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DEFICINCIA MENTAL E DFICES COGNITIVOS


Miguel Palha Pediatra do Desenvolvimento
Centro de Desenvolvimento Infantil DIFERENAS

De acordo com um grande nmero de autores, designadamente os que se


encontram na esfera de influncia da Associao Americana de Psiquiatria, a
Deficincia Mental corresponde associao de um dfice cognitivo
(funcionamento cognitivo ou intelectual abaixo do esperado para a idade) a
limitaes no comportamento adaptativo (grosseiramente, da funcionalidade do
indivduo, ou seja, da maneira como o indivduo resolve os problemas
quotidianos pessoais e sociais) em, pelo menos, duas das seguintes reas:
comunicao, autonomia pessoal, autonomia domstica, competncias sociais,
uso de recursos comunitrios, auto-controlo (respostas emocionais adequadas
em situaes concretas), competncias acadmicas, competncias no
trabalho, tempos livres, sade (como a auto-medicao para uma dor de
cabea, o evitamento de excessos alimentares, ...) e segurana (como a
utilizao de cinto de segurana durante o transporte automvel ou o
atravessamento das ruas nos locais e momentos apropriados).
Geralmente, o funcionamento cognitivo (intelectual) global definido por um
quociente de inteligncia o QI -, que se obtm a partir da administrao
individual de testes psicolgicos apropriados. Existem inmeros testes, todos
eles com vantagens e desvantagens (ou virtudes e defeitos, se quisermos), no
havendo, entre os especialistas, qualquer consenso sobre o conceito de teste
perfeito ou ideal. O QI (ou em alguns testes o QD, abreviatura de quociente de
desenvolvimento) calculado a partir do quociente entre a idade mental e a
idade cronolgica, multiplicado por 100. Quando o valor do QI
significativamente inferior mdia (mais precisamente, ao segundo desviopadro negativo do teste utilizado, que se situa, na maioria dos casos, entre os
70 e os 75), falamos de dfice cognitivo, que , como j vimos, o primeiro
critrio para a formulao do diagnstico de Deficincia Mental. Ilustremos com
um exemplo: se determinada criana tem um idade cronolgica de 36 meses e
uma idade mental de 18 meses (isto , tem um desempenho lingustico, motor,
social, cognitivo, etc, compatvel com uma criana de 18 meses), ento esta
criana ter um QI de 50. Mas para que possamos evocar o diagnstico de
Deficincia Mental, necessrio que haja perturbaes significativas em, pelo
menos, duas reas do comportamento adaptativo (ver atrs as diferentes
reas). Caso a criana tenha um QI inferior a 70 (ou, com mais rigor, inferior ao
segundo desvio-padro negativo do teste utilizado), mas no se encontrem
alteraes significativas no comportamento adaptativo, o diagnstico de
Deficincia Mental no deve ser formulado.
Na maioria dos testes, so avaliadas diferentes sub-reas: a motricidade
grosseira (como o sentar, o andar, o correr), a motricidade fina (como o pegar
em objectos pequenos, o escrever, o cortar com a tesoura), a socializao
(como a estratgia utilizada para o estabelecimento das trocas sociais), a
autonomia (como o abotoar os botes, o lavar os dentes), a linguagem (como a
compreenso de conceitos, a nomeao de objectos), a cognio verbal
(desempenhos cognitivos "contaminados" pela linguagem, como a comparao
de tamanhos) e a cognio no-verbal (desempenhos cognitivos no
"contaminados" pela linguagem, como a construo, aps demonstrao pelo
examinador e sem quaisquer instrues verbais, de um quebra-cabeas) entre
outras. Qual o interesse da avaliao destas diferentes sub-reas? que, a
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partir de uma boa caracterizao destes mltiplos desempenhos, possvel


