o soy un a d o ra d o r del nu evo dios, las m asas.
En

todo caso, la historia d em uestra qu e los cam b io s sociales siem pre han

sido

provocados por m inoras, por un pu ad o de hom b res.


28

E x tra cta d o

de

una

com u n icaci n

de

B ro d re ro

al

C u a rto

C on greso

C ooperacin Intelectual, celebrado en H eidelb erg e n octu b re d e 1 9 2 7 .


E s bastan te difcil organizar las ideas fascistas e n d o ctrin a coh eren te. A p arte
del hech o de qu e no est an desarrollado, el prop io fascism o no p one m ucho
em peo en form ular una teora absolutam ente sistem tica. S u p rog ram a cam b ia
constantem ente, y depende de la cla se a
que en cualquier otro, es esencial se p a ra r
a fin de llegar a una com prensin d e su
c a r en su absoluto irracionalism o y en

la q u e v a dirigid o. E n este caso , m s


la m e ra p ro p a g a n d a d e la a ctitu d real,
c a r c te r fu n d am en tal. E s te p a re ce rad i
su a ctiv ism o , q u e exp lican tam b in el

carcter vacilante, voltil y prctico de la teora fascista. Ideas institucionales como


el E stad o corporativo, las organizaciones p rotesionales, e tc .,

se om iten delibera-

de

UNA PO LIT IC A C IEN T IFIC A

Se necesitara un estudio especial para enumerar los diferentes sig


nificados de las diversas concepciones de la historia. Sera fcil mostrar
que las diversas corrientes intelectuales y sociales tienen, a este respecto,
incepciones diferentes. La concepcin de la historia que se halla
tenida en la afirmacin de Brodrero, no se puede comparar con las
concepciones conservadoras, liberal-demcratas o socialistas. Todas
teoras, por lo dems antagnicas, estn de acuerdo en afirmar que
xlfito una estructura definida, y fcil de determinar, de la historia, dende la cual, por decirlo as, cada acontecimiento posee su posicin
l>i'optt. No todo es posible en cualquier situacin.27 Ese armazn cons11ti(emente cambiante y en movimiento, puede ser comprendido. Ciertas
ixpcrJeneias, acciones, modos de pensar, etc., slo resultan posibles en
(le tos Jugares y en determinadas pocas. Respecto de la historia o del
Mtidlo de la historia o de la sociedad, todos estn de acuerdo en que la
!>ltoria est formada de una serie de interrelaciones inteligibles. Al
principio se crey que revelaba un plan de la divina providencia; ms
*u|do, que revelaba el propsito ms elevado de un espritu, al que se
<'<>neoba en forma dinmica y pantesta. Estos eran nicamente intentos
Hiolufsicos por fundar una hiptesis sumamente fecunda, segn la cual,
lu historia no es meramente una sucesin heterognea de aconteci
mientos en el tiempo, sino una interaccin coherente de los factores ms
^lenificativos. La comprensin de la estructura interna de la historia
foimmto en esta ob ra. N u estra ta r e a consiste e n analizar la a c titu d frente al
l>ii)l)lr;inn d e la teora y d e la p r c tic a , y en estud iar la historia q u e resulta d e ello.
or
nos p a re ce r n ecesario d e cu an d o en cu an d o ocupam os d e los precursores
l'w lziinlos de esta con cep cin , v e rb ig ra cia , B erg so n , Sorel y P areto . E n la historia
(

imcismo se p u eden

d istinguir dos perodos,

< iMintno repercusiones id eolgicas. L a

prim era

ca d a

uno d e

los cuales

tuvo

fase, q u e dur aproxim adam ente

fios, d u ran te los cu ales el fascism o no pas d e ser un m ovim iento, fu m arpor ]n in filtracin d e elem en tos intuitivos y activ os en su concep cin inteooliml y espiritual. E s te fu e l perio d o en q u e las teoras sindicalistas hallaron
'Ida en el fascism o. L o s p rim eros

"fa s ci fu eron

sindicalistas y ,

en aquella

M ussolini se d eclar d iscp ulo d e Sorel. E n la segunda fase, a principios


* noviem bre d e 1 9 2 1 , e l fascism o se estabiliza y se orienta definitivam ente h acia
*' doroehn. E n tal pero d o, pred o m in an las ideas nacionalistas. P a ra ua discusin

1u

li form a e n q u e esta teo ra se transform , d e acu erd o con la cam b iante base

#<>(ll, y especialm ente resp ecto a sus transform aciones desde qu e la alta finanza
y m gran industria se aliaron a l, v a s e B eck erath , E . v .,

Wesen und W orden des

Wcixtlachen S taates (B e rln , 1 9 2 7 ) .


