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Biblioteca Nacional de Espaa

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Biblioteca Nacional de Espaa

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V I :DA..
DE SANTo\

JURN~ FR~N<ZIS<ZR FREMIOT


DE OHANTAL

Biblioteca Nacional de Espaa

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Biblioteca Nacional de Espaa

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BIBLIOTECA DEL APOSTOLADO DE LA PRENSA

VIDA

JUANA FRANCISCA FREMIOT


D& SNTA

DE et-lp.NTRL

FONDADORA DB L! ORDift DR LA YISITACION DB ftUFATRA 8KRORA

Oon llcenola eoleeltioa..

MA.DRID
ADMINISTRACIN DEL APOSTOLADO DE LA PRENSA

7, San Boron.rdo,

18111

Biblioteca Nacional de Espaa

961!6. Imp. G. Lpu Horuo, San Bon>&rdo, 91!, tol<lt. Jw.l.

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_CAPITULO PRIMERO
Ascendiente! de Santa Juana Pranclsca.- Nacimlento ,
de la Saota.- Sus primeros aos.

~.A.NTA Ju~na Francisca Fremiot,.Barones!t


~~- de Chantal, pertenlcia una familia ilustre, pero, sobre tOdo eminentemente cristiana.
Tanto los-Fremiot como los Berbiscy traan
su origen de la :mtigua nobleza de Borgola, y
. los ascendientes de nuestra Sa,nta desempela"
ron cargos muy importantes. Los primeros te
nan por blasn estas palabras, ~ poco ;tltivas, observa opor tunamente uno de los historiadores de la BaroneSa. de Chantal, pero que resumen un destino: Sic virtus supi astra vehlt.
As es cmo la virtud eleva sobre los astros.
La familia de los Berbiscy era a\J. ms a)ltigua y di Qonsejeros al Parlamento y Prelados
. la Iglesia. Por ella, dice el bigrafo arriba
citado, corran algunas gotas de la sangre del
santo Abad de Claraval, puesto que en 1378 se
unieron ambas familias por el matrimonio de

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VWA DE

Pedro de Berbiscy con Adela de Hormand, ascendiente de San Bemardo.


Benigno Fremiot, ptesidente del Padamento
de Dijn y Margarita de Berbiscy, padres de
nuestra Santa, residan en dicha. ciudad cuando
el Senor se dign bendecir su unin con el na
cimiento de esta privilegiada cria.tma, que vi
la luz el 23 de Enero de 1572, entre siete y ocho
de la manana. y era la segunda de este dichoso
matrimonio. Segn el deseo de su cristiano padre, fu bautizada el mismo dia, con el nombre
de Juana, por celebrarse la fiesta de San Juan
el Limosnero. Ms tarde, cuando reciba el Sa
cram'ento ele la Confirmacin le anadirn el de
Francisca.
No tenia. ms que diez y ocho meses cuando
perdi su excelente madre, cuya desgracia
fu un rasgo de la divina Providencia con respecto i\ esta nina, sustrayndola tan ptonto A
las caricias maternales para prepararla por me
dio de una educacin ms viril las gmdes
empresas que la tenia destinada.
Su fe se hizo ver antes que amaneciese en
ella la luz de la razn. 11Iuy pequena todava y
casi en los bntzos de su nodriza, se echaba a
llorar luego que vea un hereje, y no se lograb11
llca.llarla basta que ste habla. desaparecido de

su vista.
Jugando cierto da en el despacho del presi '
dente su padre, cuando slo contaba unos cinco
~tnos, oy decir un hereje que all se encontraba., que lo que mlls le complaca en la religin

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...
SANTA JUANA FRANC ISCA

reformad!\ e1;a el que en ella se niega 111 real


presencia de J esucl'isto en la sagrad a EuCill'iata. Al oir scm~Uantes palt~bras, la santa ni na no
puede contenerse, y levantndose en seguid a
con extrao rdinar ia viveza, se acerca al protes tante y le dice, mirndole la vez con cierto

enojo: cSenor, es precis o creer que Jesucr isto


est en el Santlsim Sttcramento, porque l lo
ha dicho; y si vos no lo creis, le hacis pasar
por mentiroso. Admimdo el hereje al oh se-

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----~--------::......................_v:.~~-~-----------. -mjante discurso de los labios de una niila .en


edad tan. tierna, quiso" disputar con ella; pero
qued atajado con sus sabias respustas. Entonces, no viendo otro medio de .salir del paso,
qt1iso. contentl\rla dndole dulces, como se ha,ce
rdinariamente con los niilos; pero qued f'rustJado su intento, porque al tomarlos Juana eu
su delanta!ito, fu corrieudo a,rrojat:los al fue:
go, dicieudo aquel que se los_habia dado:
Mirad, sefior, mirad! As arderu los herejes
en- el infteruo, porque no quisieron creer lo que
Nuestro Sefior ha dicho.

OtJ_o dia. im que este misnlo-sujeto !fe hallaba


en la s1~la discutiendo con el Presidente Fremiot sobre la religin reformada, la niila se
acerea l y le increpa en esto trminos: Seor, si vos hubierais desmentido al tey, nii pa- ,
dre os ma,n daria ahorcar; pues bien, si desmen,
.tis Nuestro Seilor, estos dos Presidentes (se~ llalando un-cuadro q_ue representaba los Santos Apstoles Sa11 Pedro y San Pablo) os mandarn ahorcar. Siempre que se presentaban
_ocasiones anlogas se expresaba de un modo semejante, con gran satisfaccin del Presidente
su padre, el que viendo en su hija tan felices
disposiciones, y queriendo desanollarlas lo ms
posible, le puso profesores que escogi poi s
inismo, para que fuese instruida en todo lo que
debe saper una sell.orita de su clase, bien-que
i:eservndose la instruccin religiosa, que na- '
die quiso confiar, y en la que puso Juana especnl cuidado,
aprendindolo .todo con facilidad
.
~

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___

SANTA JUANA FRANCISCA


......:;..:.;...;;.;.:...

y -petfeccin. Por lo dems, de estas primeraa


instrucciones sac aquella fe robusta, que veremos itso desarrollando con los anos, y que la
har sufrir y gpzar alternativamente al saber
los dolores y los triunfos ele la Iglesia de Cristo.
Ya desde aquella tiema ed1\d se dejaba ver
su ternura y compasin h!tcia los desgraciados.
La que babia de mostrarse du'ante su vi'da entera verdadera madre de los pobres, comenzaba desde entonces A inclinarse hacia ellos y tener por propios sus trabajos y necesidades, lo
que la barfl decir mfls adelante: cSi yo no amase los pobres de JesUGristo, creera ser sella!
de que no amaba Dios.
No era menos admirable su tierna devocin {t
la Santisima Vugen. Como tan pequeila babia
qued11do sin madre, parec1a haber cocentrado
t~da su ternura en la que lo es de todos los hombres, y en especial de las almas p11ras inocentes. Elh\ misma la babia rogado con fervor la recibiese por su verdadera hija, y como se tena
po1 utl, In consultab<t en los casos clificiles, como
hubiola podido hacerlo su propia maqre, acudiendo llena de confianza esta Madre de mi
sericordin en todos sus trabajos y necesid~t.des.

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~~~~~@,~~~~

: o

CAPITULO II

Adolescencia de Santa Juana Pranctsca. Su piedad y


otras virtudes. Va vivir con su hermana mayor. Pell
gros que corresu inocencia.

Santa contaba diez y seis anos


~ cuando Margar ita, su hermana mayor,
contrajo matrimonio con el joven Rttmn de
Francs. El presidente Fremiot, que cauSll. de
los acontecimientos polticos iba eorrer los
mayores peligros en Borgona, juzg conveniente alejar de all su hija Juana, co~ndola
los cuidados de su hermana Margarita. Edul)a'da aqulla hasta entonces en la severa escuela
del presidente, su padre, conoci por vez primera el seductor lenguaJe del mundo, tanto
ms de temer cuanto menos "se desconfa de l,
como suele suceder al principio de la vida.
Con motivo de la llegada de los dos nobles
esposos, hubo fiestas esplndidas, suntuosos

. .UESTRA

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SANTA JUANA l'ltA:>:( ' JSGA

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banquetes y agradables diver;;iones. L<~ Santa


brillaba entonees con todos los encantos de la
jveutud y hermosura y no menos por su angelical modestia, inocencia.y candor. As fu que
apenas se present en sociedad, cuando se vi
buscada, aplaudida y adulada.
No contento con esto el comn uemigo, ta~
d poco en tenderle otro lazo no menos peligroso.
La senora de compania que le haba sido
destinada, era una mujer fi'ivola y vana, que
no le hab,laba sino de diversiones, espectculos
y modas, enseUndole algunos secretos, que
no lo eran para ella, para agradar y parecer
bien, de suerte que nada olvid para marchitar ajar de algn modo la frescun de aqueUa
. hermosa fior. An 'quiso pasar ms adelante,
puesto que hubo sospechas de que la mala hembra empleaba hechizos. Lo cierto es que l~ prometi, si segla sus consejos, babia de haeer
que se casase con uno de los primeros seilores
del Poitou.
'
Era Jua_ua demasiado ineente para poder
comprender la malicia que en tod'o ello se ocultaba. El Sefior estaba con ella, y oia muchas co. sas sin entender de qu se trataba. Sin embargo, una repugnancia instintiva la alejaba de
aquella mujer, la que hubiese deseado perder
de vista lo antes posible; y aun hizo lo que pudo
para. que se la despidiese, pero no pudo conseguirlo. Entonces acudi la Sl\lltisima Virgen,
su ~uerida madre, y protegida por ella se. man-

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l2

VlDA DE"

tuvo firme en medio de los peligros en los que


mntaa otras jvenes perecen.
Hizo ms todavin. Se ~tplic m.editm la vida
ocuHa de la Santsima Virgen en la casita de
Nazaretb, en lo que se ocup mucho tiempo, )'
con esto vi cJ:uo dnde se encuentra la par.
del corazn y la vcrcla:dem felicidad y asl se
hizo tuet:te para. defenderse de las emboscadas
que le preparaban el mundo y el espirita del
mal. Es verdad que habla en ella tanta dignidad y reserva A pesar de sus buenas cualidades
y de Jos encantos de su belleza, y en suma, tanta
compostura. y modestia en tpdo su porte, que
a la vez que atraa impona respeto hacia su
virtud.
Por lo dems, su sencillez en el vestir, su
moderacin y sobriedad en aquello mismo eu
que para ev:ar el ridlculo haba de conformarse en algo con la moda, eran notables. Su traje
se reduca un vestido de color obscuro completamen~ cerrado, con una especie de camiseta.
tupida que le llegaba l!t garganta; las m1.m gas
medianamente anchas, y una pequerra cofia. de
terciopelo reemplazaba todas aquellas pedrer!as tan usadas en un tiempo y que sejuzg1tban
indispensables en las de su clase. Nada de perlas ni joya alguna en el vestido ni rodeando su
cuello; y sin embargo, esta misma sencillez y
modestia de nuestm Santa joven, lejos de. retraer cautivaba y atraia cantos la observaban, de suerte que algunos de los ms uobl os
sellores del pas no tardttro en pidir sn mano.

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SAN1'A JUANA FRANCISCa

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Entre estos figu1aba un protestante de los qu


ms frecuentaban la casa del B:l.rn des Francs,
el que, pan~ mejor consegtr su intento tuvo
el arte de fingirse catlico, llenando tan perfectamente su papel que hastaeljovenBarncay
en el lazo, por lo qe instaba su hermana qu
admitiese este partido; mas ella <mntest con
firmeza que antes escogelia una crcel perpetu/1< que la casa de uil hugono.te para su mo~;a
da; y Si necesario fuera , anadi, preferira
sufl"ir mil muertes una tras otra., antes que verme unida con los-lazos del sa.nto matrimonio
un enemigo de Dios y de la Iglesia. Poco tiempo despus, desesperando el pretendientf;J de
obtener lo que solicitaba, se quit la mascarilla,
mostrndose lo que en realidad era; un her~je y
de.los ms obstinac;los.
Algunos de los testigos llamados declarar
en el proceso de beatificacin de la Santa pudieron afirma.r que. toda su vida haba conservado
la ms viva g ratitud hacia Dios pox este beneficio, atribuyndolo ll~ singular proteccin de
su. querida madre la Santsima Virgen; y anadia
ms: q_ue, {~ su parecer, la suerte que el Selor
la haba concedido despus en su unin con el
sellor de Chantal, era como una recompensa
del cielo por no haber querido dar su mano
un hereje.
Entretanto; el presidente Frelniot, que baba
quedado solo, quiso tener su lado su hija
J~ana,. que la sazn iba cumplir vinte
anos. Este padre tan amante pensaba en _!ll por-

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VIDA Dl!l

venir de su hija y crea haber halhdo cuanto


para ella poda ambicionar. Con esto, hechos
muy en breve los preparativos de viaje y deshacindose en lgrimas las dos hermanas, porque hasta entonces jams se haban separado,
se dier.o n el ltimo abrazo, y nuestra Santa, dejando el Poitou, tom el camino de Borgolla.

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'

CAPITULO IIl

Matrimonio de Santa Juana Pranclsca. Cmo llena sus


nuevos deberes. Su gran caridad para con los pobres.

~STA mujer fue1te, como la llamara un dia


deba pasar por
todos los estados iln de ser en todos ellos aca
bado modelo para las de su sexo. El presidente
Fremiot entr sin saberlo en los planes de la d
V"ina Pro'V"idencia, y entre cuantos solicitaban la
mano de su hija querida prefiri Cristbal de
R..'l.butln, BMn de Chantal, que habitaba el castiUo de Bomblly. Doutdo de singulares pren
das, con \m carcter amable y jovial, babia heredado, no obstante, el valor de su padre, que
. tanto se distingui en las guerras de la. Liga.
Este valor quisieron proba~ algunos jvenes inconsiderados, que ignoraban pueda un.hombre
ser valiente sin hacer alarde de ello, con lo que
le empetlaron en repetidos desafos, en los que
siempre tuvo la suerte de no quitar la V"ida. su
contrario. A .los veinte anos habla tenido ya

t i San Francisco de Sales,

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!S

diez y ocho de estos. Tristes y anticrist.i anas


prcticas de aquellos tiempos!
Est-a era precisamente la. edn,d que contaba
nuestra Santa cuando, accediendo los deseos
de su padre, entr en el nuevo estado que l.e
destinara la divina Providencia. Segn las antiguas Memo1'ia.s realzaba su belleza natuml con
cierto aire digno y majestuoso, mucha gracia .
en el decir, cacter vivo y alegre; inteligencia
clara y despejada, juicio slido y grande atractivo en toda su persona, sin que en ella se dejase ver nada voluble ni ligero. Esto justifica ya
el ~pelativo con que se la designar mlLs adelante: se la llamaba la perfecta Senora.
Llegado el moiQ.en to de decidirse por el esta:
do del matrimonio, nuestra Santa acept de la
mano derpresidente Fremiot al joven Barn de
Chantal oomo enviado del mismo Dios, y desde .
luego le entreg su . corazn, amndole desde
entonces con el afeto ms profundo, respetuoso iD:alterable, al que aqnl _por su parte co"
rrespondi tambin, pagando su esposa con
el mismo afecto. Es verdad que descubri pron~
to en ella prendas muy sobresalientes, y especia.lmente tanta bon<;lad y tan buenjuicio;que se
tuvo por feliz de la suerte que le haba cabido:
No es, pues, de e:xtranar que tmo de los testigos
que 'fueron odos ms tarde en el Proceso de
canonizacin de la Santa pudiese afi~mar, bajo'
la fe del juramento, que ambos esposos fueron
en Bombilly el ms perfecto model de un san-
to matrimonio, amndose y respetn~?Se m-

