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Camila Aparecida Braga Oliveira; Helena Miranda Mollo; Virgnia Albuquerque de

Castro Buarque (orgs). Caderno de resumos & Anais do 5. Seminrio Nacional de


Histria da Historiografia: biografia & histria intelectual. Ouro Preto: EdUFOP,
2011.(ISBN: 978-85-288-0275-7)

AS REPRESENTAES RELIGIOSAS, AS PRTICAS CULTURAIS


E OS SMBOLOS SAGRADOS:
OS IRMOS DO SANTSSIMO SACRAMENTO NA COLNIA
Clia Maia Borges

Introduo
Entender as prticas religiosas dos colonos que se reuniram nas associaes
religiosas a proposta do presente trabalho. Interessa-nos conhecer os significados das
escolhas de determinadas confrarias1, das condutas dos seus associados, a pertinncia de
abraar alguns elementos sagrados e a fora destes na definio do espao sagrado. No
entanto, mergulhar na vida religiosa dos colonos exige mtodos de anlise que devem
ser problematizados. Ser que a quantificao dos dados pode desvendar aspectos da
realidade que se pretende conhecer? Retirar concluses a partir de cifras nos ajudam a
compreender comportamentos religiosos? Mais: o que nos garante haver uma
homogeneidade das prticas dos fiis a partir dos dados inferidos pelos nmeros?
Michel de Certeau afirma que a ambivalncia do gesto pode se insinuar por trs do
carter unvoco das cifras; ou ainda que as prticas religiosas ocultam ambigidades
que no podem ser compreendidas somente com a anlise serial. De fato, inmeros
equvocos se tm cometido em razo da extrao apressada de concluses com base na
contabilidade de alguns atos religiosos.
Outras questes se colocam: possvel inferir o grau de religiosidade dos
colonos em funo das prticas festivas de cunho religioso? possvel caracterizar o
grupo confrarial em contraposio a outros? Ser que quantificar o nmero de irmos
que ingressaram em determinado ano em uma irmandade pode revelar aspectos de uma
devoo? Graas a pesquisas realizada sobre os irmos do Santssimo de Minas
colonial, nossa proposta vai no sentido de problematizar estas e outras questes de
cunho metodolgico.

Professora do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal de Juiz de Fora.


Doutora em Histria Social pela Universidade Federal Fluminense. A comunicao ora apresentada
resultado da pesquisa desenvolvida para o projeto Devoo e Sociabilidade: Os irmos do Santssimo
Sacramento em Minas. Sculo XVIII e XIX, financiado pela FAPEMIG (Fundao de Amparo
Pesquisa do Estado de Minas Gerais).
1
Utilizamos ao longo desse trabalho os termos irmandade e confraria enquanto sinnimos, pois foram
estas as designaes que encontramos na documentao acerca dessas organizaes religiosas; no entanto,
existem diferenas conceituais no Cdigo do Direito Cannico.

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O fenmeno religioso e a demonstrao dos gestos


