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Tema 6.Los ros de Espaa.

1.- La red hidrogrfica.


A. Trazado y caractersticas generales.
Debido a la configuracin del relieve y a la inclinacin de la meseta hacia el Oeste, cerca
del 70% de las aguas espaolas vierten al Atlntico, mediante ros largos y de escasa
pendiente, todo lo contrario que los de la vertiente cantbrica y mediterrnea.
Los grandes ros espaoles (a excepcin del Ebro) tienen un trazado paralelo, entre un
sistema montaoso y otro, debido a la disposicin horizontal de los grandes sistemas
montaosos. As se explica que ros que transcurren por zonas relativamente secas puedan
llevar un caudal importante, ya que recogen a travs de los afluentes las aguas procedentes
de ambos sistemas montaosos.
Otra caracterstica de la red hidrogrfica espaola es su intensa relacin con la ocupacin
del territorio, ya que las grandes ciudades histricas espaolas se sitan en el cauce o en la
desembocadura de ros, sin olvidar que sus valles son utilizados para el establecimiento de
vas de comunicacin.

B. Caudal de los ros espaoles.


El caudal de un ro es la cantidad de agua expresada en metros cbicos que transporta por
segundo. Esto sera el caudal absoluto, mientras que el caudal relativo pone en relacin la
cantidad de agua transportada con la superficie de la que procede. Por lo tanto, si dos ros
tuvieran el mismo caudal absoluto tendra mayor caudal relativo el que tenga la cuenca
fluvial menos extensa, pues tiene el mismo caudal con menos territorio aportndole agua.
El ro ms caudaloso de Espaa es el Duero, seguido del Ebro (si no consideramos la parte
portuguesa del Duero, este se convierte en el ro ms caudaloso de Espaa). Los ros ms
caudalosos son los ms largos, sin embargo si utilizamos el concepto de caudal relativo los
ms caudalosos sern los ros de la vertiente cantbrica. Adems de con el tamao de un
ro, el caudal est relacionado con la latitud por la que transcurre. Los dos ros ms
caudalosos; el Duero y el Ebro transcurre por el norte, el Tajo transcurre por el centro y
tiene un caudal intermedio, mientras que los dos ros grandes ms meridionales tienen un
caudal ms escaso. Por ltimo hay que resear las extraordinarias variaciones de caudal en
momentos determinados, sobre todo en otoo o verano, y relacionados con fenmenos
tormentosos o de gotas fras, que a veces tienen como consecuencia grandes inundaciones
con abundantes victimas.

C. Rgimen fluvial de los ros espaoles.


El rgimen fluvial es la variacin del caudal de un ro a lo largo de los doce meses del
ao. Los regmenes fluviales se clasifican de acuerdo con la procedencia predominante de
las aguas. As, existen dos grandes regmenes: el pluvial (en el que las lluvias aportan la
mayor parte del agua) y el nival (en el que es el deshielo de las nieves de alta montaa el
que aporta ms agua). Se pueden encontrar regmenes mixtos con influencia clara de ambas
aportaciones de agua, en cuyo acaso hablamos de rgimen pluvio-nival (si la aportacin de la
lluvia es ms marcada) y nivo-pluvial, si predomina la aportacin del deshielo.
En cualquier caso hay que tener claro que el rgimen fluvial de un ro puede variar segn
sea el punto de su curso en el que se toman lo datos. Por ejemplo, si la estacin de medicin
se encuentra en una zona de montaa cercana al nacimiento del ro la aportacin del
deshielo se notar mucho, mientras que en una estacin de medicin situada en la
desembocadura del mismo ro slo se dejara notar la aportacin de las lluvias.
En Espaa no existen ros con un rgimen nival puro (mximo de caudal en primavera).
Slo encontramos el rgimen nival en estaciones de medicin situadas cerca del nacimiento
de algunos ros del Pirineo. Es tambin en esta zona en la que aparece en bastantes ros un
rgimen mixto nivo-pluvial o pluvio-nival.
El rgimen mayoritario de los ros espaoles es el pluvial, del que encontramos tres
variedades debido a la variedad estacional de las lluvias en las grandes zonas climticas de
la Pennsula.
o El rgimen pluvial ocenico tiene un mximo de invierno y un mnimo de verano, pero su
gran caracterstica es la regularidad, sin grandes crecidas ni estiajes. Este rgimen se da
en los ros que vierten sus aguas al Mar Cantbrico y al extremo Norte de la fachada
atlntica.
o El rgimen pluvial mediterrneo (ros levantinos) se caracteriza por un rgimen en
forma de S o Zig-Zag, ya que tiene dos mximos en los equinoccios y dos mnimos en los
solsticios, sobre todo uno muy pronunciado en verano. Esto se debe a que la primavera y el
otoo son las estaciones tpicas de los fenmenos de gota fra, que provocan en esta zona
lluvias torrenciales que se dejan notar mucho en el rgimen de sus ros.
o Por ltimo est el rgimen pluvial subtropical, con un mximo de noviembre a febrero y
un mnimo muy pronunciado de Marzo a Octubre en concordancia con las precipitaciones de
la fachada mediterrnea meridional (Guadalete, Barbate, Guadiaro...)
Los regmenes fluviales puros se pueden observar en los pequeos ros, en los grandes el
rgimen es muy complejo, debido a las muchas influencias que recibe.