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SANTA JUANA PRANCISO A

- ---..--- ------- --------- -tuamente y no tenlan en verdad mi\S queun CO


razn y un alma.
Cuando por vez primera entr l!t Santa en el
castillo de BombUly, todo Jo enCOI\tr en el mayor desorden , efecto, en parte, de la guerra, que
llevaba tras s la desolacin y la nina, como
tambin de haber faltado hacia ms de diez
anos la esposa. del anciano Barn, con lo qne
todo babia esta-do en poder de criados. De aqui
las rentas disminui das, los arrendat arios sin
pagar hacia. ya anos y quince mil csendos de
deudas: tal fu el estado en que In Santa encontr la casa de su suegro a,i ir vivir en ella con
su esposo.
En 1598 parti para la guerra el Barn de
Cbantal, llamado por Enrique IV, comenza ndo
asi las !recuente s ausencia s que habla de hacer
en adelante con este motivo. La tarde anterio
fu cuando, .pasellndose 'por las hermosas calles
de 1\rboles de Bombilly, el Barn rog nues
tra Santa quisiese encargar se de la adruinist racin de lns h.aciendu s, lo que al pronto no dej
de oponer ella varias dificultades; pero luego se
rindi Alos desens de su esposo, que, entre otras
razones que para ello babia, le aleg el tes timo
nio de las sagradas Escritum s, donde se dice
que <la mujer fuete edifica su casa y pone su
mano en cosas tiles~; terminan do con el ejemplo qe de ello habla dado su excelent e madre,
senora de alto rango y slida virtud, que poniendo en orden t{)dos los negocios del anciano Barn, habla puesto (1 salvo su fortuna, librndo la
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VIDA DE

de una ruina casi inevitable. Lll. seflora de Chantal prometi lt. su marido corresponder Ala confiam~a que le manifestaba, encarg ndos e
de la.
direccin de todos sus bienes, como lo hizo en
efecto , comenzando dar pruebas de aquel talento prctico que desde luego de_scubri, como
veremos en el cmso de esta historia.
Esta prime ra separacin fu muy costosa.
para ambos consortes, siendo claro indicio de
ello las lgtimas que derramaton en la despdida. Despus, como la ausen cia del Barn de
Chantal habla de durar algunos meses, la San
U\ se propuso aprov echarl a para restablecer el
orden en el castillo.
Ante todo comenz por los criados y dep~n
dientes, procmando con empeflo que llenasen
todos los deberes de cristianos y que se lleVI\Se
alli una. vida laborio~. desterrando el ocio, padre de todos los vicios. Ella misma los instruia.
en la doctri na cristiana, ya por medio de con
versnciones familiares, acomod.Andose su capacidad, ya con ciertas instrucciones claras y
sencillas, con las que fAcilmente grababa. en sus
almas las verdad es mAs import.'l.ntes de nuestr a
sacrosanta Religin.
Ya. babia. podido conseguir que en la capiiJa
del castillo hubiese ~lisa. diariamente A las cin
co (le la manana, con Jo que todos Jos criados
podian orla; pero los domingos hacla que la
oyesen en la parroquia, y queria que Jos que
tenian buena voz ayuda sen cantar el Credo,
tomAndose el trabajo de enseilrselo por s mis

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SANTA JUANA FRANCISCA

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ma. En estas ocasiones, dejndose ver exterioT


mente algo del fuego interior que arda en su
pecho, sola exclamar: Oh qu dichosos seramos si pudiramos derramar toda nuestra
s,ngre en testimonio de nuestra fe! Pero_no so
mos dignos de ello.
Luego qu!l oa Misa comenzaba inspeccio
nar todas las dependencias del castillo, para
que todo marchase en orden, y despus se ocupaba en hacer labor, no dej.ndola sino cuando
.reciba visitas de cumplido, pues en cuanto
las dems, se permita continuar hacindola,
viendo que no se llevaba mal por tratarse de
personas de confianza.
.
A su llegada Bombilly..-se haba apresurad.o
hacer quemar todos los libros sobre mateFias
frvolas 6 alglln tanto peligrosas, y en su lugar
se ocupaba~ ratos y diariamente en leer vi- 1
das de santos, y veces tambin Jos Anales de
Francia, aprendiendo as, dice uno de sus historiadores, amar cada da ms sus dos pa- trias: la del cielo y la de la tierra:
Todo el tiempo que le quedaba libre despus
de llenar Jos deberes de piedad y los de su es. tado, Jo empleaba en obras de celo y de cari,. .
dad, acudiendo las necesidades de los pobr:es
y enfermos, sirvindolos con tanto afecto y ter-
nura como hubiera podido hacerlo con sus pro
pos hijos. Todos los dia.s se distrib.uia una abun,
qante sopa la puerta del castillo. Nuestra
Santa tomaba por s misma las escudillas de los
pobres, les parta el pan, y al mismo tiempo les

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D111
--
-'"------ -..-----..-VIDA
....-----.............-............------ ----

dirig:la palabras de aliento y de consuelo. Sucedia algunas veces que varios de aquellos pobres, despus de haber tomado su racin vol-

van de nuevo para recibir otra. Nuestra Santa


lo conoca, pero no tena valor para drselo
entend er, ni negarles lo que pedan, diciendo
entretanto Dios interiormente: Ah, Sellor, yo
tambin estoy siemp,e mendigando las puer-

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'

SANTA JUANA t'RANCIS CA

21'

tas de vuestra misericordia., y no qnen1a que


me las cerraseis . la segunda ni . la tercera
vez! Otras veces se vean rodar por sus mejillas algunas lgrimas, y preguntndole la cansa,
responda. con aquellas palabras de Nuestro Senor que se leen en el Santo Evangelio: Tuve
hambre y me disteis de comer... mostrando
as claramente que no vela sino . El en la persona de los pobres.

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CAPITULO IV

'.
Caridad de Santa Juan a Francisca bada los enfer
mos y
otroS'desgraclad os. Muer te de la Baronesa de
Prancs.
Tiern a solicitud para con sus hijos . Cmo
llena los
deberes de su estado.

~N A deJa s vtudes caracteristicas de nues


~ tra Sant a fu su gran carid ad para con
los pobres enfermos, seg n lo decl araro n unnimemente vario s de los testigos en el proc
e-
so--de su anonizacin. Uno de ellos aseg
ur
cque toda la ocupacin de la baro nesa de Chan
tal era. serv ir Alos pobres enfermos de Bombilly
.
Que tenia. siempre tllll~ olla de caldo, carn
ey
otros alimentos prep arad os para 'ellos, los
que
les llevaba por s misma, y no contenu~ con
esto
los lavaba, pein aba y asea ba, sin que la retra
jese la miserh~ en que enco ntrab a envueltos
A
algunos de ellos . Les haci a las camas y les prestaba cuantos servicios les eran necesarios,
con
tanto amor y ternu ra como si hubi eran sido
sus

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SANTA JUANA FRANCIS CA

---..--------..-------.,.--------..

mismos hijos, llegando basta vestirle s sus propias camisa s. Rasgos semeja ntes se encuent1an
.cada paso en la vida de Santa Juana Franci sca, lo que es muto mAs de admira r cuanto que
Ala sazn slo contab a unos veinticinco anos,
y estaba rodead a de todo cuanto poda balagarla; mas pareca no gozl\1 con nada. tanto
como haciendo bien 1\. los desgra ciados. Era el
noviciado para lo que haba de ejercit ar m,s
tarde, como se dir en su propio lugar.
En concepto de senor de Bombi lly, el Barn
de Cba.ntal ejerca el cargo de juez, por lo que
veces tenia que manda r encerr ar en las crcees del castillo alguno s de los delincu entes.
Nuestr a caritat iva Barone sa se constit ua en Angel de estos desgra ciados, interce diendo por
ellos, y menud o alcanz ndoles el perdn ; pero
cuando , por ser la falta grave, no poda obtenerlo, iba secreta mente visitar al pobre preso.
:P.i s todava: teniend o en cuenta que el calabozo
era hmedo y fro, despu s de tomar sus medidas para no ser descub ierta, iba por la noche
sacarlo de a.Ui, llevndolo un cuarto que tenia
prepar ado al efecto, y luego por la manana. le
acompanaba. de nuevo ~ la crcel, sin que el
Barn de Cbantal conociese el piadoso fraude .
Una. gran pena afligi por entonc es nuestr a
Santa, que fu la muerte de Marga rita, su hermana mayor , la que amaba tiernam ente, y
no mucho despu s la de su esposo, el Barn de
Francs. Esta doble prdid a la movi llevars e
consigo los dos huerfa nitos Benign o y Santiag o,

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VIDA Dlll

haciendo desde_entonces con ellos los oficios de


verdad era madre .
Poco tiempo haba transcu rrido cuando tuvo
el dolor de pe1der dos de sus hijos, los primeros _
frutos de su matrimonio, cu:mdo apenas. h~~obian
abierto los ojos h\ luz de este mundo; todavia,
es verdad , le conced er el Set!.or otros cuatro,
como ms adelan te veremos. Ahora slo conviene ha.ce1 nota.r el gran cuidad o que puso desde luego esta. madre cristian a para inspira rles
desde la cuna las ms piadosas inclinaciones y
su constante vigilan cia para evitar cuantO hubiera. podido ser nocivo su inocencia. La. historia nos ha conservado muy poco acerca de
esto, pero no debemos omitir dos solas particu laridad es que nos ha transmitido: La primer a,
que al recibir en sus brazos al hijo que el Senor
acabab a de conced erle, lo levant aba hacia el
cielo, consagrndolo Dios y ponindolo bajo
la proteccin de la Stmtisima Virgen , su querida Madre. Una vez hecho esto no hubier a querido confiar sus hijos una nodriz a, por ms
escogida que fuese, sino que nlirab1~ como de-
ber suyo el criarlo s por s misma, comenzando
as ms fcilmente inocular desde luego en
ss tiemos corazones los slidos principios que
ella misma haba. recibido y que es dificil olvidar cuando se ~prtden en las rodilla-s de una
madre .
.. peSII.r de esta vid1t tan bien ocupada, la
Santa no poda menos de prestar se tos deseos
del Bnrn ele Chantal, tomando pt~.rte en las ino-

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SANTA JUANA FRANCISCA

centes diversiones que habla en el ~~tillo, especialmente en otono invierno, en cuya. poca
s reuna fllli una sociedad escogida. Bussi-R&butfn nos pinta. la senora de Chanta.l como el
encanto de estas agradables reuniones por la
viveza y gracia ~e su carcter, acompa!ladas
de todas laS bellas cualidades y perfectas virtudes con que el Senor habla adornado su almn,
y esto en un tiempo en que, como indica oportunamente uno de sus bigrafos, cla mujer no
babia. desaparecido an bl\io la aureola de la
Santa..
Atenta todo cuanto hubiera podido impedh
la santificacin de las fiestas, siempre que se
preparaba alguna diversin hacia. que no se verificase en domingo. Si no pod!a evitarlo, como
cuando era algua. caceria, procuraba. que media hora antes estuviese en la capilla un sacerdote preparado para celebrar, de modo que todos pudieran oir misa. antes de salir.
Cuando suceda que algn dla ele fiesta se reuuia mucha gente en el castillo, la seuora de
Chantal indicab. la conveniencia de asistir la
misa may~r en la _parroquia, porque deca: cla
nobleza debe dar ejemplo, anadiendo que, en
cuanto ella, tena mucho gusto en orar con el
pueblo.
Las caceras de la primavera y el verano eran
muy distintas, porque el Barn de Chantal, armando su gente parta para la guerra, en cuyo
tiempo nuestra Santa no salla del castillo y mermaba aun . en el adorno de sus vestidos, por

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VIDA DB

mAs que siemptelos llevase muy sencillos, por


que deca: cLos ojos que debo agradar estn
cien leguas de aqu." MAs todava: no toleraba.
ya. juegos ni diversiones en el castillo, y cuan-
do no poda. dejar de recibir algunas visitas de
pum cortesa, Jo hacia con tanta reserva y cr
cunspeccin, que era fcil ver 'no ser aquella.
ocasin opor~a. de ir . buscar alll pasatiempos.
Sucedi un da que cierto caballero joven,
muy amigo del Barn de Cba.ntal, fu A visitar
nuestra Santa, la que le recibi con la aten
cin debida, como un amigo de su esposo. Mas
viendo que se acercaba la noche y que comen
zaba una conversacin algo lisonjera, con indus
tria. santa busc medio de evadirse, dicindole
que sentia no estuviese a.lli el Barn de Cbantal .
para entretenerle, porque, en cuanto ella, no
poda pensar en diversiones estando ausente su
marido. Que le dejaba sus criados para que le
asistiesen y sirviesen, porque le era preciso ver
una de las senoras vecinas al castillo; dicho
esto, sin prdida ~le tiempo mont caballo y
_ se ru pasar la noche otra parte. Fcil es
comprender cunto agradecer a este rasg el
senor de Cbantal cuando lo supo s regreso,
y desde entonces am todava.. ms su tan d1g
na y fiel esposa.
Mientras en Bombilly t.enian lugar estas y
~tms semejantes escenas, graves acontecimientos polticos cambiaban eJ. estado de las cosas
en Ernncia. Enrique IV se haba decll1rndo, en

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27

fin, abiertamente catlico, y el eielo le prepa

raba un verdadero triunfo en Fontaine Fran~i


se, donde llev cabo prodigios de valor, en
contrando siempre su lado al joven Barn de
Chantal. Tanto.ste eomo el Presidente Fremiot,
paclre de nuestra Santa, fueron reeibidos por el
rey eon los mayores honores y senaladas distinciones, proelamndoles e padres de la patria,.
No es difeU comprender euJes se11a.n los sen
timientos que se agolpaban en el alma de la
santa Baronesa en da tan solemne para la Iglesia y para. su patria, la. vez que tan gloioso
para su pa.d1e y su marido, quienes tan ardientemente amaba. Sin embargo, su humildad,
ms fuerte en algn modo que estos tan legtimos amores, ha. sabido eehur un velo sobre todo
ello, privndonos asi de JlOrmenores muy edificantes y llenos de inters.
Al dia siguiente de este triunfo parti para la
corte el Barn de Chantal, acompunando Enrique IV, y la Santa se volvi sola Bombilly.
Esta vez la despedida fu todavia ms triste que
de eostumbre, porque la unin entre ambos esposos haba llegado ser tan fuerte, que segn
diee uno de los testigos, cpareelan ser como un
alma en dos euerpos; eru. que se a.c:ercaba. la
gran prueba, y antes que sonase la hora, el elelo pareee dejaba saborea estas dos almas las
inocentes delicias de que eran tan dignas.

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................................................. ...............:.:- "''"' " ''

CAPIT ULO V

~anta

Juana Fran-cisca comienza llevar una vida de


mayor unin con Dios. Sus primeros milagros. Muerte
del Barn de Cbantal.

