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Universidad Nacional Abierta

Direccin de Investigaciones y Postgrado


Maestra en Educacin Abierta y a Distancia
rea de Epistemologa e Investigacin
Unidad Curricular: Metodologa de la Investigacin I

Lectura 2
Clasificacin de los Mtodos
de Investigacin

Bisquerra, R. (1989). Mtodos de


investigacin educativa: Gua prctica.
Barcelona: CEAC
(compilacin con fines instruccionales)

Bisquerra, R. (1989). Mtodos de investigacin educativa: Gua prctica. (1. Ed. pp-55-69). Barcelona:
CEAC

CLASIFICACIN DE LOS MTODOS


DE INVESTIGACIN

Mtodo y metodologa de investigacin


En las obras de metodologa se utilizan los conceptos de mtodo, tcnica y
metodologa con cierta profusin. A veces estos trminos se utilizan como si
fueran sinnimos, cuando en realidad no lo son. Por eso es conveniente intentar
distinguirlos, aunque sea a nivel terico, si bien en la prctica hay casos concretos
en que cuesta discernir si se trata de una tcnica o si es un mtodo.
Un mtodo es el "camino para llegar a un fin". Los mtodos de investigacin
constituyen el camino para llegar al conocimiento cientfico; son un procedimiento
o conjunto de procedimientos que sirven de instrumento para alcanzar los fines de
la investigacin. Los distintos mtodos de investigacin son aproximaciones para
la recogida y el anlisis de datos que conducirn a unas conclusiones, de las
cuales podrn derivarse unas decisiones o implicaciones para la prctica.
Las tcnicas son medios auxiliares que concurren a la misma finalidad (Asti
Vera, 1972: 22). Las tcnicas son particulares, mientras que el mtodo es
general. Dentro de un mtodo pueden utilizarse diversas tcnicas. La relacin
entre mtodo y tcnica es similar a la que existe entre gnero y especie en
biologa.
La metodologa es la descripcin y anlisis de los mtodos. La metodologa
de investigacin se refiere, por tanto, al estudio de los mtodos de
investigacin. En palabras de Asti Vera (1972: 22) la metodologa es el "estudio
analtico y crtico de los mtodos de investigacin y de prueba", que incluye la
"descripcin,
el

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Bisquerra, R. (1989). Mtodos de investigacin educativa: Gua prctica. (1. Ed. pp-55-69). Barcelona:
CEAC

anlisis
y
la
valoracin
crtica
de
los
mtodos
de
investigacin". A la metodologa le interesa ms el proceso de investigacin que
los resultados. En el proceso de investigacin cientfica caben diversos
enfoques. En este capitulo nos referiremos a los principales.

Mtodos cuantitativos y cualitativos


Las dos concepciones bsicas de la realidad social se basan en el
subjetivismo o en el objetivismo. La Figura 7 en la pgina 57, inspirada en Cohn
y Manion (1986: 10), es un esquema para el anlisis de las suposiciones
subyacentes en las dos concepciones. Se pueden observar cuatro tpicos:
ontologa, epistemologa naturaleza humana y metodologa. Las dos
concepciones se sitan en los polos opuestos en cada uno de estos cuatro
tpicos.
En la concepcin cuantitativa de la ciencia el objetivo de la investigacin
consiste en establecer relaciones causales que supongan una explicacin
(ErkIren) del fenmeno. Mientras que a los militantes del enfoque cualitativo lo
que les interesa es la interpretacin (Verstehen).
Los supuestos ontolgicos se refieren a la naturaleza o esencia de los
fenmenos sociales. La realidad social es externa al individuo o es el producto
de la conciencia individual? Esto conduce al debate entre nominalismo y
realismo. Para el nominalismo los objetos del pensamiento son meras
palabras. Para el realismo los objetos tienen una existencia independiente del
sujeto pensante.
A nivel epistemolgico se sitan en los extremos opuestos el positivismo y el
anti-positivismo. Para el positivismo el conocimiento debe pasar por la
experiencia. Para el anti-positivismo el conocimiento est en el Yo.
El supuesto sobre la naturaleza humana se refiere a las relaciones entre el
hombre y su entorno. En los dos polos opuestos se sitan el determinismo y el
voluntarismo. Para el determinismo el hombre queda controlado por el entorno
slo es capaz de dar respuestas mecnicas (mecanicismo). Para el voluntarismo
el hombre es libre para actuar y crear el entorno. El existencialismo es una
manifestacin del voluntarismo.
Las dos concepciones conducen a dos metodologas distintas: cuantitativa y
cualitativa. La primera se mueve dentro de una ciencia nomottica cuyo objetivo
es llegar a formular leyes generales. La segunda se mueve en una ciencia
idiogrfica, cuyo nfasis est en lo particular e individual. Seguidamente se
exponen con un poco ms de detalle las dos concepciones metodolgicas en
Ciencias Sociales.

