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EL HUMOR SACA A PASEAR A

LA ALEGRIA

Indice:
1) Prlogo

Pagina 2 a 3

2) Agradecimientos

Pagina 4 a 6

3) Presentacin

Pagina 7 a 10

4) Desarrollo

Pagina 11 a 18

5) El Payaso en la antigedad
6) Universales o modificables culturales
7) A travs de la risa

Pagina 19 a 22
Pagina 23 a 31
Pagina 32 a 40

8) Tambien ante la enfermedad, la soledad


Y los malos momentos
9) El nio interior

Pagina 41 a 44
Pagina 45 a 52

10) Disfrutar influye en nuestra calidad


De vida y nuestro humor?

Pagina 53 a 64

11) Espejito Espejito

Pagina 65 a 66

12) Compaeros chequendengue chequendengue

Pagina 67 a 70

13) Sanarse a carcajadas


Pag. 71 a 102
14) Conclusiones
Bibliografia

Pag. 103 a 104

Prologo
A travs de las pginas de un libro gil y ameno se recorren temas de vital importancia
como la risa, el humor, la alegra, el bienestar y el uso de los mismos en la vida cotidiana o en
el espacio teraputico.
El libro toca de manera muy especial los temas, entrelazando lo personal y
autobiogrfico con el conocimiento profesional. De este modo permite un recorrido pgina
tras pgina, de una textura particular. Una especie de dilogo que fusiona lo propio y lo ajeno,
una narrativa sencilla sin perder de vista la complejidad de los conceptos.
Resultara ms fcil para un escritor seguir un diseo narrativo nico. Por ejemplo,
tomar una lnea de actualidad o vinculado a la ciencia, la investigacin, la narrativa, etc. Sin
embargo, en este libro todo el tiempo se mantiene rozando los diferentes estilos de la
escritura sin dejar el relato definitivamente apegado a ninguno de ellos. Lo cual, deviene en un
libro con un sesgo personal, diferente y gil.
La autora elije su propio estilo de intereses, conocimientos y experiencias.
Convirtiendo los temas en un punto de partida y no de llegada, en un lugar de apertura y no de
cierre.
En lo que inicialmente parece un relato autobiogrfico, el texto aporta una serie de
datos de utilidad tanto para las personas comunes como especializadas. Sin pretensin de
tratado ni haciendo un recorrido exhaustivo de los temas aborda de manera simple un abanico
amplio de temas afines y en especial de vital importancia para el conocimiento.
La Psicologa positiva es un campo novedoso, creciente y en auge, que simplemente
presenta una manera de ver y pensar distinta. El libro de la Licenciada Kuperman es una
invitacin a una mirada nueva y diferente de entender la cotidianeidad de la vida, en un
lenguaje relativamente despreocupado de formalismos.

En el libro encontramos dos fuentes amalgamadas en la profundidad del mismo. Por


un lado, un recorrido actualizado de temas relacionados. Por otro, una forma diferente de
pensar y sentir de la autora muy cercano al relato personal y en consecuencia, prximo a
convertirse en una metfora.
La simpleza que alcanza por momentos es un signo positivo de la madurez en la que se
enlaza una manera de ver y pensar la vida y lo ms importante an, de cmo afrontarla.
Creo que sin ninguna duda el libro trata de sta ltima. Cmo afrontar los desafos
desde la perspectiva de la autora y qu conocimientos transmitir a los otros, que ayuden a
desarrollar el vagaje de recursos necesarios para emprender ese viaje.
Siguiendo esas dos premisas creo que el libro es de gran utilidad para el lector porque
a lo largo de sus pginas habla de las emociones, de conceptos y experiencias de la autora,
que ilustran componentes tericos en auge.
Por lo cual, el libro puede ayudar a reconer la emocionacionalidad como un
componente central de la experiencia humana. Seguramente, aquellos que experimentamos
de manera ms cercana al contacto emocional directo y sin mediadores seremos los que ms
fcilmente podamos disfrutar del mismo. Los que, por el contrario, presentan mayor dificultad
para ese contacto directo encontraran recomendaciones tiles para acercarse y animarse a
recorrer ese camino.
Doctor Ruben Lescano

Soy una gran lectora y todos los libros que lei a lo largo de mi vida comienzan con
agradecimientos. Siempre quise hacerlo y obviamente no me voy a reprimir en este, mi
primer escrito. No s si en verdad decid escribir para intentar transmitir algo a los
lectores o para plasmar mi deseo de manifestar los agradecimientos que desarrollar a
continuacin.
En primer lugar, voy a agradecer a mis padres, quienes a pesar de todo lo que
relatar en breve en mi presentacin, y aun a pesar de no haber planificado gestarme,
decidieron darme la vida. Si no hubiera sido por ellos ustedes no estaran disfrutando
de mi texto. Modestia aparte.
Continuar agradeciendo a mis hermanos que aunque en el comienzo de mi vida,
con ocho aos Jorge y once aos Fufi, seguramente sintieron que haba llegado para
ocasionarles mayores responsabilidades de las que ya tenan-tendran que cambiar sus
rutinas, jugar conmigo, acunarme y hacer otras cosas que se hace con los bebs, siendo
grandecitos no obstante nios an. La remaron y lo hicieron muy bien. Cuando los
molestaba demasiado me echaban a patadas, pero en general, bastante bien. Bueno, en
realidad no les quedaba otra no es cierto?
Vos Ine, tan distintas y tan iguales, fuiste mi compaera de ruta acadmica en
los ltimos aos, tanto en lo formal como en lo informal y fundamentalmente sos mi
amiga para toda la vida.

Sos tan buena mina, me hacs tanto bien, sos tan

transparente, tan capaz, tan sencilla, tan querible y tu cuelgue y tu inocencia me


divierten.

Gracias Ine por estar siempre ah, por acompaar mi desfachatez. Tan

distintas en la mirada que tenemos de la vida y de la profesin y tan iguales en lo que


respecta al afecto que nos tenemos, al reconocimiento permanente, a la presencia. Creo
que podra hacer un libro aparte con ancdotas de situaciones compartidas y
seguramente sera un best seller.

A dos amigos muy queridos y entraables, uno bastante reciente y el otro en


segunda vuelta.

No develar su identidad por respeto, pues s que si leyeran su

nombre en estas pginas se cortaran las venas con una galletita de agua por la
vergenza que sentiran. No es cierto Profe y Sr. Semilogo? Los quiero mucho,
agradezco vuestra presencia y compaa a cada uno desde su espacio, agradezco que
banquen mis osadas y el ponerlos colorados en distintas circunstancias. Dado que
ambos comparten una realidad que es olvidarse de la la mayora de las cosas caso al
instante que se les menciona.

Les repetir nuevamente que los quiero mucho

agradezco vuestra presencia en mi vida.


A todos los chicos de Data y especialmente a los del soporte tcnico, que valga la
redundancia me soportaron y me soportan cada vez que me mando un moco con mis
compus o me agarra un trastorno de ansiedad frente a la posibilidad de perder
informacin. Gracias por la paciencia, no s si lo hacen porque soy la Sra. de, y no les
queda otra o porque me consideran copada, lo importante es que lo hacen.
A mis hijos Diego y Alan quienes a pesar de gastarme permanentemente con
que soy una mam abandnica, pues llego tarde a casa de trabajar y muchas veces no
les preparo la cena, le ponen toda la onda y me bancan. Son la luz de mis ojos y los
amo profundamente. Son mi orgullo mximo en la vida.
Kike, compaero de la vida a quien debo gran parte de lo que soy, siempre me lo
decs as que decido ratificar tu discurso, te saque del fango, si no hubiera sido por vos,
por tu apoyo y tu confianza, no habra podido llegar a desarrollarme personal y
profesionalmente.

Vos s que te has bancado el que te exponga,

te haga pasar

vergenza en la calle cuando grito tu nombre hacindome la chistosa y tantas otras


cosas.
Gracias especiales a Vos Dr. /Licenciado Rubn Lescano. Me ayudaste y ayudas
a crecer da a da desde que te conozco, me ayudaste y ayudas a aceptarme con mis

rarezas y excentricidades, hasta me hacs creer que soy normal y una loca con bajo
nivel de conflicto. Con vos descubr y contino descubriendo que se puede ser bueno
en lo que uno desea, siendo uno mismo, sin caretearla. Me ayuds a encontrarme
conmigo misma, a regular mis emociones. Sos lo ms Rubn, te admiro personal y
profesionalmente. Sos un modelo, sos mi maestro. Gracias por haberte cruzado en mi
vida.
Y por supuesto, gracias a ustedes, mis lectores, por arriesgarse a leerme. Espero
no defraudarlos y fundamentalmente espero aportarles algo y divertirlos un poquito.

Hola como estn para todos aquellos que tengan entre sus manos este texto.
Espero lo disfruten tanto como yo al escribirlo. Con la concrecin del mismo, ya
puedo darme por satisfecha en esta vida. Tuve dos hijos, plant un rbol que nunca
creci, en la puerta de una de mis casas en Devoto, y ahora estoy aqu escribiendo un
libro. Puedo darme por satisfecha y enorgullecerme de m misma.
Me aconsejaron realizar una presentacin de mi libro. En verdad, inicialmente
pens en pedirle a algn famoso que lo hiciera cual bailarina meditica, y a la par esa
idea no me cerraba del todo; luego me dije: mejor le pido a algn poltico y tampoco me
cerraba pues resultara poco creble.
Finalmente decid presentarme a m misma, pues quin mejor que yo podra realizar
una presentacin acerca de mi persona, de las motivaciones que me condujeron a
desarrollar esta temtica y una breve resea por mi vida.
Pretendo a travs de este texto, ofrecerles mi punto de vista acerca de un tema
que siempre me result de gran inters, que me ayud a sobrellevar distintas
situaciones de la vida cotidiana y que utilizo a diario en mi prctica profesional. Se trata
del Sentido del Humor y de la risa como manifestacin de dicha emocin.

Comienzo primero por el femenino ya que como soy Mujer, juda, y


argentina, me resulta ms que importante elevar nuestro gnero.
A veces mi trnsito por lo cotidiano transcurri entre rutas de ripio; otras,
rodeada de floridos jardines y en mi caso personal, siempre con una alta dosis
de HUMOR.

Siendo esto ltimo, lo que deseo compartir con ustedes: La

injerencia del humor en la vida de las personas y- por qu no- tambin en mi


prctica profesional como Psicloga o, como suelo jugar con un gran y muy
querido amigo, cuando queremos hablar acerca de cosas sin sentido y

divertirnos un rato, nos decimos Hablemos sobre la inmortalidad del


cangrejo.
Mi llegada a este mundo, segn refieren mis padres, ha sido sorpresiva e
inesperada. Mi madre, tena para entonces 31 aos-imaginen ustedes dar a luz a
un beb a los 31 all por los `60- teniendo ya para entonces una hija de once
aos y un varn de ocho.
Cuenta la leyenda que mi mam no me quera tener y que mi padre la amenaz
y le dijo que si ella decida sacarse el beb, l la denunciaba.
Parece, slo parece -ya que esta informacin es absolutamente secreta- que mi
madre trat por todos los medios de perder naturalmente dicho embarazo
(pero no viene al caso contarles los modos, ya que esto se transformara en una
tragedia ms que en un escrito acerca del humor). Lo cierto es que a pesar de
todos los intentos, llegu a esta vida en forma tortuosa, rodeada de confusin
ante tanta belleza, a tal punto que, otra vez segn cuenta la leyenda, vine al
mundo un 3 de junio de 1962 aunque mi padre al ir a anotarme al registro civil
inform que haba nacido el 2 de junio de ese mismo ao, con lo cual en mis
documentos dice 2, habiendo salido de la panza de mam el 3. Sumado a la feliz
idea por parte de mis progenitores de celebrarme los cumpleaos, en adelante,
el da 3.
A esta altura se estarn preguntando cundo naci esta piba entonces? La
respuesta es: nadie lo sabeni yo lo s (Dira Vox Dai en los libros
Sapienciales).
No pretendo que me comprendan tan slo con leer unos pocos pasajes de mi
vida: lo cierto es que mis hermanos hasta hace pocos aos me seguan llamando
algunas veces el 2 y otras el 3; mis hijos me cargan incesantemente al respecto;
mi marido, cada vez que tena que ir a hacer un trmite o completar una planilla

tena que llamarme, al comienzo desde un telfono pblico-si funcionaba- y


luego, por suerte, surgi la telefona celular, para preguntarme Qu fecha de tu
nacimiento tengo que poner en la planilla de la DGI?
Hasta yo misma an necesito tomarme unos minutos cada vez que debo
completar algn formulario legal a fin de no equivocarme. Lo cierto es que para
la ley, tal como indican mis documentos, nac el 2 de junio, o sea que soy un da
ms grande.
El tiempo fue pasando y como a los 6 o 7 quiz, comenc a escuchar en casa
entre muchas hermosas historias acerca de mi nacimiento, uno de tantos
Mandatos:Haba llegado a mi hogar para ser el cascabel de la casa, la alegra
Qu suerte que finalmente decidimos tenerla, deca mam. Qu fuerte eso
no?
Menos mal que me llamaron Dora Judith (hermoso nombre de ta vieja para
una beba) en conmemoracin al fallecimiento,

pocos meses antes de mi

nacimiento, de mi abuelo David.


Imagino que ya se habrn dado cuenta, sabios y creativos lectores, el motivo de
la eleccin: as es, ambos nombres comienzan con la misma letra. No repararon
en Diana, mucho menos en Dbora, Dalia, o tantos otros que especialmente mi
hermana, Enriqueta Teresa, se haba ocupado de elegir- Creen que habr sido
pensando en su propio destino?- pero no, no fue escuchada y finalmente, los
adultos ratificaron su decisin inicial de llamar a la beba: DORA.
A esta altura de mi vida y buscando siempre lo positivo de la misma y la
aceptacin, me acaban de comentar que mi nombre, procedente del griego,
significa Regalo, Don; con lo cual, parece que mis viejos finalmente eran sabios
investigadores sobre Antropologa e Historia
pusieron especial cuidado en que

y antes de elegir mi nombre

la significacin del mismo linckeara con el

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motivo para el cual, finalmente me permitieron llegar a la vida: divertirlos y ser


un cascabel.
Y aqu estoy, Seoras y Seores y por qu no Lactntricos (como deca
Carlitos Bal ) para intentar transmitirles algo acerca del humor.

Van

comprendiendo por qu en un inicio de mi escrito refer que el mismo me


acompa a lo largo de la vida?

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La risa produce una de las sensaciones ms placenteras de la experiencia


humana y estimula comportamientos positivos, al igual que el juego, el
aprendizaje, la creatividad y la interaccin social. Podra catalogarse como una
expresin, una manifestacin gestual de felicidad y complacencia ante el deseo
satisfecho, ante la plenitud. La risa no solo sera la expresin gestual de la
felicidad, sino tambin un mecanismo rpido de descompresin emocional. La
tensin generada por cualquier tipo de sensacin o sentimiento, tales como
miedo, ira, angustia, dolor-entre otros- que se vacan de contenidos y se
resuelven en la risa. La risa hace rer porque es ingeniosa, creativa, porque es
capaz de sorprendernos con lo inesperado. El chiste, es un lenguaje figurado, es
un sentido figurado, un universo de metforas que se concatenan de todas las
formas posibles. El sentido del humor, como rasgo de la personalidad, es una
de las principales fortalezas y capacidades nicas del Ser Humano, valorada en
muchas, si no en todas las culturas.
Cuando estudiosos de la psicologa positiva como Martin Seligman hablan
del sentido del humor, se refieren a una capacidad para experimentar y/o
estimular una reaccin muy especfica, la risa, (observable o no) y de esa
manera, conseguir o mantener un estado de nimo positivos. El humor ofrece

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una respuesta positiva (Garanto,J,1983).

Ante una sociedad desencantada,

pesimista y pasiva. Nos muestra la otra cara de esa misma sociedad rebosante
de esperanza, ilusin y optimismo realista.
Reservaremos el trmino humor para referirnos a las diversas causas que
provocan risa. Tendremos en cuenta los distintos tipos de humor aceptados en
el idioma ordinario (humor negro, blanco, satrico, irnico, ingenioso, burdo,
absurdo, oral, literario, grfico, fsico, improvisado).

Consideramos humor

tambin, a aquellas situaciones no intencionales como los despistes, las


meteduras de pata o las torpezas dado que, aunque no suelen considerarse
humor habitualmente, resultan difciles de diferenciar del mismo. En definitiva,
lo definiremos

como cualquier estmulo que pueda provocar la risa de un

sujeto: juegos, bromas, chistes, situaciones embarazosas, incongruencias, etc.


Es de destacar, que el concepto de humor va ms all de las asociaciones del
mismo con la risa. El humor es un tema de siempre y adems, de una gran
amplitud. Tiene que ver con las races antropolgicas del ser humano y al
mismo tiempo con sus diversas manifestaciones: su expresin en la literatura y
el cine; en el humor grfico de comics, chistes historietas o grafitis; en las
diversas formas de causar gracia: risa, sonrisa o carcajada; en la temtica de los
chistes populares y del momento, en la sorpresa de la magia, etc.
A pesar de los componentes genticos y hereditarios, el factor ambiental y
las interacciones que tienen las personas a lo largo de su historia, o sea los
factores adquiridos, van configurando su propia personalidad. En este sentido,
el sentido del humor es una asignatura aprendible y aprehendible a fin de
llevarlo a la accin.

Nuestra percepcin de los acontecimientos de modo

humorstico, agudiza nuestra observacin inteligente.

Descubre situaciones

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absurdas. Encuentra en las dems personas cualidades y destrezas divertidas


que no haban sido desplegadas con anterioridad.
Las acepciones del vocablo humor, en nuestra lengua, entraan significados
tales como: bromas, burlas, juegos de palabras, chispa, ocurrencias; etc.
Decimos que algo es divertido, gracioso, socarrn, cmico, tronchante, o que
alguien es ingenioso, bromista, gracioso-- aun sin pretenderlo-, grotesco, que se
hace el payaso, que es buena onda, etc. Y por otra parte el humor tiene mucho
de histrico y de cultural. Cada pas, cada poca ha tenido patrones universales
en su forma de hacer o recibir el humor y al mismo tiempo sus propias
manifestaciones, histricas o culturales perteneciente a esa generacin y para
esa gente.
La palabra humor, signific inicialmente humedad, y design, desde un
principio, a cada una de las cuatro sustancias lquidas o semilquidas de
distinta densidad, que los griegos descubrieron en el cuerpo humano y cuyo
equilibrio afirmaron que era la base de la salud. Sangre, pituita o flema, bilis
amarilla (clera), y bilis negra (melancola).

Esta doctrina de los cuatro

humores esbozada por Aristteles (383-322 a.c.), clasificada por Hipcrates


(460-377 a.c) y proclamada por Galeno (131-210 a.c.), dara cuenta de que de la
justa medida de estos cuatro elementos, surge el equilibrio de toda
personalidad y salud. Si por el contrario, la mezcla se altera, se desequilibra y
aparece la enfermedad, quienes la padecen, seran designados como
melanclicos, flemticos, sanguneos y colricos en virtud de la ubicacin en la
que se produjera dicho desequilibrio.
La armona proporcionada por la distribucin de los humores corresponde a
un equilibrado sentimiento o estado de nimo y a una visin de la realidad que

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supera los momentos y circunstancias adversas y tambin los errores. Esta


teora de los cuatro humores, super la Edad Media y se aplic ms tarde a
elaboraciones del Renacimiento, tales como la farmacologa, semiologa,
gnoseologa y doctrinas vitalistas que se desarrollaron hacia los siglos XVI y
XVII.
El humor positivo, es aquel que provoca una risa inofensiva, al menos en
intencin. El sentido del humor positivo, es el que busca provocar la risa propia
o ajena sin ofender o agredir a nadie. La risa (observable o no) es la mxima
expresin de las emociones mencionadas.
La Real Academia Espaola, entre tantas definiciones, posee una en la cual
se refiere al humor como genio, ndole, condicin, especialmente cuando se da
a entender con una demostracin exterior.

En tanto, Mara Moliner,

bibliotecnoma, filloga y lexicgrafa espaola (1900-1981), lo define como una


cualidad en descubrir o mostrar lo que hay de cmico y ridculo en las cosas o
en las personas, con o sin malevolencia. Humorismo explica es una aptitud
para ver o mostrar las cosas por su lado gracioso o ridculo. Constituye una
retrica del pensamiento.
El sentido cmico, es entendido como la capacidad de hacer rer. En tanto el
humor, es un elemento de la facultad del cmico, y bsicamente denota una
actitud sonriente hacia la vida y las imperfecciones de la misma, una
comprensin de las incongruencias de la existencia, es un motivador natural,
siendo su expresin visible, la risa, una de las experiencias ms placenteras de la
vida.