~EGN afirma uno de los bi~grafog de mies


'f~ tra Santa., allleg,u al punto que nos ha.
conducido la historia, aunque hubiese alcanzado ya un alto grado de virtud, jams haba logrado .an moderar la alegra que l e causaba
la presencia de su esposo. Y a!lade Bussi-Rabu
tin: Cuando el Barn de Cbantal estaba en ht
corte se _daba toda <Dios, pel'O cuando ste volva su lado, se daba toda l. ;Entonces, la
alegra de volverle ver, el deseo de complacede y distraerle la mova tener siemprgente en casa, con lo que insensiblemente aflojaba
en s\l.s .prcticas-de -piedad, bien que luego voF
viese ellas en su primera ausencia. Esta vez
parece lo comprendi mejor que !lunca, y al
encontrarse .de nuevo sola con sus hijos, sus po-

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SANTA ~ANA PnANOlllCA

~9

bres, su vida retirada empleada toda en los


ejercicios de devocin y en ob1as de caridad,
reflexion seriamente en cmo se haba e~ti
biado en el servicio de Dios, formando firmes
propsitos para lo sucesivo, los que comenz
desde luego poner en pn\ctica con gran fidelidad, sintiendo mayores deseos que nunca de
ser toda de Dios.
El Barn de Chant.~l por su parte asegwaba
en esta misma poca que el slo recuerdo de las
virtudes de su digna esposa le movi.a. d~spre
ciar todas las grandezas y honores mundanos.
Y que esta uo fuese una palabra de esas que se
lleva el viento, sino un sentimiento arraigado
en sn alma, lo prob bien en uno de esos actos
que bastan . para inmortalizar un hombre.
En efecto, no contando mAs que treinta. y cinco
anos, renunci la bien. fundada esperanza de
verse condecorado con el bastn de Mariscal de
Francia, por no querer gravar su conciencia
obedeciendo una orden injusta. Con esto abandon ln corte y se volvi . su castillo de BourbiJly. No parece sin que el cielo le llevaba alli
para irlo preparando por la prctica de las virtudes cristianas presentarse en el tribunal de
Dios en el momento que menos lo pensase.
Sabido es que los anos 1600 y 1601 fueron
tristemente clebres para el reino de Francia
por el hambre tan espantosa que lo asol, especialmente en Borgorra. No necesitaba tanto
nuestra Snnta para sentir su alma penetrada de
la mAs viva compasin vista de ttnta miseria.,

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so

Vlt)A OE

Desde luego hizo correr la. voz de que diariamente se repartirla las puertas del castillo
una limosiW. de sopa y de pan cuantos pobres
se pt;esentasen, por Jo que acudfan en crecido
nmero de seis leguas la redonda y todos eran
socorrido. Todavia ms: con el COllllentimiento
de su marido transform en cierto modo el castillo en hospital, preparando gran nmero de
camas para los enfermos, especialmente par11.
las pobres amas de cria, las que con los ninos
de pecho destin un gran cuarto, prximo la
capilla de Santa Margarita. Alli cuidaba que
nada les faltase, y aun enviaba todos los dias
sus casas abundantes limosnas para sustentar
tambin sus maridos y sus. hijos. Para poder hacer frente A todas estas necesidades hizo
construir en algun11. de las dependencias del
castillo el llamado horno de los pobres, el que
se ha conservado con gran veneracin de los
fieles hasta nuestros tiempos.
Aqu deban comenzar los milagros de nuestra Santa. Se estaba mediados de invierno, y
el nmero de los pobres creca todos los dias.
No quedaba ya sino un saco de harina y un
poco de centeno, y esto alarm los criados. La
senora de Chantal sube los graneros, levanta
los ojos al cielo, y llena su alma de confianza en
la bondad y amorosa providencia del Padre celestial, manda que se distribuya manos llenas
y sin contar , cuanto sea preciso para el alivio de_...
los desgraciados. Hizose asi por espacio de seis
meses, y c~nd lleg el tiempo de la recolec-

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SANTA JUANA FRANCISCA

81

cin encontraron en el mismo estad:o aquel saco


de harina. Una de las primeras Madres de la Visitacin' asegur haber odo contar este hecho
milagroso la Santa Fundadora, bien _que atribuyndolo por su liumildad la mucha virtud y
piedad de una d&sus criadas, llamada Juana.
Todavia no se ha olvidado en aquel pas este
pri.Jn.er milagro de Santa Juana Francisca. Sus
bigrafos, es-verdad, no han referido sino slo
ste, pero de las declaraciones hechas para la
canonizacin resulta otro por lo menos y tal vez
an ms notable, puesto que nno de los ~estig9s
declar bajo la fe del juramento que durante
aquel tiempo de hambre y caresta la Santa au- .
ment sus limosnas basta. el punto de haber dejado por dos veces exhaustos sus graneros. ~ue
cielto dia en que vinieron unos pobres pedirle socorro, envi Margarita Pota!, una de sus
criadas, para que ies trajese un poco de trigo,
y habiendo sta respondido que no haba ni nn
solo grano (como que haba barrido la vspera
el sitio en que se guardaba), la Santa insisti,
diciendo suavemente: cid por amor de Dios.
_Margarita obedeci, y con gran sorpresa suya
y de todos los habitantes de Bourbilly, encontrj
gran ~ntidad de granos. Este milagro fu atestiguado tambin por algnnas de las criadas del
castillo, que fueron testigos de l y ms tarde
lo contaron, como el anterior, varias de las
mtl.s antiguas religiosas de la Visitacin, ~mo
testigos oculares que haban sido de ambos
prodigios.

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....... ,.................................... ..................................

CAPI TULO VI

Muerte del Barn de Cbaotal. Primeros al! os de 'ludezde Santa Juana Praoclsca.

~ OERC OASE el momento de la gran prueb a,.para nuest ra &1.nta.. Por este tiempo,
cay el Barn grave mente enfermo, dice :Bussy
Rabut in, y su mujer , que le amab a entrailablemente, pasab a los das . la cabecera. de su cama
y las noches en oraci n en la capilla.. Y atlade
uno de sus bigrafos: cEstas dos almas, puras
como dos castas palomas, hablaba.ultwgamente
d! desprecio de est vida. tempo ral y de la.
gran felicidad de servir . Dios lejos del tumulto
del mi:mdo. El enfermo, como m.s prxi mo su
fin, tena sentim ientos m.s ntimos de la eterni dad, y quer a se hiciesen la. r ecipro ca promesa.
de que el prime ro que hubie se de queda r libre
por la muert e del otro, consa grara el resto de
sus das al servicio de Dios; mas la. Santa., que
no quer a oir habla r de esto, camb iaba siemp re
de conversacin.

ft

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SANl'A JUANA FRANCISCA


33
-----------------------....:.----------------
~
'

Q.uiso el Seilor que el Barn reeobrase la sa:


lud y volvi pronto haeer su vida ordinaria.
Uno de sus parientes y ms ntimos ~migos, el
seuor de Anlezy, sabiendo su grand.e aficin
lil. eaza le anim ello, y una mailana muy
temprano salieron los dos del eastillo eon este
objeto, aeompallados de algunos eriados. I,le
vaban sus areabuees cargados y preparados,
cmin!lo de repente se oye U)la detonacin y la
vez un grito, eayendo el Barn de Chant.al ba
nado en su sangre. Muerto estoy, diee, primo
y amigo mio: con todo mi corazn te perdono,
pues lo has hecho por puro descuido, p'ero el
desgraciado Anlezy nada oa, yendo como loco
de un lado otro y querienclo quitarse la vid,.
El moribundo, entretanto, le gritaba y deca:
Plimo y amigo mo, el cielo me envi el tiro
antes que saliese de' tu mano; no peques por
Dios! Acurdate de El y de que eres cristian~.>
Y al mismo. tiempo le miraba sereno, asegurn
dole as su sincero perdn.
'Entretanto, al ruido haban acudido los cra
dos, y deshechos en llanto pareciitn haber perdido eJ.juicio. El Barn de Chantal, que era el
nico que conservaba toda su presencia de ni
mo, ~inti~ndose morir, envi cuat1o de ellos
otras tantas panoquias buscar un sacerdote
y otro criado comunicar la triste nueva la
sffora ae Chantal. Pero anadi don las )gri
mas en los ojos: Ay! Que no le digan que estoy het:ido de muerte, sino que la herida es en
ll muslo. La santa Baronesa, que estaba con
.

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--........-

34
VIDA !)E
- ---------------- --..------------------..

valeciente, recibi el recado estando todava en


la cama, y adivinando bien pronto s desgra-

cia, exclam: cAh! )'!e quieren dulcemente enganan,


Se visti en seguida y se fu una ldea inmediata, adonde, desde luego, trasladat:on al

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85
-..---..------------- - ..------ -------------
-SANTA J UANA FRANCIS CA

senor de Chanta.l. Apenas la vi de lejos, esforza.ndo cuanto pudo la voz, le dijo: Esposa m(a,
la sentencia del cielo es justa: preciso es someterse y morir. cNo, n, replic ~sta.: es menester trata.r de curarse . ~ser en vano, dijo con
shavida d el Barn, que sentia acercar se la
muerte pasos agigant ados. Oyendo esto la senora de Chantal prorrum pe en amargo llantQ) '
en las ms sentidas qne,jas contra el que era la
causa de su desgrac ia, mas el enfermo la inte:
rrumpi diciend o: cMii'emos este golpe como
venido de la divina Provide ncia y sometmonos
humilde mente sus disposiciones. Y preguntando despu~s si habia venido el sacerdo te,
niand que entrase en seguida y se confes, animado de los mlls vivos sentimi entos de fe y de
piedad.
Pronto llegaron varios mdicos, y la Santa
iba de uno en otro dieindolcs eon energa :
Senores , es absolut amente preciso que cur.is ul senor de Chantal. Si no quiere el mdico del cielo, contest somieu do el herido,
nada podrn los de la tierra. Transpo rtado
despus su castiJlo de Bourbil ly, perman eci
nueve das entre la vida y la muerte, dando los
ms hermosos ejemplos ele todas las vutude s,
renovan do- con frecuen cia su generos o perdn, y tlicjenclo: Con todo mi corazn lo perdono; ha sido una lllpntd encia, y yo por ma
licia di 1a muerte J esucrist o. Y al mismo
tiempo miraba . su Crucifijo con sentimi entos
de contriein 'J de amor. Consola ba todos, e::-

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VIDA Dlll

pecialmente . su virtuosa esposa, exhJ>rt.ndola


la resignacin; pero era tan grande el dolor

de este corazn amante, que pareca .no poder


dar el si que le era pedido. cSellor, deca
muchas veces, tomad cuanto tengo en este mun-
do; pero dejadme 'este querido esposo. No conoca entonces los amorosos designios de Dios
sobre stralma ni que tan doloroso sacrificio fuese el primer paso para. su realizacin. El mism
sellor de Chantal preca tener este present
miento; por lo que, pesar de las esperanzas
que daban los mdicos, pidi y recibi con
gran fervor y devocin los santos Sacramento;,
y renovando el perdn que conceda ~u inocente matador, quiso que asi constase en el Ji.
bro prroquial, alladiendo adems esta clusula: Que desheredaba . cualquiera des~ hijos
y nietos que trata.s e de vengar su muerte. Con
sentimientos tan cristianos y suspirando por el
cielo se durmi con la muerte de los justos
cuando slo contaba treinta y cinco anos. Cmo
explicar el dolor tan profundo de nuestra Jua:
na? Al cabo de.tres cuat1:o meses se haba desmejorado de tal .modo, que pareca tm esqueleto. Por el da la acompallaban porfa las sefloras de los castillos vecinos, Jo que agradeca
la Santa, como era justo; pero cuando por la
nocti:e se encontraba sola, deca: Por qu n'o
~e dejarn llorar . mi gusto? Creen que con
esto me alivian, y me martirizan. En-ttaba. en
tonces en su cuarto y pasaba las .noches orando y llorando. Quin no hubiera compadcido

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S7 _
_____ __

JANA
~RANCSCA
__,SANTA
.................... ...............
,_,.._, .....,_,_ ,,, ,_ ,. ,, ,,,_ ,

,_ ,

esta afligida viuda al verla en semejante es


ta~o? Y, sin embarg:l, dice uno de sus.histo
riadores, de esta misma desgracia brotar una
nueva vida para su alma. Sacar de este amarg dolor, que sufri heroicament, fortaleza incomparable, luces y ardores divinos, con totJ
desasimiento de las criaturas, y, por ltimo,
esta mue1te s ms!Jla y esta t:otal entrega
Dios que seran en las divinas manos instrumento para tan grandes cosas.
Qued viuda Santa Juan~~. Francisca cuando
slo contaba veintiocho anos, con cuatro hijos.
pequenos, de los que el mayor no tenia ms que.
cinco anos, y la ltima menos de tres semanas.
Pero aqui la esperaba el Senor para consolarla
y concederla nuevas gracias. Comenz conocer la nada de todo lo que pasa y sentir vivos
deseos de entreg\rse totalmente Dio.s, por lo
que poco despus hizo voto de perpetua .castidad. Luego reparti entre los pobres sus mejores vestidos y los de su marido, !).O queriendo
reservarse ni aun el regalo y aderezo de boda,
los que di algunas iglesia1!, haciedo tambin voto de trabajar C()n sus manos para los"
pobres y las iglesias. Moder el lujo de su casa,
no quedndose sino con el servicio que le era
indispensable; orden su tiempo, destinndolo
los ejercicios de piedad, las obras de caridad y la educacin de sus hijos, con lo que
llev desde entonces una vida an ms recogida y fervorosa, y la gracia fu obrando ms activamente en su alma. La primera necesidad

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viDA Di!

que entonces sinti fu la de tener un gua y


director en !os caminos del espritu que ht ensenase cumplir h~ voluntad de Dios y la hi-

ciese adelantar en 111. obra de su perfeccin.


Esto pedia y h1tca pedir al Senor cotl gmnde
instancia y sin cesar. Pronto habla de ser escuchada; pero antes babia de caer bujo otra direccin que de ningn modo le com>enia. y que
puso su alma en grandes aprietos y estrechu-

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SANTA JUANA l>nANOlSOA

S9

J'as. Sin embargo, Dios Nuestro Senor no abandon su sierva en esta prueba; le dej Yl\
como vislumbrar el director que lo ten\ prepa1'1\do. Cierto da en que, en Bourbilly, iba caballo por el campo, dirigiendo al Senor las mM
instantes splicas con este objeto, hallndose
la entrada de un bosque vi corta distancia,
la falda. de un montecillo, un 4ombre desconocido que le pareci un obispo. Vesta sotana
negra, roquete y bonete en la cabeza. y su flgu
ra era casi celestial. Naturalmente, comenz
mirarlo con atencin, y al mismo tiempo oy
una voz que le deca: Este es el guia. amado de
Dios y de los hombres, en cuyas manos desean
Sl1l' tu conciencia. Esto le caus un gozo indecible, sintiendo gran confianza. de que el Se
!lor le baria la gracia de encontrarlo muy en
breve.
Prximamente hacia la misma. poca., enoon
trndose el Santo Obispo de Ginebra en la ca
pilla del castillo de Sales, tuvo ona visin algo
semej1\nte. Vi uha joven viuda, desconocida
part~- l, y entendi con luz p1oftica que babia
de ser la piedra fundamental de cierta Congre
gaciu que l mismo habla de establecer. Esta
ilustracin del cielo fu tan clara, que, al verse
despus por vez primera, ambos se reconocie
ron inmediatamente, como sucedi en tiempos
muy remotos con San Pablo y San Antonio y
ms tarde con Santo Domingo y el Paniarca de
Ass. Pero .utes hubo de sufrir mucho con um1
direccin totalmente opuesta su car~cter,

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40
Dlil
------..----VIDA
----..-...-------

---

las necesidades de su alma y los impulsos


que el Senor le dab1\. Este martiri o dur dos
anos y medio, hacindole sentir ms vivamente
la necesi.d ad de un directo r como el que el Senor le tena >repamdo en la persona de San _
Francisco de Sales.