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Subjetivismo

Objetivismo

Nominalismo

ontologa

Realismo

Anti-positivismo

epistemologa

Positivismo

Voluntarismo

natura leza humana

Determinismo

Cualitativa

metodologa

Cuantitativa

Idiogrfca

ciencia

Nomottica

Interpretativo

paradigma

Normativo

Figura 7. Los dos mtodos en Ciencia Sociales

El positivismo y la perspectiva
cientfico-cuantitativa
Se considera a A. Comte como el primer representante del positivismo. Una
de sus aportaciones es conocida como ley de los tres estadios: teolgico,
metafsico y positivo. En el estadio teolgico, ante los fenmenos se dan
explicaciones espirituales o supranaturales. En el estadio metafsico se recurre a
abstracciones y esencias. En el estadio positivo el conocimiento se basa en la
observacin y la experimentacin. Este estadio est en la lnea de la tradicin
emprica de Bacon, abandonando intentos metafsicos y especulativos para
explicar la naturaleza de los fenmenos.
Kant (1724-1804) distingui entre ciencias del espritu y ciencias de la
naturaleza. Esta distincin influy en Dilthey (1833-1911), quien distingue entre
Ciencias Naturales y Ciencias Humanas, buscand o el mtodo de investigacin
propio de estas ltimas. Esto provoc una polmica y desat los ataques del
empirismo positivista, favoreciendo el surgimiento del positivismo lgico. Dilthey
propona la comprensin (verstehen) frente a la explicacin (erkI ren).
A principios del siglo XX surge el positivismo lgico con el Crculo de
Viena. Segn esta escuela, el significado de una afirmacin viene dado por el
mtodo de verificacin. La ciencia proporciona el conocimiento ms objetivo
posible. En

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"Desarrollo epistemolgico" en la pgina 9 ya nos hemos referido brevemente a


este movimiento.
En el contexto del positivismo se desarrolla la perspectiva cientfica
cuantitativa. Algunas de sus caractersticas son: preferente utilizacin del mtodo
hipottico deductivo, estudios sobre muestras grandes de sujetos seleccionados
por mtodos de muestreo probabilsticos, aplicacin de tests y medidas objetivas
del comportamiento, la consideracin del investigador como elemento externo al
objeto que se investiga, aplicacin de tcnicas estadsticas en el anlisis de datos,
generalizacin de los resultados, etc. Una relacin casi exhaustiva de los
conceptos cuantitativos puede verse en Yarenko et al. (1986), muchos de los
cuales se vern en los captulos sucesivos.
Desde diversos campos han surgido crticas al positivismo, principalmente
por el hecho de que en su versin ms extrema denigra la dignidad humana. El
anti-positivismo (Stockman, 1983) ataca el mecanicismo, el reduccionismo y el
determinismo del positivismo, el cual, por definicin, excluye los conceptos de
libertad, eleccin, individualidad y responsabilidad moral.
Uno de los principales crticos del positivismo es Sren Kierkegaard (18131855) y el existencialismo. Este movimiento resalta el papel del individuo y la
necesidad de autorrealizarse libremente hasta el ms alto nivel de desarrollo. La
realizacin del potencial de una persona constituye la esencia de la existencia, la
cual es individual, nica e irreducible. El existencialismo rechaza la creencia de
que el comportamiento humano se rige por leyes generales. El mundo social slo
se puede comprender desde el punto de vista de los individuos que toman parte
en la accin. Su modelo es un hombre autnomo. La ciencia es, por tanto,
subjetiva.
En el fondo de esta discusin est una oposicin entre el paradigma
normativo y el paradigma interpretativo. El primero parte del supuesto segn el
cual el comportamiento humano est esencialmente gobernado por leyes y puede
ser investigado por los mtodos de las ciencias naturales. Este paradigma cae
dentro de la corriente positivista. Se concibe el comportamiento como una
respuesta a estmulos, que pueden ser externos (personas, sociedad) o internos
(hambre, necesidad de logro). La causa de la accin est en el pasado. El
objetivo est en llegar a formular teoras generales del comportamiento
humano. La realidad bsica es la colectividad. El objeto de conocimiento es
externo al sujeto.
Por otra parte, el paradigma interpretativo se refiere al individuo. La accin
del individuo se considera como un comportamiento significativo, intencional, y por
lo tanto orientado hacia el futuro. Interesa conocer las intenciones del actor y sus
interpretaciones del mundo que le rodea. La base es el individuo. La teora no
precede a la investigacin, sino que le sigue.
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Las perspectivas humanstico-cualitativas