JT E n co n tra ste con esto, M ussolini dijo: " E n cu an to a m , no tengo m ucha
en esos id eales (e s d e cir, lo s d el p a cifism o ). Sin em bargo, n o los rech azo,
uncu rech azo n a d a . T o d o es po sib le, aun las cosas a l parecer m s imposibles y
provistas d e sentido. ( L o e . c it., p . 7 4 ) .

D ETERM IN AN TES POLITIC O S Y SOCIALES

a i

se indag con el objeto de derivar de ella un patrn que permitiera


medir la propia conducta personal.
En tanto que los liberales y los socialistas seguan creyendo que
la estructura histrica era perfectamente capaz de racionalizacin, en
tanto que los primeros sostenan que su desarrollo era gradualmente
unilineal y los segundos lo consideraban como un movimiento dialc
tico, los conservadores se esforzaban en comprender la estructura de la
totalidad del desarrollo social intuitivamente, por medio de un mtodo
morfolgico. Aunque estos puntos de vista diferan mucho en su mtodo
y su contenido, todos comprendan la actividad poltica como algo que
proceda de un fondo histrico, y convenan en que, en nuestra poca,
es preciso orientarnos en la situacin total en que el azar nos ha colo
cado, si es que los fines polticos han de realizarse. Esta idea de la
historia como un esquema inteligible desaparece ante la irracionalidad
de la apoteosis fascista de la accin. Hasta cierto punto, este fu ya
el caso con el precursor sindicalista, Sorel,28 que haba negado 1
idea de evolucin en un sentido similar. Los conservadores, los liberales,
los socialistas estaban de acuerdo en afirmar que, en la historia, os
posible mostrar que existe una interrelacin entre los acontecimientos
y las configuraciones, por medio de la cual todo, en virtud de su posi
cin, adquiere un sentido. No sera posible que cualquier acontecimiento
ocurriera en cualquier situacin. El fascismo considera toda inter
pretacin de la historia como una construccin meramente ficticia, des
tinada a desaparecer ante el hecho del momento, cuando ste se abro
paso en el marco pasajero de la historia.29
28 R especto d e las relacion es de M ussolni con Sorel: Sorel le con o ci tiles
de 1 9 1 4 , y dicen q u e en 1 9 1 2 pronunci las siguientes palabras, que se referan m
l:

Mussolini no es un socialista corno los dem s. C reed m e, algn da lo veris

a la cabeza de un batalln sagrado, saludando la b an dera italiana. E s un italiano


com o los del siglo x v un verdad ero condolliere. N o lo conocen an, pero os
el nico hom bre lo b astan te enrgico p ara p o d er cu ra r al gobierno de su debilidad.
C itad o por Pirou, G eetan , G eorges Sorel ( 1 8 4 7 - 1 9 2 2 ) , Pars (M a rce l R ivtro),
1 9 2 7 , p . 5 3 . V ease tam bin la resea d e E r o s t P o see en Archv //ir dio Geschlchli'

des Sozialismus u n d d er A rbeiterbew egung, vol. 1 3 , p . 2 3 1 ss.


29 Vase el ensayo d e Ziegler, I I. O ., Ideologienlehre, en Archio f r Sozhiltuissenschaft u nd Sozialpolk, 1 9 2 7 , vol. 5 7 , p. 6 5 7 ss. E s te autor h ace suyo
el punto de vista d e P a re to , Sorel, e tc ., y lo em plea p ara destruir el "m ito do Ji*
historia. N iega q u e la historia contenga coh eren cia alguna e indica las diverso#
corrientes del pensam iento contem p orneo qu e afirm an este concep to antihistrico.
Mussolini expres la m ism a id ea en una form a ret rica y po ltica:

"N o somofi

m ujeres histricas, qu e esperan m edrosam en te lo qu e h ab r d e traerles el porvenir.


N o esperamos el destino ni la revelacin de la historia. (loe. cit., p. 1 2 9 ) . V mil
adelante: "N o creem os q u e la historia se rep ite y q u e sigue un cam ino trazado
d e antem ano.