Pensar a religiosidade dos colonos com base na reunio desses agentes em
irmandades religiosas pode nos ajudar a perceber uma questo central que o
envolvimento dos irmos com o fenmeno religioso. Isto porque foram eles os
principais responsveis que propiciaram as condies adequadas para a organizao dos
cultos catlicos. Interessante notar que dentre as primeiras irmandadesque surgiram nas
Minas constam as de invocao ao Santssimo Sacramento, que tinham por misso
principal dar sustentao material s principais celebraes dos rituais da Igreja
Catlica.
A propagao das irmandades do Santssimo Sacramento na Colnia deve ser
vista como um prolongamento do grande movimento ocorrido na Europa em torno ao
culto eucarstico. Conforme j observamos em outros trabalhos, o investimento na
adorao da hstia consagrada e a difuso das irmandades do Santssimo Sacramento na
Europa e alm-mar resultaram do trabalho da Igreja Catlica que, no embate com os
protestantes, reforaram a doutrina da transubstanciao. Nascida na Baixa Idade
Mdia, a transubstanciao foi objeto de debate no IV Conclio de Latro (1215) que
reconhecia que atravs da consagrao pelo sacerdote a hstia e o vinho se tornavam
corpo e sangue de Jesus (VICENT; LEMAITRE, 2008: 234). A difuso da doutrina foi
assim resultado de uma intensa atividade pastoral entre os sculos XIII e XV (Idem).
A Igreja na Europa Catlica encontrou nos fiis um forte apoio, pelo que desde
logo se multiplicaram nas igrejas matrizes as irmandades que tinham dentre os seus
objetivos dar sustentao ao culto eucarstico. Nas colnias recm-conquistadas os
colonos trouxeram esse modelo e deram continuidade vida confrarial; porm, o que
chama ateno a escolha da irmandade devotada ao culto eucarstico logo no incio da
colonizao na regio mineradora. Isto porque vrias destas irmandades surgiram muito
antes dos povoados alcanarem o estatuto de vilas, o caso, por exemplo, de So Joo
del Rei onde a irmandade do Santssimo Sacramento data de 1711 e o povoado alado
condio de vila em 1713. Como j dissemos, estas Irmandades tinham por misso
acima de tudo garantir os cultos principais da Igreja Catlica, fossem os relativos
Semana Santa e procisso do Corpus Christi, fossem os cuidados a ministrar aos
enfermos de modo a no ficarem sem o Vitico hora da morte. Talvez os colonos
estivessem preocupados com a manuteno desses ofcios quando pensaram na
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organizao de tais irmandades, antes mesmo da chegada da Igreja e do Estado ao solo


minerador.
As cartas e peties enviadas pelos irmos constituem nesse sentido uma rica
documentao sobre o interesse daqueles colonos no cuidado com o culto. Interessante a
este respeito a petio enviada pelos confrades do Santssimo Sacramento ao cabido
eclesistico do Rio de Janeiro, em 1721, a reivindicar o direito fbrica da matriz, uma
vez que tinham sido eles os construtores da igreja e os responsveis por todas as alfaias,
imagens e paramentos necessrios ao culto2. Esta irmandade lavra o seu primeiro
compromisso em 1711. Da mesma forma os registros lanados nos livros de receitas e
despesas das associaes revelam as aes dos confrades no decorrer desse perodo. A
anlise da documentao da Irmandade do Santssimo Sacramento de N. Sra do Pilar de
Vila Rica mostra que os irmos, no ano de 1712, realizaram a recolha de uma grande
soma de esmolas pelas lavras, ao redor do povoado, e investiram na compra de imagens
e ornamentos para a igreja e nos anos seguintes continuaram a enriquec-la3. Segundo o
Cnego Raimundo Trindade, a igreja de N. Sra do Pilar de Ouro Preto, que abrigava a
irmandade, foi instituda entre 1700 e 1703 (TRINDADE, 1945: 213). Interessante
notar que, no caso de N. Sra do Pilar de Ouro Preto quanto na de So Joo del Rei, elas
passaram a receber vigrios colados somente a partir da segunda dcada de Setecentos
mediante o alvar rgio de 16 de Fevereiro de 1724 (Idem: 11-12).
Registre-se que o fenmeno religioso era para aqueles irmos uma questo
central, durante vrios anos dedicaram-se organizao do templo e preparao dos
cultos; eram eles que cuidavam de tudo o que fosse necessrio aos cultos: santos leos,
velas, paramentos, imagens e at o pagamento de msicos e sermonistas requeridos
pelas principais festividades religiosas do calendrio litrgico catlico. Ao longo dos
sculos XVIII e XIX o esforo de investir no cuidado dos templos e dos cultos
conservar-se-ia, apesar das dificuldades financeiras de algumas delas em razo da
decadncia do ouro na regio.
No obstante todo este empenho, tornou-se lugar comum dizer que a grande
participao dos irmos do Santssimo, bem como os das Ordens Terceiras nas
2

Ver a tal respeito o documento anexo ao compromisso da Irmandade do Santssimo de So Joo del-rei
disponvel no Arquivo da Parquia do Pilar daqula cidade.
3
Ouro Preto: Casa dos Contos. Microlfime 11. Arquivo Eclesistico de N. Sra do Pilar. Livro de Receitas
e Despesas da Irmandade do Santssimo Sacramento. 1712-1745.