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El Doctor Allen Reiss y su equipo de investigadores de la Universidad de


Stamford, han comprobado que el disfrute del humor estimula el sistema de
recompensa meso lmbico dopaminergico, y est asociado a la dopamina, una
droga natural que nos obsequia placer al obtener un bien deseado.
Se sabe, por ejemplo, que este sistema se activa cuando una persona obtiene
una ganancia inesperada de dinero o cuando observa un rostro atractivo. Por lo
tanto, si una empresa logra crear un contexto rodeado de buen humor, sus
empleados se sentirn ms motivados para levantarse cada maana,
incorporarse a su puesto laboral y contribuir al esfuerzo colectivo.
Adems de las cosas que la gente dice y hace durante las interacciones
sociales, con la intencin de divertirse y divertir a los dems, tambin surgen la
alegra y la risa espontneas, no programadas (Wyer y Collins, 1992). Allen y Ni
(2000) se refieren a este tipo de humor como accidental, el cual se dividira en
formas fsicas, lingsticas accidentales, percances menores y meteduras de
pata como cuando una persona se resbala en la calle o se arroja una bebida
sobre la ropa. Este tipo de eventos resultaran humorsticos siempre y cuando
las personas involucradas no se vean expuestas y/o avergonzadas en forma
excesiva. En cuanto al humor lingstico accidental, surgira de errores de
ortografa, de pronunciacin, confusiones cometidas por un orador y fallidos,
teniendo en cuenta el mismo criterio referido en relacin al humor fsico.
Los psiclogos han constatado, tambin, que un buen sentido del humor, es
uno de los recursos ms poderosos para afrontar y superar los fracasos, el caos y
el desastre.

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Finalmente, el humor tiene un gran poder para unir a las personas y


conseguir la cohesin grupal, siendo la risa un comportamiento expresivo, un
mtodo de comunicacin diseado para capturar la atencin de los otros, y en
ese sentido sera inherentemente social. Algunos investigadores, indican por lo
tanto, que es mucho ms probable que la gente se ra ms cuando est en grupo
que cuando est sola (Provine y Fischer, 1989).
Resulta importante, antes de continuar, distinguir el humor de aquello que
no lo es:
1) Humor Benigno: Es aquel que surge cuando la nica intencin de lo
cmico es la diversin. Es la forma de humor que proporciona una suave
sensacin placentera que hace la vida cotidiana ms agradable.

No

supone ninguna amenaza para el orden establecido porque, al menos


aparentemente, no emite juicios morales sobre l.
2) La Tragicomedia: Se trata del humor entendido como consuelo. Este
tipo de comicidad hace aparecer la risa a travs de la tristeza, hasta el
punto de que en ocasiones pueden llegar a confundirse una con otra.
Aunque no evite el sufrimiento, s consigue hacerlo ms llevadero. No se
sabe con certeza, aunque parecera que fue Churchill el autor del
pensamiento que dice, La imaginacin consuela a los hombres de lo
que no pueden ser. El humor los consuela de lo que son.
3) El Ingenio: Es el humor que procede de la actividad ldica, de la
inteligencia. Suele utilizar mecanismos intelectuales complejos, como la
paradoja y la irona para relacionar aspectos de la realidad que no tienen
conexin aparente y que unidos, hacen estallar la chispa cmica. El

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humor es entendido como un juego, una travesura del intelecto, casi un


reto para la inteligencia del que lo recibe.
4) Stira: Se exageran aspectos irrelevantes o se ignoran. La imaginacin
del modo como lo hacen las caricaturas.

En esta modalidad, el

fenmeno humorstico es utilizado como arma con la que atacar a


individuos, grupos sociales, instituciones, etc. Al contrario que el humor
benigno, que no pretende remover emociones, que el ingenio, que puede
hacerlo o no, y que la tragicomedia, que tiende a mitigarlas, el fin
principal de la stira no es afectarlas agresivamente, implicndose y
tomando partido por lo contrario de lo que se mofa.
5) Chiste y lo Cmico: para algunos es rerse de alguien y no
necesariamente con alguien, y exige la risa para compartirlo.
6) Irona: Se desfigura la realidad, se busca una complicidad con algo o
alguien para descalificar.
7) El Sarcasmo: Es una clara muestra de humor destructivo que no se
conforma con derribar al oponente, sino que intenta entre muecas
agresivas y sentencias punzantes, desgarrarlo y herirlo. El lmite hacia el
pasaje de la utilizacin destructiva del humor, resulta muy fino. Se pasa
rpidamente a rerse del otro, sus vulnerabilidades, sus dificultades,
resultan un elemento para la burla.
8) La Locura: En este apartado, se incluye el humor absurdo, el que se aleja
de las leyes naturales, el que no atiende a ms razones que sus propios
caprichos, el humor de los sueos, que pasa por la realidad en puntas de
pie y le pone grandes obstculos para no pisarla demasiado.

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Segn Aristteles, la risa es un fenmeno humano que emana de la


inteligencia y que es provocada por lo irregular, desmesurado o torpe, dando
lugar a aquello que se llama ridculo, en tanto lo ridculo no cause dao en los
dems. En el Zaratustra, de Friedrich Nietzsche, podemos leer: Sea falsa
cualquier verdad en la que no haya habido una carcajada. Lo detallado a la
par de lo mencionado arriba en relacin a la individuacin del humor respecto
de la risa y la sonrisa es que estas suponen, generalmente, un baremo mediante
el cual se lo juzga. De hecho sera la esencia del humor benvolo.
Alguien dijo que la risa es un regalo misterioso de la naturaleza que va
incluido en nuestro equipaje al nacer. El hecho de que nos riamos como
respuesta a estmulos tan diversos, dej sin respuestas a cientos de filsofos,
antroplogos y psiclogos de todas las pocas.

Quiz no exista otro acto

humano, que a pesar de haber despertado la curiosidad de tantos


investigadores, se mantenga a estas alturas tan inexplicado.
Rojas Marcos (1998), la condicin para rernos con ganas es estar libres de
dolor y de tristeza y disfrutar de un estado de nimo placentero. Es como el
ronroneo de los gatos: slo lo producen cuando estn contentos.

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El Payaso En La Antigedad:
La risa y el humor son temas que han suscitado el inters de filsofos y
cientficos, al menos desde los tiempos de la antigua Grecia. Platn y Aristteles
desarrollaron algunas de las primeras teoras conocidas sobre la comedia y el
ridculo.

Ms adelante, Quintiliano, maestro Calagurritano de retrica,

lamentaba que nadie an hubiera logrado dar una explicacin satisfactoria del
fenmeno. Dos mil aos ms tarde, estamos en la misma situacin, a pesar de
los numerosos filsofos, humoristas y cientficos que han estudiado el asunto
desde entonces.
Algunas de las mentes ms brillantes de nuestra tradicin intelectual han
considerado la naturaleza y las funciones del humor, entre ellos Hobbes, Kant,
Schopenhauer, Bergson, Spenser y Koestler (Juregui 1998).

No poseemos datos exactos, ni certeros acerca de quin fue el primer payaso


de la historia, sin embargo, poseemos elementos muy remotos que daran
cuenta de la existencia de estos personajes en la Antigedad.
Hace unos cuatro mil aos, en la antigua China, un bufn conocido con el
nombre de Yusze, serva en la corte del emperador CHiu Shih buang-ti, a quien
se debe la construccin de la gran Muralla China. Desde esa poca, ya le habra
sido otorgado a este personaje un privilegio que le sera reconocido a lo largo de
la historia: el poder para burlarse del rey, hacerle sugerencias e influir

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contundentemente en sus decisiones, aunque este beneficio deba ser ejercido


con tacto pues de sobrepasarse o equivocarse, nuestro chistoso personaje poda
pagar con su propia vida. Sus comentarios, transmitidos con humor y una
sonrisa, hacan que el emperador revocara decisiones importantes en el imperio.
Era quizs el nico que posea dicha capacidad. Los taostas enseaban que una
simple sonrisa, aseguraba la salud, la felicidad y la longevidad. Pensaban que la
salud de una persona era proporcional a las veces que se rea durante el da.
En Japn, hay una historia de un Buddha Reiln llamado Hotci. Toda su
enseanza era solamente la risa. Iba de un lugar a otro, de un mercado a otro.
Su risa era contagiosa, pegajosa: una verdadera risa. Todo su vientre pulsaba de
risa, se sacuda de la risa, se revolcaba en el suelo de la risa. La gente se juntaba
para verlo, se empezaban a rer y entonces se expanda la risa y todo el pueblo se
estremeca a causa de ella. La gente sola aguardar la llegada de Hotci a su
pueblo, porque traa alegra y bienestar. Jams pronunciaba una sola palabra.
Le preguntaban sobre Buddha y se rea, le preguntaban sobre la Iluminacin y
se rea, le preguntaban sobre la Verdad y se rea. La risa era su nico mensaje.
En otras partes de oriente, aparecieron los Lubyet u Hombres frvolos que
caminaban y tropezaban, llevando parasoles y haciendo una psima imitacin
de los miembros de la realeza.
En Malasia surgen los PRang, que llevaban enormes turbantes, mscaras
de mofletes abultados y colores extravagantes sobre las cejas.
Aproximadamente hace dos mil aos, en Grecia, los payasos irrumpen en lo
que podra ser denominado como el antecedente de las atelanas. La farsa
atelana se remonta al siglo IV a.C. y tendra su origen en la antigua ciudad de

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Atella, en Campania. Segn el historiador Tito Livio, la farsa atelana fue llevada
a Roma en 391 a.C. Normalmente se configuraba por medio de improvisaciones
satricas y populares que mezclaban todo tipo de bromas y chascarrillos, tanto
en prosa como en verso, segn el ingenio y atrevimiento de quien la
representara. Esta tradicin fue seguida por los romanos. Se sola representar
una obra teatral y los payasos aparecan en los intermedios, o al final,
interpretando una versin cmica propia de la obra. Homero nos habla tambin
de Tersites, que diverta a los guerreros griegos en las retaguardias de las reas
de combate y Virgilio relata las Fiestas del Ager, en las que personajes
enmascarados,

maquillados,

improvisaban

dilogos

humorsticos

representaban costumbres populares.


Entre los payasos romanos, se hicieron famosos Cicirro, que usaba una
mscara con cresta de gallo y actuaba como tal, cacareaba y bata sus brazos a
guisa de alas y Estpido, que llevaba un traje de parches y un gorro puntiagudo.
Filemn, quien fue querido por todo el pueblo y es recordado por su valenta y
su fe al haber sido ejecutado luego de haberse ofrecido en sacrificio a pedido de
un cristiano. De hecho es reconocido y recordado como San Filemn.
Hablemos un poco de la figura del clown: el mismo es un ser inocente, torpe
y tierno que experimenta las emociones con la misma intensidad externa y la
misma naturalidad de una nia o nio. Cuando se re, re a carcajadas, cuando
llora, es siempre a grito pelado, de ser posible, con sus lgrimas brotando a
chorros como si se tratara de la mismsima fuente de Palermo y si intenta
disimular algo, sus intentos de disimulo son absolutamente transparentes. Es
un nio adulto que como todos los nios representa y estimula tanto el humor
como el amor de su pblico. En esas mismas palabras define el objetivo de todo

22

payaso. Una de las cosas que lo ayudan a sentirse bien, es provocar la risa del
pblico. La otra es remover la ternura propia y ajena que necesitamos todos
para caminar da a da con confianza y bienestar. Los clown, no son slo para
nios, son adultos con alma de nio, que es distinto. Aplican la lgica y la
sensibilidad infantil a cualquier situacin, poseen la capacidad ldica y de
expresin que vamos perdiendo a medida que vamos convirtindonos en
adultos y poseen la capacidad de recuperar su nio interior cada vez que lo
necesitan, de manifestarse espontneamente sin maquillajes y sin la mscara de
la seriedad que la mayora de los adultos nos calzamos como parte de los
mandatos que vamos recibiendo a lo largo de nuestra vida.
Como sntesis, cabra mencionar que los payasos, con distintos nombres y
habilidades, tales como malabaristas, acrbatas, domadores de animales,
msicos, cantantes, cuenta chistes, han realizado su recorrido a travs de todos
los tiempos con un objetivo comn: generar hilaridad en los observadores. No
obstante, el del payaso ha sido y contina siendo un oficio desestimado por el
pblico y por sus propios representantes, quienes carecen de una conciencia
cabal acerca de la importancia de la funcin que desempean: hacer rer.

23

Universales o modificables culturalmente?

Existe un nmero de cosas que hacen que la vida, no solo sea soportable,
sino adems sea rica, placentera y deseable. Una de las que tenemos ms a
mano es el sentido del humor. El humor es una capacidad natural a toda la
especie humana. Es parte de un patrn gentico que se puede encontrar en toda
la raza.
Definiremos la risa como una emocin humana, un mecanismo psicolgico
comn a todas las culturas e individuos. La risa se compone de un elemento
afectivo subjetivo, que es la sensacin de hilaridad, y de un elemento expresivo
observable, a saber, las vocalizaciones y gestos que conocemos como risa,
asociadas a cambios ms sutiles a niveles neuroqumicos y fisiolgicos. Y como
en el caso de otras emociones, los componentes afectivos y expresivos de la risa,
se desencadenan a partir de una interpretacin cognitiva de una realidad. Una
misma situacin observada por dos personas diferentes al mismo tiempo, puede
ocasionar risa o dolor emptico, (vindose como humor o como un infortunio
muy serio), lo cual estara indicando que lo que es gracioso o dramtico no es la
situacin sino la interpretacin que cada persona le da.
Las ciencias humanas y sociales, se han llegado a cuestionar la existencia de
las emociones como fenmenos transculturales y biolgicos. Para Weston La

24

Barr (1947), la risa es un ejemplo de diversidad cultural.

Ms adelante,

numerosos antroplogos propusieron que incluso emociones aparentemente


similares, en realidad difieren de manera significativa de una sociedad a otra en
sus causas, fronteras, e incluso en su cualidad subjetiva, argumentando que
las pasiones son tan culturales como los artefactos Geertz, (1980), Lutz
(1988), y otros etngrafos han llevado a cabo estudios de las vidas emocionales
de pueblos concretos, que parecen diferir significativamente de los nuestros.
Incluso en la psicologa, hasta hace unos aos, el paradigma dominante
aceptaba la sorprendente propuesta, desde el punto de vista del sentido comn,
de que las emociones son el resultado de procesos cognitivos y no se asocian con
procesos biolgicos separables (Tomkins, 1981).
Finalmente, los avances de la neuropsicologa, acabaron por demostrar que
distintas emociones efectivamente se corresponden con sutiles cambios
cerebrales, an poco conocidos pero claramente diferenciables (Kolb y Wishav,
2003). En la actualidad, el paradigma sobre las emociones ha cambiado
radicalmente en la psicologa, y no slo se acepta que existen como tales, sino
que cumplen un importante rol en la motivacin humana.
En los ltimos aos se ha revalorizado el papel de las emociones positivas,
entre ellas la risa (Seligman, 2002), que haban sido relegadas a los extremos de
la psicologa acadmica durante el ltimo siglo. De hecho, el ltimo libro The
Psychology of Humor de Rod Martin, primer libro de texto serio que rene
toda la investigacin emprica, define la risa claramente como emocin positiva,
y sta parece ser la postura ms extendida en este campo en la actualidad.

25

Pues bien, en funcin de establecer qu aspectos de la risa seran universales


y cules modificables culturalmente, aparece la necesidad de referirnos a la
diferencia entre la emocin en s y su expresin.

Desafortunadamente, en

castellano, no existe una palabra de uso cotidiano que identifique este fenmeno
emocional sin ambigedades, dado que risa indica tambin, e incluso
principalmente, la expresin de la emocin: los sonidos y los gestos que la
acompaan. Podramos emplear la palabra diversin, pero sta posee una
connotacin que va ms all del humor, o humor que tambin posee mltiples
significados. Sera ms claro hablar acerca de la risa y la expresin de la
risa.
La expresin de la risa, como en el caso de otras emociones, es controlable,
al menos hasta cierto punto. Su intensidad, su forma y su duracin pueden ser
modificadas. Por este motivo, hay diversas investigaciones que han tratado la
expresin de la risa como un signo comunicativo (Martineau, 1972).

diferencia de los signos lingsticos, sin embargo, el control de las expresiones


emocionales, es limitado. Es una habilidad aprendida y que no siempre tiene
xito. Es posible rer cuando uno no quiere, o fracasar en el intento de rer de
manera convincente cuando la situacin no resulta graciosa. Por tal motivo, las
expresiones emocionales son, para los observadores sociales, ms fiables que los
signos lingsticos.
Si bien el mecanismo de la risa es universal, la cultura influye sobre el
funcionamiento de la emocin misma.
El humor aparece como un componente universal de la cultura.

Sin

embargo, vara en el modo en que se demuestra en cada una, ya sea a travs de


distintos objetos o formas (Alford y Alford, 1981).

Al referirse a las

26

caractersticas de los estmulos que son considerados graciosos en las distintas


culturas, la mayora de los investigadores convergen en la idea de que se trata de
un pensamiento, imagen, texto o acto que es de alguna manera incongruente,
inusual, inesperado, sorpresivo o extraordinario.

Adems debe haber un

aspecto que nos indujera a pensar que el estmulo no es serio, o no es


importante, para dar la idea de que nos encontramos frente a una situacin
ldica, sin un fin serio (Martin, 2007).
Las personas no se ren ni bromean sobre las mismas cosas en distintos
lugares del mundo. Si bien las emociones s seran las mismas, la variacin se
encontrara en aspectos tales como el procesamiento del humor, el estilo del
sentido del humor y el contenido de los chistes (Hofstede, 2009). En general,
nos reimos de las personas o grupos que no se ajustan a nuestro pensamiento,
comportamiento o aspecto, acorde a nuestra valoracin o criterio.

La risa

expresa y refuerza la atraccin, la cercana, la identidad, la intimidad y la


solidaridad con ciertas personas o grupos. Mientras que expresa y refuerza la
distancia, la diferencia, con otras. En general, con estas otras, solemos utilizar
el sarcasmo, cuyo significado original en griego es arrancar la carne.
Si bien es cierto que existen

tipos de humor universal, que podemos

compartir con cualquiera, salvando estas excepciones, una risa siempre revela
un historial particular o una forma concreta de percibir, interpretar y sentir el
mundo que nos rodea.
Juregui (2008), argumenta que el humor podra verse influenciado por la
cultura.

Para l este tema se dara de varios modos: el primero afectara

directamente el funcionamiento de la emocin y la hilaridad; el segundo,


considerara

que

la

expresin

emocional

depende

de

las

normas

27

comunicacionales de determinadas culturas, es decir, de la relacin entre las


reglas sociales y los objetivos de cada individuo, que determina el modo en que
se expresa el humor; y el tercero, considerara la forma en que algunas
expresiones emocionales pueden depender, en gran medida, de la coyuntura e
institucionalizacin (poltica, religiosa, etc.) de cada cultura, que determinaran
los temas relevantes para el humor; en este sentido, el mecanismo del humor es
muy claro, ya que se produce una ruptura de la norma (colocndose
momentneamente en lo que sera el extremo de la normativa social), luego
entonces aparece la descompresin a travs de la risa y por ltimo la
reaceptacin de la norma y por ende el reingreso a la rbita social.