'

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CAPITULO VTI

Otra 'visin de Santa Juana Pranclsca. 1!1 castillo de


Montelon. Nuevas pruebas y contradlcclones. Conoce
en Oljn Sao Praoclsco de Sales y se pone bajo su
direccin,

~DA (L comellZar una poca. de nuevos y maW yores sufrimientos, en la que su virtud
despedirla los ms brillantes rayos, y antes de
que abandonase Bourbilly quiso el Seil.or ilustrarl a de nuevo en orden sns futuros destinos. Hnllbase cierto ella en oracin ante una
imagen de la Santsima Vh7gen, suplicando al
Sellor se djgna,se darle conocer su divina
voluntad, para ponerla luego en ejercicio con
toda la fidelidad que alcanzase, y en el momento en que con mayor fervor insistia en esta
su humilde splica, le pareci verse rodeada de
numerosa multitud de vlrgeues y viudas, escucbnnclo al mismo tiempo l iD!\ voz del cielo que
le decla: 1~i verdadero siervo y t tendris
esta generacin que ser cnstn y escogida y que

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\truA bE

quiero que set< sanbl.. Aunq ue por ol momento


no pudo comp rend er la. Santa. el sigtficado do
esta visin, qued, no obst<tnte, grab ada en su
alma y contr ibuy . darle alivio en sus traba

jos (1) .
Y cierta ment e le era bien necesaria, pues iba
\ come nzar p!mt ella Ulll\ poc
a de las ms dl
ficiles, con ocasin del deseo de su suegro, el
anciano Bar n de Chautal, de que se fuese vivir
en su compania para ser el bculo de su vejez
.
No se le ocult nues tra Santa. lo muchd que
iba A ten<lr que sufri r si conte staba 11firmativa
mente, pero acept con ht espe ranza de pode r
hace de alg n bien y la voz de ayud arle
prep arars e A una buen a muer te. Hizo mAs to
davia , dice uno de sus bigrafos: acept en es
piritu de obediencia la orde n de su suegro, y
estrechando esta. cruz cont ra su corazn se fu
vivir con sus cuatr o hijos al castillo de Mon
tbelou para padeoet all un purg atori o de mAs
de siete anos.
Antes de salir de Borubilly hizo repa rtir en
tre los pobres de ht aldea todo el gran o y Jos
comestibles que hub!a en el castillo. Varios de
aquellos desg racia dos la espe raban . la puer ta
llor11J1do y sollozando amar game nte y diciendo.
que perd an su madr e. Nadi e poda. creerlo
entonces, pero asi sucedi en efecto, porque la
Sant a no volvi ya su Borubilly sino de paso
(1) As! lo asegu ra la Sant a eu sus ii'Iemorias in

ditas, y tamb in lo afirmaron vario s testig


os bajo
juram ento eu el Ptocaso de Canonizacin.

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48
..--..-------................................
'
y por po<io tiempo, pues Jo c:~ed i su hijo; el
joven Barn de Chantal, la muelte de ste,
su. nieta, que fn despus ht llarquesa de Sevign,
Lleg nuestra Santa con sus cuatro hijos al
,castillo de Monthelou al termiMr el ano 1602.
Sobre su puerta principal se ostentaban las IWmas de -familia con el gran cordn de San Miguel y esta divisa: Vi?tus vulmem vives cit. Cuando se reflexiona, dice uno de los bigrafos de
Santa. J uamt Francisca, en los anos de dolor
que pasar en e.ste castillo, en las humillaciones
que sufrir y en los admirables progyesos que
har en la virtud, no es posible fijar la vista.
en esta inscripcin, que todava subsiste, sin
que las lgrimas acudan los ojos, pues nls
que inscripcin pareca ser una pxof~ca. Afortunadamente, la Santa. lo haba. previsto y aceptado todo de antemano. El desolden que reinaba en aquella casa, el carcter violento de su
suegro y otras circunstancias que conoca mejor que nadie, la pusieron en el caso de ofrecer
Dios uno de los mayores sacl'i:(lcios de su
vida.
Le constaba adems, y pudo desde luego convencerse de ello, que el anciano Barn h1tbia
caido~ bajo la dom inacin de una criada que
mandaba como seora y l mismo no se ~ttrevia
h11.cer nada sin su consentimiento. Teni~t cinco
hijos, y alli se h~tba instalado con ellos haca ya
mucho tiempo. Por otra parte, Jos bienes del Barn de Cbantal mermaban considerablemente
lkNTA J UANA RANCtSCA

_.,..............._._.._ ,_,_ ,_,,_,......

~----

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VIDA DE

por este estado de eosas h1. Santa haba.juzgdo


su llegada deber hacer alguna pequena. observacin eon este motivo, pero sin resultado, porque la criada, que temla. ser despedida, excit el
nimo del Barn contm su nuera, mientras que
aqulla, envalentonada con el xito que habla
obtenido, se hizo insolent, tratando nuestra
Santa como una extrana, y no guardndole
consideracin alguna, antes bien, abroglmdose
tal autoridad, que la virtuosa Baronesa no se
hubiera atrevido dnr un vaso de agua sin su
consentimiento.
Pero durante esta serie de pruebas cual ms
dolorosas, fu preclsnmente cuando descubri
la solidez y ol heroismo de su virtud. Contando
por nada las contradicciones y desprecios que
sin cesar tenia. que sufl'ir, lleg al extremo de.
cuidar de los hijos de la insolente criada como
de los suyos propios, limpindolos, peinndolos y prestndoles los ms humildes servicios.
Nadie hubiera podido creer que se vencia entonces heroicamente, y sin embfirgo, confes
despus que estos 1\CtOs le costaron grandes
combates pero sabia ahogar los sentimientos
de la naturaleza y no oponer tantos despre
cios insolencias sino un eorazn lleno de.
mansedumbre y un tostro siempre igual y sereno. Y si alguna vez, los que eran testigos de
estas escenas, trataban de deshacerse de aquella
mujer, luego nuestra Santa la defenda, y cor
tando la conversacin, se contentaba con de;
cir: Si Dios se sirve de ella para imponer-

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S~N''A JUANA FRANCISCA

46

me la cruz, por qu no la babia yo de acep


tar?
La misma conducta observaba para con su
suegro, cohpndole de atenciones y pruebas de
afecto en todas ocasiones y pidiendo intensamente su conversin, y trueque de obtenerla
contaba por nada los mayores sacrificios.
Cierto da que estaba en oracin sintise de
repente arrebatada en Dios, y cuando volvi en
si.Je pareci que habla estado en otro mundo,
donde no babia aprendido otra leccin que esta
que le daba Nuestro Sellor: cAsi como mi Hijo
Jess ba sido obedinte, as! te destino yo ser
obediente.
cOtra vez, dice la misma Santa, encontrAba
me yo en la iglesia, y sbitamente movida por
el atractivo de la. gracia se me hizo conocer in
teriormente que el amor divino quera consumir en mi cuanto me fuese propio, y que para.
esto habla de pasar por muchos trabajos inte
riores y exteriores. Cut\ndo. volv en mi, todo mi
.cuerpo se estremeca. y temblablt, pero mi cora
zn rebosaba de alegria en Dios, porque me pa
rece que sUfrir por amor ue Dios es el verda
dero 1\limento del mismo amor en la tierra,
como lo es en el cielo el gozar de Dios, nuestro
soberano Bien.
Poro so acercaba el momento en que Dios
nuestro Sellor iba consoln.r la senora ele
Cbantal, hacindole encontnw en San Francisco
de Sales el perfecto director por que tanto hl\
bln suspirado y que reclamaban cada da ms
.-

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4.6

VIDA DE

las duras prueb as, as interi ores como exteri o


ros, por las que el Senor hacia pasar esta alma
escogida. En 1604 apena s babia odo el nom
bre de San Franc isco de Sales, y el Santo . su
vez ignor aba por completo el de nuest ra Santa ,
como qtte vivan 1\ dosci entas legua s de distan
ca uno de otro pero apena s se hubie ron visto
por vez prime ra, cuand o inmed iatam ente se l'e
conocieron: Emn dos grand es almas qtie el Se
nor babia unido por s mismo para el cump li
miento ele sus designios, Jlen.ndolas para ello
de dones y graci as no comu nes. La ocasin con
que llegMon lL conocerse fu verda demm eufe
providencial. Franc isco do Sales fu invita do
por el alcald e y regido res de Dij.on para pre
dicar la misin de Cuare sma en la Santa Capi
lla, y l acept sin vacila r, teniendo cierta segurid ad intim a de que tal era la volun tad de
Dios.
InvHadr. la Santa por el Presid ente lhemiot
su padJe para ir or los sermo nes del santo
Obispo, lleg Dijn el prinie r viern es ele Cuaresma y aquel la mism a tarde se encontl' ya en
la santa Capilla la hora se11tlada; apena s le
hubo visto en el pt pito cuand o le reconoci:
era. el mismo que le babia. sido mostr ado en la visin del castillo ele Bourb illy. Otro tanto acae
ci al santo p1elado, el cual sin dejar do presta r
toda su 1ttencin ft Jo que bacia , distingui
aquel la joven viuda entre todas las aem s senoras, viendo en ella, sin poder dud11rlo, la qu~
el SeJlor le haba dado conocer por mod

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47

Apenas se oy al santo Prelado cuando excit


el entusiasmo general. Todos queran verle y

ohle y casi no le dejaban libre la hora de la


comida, por lo que la Santa no pudo hablat'le
tan p1:onto como hubiera deseado; pero le vela
con frecuencia en ca.sa del Pr esidente su padre; _
adonde San Francisco de Sales iba con mucho
gusto y donde tuvieron las primeras conversa-

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ciones, especialmente 'cuando era convidado a


comer. Cierto dia en que la se!lora de Chantal
haba ido un poco mAs adornad_t que cle.costumbre, el Sant<? le pregunt _sonrindose, si pensaba
en volverse cas1w. cOh!, no, monse!lor, contest aqulh~ con viveza. Pues entonces, replic el Santo, convendri quitar la muestra. La
Santa comprendi ensegtda lo que esto quera
decir, y e! da siguiente suprimi, ciertos ador.
nos en su traje, aunque estaban permitidos, pasado el s.e gundo luto, en las sefioras de su clase.
Otra vez le toc 1\. unas borlas que pendan de
los :mdones de su cuello: Senora, le dijo, no
tendrais el cuello bien sujeto aunque no tuviesen los cordones esos adornos? No fu necesa
rio ms para que tomando unas tijera.s las cortase en el acto.

Notel Santo cierto dia que lleva.ba unos en


cajes en su ve.stido de crespn, y con gran sua.-.
vidad le dij o estas solas palabms : cSetiqr1t,
de.jariais -de e.stm decentemente vestida au)l
cuando no llevaseis esos e11cajes? Esto bast
para que aquella misma noche los descosiera.
Todo esto hizo ver muy pronto al santo Obispo
el temple de alma de aquella de la que diria
ms tarde: Yo he 11allado en Dijn lo que Salomn no pudo encontrar en J erusaln: una ve:.
dad era mujer fuerte en la senora de Chantal.>
Entretanto la Santa se co.'f[sumia por el deseo
de abrir toda su alma al santo Obispo, pero tema. faltai :~1 voto que haba hecho de no comunicar sino con su dil'ector aC9rcade las cos!l-S de

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su alma, hasta que la violencia de sus penas int-eriores la obligaron hacerlo, quedando su
alma en tan gran paz como si el mismo Dios la
hubiese hab.lado por medio de su siervo.
La semana siguiente volvi confesarse con
l, por no haber regresado todavia su dire-ctor,
no sin haber opue'sto el Santo alguna dificultad
c~n el fin de probarla, diciendo cque las mujeres suelen tener con frecuencia intiles curio
sidades. Sin embargo, mientras la confesaba
recibi grandes luces para la direccin de esta
alma escogida, sintiendo, adems, que el Senor
quera unir estrecha-mente sus dos almas, lo que'
no sabia entonces qu significaba.
Antes de salir de Dijn: quiso bendecir lo.s
cuatro hijos de la Santa, como tambin sta,
dejndola con ~1 corazn dilatado y animada del
ms ardiente deseo de ser toda. de Dios. Sin em
bargo, entonces no veia claro el Santo u~es
eran los divinos designios en todo esto, hasta que
reflexionando atentamente y aumentando el Senor la luz interior no pudo ya dudar que l le
babia puesto bajo s direccin y tutela la_sen.o- - '
ra de Chantah . Luego que lleg el santo Obllf
po .A.nnecy escribi aqulla una preciosa car
ta en que le daba Jos ms tiles consejos para
St! perfeccin, pero sin dejarle traslucir todava
su secreto. Quera antes orar y hacer omr m.s.
con este objeto, y que la misma Santa se asegurase de la voluntad de Dios tomando consejp
de personas docta-s ilustradas, como lo hizo
dando por resultado la seguridad completa de
-

. 4

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VIDA DE

que el Seor quera que se pusiese bajo ~~~ direc


cin de monsenor el Obispo de Ginebra. Entre
otros fu uno el R. P. de Villars, de la Compa
llia de Jess, varn eminente en letras y espri
tu, que conocl.n. el alma de nuestra Santa, por
hnberh\ confes!\do muchas veces., y un insigne
P. Capuchino que estaba en opinin de santidad.
El santo Obispo se iba despacio en asunto de
tanta importancia, y no queriendo tratarlo por
ctn'tas anim A la seora de Chantal A avistarse
con l en San Claudio, ciudad pequena adonde
haba de ir l mismo en peregrinacin con la
senor11. de Boisy, su madre. Una vez alli le hizo
dar exacta. cuenta de cuanto babia pasado por
su alma despus que se vieron en Dijn, escuchndola en silencio, y limitndose A aconse
jarla lo pusiese todo en manos de Dios. Al da
siguiente le dijo: Estoy causado, pues no he
dormido esta noche, ocupndome toda ella en
vuestro negocio. S, seguramente es voltmtad
de Dios que me encargue de vuestra direccin
espiritual. No extrallis si he tardado tanto en
decirlo: queril~ ver muy claro la voluntad de
Dios y que su mano condujera este asunto.
Despus de esto el santo Obispo quiso que la
senora de Chanta.l renovase el da si.guiente en
la santa. misa. sus tres votos de castidad, obe
diencia y pobreza, durante la elevacin del San
tisimo Sacramento, y rog al ngel de guarda
de la Santa y al suyo propio que fuesen testi"gos de este a.eto, ejecutando l por su parte lo
mismo, despus de lo cual hizo la Santa su, con-

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SANTA JUANA l'RANOlSOA

51

fesin general, renovando sus buenos deseos y


propsitos, con lo que comenz para su alma.
.una nueva era de-gracia y de santificacin, y se
prepar, sin saberlo, para el cumplimiento de
los designios de Dios.

1
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CAPITULO VIII

Prudencia en la dlreccl6n del Santo Obispo de Qloebra.

La Santa bac:e nuevos progresos en perfeccin. Dedica

ae ms por completo al servicio de los pobres enfermo s.