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festividades religiosas, revelava antes de tudo um propsito de promoo e de prestgio


por parte dos integrantes destas associaes na medida em que adquiriam destaque
social ao ostentarem suas opas e insgnias nas procisses. Mas dizer apenas isto no
compreender que tais confrades se achavam imersos na lgica do Antigo Regime. A
busca de conquistas sociais e polticas no significava que no houvesse tambm um
sentimento de religiosidade entre os leigos. Tanto mais que os prprios membros da
Igreja utilizavam uma linguagem simblica, ainda que diferenciada, de representao de
poder, como vrios estudos tm demonstrado (PAIVA, 2002: 13).
Avaliar a religiosidade dos colonos pela forma como as pessoas se envolviam
nas festas, como bem chamou a ateno Srgio da Mata, como o tm feito alguns
historiadores, na esteira do viajante Saint-Hilaire, parece-me ser uma viso algo parcial:
agradar aos seus santos, orn-los e organizar as festas com muita pompa espelhava
exatamente a f dos confrades (MATA, 1997: 50). Era isto a expresso de uma forte
religiosidade que refletia-se no desejo de requisitar o amparo de seus santos, quer para
obter a proteo naquela sociedade, quer para recuperar a sade, obter prosperidade e
garantir um bom futuro na vida e no alm
As crenas desses homens podem ser confirmadas pelas disposies
testamentrias deixadas por vrios integrantes das Irmandades do Santssimo
Sacramente. Ainda que tenhamos privilegiado a anlise dos testamentos e inventrios da
mesa diretora de So Joo del-Rei dado que inmeros testamentos dos demais
integrantes no foram encontrados constatamos o que j foi estudado por vrios
historiadores em relao ao mesmo perodo: que salta aos olhos a preocupao dos
leigos com a salvao de suas almas. Frente iminncia da morte, eles destinavam boa
parte de suas fortunas e bens adquiridos para a salvao eterna. Exemplo disso o
alferes Manoel Antonio Pereira de Souza que estipulou no seu testamento a vontade de
o seu corpo ser acompanhado por quatro ou cinco sacerdotes e requisitou ainda que
fossem celebradas cento e cinqenta missas pela sua alma4. O irmo Alexandre Barroso
Pereira deixou expresso que queria cem missas na localidade onde vivia e mais outras
cem no Convento de Santo Antonio no Rio de Janeiro5. Alis, a requisio de missas
noutras localidades aparece tambm em vrios testamentos de irmos, sendo o convento
4

So Joo del-Rei. Arquivo do IPHAN. O documento consta do inventrio guardado na cx. 523. O alferes
foi irmo de mesa nos anos de 1788/1789.
5
So Joo del-Rei. Arquivo do IPHAN. Testamento, cx. 102, 1792.

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de Santo Antonio, na atual capital fluminense, mencionado diversas vezes. o caso de