Este

bascular del humor, esta temporalidad, da lugar a que la dimensin de la


ruptura se traduzca en dos caractersticas tan dispares como complementarias.
Cuanto ms se profundiza en el quebrantamiento de la norma, el humor ser
ms

cido y corrosivo, y por lo tanto, ms socialmente inaceptable, pero

tambin, ms hilarante, aunque nicamente para aquellos que por razones


diversas estuvieran disconformes con el orden social en mayor o menor grado.
Y aqu, cabe mencionar una caracterstica a la cual hicimos referencia ms
arriba que tiene que ver con el carcter subjetivo del humor, aunque no referido
al emisor, sino al receptor. Lo que tiene gracia para unos, no lo tiene para otros,
es ms, podra constituir una ofensa tanto a su personalidad como a sus
convicciones.
Un tipo de manifestacin del humor en el que podran afirmarse las
diferencias, seran los chistes, ya que muchos de ellos involucran diversos
estereotipos nacionales y locales, siendo entonces, en ese sentido comprensibles
slo por las personas que los comparten, quienes a su vez, seran los

28

responsables de mantenerlos vigentes. Un ejemplo del tema mencionado podra


ser el de las series extranjeras en las que aun comprendiendo el idioma, muchas
veces el chiste no acta en quienes no pertenecemos a la misma cultura.
Resumiendo, podramos decir que la manera de interpretar la realidad que
provoca el desencadenamiento del humor, puede variar de un momento a otro,
de una persona a otra, y mucho ms de una cultura a otra. La misma mscara
que aterroriza a un nio pequeo puede resultarle sumamente divertida y
graciosa a un adulto. Podramos mencionar gran cantidad de reacciones
antagnicas, esto estara dando cuenta de que dichas respuestas opuestas entre
s, reflejan divergencias en las actitudes, creencias, interpretaciones y
percepciones acerca de los hechos observables, y no en los mecanismos
emocionales per s. Un grupo determinado, podra desarrollar tambin un
estilo e intensidad especfica de respuesta frente a circunstancias relevantes.
Claramente, los antroplogos podran dibujar mapas emocionales de la
geografa humana, contrastando entre las fuentes de las reacciones emocionales
de distintos pueblos con las estructuras sociales y culturales que los articulan.
Hay un punto central que revela la esencia social del fenmeno del humor y
es la facilidad de contagio.

Aunque a menudo las teoras y los estudios

psicolgicos se han concentrado en aspectos individuales del humor, numerosos


investigadores han hecho notar que la comicidad no puede aislarse de su
contexto interpersonal. Para empezar, hay que tener en cuenta que la risa
sucede casi siempre en compaa. De hecho, en la actualidad y con el desarrollo
de las redes sociales, en general si estamos solos al momento de leer algo
divertido, lo ms probable es que lo compartamos, por alguna de aquellas, con

29

nuestros contactos y esperemos, tambin en forma virtual, el feed back de los


mismos.
La mayor dificultad que se presenta a la hora de entender la risa como una
emocin universal es la falta de una teora general y fcticamente aceptada que
explique las causas que la producen.

Filsofos, psiclogos, cientficos e

investigadores, siguen sin ponerse de acuerdo. Esta falta de acuerdo, explicara


quiz cmo es que la risa apenas suele citarse en libros de texto relacionados
con las emociones, o incluso en libros relacionados con psicologa positiva.
Sin embargo, la risa cumple con todos los requisitos descriptos oportunamente
por Paul Ekman que permiten identificarla como una emocin bsica (1992).
Otro elemento que debemos tener en cuenta para evaluar la universalidad
del humor, es el modo de observarlo en relacin con el gnero de quien lo
interpreta.

Es posible que con estas palabras

me gane el enojo de mis

congneres, pero me veo en la obligacin de referirme a esta cuestin, sobre la


base de mi experiencia profesional y personal. Sin esforzarnos demasiado, con
slo observar y ser sinceras, reconoceramos que ellos generalmente tienen cara
sonriente, estn contentos y de buen humor. Y nosotras?
En una publicidad reciente denominada Igualismo, de una cerveza argentina
muy conocida, una chica dice: Cuando ests con tus amigos te cambia la cara!
Y el muchacho le responde: Cuando estoy con vos me cambia la cara. Con mis
amigos tengo la orishinal.
Vamos chicas, dejemos de externalizar y hagmonos cargo, ellos son mucho ms
simples que nosotras. En general, toman las cosas con ms sentido del humor,
menos ansiedad, no son hormonales ni rencorosos como nosotras, casi no

30

tienen memoria y no nos pasan factura por sucesos de siglos pasados. Bastara
con ir a verlos a un partido de ftbol para comprender que funcionan de otro
modo. En la cancha se matan, se insultan, se gritan y hasta a veces se agarran a
trompadas, y una vez terminado el partido se abrazan y se ren de lo que ocurri
durante el partido. Imaginen la misma situacin entre mujeres.
En mi experiencia personal, luego de trabajar durante aos acerca de la
aceptacin, comenc a correrme de algunos lugares comunes propios de nuestro
gnero. Si bien suelo tener buen humor, en los ltimos tiempos empec a rerme
cada vez ms y a divertirme con las situaciones cotidianas de la vida. Hay una
realidad ineludible: Somos seres arrojados a la vida para la muerte en
palabras de Heidegger. Pues entonces, vivamos la vida con alegra, con humor;
aprendamos a rernos de nosotros mismos, de nuestras miserias, de nuestros
debilidades; transformemos el humor en una fortaleza que nos permita
enfrentar la vida con cristales claros, observando la mitad del vaso lleno.
Por favor, no se enojen conmigo y continen leyendo, chicas. Ms an,
utilicen este prrafo para comenzar a ejercitar el humor, rindose de ustedes
mismas a medida que se vayan encontrando en mi relato. Convengamos que lo
expuesto no es ni ms ni menos que mi propia mirada respecto de este tema.
En sntesis, podramos decir que la cuestin de gnero en relacin con el
humor, es universal, aunque cabra destacar, que lo cultural es de gran
importancia en esta articulacin entre el sentido del humor y el gnero. No en
todas las culturas es bien visto que las mujeres tengan buen humor y se
diviertan, mucho menos que sonran. De hecho en muchas de las culturas
orientales, les exigen cubrir su boca, con lo cual no se las ve ni siquiera sonrer.

31

Resulta cada vez ms difcil para los investigadores, dudar de que existan
numerosas emociones bsicas comunes a toda la especie.
Por otra parte, es necesario afirmar que una visin amplia de estudios
antropolgicos y psicolgicos sobre la risa y el humor, permite distinguir entre
aspectos universales y aquellos que son culturalmente variables.
La risa puede definirse, entonces, como un mecanismo emocional que
funciona segn las mismas pautas en todos los seres humanos, pero la
naturaleza social de la evolucin cognitiva que la provoca tiene como resultado
una enorme variedad aparente en sus causas y en las instituciones y gneros
artsticos que en cada cultura se desarrollan en torno a ellas. La expresin de la
risa misma, es tambin culturalmente variable, as como las distintas teoras
populares sobre su funcionamiento.

32

A travs de la risa

Ya hacia las primeras dcadas del siglo pasado, el neurlogo austraco


Sigmund Freud haba atribuido a la carcajada el poder de liberar al organismo
de energa negativa. Dicha teora fue cientficamente demostrada cuando se
descubri que el cerebro libera impulsos elctricos positivos un segundo
despus de comenzar a rer. La risa est localizada en la zona pre frontal de la
corteza cerebral, la parte ms evolucionada del cerebro. Segn los expertos, es
la zona en la que tambin se ubica la creatividad y la capacidad para pensar en el
futuro. Por ese motivo, rer nos ayuda a relajarnos, a calmar la angustia y
generar deseos de recuperacin.
Los seguidores de Freud entienden que el humor tiene tambin una funcin
sexual, en el sentido de que los chistes, al igual que los sueos, buscan la
satisfaccin de deseos reprimidos. Solo de manera sustitutiva, a travs de los
mecanismos de lo cmico (juego, descubrimiento de conexiones ocultas,
vinculacin de lo que se encuentra separado y aportacin de sentido a lo

33

aparentemente incongruente). El chiste puede superar el obstculo que impide


aflorar los impulsos del inconsciente, disfrazndolos de comicidad.
Definimos la risa como una reaccin psicofisiolgica caracterizada
exteriormente por una manifestacin sonora de monoslabos vocalizada
repetitivamente,
movimientos

una expresin facial sencillamente identificable tambin,

corporales

caractersticos,

una

serie

de

procesos

neurofisiolgicos concretos. Cambios circulatorios y respiratorios, activacin


del sistema dopaminergico y otros circuitos neuroqumicos.
Otras investigaciones encontraron que la risa disminuye el nivel de hormonas
secretoras durante la respuesta al estrs, aumenta la inmunoglobina, anticuerpo
que ayuda al sistema inmune en particular contra algunas enfermedades
respiratorias, (Fry, 1977 y Beck y Tan 1989) y tambin aumentara la tolerancia
al dolor (Weisenberg, Tepper y Schwrzwald, 1995).
Internamente, la risa se caracteriza por una sensacin subjetiva y
reconocible, en mayor o menor medida, placentera, que llamaremos hilaridad.
Se trata de una sensacin de goce que se ha comparado con el orgasmo sexual y
otras reacciones placenteras del organismo, y de hecho activa el sistema de
recompensa meso lmbico dopaminergico, asociado con diversos placeres
hednicos (Reiss, Mobbs, Greicius, Eiman y Menon, 2003).
En cuanto al humor, con el objetivo de compartir un lenguaje comn, dado
que existen diversas definiciones, lo entenderemos como cualquier estmulo
que acte como disparador para producir la risa de un sujeto, tales como
juegos, bromas, situaciones embarazosas, incongruencias.

Como ya he

manifestado, no existe una nica teora que pueda explicar el modo en que el

34

humor provoca la risa, qu tipos de humor pueden diferenciarse y cmo


describir las relaciones entre los distintos tipos.
De las numerosas teoras mono causales consultadas, las ms conocidas son
aquellas que

identifican el estmulo de la risa con una sensacin de

superioridad, con la incongruencia, con la liberacin de una tensin cognitiva


emocional o con el juego (Juregui 1998).
Como mencionamos, el humor y su prima la alegra son beneficiosos para el
buen estado del cuerpo, como as tambin,

para el bienestar psquico, su

escenario natural, su lugar de nacimiento

y su residencia habitual.

propsito es, precisamente, encontrar caminos alternativos.

Su

Uno de sus

ingredientes es poseer la capacidad para captar la relatividad de las cosas.


Supone quitarle rigidez a las cosas observndolas por todos sus lados,
rodendolas, alejndose de ellas y mirndolas de costado, para descubrir
aspectos novedosos, los que favorecern la adaptacin al cambio. Con humor se
pueden expresar ideas no gratas al receptor sin que este se moleste. Es decir
que se le pueden presentar a las personas realidades que, por rigidez o
severidad, no haban descubierto. A la par, sirve para disminuir el sentimiento
de frustracin que provoca la percepcin de nuestras limitaciones y suavizar la
autocrtica.
La risa producira inigualables beneficios para el organismo, como para la
mente y hasta podra resultar curativa. Algunas investigaciones pondran de
manifiesto la eficacia de la risa en la curacin de muchas enfermedades y
dolores por sus efectos analgsicos e inmuno-reparadores celulares. Por otra
parte, resulta ideal para la superacin de bloqueos culturales y sociales
negativos, fruto de una educacin represiva y obsoleta.

35

Para comprender el funcionamiento general de las emociones y qu papel


cumplen, consideraremos brevemente su funcionamiento cerebral.

Primero

destacamos que toda informacin sensorial es conducida desde los sentidos a la


corteza cerebral, pasando por una estacin intermedia situada en el tronco
cerebral, el tlamo.

sta est conectado con una de las estructuras

fundamentales del cerebro emocional, la amgdala, encargada, entre otras


importantes funciones emocionales, de avizorar las percepciones en busca de
alguna clase de amenaza, en cuyo caso, activa la secrecin de noradrenalina,
hormona responsable del estado de alerta en el cerebro.

Ambas estn

relacionadas por una va nerviosa rpida, de una sola sinapsis, lo que posibilita
que la amgdala responda a la informacin antes de que lo haga el neocortex, y
que explica, adems, el dominio que las emociones pueden ejercer sobre nuestra
voluntad y los fenmenos de secuestro emocional.

Una tercera estructura

implicada, es el hipocampo, encargado de proporcionar una aguda memoria del


contexto, los hechos puros, mientras que la amgdala se encarga de registrar el
clima emocional que los acompaa.

Por su parte, el lbulo pre frontal,

constituye una especie de moderador entre las respuestas de la amgdala y el


sistema lmbico que desconecta los impulsos emocionales ms negativos a
travs de sus conexiones con sta. El lbulo pre frontal es el responsable de la
comprensin de que algo merece una respuesta emocional, por ejemplo, la
alegra por haber logrado un objetivo o el enojo por algo que nos perturba.
Las emociones son, en esencia, impulsos que nos llevan a actuar de tal o cual
forma ante determinado estmulo, programas de reaccin automtica con los
que nos dot la evolucin y que nos permiten afrontar una gran diversidad de
situaciones. Dicho sistema, posee tres componentes:

36

1) El Perceptivo, destinado a la deteccin de los estmulos. El mismo incluye


elementos hereditarios, tal como la predisposicin a valorar el vaco, los
lugares cerrados, los insectos o las serpientes como posibles situaciones
peligrosas y, a veces, es parte de la experiencia, como sera el caso del
surgimiento de una fobia, la ansiedad desmedida ante un examen o el
placer ante una buena nota.
2) El Motivacional, encargado de impulsar, mantener y dirigir la conducta
gracias a su relacin con el sistema hormonal, por ejemplo, la alegra que
impulsa la risa.
3) El Conductual, que presenta manifestaciones a nivel psicolgico,
pensamientos y las conductas manifiestas de los mismos.
Est cientficamente comprobado

que su importancia reside en la

produccin de endorfinas.
La endorfina es una hormona conocida tambin como La Hormona de
la felicidad, generada por el propio organismo y cuyo objetivo es potenciar
la armona y el buen funcionamiento del cuerpo humano. Muchas veces nos
encontramos disfrutando de una sensacin de alegra, de felicidad, de ganas
de vivir, sin encontrar una razn determinada. An cuando hayamos tenido
un da complicado, una maana agotadora, de pronto nos embarga una
sensacin que no podemos describir y que nos hace sentir muy bien. Esta
euforia, como los sentimientos que experimentamos y que parecen surgir de
la nada, nace en el cerebro.

Cuando las endorfinas comienzan a

proporcionar dosis extras, se reduce el dolor fsico y aumenta el amor por la


vida. A medida que en nuestro cuerpo circula ms cantidad de endorfinas,
aquellas cosas casi insignificantes que vemos todos los das, aquellas

37

pequeas cosas, comienzan a causarnos ms alegra. Si bien son muchos los


factores psicolgicos que intervienen en nuestro estado de nimo,

las

endorfinas ocupan un papel preponderante para determinar cmo nos


sentimos a diario. Cumplen una funcin decisiva en el equilibrio entre la
depresin y la vitalidad.
Al igual que todas las hormonas, las endorfinas son sustancias bioqumicas
que en este caso actan como analgsico y euforizante natural.

Son

consideradas la verdadera droga de la felicidad, ya que, adems, se trata de


sustancias qumicas naturales producidas y elaboradas por nuestro cuerpo, que
no causan ningn efecto secundario y de las cuales se obtienen excelentes
resultados. Otra hormona que influye notablemente en los estados del humor
alegre o depresivo es la serotonina.
A Travs de la risa, adems,
Hacemos ejercicio fsico poniendo en marcha unos 400 msculos,
incluidos algunos del estmago que slo se ejercitan con la risa.
Nos relajamos, al tiempo que los huesos de la columna vertebral y las
vrtebras cervicales, donde solemos acumular tensiones, se estiran.
Limpiamos nuestros ojos. Las carcajadas hacen vibrar la cabeza,
despejan la nariz y el odo y activan nuestras glndulas lagrimales. Con
una buena carcajada, es habitual que nos lloren los ojos.
Oxigenamos nuestros pulmones, con una carcajada, ingresa en nuestros
pulmones el doble de aire de lo habitual y la piel se oxigena ms.
Nos sentimos ms felices. La risa activa el sistema neuroendocrino
favoreciendo la produccin de neurotransmisores o mediadores en el

38

cerebro, que ayudan a un buen equilibrio psquico. Provoca gran


serenidad, reduce la ansiedad, el estrs y aumenta la creatividad.
Mejoramos nuestra calidad de vida. La risa estimula el sistema nervioso,
y ste, como respuesta, una serie de sustancias y hormonas que actan
sobre el sistema inmune fortalecindolo (estrs, ansiedad, depresin).
En general, podramos decir que los efectos teraputicos de la risa mejor
establecidos se refieren a beneficios psicofsicos

a corto plazo, ms bien

preventivos o paliativos. La risa es capaz de reducir el estrs y la ansiedad que


deterioran la calidad de vida, y afectan la salud fsica del individuo. El sentido
del humor fomentara el buen nimo que ayuda a sobrellevar una enfermedad o
a prevenir una depresin, y as mismo, contribuira a una percepcin subjetiva
de mayor salud y bienestar. La neurologa nos sugiere que a menudo nuestra
manera de percibir el mundo es lo que da el sabor de la felicidad o de la
infelicidad.
Los beneficios hipotticos a ms largo plazo se habran atribuido a diversos
mecanismos que pueden impactar sobre la salud fsica. Cada uno de estos
modelos se enfoca sobre distintos aspectos o componentes del humor y
diferentes conceptualizaciones del sentido del humor.
El primer modelo se centra en el acto mismo de la risa y en los cambios
fisiolgicos en los sistemas msculo esqueltico, cardiovascular, endocrino,
inmunolgico y neuronal asociados a ella (Fry, 1994). Por ejemplo, la risa
estara asociada a cambios en las catecolaminas circulantes y en los niveles de
cortisol (Hubert y de Jong- Meyer, 1991; Hubert, Moller y de Jong-Meyer,
1993), los

que a su vez podran tener un efecto importante en varios

componentes del sistema inmune (Dantzer y Mormede, 1995).

39

Otro mecanismo posible por el cual el humor podra devenir en efectos


benficos para la salud, sera a travs del estado emocional positivo que
acompaa a la risa y el humor (Argyle, 1997). As, las emociones positivas
independientemente del modo en que hayan sido generadas, podran tener
efectos analgsicos, estimular la inmunidad o tener un efecto neutralizador de
las secuelas de las emociones negativas (Friedickson, 1998), el humor y la risa,
junto con otras emociones positivas tales como el amor, la esperanza, la alegra
y la felicidad.
Otro mecanismo potencial estara relacionado con la hiptesis del efecto
moderador del humor sobre el estrs. Aqu, los beneficios del humor se refieren
a los modelos de afrontamiento debido a la valoracin cognitiva que
proporciona el sentido del humor como perspectiva o visin de la vida (Martin,
Kuiper, Olinger y Dance, 1993), y la reduccin del estrs que proporciona la risa
(Yovetich, Dale y Hudak, 1990). En este sentido ms que tener efectos sobre la
salud fisiolgica, el humor tendra un efecto indirecto, al interactuar con el
nivel de estrs, y reducir el grado del mismo, que podra afectar adversamente
la salud. Habra evidencias de que las experiencias estresantes podran tener
efectos adversos en varios aspectos de la salud, incluyendo el sistema inmune
(Adler y Hillhouse, 1996), podran incrementar la incidencia de enfermedades
infecciosas (Cohen, 1998) o cardacas (Esler, 1998) a travs de la activacin del
eje hipotlamo pituitario y del sistema simptico adrenal. Segn esta hiptesis,
la importancia estara focalizada en el elemento cognitivo del humor, ms que
en la risa.
El sentido del humor podra ser una variable moderadora del estrs, que
aportara

una perspectiva nueva en relacin con la situacin estresante,

40

estrategia adaptativa similar a la reinterpretacin positiva o redefinicin de las


situaciones conflictivas. Esto significara que el efecto beneficioso del humor se
producira en los momentos de tensin y/o adversidad, siendo menos relevante
para la salud en situaciones no estresantes. Esta visin tambin introduce la
posibilidad de que ciertas formas y estilos de humor, pudieran ser mas
adaptativos y estimuladores de la salud que otros. Por ejemplo, el humor
sarcstico o cnico que sirve como un mecanismo defensivo para evitar o negar,
podra ser menos propicio para adaptarse al estrs, que otras formas ms
positivas del humor.
Finalmente, el efecto benfico del humor sobre la salud est mediado por el
soporte social. As, los individuos con un gran sentido del humor resultan ms
competentes y atractivos socialmente, ms cercanos y con ms satisfaccin en
las relaciones sociales. El mayor nivel de soporte social, confiere, a su vez,
efectos inhibidores del estrs y estimuladores de la salud, un efecto que
numerosos estudios han demostrado

(Cohen, 1988; Cohen, Underwood y

Gottlieb, 2000). Desde este punto de vista, el foco est puesto en los aspectos
interpersonales del humor y la competencia social con la que el individuo
expresa el humor en un contexto relacional, y no en la simplicidad de la
respuesta del rer.