estabelecer um perfil desenvolvimental e conhecer, assim, as reas fortes e
fracas do desenvolvimento psicomotor da criana, desiderato imprescindvel
elaborao de um adequado e eficaz programa de interveno.
Exemplifiquemos: certa criana com trissomia 21 (vulgo mongolismo ou
sndrome de Down) apresenta um notvel desenvolvimento social (trocas
sociais brilhantes), mas uma expresso lingustica pobre. Poderemos explicar
aos pais desta criana que esta aptido social poder constituir, mais tarde, um
forte argumento para a escolha do tipo de emprego (opo por um trabalho em
que haja contacto intenso com o pblico, por exemplo) e que a perturbao
lingustica deve ser objecto de uma interveno especfica imediata
(introduo, por exemplo, de uma comunicao aumentativa, como a
sinalizao gestual).
As pessoas com deficincia mental foram vistas como ameaa pblica durante
as primeiras dcadas do nosso sculo, como resultado da difuso do
Eugenismo (teoria que procura uma melhor qualidade do genoma humano) e
da Teoria Degeneracionista (a deficincia ser uma perverso da evoluo
humana de um estado primitivo a um estado civilizacional). Estas teorias
contriburam para a elaborao da classificao da "imbecilidade moral",
largamente utilizada nas duas ltimas dcadas do sculo XIX, com evidentes
repercusses no nosso tempo, e segundo a qual as pessoas com deficincia
mental seriam portadoras dos estigmas da degenerescncia.
Goddard, em 1910, props uma nova classificao da deficincia mental,
baseada na psicometria (ramo do saber relacionado com os testes
psicolgicos), posteriormente adoptada pela American Association on Mental
Deficiency, mais tarde denominada American Association on Mental
Retardation, e que viria a mostrar-se vlida, embora com modificaes, at aos
nossos dias. Os sistemas classificativos das Perturbaes do Desenvolvimento
propostos pela Organizao Mundial de Sade (CIM-10, 1993) e pela American
Psychiatric Association (DSM-IV, 1994) ainda propem uma classificao da
deficincia mental com base na psicometria: ligeira (Q.I. entre 50 e 69),
moderada (Q.I. entre 35 e 49), grave (Q.I. entre 20 e 34) e profunda (Q.I.
inferior a 20).
Em 1992, a American Association on Mental Retardation, mais tarde, American
Association on Intellectual and Developmental Disabilities, para ns, uma das
vozes mais autorizadas na matria, props uma nova classificao, baseada,
essencialmente,
na
avaliao
do
comportamento
adaptativo
e,
consequentemente, na definio do tipo e da qualidade dos apoios/ajudas
preconizados para cada sujeito, segundo quatro grupos: Necessidade de
apoios/ajudas intermitente, necessidade de apoios/ajudas limitada,
necessidade de apoios/ajudas extensa e necessidade de apoios/ajudas
permanente, intensa e em todas as circunstncias e ambientes.
A taxa de prevalncia da Deficincia Mental nas idades peditricas estimada
entre 1 a 3%. Parece ser mais frequente no sexo masculino, embora no haja
uma boa concordncia entre todas as casusticas publicadas.

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As causas da Deficincia Mental so primariamente orgnicas (como uma


doena gentica) ou psico-sociais (como uma grave privao de estimulao
social ou lingustica) ou, em certos casos, devidas a uma combinao de
ambas. De entre os exemplos das causas orgnicas, interessa referir as
doenas genticas (anomalias de um nico gene, aberraes cromossmicas,
como a trissomia 21, e outras situaes mais complexas), problemas que
ocorreram durante a gravidez (como os induzidos por determinados
medicamentos, pelo lcool, por txicos, por vrus, por uma m nutrio do feto,
...), problemas surgidos durante o parto e nos primeiros dias de vida (como as
infeces, as hemorragias, ...) e doenas contradas nos primeiros anos de
vida (como a meningite, a ingesto continuada de produtos com chumbo, a
anemia por falta de ferro, ...).
Apesar dos enormes progressos verificados, sobretudo culturais, bem
expressos pelo reconhecimento, entre outros, do direito vida, do direito
educao, do direito ao lazer, do direito sexualidade, do direito formao
profissional e ao emprego e do direito colocao familiar das pessoas com
deficincia mental, nada responde, ainda, de forma satisfatria, s mais
importantes questes tico-jurdicas que a mesma suscita. O grande dilema
tico, relativamente atitude da sociedade para com as pessoas portadoras de
deficincia mental, reside na opo pelo primado do conceito de qualidade de
vida ou na opo pelo primado do conceito de vida, numa perspectiva
ontolgica, ou seja independentemente das suas qualidades e atributos ou,
melhor, das suas aparncias (a deficincia corresponder, pois, a uma
aparncia ou a uma qualidade). De acordo com o ideal da instituio, o
conceito de vida deve sobrepor-se ao conceito de qualidade de vida.
O papel fundamental das associaes de pessoas portadoras de deficincia
a promoo do apoio indirecto aos cidados com deficincia e no o apoio
directo, este ltimo traduzido pela criao de estruturas "especiais"
susceptveis de substiturem as instituies regulares, invariavelmente
promotoras e principais veculos da excluso social. Assim, as mencionadas
associaes devero funcionar como grupo de presso sobre o poder poltico,
sobre o poder econmico, sobre as estruturas sociais e educativas, sobre as
agremiaes recreativas e desportivas, etc... Especificando melhor, uma
associao deve, em vez de criar uma escola especial, promover a integrao
das crianas com deficincia no sistema regular de ensino, mediante, entre
outros exemplos, a organizao de reunies com os pais de todas as crianas,
a promoo da diferenciao dos profissionais envolvidos (facilitando
bibliografia, subsidiando a participao em aces de formao, intercedendo
pela atribuio de bolsas de estudo, financiando linhas de investigao,
organizando aces de formao), a avaliao dos resultados do processo de
integrao, a denncia pblica de atitudes segregacionistas e a exigncia de
apoios psicopedaggicos de bom nvel. Neste caso, o objectivo final que a
escola regular se torne inclusiva, no esprito da Declarao de Salamanca,
aceitando, sem distines, todas as crianas, independentemente das suas
caractersticas ou aparncias peculiares.

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