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LIBRO SPTIMO:

El mito de la caverna
En una caverna hay varios hombres encadenados de manera que solo pueden permanecer en
aquella posicin y no pueden moverse ni girar la cabeza. Estos hombres vern en la pared sombras
de objetos que habr al otro lado de su posicin. Ellos, evidentemente, nunca habrn conocido
algo distinto y creern que las sombras aquellas, son las realidades y no meras proyecciones.
Si uno de los prisioneros se librara de las cadenas, al volverse y ver la luz y ver las cosas en su
autntico aspecto, sera incapaz de reconocerlas como verdaderas, pues su mente se haba
acostumbrado a slo ver sombras, adems la luz le producira un gran dolor en los ojos a causa de
no haber recibido nunca una cantidad de luz similar. A medida que avanzase el tiempo se
acostumbrara a la luz y se dara cuenta de la verdad de las cosas y de lo infeliz que era antes, en la
cueva. E incluso si este liberado quisiera volver a la caverna y contarles a sus antiguos
compaeros que lo que ven no es la realidad, estos lo tomaran por loco e intentaran matarle si
no fuera por los impedimentos fsicos.
Segn Platn la caverna sera el mundo tangible, el sensible, en el que nosotros vivimos. El exterior
sera por lo tanto el mundo de las ideas. El mundo de las ideas est iluminado por el Bien de la
misma manera que al exterior de la caverna hay sol.
Para descubrir el bien hace falta una educacin especial y sern los buenos filsofos los que
llegarn a descubrir el bien. En El Estado, sern stos los que deberan gobernar. Es fcil de
entender que slo ser apto para gobernar el que haya salido de la caverna.
Educacin del filsofo
El filsofo deber practicar la gimnasia y estudiar la msica cmo si de cualquier guardin se
tratara. Los filsofos y guardianes tambin debern entender en otras disciplinas. Estas sern
aritmtica, geometra plana, estereometra, astronoma, armona y como plato fuerte la
dialctica.
La dialctica es el estudio supremo, sin la dialctica nunca llegaramos a conocer el bien y por lo
tanto por vasto que fuera nuestro conocimiento en otras materias, sin el bien iluminndolos estos
seran falsos. De las otras materias diremos que Patn pensa que no se deben aprender mediante
la interpretacin de los sentidos; sino que ser a travs de la razn que deberemos llegar a la
esencia de las cosas.
Todas estas disciplinas (salvo la dialctica) tienen sobre todo una finalidad militar para Platn. Ya
sea para contar a los enemigos, distribuirse en el campo de batalla o guiarse al ir en un navo.
La lnea

Platn explica que los dos tipos de conocimientos del mundo sensible, conjetura y creencia,
estn englobados por la opinin, pues de ellos slo podemos tener una opinin. De la misma
manera, la inteligencia englobar a los conocimientos del mundo de las ideas, pensamiento
discursivo y ciencia.
Formacin del filsofo
Si se renen todos los requisitos para ser guardin, el nio filsofo deber seguir las pautas
siguientes:
Hasta los veinte aos aprender las disciplinas anteriormente comentadas salvo la dialctica, que
la aprender a partir de los veinte cuando ya prescinda de la gimnasia obligatoria. El nio deber
aprender las cosas de una manera agradable para l, puesto que los castigos y obligaciones son
para los esclavos.
A los treinta aos se volver a seleccionar a los mejores y se les ensear a prescindir de los
sentidos y a usar slo la razn. Cinco aos ms tarde debern volver a la caverna y participar en
lo militar y en cosas para formar a los jvenes, adquiriendo as vasta experiencia. Luego, si a los
quince aos han sido justos y firmes, podrn acceder al cargo de gobernante. Y as, siempre que
sea su turno, podrn gobernar el resto de sus vidas.
Formacin de El Estado
El Estado slo se formara escogiendo a los mejores y ms predispuestos y ensendoles las leyes
descritas.