41

Tambin ante la enfermedad, la soledad y los malos momentos

Patch Adams es el nombre de una pelcula que se populariz en la dcada


del noventa. Contaba la historia de un doctor divertido y emptico,
personificado por Robin Williams. Pero quin es el verdadero Patch Adams y
a qu se dedica en la actualidad?
Doherty Hunter, naci en 1945, es hijo de una maestra de escuela y un
teniente del ejrcito de los Estados Unidos. Su infancia transcurri en bases
militares en el extranjero. Era un nio feliz, que amaba las matemticas y las
ciencias, los animales y los chistes. Al fallecer su padre en la guerra de Corea, la
familia regres a su ciudad de origen, Virginia, donde debi atravesar el caos
social, la discriminacin y la violencia que daba comienzo a la guerra de 1960.
Era un adolescente sensible, amable y amoroso que no encajaba con los cnones
de la poca, y luego de tres intentos de suicidio, debi ser recluido en un
hospital neuropsiquitrico. La pelcula Patch Adams comienza en esta oscura
poca de Hunter.
Su estada en el hospital le permiti tomar dos decisiones trascendentales
para su futuro: estudiar medicina, con el fin de servir a la humanidad, y no
volver a tener otro mal da.

42

Al graduarse en la Facultad de Medicina de la Universidad George


Washington, decide fundar el instituto Gesundheit en 1971. Cada ao organiza
un grupo de voluntarios de todo el mundo, que viajan a distintos pases vestidos
de payasos en un esfuerzo por llevar el humor a pacientes hurfanos y otras
personas.
Actualmente vive en Arlington, Virginia, donde promueve medios
alternativos de sanacin para enfermos, en colaboracin con el instituto. Es el
inventor de la risoterapia con fines mdicos y teraputicos, y el responsable de
la inclusin de sta en la medicina moderna.
En el 2005, visit el Hospital Garraham de Buenos Aires, Argentina, y varios
hogares infantiles del partido de General San Martn.
Fue conferencista en gran cantidad de congresos de medicina en distintos
pases del mundo, entre otros, en Lima, Per donde dict el 2 de agosto de 2010,
un breve curso internacional llamado Amor en la atencin de la salud: Al
paciente con cario. En l expresa su opinin sobre la necesidad de amor en la
atencin de la salud.
Ninguna escuela ensea que el amor es lo ms importante en la vida y
ninguna universidad ensea que la compasin es lo fundamental, por lo que
aspiro a desarrollar una currcula mdica que tenga entre sus prioridades la
enseanza de la compasin.
En la Argentina contamos con la Asociacin Civil Payamdicos, es una ONG
sin fines de lucro fundada en el ao 2002, siendo su misin, contribuir a la
salud emocional del paciente hospitalizado. Para tal fin se utilizan recursos
psicolgicos y artsticos relacionados con juegos, msica, teatro, tcnicas de

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clown, magia y el arte humorstico en general.

Los Payamdicos realizan

intervenciones escnico-teraputicas con un abordaje a travs de la tcnica de


clown (payaso teatral), adaptndola al mbito hospitalario, con una tica,
esttica y deontologa propia. El grupo est cartografiado por psiquiatras y
psiclogos con amplia experiencia en nios y adultos internados por diversas
patologas orgnicas. Entre sus objetivos, podemos mencionar:
Contribuir a la salud emocional del paciente hospitalizado.
Desdramatizar el medio hospitalario, demostrando al paciente,
familiares y equipo mdico que el humor, la risa y la fantasa
pueden formar parte de su vida en el interior del hospital.
Mejorar la relacin mdico-paciente.
Ofrecer momentos de distraccin, recuperando los aspectos sanos
de la persona que est hospitalizada.
Lograr mayor participacin de los familiares y el equipo mdico.
Cmo efecto catrtico que facilita el proceso de elaboracin de la
situacin traumtica de la hospitalizacin.
Mantener un estado de nimo optimista sostenido.
Produccin de subjetividad.
Promocin de aspectos resilientes.
Creacin de territorios relacionales.

En Suiza, en al ao 1993, fue creada la fundacin Theodora. La misma


tiene como objetivo aliviar el sufrimiento de nios hospitalizados a travs de la
risa y la diversin que payasos profesionales procuran ofrecer semanalmente en
los hospitales. Este grupo despliega sus herramientas en hospitales espaoles

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desde el ao 2000, intentando aplacar el dolor y el sufrimiento fsico y


emocional de nios internados. Los mismos asisten a los distintos pabellones
una vez por semana llevando juegos de magia, cuentos, msica, gags. El objetivo
central es hacer que los nios y sus familiares olviden, al menos por un
momento, el dolor que poseen por estar internados y por otra parte, la
sistematizacin de las visitas de una vez por semana genera la expectativa y la
espera por parte de los pequeos de la llegada del equipo. Los integrantes de la
fundacin, llamados Doctores Sonrisas, son artistas profesionales que reciben
un extenso curso de formacin sanitaria, para conocer mejor la problemtica de
cada nio y actuar en consecuencia.
Otra institucin que desarrolla un trabajo de estas caractersticas es la de
Payasos sin fronteras, tambin conocida como la ONG de las artes: agrupa a una
serie de malabaristas, payasos, msicos y artistas, cuyo propsito es llevar
espectculos a lugares cuya poblacin infantil, posee adems de carencias
econmicas, carencias de sonrisa. Despliegan su arte en campos de refugiados,
pases con conflictos blicos, o zonas de pobreza extrema. Los mismos,
animados por su lema: Ningn nio sin sonrisa, despliegan su magia y colorido
para que nios y adultos puedan correrse, al menos por unos instantes, de las
trgicas situaciones que les toca vivir.
Payasos sin fronteras fue fundada por el clown Jaume Bulich, conocido
en el mundo circense por el nombre de Tartell Paltrona. Visitaron lugares
como Bosnia, Brasil, Albania, Honduras y El Sahara.

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El Nio Interior:

La Sonrisa de un nio es pura expresin, porque no obedece a clculo ni


razonamiento sino que brota de una emocin.
El nio se expresa con la mirada y con la sonrisa antes que con el lenguaje.
La sonrisa es una expresin motora, es un esbozo de comunicacin que slo se
comprende a travs de las experiencias y las relaciones afectivas del pequeo
con las personas que ama y lo cuidan.
A un beb le basta con su propia inocencia, su espritu de juego y su sonrisa
genuina. Con estas sencillas y pacficas armas es capaz de conquistar nuestras
defensas y capturarnos en las redes de su alma ldica.

Los cachorritos

humanos, no comprenden nada del mundo, son totalmente vulnerables, van


desnudos fsica y mentalmente, sin mscaras ni disfraces de ningn tipo. La
tranquilidad y espontaneidad con la que se equivocan y fracasan, su lgica
absurda aunque a veces incisiva, sus groseras y su excesiva emotividad, son
aspectos que en el mundo adulto, tenemos que estar siempre ocultando
estratgicamente.

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Los estudiosos del desarrollo infantil consideran que hay diferencias entre
las primeras sonrisas del nio y la relacin social que posteriormente
establecer con su medio. En las primeras semanas de vida, se trata de una
sonrisa refleja, que se da en momentos de satisfaccin del beb; parece que el
nio sonre, pero se trata de una mueca, producto de una sensacin de
satisfaccin, y no de una respuesta social. Las madres sabemos que la primera
sonrisa de nuestros hijos surge tras haberse saciado. El beb abandona el pecho,
cierra los ojos, muestra una cara serena y sonre. Cuatro meses ms tarde,
descubre que risa y llanto son sus dos formas fundamentales de comunicacin.
La risa, que desaparece si experimenta una molestia o necesidad insatisfecha,
pero una vez solucionado el problema, vuelve y la relajacin es tan notable que
generalmente el beb pasa a la profundidad de un sueo relajado y reparador.
Esta sonrisa se da, tanto si el beb est en reposo como en vigilia.
Es el investigador del desarrollo infantil Ren Spitz quien toma la sonrisa no refleja- como una conducta netamente social y un signo inequvoco de
maduracin de la psique humana. Spitz estudia a los bebs durante el primer
ao de vida y refiere que entre los aspectos que nos indican que el nio ha
adquirido un avance en su capacidad cognitiva, est la sonrisa social. Es el caso
en el que el pequeo reconoce el rostro humano, observa en el mismo algo que
le resulta familiar, y le sonre. Este tipo de sonrisa, que ya puede considerarse
social, en tanto responde a un estmulo perceptivo, no es expresada por el nio
en forma refleja, sino como una respuesta voluntaria ante el reconocimiento de
un rostro humano. Entre las cuatro y las seis semanas de vida, el nio comienza
a reconocer los rostros, a partir de organizar mentalmente la configuracin
perceptiva de dos ojos, una nariz y una boca. Esta es una seal manifiesta de

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que el nio ha adquirido el esquema mental del rostro human0, por ello es que
responde a cualquier rostro que se le presenta, y sonre a todos. Si a esto se le
agregan muecas y sonidos, seguramente el beb reir y disfrutar mucho ms.
Posteriormente, aparece una respuesta de sonrisa social discriminada, que
se da ante personas con quienes ha establecido una relacin afectiva y al
comunicarse con ellas, muestra que las ama. Es una sonrisa que hace las veces
de dilogo, una respuesta a un estmulo externo diferenciado.
A esta altura del desarrollo, el nio ha comenzado a integrar una nueva
estructura psquica sobre un nivel de complejidad ms elevado. Lo que Spitz ha
llamado organizador es el resultado de la integracin completa.

El primer

organizador es, la sonrisa, que es slo el sntoma visible de la convergencia de


una serie de corrientes de desarrollo en el psiquismo. El nio se desva de la
sensacin interior, hacia la percepcin exterior. El preconsciente y lo consciente
se establecen y diferencian uno de otro, se implementan los rudimentos del yo,
el nio comienza a aplicar el principio de realidad.

Si el nio consigue

establecer estos organizadores, su desarrollo puede seguir en la direccin


normal, si no lo consigue, permanece el sistema difuso y se producen
desviaciones y falsos desarrollos.
Una vez descubierta la sonrisa, el nio se pasar el da jugando a sonrer,
sobre todo si se lo motiva. La cantidad de sonrisas que expresa cada nio vara
segn su estado de bienestar y sociabilidad y, desde luego, esto incide en la
relacin entre los padres y el hijo. La sonrisa del hijo es tomada por sus padres
como un signo de satisfaccin, una especie de recompensa que reciben ante sus
cuidados, la cual los refuerza, anima y satisface. El nio comienza a descubrir
rpidamente que a travs de la sonrisa obtiene beneficios; as comienza a

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operar el principio de placer/realidad.

Detecta que la sonrisa es amistosa,

divertida, y algo ante lo que sus padres y el resto de los adultos que lo rodean,
reaccionan con agrado. Durante el primer ao de vida del nio, las madres
tienden a involucrarse en una gran variedad de comportamientos divertidos con
sus hijos tales como sonidos con los labios, cosquillas, juegos de ocultarse y
aparecer, y otros. Se comprob que la risa se va produciendo con frecuencia
creciente y en respuesta a una mayor cantidad de conductas maternas en el
curso del primer ao de vida.
Es as como, tempranamente, la utilizacin de la risa comienza a ocupar un
lugar fundamental en nuestra vida. Aquella risa que durante el primer ao nos
permiti diferenciarnos de nuestro objeto del deseo - nuestra madre-, nos
ayud a conformar una mirada exgena del mundo, nos brind los primeros
elementos en la vida para relacionarnos con nuestros pares y para alternar
socialmente.
En la fase del desarrollo operativo, que describi Piaget como propia de los
siete/ocho aos, el nio alcanza la habilidad de detectar dobles significados,
aspectos ocultos tras los dichos, incongruencias conductuales, etc. A partir de
ah son capaces de realizar interpretaciones de chistes, comics, de proporcionar
una secuencia de ideas y de utilizar el juego como tcnica ms sutilmente
proyectiva a fin de expresar creativamente las situaciones que le tocan atravesar
e ir resolviendo en su vida.
La sonrisa es una expresin humana innata. Los nios sordos sonren, los
nios ciegos sonren. Todos los nios de todas las culturas sonren. Todos
nacemos con un gran potencial para la risa, la diversin, la creatividad y una
gran capacidad ldica. De hecho es en el juego en donde simbolizamos, desde

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temprana edad, nuestros estados de nimo y experiencias cotidianas. El juego


nos permite el como si. A medida que crecemos, vamos olvidando el ejercicio
de jugar, comienzan a activarse en nosotros los mecanismos de la vergenza, a
tener un papel trascendente la mirada de los otros, los debera.
Durante el tiempo en que ejerc la docencia en educacin inicial, en las primeras
reuniones, sola invitar a los padres a jugar como lo hacan sus hijos y les
entregaba un papel con el siguiente poema:
Soy Adulto
Yo jugu con nios ayer,
Terrible violacin,
Cuando se es grande no se juega,
Me ensearon
Yo jugu con nios ayer,
Y nadie me entendi, slo ellos
Que gozaron la presencia de un adulto
Que pudo volverse nio por un rato
Y ser como ellos
Nio, nio
Al salir del juego, yo adulto,
Comprend, de pronto en la calle
Que jugar es lo ms bello que hice de nio,
Y lo ms terrible que perd
Yo adulto

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Recuperar nuestro nio interior, observar la vida con ojos de nio, nos
permite sorprendernos, sonrer frente a las cosas simples de la vida y porque no,
tratar de poner lentes ms claras a las situaciones complicadas. Permitir que el
espritu ldico nos acompae durante toda la vida, evidencia un extraordinario
genio creativo. Introducir la diversin, el humor y la risa en las cosas que
hacemos, impulsa nuestra imaginacin creativa, amplifica nuestros recursos
internos, nos permite ser ms asertivos, ms eficaces, poner en juego todos
nuestros recursos, nuestras fortalezas y herramientas.
Si intentamos ver la vida con nuestros ojos de nio, con autenticidad,
aceptacin y sin juzgamientos, recuperando aquel nio que conservamos en
nuestro interior, probablemente encontraramos soluciones ms prcticas para
las dificultades que se nos van presentando en la vida. Dicen que La vida es la
gran tragicomedia del mundo.
La realidad externa es ineludible, se presenta ante nosotros sin reparos, sin
miramientos, nos golpea. Lo importante es decidir qu haremos frente a la
realidad que se nos presenta y nos invade, cmo decidiremos afrontarla.
Nuestro nio interior se manifiesta mejor a travs de la invencin, la
creatividad, la risa, el deporte y el arte. Tradicionalmente, los poetas, escritores,
artistas y deportistas, suelen tener una conciencia y una apreciacin muy
desarrollada de su nio interior.
Entendemos la creatividad, ante todo, como una forma de adaptacin que
nos permite generar los cambios necesarios para acomodarnos a los distintos
entornos en los que vivimos. En este sentido, si bien es cierto que las personas
apreciamos el cambio, por otra parte,

el mismo viene siempre asociado a

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inestabilidad, incertidumbre, novedad, desorden, dificultad de prediccin y


proyeccin. Es en estos casos en los que la creatividad, y por analoga el humor,
tomaran importantes cartas en el asunto para contribuir a que las adaptaciones
resulten lo ms tiernas y relajadas posibles. Crear es inventar posibilidades. Se
trata de un ejemplo de libertad que en el reino animal slo el cerebro humano
puede desarrollar, ya que el ser humano no est determinado por los estmulos
externos exclusivamente, sino tambin por los proyectos y metas que l mismo
crea.
El cerebro humano se construye creativamente a s mismo (Edelman, 1987),
nacemos sin programacin y debemos programarnos para sobrevivir, y este
proceso puede ser considerado el ejemplo de creatividad ms significativo y vital
que utilizamos. Nuestro pensamiento fue evolucionando considerablemente, el
factor de inteligencia del hombre de Cro-Magnon, de hace ciento cincuenta mil
aos, no es para nada diferente al del hombre de nuestros tiempos, ya que la
gentica es la misma. La diferencia se encuentra en la calidad de informacin a
la cual el hombre puede acceder en nuestros das.
Chapman, en cuyo libro se recogen las teoras e investigaciones y
aplicaciones del humor y de la risa de las ltimas dcadas, ha identificado el
humor con la experiencia creativa. La creatividad, explica Chapman, es un
proceso por el cual se inventan patrones originales y luego se expresan. En este
sentido, el humor encierra un acto creativo al llevar implcito un elemento de
incongruencia, de sorpresa, algo inesperado.
Si bien la risa y el juego son esencialmente distintos, tienen dos cualidades
fundamentales en comn. El placer que generan per s y la capacidad de abrir
parntesis en el espacio y el tiempo cotidianos. Nos llevan a un estado parecido

52

al xtasis, ausente de dolor, de obligaciones y normas extremas, en el cual


nuestras incongruencias no slo no se condenan, sino que son objeto de culto.
Jugar es entregarse a una suerte de magia, a una danza divina dice el telogo
Hugo Rahner en Lo cmico y el juego. Todo lo que es misterio o simulacro por
naturaleza est prximo al juego, y an es necesario que se imponga la parte de
la ficcin y de la diversin, es decir, que el misterio no sea reverenciado y que el
simulacro no sea ni principio ni signo de posesin y transformacin.
En general, todos queremos estar bien, ser felices, y si no lo estamos
logrando, tendremos que buscar en nuestro cerebro, en el cual es bastante
probable que algo est fallando.

Si corregimos esto podremos ser mejores

personas, ser ms altruistas, lo cual nos producir mayor felicidad, al ejecutar


dentro de nuestro cerebro la mayor activacin del sistema de recompensa.

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Disfrutar, influye en nuestra calidad de vida y en nuestro humor?

Una

persona

puede

hacerse

misma

feliz

miserable,

independientemente de lo que est sucediendo en el afuera, tan slo cambiando


los contenidos de su consciencia.
Brbara Fredrickson (1998, 2000) propone que las emociones positivas
pueden ampliar el repertorio de pensamientos y acciones del individuo y
fomentar la construccin de recursos para el futuro. Esta teora de ampliacin y
construccin (broaden and build) tiene interesantes aplicaciones en el caso de
la risa. Todos conocemos individuos que pueden transformar situaciones de
crisis en oportunidades y desafos que superar, simplemente por la fuerza de su
personalidad. Esta capacidad de avanzar a pesar de los obstculos y retrocesos,
es quizs una de las fortalezas que la gente ms admira en los dems, ya que es
probablemente el rasgo ms importante de los seres humanos, no slo para
tener xito en la vida, sino mucho ms an, para disfrutarla.
Se estarn preguntando acaso qu son las emociones. El trmino emocin,
ha generado grandes disertaciones entre psiclogos, filsofos, socilogos,
mdicos. Daniel Goleman, en su libro La inteligencia emocional, comenta que

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el Oxford English Dictionary define la emocin como cualquier agitacin y


trastorno de la mente, el sentimiento, la pasin; cualquier estado mental
vehemente o excitado. Utilizaremos el trmino emocin para referirnos a un
sentimiento y sus pensamientos caractersticos, a estados biolgicos y
psicolgicos que conducen a una variedad de tendencias para actuar.
Existen cientos de emociones, junto con sus combinaciones, variables y matices.
Entre una vasta lista de emociones, Goleman menciona el placer, felicidad,
alegra, alivio, contento, dicha, deleite, diversin, orgullo, placer sensual,
estremecimiento, gratificacin, satisfaccin, euforia, extravagancia, xtasis y, en
el extremo, mana. Dentro de esta descripcin, podramos incluir el bienestar y
el buen humor.
Paul Ekman consider las emociones en trminos de familias y dimensiones.
En su opinin, las principales son la ira, la tristeza, el temor, el placer, el amor,
la vergenza. Entre los bucles externos que rodean estas emociones bsicas, se
encontraran los estados de nimo, que seran ms apagados y duraran menos
tiempo que una emocin.

Ms all de los estados de nimo se encuentra el

temperamento, que es la rapidez para evocar una emocin o estado de nimo


determinado, que hace que seamos melanclicos, tmidos o alegres.
Es importante que mencionemos algunas cuestiones vinculadas con la
psicologa positiva. Lo primero que se nos ocurre preguntarnos es: acaso hay
una psicologa negativa o no positiva? Trataremos de despejar esta
interrogacin mediante un breve pasaje por su creacin como una rama dentro
de la psicologa general, sin desviarnos demasiado del tema central de nuestro
texto.