Dentro de la reaccin al positivismo hemos citado varias corrientes, como el
existencialismo y la metodologa cualitativa. En esta lnea surge la psicologa
humanista de Cari Rogers, que estudia el individuo, no el grupo. Sin embargo, el
anti-positivismo en investigacin en Ciencias Sociales, tal vez, venga representado
bsicamente por la fenomenologa, la etnometodologa y el interaccionismo
simblico.
Las principales caractersticas de la fenomenologa se pueden resumir en los
trminos siguientes: 1) importancia de la conciencia subjetiva; 2) la concepcin de
conciencia activa, capaz de atribuir significacin; 3) existen estructuras esenciales
de la conciencia q ue permiten obtener conocimiento.
HusserI (1859-1938), con su fenomenologa trascendental, es uno de los
principales representantes de esta corriente. Hay que ir a las cosas mismas (zu
den Sachen selbst) deca. Buscar como nos aparecen las cosas directamente, y
no mediatizadas por estructuras culturales o simblicas. Es decir, se trata de
mirar ms all de los detalles de la vida cotidiana, para poder llegar a las esencias
subyacentes. Hay que poner el mundo "entre comillas": liberarnos de las formas
usuales de percibir el mundo.
Lo que queda despus de la reduccin fenomenolgica es nuestra
conciencia, en la que hay tres elementos: a) el Yo pensante; b) los actos mentales
del sujeto pensante; c) los objetos intencionales de los actos mentales. El
propsito del mtodo de "epoch" es la desmembracin de la constitucin de
objetos de tal forma que nos dejen libres de todas las preconcepciones acerca del
mundo.
De esta filosofa deriva el informe fenomenolgico, basado en la
introspeccin. Consiste en las descripciones que hace el propio sujeto ante una
determinada situacin. El informe fenomenolgico incluye reacciones, emociones,
sentimientos, impulsos, valores, actitudes, percepciones, sensaciones, etc.
La etnometodologa trata de actividades prcticas, de circunstancias
prcticas y razonamientos sociolgicos prcticos como principales tpicos de
estudio emprico. En lugar de estudiar acontecimientos extraordinarios, se dedica
a las actividades de la vida cotidiana. Analiza cmo la gente da sentido a su
mundo cotidiano, intentando una comprensin "desde dentro". Harold Garfimkel
(1967) es uno de sus principales representantes. En "Etnografa" en la pgina 146
y "La investigacin etnogrfica" en la pgina 266 se ampla esta corriente.
El interaccionismo simblico dirige su atencin a la naturaleza de la
interaccin entre el individuo y la sociedad. Los "significados sociales" que las
personas asignan al mundo tienen una importancia primordial. Entre sus
principales representantes destacamos a G. H. Mead (1934) y Blumer (1982). En
"El interaccionismo simblico" en la pgina 269 se ampla esta tendencia.
Estas nuevas perspectivas tambin han recibido sus crticas. Puesto que la
subjetividad condiciona la percepcin de la realidad, no hay razn para tener en
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Bisquerra, R. (1989). Mtodos de investigacin educativa: Gua prctica. (1. Ed. pp-55-69). Barcelona:
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cuenta el punto de vista subjetivo del actor. El rechazar el enfoque de las ciencias
fsico-naturales y aceptar los mtodos ms prximos a la literatura, la biografa, el
periodismo y el arte, puede suponer un grave peligro para la objetividad
cientfica. En "Caractersticas de la investigacin cualitativa" en la pgina 257 se
amplia este tema.