Antonio Ferreira Rocha que disps no seu testamento o desejo de ser enterrado com o
hbito de So Francisco ou de N. Sra. do Carmo e serem oficiadas cem missas pela sua
alma, metade na freguesia onde residia e outra no Convento Santo Antonio6. possvel
que os frades franciscanos em Minas fossem representados como guardies de
santidade, razo por que talvez fossem mais requisitados na qualidade de intercessores
no caminho da salvao. Por outro lado, interessante notar que alguns irmos
dispuseram em testamento no sentido de serem acompanhados por pobres e, para tanto,
deixaram esmolas que deviam ser repartidas pelos desvalidos; outras vezes estipulavam
que queriam acompanhamento de confrades da Irmandade do Rosrio, composta
majoritariamente por escravos e forros. Exemplo: o portugus Jos Madeira, que quis
ser amortalhado com o hbito de So Francisco e enterrado na igreja Matriz,
acompanhado pelos pobres e pelos irmos do Rosrio7.
Deixar altos valores para os santos (imagens) no era s incomum nos
testamentos, e tambm o de estipular as doaes para as vrias irmandades, como foi o
caso do irmo j aqui citado, Antonio Ferreira da Rocha, que deixou para N. Sr do
Carmo a mesma quantia que reservou para a sua esposa, cinqenta mil reis8. um fato
digno de nota que, mesmo tratando-se de sodalcios da irmandade do Santssimo
Sacramento, a grande maioria dos testamentos consultados expressava o desejo de os
seus restos serem envoltos no hbito de So Francisco ou no de Nossa Senhora do
Carmo. Cabe aqui lembrar que muitos desses confrades eram integrantes de outras
irmandades ou de Ordens Terceiras. Acreditavam certamente na probabilidade de So
Francisco e Nossa Senhora do Carmo terem grandes poderes de intercesso a favor de
suas almas na hora da morte. Isto porventura no so provas de uma grande
religiosidade?
Outra manifestao de grande motivao religiosa por parte dos colonos e o seu
interesse para com os cultos pode observar-se nas vrias peties enviadas ao bispo ou
Mesa de Conscincia e Ordens a requerer licena para edificao, beno de capelas e
igrejas por solicitao de sacerdotes. Veja-se a petio enviada pelo Guarda-Mor Joa
de Abreu e demais moradores das localidades da Casa da Casca e Rio de Santa Anna
6

So Joo del-Rei. Arquivo do IPHAN. Testamento. Cx. 113.


So Joo del-Rei. Arquivo do IPHAN. Testamento. Cx. 150, 1756.
8
So Joo del-Rei,Arquivo do IPHAN, Testamento. Cx. 113.
7

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ao bispo Dom Frei Joo da Cruz, em 1747. Neste caso, no se trata de reivindicaes de
confrades mas de fieis que requerem a presena de um sacerdote para administrar os
sacramentos e a devida licena para benzer a igreja, que tinha por invocao SantAna.
Alegavam os interessados estar h cinco anos sem lhes serem satisfeitos os preceitos
da confisso e comunho por lhes faltarem sacerdotes, pois estes recusavam-se a ir at
s ditas localidades devido ao fato desses lugares se situarem entre rios caudalosos e a
travessia ser feita sob ameaa constante de ataques de gentios. Para tal, os peticionrios
dispunham-se a arcar com recursos prprios com vista manuteno do templo e do
culto. O bispo do Rio de Janeiro apurou a situao e requereu o parecer de um
sacerdote, Manoel Freire Batalha, que havia sido Vigrio da Vara do Ribeiro do
Carmo, comarca da igreja mencionada, e este confirmou as informaes prestadas pelos
requerentes (TRINDADE, 1945: 85).
Em 1713 o padre Manuel Braz Cordeiro relatou que quando assumiu o posto de
vigrio na freguesia de N. Sra da Conceio e Almas, e quando assistia na Vila Leal do
Ribeiro do Carmo, j existia no local uma capelinha muito antiga construida por um
devoto com o objetivo de ter missa para a sua famlia. Aos olhos do sacerdote o local
era indencente, pois excepto o tempo de Missa, servia depois de agasalho de animais
imundos. Pois bem: talvez na viso do colono a casa do Senhor servisse tambm para
abrigar os animais, criaturas consideradas por ele no menos dignas de Deus. Verdade
que, como disse o mesmo padre, os fiis procuraram garantir os ofcios Divinos
erigindo aquele pequeno templo (Idem: 139). Com excesso de zelo, esse vigrio imps
que os fiis investissem na reconstruo da igreja e para a tornar adequada, aos seus
olhos, mandou vir do Rio de Janeiro o painel com a imagem de N. Sr da Conceio,
orago da igreja, e promoveu a criao de trs irmandades: a do Santssimo Sacramento,
a de N. Sr da Conceio, e a das Almas Santas.
Pelo que se depreende do ofcio firmado pelo proco, os fiis deram apoio ao
seu projeto, motivo por que passaram as pedir esmolas com suas opas para a promoo
dos diversos cultos e festas religiosas, da quaresma, da festa de N. Sr. do Rosrio, de
Santo Antonio, e ainda para a comemorao das Almas, para a festa da Natividade do
Senhor, dentre outras enumeradas pelo padre. Afirma o bispo que, ouvidas as
testemunhas sobre a veracidade das informaes prestadas pelo cura, todas confirmaram
sem discrepncia a petio que lhe fora enviada (Idem: 140). Resumindo: com esta meia
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dzia de dados pretende mostrar-se que a questo religiosa era fundamental para a vida
dos colonos que, a seu modo, e com muita festa, cuidavam dos cultos e procuravam
agradar aos seus santos.