55

Histricamente, desde los tiempos de Hipcrates, la medicina se ocup de


detectar, diagnosticar y curar los males del cuerpo. La salud era entendida
entonces slo como ausencia de enfermedad, siendo sta ltima la que le daba
entidad. Las personas, consultaban slo si se sentan enfermas o padecan
algn malestar. Desde esta modalidad, es que se origina el modelo mdico o
enfoque patognico.
A partir del siglo pasado, y ya no slo desde la medicina sino tambin desde
las ciencias sociales, comienza a aparecer cierto inters por poner el foco en la
salud, y en la prevencin de la enfermedad (Modelo salutognico, Godoy 1999).
Obviamente, la psicologa se encontraba tambin, vinculada a estas
modalidades, basando su accionar desde dos variables: la investigacin y la cura
de los trastornos mentales (Modelo mdico).
Es Freud quien sienta las bases de la psicoterapia en los comienzos del Siglo
XIX con el objetivo de buscar el reconocimiento en el mundo cientfico, se
sustenta sobre la base del modelo mdico, importa del mismo el lenguaje,
utilizando trminos tales como

terapia, consulta, anamnesis, diagnstico,

pronstico, etiologa, tratamiento, y muchos otros. Es claro, que desde esta


perspectiva, tambin la salud psquica era comprendida en ausencia de
enfermedad psquica.
Freud defina el sentido del humor como un mecanismo de defensa ms sano
que otros, el que sola ser utilizado por las personas ms inteligentes.
Consideraba el ingenio como una subcategora de lo cmico, como una manera
juguetona y divertida de abordar la realidad, a travs del descubrimiento de
semejanzas y conexiones ocultas, de un mecanismo similar al que generan los
sueos. Los chistes y los sueos, cumpliran as una funcin psicolgica bsica:

56

la de hacer emerger del inconsciente los contenidos reprimidos con diversos


disfraces, siendo as una fuente de gratificacin sustitutiva, o una va de hacer
realidad un deseo.
La risa es buena para la salud, as como tomarse las cosas con buen humor,
la positividad, sin proyectar negatividad. Estos factores ayudan a tener una vida
ms plena.
La primera escuela que comienza a detectar baches en este modo de
interpretar el psiquismo humano es la Psicologa Humanstica, con Abraham y
Maslow como sus mayores referentes. Ellos plantean la necesidad de entender
al ser humano como una unidad, en forma holstica, con capacidades, fortalezas
y posibilidades de desarrollo y crecimiento, y no slo desde sus carencias y
debilidades.
Hacia los aos 80, ya en el Siglo XX, cobran auge caractersticas tales como
la creatividad, el bienestar, el sentido del humor; en sntesis, las dimensiones
positivas y salutognicas

del

ser

humano,

de la mano

de Mihly

Cskszentmihlyi, Henry Stein y Robert Steinberg, entre otros.


Hacia fines del Siglo XX aparece la Psicologa Positiva: Martin Seligman, junto
con Christopher Peterson, se embarcaron en 1999 en un ambicioso proyecto
para tratar de descubrir si exista una serie de virtudes humanas reconocidas en
todas o casi todas las culturas, y en tal caso, de identificarlas. El resultado fue
una clasificacin de seis virtudes principales y 24 rutas para practicarlas: las
signature strengths o fortalezas.
Las fortalezas y virtudes son rasgos de la personalidad duraderos, y
concretamente, caractersticas positivas que aportan sensaciones placenteras y

57

gratificacin. Debemos tener en cuenta que los sentimientos son estados o


acontecimientos momentneos que no tienen por qu repetirse en el tiempo.
Van y vienen segn las experiencias y la manera de interpretarlos.
Los rasgos, a diferencia de los estados, son caractersticas positivas o
negativas que hacen que sentimientos momentneos y del mismo signo, sean
ms probables.
Los sucesos externos aparecen en la consciencia puramente como
informacin, sin tener un valor positivo o negativo adjunto per s. Es la persona
quien interpreta esta informacin bruta dentro del marco de sus intereses y
determina si es algo nocivo o no.
Habra dos estrategias principales que podramos adoptar para mejorar la
calidad de vida. La primera, sera intentar que las condiciones externas estn de
acuerdo con nuestras metas. La segunda, sera cambiar nuestra experiencia de
las condiciones externas para adaptarlas a nuestras metas. Para mejorar la vida,
hay que mejorar la calidad de la experiencia.
El sentido del humor es un rasgo positivo porque hace que la persona que lo
posee, experimente la risa, el placer subjetivo asociado a ella, los diversos
beneficios psicofsicos que puedan derivarse, la gratificacin de hacer rer a los
dems, y un mayor bienestar permanente.
Seligman y Peterson lo incluyeron dentro de las veinticuatro fortalezas ya que el
sentido del humor cumpla los tres criterios que emplearon para confeccionar el
listado de rasgos positivos:

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Que se valoren en prcticamente todas las culturas.


Que se valoren por derecho propio, no como medio para
alcanzar otros fines.
Que sean maleables.

Es importante que aclaremos que aquello que probablemente se valora


en todas las culturas es el sentido del humor positivo, ya que el humor
negativo, a menudo, produce rechazo y censura social.

Recientemente se desarrollaron escalas para medir distintos estilos de humor


positivo y negativo, y ahora s es oportuno informar que los estilos positivos
estn asociados con indicadores de una buena salud mental, como una mayor
autoestima y una menor tendencia a la ansiedad y la depresin, y ms relevante
an para nuestro tema es el dato de que las personas que emplean stos estilos
suelen disfrutar de mejores relaciones sociales, de ms amor. Existe otro estilo
negativo que se denomina auto demoledor. En este caso, se trata de un estilo
que no resulta agresivo hacia el afuera, sino que es un estilo internalizador en el
que la persona se humilla continuamente a s misma con el objeto de caer bien a
la gente. Incluso, a costa de su propia dignidad. Este estilo est asociado a
diversos indicadores de salud mental pobre tales como la baja autoestima y la
vulnerabilidad a la depresin, se asocia a una falta de amor hacia (y de) otras
personas; mientras que el humor autodestructivo, se asocia a una falta de amor
propio. Segn este estudio, humor y amor deben ir de la mano a fin de obtener
efectos positivos.

59

Existen pocos deseos ms fuertes que el de ser considerado alguien digno


de respeto y valorado por dems. Y pocos miedos mayores que el de ser visto
por los dems como alguien de poca vala, fracasado o perdedor. Se puede
decir que cualquier vida adulta se define por dos grandes historias de amor. La
primera la que narra nuestra bsqueda del amor sexual- es bien conocida,
incluso en detalle. La segunda la historia de nuestra bsqueda del amor del
mundo- es un relato ms secreto y vergonzoso. Y, sin embargo, esta segunda
historia de amor no es menos intensa que la primera. El deseo de aprobacin, la
ansiedad por el estatus, la conformacin de la propia identidad a travs de la
mirada del otro, son temas de los que no se habla mucho y que abordaremos a
travs de dos autores que han desarrollado brillantemente el tema. Uno de ellos
es Albert Ellis, uno de los creadores de la terapia racional-emotiva, a quien
luego mencionaremos en detalle, y otro en el que nos detendremos ms en esta
parte del texto-

es el filsofo suizo Alain de Botton. Las angustias y las

inseguridades que nos provoca la imagen que los dems se hacen de nosotros.
Con la ayuda de la psicologa, la poltica y la economa, este filsofo se plantea
diferentes motivos de esa angustia, se centra en una serie de formas de
sobrellevarla que se han utilizado a lo largo de la historia como la filosofa, el
arte, el cristianismo (desde una perspectiva filosfica, no religiosa) y la
bohemia. En qu medida debera importarnos lo que los dems piensan de
nosotros? Qu papel juega en la conformacin de la propia imagen la mirada
que los dems tienen sobre nosotros? Veremos ejemplos sorprendentes y
ancdotas extraordinariamente divertidas en el contexto de un trabajo
provocador y ameno a la vez que inteligente y prctico. Cmo abordan la
ansiedad por el reconocimiento los antiguos filsofos griegos, la tragedia griega,
la comedia, la poltica y, en trminos generales, la sociedad contempornea. Las

60

cinco causas fundamentales de la ansiedad por el reconocimiento de los dems.


El esnobismo. El problema creado por las sociedades que generan expectativas
ilimitadas en sus integrantes. Qu rol desempea la suerte en la explicacin de
los logros y los errores? Qu factores producen ansiedad por el
reconocimiento? La opinin pblica, es o no la peor de las opiniones? El rol de
la filosofa frente al deseo de ser valorado por los dems. El miedo a fracasar. La
conexin entre el dinero y el bienestar. El sentido de comunidad. Cules han
sido las personas ms valoradas en distintas sociedades? (un contraste
significativo y tambin muy gracioso sobre los distintos valores que rigen y han
regido en diversas culturas). Las contradicciones de la fama. El carcter voltil
del talento. En la parte en la que desarrollaremos el pensamiento de Albert Ellis
sobre este tema, partiremos de una pregunta que formula este autor: Es la
aprobacin de los dems un deseo o una necesidad? Formas posibles de aceptar
la desaprobacin de los dems. Cmo tolerar las crticas negativas y utilizarlas
en nuestro propio beneficio. Razones por las que buscar la aprobacin de los
dems puede convertirse en una forma de sabotearse a uno mismo. Ellis
menciona la utilizacin del sentido del humor como elemento fundamental para
la aceptacin y desestimacin de la mirada de los dems acerca de mi propio
Ser. Si logramos rernos de nuestras propias debilidades, lograremos que cada
vez dicha mirada se vuelva de menor relevancia para nuestra cotidianeidad.
Por qu nos afecta la falta de amor? Tal vez por la incertidumbre
respecto a nuestra propia vala. Pero tenemos pruebas de nuestra inteligencia y
de nuestra estupidez. La desatencin de los otros, la falta de una mirada, de un
comentario de un colega o un ser amado,

suele acentuar la opinin negativa

que tenemos sobre nosotros mismos, mientras que una sonrisa o una atencin,

61

nos coloca en un lugar diferente, un lugar de reconocimiento. Somos como un


globo gigante inflado de halagos y sonrisas, la presencia de los mismos nos hace
cobrar vuelo, se dibuja en el ltex una sonrisa y hasta una nariz de payaso,
quizs. Mientras que la ausencia, hace que nos agrietemos, que nos arruguemos
hasta desinflarnos, nos pone absolutamente tristes, nos angustia. Es como si
permanentemente necesitramos del reconocimiento externo, de esa mirada,
de esa caricia, nuestro ego depende de los mismos.
Desde la psicologa positiva, el sentido del humor no se trata de un mero
remedio para prevenir o ayudar a superar la enfermedad, sino que es
considerado como una virtud que fomenta un mayor bienestar y disfrute de la
vida e incluso el crecimiento hacia una mayor espiritualidad, humanidad y
plenitud.

En este sentido, es interesante mencionar que distintas culturas

consideran que poseer un mayor sentido del humor

positivo es tanto el

resultado como la causa de una mayor madurez emocional y un elevado nivel de


sabidura.
El placer es un componente importante de la calidad de la vida, pero por s
mismo no trae la felicidad. Cuando reflexionamos acerca de cules son los
factores que hacen que nuestra vida sea ms agradable, tendemos a ir ms all
de los recuerdos divertidos y recordamos otros sucesos, otras experiencias que
se superponen con las experiencias placenteras y que caen en otra categora que
merece un nombre aparte: el disfrute.

Dichos sucesos, capaces de hacernos

disfrutar, ocurren no slo cuando hemos satisfecho alguna necesidad o deseo, o


cumplido alguna expectativa exterior, sino cuando hemos ido ms all de lo que
nos habamos programado hacer o lograr, algo inesperado, tal vez algo que
nunca hubiramos imaginado.

62

Despus de haber vivido, experimentado un suceso agradable, sabemos que


hemos cambiado, que nuestra personalidad ha crecido. En algunos aspectos,
hemos llegado a ser ms complejos como resultado de ello. No obstante, ese
estado de placer, suele resultar evanescente, dado que la personalidad no crece
tan slo por experimentar situaciones placenteras.

Nuestra complejidad,

requiere que invirtamos energa psquica en metas nuevas que nos presenten un
desafo relativo.
La risa nos permite encontrar la felicidad en nuestro interior por medio de la
produccin de endorfinas que nos ayudan a enfrentar las situaciones ms
complicadas con una actitud positiva. Cmo nos sentimos, la alegra de vivir,
depender en ltimo trmino y directamente de cmo la mente filtra e
interpreta las experiencias cotidianas. Si somos o no felices, depender de
nuestra armona interna.
Hablamos de felicidad y bienestar en el mismo eje, ya que consideramos que
ambos conceptos podran llegar a ser intercambiables en el marco de la
cotidianeidad. Ambos trminos

se refieren

a la aparicin de

emociones

positivas en el ser humano ante determinada situacin o realidad en la que se


encuentra (Fierro, 2006). La felicidad podra entenderse como un estado que
conjuga el bienestar con los sentimientos positivos, y que lleva a la persona a
sentirse auto realizada y a posicionarse con una actitud diferente ante la vida.
Resulta importante considerar esta emocin positiva en el contexto del humor,
ya que en palabras de Seligman (1999), Por cada cien artculos especializados
sobre la tristeza, slo se encuentra uno sobre la felicidad. Es desde esta
concepcin que De la Sierra (2007), nos dice, Parecera que la mxima
felicidad consiste en entregarse al origen, todo lo que hizo y hace existir a todo

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como es. Es esta entrega lo que hace que el pensador alcance la mxima
felicidad, si bien la misma es difcil, ya que primero hay que encontrarla y luego
aceptarla, lo cual exige mucho esfuerzo.
Asimismo, De la Sierra (2007) hace una clasificacin de las personas, segn
el modo en que las mismas interpretan su felicidad. Segn este autor, las
personas se dividiran en tres grupos en funcin de sus conceptualizaciones
respecto del tema. En primer lugar, encontraramos al grupo de los llamados
superficiales,

que estara integrado por la gran mayora. Estas personas,

buscaran la felicidad en los bienes sensibles, en la belleza ajena, en lo que llega


a la mente por medio del cuerpo sensible.

Los integrantes de este grupo,

tendran una caracterstica predominante: cuando no se estn divirtiendo,


cuando estn preocupados, angustiados por una enfermedad o un fracaso, la
felicidad se termina y se vuelven infelices.

De

esta categorizacin podra

inferirse que las personas que la integran slo estaran felices ante situaciones
positivas de la vida. En segundo lugar, encontraramos a aquellos que buscan
la felicidad en s mismos, en valores como la belleza, la bondad, la solidaridad,
la tranquilidad de nimo, el amor, la esperanza. Los integrantes de este grupo,
tendran, en comparacin con los del primero, la posibilidad de sentir armona
con su propio ser interior y con su cuerpo, aunque careceran de la capacidad
para lograr la armona con sus semejantes en una sociedad en las que la
mayora de las personas slo se miran a s mismas y no tienen en cuenta al
mundo que los rodea.

Finalmente, dentro del tercer grupo estaran los

pensadores, aquellos que se complaceran en la bsqueda permanente de la


verdad absoluta, entregndose por entero a ese objetivo y logrando as ser
felices (Sierra 2007).

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La felicidad no es algo que sucede, no es el resultado de la buena suerte o el


azar, no es algo que pueda comprarse con dinero o con poder. No parece
depender de los acontecimientos externos, sino ms bien de cmo los
interpretamos.

La felicidad es una condicin vital que cada persona debe

preparar, cultivar, y defender individualmente.

Las personas que saben

controlar su experiencia interna son capaces de controlar la calidad de sus vidas.


Esta situacin sera quizs la mayor aproximacin a la felicidad.

65

Espejito Espejito

Estudios recientes (Rizzolatti 2004), sugieren la existencia de neuronas


espejo (mirror neurons) que permiten la deteccin de las emociones desde muy
temprano en la vida. Asimismo, estas neuronas posibilitan la comprensin y la
imitacin de las emociones de quienes nos rodean.
Estas clulas son los diminutos milagros gracias a los cuales atravesamos el
da. Son el ncleo del mundo en que vivimos. Nos vinculan entre nosotros,
desde el punto de vista mental y emocional.
Las neuronas espejo nos ayudan a leer las expresiones faciales de las
personas, y en concreto, nos hacen sentir las emociones que los otros sienten.
Una investigacin reciente de Fox (2004), muestra que para discriminar alegra,
sorpresa o tristeza los infantes de doce meses de edad y los adultos observan los
labios. A los diez meses ya estaran diferenciando entre objetos y caras que
expresan emociones. Dicha investigacin, explica adems, que la habilidad
para detectar emociones se desarrolla antes que la habilidad para diferenciar o
detectar objetos.

66

Esos momentos podran constituir los cimientos de la empata y quiz la


moralidad, una moralidad profundamente encarnada en nuestro carcter
biolgico.
Sin duda, las neuronas espejo nos brindan por primera vez en la historia,
una explicacin neurofisiolgica plausible acerca de las formas ms complejas
de cognicin e interaccin social. Al ayudarnos a reconocer las acciones de
otros, tambin nos ayudan a comprender las motivaciones ms profundas que
las generan, as como las intenciones de otros individuos.
Las neuronas espejo se activan incluso cuando no se ve la accin, cuando
hay una representacin mental. Su puesta en marcha se corresponde con las
ideas.

La parte ms importante, quiz, de las neuronas espejo, es que

constituyen un sistema que resuena. En este sentido, las neuronas espejo


constituiran una base importante para las relaciones sociales humanas y la
apreciacin de las acciones y emociones de los dems (Rizzolatti y Graighero,
2004). La teora que habla de la risa como modo de inducir la alegra en los
dems, ayudara a explicar lo contagiosa que resulta. Cuando escuchamos a
otras personas rerse a carcajadas, es difcil no rerse.
Este hallazgo nos mostrara de qu modo influira la actitud y las emociones
del terapeuta en sus consultantes, no slo en la sesin sino, mucho ms an en
aquellas cosas que resonarn en su mente a lo largo de la semana. Por lo tanto,
si el terapeuta logr poner una cuota de humor a su padecimiento, la persona,
utilizando sus neuronas espejo seguramente podr ir ampliando, y por qu no
modificando su mirada.

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Compaeros Chequendengue chequendengue

Las amistades son las personas que amamos en contraste con las que
desconocemos o no nos caen especialmente bien. Las palabras am-igo, amiga, y am-istad comparten la misma raz que la palabra am-or. En un
entorno de amistad, de confianza, todo est permitido: est permitido jugar con
la propia manera de ser y por eso son tan divertidas esas relaciones. A lo largo
de la vida, por distintas

circunstancias, por mandatos familiares, por

moldeamientos, vamos incurriendo en la necesidad de ser da tras da nosotros


mismos, no nos permitimos jugar y ponernos distintas mscaras, lo cual con el
paso del tiempo puede llegar a resultarnos sumamente aburrido. Sin embargo,
con nuestras amistades podemos no slo corrernos de ese esquema cotidiano,
sino tambin ir cambiando las mscaras y jugar a ser cancheros o vergonzosos,
groseros o delicados, sabihondos o idiotas, cuerdos o un poco loquitos. Un
hecho sumamente importante, vinculado con esta cuestin, se observa tambin
en las parejas.

Los psiclogos que investigan la formacin de las mismas

descubrieron que la espontaneidad para generar en el momento indicado un


chiste que desestabilice y descontracture una situacin conflictiva, que

la

chispa, la capacidad de desdramatizacin, son cualidades importantes y muy


valoradas para quienes buscan compaa romntica.

Por lo tanto, cuando

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decimos que buscamos a nuestra media naranja quizs estemos diciendo que
buscamos a ese otro que se exprima de la risa con las mismas cosas que nos
remos nosotros, o al menos est entrenado o se ra de las que decimos aun
cuando no le parezcan extremadamente graciosas. De paso nos levanta un poco
la autoestima.

El sentido del humor, puede resultar entonces, una forma eficaz

de medir la compatibilidad entre dos.


El magnetismo del humor, podra deberse tambin a algo ms sencillo:
buscamos una pareja con la que nos vayamos a rer. Si vamos a pasar mucho
tiempo con alguien, es lgico que queramos divertirnos con l. La risa es uno de
los placeres fundamentales de la vida y tiene todo el sentido del mundo que
deseemos compartirla al mximo con nuestro compaero o compaera de vida.
Los espacios ldicos, suponen un lugar y momento ms indicado para
llegar al otro. El humor sirve para afrontar experiencias negativas y para apoyar
en los momentos de desnimo. Consigue generar un ambiente distendido y
alegre. Todas estas variables, van configurando un estilo singular, una manera
de ser y de estar entre las personas
El humor, segn Fray y otros tericos, se parece a una especie de
chifladura pasajera y placentera. La variedad de acercamiento ldico al sexo, es
infinita, tan infinita como la variedad misma del juego creativo.
La risa compartida, fortalece las relaciones de pareja. Aumenta la
sensacin de cercana y la atraccin entre las personas, y reduce las tensiones
interpersonales. Divertirse juntos, participando en actividades que fomentan el
humor y luego recordarlas y mantenerlas vivas en la memoria, parece ser una
buena manera de aadir una chispa a la relacin y reavivar la fogosa locura del
enamoramiento.