~ON esto pareca hubieran debido cesar las

~ penas interiores de la Santa; mas no fu


as1; antes bien, fueron todava en aumento du
rante algunos anos; asi lo pedlan los partcula
res designios que la divina Providencia tenia
sobre esta alma escogida, y era preciso que fue
se antes probad a como el oro en el crisQl. Di
versas tentaciones y aflicciones de esp1ritu, du
das, ansiedades y tentaciones, especialmente
contra la fe, torturaron su alma durant e muchos anos, siendo siempr e sostenida ilustra da
por los sabios consejos de su santo preceptor,
y por su pa.tte prestndoleciega obediencia y
sometindose con la mayor docilidad todas
sus rdenes intenciones. Sigui con exactitud

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SANTA JUANa FRAl<CISCA

58

v . . . .. . .-. . . . ..~ ... , , , ,, ,, , .-, , ,, ,, , ,, ,, , ,, ,,, ,, , , ,,, , ,, , ,, , ,, ,

desde luego el reglamento qti~ la traz el santo


director, propio para una se!lora de su clase, n
el que le prescriba los tiempos para la oracin
mental y oral, leccin espiritual, el rezo del rosario y oraciones jnculatorias frecuentes du
rante el dia, aplfcndose tambin observar
esta regla, que le haba escrito en gnresos ca.
racteres: Es menester hacerlo todo por amor,
y nada por fuerza. Furonle seilaladas las maceraciones corporales que le con venia. hacer, se
gn sus fuerzas, y le di algunos consejos para
la eclucacin de sus hijos, y en lo dem.s concerni~nte al gobierno de la familia, como convena una se!lora de su clase. La enseil , ser
buena con todos, ms buena qu~justi, segn
su expresin; y conociendo pronto el temple de
su alma, se aplic, ms bien que . excitarla,
contenerla en el bien ms perfecto, que con
tanta a.nsi buscaba, y sobre todo . clilat.'l.r su
alma por amor, de lo que vea tena gran nece
sicl.cl.
Con motivo de sus tentaciones contra , fe,
aconsejaba . la Santa que no pensase en ellas,
que las despreciase como al diablo que se las
sugel'ia: Representnos Jess crucificado en
tre vuest10s brazos, y decid cien veces, besando su sacratsimo Costado : <En esta herida
. est toda mi espera.n za y la fuente viva de mi
felicidad. Nada me ~eparar. del amor de mi
dulce Jess; le tengo, y no le soltar hasta que
me conduzca al seguro puerto de la gloria.
Despus de esto, no t-emis; venga; si as cen-

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--~~---..--'-----~x.E~_D_.m:..___,___ ____
viene, la tempestad y la borrasca; tened confianza, que no pereceris.
Otra dolorosa prueba. tambin sufti la Santa,
que fn el desamparo interior. Esto sucedi el
ano 1605; y comprendiendo que necesitaba comunicar de viva. voz con el santo Obispo lo que
pasaba por su alma., se dirigi en .lt!a.yo de
aquel ano al castillo de Sales por' consejo del
mismo Santo. All renov su confesin genera.!,
y tuvo lugar un hermoso diAlogo, todo del cielo, entre el Padre y la. Hija, que terminaba as!:
cEn conclusin, hija. mia., no queris mAs que
A Dios? -Nada, absolutamente nada mAs que a.
l por el tiempo y la. eternid ad. En uno de
aqullos exclam la. Santa tra.u sportad a de fervor: Decidme, Padre mio, no me arranc aris
algn da del mundo y de mi misma? A lo
que respondi Sales grave y pausadamente: Si;
un da vendris t\ mi, y yo os pondr en total
vaco y despojo de vos misma. por Dios.
Al mismo tiempo iban hacindose cada dfa.
mAs visibles los progresos de la sen ora de Cba.ntal en todas las virtudes, y su carcte r, vehemente y naturalmente altivo, se tra.nsforma.ba
poco poco. No queremos decir que hasta entonces no se la. hubiese visto crecer incesante:
mente en todas ellas, y tanto, que estaba. ya, segn sus historiadores, en concepto de se!lora
perfecta, no slo por su heroica. caridad para con
I<Js pobres y los enfermos, unido todo al exacto
cumplimiento de todos sus deberes, sino tambin
por la prctica. constante de attuellas mismas

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SANTA JUANA I''IIANOISCA

55

vittudes que na.tumlmente le eran ms opuestas,


como la mansedumbre, la. humildad y la mortificacin. Es verdad que en este sentido era efl
cnzmente ayudada por la direccin de San Francisco do Sales, que si bien con gran suavidad
no le dejnba pasar nada que le pt1reciese menos
perfecto, aunque en ello no hubiera propiamente la. menor falta. Un solo ejemplo bastar para
probarlo. Habiendo sabido que la Santa, segn
la. costumbre de todas las sonoras de su clase,
haca que la ayudase vestir tma de sus doncellas, y que para esto la llamaba las cinco de
1!1 mllfiana, le dijo un dil\: cEs menester que
procuris tener una devocin tm1 suave para
eon Dios y tan buena con respeeto al prjimo,
que nadie moleste. Si queris buscar . ies
mur temprano en la oraein, no es justo que
os levantis sola, sin incomodar ningnna. de
vuestras sirvientas? Por este medio lo hallaris,
sin duda, ms fl\eilmento. No necesit decir
selo ms de una vez, y desde entonces comenz
vestirse soh1 en seme,jantes ocasiones. Todos
bendecfau su nuevo director con este mo~ivo,
especialmente sus criados, los cuales solan de
eir: El primer director de la. senom de Chantal no la. hacia orar ms que tres veces .1 dia,
y . todos nos tenia fIStidiados; monsenor de Ginebra la hace orar todo el di:1, y nadie molesta.
Conociendo el Santo que la herida recibida
en su corazn con ht muerte del Barn de Cht\ntal no se haba cerrado toda.via, se aplicaba A

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56

VIDA DE

proc urar que entr ase en su alma la sant


a alegria de los hijos de Dios, lo que haci a con
algun as breves palabras, dichas como de paso
, .
veces al term inar sus cartas: Vivid aleg
re y
sed generosa; el Senor A qnien amamos,
y al
que nos hemos entregado por completo
, nos
quiere contentos. Y en otra ocasin: Cre
ed me,
le deaia; los israelitas no podian cant ar en
Ba
bilonia, porque pensaban sin cesa r en su
pafs;
pero yo quis iera que nosotros cant.sem
os en
todas partes.
Muy pronto se vi en cu.nto estimaba la
senora de Chantal los_cousejos del saqto Obis
po,
pues se la encontraba cada da m.s contenta
. Algunas veces cant aba algo de los Salmos de
David puestos en verso, especialmente cuan
do pa- seab a . caballo por el campo.
Al mismo tiempo sabil vencerse en cien
pequenas cosas, segn iban presentndos
e las
ocasiones, hacindose supe rior . ciertas delic
adezas en las que habl a sido crilda, por ejem
plo,
comiendo ciertos man jare s que opugna
ban .
sus gustos y que jamAs babia probado. Cua
ndo
alg n man jar era muy de su gusto ba.cf
a que
uno de los criados se lo tomase en seguida,
sin
que nadie lo ,dvirtiese, y lo llevase . los pobr
es,
y esto aun cuando hab a convite en el
castillo.Aconsejada po1 el santo Obispo adopt
un
traJe sumamente sencillo, de lana, sin nin
n
adom o; y no contenta con esto se cort
el cabello, no queriendo ya p.gradar otros ojos
que
los del celestial Esposo.

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SANNA JUANA FRANCISCA

57

Todos los das haca nuevos progresos en la


perfeccin y especialmente en la car idad para

,
con los pobres. El da de 111. Santisium Trinidad
del "no 160~ se pasettba en las inmediaciones
del castillo de i\[outhelou cuanclo se llegaron
clht tres jOvenes de muy bnentt presencia que

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58

Vl:i>A DE

la pidieron limosna. Como no llevaba dinero se


le ocurri darle s una sorti ja que tenia en gran de estima por habe rla usado su esposo, de
cuyo dedo 'la sac despus de muerto. E;jecut
este acto con tanta gene rosid ad, que no vacil ni un mome!lto, y al darla . uno de ellos le
rog que fuese para los tres, los que le diero n
las grac ias mAs expr esiva s con mucho agra do y
afabilidad, aseg urn dola con un acento indefln1
ble cque eran muy buenos amig os y que dando uno era como dar . los tres:.. Al oir esto
se sinti la Sant a toda pene trada de la presencia de Dios, y ponindose de rodillas les bes
los pies con gran devocin. Cuando se levant
vi que haban desaparecido sin que supie ra
cmo.
Hizo voto, seg n se elijo arrib a, de traba jar
siem pre para Jos pobres y goza ba mucho en visitarlos en sus m.iserables 1\lbcrgnes. Vamos,
dec!a. . las que la 1\COIDPI\fiaban; vamos A visitar Nues tro Senor en el Huer to de las Olivas,
en el mon te Calvario en el santo Sepulcro. A
veces los serva ele rodillas, les habl aba con respeto y pareca. les envidiaba. el honor de habe r
nacido en e seno de la pobreza. Con la. mayo r
natu ralid ad lavab a sus IJagas m.s horribles, y_
cuando llegaba. el trmino ele su vida. solicitaba
la grad a de halla rse prese nte A su muer te y los
ayud aba con gran solicitud y esmero en sus ltimos momentos, cuida ndo de que l~s fuesen
administrados devotamente y t\ tiempo los auxilios de nuestrtt Sltntn Religin. Luego los

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SAN'l'A JUANA FRANC ISCA

59

amortajaba con sus propias manos y hacia celebra r Misss en sufragio de sus almas.
Los habitantes de Bourbilly hablan apellidado . nuest ra virtuosa viuda cla santa Baronesa;
los de Moutheloula llamaron bien pronto Nues tra buena. Seilora.; nombre que ha conservado
entre ellos hasta nuestros das.

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CAPITULO IX
La seftora de Cbantal modelo de mad
res c:rlstianas. Bl
constante recuerdo de su difu
nto esposo. Ent revi sta
con el seo r d' Anlezy.

~;EIS .hijo s hab a concedido elS


eno r nuestla
~~ Santa., como fm to de su
uni n con el Bar n de Chantal: :ll!:ui, Amada,
Celso Benigno,
F rancisca y Carlota; otros dos
haban muerto
esta ndo todava en la cun a. Au
nqu e nat ura lme nte bie n incl inados, no es pos
ible dec ir cul .
fu el trab ajo de su san ta. ma dre
par a pre servarlos del mal y hacerles am ar sinc
era me nte el
bie n. Esto se ve especialmente en
sus car tas
San Frauci~co de Sales y en la~
con testaciones
del santo Obispo, en las que jam
s faltan los
ms acertados consejos pam la edu
cacin de los
cua tro, y especialmente de Celso
Ben ign o, que
por sus atra ctiv os nat ura les . tale
nto vivo y alegre carct er <fu su vez, dice
uno de los bi
grafos de la San ta, la ale gra, el
temor, y el dolor supremo do su mad re . San
Fra nci sco de

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Sales amaba natura1mente los nitios, los que


llamaba csu pequena familia, y cua,ndo sus
criados queran apartarlos, deca siempre, .
ejemplo de su divino Maestt:o: Dejad venir :
mi estos ni!los, que ellos les pertenece el reino de los cielos. Los cuatro de nuestra santa
viuda eran muy pequenos todava, cuando por
ez primera conocieron en Dijon al santo Preado y desde luego le amaron y acudan l
con gra~ confianza. .Algunas veces se colcaba
aria Amada sus pies para escucharle mejor,
~ todos se tenan por felices cuando xecibian de
~1 alguna-s tiernas paricias. Pexo despus se
pens en colocar- las dos menores en un. convento de Benedictinas para ser alli educadas,
queriendo Maria Amada queda;zse al lado de SJl
madre para ser formada por ella, pues A pesa.r
de sil inocencia y piedad se comprenda fcil(!:llente que no seria llamada la vida del claustro. Las tres liicieron muy pronto la p~im~ra
comunin, despus de haber sido preparadas
con el mayor esmero para st-e grande acto.
Tambin Juanita de Sa.les, la hermana menor del Obispo de Ginebra, f-u confiada lo.s
cuidados de nuestra santa, siguiendo el deseo
de la se!lora de Boisy, luego que se vi que no
se inclinaba la vida religiosa, aunque estuviese recibiendo su educacin en dicho monasterio
de Puy d 'Dobe. Esta noticia caus grande alegria la se!lora de Chantal, de la que particip
toda la familia, porque Juana. era ya conocida
de las hijas de la Baronesa, por lo que la xeci-

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62

VIDA DB

bieron como si hubiera sido su propia hermana.


Con esto renunci desde luego la santa su prjmer pr~yecto y se entieg por completo la
educacin de sus hijas.
Todas las ma.rtanas, cuenta uno de los bigrafos de la santa, despus de haber hecho su
oracin, hacia las seis en invierno y algo mA~
temprano en verano, entraba en la habitacin
de sus hijas, las despertab a y vesta por si misma, y luego las ponia en cireulo su ahededor
y las ensenaba encomendarse Dios, sirvindose par. ello de la frmula del ejercicio de la
ma!Ia.na que para su uso habla recibido del santo
Obispo de Ginebra. Despus hacia que refiexi:
nasen un poco acerca de alguna de las verdades
de nuestra sacrosanta Religin y luego daban
cuenta de ello su buena. madre, en lo que era.
notable Mara Amada pol' la claridad y lidelidad eon que lo ejeeutaba. Terminad o este ejercicio todas las nina~ se abrazaban mutuamen te,
y luego se iban abrazar su abuelo y darle
los buenos d!as, acompa!Iada.s siempre de .s u
buena madre, que deseaba darles ejemplo del
respeto y amor que se debe tener los pad.r es
ancianos.
las ocho se deeia la misa en la capilla del
castillo, la que todo el mundo asista, hasta
los nillos mAs peque.rts. Les ensenaba por si
misma el cateeismo, asistiendo A. estas instrucciones, n<> slo los cinco hijos de la criada y los
criados del castillo, sino tambin los ni!Ios pobres de la parroquia . Queda que elevasen de

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SANTA ___
JUANA
FRANOISOA
63 ..
----..---------_;_,
,;.,_.., ..._._,__
_ .. _______,_,._ ,_, .................
..:,,

vez en cuando su Corazn Dios y les baca


decir en alta voz las oraciones acostumbrada,
antes y despus de las comidas. Despus de cenar se retiraba temprano con sus hijos, hacan
el ejercicio de la noche y rezaban un De p1'0
fwndlis por el alma de su difunto padre; luego
hacan el examen:de conciencia, pedhtn la.bendici~n su angel de guarda y decan todos jun'1'tos. el vesiculo: In manus tuas, Dmine, com:~do spit1tm meum. Despus los bendeca.
su buena madre, les daba agua bendita 'y los
llevaba acostar, cada uno en su cama, no 'reirndose de all hasta que to.dos quedaban profundamente dormidos.
Cierto da en que not en Maria Amada, ya
algo crecidita, un ~ovimiento de alegra y de
anidall al estrenar un hermoso vestido, se la
l!ev consigo pasear en los jardines del casti
tillo, y all le habl seriamente acerca de lo. ri'lliculo que es pone1' su vanidad en los vestidos,
d~bindouos ser, por el contrario, un motivo de
confusin, puesto que nos recuerdan la prdidl!o
de la inocencia por el pecado de nuestros pri
meros padres; que muchos de los Santos geman
cuando se vean obligados llevar vestillos pieciosos; en suma, que deba acordarse que San
:!Bernardo, de quien teni1t la honra de ser parienta, no quiso en. cierta ocasin reconocer
su im;>pia hermana porque se le present rica
mente ataviada. Esta leccin qued tan impresa
en el alma de Mara Amada que jams perdi
su recuerdo.

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___,.,,.,.___.,.,______
. ,..,.....,_._,_.........-..... .-------- ----..---=Querien do encende r y avivar en sus hijos la
llama. de la. caridad cristian a, quera que la.
acompana.sen en sus vi.s itas los pobres, y ste
era uno de los premios que les conceda. cuando
ha.b1an sido aplicad os, dciles y obedien tes, y
lo contr!l-rio em uno de los mayore s castigos que
poda impone rles. Cada. uno llevab!\ algo de los
socorros que les suminis traba su santa madre.
Celso Benigno sola. tocal'le siempre el pan,
Maria .A.!ada. los remedio s y J.i'ra.ucisca llevaba el portamo nedas con algn dinero. Correspondier on todos tan bien los cuidado s y desvelos de esta madre incomp arable, que muy en
breve eran la admirac in de cuantos los conocan: tanto como esto pueden la vigilanci!\ y solicitud de una madre cristian a.
'
A pesar del constan te recuerd o que conservaba. la se!!ora de Chantal de su difunto esposo,
1tl que no poda nombrn r sin dar algunos suspiros, no se ve que consult:e acerca de esto San
Francis co de Sales hasta el ano 1604. El santo
Obispo, que hacia tiempo venn espiand o el momento de propone una entrevis ta co el seilor
de Anlezy (el mismo que sin quererl o haba
dejado viuda la se!!ora de Chantal ), aprovec h
enseguid1\ tan buena. ocasin pan\ el efecto deseado. Cinco anos haban transcu rrido despus
de la muerte del Barn de Cha.ntal y todava no
poda la Santa oir el nombre del autor de su
desgrac ia; y aunque le hubiese perdona do sinceramen te, la sola idea de ver entre sus hijos
al desgrac iado que los haba. dejado hurfan os

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SANTA JUANA FRANCISCA .