O fenmeno religioso e a ambivalncia dos gestos


Contudo, se por um lado podemos retirar concluses a respeito da intensa
participao dos irmos nos assuntos religiosos, tendo por fundamento a anlise de
cartas, peties e testamentos lavrados pelo punho dos prprios colonos, por outro
podemos ser levados a equvocos se se partir de uma base de dados apoiada
exclusivamente na quantificao. Por exemplo, contabilizar o nmero de pessoas que
tiveram acesso aos sacramentos no significa que se possa concluir por uma maior ou
menor religiosidade dos colonos, pelo contrrio, o que se tem em boa medida um sinal
do excessivo controle da Igreja sobre as conscincias e sobre as condutas dos fiis.
Como se sabe, desde o IV Conclio de Latro (1215) que a confisso anual se tornara
obrigatria para os fiis. Esta coao, como diria Delumeau, teria exercido um grande
peso sobre as mentalidades nos pases catlicos e protestantes at a Reforma
(DELUMEAU, 1991: 15). O controle sobre a vida dos fieis ia do batismo sepultura,
passando pelo casamento, onde tudo era devidamente registrado pela Igreja.
Por conseguinte, contabilizar o acesso ao sacramento eucarstico talvez no seja
o melhor caminho para se chegar a concluses sobre as prticas religiosas na Colnia.
Sem esquecer que a desobriga, ou seja a confisso pascal obrigatria para senhores e
escravos, impunha a todos a necessidade da penitncia e da comunho (HESPANHA,
1993: 292).
Por outra parte, dizer que havia uma grande indiferena por parte dos colonos
em relao Eucaristia cotidiana pelo fato de ela no se encontrar explicitada nos livros
de compromissos, conforme afirma Adalgisa Arantes Campos, pode no traduzir, do
meu ponto de vista, uma leitura suficientemente esclarecedora dos documentos
(CAMPOS, 1984: 261). No era por constituir a missa um valor em si para o colono que
este se dispensava de frequentar a comunho diria; ela era to importante que exigia
uma grande preparao (Idem: 262). Como acertadamente demonstrou Srgio da Mata,
a baixa freqncia dos fiis comunho podia no significar uma subvalorizao da
eucaristia no Setecentos mas antes a sua hipervalorizao (MATA, 1997: 41-57). Isto
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porque o colono podia deixar de comungar por temor ao sagrado, por medo dos castigos
e tambm pelo receio de no corresponder ao modelo de cristo exigido pela Igreja.
Os smbolos sagrados e o inefvel
Se com efeito difcil dimensionar a religiosidade dos colonos segundo uma
contabilizao de prticas, uma das vias metodolgicas tentar entender a fora
depositada nos smbolos sagrados pelos fieis por recurso a imagens arroladas nos
testamentos, inventrios e nos livros de associaes religiosas que falam dos bens
destas; sendo ainda importante estudar as doaes deixadas para os santos de devoo e
os registros de imagens trazidas pelos portugueses. Como sabido muitos reinis
carregavam imagens nos seus pertences a fim de obterem proteo, e edificaram
ermidas e igrejas para seus santos de proteo.
De acordo com Louis Marin, a imagem guarda uma determinada fora pela ao
que exerce nas pessoas pelo fato de representar uma ausncia, ou seja tornar presente
ou substituir qualquer coisa que no estava presente (MARIN, 1993: 10). Esta a razo
por que a imagem carregava o poder de enunciao do gesto fundador atribudo ao
santo. A imagem tinha, portano, o poder de substituir aos olhos do fiel o prprio
santo.