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En la clnica, muchas veces, al recibir parejas que vienen a la consulta y


plantean que luego de estar juntos hace ya mucho tiempo se sienten aburridos y
que les est costando reencontrarse como pareja, les aconsejo que busquen
espacios ldicos para compartir, que compartan algn deporte, taller, aprendan
algn ritmo de baile. Estas alternativas hacen que luego tengan elementos para
reeditar y rerse, convirtiendo los momentos comunes en espacios de
encuentro, diversin y creatividad .
Cambiar las rutinas, salir una noche o da entre semana, fuera de la agenda,
buscar pernoctar alguna vez en un lugar diferente, crear alguna situacin
especialmente divertida para hacer el amor, comprar algn juguete ertico,
sorprenderse. La sorpresa suele causar gracia.
Hay que seguir jugando, sorprendindonos, bromeando y tomndonos el
pelo. La intimidad profunda de la pareja nos brinda la oportunidad de crear
mundos compartidos privados, cdigos internos, tan tontos y ridculos como
nos apetezca y sta es una oportunidad que debemos aprovechar.
Incluso en las parejas ms consolidadas, el conflicto es inevitable, aunque
hayamos encontrado ese prncipe/princesa soado, al que consideramos ideal,
somos dos seres humanos diferentes, con opiniones, personalidades, gustos y
deseos diferentes, con lo cual siempre surgirn roces, ya sea por cuestiones
nimias o grandes temas. Sin duda, gran parte del xito de las parejas, depende
de la capacidad, de la asertividad y la eficacia para resolver este tipo de
conflictos y en todo este proceso, el humor puede ayudar a suavizar la
comunicacin.
Como me contaba una paciente, que luego de insistir incesantemente a su
marido que recordara bajar la tapa del inodoro por la noche, decidi colocar en
la tapa del inodoro unos posticks color flor a los que le haba escrito la

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siguiente consigna; Por favor bajame as no me pongo triste; en otra


ocasin, otra paciente, al da siguiente de haber tenido un encuentro romntico
con su novio en un albergue transitorio, una tarde de pleno verano con mucho
calor, habindose escapado cada uno de su trabajo, se encuentran por la noche
en el chat y ella le pregunta:
-

Mi amor, cmo la pasaste conmigo esta tarde?

l le responde: Muy bien- y luego de unos instantes agrega-

a pesar del calor que haca, de que no nos trajeron los elementos de higiene
cuando entramos y tuve que reclamarlos dos veces, de que el agua no sala del
todo bien. La remamos.
-

Ella no pudo ms que escribir un largo jjjaaajjjaaa y decirle Qu bien


que la pasaste don quejn.

El humor positivo aumenta la cercana entre las personas, reduciendo la


hostilidad y otras emociones negativas. Si se emplea con tacto y respeto,
permite limar asperezas de una comunicacin potencialmente molesta,
equilibrando los aspectos negativos con el bienestar que produce la risa.
Gottman, investigador de los comportamientos de las parejas, refiere que las
parejas ms satisfechas, suelen emplear ms humor benigno, rer ms a
menudo y muestran ms risa recproca. Este resultado parece apoyar la idea
de que el humor benigno es una estrategia beneficiosa en la resolucin de
conflictos.
En resumen, el sentido del humor contraviene la norma, se rebela ante el
precepto, quebranta el mandato, viola el reglamento, se presenta como insumiso
y activo ante una sociedad hipcrita y mentirosa que maquilla la injusticia
social.

71

Sanarse a carcajadas

Luego de haber realizado un recorrido por algunas reas que mencionan la


importancia de la risa y el humor en la vida, deseo compartir con ustedes parte
de mi propia experiencia

desde

mi recorrido por distintos consultorios y

modelos psicoteraputicos como paciente, y en el ejercicio de mi profesin de


psicloga.
Antes de realizar la licenciatura, me gradu de Consultora psicolgica,
desde el enfoque centrado en la persona de Carl Rogers. Muchas han sido mis
crticas a esa carrera en cuanto a sus falencias acadmicas. No obstante, y con
el estilo que me caracteriza de tratar de encontrar lo positivo a las distintas
situaciones de la vida, hay algo central que rescat de aquellos aos, y es el
modo de abordar a las personas, el modo de acercarse a ellas.
Carl Rogers, hablaba de Empata, Autenticidad
Incondicional.

y Aceptacin Positiva

Estos conceptos son los que me han regido en la prctica

profesional. En especial, el de autenticidad, tanto en la prctica clnica como en


la prctica docente, aunque creo que mucho ms an y en primer lugar, en la
vida.

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Recuerdo que durante mis prcticas profesionales, uno de mis mayores


interrogantes era cmo hacer para no rer a carcajadas o llorar cuando la
emocin me embargara ante el logro o la tristeza de un consultante. Podra
ayudar a los otros mostrando mi vulnerabilidad, abriendo espontneamente mis
emociones frente a su relato? Con el tiempo me fui dando cuenta, y comprend
cmo era, en la prctica profesional, esta cuestin tan teorizada respecto de ser
emptico y autntico.
Hoy, la palabra emptico, parecera haber formado parte del

folclore

popular o como suelo decir, parecera que hay quienes escriben tratados acerca
de la empata en boletos de colectivo.
Ser emptico, nos decan, es ponerse en la piel del otro, es calzar los zapatos del
otro. Yo me pregunto: cmo se pone en prctica desde la clnica?
A decir verdad, adems de mi autenticidad, fui moldeando mi propio estilo
pasando por distintas situaciones, en las que mucho influy mi experiencia
como consultante. Fui aprendiendo, y archivando en mi disco rgido aquello
que deseaba entregarles, en un futuro, a mis consultantes, como as tambin,
aquello que no deseaba. Me fui recreando.

Hay algo que apareca en m cada

vez con mayor claridad, independientemente del paradigma al que adhiriera:


iba aprehendiendo cada vez con mayor intensidad y comprobando, que lo ms
importante es la autenticidad y lo sanador es, por sobre todas las cosas, el
vnculo. Lo haba sido para m a lo largo de toda mi experiencia como paciente,
lo sigue siendo cada vez con ms fuerza, sin lugar a dudas en mi vida y en mi
prctica profesional. Y es as, como comenc a ser yo misma en los encuentros,
una persona con escucha atenta, que se emociona frente a los relatos de sus
consultantes, que se compromete afectiva y emocionalmente con los mismos y

73

aun as puedo mantener la distancia ptima que me permite ofrecer a quien


tengo enfrente mi propia opinin, sin juzgamiento sin ponerme en un lugar de
superioridad, solo a travs del respeto, la comprensin, y siempre transmitiendo
a las personas que nadie sabe ms acerca de s mismo que uno mismo. Con lo
que siempre les transmito a mis consultantes: que lo mo, si bien tiene un
soporte terico y formacin acadmica, no es ms que mi propia mirada acerca
de sus relatos, que ellos son los constructores de sus propias historias, de su
propia vida, de su guin, y yo oficio como acompaante, vamos juntos, codo a
codo generando estrategias, creando guiones alternativos que les permitan
adquirir un mayor bienestar y fortaleza para enfrentar las situaciones que se les
presenten. Les ayudo a crear una caja de herramientas para que luego puedan
desplegar sus alas, sus propias capacidades.
En mis experiencias como consultante, desde mi adolescencia, he pasado por
distintos psiclogos, distintos modelos, y estilos. Todos me ayudaron a crecer,
todos me ayudaron a cambiar a su modo y por supuesto, con mis posibilidades
para el cambio en cada etapa de la vida.
Hace poco ms de dos aos, realizando una formacin intensiva de fin de
semana, conoc a quien desde entonces es mi psiclogo, mi compaero de ruta,
sera inefable intentar describir el vnculo que hemos construido, esa sensacin
de querer y esperar ir a cada sesin, de extraar el encuentro, de saber a priori
que por ms duro que sea aquello que le voy a relatar, siempre terminaremos
riendo. Hemos construido un espacio en el que todo es posible. l dice ser
Psiquiatra para los Psiclogos y Psiclogo para los psiquiatras, aunque para
m, ante todo es humano y positivo; su simpleza, digna de los grandes, su modo
de naturalizar y de acompaarme en situaciones duras que me tocaron vivir, su

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flexibilidad, las autorreferencias que realiza permanentemente, las cuales lo


hacen absolutamente humano, cercano. Hemos creado nuestro propio idioma,
nuestros cdigos,

y por sobre todo, ambos compartimos esta capacidad e

inters por curar a carcajadas. Quin dijo entonces que hacer terapia es
sufrir, rasgarnos las vestiduras en cada encuentro por nuestro pasado, por
quienes fuimos, sin entender que seguimos siendo los mismos con algunos aos
ms y ms experiencias en nuestro haber?, quin dijo que slo tenemos que ir a
terapia cuando tenemos un problema, para buscar remedio a nuestro
sufrimiento? Hagamos terapia para crecer, para cambiar, para fortalecernos,
para reconocer nuestras debilidades y regularlas con nuestras fortalezas,
Por qu no pasarla bien, aprender a rernos de nosotros mismos, hacer terapia
y no solo ir a terapia? Quien dijo que as no sirve, que as no vale.
Desde mi punto de vista, es este el modo de hacer terapia que todos deberamos
practicar, ms all de cualquier estandarte, acaso no somos agentes de salud?
Entonces, sigamos un modelo Salutognico, seamos nosotros mismos, seamos
absolutamente autnticos, ayudemos a nuestros consultantes a desarrollar sus
capacidades, sus fortalezas y a ponerle Sentido del Humor a la vida.
Hace poco, recib una consultante que me confes que me haba elegido
como terapeuta porque como alumna ma en la facultad, haba notado el humor
que yo transmita, mi chispa, mi histrionismo al desplegar los contenidos lo cual
los transformaba en algo ms ameno y comprensible, por eso le daban ganas de
asistir a los tericos y luego, preparar los exmenes era un compromiso personal
para conmigo, pues era un modo de retribucin.
reelegida en otro rol por ser yo misma.

Qu bueno haber sido

75

Digo consultante, y no paciente, ya que esto ltimo me remite a alguien que


espera a que las soluciones aparezcan mgicamente, o le vengan dadas por m.
Si hay algo que no sucede en mi consultorio, es esto. Entrar en mi consultorio es
abrir la puerta para reflexionar, para intentar cambiar, atravesando las
dificultades que se vayan presentando en el proceso, ya que es sabido lo difcil
que es para nosotros, seres humanos, cambiar.

En general operamos ante

distintas situaciones con aquellos mapas que nos dieron buenos resultados, sin
tener en cuenta quiz, que hay momentos en los que vale la pena cambiar,
buscar soluciones que nos resulten ms adaptables al momento y a las
circunstancias que estamos atravesando. Aquellas que en algn momento
fueron funcionales, ya no lo son y nos estn generando sufrimiento y malestar.
. Entiendo que el humor no es para todos los consultantes. Cada uno elige el
psiclogo que se adeca a su estilo y cada psiclogo recibe tambin en su
consultorio a los pacientes que se merece. Esto es algo que siempre les dije a mis
amigas y colegas que tienen otro estilo de trabajo.
A travs del humor y con mucho respeto, se le puede decir a quien tenemos
frente a nosotros en el consultorio lo que deseemos.
Desde mi postura, existen, distintos estilos de humor, a saber: el humor de
saco y corbata, para los seores empresarios; el humor adolescente, que va
acompaado del lenguaje, la vestimenta; el humor para la cartera de la dama o
para el bolsillo del caballero; el humor ertico, acompaado en general de un
lenguaje bastante poco ortodoxo. En fin, existe de todo, segn los encuentros lo
requieran, y un comn denominador a todos ellos que es, desde mi mirada, la
madurez del terapeuta. sta le posibilitar al mismo utilizar el humor no solo en
situaciones teraputicas, sino en otro tipo de situaciones tambin, y siempre lo

76

har con naturalidad y espontaneidad. El elemento central que determinar el


uso maduro del humor, es la capacidad del terapeuta para rerse de s mismo y
de sus propias vulnerabilidades, de sus debilidades. La persona del terapeuta en
este aspecto, ha de ser flexible, creativa, con un gran abanico de posibilidades,
con capacidad ldica y con una amplia paleta de puntos de vista.
Hay algunas situaciones tan dolorosas en la vida, en las que la utilizacin del
humor se torna sumamente complicada. Ver a alguien con un cncer avanzado,
sin esperanzas de vida, con dolores terribles, pero a pesar de todo bromear y
sonrer es lo que ms fuerza le da a las personas para seguir adelante. Dicen: Si
l/ella pudo yo tambin podr.
Una parte importante de este problema que estamos planteando, es que si
se nos compadece se nos niega tambin esos componentes bsicos de la relacin
social que resultan de tanta importancia: la risa y el humor.
Una de las mejores maneras de romper el hielo interpersonal es,
precisamente el humor. Tomar la iniciativa con una broma sobre su propia
situacin a veces puede ayudar a relajar a un interlocutor y comunicar el
mensaje de que una persona en silla de ruedas es, al fin y al cabo, una persona.
En su libro Mundo amarillo, Albert Espinosa, relata sus experiencias vividas
en los diez aos en que estuvo enfermo de cncer. En uno de los captulos,
titulado Mustrame como andas y te mostrar como res refiere a sus distintos
andares: a saber, las veces en que ha tenido que adaptarse a distintos tipos de
marcha, producto de las intervenciones que padeci en sus piernas por el efecto
de su enfermedad, en su relato menciona el sentimiento que fue adquiriendo al
ir andando diferente, un sentimiento parecido a una alegra. Este es el germen

77

de la risa. Ese sentimiento, esa sensacin es la que debes transformar en risa.


Aconseja probar distintas risas hasta sentir cual nos va mejor, escucharla
primero en casa, en la intimidad, y luego recin cuando la hayamos elegido,
cuando tengamos el tema decidido, se la hagamos escuchar a nuestra gente, que
nos riamos con ellos sin miedo, sin vergenza y nos dejemos llevar, que la
explotemos al mximo, ya que casi sin saberlo, esa risa cambiar nuestra forma
de ser y nuestra forma de gozar la vida. Albert refiere que tardamos mucho
tiempo en la vida en elegir una camisa, un auto, una casa, y sin embargo, para
elegir algo tan nuestro como la risa, la cual define nuestro carcter, nuestra
esencia, nuestro yo, nos conformamos con la que viene de serie. Asimismo,
ms adelante, sugiere Renovar la risa cada dos aos.
Articulando con este relato, podramos afirmar que la utilizacin del humor
en el mbito de la salud, con pacientes terminales, potencia y facilita la
aproximacin de los profesionales al paciente, relaja la tensin y hace la rutina
diaria ms gratificante, incrementando su satisfaccin personal.

Relaja la

tensin aumentando la percepcin de bienestar y facilita el aprendizaje del


autocuidado y la adherencia a los tratamientos. Ayuda a una maduracin de los
pacientes y una mejor calidad de vida justamente en la despedida de la misma y
de sus familiares, dignificando el proceso. Engendra la esperanza, crea una
perspectiva y posibilita reencontrar la comprensin y sentido de s mismo en
momentos tan delicados, actuando como regulador de la inquietud ante la
muerte.
En otras situaciones de excesivo sufrimiento, como la prdida de un ser
querido, en las que intentar esbozar una sonrisa o poner una cuota de humor al
relato, ante tanto dolor, tanto llanto y desazn resultara imposible, se observa

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que si bien el humor no podr sanear el dolor, puede potenciar el control del
mismo. Es as, que luego de acompaar a la persona en su llanto y silencio,
llegar un momento en el cual, ser posible habilitar al otro a esbozar una
sonrisa, inducindolo respetuosamente a que evoque un recuerdo gracioso o
divertido, y de este modo ir recuperando aquellas situaciones agradables que
comparta con el ser amado. De a poco, la persona va comprendiendo que el
dolor por la prdida no se esfumar, no se diluir ante una humorada, un
recuerdo gracioso y divertido, que rerse de los momentos compartidos, no
significa dejar de extraarlo, Todo lo contrario, le permitir rescatar aquellos
acontecimientos positivos, bellos, divertidos, llenos de luz y color que sola
compartir. Sera como interrumpir el dolor emocional, tomarse un respiro y
pedirle tiempo fuera a la tristeza, a la ansiedad. Es probable que, cuando acabe
el humor su tarea, el malestar se haya suavizado. De hecho, el humor puede,
con suerte, alargarse en el tiempo hasta llegar, no solo a interrumpir el dolor,
sino hasta domesticarlo para convivir con l, ya menos agresivo.
Hace bastante poco se estren en Argentina una obra de teatro llamada
Forever Young. La misma trata de siete ancianos que en el ao 2050 pasan
plcidamente sus das en un hogar, entre ejercicios de rehabilitacin, medicinas
y gratos recuerdos. Aunque cuando la enfermera que los cuida se retira de la
sala, el espritu del pop y el rock & roll mgicamente cobra vida y estos queridos
y divertidos mayores deciden resistir el paso del tiempo con un arma
imbatible:la msica.
En el 2050, el 50% de nosotros seremos ancianos, refieren, y es importante
entonces, que nadie olvide ese espritu rebelde, divertido, ese sentido del humor
que se tiene cuando se es joven. Esas ganas de vivir, de disfrutar del da a da

79

con humor.

Si todos vamos a envejecer entonces hagmoslo cantando,

bailando y riendo.
Adems de haberme divertido y literalmente descostillado de la risa, la obra
me dio lugar a ratificar que desde que nacemos nos vamos preparando para la
vejez y para la muerte, que la vida es un trnsito, un instante y que cuanto ms
nos divirtamos, y ms nos riamos, mas la disfrutaremos, y en ese sentido, al
llegar a la vejez seremos los mismos que hemos sido en otras etapas, slo que
con ms achaques, dolencias, restricciones.
Si al llegar a dicha etapa evolutiva, no hubiramos tenido la inteligencia de
anticiparnos, practicando la capacidad de rernos, incluso y muy especialmente
de nosotros mismos, es poco probable que lo logremos y todo se convertir
entonces, en una tragedia. Y con seguridad nosotros en viejos cascarrabias a los
que las personas, incluso los seres ms cercanos, deciden marginar. Esto estara
mostrando que cuando el humor es tomado en consideracin, puede ayudar a
prevenir conflictos, actuando como colchn para recibir la invasin de las
situaciones negativas que los causan, de manera menos violenta.
El humor ldico, entendido como rasgo de carcter producir a quien lo
posea, grandes momentos de regocijo, as que si no sucede nada que tenga que
poner en marcha la vacuna humorstica, nada se pierde, sino al contrario.
Hablando de humor ldico, les comparto el relato de otra consultante, ella le
prepar a su pareja un cumpleaos sorpresa en el que, adems de llenarle la
casa de globos de su cuadro de ftbol y hacerle una mini torta temtica, tambin
le organiz una bsqueda del tesoro con adivinanzas como pistas y en cada sitio
donde encontraba una nueva pista, obtena tambin un regalito. De tal forma

80

que su pareja llen una gran bolsa de regalos adems de reconocer que no
jugaba desde que era nio. A tal punto que no recordaba la consigna del juego.
Otro beneficio que ofrece el sentido del humor, de gran valor para la
autorrealizacin del ser humano, es el favorecer el avance emocional al ir
cerrando asuntos inconclusos de nuestra biografa. La visin humorstica de
dichos sucesos puede ayudar a cerrar estos aspectos biogrficos y a seguir
adelante ocupndose de experimentar con mayor libertad nuevas vivencias y
permitindonos comenzar a escribir un guin diferente de nuestra vida. Tal
como les cont en el inicio del texto acerca de mi autobiografa.
A esta altura, cabra mencionar, que la ausencia de malestar, de intenso
dolor, de enfermedad, no es evitable.

Lo importante, es el modo en que

encaramos este malestar, esta enfermedad, este dolor. Todo depende del cristal
con que se mire, recuerda un famoso dicho popular.
Cuando se tiene buen humor, y se observa la realidad con una mirada
positiva, es posible aprender a ver los problemas de una manera ms relajada y
buscar soluciones ms creativas y flexibles. Gran parte de los sufrimientos que
se experimentan no son consecuencia directa de los problemas, sino de la forma
de afrontarlos.
Ver el mundo en positivo, ver la mitad del vaso lleno, me deca el otro da un
consultante, te devuelve cosas positivas.
Este mismo consultante, haba comenzado conmigo un proceso teraputico
hace unos dos aos ya y su primer contacto conmigo se haba realizado con un
discurso bastante poco ortodoxo para m. Haba recibido para entonces un

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llamado de fin de semana. Del otro lado del telfono, una voz bastante triste y
tmida me deca:
-

Quiero hacer terapia de pareja individual

A decir verdad era la primera vez que alguien me planteaba semejante


desafo. Por un lado me dio mucha ternura escucharlo y a la par me caus
bastante gracia.