D. Factores del rgimen fluvial.


El clima es el factor ms importante e influyente en el rgimen fluvial. Debido a que el
caudal de un ro procede del agua que recibe un territorio, en forma de lluvia o de nieve,
existe una relacin directa entre la cantidad de precipitaciones y el caudal, es decir, entre
el rgimen pluviomtrico de un clima y el rgimen hidrogrfico del ro de ese clima. Como
es lgico, el caudal de un ro ser mayor en la estacin ms lluviosa y descender en los
momentos de menos precipitaciones. En el caso de ros de alta montaa, el momento de
mximo caudal coincidir con la poca del deshielo de las nieves.
El relieve es el segundo factor en importancia. Condiciona el trazado de los ros, afectando
a su pendiente, velocidad, fuerza erosiva y potencialidad para la produccin de electricidad.
Si el ro transcurre por elevadas alturas ese ro puede tener un rgimen nival.
La litologa es otro factor importante, ya que dependiendo del grado de permeabilidad de
los materiales del cauce por donde transcurren, los ros pueden tener unas caractersticas
u otras. Si el sustrato es impermeable no interfiere en el caudal, pero si es permeable,
como los suelos calizos, absorbe y retiene una gran cantidad de agua, que luego aflorara a
travs de los manantiales a muchos kilmetros de distancia (los ojos del Guadiana, el ro
Piedra...).
La vegetacin es otro factor importante que afecta al caudal de los ros. Evita el
desplazamiento rpido de las aguas por las laderas y ralentiza el proceso de incorporacin
al ro, siendo un excelente atenuador de las crecidas violentas y torrenciales de los ros
mediterrneos.
Por otra parte estn los factores antrpicos, relacionados con la accin de los seres
humanos, que alteran los regmenes de los ros a travs de la construccin de pantanos o
trasvases.

2.- Vertientes y principales cuencas fluviales peninsulares.


A. Vertientes.
Una vertiente hidrogrfica est constituida por todo el territorio que vierte sus aguas a
un mismo mar. Por lo tanto, en sentido estricto en la Pennsula podemos diferenciar dos
vertientes: la atlntica y la mediterrnea.
Sin embargo, hay quienes prefieren considerar tres vertientes, dividiendo la vertiente
atlntica en una vertiente cantbrica (el territorio que vierte sus aguas al Mar Cantbrico),
y otra propiamente atlntica, desde el Norte de Galicia hasta el Golfo de Cdiz.
(En este caso voy a seguir el segundo criterio)

Vertiente Cantbrica. Sus ros son cortos y caudalosos. Son cortos porque estn
condicionados por su nacimiento en la Cordillera Cantbrica, muy cercana al mar, teniendo
que salvar un gran desnivel y llevando una gran cantidad de agua proveniente de las lluvias
descargadas por las borrascas del frente polar que pasan por estas latitudes. La
regularidad del clima ocenico hace que no existan estiajes muy marcados. En general,
tienen un rgimen pluvial, aunque algunos en su cabecera tengan alguna aportacin nival. La
cuenca hidrogrfica ms importante es la formada por el complejo Narcea-Naln. Otros
ros importantes son el Bidasoa, el Nervin, el Deva, el Sella, el Navia y el Eo.

Vertiente Atlntica. En el Atlntico desembocan los grandes ros de la Meseta y el


Mio. Los ros de la Meseta se adaptan a las condiciones del relieve y a la inclinacin de
sta, siendo ros largos y de pendiente muy suave. El caudal y el rgimen fluvial de estos
ros va a depender de su situacin latitudinal. El Duero tiene caractersticas ocenicas, y el
Guadalquivir y Guadiana las van a tener mediterrneas. El Tajo se sita en un plano
intermedio.