65

.de tal manera la estremeca y desgarraba su


-alma, que babia formalmente pedido pqr ~mor
de .D1o~ . que no ~e la hablase ms de esto. Sin
. embargo, la misma Santa di ocasin . SlJ. sa):lto
qirecto1 para abordar de nuevo esta cuestin,
cont.ndole en una de sus cartas las santas daposiciones ,con que muri el Barn de Chant.al.;
su generoso perdn al que le habfa. causado la
muerte y las palabras tan edificantes que prontmci con.este motivo. Mucho consuelo me ha
causado, le contesta en seguida San Francisco '
de Sales, la relacin de los tasgos de virtud que
, se dejaron ver eu vuestFo querido . esposo su
salida de este niuudo ... Ya veis que si pudie~.a
hablaros os dira lo mismo que yo en cuanto;:A
la eutrevi~ta con el que 1~ di el golpe de m~er
te; as pues, hija mia, arriba el <}orazn!. Ya veis
c~n bueno; cun dulce y am01;oso .er~ ef coTa
I'Zn de este caballero para con los que le hablan
herido ofendido: no ser justo que procul'e
mo.s complacerle siguiendo su ejemplo? Y luego .ana:de: Y qu dir de V11estro nuevo Es
poso? Qu dulzura no manifest a los que le
dieron la muerte, no por descuido, sino pqr
pura malicia!
Podra creerse que esta vez ya logr el Santo
lo que deseaba, mas no fu as; .la seilora, de
Chantal no se encontr todava con fuerzas pam
el sacrificio que se le peda ,
Transcurri un ano, y en 1606 hacen muS~a
tentativa con este objeto los parientes de la senon~ de Chantal y los del seilor d' Anlezy . .Al

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66

VIDA DE

sabrlo la Santa siente en todo su set una con


mllcin indefinible. Enseguida toma la pluma
y escribe "su santo director manifestil,ndolc
sus temores y repugnancias; el San'to_) e contesta en,estos terminos: No es necesario que
busquis da ni ocasin de ver al seilor d'Anlezy, pero si se presenta quiero que tengais un
corazn dulce, amable y compa.sivo para con l.
Conozco que ese corazn se conmover, que
vuestia sangre se encend er; pero qu es todo
esti? Tambin nuestro Salvador se conmovi
vista de su Lzaro muerto y con la idea de su
Pasin, que t.1.n al v:ivo se representaba su
mente, es verdad. Pero qu qice el Evangelio?
Que en uno y otro caso levant los ojos al cielo.
Oh, hija. mial Dios nos hace ver en estas ocasiones que ms que espritu somos carne y hue
so. Y luego a!lade: Me he explicado bien?...
Ea, _valor, hija ma; practiquemos estas peque
nas y ordinarias, pero excelentes virtudes. Que
dad en paz y, adis otra vez, hija ma! La se!lora de Ohantal se rindi al fin, y la entrevista tuvo lugar, en la que _estuvo todo lo
-amable que pudo, aunque sintiendo que se le
destrozaba el corazn. Hizo ms an: para ca}>ar de vencer la naturaleza hasta en sus ms
legtimos afectos, se ofreci ser madrina. de
un hijo del seilor d 'Anlezy, queacababa. de na
cer. No hay que decir cunto le costarla este
acto verdaderamente herei<:o, para el que ne
cesit especial gracia de lo a:lto.

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---w--oO----------- -

~:~

C.il'ITULO X

la Santa Imprime en su pecho el dulce nombre de Jes6s.


Vocacin de la Seora de Chanlal. Dios la llama ser la

piedra fundamental de la Orden de la VIsitacin.

~"'EESuoRISTO Nuestro Setlor quera esta a.lma

~ para s, y el mundo quera dsputrsela.


Ventajosas pr<?posiciones de un segundo matri,
monio las que se una toda la familia, mayormente el Presidente Fremiot, combatan sin cesar el alma de nuestra Santa, pero sin pode1
vencerla. No obstante, un dh\ fueron tan portiados los asaltos, que temi sUCUDlbir, y este fu
el momento de poner en ejecucin lo que vena
meditando hacia. largo tiempo. De repente se levanta, sube su cuarto, toma un punzn y lo
pone al fuego, y luego que est candente graba.
sobre su pecho con valor heroico el s,ntisimo
Nombre de J es\ts en caracteres grAAdes, como
ele una pulgada, protest..1.ndo asl enrgicamente
que renunciaba de una vez para siempre toda.

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68

VtDA DE

alianza. terrena para pertenecer nica y exclusivamentE~ Jesucristo. El hierro _penetr tan
adentro que no sabia cmo contener la sangre, y
entonces, mojando en ella la pluma escribi de
nuevo la frmula de sus votos y su inviolable
promesa de consagrarse totalmente al amor de
Dios. Despus de la muerte de la Santa encon
traron sus Hijas sobie la. egin del corazn grabado profundamente este dulcisimo Nombre,
que veneraron con el m~or respeto.
~uestra Santa llev cabo este acto generoso
aunque ms admirable que imitable, con el
permiso de su confeso1, porque no estab1~ toda
vil). b!\io la direccin de San Francisco ele Sales,
el que asegur ms tu.rde que de otro modo no
se lo hubierajams permitido. Era el ano 1606,
cuatro antes de la fundacin del Instituto de la
Visitacin, precisamente cuando la. Santa comenzaba sentir ms vivos deseos de abandonar el mundo pat:a retirarse la. soledad, bien
que estos crecieron tod1~via. ms el ano siguiente. Verdad esque los h1tbia sentido en algn
modo desde la muerto de su marido, puesto que
desde entonces fu desprendindose cada vez
ms de todas las cosas exteriores, llevando una
vida recogida y fervorosa; pero siempre que
hablaba. de esto al santo Obispo de Ginebm reciba respuestas parecidas est:IJ.: cQue perse
vere firme y constante cu el esmclo en que Dios
la ha puesto, contenUmclose con ser todt~ suy1t
y llenar lo ms perfectamente- que. pudiem to
dos los deberes de $U estado. Y en otra ocasin

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SANTA JUANA FRANCISCA

69

en que la sonora. de Cbantal le hablaba. de este


asunto, se content con responderle estas pocas
palabms: cTened paciencia h!\blaremos ae eso
el ano que viene, si Dios nos conserva la vida.;
la cosa es demasiado importante para tratarse
por escrito; y sobre todo, tiempo tenemos.,
Por el mismo tiempo lleg . Dijon la V. Madre Ana de J ss (primera eompallera intima
confidenta de Santa Teresa) con otras dos Religiosas espanola.s y una francesa para fundar
alli un monasterio de su Orden, llevadas por el
ilustre Cardenal de Berulle, de quien Dios se
babia servido ya para fnudar el Oratorio de San
Felipe Ncri. La senora de Ohantal haba acudido con otras muchas senoras . edifiea.rse aspimndo el perfume que se exhalaba desde aquellas
benditas rejas, recibiendo la. Sagrada Comunin
de manos del piadoso Cardenal. Cuando este
volvi la. sacrista pregunt quin era aquella joven viuda. tan modesta y recogida; y habindole respondido que se l lamaba la Baronesa de Cha.ntal, dijo estas palabras: El corazn
de esta senota es un altar en el que el fnego del
amor divino jamAS se apaga, y se har tan vebe_mente, que no slo consumir el sacrificio; sino
basta el mismo altar . Toda.vla la. vi algunas
veces y tuvo con ella largas conversRciones, y
. asegnr toda su vida. que una. de las mayores
gracias que el Seor le babia concedido era el
haber conocido esta grande ahna.
En cuanto . nuestra Santa se eutusias1u mucho la vista del Carmelo ll!ICieute. Su alma ge-

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'iO

VIDA DJ;l

nerosa, hambrienta de sacrificios y..naturalmente inclinada las austeridades corporales, <;rey


un momento que era ll<~mada este g~Jiero de
vida, pero el santo Obispo la disuadi bien pr.on- to de ello con tanta firmeza como suavidad y prudencia, con lo que la Baronesa qued completa-~
mente c4?nvencida y no volvi pensar nfs en
lo que haba sido objeto de sus ardientes deseos.
cHe pensado mucho ace~ca de este punto,le escribe_. y io he encomendado en el santo scrifi
cio, valindome tambin de -las ora.ciones de
otros que son mejores que yo ..Y qu es lo que
hasta ahora he comprendido? Que un dia, .hija
mia,)o abandonaris todo; digo todo. pero que
esto .sea p!J.ra entr!).r en eligin con las Ca:rme- litas... es mucho decir, y an no he formado mi
opinin sobre ello; no digo que no, pero~ digo
que.an no he podido encontrar el s.
Qierto <ija en que hablaba acerca de esto con
la V. Madre Mara de la Trinidad (la nica Reli
giosa francesa de aquella nueva Comunidad),
sta, inspirada de Dios la di esta respuesta,
que vino ser clebre: No, s~IIora; no, cierta-
mente; Santa Teresa no os contar nunca en el
nmero de sus hijs, porque os quiere Dios
madre de ~ tantas hijas que seris su .com,~?.a
nera.>
Entretanto, por ms que la seilora de Chan.tal.se babia elevado con el favor de la gracia
divina un alto grado de perfeccin, no obstante el gran cuidado de su santo diiector, era,
segn su exp1:esin, mantenerla todava en lo

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"

SANTAI JUANA f'R<!.NOISCA

71

---- ---------------------------------profundos val-les de la humildad. Por lo mis


mo no quiere que deje de prepararse para la
oracin, ni que prescinda en ella del entendimiento, sino que"se sirva de l y vecs d la
imaginacin cuanto. le fuere necesario para mover la voluntad. Quedmonos an, hija ma
en estos bajos valles pr un poco de tiemp.o; besel)los toda.va algn rato los pies del Salvador,
que El nos llamar cuando fuere servido al
sculo d e su sai:tta boca. No dejis este mtodo
hasta que volvamos veinos.
Moderado y prudente siempre y en todo elsanto Obispo, orden las penitencias-corporales
de la sellora de Chantal, que excedan sus
fuerzas no pocas veces, acrca de lo cual la vigilaba muy de cerca.
Hasta aquella poca slo le haba permitido
comulgar todos Jos domingos; este ano alladi
tambin los jueves. As continu durante diez y
ocho meses, es decir, hasta la Cuaresma de
1608, en cuyo tiempo, sintiendo crecer su b.ambre de la sagrada Eu~tristi~ se lo hizo presente
su santo director, el que le contesJaba. en estos
trminos: :M:e decf:!. que estis hambrienta an
ms que de costumbre de la sagtada. Euca:>:ista.
Humillaos mucho, hija ma, y frtiffcad bieri
vuestro estmago espiritual con el santo amor
de JE~.Ss crcifica.do, fin de que podis digerir bien este manjar celestial. Y puesto que harto pide pan el que se queja de hambre, os digo:
Si, hija ma:, comulgad est Cuaresma Jos mircoles y viernes y el da de Nuestra Sellora. Oh,

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72

VIDA DB

hija. ma! Cundo vivir Jesucri sto todo en nosotros!


Tocaba ya su trmino el ano que el Santo
haba empleado en estudia r la vocacin de la
senora de Chantal, r sta dispuso por orden
suya su vinje Annecy . Rabia senala.do el30
de Mayo para la llegada, y sobreviniendo algunos asuuios que la obligaron retrasar la partida, hizo largas jornada s caballo, pesar de
la lluvia y de las tormentas. Al verla el Santo llegar rendida , le pregunt por qu se "haba fati
gado tanto . .A. lo que contest: Porque uo.creia.
me fuese permitido bajo ningn pretext o dis
pensarme de llegtu hoy como me lo hab!ais
mandad o. El Santo se sonri y hubo de recordarle lo que en otms ocasiones le bab, dicho:
Que u~ deba tomar sus rdenes con tan extremo rigor, sino mirar ms que las palabm s
la suavida d de sus intencio nes.
Slo faltaban ytt cuatro cinco dias pam la
fiesta de Pentecosts, los que emple la Santa.
en dar cuenta su santo directo r de cuanto btt
bia pasado por su a lma dtmmte aquel tiempo
como tambin de sus aspiraciones y deseos, y
ambos trabajab an pot conocer la divina volun
tnd, procurando el santo Obispo colOCltr en la
ms completa. indifere ncia el almtt de su diri

~~-

El"lune s de Pei1tecosts la llnm despus dela misa, y con ms graveda d an que de costuillbre, .como una persona toda recogid a y abismada en Dios, le dijo estas solas pabb1as: Elija

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SANTA JUANA FRANCISCA

73

mil\, ya tengo resuelto lo que he de hacer de


vos. Y yo, monseor y padre mo, estoy resuelw. obedecer; y al decir esto se arroj

sus pies. El Santo la dej bacer y qued en pie


dos pasos de distaneia. cPues bien, es menes-

ter entrar en Santa. Clara. Padre mio, estoy


pronta. No, sois poeo robusta; ser preeiso
que seltis hermana del Hospital de Beaune.
Como quenis, padre mio. 'l'ampoco es esto
lo que quiero, seris CMrneli.tn. Estoy pronta
obedecer .

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'

- -- - - - -

VlOA OE

As continu probndola de varios otros modos, y encontrando siempre la. misma sumisin
acab por decirle: Pues bien, nada de esto os
conviene. Entonces le comunic sus planes en
orden al Instituto que quera fundar: cA esl:!t
proposicin, deca despus la Santa, sentl desde
luego gran correspondencia interior, con luz
muy clara de que esta era la voluntad de Dios
y gran consuelo en mi alma; lo que no babia
sentido en las otras proposiciones anteriores, ni
la interior mocin que entonces experimentaba,
por m.s que mi alma estuviese completamente
sometida.
En cuanto al santo Obispo de Ginebra qued
en el ms' completo descanso y con cierta seguridad intima de haber dado el paso definitivo
para la fundacin del glorioso Instituto de la
Visitacin, por ms que viese grandes dificultades y no brillase entonces ni un rayo de luz
para descubrir el medio de vencerlas; pero lleno
de confianza deca su h\ja esphitual: Estoy
seguro de que la Providencia lo arreglar todo
por medios que las cril\tur.IS no podemos conocer.>

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CAPITUL0 XI

B1 Seor llama las que han de ser con Santa Juana


Pranclsca lae piedras fundamentales de la futura Congregacin. ,

~RA tiempo de comenzar la obra pr oyecta)jl da, y el Seilor escogia por si mismo las,
que haban de dar principio {~ ella. Por de.
pronto haban de ser slo tres; uo mucho despus se les unierou algunas otras que su divina
mano .tenia ya preparadas.
Llambase la primera 1Y!ara Jacoba Frose,
hija del primer Presidente de Saboya; joven
adornada de las ms excelentes prendas y de
todas las cualidades de espritu, de corazn y
de carcter que hubieran podido hacerla brillr ms en el mundo, en el que era muy buscada y aplaudida. Contaba la sazn diez y
ocho aos, y varios jvenes distinguidos solici-.
taban su mano, sin esperanza de obtenerla, por
que el amor 11. l independencia. la haca no pen-

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___
76 ____

c.:::.;.;.. .;:.;;;._
VIDA
DE __ _ _ __

sar en abra zar un est.<tdo en que enco ntrar a secin.