Al momento no hice devolucin acerca de su planteo, solo le

conced una cita a la cual, obviamente acudi solo.

Como imagin, estaba

transitando un proceso de pareja complicado al punto de no saber si continuar


con su esposa o separarse, el tiempo hizo que tomara la segunda decisin, por
supuesto para ese entonces, le marqu y record varias veces el estilo de aquel
primer llamado y hasta le reproduje varias veces en tono de comedia el discurso
que haba escuchado en el telfono de l con su ex aquel da que me llam para
concretar nuestro primer encuentro.
Hoy contina haciendo terapia conmigo y cada vez que nos acordamos de
aquel primer contacto telefnico nos agarra un ataque de risa que no podemos
parar. Suelo detenerlo yo diciendo: Esto es poco serio.
El humor es una cualidad que permite percibir las experiencias jocosas, an
cuando las condiciones de la vida sean adversas. Ocasionalmente, la alegra y la
risa pueden contribuir a dispersar las nubes del miedo, la inquietud, la
ansiedad, el enfado y la duda sobre uno mismo y en relacin con el entorno.
Diversos autores en el rea de la psicologa, coinciden en los efectos positivos
del uso del humor, especialmente cuando se trata de incorporar novedad a la
situacin, decir algo difcil o equilibrar un contenido exagerado, aumentar la

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flexibilidad, potenciar el cambio y favorecer el desapego o distancia necesaria


para lograr todo lo anterior. El humor irrumpe provocando un desconcierto
repentino en el modo de comprender la realidad; derrumba construcciones
mentales rgidas y las cambia por otras de naturaleza ldica y disparatada,
permitiendo

borrar esquemas no coincidentes con la realidad objetiva,

ayudando a sustituirla por otros menos contaminados y de este modo, dotar a


las personas del poder de creacin de nuevas percepciones del mundo.
En otra ocasin, le dije a una consultante que haba venido a visitarme al ver
lo bien que se encontraba un compaero suyo de trabajo a pesar de haberse
separado de su Sra haca no mucho tiempo. Ella estaba muy ansiosa, bastante
angustiada, se enojaba con frecuencia con compaeros de trabajo y con su
marido, con un fuerte moldeamiento acerca de los debera y la creencia
irracional de ser la responsable de saber qu es lo justo y qu no lo es:
-Seras tan amable de contarme cundo fue que te recibiste de jueza de la
nacin y encima no me invitaste a tu graduacin?
Al momento me mir sin comprender lo que le estaba devolviendo, luego se
mantuvo un rato en silencio y comenz a rerse sin parar hasta las lgrimas.
A la sesin siguiente me dijo que mis palabras haban aparecido en su mente
durante toda la semana y cada vez que las recordaba, antes de reaccionar
comenzaba a rerse sin parar. En otra ocasin, me cuenta que senta que en la
oficina los compaeros la miraban todo el tiempo y emitan opiniones respecto
de su persona. La interrump y le dije: Acaso te cres que sos tan interesante,
que sos el centro del mundo para que la gente te est mirando y evaluando
permanentemente?

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El psicoterapeuta se transforma entonces, en un acompaante que motivar


al consultante para que se d cuenta de que su realidad pensada y su realidad
vivida pueden ser muy distintas. El humor se utilizara entonces como un
instrumento para descubrir lo obvio en una terapia- y en la vida cotidiana
tambin-enfrentando a las personas con su propia caricatura de pensamientos
disfuncionales, irracionales, exagerndolos a fin de descubrir dnde aparece el
desajuste para poder desarticularlo.
Por otra parte, algunos escritos, mencionan sus

beneficios en la

conformacin de la alianza teraputica, as como en la adherencia a los


tratamientos y al trabajo de crecimiento y cambio realizado por el consultante.
La utilizacin del humor ayuda a las personas a expresar libremente sus
emociones descatastrofizndolas, como as tambin a externalizar (sacar de su
s mismo) los sntomas,

alivianar determinados momentos de tensin,

hostilidad y ansiedad que puedan generarse en la sesin, convirtindola en una


experiencia ms gratificante.
A los profesionales, les permite, entre otras cosas, orientar el diagnstico y
conformar un buen rapport, una slida alianza, necesaria para lograr que el
paciente cambie.
Considero que lo sanador es el vnculo ms all de cualquier modelo
psicoteraputico. Lo que hace posible el logro teraputico es la capacidad de las
personas para ser optimistas y sacar lo divertido y distintivo de las situaciones
duras de la vida.
Al igual que las metforas, el humor permite conectar dos niveles, el real y el
aparente. Esta capacidad de asociar aquello que aparentemente no est tenido

84

en cuenta, resulta teraputico en s mismo, siendo el primer paso para comenzar


a observar las situaciones que se presentan, con mayor apertura. El humor
resultara entonces, una experiencia emocional correctiva.
En una ocasin, una consultante que cada vez que vena a sesin
comenzaba a quejarse de su madre, una seora de ms de ochenta, que aun
viva con su padre de ochenta y siete bastante enfermo, y que cada vez que ella
la llamaba por telfono o la visitaba no haca ms que quejarse de la vida,
echarle cosas en cara. La escuch y escuch algunas sesiones con el mismo
discurso hasta que en un momento le dije:
-

Y no pensaste en contratar un par de sicarios e indicarles que la arrojen

desde su departamento en un cuarto piso? Igual vos solo seras el autor


intelectual del hecho y podran excarcelarte.
Fue cuando me mir y se dio cuenta de que lo nico que haca era
quejarse permanentemente sin gestionar ningn cambio y que al igual que
su mam lo nico que estaba haciendo era colocarse en el lugar de la vctima.
A partir de ese momento se ampli totalmente su mirada y fue as como
pudimos comenzar a trabajar redefiniendo estrategias y posibilidades.
Para que el humor resulte en los procesos psicoteraputicos, el terapeuta
debe poseer un buen sentido del humor aunque el paciente no disponga del
mismo y debe tener la capacidad de ubicarse en un mismo escaln que el
consultante. Vale decir, apartarse de la omnipotencia y comprender que el
paciente es quien ms sabe acerca de s mismo.
El humor no debe resultar una exigencia para el terapeuta, l debe sentirse
cmodo con el uso del mismo, como as tambin con la posibilidad de mantener

85

una relacin ms simtrica con el consultante.

Puede emplearse en forma

repentina, sorprendiendo a las personas, como as tambin, emplearlo de forma


habitual. Es importante que el terapeuta dirija el humor hacia las ideas, los
comportamientos o las inferencias de las personas, y nunca orientado hacia la
persona en s misma.
Sigmund Freud estudi las bromas, el humor y la risa. Alfred Adler afirmaba
la importancia de la risa para saborear todos los aspectos de la vida de otro
modo. Vktor Frankl (1979), precursor de la logoterapia, invitaba a sus clientes
a divertirse con las situaciones problemticas. Desde Freud (1905), diversos
psiclogos han pedido a sus pacientes que cuenten su chiste favorito para
bucear en el subconsciente, con la idea de que, como en el caso de los sueos,
estos expresan temas importantes en la vida mental del paciente. Freud pensaba
que, si queremos descubrir aquello que suscita el buen humor y estimula la risa
en el chiste, debemos establecer ante todo, si es el contenido o la forma, la idea o
el modo de expresin o ambos a la vez, los que encierran este factor, hasta el
momento indeterminado, que incita a las personas a rer irresistiblemente.
Bateson (1988) define el humor como la posibilidad de alivio y cambio frente
a las reglas rgidas y estilizadas de relacin, mencionando el juego como algo
similar, ya que hace uso de distintos planos lgicos en el mismo momento y
requiere de la capacidad de distinguir esta suposicin; como cuando un nio
dice Estamos jugando!, lo mismo para Esto es humor!.

De acuerdo con

Bateson, y otros autores, la paradoja del humor y el rer ocurre en un momento


en que el circuito paradjico se ha completado.
En

las terapias de familia, las intervenciones humorsticas, tienen el

propsito de incluir elementos inesperados y sorpresivos, que rompen con la

86

lgica habitual de funcionamiento de la familia, facilitando a los miembros


correr el foco de las crticas no constructivas y encontrar otras alternativas para
observar el conflicto. Estas intervenciones,

posibilitan la redireccin, y

redefinicin de las problemticas que les producen sufrimiento y la bsqueda de


soluciones no intentadas tendientes a producir el cambio.
Dentro de los modelos de familia, los referentes ms nombrados que
podemos mencionar son:
Joel Bergman (1986), quien en su conocida obra Pescando barracudas,
entiende el humor como una meta posicin: Las meta posturas reflejan
tambin algo que busco cuando estoy haciendo tratamiento. Cuando dirijo una
sesin busco misterio, intriga, ambigedad, capricho, humor, provocacin y
confrontacin. Estas meta posiciones, promueven tambin evitar esa preciosa
severidad, la letal y dolorosa seriedad que puede observarse en algunos
profesionales de la salud mental (pp. 174-175).
Esto, entendido como una actitud frente a las personas que consultan, o
desde otra perspectiva, a la propia concepcin de cmo hacer terapia. Sin
embargo, el mismo Bergman entiende tambin el humor como una posibilidad
de sobrevivir a la terapia, uno de los elementos a tomar en cuenta para evitar el
desgaste propio del proceso teraputico, del tratamiento, () me valgo de la
originalidad, el capricho, el humor, la sorpresa y la confrontacin, como una
forma de mantener cierta energa en la sesin (pp175).
En otra parte de su libro, Bergman dice: Cuando los terapeutas se dejan
atrapar por la mortfera gravedad de los problemas de la familia, pierden su

87

meta posicin, y por tanto, su eficacia como terapeutas (pp44). Y agrega ms


adelante que el hombre planifica y Dios se re (pp174).
Carl Whitaker (1902), en su libro Meditaciones nocturnas de un terapeuta
familiar

propone desde distintos puntos de vista la importancia de poder

pasarla bien haciendo terapia. Para l, mantener una postura humorstica, el


juego y todo aquello que se asocia con inmadurez, es una capacidad y no un
defecto.

Al referirse a los cambios que realiz en el modo de trabajar en

psicoterapia, comenta: pronto tomamos consciencia-refirindose a su equipo


de trabajo- de que el goce de la terapia por el terapeuta era tan constructivo
como su competencia tcnica para el insight (pp41).
A partir del relato de una historia sobre una situacin lmite ocurrida entre
un hombre que haba decidido suicidarse y un polica, que por distintos medios
trat de persuadirlo de que no lo hiciera, y

cuyo final resulta altamente

inesperado, Whitaker refiere que existen determinadas

intervenciones que

pueden modificar radicalmente la conducta de las personas, intervenciones


sorpresivas,

aparentemente

absurdas,

humorsticas

altamente

descontracturantes. Tales intervenciones podran determinar aquello que ha


dado en llamar experiencias simblicas. Se trata de aquellas que modifican
radicalmente el rumbo de nuestra vida. No slo en el contexto de un proceso
teraputico, sino, y mucho ms an, en la cotidianeidad, que es donde suelen
producir ese viraje.
Estas experiencias, propias o ajenas, nos llevan a provocar un punto de
inflexin, y a partir de ste, un nuevo rumbo en la vida. Los terapeutas solemos
tener ese botiqun de emergencias, que cuenta con aquellos remedios que nos
han servido en algunas situaciones. Muchas veces funcionan. Otras no.

88

En la teora sistmica, se ha desarrollado una batera de tcnicas que ponen


el acento en el humor y el absurdo, tales como la paradoja, el uso de metforas,
el juego, las prescripciones comportamentales, entre otras.
En el libro Mi voz ir contigo, cuyo compilador es Sidney Rosen, l mismo
describe el mtodo creado y utilizado por Milton Erickson, conocido como
Hipnosis ericksoniana.
Erickson sola narrar a sus pacientes relatos didcticos. Dice Lynn Hoffman en
las palabras preliminares del libro: Los ingeniosos y encantadores relatos
didcticos de Milton Erickson, esas historias que narraba a sus pacientes y a los
que peregrinaban hasta su hogar para escucharlo sentados a sus pies, son
extraordinarios ejemplos del arte de la persuasin. Muchos opinan que no
merecen quedar arrinconados en los estantes de los psiquiatras, ya que si bien
su propsito era teraputico, forman parte de una tradicin norteamericana
mucho ms vasta, la del ingenio humorstico cuyo ejemplo ms exitoso es Mark
Twain.
Los escritos realizados por los discpulos de Erickson, hacen hincapi, en el
estilo humorstico, divertido e interesante que daba a sus relatos, incluido el
uso de la risa, teniendo en cuenta tambin el propio self del terapeuta, de su
optimismo permanente y sus aflujos positivos.

Las narraciones, generaban

entonces, entre otras cosas, que los pacientes pudieran descatastrofizar y


naturalizar los problemas que los acuciaban, dndoles, adems, la posibilidad
de reencontrarse con una cantidad de experiencias positivas que tenan dentro
suyo, pero ignoraban.
Frank Pittman en un artculo de la revista Sistemas familiares (julio 1997)
llamado El optimismo psicoteraputico y la comedia humana, hace referencia

89

a la importancia de que el paciente pueda hacerse responsable por lo que es y lo


que hace, como as tambin lograr iniciar un proceso de correccin de los
errores ajenos que influyeron en su propia vida. ste sera uno de los objetivos
centrales que l plantea para los procesos psicoteraputicos. Lo interesante es
cmo llegar a este objetivo, para lo cual menciona la importancia de que el
terapeuta pueda infundir optimismo y acompaar a las personas a correrse de la
tragedia y la culpa que recubre sus discursos potenciando sus fortalezas y al
individuo en s;

Para ser verdaderamente teraputica, debe potenciar al

individuo, transponiendo las tragedias humanas en la comn comedia humana,


A travs de la risa, que es el hlito de la vida, debe ofrecer una alternativa
frente a la desesperacin y una manera de trascender la soledad.
Mauricio Andolfi y sus colaboradores (1987), utilizan el juego, el humor y la
provocacin. Se refieren a la utilizacin del juego como tcnica til en el
trabajo con familias, colocndolo en el mismo nivel que la utilizacin del
humor, en tanto evidenciar con extrema eficacia la matriz del malestar, sin
llevar, sin embargo a los participantes, a escaladas simtricas exasperantes,
porque como se trata de un juego, no hay porqu tomrselo demasiado en serio
(pp147).
A su vez, en el libro Tiempo y mito en la terapia familiar (Andolfi y Angelo,
1989), se sugiere la tcnica del juego desde un redescubrimiento, por parte del
terapeuta, del valor interaccional que ste posee y porque permite introducir
flexibilidad y el ya mencionado como s.
Lo cmico, es lo opuesto a lo trgico, a lo angustioso, y si como psiclogos
logramos que un paciente comience a rerse de sus propios miedos, de sus
propias fobias, de sus dficit, estaremos ante un logro teraputico ya que la

90

persona comenzar a modificar el modo de evaluar las situaciones, de evaluarse


a s mismo, a sus vnculos, al mundo que lo rodea y a su futuro. Las personas
con trastornos de ansiedad, por ejemplo, tienen una percepcin extrema de los
acontecimientos que experimentan, de la realidad que los circunda. Si logramos
que se ran acerca de sus propias evaluaciones irracionales, estaremos
colaborando con la ampliacin de su perspectiva y con la flexibilizacin de sus
pensamientos. Lo que estara produciendo el cambio, sera la adquisicin de la
habilidad de disfrutar los procesos, de divertirse, de abrir la mente a
posibilidades positivas.

Incrementar el sentido del humor, resulta una

estrategia de afrontamiento efectiva para reducir los niveles de ansiedad.


Albert Ellis, precursor de la TRE (Terapia racional emotiva), sostiene que la
utilizacin del humor a nivel teraputico, acta en tres niveles:
Nivel Cognitivo: ayudando a pensar de forma racional frente a pensamientos
intrusivos distorsionados e ideas irracionales.
Nivel afectivo: Proporciona sentimientos de alegra ayudando a desbloquear
tensiones. Permitiendo encajar situaciones desacertadas con mayor dignidad y
bienestar.
Nivel conductual: proporciona nuevas y diferentes acciones.

Favorece

experiencias innovadoras. Posibilita nuevas y ms creativas maneras de actuar


y encarar los eventos que se presentan.
Teniendo en cuenta los niveles mencionados, podramos agregar, que al
modificar dichas reas, se estara modificando tambin la triada cognitiva, vale
decir, la visin que la persona posee acerca de s misma, de sus experiencias y
del futuro.

91

Dentro del marco Cognitivo Conductual, podramos mencionar las


siguientes tcnicas:
Role Play: dramatizacin de situaciones en forma humorstica, permitiendo
a las personas una nueva visin de las mismas, minimizando a su vez estados de
tensin y formando lazos de comunicacin ms relajados

entre las partes

involucradas.
Imaginacin: visualizacin de actividades que provocan humor y con ello,
situaciones de bienestar. Las personas pueden entonces imaginarse a s mismas
riendo sin parar y disfrutando de su ambiente. As mismo, pueden imaginar la
solucin de un problema en forma jocosa, lo cual podra servirle de gua a fin de
localizar la solucin viable para una situacin problemtica. El uso del humor,
en este caso, provocara sentimientos de control sobre la situacin, permitiendo
trabajar cognitivamente sobre la misma.
Desensibilizacin sistemtica: tiene el objeto de provocar una liberacin de
tensin, tanto cuando se emplea como una alternativa de relajacin, como
cuando se busca facilitar el paso hacia una desensibilizacin clsica. Dicha
liberacin de tensin puede resultar conceptual o fsica, dependiendo de si se
produce risa o no. Las situaciones cmicas pueden ser de utilidad tanto en la
desensibilizacin sistemtica como en el entrenamiento en asertividad.

El

miedo o la ira que el paciente tiene al enfrentarse al problema son presentadas


con imgenes exageradas y ldicas a fin de que el paciente cambie la
interpretacin de dichas situaciones y los sentimientos ligados a las mismas.
Tcnicas de Relajacin: utilizacin del humor como reductor de tensiones
con el fin de inducir la relajacin. Esta actividad podra fomentar sensaciones

92

de bienestar. Podran incluirse actividades adicionales, tales como la narracin


de chistes o ancdotas graciosas y divertidas en grupo o recordar y hasta escribir
las mismas en un diario, con el objetivo de recurrir a ellas cuando se considere
necesario.
Discusin de ideas irracionales, confrontacin de ideas: utilizando
comentarios divertidos y analizando los resultados obtenidos en decisiones
tomadas; las personas comienzan a desarrollar la capacidad de rerse de s
mismas, lo cual resultar efectivo para minimizar el auto cuestionamiento, la
autocrtica y aceptacin de ideas de otros tiempos, ayudando a desterrar los
pensamientos distorsionados. Favorece el anlisis de las situaciones teniendo
en cuenta todos los elementos que la conforman.

Por otra parte, ayuda a

desarrollar la memoria y los procesos cognitivos.


Entrenamiento asertivo: la creacin o el nfasis de diversos aspectos
humorsticos en las tcnicas del juego podra ayudar a reducir los temores en las
personas con problemas de asertividad.

La estrategia para utilizar sera la

exageracin, a travs de la cual el psiclogo, de forma inesperada, exagera la


reaccin de otra persona. El paciente podr percibir, entonces, la expectacin
ante un punto ridculo.
Este procedimiento podra ayudar a las personas a registrar la manera en que
exagera las posibles reacciones de otras personas y a evaluar las probabilidades
reales de que esto suceda; como as tambin, a indagar acerca de los elementos
existentes hasta el momento que avalen sus pensamientos, al ayudar a
establecer conexiones nuevas y potenciar la imaginacin como elemento clave
en la resolucin de problemas. De este modo, las personas van adquiriendo una

93

cantidad de habilidades sociales que les facilitan interactuar con sus pares en
distintas situaciones.
Reforzamiento: cuando una persona es capaz de hacer bromas y rerse
acerca de situaciones personales que en otro momento le habran resultado
dolorosas o vergonzantes. Esa reaccin humorstica, por lo general representa
un cambio significativo en su visin acerca de s mismo, del mundo y de sus
circunstancias. Es en esta instancia cuando el terapeuta tiene la posibilidad de
reforzar

positivamente el uso del humor por parte del paciente, elogiando

directamente su sentido del humor y rindose junto a l ante su comentario


humorstico frente a la situacin que estaban elaborando.
Realizacin de exageraciones humorsticas de los pensamientos negativos y
grabacin de las intervenciones: Esta tcnica surte efecto en el control y el
monitoreo de los propios pensamientos y sentimientos de las personas.
En las terapias Narrativas (White y Epston), entre otras tcnicas, se trabaja
con una conocida como externalizacin del sntoma. Estos modelos refieren que
las personas crean historias sobre sus vidas, las que determinan la atribucin de
significados que le dan a sus vivencias. Es decir, que esos relatos sern
constitutivos o moldeadores de sus vidas. Es por eso que los narrativistas,
proponen externalizar el sntoma, que sera, lograr a travs del cambio del
discurso, comprender

que ellos no son el problema y que el conflicto se

presenta a partir de la relacin que la persona entabla con ste.