Intentos integradores de ambas perspectivas


Weber ya propona una explicacin comprensiva y una comprensin
explicativa. En definitiva una sociologa comprensiva.
Campbell, despus de haber militado en la ms estricta corriente cuantitativa
(Campbell y Stanley, 1973 y Cook y Campbell, 1979), revaloriza la perspectiva
cualitativa como complemento indispensable e insustituible de la cuantitativa,
Campbell (1979 b) llega al reconocimiento de que la ciencia depende casi
totalmente de la evidencia cualitativa y del reconocimiento del sentido comn. En
definitiva, llega a decir, "nosotros los metodlogos debemos lograr una
epistemologa aplicada que integre ambas perspectivas".
Cook y Reichardt (1986) mantienen la tesis de que las diferentes
perspectivas no estn reidas entre s. En cierta forma es un retorno a Weber, La
polmica entre mtodos cuantitativos y cualitativos, segn estos autores, est
viciada de raz: a) se confunde mtodo con paradigma; b) se afirma la radical
oposicin entre los dos paradigmas; c) se oculta la posibilidad de utilizacin
conjunta. En la discusin se debera distinguir entre nivel paradigmtico y nivel
metodolgico. De esta forma queda ms clara su complementariedad
metdica. Los intentos de aproximacin entre metodologas contrapuestas es una
caracterstica de la investigacin actual. En "Investigacin cualitativa versus
investigacin cuantitativa" en la pgina 275 se reanuda esta discusin.

Tipos de investigacin en Educacin


Adems de las dos grandes corrientes que se acaban de exponer, existen
otros enfoques que conviene conocer. En general se trata de matizaciones de
estas dos grandes corrientes. De hecho, en el sistema clasificatorio que sigue la
mayora de mtodos comparte principios con alguna de las dos corrientes
anteriores.
Los mtodos de investigacin en Educacin se pueden clasificar de acuerdo
con distintos criterios. En este apartado se presentan los principales mtodos
agrupados de acuerdo con los criterios ms significativos. Hay que tener presente
que los criterios de clasificacin no son mutuamente excluyentes.
La clasificacin que sigue intenta estar en funcin de criterios que permitan
ordenaciones jerrquicas. Sin embargo esto no siempre se consigue, dada la

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complejidad del tema. Por esto, en algunos casos hay que aceptar cierta
arbitrariedad en la clasificacin. No es extrao observar una clara falta de acuerdo
en la clasificacin jerrquica de los mtodos de investigacin, de tal forma que la
mayora de autores la rehuyen. La diversidad de clasificaciones queda de
manifiesto al comparar las obras de Bernia (1981: 18-22), Best (1972: 47-94),
Cohen y Manion (1985), Fox (1980: 119-142), Jaeger (1988), Kerlinger (1985: 393442), Slavin (1984), Travers (1979) y Van Dalen y Meyer (1981: 191-321), entre
otros que se han ocupado del tema.
Una persona puede clasificarse segn distintos criterios en: a) segn el sexo:
hombre, mujer; b) segn el estado civil: soltero, casado, divorciado, viudo,
religioso; c) segn la edad: nio, adolescente, joven, adulto, anciano; d) segn la
raza: blanco, negro, amarillo, otras; etc., etc. Estos criterios no son mutuamente
excluyentes, de tal forma que una persona puede ser al mismo tiempo mujer,
soltera, joven, blanca, etc. Igualmente, los mtodos de investigacin pueden
clasificarse en distintas categoras segn el criterio de clasificacin, teniendo en
cuenta que stos no son excluyentes.
Las sociedades modernas producen simultneamente los contrarios. Este
punto de vista se ha intentado mantener en las clasificaciones siguientes. Los
principales polos de oposicin es lo que se intenta resaltar entre los distintos
enfoques para cada criterio clasificatorio.
Los distintos mtodos que se presentan a continuacin se desarrollan a lo
largo de esta obra. Si se adjunta en cada uno de ellos una breve descripcin es a
ttulo indicativo. Una comprensin general no se podr obtener hasta que no se
haya visto el captulo correspondiente.
Los principales mtodos de investigacin en educacin, agrupados de
acuerdo con distintos criterios clasificatorios, son los siguientes.

Segn el proceso formal


Mtodo deductivo
Se parte de una premisa general para sacar conclusiones de un caso
particular. En definitiva sigue el modelo aristotlico deductivo esquematizado en el
silogismo. El cientfico que utiliza este mtodo pone el nfasis en la teora, en la
explicacin, en los modelos tericos, en la abstraccin; no en recoger datos
empricos, o en la observacin y experimentacin. Son muchos los autores que
distinguen entre mtodo deductivo, inductivo e hipottico-deductivo; entre otros
Bays(1974: SI, 103), McGuigan (1977: 359) y Van Dalen y Meyer (1981: 31).