San l!'rancisco de S<tles, intimo amigo de su
padr e el presidente Favr e, conoci bien pronto
que no era todav\ tiempo de hacerse or de este
corazn disipado, y seg n su mxi ma de no adeh\nta rse jam s la grac ia, esper que sta obra se la. primera, y entre tanto se limit aoonsejarla. .leyese la li'itclea sea la Intloduccin kt vida
c~tc., que a.ca.baba de ver la luz
pblica, y
confesarse Mda ocho dias y hace r un cuart o de
hora de oracin. Poco despus triunf la grac ia
de est.'l. alm11 cuan do menos poda espe rarse .
Como baila ba perfecta.~ente, alguu as seiloras
amig as de sus padr es diero n un baile expresl\
ment e por tener el gusto de verla ba.Uar. Llen a
de alegr.'l. al saberlo y no duda ndo de los aplausos que habl a de recoger, al dar la msica la
sella! para comenzar acept la m1m0 del Goberpado r de Cbambery, que la iuvita.ba acompanarle . Quin hubi era podido pens ar que est~
era el momento de la graci a? Dumiuada su
monteen aque l insta ute, mien tras todos la aplaudlan con entusiasmo, prorr ump a interiormente
en esta exclamacin: e Pobre Mara! Qu recompensa. obtendrs, qu fruto saearl\.s de estos
pnsos dado s con tnuta medi da y cadencia? Qu
bien ha bailado, dirn ! Y con esto te pngarn. Al mismo tiempo sintise peneirad:1 de
ciert a salud able confusin, al ver sin dud1tlo
mal que empicaba el tiempo. Ltt idea de 1&
muer te y del juici o, unid a al pesa r de habe
r

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_ _ _ __;_S~AN:;.T:;.A.:...:JU...:..::AN::c.:A FRANCI SCA

77

malgastado Jos mejores anos ~e su vida, la conmovieron profundamente, de suerte que saliO
del baile totalmente cambiad11. y e;on el firme
propOsito de consagrarse Dios. Tuvo, sin .embargo, el mayor cuidado en ocultar lo que acababa de pasar eil.su alma., y poco despus, habiendo pdido su mano al presidente Favre uno
de los hermanos del santo Obispo de Ginebra,
el joven Luis de Sales, desde luego le fu concedida.
Al comunicar la noticia . su bija, sta palidece, prorrumpe en algunas palabras entrecortadas y arrojndose de rodillas los pies del
presidente, le declara frtmcamente la firme resolucin que ha formado de abandonar el muu:
do para consagrarse Jesucristo. ~!ucho tuvo
que tmba.ja.r el santo Obispo de Ginebra para
reducir su amigo . someterse la voluntad
de Dios en este punto, pero todavia ms con su
hermano Luis de Sales, que no caba en si de
gozo con ht promesa del presidente ~'avre. Un
di!utl terminar la comid1t, le dijo el Santo: cNo
sabes que tienes un formidab le rival? No tienes
ms remedio que cederle tu novia.. AexcepciOn
de Su Alteza, respondiO el valiente joven, dudo
que haya alguien que se atreva . disputrmela..
Este rival, repuso el santo Obispo sonriendo,
es de tanta grandeza y tan altos mritos, que no
te atreveras ni aun . mimrle la cara. Si, Jesucristo es el . amante <Jiegido por la seilorita
F1tvre. Al or esto Luis ele Sales sintiO en su
corazOn una profunda herida, pero callo, y des-

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78

VIDA DB

de aqu~l momento renun ci con gener osida d A


a-quel afecto inocente, al que le parecla estar
vincu lada su felicidad. En cuant o la senor ita
Favre , dej desde luego todo atavo y adorno
de su persona, y por el ejercicio de la piedad y
de las buena s obras comenz <t prepa rarse para
el gner o de vid<\ que pensa ba abraz ar.
Muy distin tas eran las circun stanci as en que
se encon traba la que habla de ser segun da companera. de la. sonora. de Cbantal en la fundacin
del nuevo Instituto. Descendiente taml?in de
una familia. noble y rica. de Borgona, la sellorita Juana Carlota de Breh ard haba encontrado
muy pronto la. segur a senda del sufriminto
que .tan en breve lleva las almas Dios.
Apenas conta ba siete meses de edad cuand o
tuvo la. desgracia do perde r su madr e. A los
Cl\1\trO allos fu Maca da de una grave enferm
epad desconocida de la medicina, llegaudo tan
los ltimos que, tenin dola por muert a, la cubriero u el rostro y enceudieron junto ella una
vela bendi ta. No mucho despus, cayen do de
una venta na, fu dar con la cabez a en el borde
de un estanque, sobre algun as piedr as que all
haba, levan tndo la medio muert a. A los pocos
dlas de este funesto accid ente se declar la. peste
en la ciuda d, 01uriendo de ella dos de sus hermana s. Con.st.ornado el senor de Brch ard abandonl uego el castillo, dejando la ninae n poder
de criada s. Una de stas no encontr m~or expediente para. declin ar la responsabilidad que
ib1~ A-recae r sobre ella que mand ar . esta pobre

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JUAN'A
----.........__._.,SANTA
__ ..__,_._,_,
A
__ __FRANCISC
___ ______ __
,.,,

,_,

__ ______
,

79

criatura una casa de campo donde todos hablan


muerto del conta.gio, no estando habitada sino
por dos jvenes pobres que ganal;>an su vida enterrando los cadvere s. Allf permaneci seis semanas, sin otro abrigo que un poco de paja ni
otra compallia. que la de los dos sepultureros,
que solfan maltrata rla con frecuenc ia y quitarle la escasa comida que la llevaban. Peo an
fu peor cuando una. de las criadas, atacada de
la peste, fn dormh con ella en el pobre camaranchn que habitabn, donde muri ru dfa
siguiente en sus brnzos. Lejos de usar de nin
guna precaucin, no se les ocurri nada mejor que dejar alll la pobre niila, muerta. de
miedo, con sus dos antipticos compalleos,
los que, para alivio de penas, la dejnron sola
con la. muerta. mientras iban . buscar un carro
para llevrsela. As pas un da entero, y al
aproxim arse la noche sinti tal espanto la- mocente cri!\tura, que, llorando todo llorar , se
agarr los barrotes de la ventana, y viendo
aqullos que no quera quedarse sola. en la casa,
la metieron en el carro juntame nte con el cadaver. Despus de esto, se encontr durante tres
meses en una miserable aldea abandon ada, expuest:t ms de una vez ser devorad!\ por los
lobos, que andaban all'ededor de los cadveres.
Pobre ni na, nadie cuidaba de ella! Tostada por
el sol, enlodada, sucia y andrajos a como el ms
desdichado de Jos u1eudigos y medio muerta de
hambre, no tenia mAs reeru-so que algunas frutas silvestres que encontraba en los campos y

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80

VIDA DE

las moras que reeogia lo Jago de los caminos.


No mejor mucho su suerte al volver la cnsa
paterna, pues su padre, que no la qued1\, le di
una maestJ:a que, ms que leer y escribir, la
ensen sufrir. Como careca de todo socorro
espiritual, acord consolarse con su Crucifljo,
el que la ensell.'\ba sin ruido de palabras las
ms saludables lecciones. Una de ellas fu la do
la mortificacin y penitencia, que comen?.aron
hacer sus delicias; y como no hallab~ medio
de proporcionarse los instrumentos neceSttrios,
. form una cuerda de orines de caballo, hizo en
ciJa quince gra'udes nudos y la aplic su in o
eente cuerpo. Y como si todo esto no bastase,
tod1~via, gracias sn fervor, !'iyunaba viemes J
sbados iba dos veces ul dia curar las lla
gas de seis 6 siete pobres enfermos.
La gracia obraba en esta alma sencilla hizo
nacer bien pronto en ella el deseo de cous~rar
se totalmente Dios en una Orden religiosa ele
las mfts austeras. Intent entrar en las Clarisas
.y en las Carmelitas, pero habiendo encontrado
entretanto San Fmncisco de Sales, ste la
ilustr bien pronto acerca de lo que Dios pedia
de ella: Bija. ma, le dijo un dia, querr1a.is
seguir la suert-e de la senora de Cbantal? cMon
senor , replic Ca.rlota llena de gozo, esto seria
para mi de gran consuelo. cPues bien, h\ja
ma, repuso el Santo, quedad tranquila y no
pensis ms que cu amar nmcbo al que os quic
e toda par~ si.

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SAN TA JUA NA FRA NCIS


CA

81
..--- --! ..- ----*'--
-

El san to Obispo la bab ia adi vin ado


: esta. alm a '
ard ien te y generosa, de la que se
ha dicho cquc
fu Ja. ms ilus tre de las compall
cras
nor a de Cbanta.l>, adm ir cuanto de la ses la conocieron 'por la her oic ida d de sus virt
ude s y de sus
sacl'ificios, y fule concedido, viv
iendo an, el
don de milagros. Su cue rpo perman
eci. ent ero
incorrupto dur ant e muchos ano
s, y exh alan do
un perfume delicioso. No es, pue
s, de extra.nar
que el proceso de su canonizacin
se comenzase
al mismo tiempo que el de la San
ta Fun dad ora
de la. Visitacin.
No faltaba. ya ms que la. que hab
a de ser la
prim era Her ma na Tor ner a del nue
vo Ins titu to,
y tambin esta ba pre par ada . Era
una pob re
cria da, ign ora nte bas ta el pun
to de no sabet
leer, pero enr iqu ecid a con los don
es sobrenaturales de una fe rob usta y de una
pie dad t{)da.
pru eba . Como esta ba sirviendo en
Ginebra, donde se hal lab a prohibido el ejer
cicio del culto
catlico, no vac ilab a en and ar una
leg ua todos
los domingos par a ir or mi.s a,
y esto sin disgus tar su amo, que era pro test
ant e.
Poco despus fn ser vir la fon
da del Escudo de Fran~ia, y aun que rec elo
sa de los peligros que pod ra cor rer, se consola
ba. con la esper anz a de enc ont rar all1 de vez
en cuando
algunos sacerdotes y religiosos con
quienes podra confesarse. Cuando San Fra
nci sco de Sales
fu Gin ebr a sostener la cle bre
disputa. con
los ministros protestantes, An a Cos
te fu orle, y al contemplar el aspecto cele
stial del San6

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82
........_,__DE
..,_..,..,___,...,,....._,___,..:... __VIDA

_,,.,

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to, pareca haber comprendido toda la importancia. del acto que entonces ejecutaba.; y todo
el tiempo que el Santo estuvo hablando persever ella orando por el feliz xito de la con ferencia.Dos anos despus volvi el Santo A Ginebra
con motivo de los asuntos de la religin catlica, y fu parar justament e en la fonda del
Escudo de Francia, con gran gozo de Ana Cos
te. Acompallle su habitacin, y cerrando luego la puerta le dijo, al mismo tiempo que le
ofteca. una silh\: cMonsellor, hace mucho tiempo que pido . Dios la gracia de poder habh\ros.
Al mismo tiempo se puso de rodillas y le comunic los ms ntimos secretos de su alma. Admirando el Santo la inocencia y el candor de la
lmmilde criada, le dijo para termi nar: cNo os
nlegrarai s mucho de poder comulgru:? cAh,
Monseilor, le contest; este seria mi mayor consuelo! Pero cmo esperar esta felicidad, puesto
que no podis decil Misa en Ginebra? El Santo
entonces sac una cajita de plata $lUe llevaba
sobre su pecho, debajo de la sotana, para ad
ministrar la sagrada Eucarista A los enfermos
y catlicos privados de este socorro en una ciudtld.prote stante. Ana Jacoba se postra de I!,.UO
vo de rodillas y, llena de gozo, se dispone re
cibir A su Dios, cuando de repente le asalta un
escrpulo : c:?.fonsenor, dice al santo Obispo,
cm podis darme la Comunin , si no tenis
sMristn? El Santo no pudo menos de sonrerse, y la tranquili.z, diciendo: <Rija ma, mi

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SANTA JUANA FRANOISOA

88

Angel de la guarda, qu est entre vos y yo, y


el vuestro, que siempre os acompana, nos servirAn de sacristanes. Precisamente su oficio es
asistirnos y ayudarnos en todaa nuestras necesidades.
Acababa de confesarse un da con el santo
Prelado y no pudo menos de comunicarle su ardiente deseo de consagrarse A Dios en alguna
casa. religiosa. para servirle en la persona de sus
esposaa. San Francisco de Sales le pregunt si
no querria entrar en las Clarisas, po; ser la
nica Orden que haba en su ciudad de Annecy.
Ah, :Monsenor, no es esto lo que yo quiero decir . cPues entonces en dnde queris servir
las esposas de Jesucristo? c:Monsenor, quiero
servir A las Religiosas que V. S. I. ha de fundar. cY quin os ha dicho que yo he de fundar una Orden religiosa? Nadie de 6!1te mundo pero tengo en Ini espritu de continuo esa.
idea, y por eso os lo digo. San Franciso de
Sales ae admir mucho de esto, porque nadie
establ\ en su secreto sino la senora de Chantal,
la que se lo escribi todo el mismo da. Desde
entonces, po1 ms que el santo Prelado no hablase palabra de su proyecto, Ana Coste no
pensaba en otra <;osa, y ~~olgunas veces le preguntaba: CuAndo viene la senora?

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C.APITULO Xll

. Ul
Muerte ae Juana de Sales y de la seora de Bolsy
despe
es
Trist
cin.
timos preparativos para la funda
di das.

~ E acer caba el momento senalado por la di

al
~U vina Providencia para dar principio
vaer
nueyo Im;tituto; pero antes habla. que venc
se
rias dificultades. Pare ca no pode r enco ntrar
Por
medio de que la Santa saliese de Bo1gona.
te
una parte, habla. de aban donar a l presiden
ta
seten
Fremiot, su padr e, que contaba ml).s de
ro,
nos. Por otra, el bar n de Chantal, su sueg
ab1~ hababit
llo
casti
cuyo
rio
gena
anciano octo
pa
cia cerc a de siete anos, pare ca no poderse
a
habl
la
que
ho
muc
lo
de
r
pesa
A.
ella,
sa.r sin
mortificado; pero sobre todo la Santa tenia cuatro hijos , de los cuales el may or slo contaba
quince anos. Pero la divi na Providencia se batl.
bia encargado de arreg larlo todo por si mism
con inc1eible suavidad.

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----..----- ----------'"'-----..------..--.......,___
SANTA JUANA l'BANCJSO A

La hermanita. menor de San Francisc o de Sales, quien educaba. la Santa. con sus tres hijas,

cay de repente enferma., y poco despus los


mdicos perdieron toda. esperanz a de sacarla
adelante. Desde entonces no se oyeron en el
castillo sino llantos y lamentos, principa lmente
de la sonora. de Chantal, cuyo dolor no es posible expresar , la sola idea de ver morir esta.
amable nina, que el santo Obispo le haba confiado. De da. y de noche, inmvil A la. cabecera
de su Cl\llla, oftecla nl-Senor su propia vida en
cambio de la de Juauita de Sales. Pero esto no
entraba en los designios de Dios, y poco despus comenz la agonia. Entonces la Santa, en
el extremo de su dolor , se poue de rodillas y
promete formalmente Dios dar A la casa de
Sales una de sus hijas en compensacin de la
.1ue le hbia. sido encomendada y vela expitar
delante de sus ojos. Apenas haba pronunciado
este voto cuando sinti su alma particula r consuelo, pues recibi su espritu cierta luz de que
este era el medio escogido por Dios pnra la rea
liza.cin de sus designios.
Prest despus los ltimos servicios al cadver de la inocente niila, y luego, tomando la
pluma, escribi lo ocm-rido San Fmncisc o do
Sales en los trminos q~e es fcil compren der,
conociendo ya el temple de a.lm y el corazn
ele fnego de nuestra Sa~ta., cuya cart.a, -desgrll.
ciadame nte, se ha perdido; pero por la respuesta del Snnto Obispo se infiere algo de lo que
aqulla contena., puesto que maniestu algn