assim que o colono ao carregar uma esttua era como se estivesse

acompanhado do prprio santo, representado pela imagem ou pelo objeto sagrado. Ao


migrar para Minas, ele transportava imagens, crucifixos, e tudo o mais que lhes
oferecesse um resguardo.
Saliente-se um ltimo aspecto: a venerao da imagem de N. Sr. do Pilar em
algumas igrejas do Brasil Colnia que se transformou em orago das duas principais
igrejas matrizes de Minas. Essa imagem no constitua a principal devoo na
Metrpole e, por outro lado, ainda um assunto que requer ser devidamente estudado.
Seja como for, ela era padroeira dos espanhis. A explicao que comumente se d
desta devoo que ela resultou do perodo da Unio Ibrica. Todavia, este ponto de
vista no explica por inteiro a adoo dessa invocao por alguns dos conquistadores.
Acreditamos, na esteira de Augusto de Lima Jnior, que a venerao a N. S. do Pilar,
no interior de Minas, deveu-se alguns portugueses provenientes do norte de Portugal,
provavelmente da regio do Minho, pois havia no norte da Metrpole uma imagem
cultuada sob essa invocao na vila de So Joo de Rei, que se cr remontar ao sculo
XII (LIMA JNIOR, 2008: 52). Frei Agostinho de Santa Maria aponta o incio dessa
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invocao como correspondendo iniciativa do apstolo Santiago que, aps uma viso
da santa, construiu uma ermida em Saragoa, Espanha, destinada a uma imagem de N.
Sr do Pilar (Idem: 51). Verdade ou no, o certo que o santurio atraa peregrinos de
toda parte. Quando os colonos vieram do norte de Portugal dedicaram em algumas
localidades da Capitania de Minas as primeiras igrejas consagradas a essa devoo. Isto
explica talvez o fato de as principais igrejas, convertidas mais tarde em matrizes a de
So Joo del Rei e a de Vila Rica passassem a ter como patrono a de N. S. do Pilar.
Em ambos os casos, as igrejas foram edificadas logo no incio do XVIII e criaram as
primeiras irmandades sob a invocao do Santssimo Sacramento e sob o cuidado das
quais ficou o Santurio Eucarstico.
As irmandades do Santssimo de So Joo del Rei e de Vila Rica chamaram a si
a responsabilidade de paramentar as igrejas antes mesmo das cidades se tornarem vilas.
Em ambas as situaes, as igrejas primitivas foram mais tarde reformadas e ampliadas.
Em So Joo del-Rei a igreja foi deslocada do lugar original, mas o material do templo
primitivo foi aproveitado para a edificao da segunda igreja. Para estas edificaes
utilizaram-se somente recursos dos portugueses que cuidaram dos altares, das imagens,
dos ornamentos e paramentos e de tudo quanto fosse necessrio aos cultos.
Concluso
Os leigos desde o incio procuraram garantir com a sua f o culto ao Santo
Sacramento e os rituais da Igreja Catlica; demonstraram as suas crenas empregando
seus recursos na edificao dos templos e no cuidado dos bens sagrados. Tal f
reafirmar-se-ia em todo o sculo XVIII e tambm no XIX; o mesmo aconteceu com os
demais grupos que se reuniram em vrias outras associaes religiosas, os quais, de
forma diferenciada, tinham por objetivo assegurar os rituais catlicos, o culto aos santos
de devoo e os sufrgios para a salvao de suas almas.
A grande religiosidade dos colonos pode ser demonstrada se se levar em conta o
esforo empreendidos por esses homens que ao capitalizaram dinheiro e energias na
edificao de templos, quer equipando-os com imagens e alfaias, quer criando todas a
condies para a celebrao dos cultos catlicos em associao como as irmandades.
Antes da chegada do Estado e da Igreja, eles, os leigos, cuidaram de delimitar o
territrio sagrado para que no faltasse a proteo divina; ao mesmo tempo associaramse em confrarias que tinham por objetivo dar sustentao material aos cultos religiosos.
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De um forma geral, foram os fiis, reunidos ou no em associaes religiosas, que


tiveram a preocupao de erguer os templos. Analisar as suas cartas, peties e
testamentos pode revelar o mago dos seus valores e da sua lgica cultural enquanto
denominadores comuns das suas crenas religiosas.

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