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El mtodo inductivo
Con este mtodo se analizan casos particulares a partir de los cuales se
extraen conclusiones de carcter general. El objetivo es el descubrimiento de
generalizaciones y teoras a partir de observaciones sistemticas de la
realidad. Este mtodo fue introducido por F. Bacon (Hovum Orgwmm) y
desarrollado por J.S. Mili (System of Logic). Se basa en la observacin y la
experimentacin.
Comienza con una recoleccin de datos. Se categorizan las variables
observadas. A veces se pone el nfasis en el descubrimiento de variables
crticas que permitan efectuar exploraciones sistemticas. Se establecen
regularidades y relaciones entre los datos observados. Las observaciones
realizadas en situaciones controladas permiten emitir micro-hiptesis. Estas se
someten a prueba a partir de observaciones controladas. Finalmente se puede
obtener una estructura de generalizaciones relacionadas sistemticamente que
posibiliten elaborar una teora.
Entre las principales modalidades del mtodo inductivo estn los estudios
descriptivos, correlacinales, la orientacin etnogrfica y la investigacin accin.
Mtodo hipottico-deductivo
A partir de la observacin de casos particulares se plantea un problema. A
travs de un proceso de induccin, este problema remite a una teora. A partir del
marco terico se formula una hiptesis, mediante un razonamiento deductivo, que
posteriormente se intenta validar empricamente. El ciclo completo
induccin/deduccin se conoce como proceso hipottico-deductivo.
Las descripciones de las fases del mtodo cientfico muchas veces coinciden
con este mtodo (Fox, 1981; Bunge, 1981). Las etapas fundamentales pueden
sintetizarse en: 1) planteamiento del problema a partir de la observacin de casos
particulares; 2) revisin de la bibliografa; 3) formulacin de las hiptesis;
4) recogida de datos; 5) anlisis de datos; 6) conclusiones, interpretacin y
generalizacin de resultados de cara a aumentar el conocimiento terico. La
metodologa experimental y muchos estudios ex post fado siguen el razonamiento
hiptetico-deductivo.

Segn el grado de abstraccin


Investigacin pura (bsica)
Investigacin de nuevos conocimientos con el objetivo de aumentar la teora,
despreocupndose de las aplicaciones prcticas que puedan derivarse. Por
ejemplo, conocer las bases psicofsiolgicas de la lectura (Fox, 1980: 124).

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Investigacin aplicada
La investigacin aplicada est encaminada a la resolucin de problemas
prcticos, con un margen de generalizacin limitado. Su propsito de realizar
aportes al conocimiento cientfico es secundario. Por ejemplo, determinar la mejor
forma de ensear a leer.

Segn el grado de generalizacin


Investigacin fundamental
Las conclusiones se hacen- extensivas a una poblacin muy superior a la
muestra de sujetos observados, Es una investigacin orientada a conclusiones. El
objetivo est en aumentar el conocimiento terico. Suele ser preferentemente
investigacin pura (bsica) de carcter nomottico.
Investigacin accin
El objetivo est en producir cambios en la realidad estudiada, ms que llegar
a conclusiones de carcter terico. Pretende superar el divorcio actual entre
investigacin y prctica educativa. Se preocupa ms por el perfeccionamiento que
por aumentar los conocimientos. Es una investigacin aplicada, orientada a
decisiones y de carcter idiogrfico.
En la investigacin accin el investigador ayuda a los educadores a resolver
problemas especficos utilizando una metodologa rigurosa. Implica a todo el
centro educativo. No se preocupa por la generalizacin de los resultados. Tiene
un sentido dinmico, donde las hiptesis se convierten en las metas a
alcanzar. Este tema se desarrolla en "Caractersticas de la investigacin-accin"
en la pgina 279.

Segn la naturaleza de los datos


Metodologa cuantitativa
Admite la posibilidad de aplicar a las Ciencias Sociales el mtodo de
investigacin de las Ciencias Fsico-Naturales. Concibe el objeto de estudio como
"externo" en un intento de lograr la mxima objetividad. Su concepcin de la
realidad social coincide con la perspectiva positivista. Es una investigacin
normativa, cuyo objetivo est en conseguir leyes generales referidas al grupo. Es
una investigacin nomottica. Son ejemplos los mtodos experimentales, cuasiexperimentales, correlacionales, encuestas, etc. En la recogida de datos se
suelen aplicar tests, pruebas objetivas y otros instrumentos de medida
sistemtica. Es caracterstica relevante la aplicacin de la estadstica en el
anlisis de datos.

