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Julito estaba recostado en su cama.

A su lado, Tere sostena su mano y le sonrea


tiernamente. Ese pabelln haba sido su hogar durante todo este tiempo, y las
chicas de mandil azul, su familia. Su madre y hermana estaban listas para dejarlo
partir, pero l an no poda irse. Con tan slo siete aos de edad, Julito haba
empezado a trabajar en el restaurante El Piloto- Caete. Asumiendo la
responsabilidad de su familia tras el abandono de su padre, Julito se dedic a
proteger a sus cinco hermanos, ofrecindoles el plato de comida que reciba en el
trabajo para que ellos pudiesen alimentarse, aunque eso significara ms adelante
que l enfermara gravemente. El diagnstico: leucemia linftica aguda.
La leucemia linftica aguda es una de las enfermedades que pone en peligro la vida
de muchas personas. Esta enfermedad hace que las clulas que habitualmente se
transforman en linfocitos se tornen cancerosas reemplazando rpidamente a las
clulas normales que se hallan en la mdula sea. Dicha clase de leucemia es el
cncer ms frecuente en los nios ya que abarca el 25 por ciento de todos los
cnceres en nios menores de quince aos y aunque generalmente atenta contra la
vida de nios entre tres y cinco aos de edad, tambin puede presentarse en
adolescentes y con menos frecuencia, en los adultos. Lamentablemente, a pesar de
su alta incidencia entre los nios peruanos, nicamente el hospital Edgardo
Rebagliati practica el trasplante de mdula sea necesario para su curacin.
Por ello, como muchos otros nios hospitalizados en el segundo piso de este
hospital, con tan solo catorce aos Julito fue derivado por los mdicos de
oncohematologa y las asistentas sociales a la Asociacin Brilla una Esperanza
debido a su falta de parientes en Lima y a sus escasos recursos econmicos. Teresa
Mendiola y su equipo de quince voluntarias permanentes se haran cargo, a partir
de ese momento, de darle a Julito y su familia la asistencia y apoyo material y
psicolgico que necesitaran, hospedando a su madre y hermana en el albergue con
el que cuentan a unas cuantas cuadras del hospital en la avenida Arenales.
El rea de oncohematologa peditrica es una fiesta, un lugar de recreacin, risas y
mucha alegra. Todos los das a las nueve de la maana llega el ejrcito azul a
sacarles una sonrisa a cada uno de los nios presentes. A travs de trabajos

ldicos educativos, risoterapia y clowns, as como de la realizacin de campaas


mensuales de la Alegra, Tere y sus voluntarias intentan revertir el giro trgico
que la enfermedad ha dado en las vidas de cada uno de los pacientes y sus familias.
Julito amaba cada uno de los sbados temticos, en los cuales, se realizaban una
serie de actividades y juegos en torno a dicha temtica. Adems, nunca faltaba la
visita de un grupo de voluntarios inesperados o de algn personaje de la farndula
peruana en particular que emocionaba con su presencia tanto a los nios como a
sus padres. Gracias a la asociacin Brilla una Esperanza estos sbados eran
inolvidables.
Desde del 2009, Brilla una Esperanza y su fundadora, Teresa ayudaban a pacientes
oncolgicos brindndoles toda la ayuda posible. La asociacin, a travs de sus
voluntarios y de personas generosas conmovidas, se comprometen a sostener el
alquiler de un cuarto-habitacin donde puedan hospedarse durante el tratamiento
en el hospital, as como de entregarles ayuda psicolgica y espiritual mediante el
trabajo conjunto entre las personas que conforman la asociacin. El equipo de
voluntarios frecuenta el hospital para crear actividades con los nios y conversar
con los familiares y pacientes adultos y ensearles a ver su enfermedad con
naturalidad. Asimismo, organizan campaas para la recoleccin de donaciones las
cuales son recibidas a tiempo completo y destinadas tanto a los pacientes del
hospital Rebagliati como a los asentamiento humanos en el departamento de Ica
donde tambin realizan programas de asistencia.
Actualmente, la asociacin cuenta con tres grandes programas de apoyo: el rea de
nios, de adultos y los programas de salud, prevencin y desarrollo social en Ica.
Mientras que los dos primeros se realizan nicamente en el hospital Rebagliati y
consisten principalmente de programas ocupacionales, culturales y recreativos
para una mejor estada hospitalaria y de charlas al personal de salud, enfermeras y
tcnicos para el mejor manejo psicolgico de los nios y de sus familiares; los
programas ejecutados en Inca tienden hacia la educacin en el tema de salud y
prevencin por medio de talleres dirigidos a las madres de familia con un
nutricionista, para orientarlos a una ptima alimentacin a partir de su canasta

familiar, para el desarrollo sano de la familia as como de la prevencin de


enfermedades.
Como Julito, existen muchos otros casos de pacientes gravemente enfermos que
llegan al hospital Rebagliati en busca de una curacin pero sin tener muchas
esperanzas de ello. Al provenir de contextos de extrema pobreza y problemas
familiares, estos nios suman su reciente diagnstico a una lista interminable de
tragedias que se acumulan trayendo abajo sus nimos y defensas. Brilla una
Esperanza, entonces naci en respuesta a la latente necesidad y carencia que se ve
en la mayora de hospitales en torno al apoyo emocional, psicolgico y sobre todo
humano de las personas que experimentan cncer, y ms an si provienen de
situaciones difciles tal y como le ocurri a Julito. Teresa, la fundadora, se dio
cuenta que la recuperacin de estas personas dependa en un 80 por ciento de su
estado anmico, y que el tener a alguien dispuesto a escucharlos repercuta de
manera notable en su restablecimiento.
De esta manera, Tere y un grupo de amigos cercanos iniciaron esta noble causa
para llevarle a nios como Julito, la calidad de vida que merecen frente a estos
escenarios. Si bien los inicios no fueron sencillos, pues hubo momentos de gran
frustracin por falta de dinero para solventar incluso los gastos ms bsicos, a
travs de grandes donaciones por empresas como Kimberly Clark as como de
depsitos de personas naturales motivados por el simple hecho de ayudar, Brilla
una Esperanza ha logrado salir adelante generando mayor sensibilidad social hacia
los pacientes con cncer. La transparencia de su misin, pues toda donacin es
comprobada mediante fotografas, han llevado a que Tere y Brilla una Esperanza
no slo influyan en la mejora de varios de estos paciente, sino tambin que los
conduzcan a una buena muerte.
En el momento en que Julito parti, Tere sostena su mano y lo diriga, mas l aun
no estaba dispuesto a irse, quedaba un asunto pendiente: su padre. Teresa al
intuir esto se comunic rpidamente con l para que hablara con su hijo luego de
tantos aos. Despus de hacerle prometer que cuidara de su madre y hermanos,
Julito sonri e imaginando la playa a la que tanto deseaba ir, se dej llevar por las

palabras de Tere, quien lo acompaaba en todo momento y dicindole que se haba


montando en un caballo blanco y galopaba hacia el sol, falleci. Ayudar a personas
con cncer no es slo a travs de juegos, donaciones o visitas, supone tambin el
compromiso, la entrega de uno mismo hacia esas personas a pesar de que
posiblemente se las tenga que dejar ir. Teresa Mendiola y los voluntarios de Brilla
una Esperanza entienden perfectamente estos sacrificios y estn dispuestos a
seguir hacindolo pues nada les da ms felicidad y paz interior.