En este modelo, entonces, trabajar con el humor resulta de gran ayuda para
crear una historia diferente, una historia en donde las personas puedan

94

identificar acontecimientos extraordinarios que les permitan desarrollar nuevos


significados en relacin con ellos mismos.
En el trabajo con nios, se incluyen disfraces y la creacin de personajes en
los que el nio va volcando sus emociones, sus miedos y los va transformando
en objetos externos a s mismo, frente a los que puede presentar pelea, con los
que puede generar desafos y triunfar. De este modo va adquiriendo una nueva
mirada de s mismo, una mirada divertida, en la que se siente con mayor
capacidad, posibilidades y fortalezas.
Claramente el humor es una herramienta sumamente eficaz en el
trabajo con nios y adolescentes, desde los comienzos del proceso
teraputico hasta su finalizacin.

Le posibilitar

al terapeuta,

realizar un diagnstico, facilitar la expresin por parte del nio de


material conflictivo, ensearle

nuevas habilidades sociales y modos

de afrontar situaciones que sean asertivos, dado por moldeamiento


como

por

identificacin

del

nio

con

el

terapeuta,

fundamentalmente el establecimiento de un vinculo teraputico en un


clima de distensin, nada amenazante.
A medida que el nio va madurando, y crece su capacidad cognitiva, el
terapeuta le puede ayudar, a travs del humor a captar otra mirada, la vereda de
enfrente de las situaciones que se le presentan, lo que antes no poda.
El nio y el adolescente lograrn observarse a s mismos como objetos de
humor y hasta comenzar a percibir sus propios obstculos como
disparadores para el cambio y el crecimiento.

95

En los grupos de terapia, a partir de la tcnica del rol playing y de juegos


de teatralizacin, se va desarrollando la capacidad del nio tanto para
utilizar el humor sin daar a sus compaeros, como as tambin la capacidad
para aceptar que lo involucren a partir de bromas, chistes y escenas
humorsticas tambin a l; as empezar a rerse de s mismo. Por ello el
humor ser facilitador de un clima de confianza en el que puedan expresarse
sentimientos complejos, profundos y a menudo conflictivos.
Asimismo el terapeuta que est dispuesto a incluirse en estas dinmicas,
permitir tambin exponer sus propias vulnerabilidades e imperfecciones
transformndose, para el grupo, en ms natural y humano e incluso achicar
las distancias; resultar un factor esperanzador para los componentes del
mismo.
La calidad y el contenido de los chistes en nios y adolescentes, permite
pesquisar el nivel evolutivo del nio y de sus habilidades sociales. Tambin
el humor aparecer como una herramienta eficaz de afrontamiento y le
permitir desarrollar al nio mecanismos adaptativos de aceptacin e
interaccin.
En los grupos teraputicos con adolescentes en los que se utiliza entre
otros elementos, el humor como recurso, se va observando un desarrollo
positivo de dicha implementacin. En los inicios observaremos que se usa
en forma inadecuada, tomando quizs como chivo expiatorio a los
integrantes ms vulnerables; luego se irn adoptando y aprendiendo formas
ms positivas

96

El humor y la risa pasan a ser parte fundamental del juego relacional, ya que
permiten seguir jugando con el problema e ir construyendo una nueva historia
ms funcional para los jugadores; una nueva historia en la que los integrantes
van redefiniendo el libreto y buscando un rol ms eficaz y asertivo en el aqu y
ahora.
Waleed Salameh, uno de los ms prolficos autores en este campo,
desarroll un sistema de auto-mejoramiento basado en el uso de cuentos,
refranes y parbolas humorsticas que consiguen comunicar un mensaje
relevante al paciente de una manera divertida y a la vez aguda (Salameh, 2004).
Un paciente puede ofenderse o resistirse si el terapeuta le dice que su
comportamiento es absurdo (por ejemplo, que est buscando la solucin a sus
problemas en el lugar equivocado). Pero si le cuenta un chiste, una metfora o
una autorreferencia (analoga con experiencias de su propia vida), quiz consiga
que su paciente comprenda mejor el mensaje. Esta intervencin le estara dando
la posibilidad de naturalizar las situaciones que le generan tanto sufrimiento,
vergenza y horror. Es probable que lo acerquen al psiclogo,

a quien

comenzara a observar como una persona igual que l, con conflictos, con una
vida como la suya, y esto hara que comience a registrar de otro modo las
intervenciones del terapeuta.
Tambin existen terapias concretas que emplean el humor como una
herramienta especfica a fin de lograr determinados objetivos. Un ejemplo, es el
uso del humor en el tratamiento contra la fobia desarrollado por Ventis, Higbee
y Murdock (2001), como variacin del clsico modelo de desensibilizacin
progresiva. Este terapeuta pide al paciente que desarrolle chistes y vietas
relacionados con el objeto de su temor: araas, serpientes, situaciones de

97

exposicin, oscuridad, para ayudarle a reemplazar las emociones negativas


asociadas a su fobia con la emocin positiva de la risa.

A partir de esta

metodologa de trabajo, Ventis ha obtenido resultados al menos equiparables


con la utilizacin de otros modelos ms tradicionales.
Finalmente, el sentido del humor puede permitir al paciente observarse de
una manera ms objetiva y distanciada sin sentirse amenazado, ayudndole a
superar su drama y a verlo desde un punto de vista cmico. Le posibilita ir
creando una distancia psicolgica entre sus problemas y su identidad personal,
favoreciendo a la conformacin de un yo ms resistente y sano.
Albert Ellis (1980), en su Terapia racional emotiva, TRE,

recomienda

confrontar al paciente con sus creencias irracionales, exagerndolas hasta el


absurdo para provocar una perspectiva cmica sobre el propio comportamiento
y las ideas disfuncionales.

Apuesta fuertemente a la utilizacin del humor en

psicoterapia, como mtodo eficaz para resolver trastornos y perturbaciones


emocionales.
Ellis refiere que gran parte de las perturbaciones emocionales consisten en
tomarse las cosas con demasiada seriedad y menciona diferentes caractersticas
del humor como mtodo para resolver los problemas (1981:283). Manifiesta
que el humor posibilita a los pacientes rerse de ellos mismos y autoaceptarse
con sus puntos dbiles.

La habilidad de rerse de uno mismo, supone el

reconocimiento de la propia condicin y dominio de la relacin con uno.


Esta habilidad requiere un alto grado de madurez y la capacidad de situarse
fuera de uno mismo para observar las propias contradicciones y comprenderse
mejor.

Asimismo, permite esclarecer las conductas autodestructivas de las

98

personas de forma amable e inductiva; suministra nuevos datos y lentamente


mejores resultados, corta la lgica de funcionamiento y respuesta ante muchos
temas reiterativos; favorece el distanciamiento objetivo del cliente al
introducirlo en una atmsfera ms distendida;

detiene algunas conductas

irracionales, facilitando la adquisicin de otras nuevas; ensea a los


consultantes a pensar paradjicamente y a actuar de forma contraria a lo que
suelen hacer; evidencia para las personas la importancia y lo agradable que
resulta pasarla bien en la vida.
Diversos terapeutas han expresado serias dudas sobre la idea de emplear el
humor en la consulta e incluso la mayora de quienes recomiendan esta prctica
reconocen que puede tener contraindicaciones. En 1971, Lawrence Kubie
escribi un influyente artculo titulado El potencial destructivo del humor en la
psicoterapia. En l, expona la posibilidad de que el humor pudiera emplearse
para evitar la comunicacin de sentimientos dolorosos, inhibiendo o estancando
el progreso teraputico. Si el paciente lo interpreta como sarcasmo o falta de
respeto hacia su persona, su familia u otro grupo social, puede tomarse como
una forma de ataque y generar conflicto u hostilidad. Si permitimos que el
paciente emplee un humor auto-destructivo o negativo, podemos contribuir al
problema en vez de resolverlo. Si se utilizara en exceso, podra ocasionar dudas
en el paciente y hasta hacerle perder la confianza en el profesional.
En relacin a estos riesgos, los profesionales que recomiendan el humor en
la terapia advierten que se refieren al humor positivo, constructivo y no
destructivo; se trata del humor respetuoso y no agresivo, orientado a la
superacin de los problemas, y sobre todo adaptado al momento, al paciente y al

99

estilo del terapeuta. Tambin reconocen que a veces pueden cometerse errores,
pero que vale la pena correr el riesgo.
Albert Ellis, fue consultado acerca de si haba tenido experiencias durante
algn proceso teraputico en el cual el humor hubiera

arrojado un efecto

contrario al deseado y l respondi: S, pero tambin he tenido experiencias en


las que la seriedad tuvo el efecto contrario al deseado (citado en Chance, 2004).
Ellis tiene la opinin de que la perturbacin emocional, en gran parte, consiste
en tomar la vida demasiado en serio, en exagerar la importancia de las cosas.
Por tanto, nada mejor para acabar con esas creencias irracionales con las que
sufren los pacientes, que utilizar el humor. Nada mejor que la broma para dejar
en evidencia lo ridculo de la excesiva seriedad. Refiere acerca de la importancia
acerca del modo de utilizar el humor a fin de no dejar expuesto y vulnerable al
consultante al punto que se sienta un idiota y vctima de los acontecimientos,
pues uno de los pilares de la TRE (terapia racional emotiva) es justamente la
aceptacin positiva incondicional de las personas que asisten a nuestro
consultorio, con aciertos y errores y, fundamentalmente, la no emisin de
juicios valorativos.
Los recursos humorsticos puestos en prctica por Ellis son vastos: llevar las
cosas al extremo, reducir las ideas al absurdo, realizar comparaciones
paradjicas, hacer juegos de palabras, de extravagancias y rarezas, utilizar el
lenguaje evocativo, obsceno y atrevido (cuando el mismo condice con el del
consultante). Todas estas herramientas van destinadas a desenmascarar las
ideas, imgenes, pensamientos irracionales exagerados y sus efectos, hasta
dejarlas en ridculo. Y van ayudando a las personas a comprender que dichas
ideas son meras creaciones de su mente, que ellos son los creadores y directores

100

de su propio guin cinematogrfico y que estn absolutamente capacitados para


bajar el pizarrn pidiendo Corte e iniciar de este modo una nueva historia
donde puedan ser ms asertivos y obrar con patrones ms funcionales y menos
sufrientes. As, las personas comienzan a rerse de sus propios pensamientos
intrusivos y a cambiarlos por otros ms positivos.
Aron Beck, famoso especialista en la terapia cognitiva de la depresin,
propone instar a los consultantes depresivos a buscar la parte cmica de las
situaciones cuando comienzan a notarse abatidos.
Algunos psiclogos sugieren trabajar las situaciones conflictivas y/o
estresantes tradas por los consultantes,

a travs de visualizaciones de

contenido cmico, refiriendo que a travs de las mismas se obtienen resultados


similares a las tcnicas de imaginera clsica (Fry y Salameh, 2001).
En cuanto a las terapias con nios y adolescentes, Salameh y Fry (2001)
sealan en Humor y bienestar en las intervenciones clnicas, que el humor
promueve rapport positivo entre terapeuta y paciente, facilitando una mejor
alianza teraputica con la poblacin de infantes y jvenes.
El humor positivo es relevante no slo para la salud de los enfermos fsicos y
psquicos sino tambin para la de los cuidadores mdicos, psiclogos,
enfermeros, terapeutas, familiares que deben atender a sus necesidades y
fomentar su recuperacin y bienestar. La atencin sanitaria, a menudo resulta
altamente estresante, porque a las presiones, escasez de recursos y problemas
asociados a cualquier trabajo, se aaden situaciones emocionales lmite, escenas
altamente desagradables, responsabilidades extremas, peligros de muerte y
otros elementos que fcilmente alteran el equilibrio mental del cuidador.

101

Por otro lado, diagnosticar, cuidar y acompaar en la salud a otras personas,


requiere altas dosis de energa, especialmente si los profesionales intervinientes
han de convertirse en modelos de buen humor y de emociones positivas para la
persona que sufre.

Esta capacidad, observada y manifestada para los

profesionales, podr resultar sumamente beneficiosa para todas las personas del
entorno (recordemos las neuronas espejo); tanto para el paciente identificado
como para su sistema familiar y otros sistemas en los que interacte. Asimismo,
para el resto de los profesionales intervinientes en casos de trabajo en equipo e
interconsultas con otros especialistas.
Las relaciones entre los elementos estresantes del trabajo y las estrategias de
adaptacin por parte de los profesionales suponen un binomio de gran impacto
a la hora de percibir e interpretar los problemas. Las personas ms adaptadas
interpretan que tienen menos problemas y padecer menos estrs.
Recientes investigaciones apuntan a la idea de que una de las estrategias que
mejor fomenta la ayuda encaminada a una buena adaptacin es la utilizacin del
sentido del humor en el trabajo (Mornhinweg y Voigner, 1995; Decker y
Rotondo, 1999; Cohen, 2001; Spitzer, 2001; Yates, 2001).
El profesional de la salud, debe atender no slo a las necesidades de sus
pacientes, sino tambin a las propias. Los aos de profesin ensean que hay
que mantener un estado de nimo saludable y positivo, mostrarse coherente,
emptico y autntico, no exagerar las problemticas de nuestros consultantes y
no llevarlos a nuestras casas. Debe comprender, por otra parte, que el poder
del cambio est en los pacientes, que nosotros, como deca Paul Whitaker,
somos Directores tcnicos, aunque en verdad, quien decide cambiar o no es la

102

persona, familia o pareja, que nos consulta. Debemos dejar de lado el Furor
curandum que suele caracterizarnos a los profesionales de la salud.
No obstante, todo lo mencionado en cuanto a los beneficios que otorga la
utilizacin del humor positivo en la prctica profesional, el mismo debe ser
usado con reservas y cuidado, ya que dentro de la comunidad psicolgica existen
ciertos prejuicios para escribir o hacer referencia a este tipo de intervenciones
en las que el humor adoptara un papel central, ya que temen ser tomados con
poca seriedad entre colegas (Buckman, 1994).
Sera bueno vencer estos prejuicios e incorporar el humor como una
herramienta teraputica que muestra, segn las investigaciones, probadas
ventajas. En la terapia del humor, es preciso aprender a desaprender todo
aquello que durante mucho tiempo instalamos en nuestro quehacer profesional:
dificultades, prejuicios, estereotipos y obstculos que bloquean cualquier
iniciativa para comenzar a trabajar el humor con fines educativos.
El humor est al alcance de todos, es universal. Incluso las equivocaciones
son material reciclable y de uso en futuras situaciones problemticas.
Permitamos que el humor saque de paseo a su sana alegra!

103

Conclusiones:
Esto llego a su fin. Seria algo asi como el comienzo del fin o el final del
comienzo; como mas les guste llamarlo. Lo cierto es que, dado que el objetivo
del texto era compartir con ustedes algo acerca del humor, no deseo aburrirlos y
caer en una paradoja, tal que, un libro acerca del humor los haga bostezar y
aburrirse. Si esto les sucedi, aunque mas no sea minimamente, por favor, no
me lo digan y mucho menos lo comenten, pues podra llegar a quedarme sin el
pan y sin la torta. O sea, sin gente que se interese en mi libro y sin pacientes.
Concluiremos, entonces, diciendo que el sentido del humor y la risa,
como representacin del mismo, resultan una de las sensaciones mas
placenteras de la vida. Es una de las principales fortalezas que poseen todos los
seres humanos, y es valorada en muchos, sino en todas las culturas.
Asimismo, es una emocin aprendible; motivo por el cual, entre otras
cosas, nos permitir asirla y atesorarla como herramienta para presentar debate
a situaciones de la vida desagradables.
La risa y el sentido del humor fueron asignaturas investigadas por
filosofoans, antroplogos, mdicos, psiclogos y otros profesionales a lo largo de
todos los tiempos; cuestin que evidencia, entre otras cosas la trascndencia que
la misma posee para las personas, su salud psquica y emocional.
A lo largo del texto, fuimos realizando diversos pasajes acerca de todas
las areas en las que el sentido del humor positivo, favorece la vida de las
personas; desde su nacimiento hasta su muerte.
Mencionamos la utilizacin de los mismos tanto en contextos cotidianos
de las personas, tales como el laboral, el familiar, domestico, escolar como en el
hospitalario y el teraputico . Asimismo como elemento central valido para la
naturalizacin y normalizacin de situaciones problematicas y dolorosas.

104

Es de relevancia transmitirles, que si bien adhiero absolutamente a la


utilizacin de la herramienta y a ser una persona con sentido del humor
positivo, es importante desplegar dicho recurso de tal forma que resulte valioso
para todos los que lo reciban. Esto lleva aparejado que para su aplicacin hay
que tener en cuenta a los interlocutores, el nivel cultural de los mismos, el tipo
de moldeamiento que han recibido, a fin de que lo comprendan y no lo sientan
como una burla; los distintos contextos en los que se utiliza, entre otras cosas.
La persona que lo utiliza, adems, ha de tener la capacidad de acomodacion y
adaptacin a los distintos interlocutores, ha de tener el timing a fin de utilizarlo
en el momento adecuado y del modo preciso.
Si bien no hemos profundizado demasiado, en contextos teraputicos,
muchos profesionales temen usarlo pues a priori infieren que se los podra
considerar poco serios o poco cientficos o improvisados. Y que sus pacientes y
colegas podran considerar su estilo como poco serio y una tomada de pelo a su
persona, en lugar de considerarlo una capacidad, una fortaleza utilizada para
humorizar distintas variables de la vida para que el transito por la misma resulte
menos pesado.
Es por eso, que en todos los casos, el factor confianza es fundamental,
como asi tambin la autenticidad, empata, aceptacin y buenas intenciones de
las personas que lo aplican.

105

Bibliografia consultada:
Baxman Karyn, El humor en la trata de los enfermos mentales
Bergman J. Pescando Barracudas, Ed. Paidos, 03/1987
Bernett William, El humor en psicoterapia con nios y
adolescentes, Descle De Brower.
Brown Stefhanie, El humor y el proceso de recuperacin en 12
pasos, Descle De Brower.
Crowther, C, Payasos y payasadas, Voluntad editores, Bogot 1978
Es.Wikipedia.org/wiki/payamedicos.
Espinosa A, EL MUNDO AMARILLO, Ed. Grijalbo.
Forsyth, Fry, Salameh, Humor en la relacin psicoteraputica,
editorial Descle de Brower.
Fredickson B, Vida positiva, Ed. Norma
Freeman J., Terapia narrativa para nios, Edit. Paidos.
Fry William, El humor, la biologa y la psicoterapia, Descle De
Brower.
Goleman D. Inteligencia Emocional, Ed. Javeir Vergara.
Jauregui Eduardo, Amor y Humor, RBA libros, coleccin integ
Jauregui Eduardo, El sentido del humor, manual de instrucciones
Liliana CHazenbalk; El valor del humor en el proceso
psicoteraputico,
www.Palermo.edu/cienciassociales/publicaciones
Mindess Harvey, Humor en psicoterapia
Ritz Sandra E, El papel del humor al enfrentarse la persona con
los desastre
Rizzolatti G. Las neuronas espejo, Ed Paidos
Robert Holden, Risoterapia, Edit.Oniro
Seligman M. La autentica felicidad, Ed.
Spitz R. El primer ao de vida del nio, Ed. Fondo de cultura
econmica.

106

Tizn J. El humor en la relacin asistencial, Ed.Herder


Vincens, F. La vida del circo, Ediciones G.P.Barcelona 1958.
Waleed A. Salammeh Y, William F, El humor y el bienestar en las
intervenciones clnicas, Descle De Brower.
Watzlawick P, Teoria de la comunicacin humana, Ed. Herder
www.payamedicos.org
www.psicologia-online.com

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