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Metodologa cualitativa
Es una investigacin "desde dentro", que supone una preponderancia dlo
individua! y subjetivo. Su concepcin de la realidad social entra en la perspectiva
humanstica. Es una investigacin interpretativa, referida al individuo, a lo
particular. Por lo tanto de carcter idiogrfico. Son ejemplos la etnografa,
etnometodologa, investigacin ecolgica, investigacin naturalista, observacin
participante, triangulacin, entrevista en profundidad, estudio de casos, relatos de
vida, biografa, etc. Este tema se desarrolla en "Caractersticas de la investigacin
cualitativa" en la pgina 257.

Segn la concepcin del fenmeno educativo


Investigacin nomottica
Se dirige al establecimiento de leyes generales. Su nombre proviene del
griego "nomos", ley, costumbre. Es un enfoque metodolgico basado en la
regularidad y repetibilidad de los hechos. Supone una concepcin de la
naturaleza ms bien en la lnea positivista. En este tipo de investigacin se
utilizan fundamentalmente mtodos cuantitativos. Pretende establecer leyes o
normas generales.
Investigacin idiogrfica
Enfatiza lo particular e individual. Es un estudio individual de los fenmenos,
basndose en su unicidad e irrepetibilidad. No pretende llegar al establecimiento
de leyes generales ni ampliar el conocimiento terico. La investigacin accin y
los diseos de sujeto nico (N=1) son ejemplos representativos. Utiliza
predominantemente, pero no exclusivamente, mtodos cualitativos.

Segn la orientacin
Investigacin orientada a conclusiones
Es una clasificacin propuesta por Cronbach y Sup pes (1969) con objeto de
superar la distincin entre investigacin fundamental e investigacin
aplicada. Dentro de la investigacin orientada a conclusiones se englobara la
metodologa cuantitativa y la investigacin nomottica.
Investigacin orientada a decisiones
A la investigacin orientada a decisiones no le interesa tanto contribuir a la teora
cientfica sino la solucin de problemas concretos. La investigacin accin

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en uno de los ejemplos que mejor encajan en esta categora. Utiliza


preferentemente metodologa cualitativa, pero no exclusivamente, y es una
investigacin ideogrfica. Algunos autores (Keeves, 1988: 146; Nisbet, 1988) la
denomina investigacin orientada a la poltica ("polioy-oriented research").

Segn la manipulacin de variables (control)


Investigacin descriptiva
No se manipula ninguna variable. Se limita a observar y describir los
fenmenos. Se incluyen dentro de la investigacin descriptiva a os estudios de
desarrollo, estudios de casos, encuestas, estudios correlacinales, estudios de
seguimiento, anlisis de tendencias, series temporales, estudios etnogrficos,
investigacin histrica, etc. La metodologa cualitativa es fundamentalmente
descriptiva. Sin embargo, la investigacin descriptiva puede utilizar metodologa
cuantitativa o cualitativa. En "Caractersticas de los estudios descriptivos'' en la
pgina 123 y siguientes se desarrolla este tema.
Investigacin experimental
Supone la manipulacin de una variable independiente. Se dispone del
mximo control sobre ellas. Se incluyen en este apartado los estudios que, en
general, aplican diseos experimentales. La metodologa cuantitativa es
consustancial a este tipo de investigacin. En "Caractersticas de la investigacin
experimental" en la pgina 149 y siguientes se desarrolla este tema.
Investigacin ex post facto
No se pueden controlar las variables independientes. Se espera a que el
fenmeno haya ocurrido de forma natural. Una vez que ha ocurrido el fenmeno
de forma espontnea, los mtodos de anlisis pueden ser similares a los
descriptivos o a los experimentales, segn se considere ms adecuado. En
"Caractersticas de la investigacin 'ex post facto en la pgina 217 y siguientes se
expone esta metodologa.

Segn la dimensin cronolgica


Investigacin histrica
Describe fenmenos que acontecieron en el pasado. La fuente bsica de
informacin son los documentos. Es un tipo especial de investigacin
descriptiva. Utiliza fundamentalmente metodologa cualitativa. Este tema se
desarrolla en "Investigacin histrica" en la pgina 144.