Vertiente Mediterrnea. En la vertiente mediterrnea desembocan dos tipos de ros:


el Ebro y el resto. En los pequeos ros mediterrneos est patente la influencia de los
relieves cercanos al mar que limitan la longitud de sus cauces. Se trata, por lo general, de
ros muy poco caudalosos (el este de Espaa no est dentro de la Espaa hmeda), con
grandes crecidas estacionales y estiajes fortsimos. Unos cursos muy caractersticos de
esta zona son las ramblas, que slo llevan agua en ocasiones, permaneciendo secas la mayor
parte del ao, pero en esas ocasiones tienen que canalizar cantidad ingente de agua
proveniente de fenmenos tormentosos o de gota fra. La mayora de estos ros tienen una
gran explotacin en regados, lo que unido a la aridez hacen que pierdan caudal en su
desembocadura. Ha habido intentos de hacer trasvases de la cuenca cantbrica y pirenaica
a estos ros.

B. Principales cuencas fluviales.


Una cuenca fluvial est constituida por todo el territorio que vierte sus aguas a un mismo
ro principal. En sentido estricto, un ro pequeo y corto que desemboque en el mar
constituira su propia cuenca fluvial, de reducida extensin. Por lo tanto, en algunas zonas
de la pennsula se agrupan estos pequeos ros independientes y se consideran como una
sola cuenca. Por ejemplo, la cuenca Norte agrupa a los ros cantbricos.
(Como el temario habla de principales cuencas fluviales, en este resumen vamos a
considerar slo las de los grandes ros peninsulares)

Cuenca del Mio.


Es el ro gallego por excelencia y aunque desemboca en la vertiente atlntica tiene las
mismas caractersticas de caudal, de longitud y de velocidad que los cantbricos. Nace en
Lugo, discurriendo de Norte a Sur hasta Orense, donde tras confluir con su mximo
afluente; el Sil, toma direccin SW hasta desembocar en Tuy, haciendo frontera con
Portugal. Es un ro muy caudaloso, sobre todo, si tenemos en cuenta el caudal relativo.

El Duero. Es el ro ms caudaloso de la Pennsula, transcurriendo por la meseta y


recogiendo las aguas del Sistema Ibrico, la Cordillera Cantbrica y el Sistema Central.
Nace en Picos de Urbin y desemboca en Oporto, formando un estuario. Su cuenca es la
ms extensa de Espaa y tiene numerosos afluentes (Pisuerga, Esla, Adaja, Tormes...). Su
curso es tranquilo excepto en los Arribes, donde se encaja en las rocas metamrficas
formando el mayor desfiladero de toda la Pennsula.

El Tajo. Es el ro ms largo de la pennsula ibrica. Nace en la Sierra de Albarracn,


provincia de Teruel, y discurre entre el Sistema Central y los Montes de Toledo, pasando
por Aranjuez, Toledo, Talavera de la Reina... Desemboca en Lisboa, formando como el Duero
un estuario. Sus principales afluentes son el Jarama, el Guadarrama, el Titar y el Alagn.
Su caudal aumenta en el tramo portugus, a causa de las mayores precipitaciones. Su curso
est muy alterado por las intervenciones humanas: desde los embalses hasta el trasvase
Tajo-Segura.

El Guadiana. Es el menos caudaloso de los grandes ros espaoles. Nace aguas debajo de
las lagunas de Ruidera, ya que la sobreexplotacin de su cabecera ha secado su nacimiento,
que actualmente est a 150 kilmetros de donde sola, y desemboca en Ayamonte,
formando frontera con Portugal. Un tramo discurre por debajo de tierra, son los conocidos
ojos del Guadiana. Sus principales afluentes son por la derecha el Zncara y el Cigela y,
por la izquierda, el Jabaln y el Zjar. En su cuenca se han construido grandes embalses
para la irrigacin agrcola, entre los que destaca el de la Serena, el ms grande de Espaa.