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Bisquerra, R. (1989). Mtodos de investigacin educativa: Gua prctica. (1. Ed. pp-55-69). Barcelona:
CEAC

Investigacin descriptiva
Describe los fenmenos tal cual aparecen en la actualidad. Dentro de esta
categora hay un gran campo de variedades. Se incluyen los estudios de
desarrollo, de casos, correlacinales, etc. Por otra parte, segn la
temporalizacin, pueden ser longitudinales o transversales. Segn la naturaleza
de los dalos recogidos se pueden aplicar anlisis cualitativos o
cuantitativos. Como ya hemos sealado este tema se desarrolla en
"Caractersticas de los estudios descriptivos" en la pgina 123 y siguientes.
Investigacin experimental
Predice lo que ocurrira si se introdujeran algunas modificaciones en las
condiciones actuales. Utiliza
el
razonamiento
hipottico-deductivo, con
metodologa cuantitativa. Los experimentos pueden ser de campo o de
laboratorio. Aspectos esenciales de este tipo de investigacin son el diseo
experimental y la representatividad de la muestra de sujetos. Como ya hemos
sealado este tema se desarrolla en "'Caractersticas de la inves tigacin
experimental" en la pgina 149 y siguientes.

Segn el objetivo
Mtodos descriptivos
El objetivo est en describir un fenmeno- Estn en el primer nivel de
conocimiento cientfico. Existe una gran variedad de estudios descriptivos. La
observacin es el elemento bsico. En la observacin se pueden utilizar distintas
tcnicas, como la observacin sistemtica, la observacin participante, encuestas,
entrevistas, tests, etc. Algunos utilizan metodologa cuantitativa (por ejemplo los
tests) y otros cualitativa (por ejemplo los estudios etnogrficos).
Mtodos explicativos
El objetivo est en explicar el fenmeno. Llegar al conocimiento de las
causas es el fin ltimo de estas investigaciones. Se pretende llegar a
generalizaciones extensibles ms all de los sujetos analizados. Utilizan
bsicamente metodologa cuantitativa. Distintas denominaciones se han utilizado
para denominar un conjunto de procedimientos relacionados: investigacin ex post
facto, estudios comparativo -causales, diferenciales, sele ctivos o explicativocausales, son ejemplos representativos.
Mtodos experimentales
El objetivo est en controlar el fenmeno. Como ya hemos sealado, entre sus

caractersticas

cabe

destacar

la

utilizacin

del

razonamiento

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Bisquerra, R. (1989). Mtodos de investigacin educativa: Gua prctica. (1. Ed. pp-55-69). Barcelona:
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hipottico-deductivo, la preocupacin por conseguir muestras de sujetos


representativas, la utilizacin de diseos experimentales como estrategias de
control, y la metodologa cuantitativa en la fase de anlisis de datos.
Mtodos predictivos
El objetivo est en predecir los fenmenos. Intentan llevar a trmino el
principio de Comte "savoir pour prvoir, prvoir pour pouvoir, pouvoir pour
agir". Para ello se basan en datos anteriores y en tcnicas de anlisis apropiadas,
como la regresin mltiple o el anlisis causal. Por tanto utilizan bsicamente
metodologa cuantitativa.

Segn el enfoque
Mtodo experimental
Se dispone de una variable independiente, que es experimental, que puede
ser manipulada segn las intenciones del investigador. Implica una intervencin o
experimentacin. Este mtodo fue propugnado por Claude Bernard y Pavlov,
entre otros. Generalmente se seleccionan grupos de sujetos equivalentes. En el
anlisis de datos se aplica frecuentemente el anlisis de la varianza. Para Alvira
et al. (1979) los dos mtodos de las Ciencias Sociales son precisamente el
experimental y el correlacional.
Mtodo correlacional
No hay variable independiente experimental susceptible de ser manipulada,
No hay seleccin de grupos equivalentes de sujetos. Se basa en la observacin,
Este mtodo fue propugnado por Galton. El anlisis de datos se basa en las
tcnicas correlacinales, fundamentalmente la correlacin de Pearson. Este tema
se desarrolla en "Estudios correlacionales" en la pgina 139.