El Guadalquivir. Nace en la Sierra de Cazorla, provincia de Jan, y desemboca en forma


de marismas (coto de Doana), en Sanlcar de Barrameda, atravesando las provincias de
Crdoba, Sevilla y Huelva. Transcurre entre Sierra Morena y los Sistemas Bticos, muy
cerca de la primera hasta la altura de Sevilla, donde cambia el rumbo E-W por el de N-S.
Tras unos primeros kilmetros de fuertes pendientes, fluye tranquilo y casi al nivel del mar
durante todo su recorrido. Es el eje vertebrador de Andaluca, recoge los afluentes de
Sierra Morena (Guadalimar, Jndula, Guadalmellato...) y los de las Bticas (Guadiana Menor
y el Genil (ro nival en su cabecera). Su desembocadura en forma de marisma demuestra
que el proceso no ha terminado, pues en poca romana estas marismas eran un gran lago,
que se ha ido llenando con los depsitos continentales y marinos.

El Ebro.
Nace en Fontibre, Reinosa (Cantabria) y desemboca en Tortosa (Tarragona) en forma de
delta, pasando por Haro, Logroo y Zaragoza. Es muy largo y caudaloso, ya que drena altas
montaas, representando la paradoja de ser una arteria con mucha agua sobre una zona
muy rida, lo que es posible gracias a los afluentes de los Pirineos y del Sistema Ibrico.
Esto ha hecho que hubiera planes de hacer trasvases, planes que se han encontrado con la
tajante oposicin de los habitantes de la zona. Tiene un rgimen complejo, resultante de la
alimentacin pluvial de su cabecera y nivo-pluvial y pluvio-nival de los afluentes montaosos.
Desde el Pirineo descienden el Aragn, el Gllego, Cinca, Noguera Palleresa y el Segre y
desde el Sistema Ibrico, el Jaln y el Jiloca.

Cuencas del Pirineo Oriental.


No vierten sus aguas al Ebro, a travs de afluentes, sino que lo hacen directamente al
Mediterrneo, por ello son los ms caudalosos de esta vertiente (salvo el Ebro). Los dos
ros ms importantes son el Ter y el Llobregat, este ltimo desemboca en forma de delta,
bastante contaminado.

Cuencas meridionales andaluzas.


Son ros cortos, poco caudalosos y sometidos a grandes estiajes (de tres o cuatro meses).
Como los cantbricos, tienen que saltar grandes desniveles, pero tienen menos poder
erosivo por su caudal ms escaso. Destacan los ros Guadalfeo, Guadalhorce, Barbate,
Guadalete, Tinto, Odiel...(que aunque desembocan en el atlntico tienen caractersticas de
los mediterrneos).

El Segura, Jcar, Mijares y Turia.


Son excelentes ejemplos de ros mediterrneos, tanto por su moderada longitud como por
su caudal reducido y torrencialidad. Su rgimen es pluvial y est mediatizado por el
roquedo calizo de sus lugares de nacimiento. Tienen gran importancia a efectos agrcolas,
pues el primero riega las huertas murciano-alicantinas y los otros dos la huerta valenciana.

3.- Regulacin de los cursos fluviales: agua embalsada.


Espaa es uno de los pases donde la red de pantanos es ms amplia, y ello se ha observado
como una necesidad desde el siglo XIX. En la actualidad se estn observando algunos
problemas ecolgicos derivados de estos pantanos, construidos a veces sin la mnima
planificacin. Tanto el clima como los ros espaoles son muy irregulares, presentando
perodos de grandes sequas y otros de grandes avenidas de agua.
Otra caractersticas del clima y de los ros son los contrastes. Nos encontramos con una
Espaa hmeda al norte y oeste, a la que le sobra agua, y otra Espaa seca al sur y este que
demanda agua, y en la que estn situados los grandes ncleos de regado y de turismo
espaol. Ello ha generado la construccin de grandes pantanos, trasvases y proyectos para
llevar agua de unas a otras cuencas, proyectos muy polmicos. En la actualidad, los
principales ros espaoles tienen sus cauces regulados por embalses. Esto ha permitido la
mejora en los abastecimientos, la expansin de los regados, el control de las crecidas y la
explotacin energtica de las aguas.
Sin embargo la planificacin no siempre ha sido la apropiada. Se han hecho pantanos en
lugares poco aptos. Algunos reciben demasiada sedimentacin con lo que pronto se han
colmatado, u otros se han construido en medios muy ridos, sin suficiente alimentacin y
con gran evaporizacin, lo que ha ido empobreciendo los caudales. Otras veces se han
levantado para potenciar regados que luego tienen que abandonarse ante la
sobreproduccin en la UE. Las consecuencias negativas para el medio ambiente tambin han
sido numerosas; se han anegado valles de gran valor, se ha destruido la vegetacin de las
riberas y la vida de algunas especies.