Segn las fuentes


Investigacin bibliogrfica
Como se ha apuntado en las fases del mtodo cientfico, una de las primeras
etapas consiste en una revisin bibliogrfica del tema para conocer el estado de
la, cuestin. A partir de aqu se pueden formular hiptesis fundamentadas, que
posteriormente se intentar validar empricamente.
En cierto tipo de investigaciones, la revisin de la literatura puede constituir un fin en
s mismo. La bsqueda, recopilacin, organizacin, valoracin, crtica e informacin
bibliogrfica sobre temas especficos, tiene un valor intrnseco en s

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Bisquerra, R. (1989). Mtodos de investigacin educativa: Gua prctica. (1. Ed. pp-55-69). Barcelona:
CEAC

mismo debido, principalmente, a que: a) es un medio de evitar que la abundancia


y dispersin de publicaciones impida una actualizacin a otros investigadores; b)
permite la difusin de una visin panormica del problema a todos los interesados
en el tema.
Los estudios bibliomtricos consisten en analizar las tendencias observadas
en las publicaciones mediante la categorizacin y el recuento de artculos y libros.
Investigacin metodolgica
La investigacin metodolgica es una indagacin sobre aspectos tericos y
aplicados de medicin, recogida de datos, anlisis de datos, estadstica, y en
definitiva de cualquier aspecto del proceso metodolgico. Este tipo de
investigacin ha jugado un papel muy importante en el avance de la ciencia
(Kerlinger, 1985: 494-495; 1981: 308).
Investigacin emprica
La investigacin emprica es la que se basa en la observacin y
experimentacin. A este tipo de investigacin va destinada la presente
obra. Incluye, por tanto, los estudios descriptivos, la investigacin experimental y
la ex post facto. Puede utilizar metodologa cualitativa y cuantitativa. Puede
seguir el razonamiento hipottico deductivo, metodologa etnogrfica o
investigacin accin. Puede ser investigacin de campo o de laboratorio. Se
pueden utilizar mtodos transversales o longitudinales, etc. etc.

Segn el lugar
Investigacin de laboratorio
El objetivo est en conseguir el mximo control. En contrapartida, la
situacin carece de las caractersticas propias de los ambientes naturales. Es un
tipo de investigacin experimental, que sigue el razonamiento hipottico-deductivo
y utiliza metodologa cuantitativa.
Investigacin de campo
El objetivo est en conseguir una situacin lo ms real posible. Dentro de
estos estudios se incluye n por una parte los experimentos de campo y la
investigacin ex post facto, que utilizan bsicamente metodologa cuantitativa. Por
otra parte tenemos los estudios de carcter etnogrfico (como los de Levi -Strauss,
Malinowski o M. Mead) que utilizan bsicamente metodologa cualitativa.

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Bisquerra, R. (1989). Mtodos de investigacin educativa: Gua prctica. (1. Ed. pp-55-69). Barcelona:
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Segn la temporalizacn
Mtodos transversales
Se hacen cortes estratificados de tal forma que la investigacin se pueda
realizar en un breve lapso de tiempo. Por ejemplo analizar la evolucin de la
velocidad lectora desde los 5 hasta los 20 aos midiendo muestras de individuos
estratificadas por la edad. La recogida de datos, en este ejemplo, puede abarcar
un mes. Este tema se reanuda en "Estudios transversales" en la pgina 125.
Mtodos longitudinales
Se sigue el mismo grupo de individuos durante largos periodos de
tiempo. Por ejemplo, seguir la evolucin de la velocidad lectora de un mismo
grupo de sujetos, a los que se les aplican unas tcnicas especiales, desde que
tienen 5 aos hasta los 15. La investigacin dura, por lo tanto 10 aos. Este tema
se reanuda en "Estudios longitudinales" en la pgina 124.

Segn el nmero de individuos


Estudios de grupo
Se basan sobre muestras grandes, que han sido seleccionadas por algn
mtodo de muestreo, a ser posible probabilstico para asegurar la
representatividad. Siguen una metodologa cuantitativa, donde la aplicacin de la
estadstica es una de las caractersticas esenciales. Es una investigacin
nomottica. Son ejemplos los estudios de encuesta, los diseos experimentales,
los estudios correlacinales, etc.

Estudios de sujeto nico


Analizan un solo individuo. A veces pueden basarse sobre un grupo
reducido de sujetos, pero sin preocuparse de su representatividad. Suelen seguir
una metodologa cualitativa, por tanto sin aplicacin de estadstica. Es una
investigacin idiogrfica. Ejemplos son los diseos de sujeto nico, o N = 1, el
estudio de casos, el mtodo clnico, etc. Este tema se reanuda en "Diseo de
sujeto nico" en la pgina 205.

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