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VIDA Dlll

---~----~~~------------

temo1 de que haya desedificado los que la rodean por haberse entregado al exceso del dolor:
Qu queris decir, hija mia, con eso de que
os habis encontrado tal cual sois? Decldmelo
sencillamente, hija m!a, porque no me ha parecido bien que ofrecieseis vuestra vida ni la de
ninguno de vuestros hijos para conservar lu. de
esta niila; no, que1ida hija ma; no conviene hacerlo asi; por el contral"io, es menester, no slo
aceptar el golpe que Dios nos envia, sino tam
bin recibil"lo y donde y como quiera. El herir
nos ... Decid me, hija mia; si Dios os arrebatase
de un golpe todo lo que os es ms caro en este
mundo, no tendr!ais bastante con solo Dios?
En esta misma carta le refiere el Santo el
modo cmo recibi la sonora de Boisy, su ma
dre, la noticia de la. muerte de Juanit:a de Sales: Toda la. noche la he pasado sonando que
mi hija Juana habla muerto, dijo mi hermano
el cannigo; no me lo ocultis; es verdad? :1.11
hermano, que no esperab1t ms que la ocasin
propicia parll. presentarla este cliz, le espondi estas ptlabras solamente; porque no tuvo
vtlor para anadir nada ms: cEs verdad, madre ma! HAgase la voluntad de Dios , dijo mi
buena madre; y llor abundantemente algn
tiempo... Ni um\ palabra de impaciencia, sino
bendecir Dios um\ y mil veces y someterse
amoros1tmente su voluntad. Nunca he visto
dolor ms tranquiio ... Y, si embargo, em su
hija predilect<t. Despus continuaba el Santo
hablando ao lo que l mismo sinti t\ la noti

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SANT.<\ JUANA FRANCISCA

87

ca de esu\ muerte. Sintise completamente conforme con la. voluntad divina. en medio de su
dolor, teniendo por feliz CSU\ runa.. por haber
muerto antes de couocer la malicia del mundo
ni IJaberse manchado con el asqueroso fango
de l:t culpa.
Esta preciosa carta templ algn tanto la
afliccin de la. senora de Chantal, y la ayud
A. emprender con ms ardor que nunca. el ejercicio !le acatar soberanamente la voluntad de
Dios en todos los acontecimientos, escribiendo
tt. este fin una hermosa frmula., que repeta por
manana y noche con toda ~~~ sinceridad de su
alma.
No dej de ser preciso que la senora. de Cbantal venciese muchas dificultades antes de dar
su hija ~lada Amada la casa de Sales, causa
del carino de sus abuelos y dems parientes,
bien que estimasen en mucho el honor de emparen!tu- con ht ilustre familia del Obispo de Gincbm; pero vencidas felizmente por la prudenCI\ de nuestra Santa, el matrimonio con el joven Hamu 'l'horeus, dobla verificarse ele all k
uno dos anos. Entretanto sus dos hijas meno. res Francisca y Carlota acompanarian su madre Saboya, donde continuara su educacin,
mientras que de Celso Benigno se babia encargado gustoso su abuelo, el presidente Fremiot.
. Con su consejo emprendi el viaJe. Annecy: en
conlpanla. de ~faria Amada, p~.ra que la senora
de Boisy conociese su futura nuera. Esta, llena
do a.leg~ia, nq las dej partir mn pronto, y alil

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88

VIDA DE

permaneci la. Santa toda. la Cuaresma de 1609,


haciendo gran bien en todas las senora.s que la
visitaban y extendindose asila fama de su virtud; no slo en Allliecy, sino en toda Sa.boy~.. As
iba Dios preparando las cosas para la realiza
cin ele sus designios. Alli se estudiaron detenidamente los planes para la proyectada Congregacin, el modo de obtener el permiso dei
presidente Fremiot, etc., despus de lo cual la
se!1ora de Cbantal lo abandonara todo para. ir
all donde la llamaba..la voluntad de Dos. Pero
antes, cunto no tuvo que sufrir su corazn ante
la perspectiva de haber de dejar su buen ptt
dre, anciano de setenta anos, quien la sola
idea de este sacrificio suma en la mAs profunda afliccin! Escenas dolorosas se sucedia.n ele
continuo con este mo~ivo, pero nada fu capaz
de conmover la. consta.ncia. de nuestra Santa.
Lleg por fin San Francisco de Sales, que iba
bendecir la. unin de 1lf.aria. Amada de Cbantal con el ,joven b1Wn de Thorens, sucesoque
llen de alegrht h.ts dos familias. Al da siguiente, reunidos el santo Obispo de Ginebra
con el presidente l!,remiot y el Arzobispo de
Bourges, hermtmo de la senora. de Chantal, hablaron detenidamente acerca de la. vocacin de
sta., mientras que la Santa, retirada. en la. capilla del castillo, oraba con fervor. Esta conferencia fu larga, y al terminarla fu llamada la
seno;a de Cbantal par1t que sufriera un interrogatorio en forma, semejante los que el senor
Fremiot solla dirigir los que compMeciau

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SANTA JUANA ~'llANClSCA

89

ante el ttibnnaL La santa Baronesa satisfizo A


todas sus preguntas con admirable claridad y

precisin en orden al ll!~m.nmiento que habla


sentid9 hacia el estado que deseaba abrazar ,
los medios empleados para asegurarse de la vo-

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90

VIDA DPJ

Juntad de Dios, el estado en que dejaba la fortuna de sus hijos, etc., de modo que el presidente su padre, no menos que el Arzobispo de
Bonrges estaba_u penetrados de admiracin y
no pudieron menos de bendecir Dios en lo
mismo que antes haban desaprobado basta
cierto punto. Los tres acampanaron al santo
Prelado hasn~ Beaune.
Apenas de regreso, tuvo la Santa el dolor de
ver morir casi repentinamente su querida
Carlotita, cuya nolicia comunic en seguida
San Francisco de Snles, el que aeabnbn tambin
de perder su virtuosa madre. Esta muerte fu
tan santa y est tan perfectamente descrita en
la carta que escribi el santo Obispo la sonora de Cbantal, que debe encontrar aqu! su lugar. Diceasi:
cTal vez querris saber cmo acab sus dias
esta dgmt mujer, mi madre muy querid:t; es,
ciertttmente, unn pequena. historia, pero os escribo vos, quien he dado el lugar ele esta
amada madre en el memento de la Mis1t...
Esta amada madre flt, pues, ht parroquia
de Tborens el mircoles de Ceniza; confes y
comulg con gran devocin, oy tres misas y
asisti A vsperas. Por la. noche, estando ya en
la cama. y no pudiendo dormir, se hizo leer por
su doncella tres capltulos de h\ Pilotee~ para
ocupar su espritu con santos pensamientos,
hizo poue1 mm sena! e11 la protesti.I.Cin pam
leersela la ma.nam\ sigui,ente. Poro Di~s se
content con su buena voluntad y lo dispuso

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SANTA JUANA l'RANOISCA

91

-"-------- ------------- ----


.de otro modo, porque apenas se levant cuan
do atacada de apopleja cay en tierra como
muerta.
Vinieron aqu llamarme y me fu t9da
prisa con el mdico. Cuando pegu, aunque babia ya perdido la vista. y estaba. muy a!lormecida., me acadci m,ucho, me b-es la mano, y
echndome Jos brazos al cuello, dijo: ~Este es
mi hijo y mi padre, y me bes. .As continu
casi dos dias y medio, terminados Jos cuales
apenas se la pudo despertar , hasta que el l ." de
Marzo entreg su a;Jma Dios suave y tnLoquiJamente, quedando la difunta. mlis hermosa que
la he visto en toda mi vid!\.
Preciso es deciros tambin que tuve valor
para bendecirla por ltima vez y luego cerrarle
los.ojos y la, boca y darle el postrer sculo de
paz. en el mismo momento en que expir, despus de lo euaJ, oprimido mi corazn por el do
lor, no pude ya contener las IAgrimas que se
agolpaban mis ojos, y llor {L esta. mi buena
madre mucho ms que he llorado desde que soy
Obispo.
En cuanto nuestra Santa., llOl' tambin muy
sincera~ente la sonora de Boisy, como que
.perdi<t en elht lma amiga del alma, y sobre tpdo
la inco~parable suegra de su Batonesita, con
la C)lal contaba para formar estlt nina sin expe
rlencia, que.tanta necesidad tendra. de su ap~
yo y direccin. Sin enibargo, como los caminos
de la Providencia son inexcrutables, este fu
'.precisamente el medio de q l1e Dos- se_ sirvi

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.92

VIDA Dlil

para acelerar la partida de la sellora de Chantal para Saboya, pues todos comprendieron que
era indispensable que acompatlase Mara
Amada.

Fijse el via,je para el primer domingo de


Cuaresma, y desde muy temprano los patios del
~stillo se vieron invadidos de multitud de pobres y de inmenso gento que deseaban despedirse y ver por ltima vez la que llamaban
nuestra buena seilora , .Y todos hacian resonar
el aire con sus lamentables ayes y sollozos. En
nedio de este triste concierto, un pobre nillo
que all se encontraba-exclam de repente: ~se
os quita la luz porque habis quel'ido apagarla;
haced penitenc~a. A estas palabras se siguieron nuevas lAgrimas y la.mentos, cual si esta
partida hubiera sido para t-odos la ms terrible
d esgra.cia.
Al presentarse la santa Barones~ en el des
canso de la escalera, despus de la doloros1t
despedida su padre y su suegro, se oy un
grito de dolor expont.ne_o que nadie pens en
contener. Todos la llamaban su querida selloia,
su buena madre; los unos se le po~an delante,
no dejndola dar Ull paso; otros le tendan Jos
brazos y todos la ce1caban y apretaban, rogn
dola no los dejase. La Santa los miraba con ca
:t:iilo, se despeda de ellos con palabras bonda
dosas, y as fu .recorriendo la apretada fila.
ha'Sta llegar al carruaje que haba de conducir
la Saboya.

Pero. an le quedaba la parte ms dolorosa.

'
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SANTA JUANA FRANCISCA

98

Al llegar Dijon haba de ser la ltima despe-

dida en casa del presidente Fremiot, su padre.


All se encontraban todos sus parientes, quienes abraz por ltima vez, pidiendo todos
perdn y procurando mantener su serenidad en
medio de tantas lgrimas. En esto, su hijo Ceiso
Benigno se arroja3a.l cuello de su madre, queriendo ablandarla con sus caricias para que no
quiera separarse de L La Santa le besa, le estrecha contra su corazn y procwa tranquilizarle, pero"en: vano. Oye sus razones y le consuela con admirable fortaleza, procurando desprenderse de L En aquel momento, el joven ,
desolado por no poder detenerla, se tiende en el
suelo delante de la. puerta. y le dice: cMadle
ma, si soy tan dbil y desgraciado que no puedo deteneros, por lo menos habis de pasar sobre el cuerpo de vuestro hijo. A estas palabras
y ante uua escena semejante siente esta. buena
madre desga.rrrsele el corazn y parece vacil:w un momento acerca de lo que debe hacer,
puesto q~e se detiene pam dar libre curso sus
lgrimas. El Sr. Robert, que estaba all pr_esen
te, temiendo que flaquease su valor en esta cir
cunstancia, dirigindose ella le dijo: Y qu,
senora; os dejaris vencer por las lgrimas de
un nino? cNo, replioo la. santa con suave bondad; pero, qu queris, soy madre, y mi hijo
es bueno! Y luego levantando los ojos al cielo,
con fortaleza varonil pas sobre el cuerpo de su
hijo.
En aquel momento apareci el presidente Fre-

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_____ __ __ __

94
VIDA DE
-----------------------:.._,
___,..,.,

'

.. , ___,

miot, que su vez abraz esta hija tan amada, teniendo c~n ella una larga conversacin en
voz baJa, inten'umpida con amargos suspiros y
sollozos. Despus de esto, la sellora de Chantal
se arrodilla y pide su padre la bendicin. El
venerable anciano levantando las ~anos, y los
ojos al cielo ptorrumpe en esta exclamacin:
Oh Dios mio, lejos de mi el resistir vuestras
sapientisimas disposiciones! Por lo mismo mesometo ellas incondicionalmente y sacrifico por
mis-propias manos esta hija mil!-, que no es menos querida que lo era Isaac para su padre Abrl!-ham. Ea:, pues, hija ma, id adonde Dios os llama. cMorir consolado, contest, aunque no os
vuelva ' ver, sabiendo que estis en la casa de
Dios y en la seguridad de que vuestras oraciones so~tendrn la vejez de un padre que os permite le dejis para ir donde El os quiere. Lo haris asi, hija mia? Si, amantisimo padremo,
respondi la Santallorando y sllozando. Est
bien; ahora detengamos el torrente d nuestras lgrimas y honremos la santsima voluntad
de Dios, cumplindola amorosamente, no sa
que el mundo piense que flaquea nuestra constancia. Al decu esto le entreg una carta para
San Francisco de Sales, en la que expresaba los
sentimientos de un carilloso padre y de un ferVOl'oso cristiano en la separacin de esta hija tan
amada, y sta subi en el carruilje con sus dos
hijas Maria Amada y Francisca, con su yerno
el joven barn de Thorens y con la sellorita de
Bricbard, una de sus prim.!lras compall.eras.

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95

SAN1'A JU ANA FRAN0)$ 0A

Apenas se encontr fuera de las puertas de la


ciudad cuando llena su alma de alegria y de
santo entusiasmo, sin poderse contene r enton,
como en otro tiempo los israelita s la vuelta
del cautiverio, el cntico de la libertad .

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C4PITULO XIII

Principios de la nuova vida. Idea de la VIsitacin.

)J'@f~EG Annecy nuestra Sant.a el4 de Abril,


~ Domingo de Ramos, y San Francisco de
Sales fu , esperarla corta distancia de la ciudad, acompaiado de veinticinco pers.onas, seiOl'as y cablleros. Al saber su llegada se rem
en las calles un gento inmenso para recibirla
con las mayores demostraciones de alegra.
Despus de emplear la Semana Santa en visitar las iglesias de la ciudad, los enfermos y Jos
.pobres, se fu con Maria Amada al cas~i!!o de
Thorens; donde est.a haba de residir con el joven barn su esposo: All estuvo el mes de Abril
y los primeros das de Mayo, organizando la
casa de su querida baronesita, como ella deca,
y formando sta par11 el cumplimiento de sus
mevos deberes con solicitud verdaderamente
maternal.

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97

SANT.. JUANA FRA..'!ClSOA

Antes de esto hizo la conquista de la sellorita.


Maria Jacoba Favre, bija del presidente FaVle,
joven de singulares prendas . quien el mundo
sonrea y trataba de atraerse para s, pero que
alumbrada del cielo estaba ya resuelta consagrarse Dios, bien que sin saber adnde Ella
querra. Luego que vi la senora de Chao tal
y supo de ella los proyectos que se haban for
mado pan1. la fundacin del nuevo Instituto, se
uui ella sin vacilar y fu su segunda companera..
Antes de comenza su nueva vida, hizo la
Santa um1. de esas cosas que el mundo no sabe
o.preciar y suele censurar con frecuencia, como
en esta ocasin sucedi. Por escritma pblica
cedi . sus hijos todos sus bienes y hasta su .
misma viudedad, reservndose solamente de su
fortuna diez esudos que tenia en aquel momento en el bolsillo. La divina Providencia, en
quien nuestra santa viuda babia puesto toda
su confianza, se encarg de justificar su tiempo
este paso al parecer tan arriesgado, como veremos m.s adelante.
El santo Obispo de ,Ginebra babia determi
nado dar principio la obra proyectada el dfa
de Pentecosts, queriendo, deca, que sus hi
'jas, encerrada s en su nueva casita como en uu
pequello Cenculo, recibiesen alli el Espirito
Sant~ y se embriagasen con este vino celestial
que hace hablar nuevo lenguaje y llevar vida
nueva. Uu inesperado incidente impidi la reu.lizacin de estos planes. Los santos fundadores,
7

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VIDA DE

sin desconcertarse por ello ajustaron una pequena asa.junto al lago, de aspecto modesto y
no grandes dimensiones, pero lo suficiente para
unas diez doce personas. cNunca he sido m.s
feliz que hoy, dijo el santo Obispo el dla que
firm el contrato, habiendo encontrado una col
menita para. mis pobres abejas, ms bien, una
jaula para mis palomitas.~
Aqui se vi claro cmo era Dios el que as
babia ordenado las cosa.s, porque se realiz el
proyecto el da de la Santsima Trinidad, que
aquel ailo coincidia con el de San Claudio, cumplindose unas palabras misteriosas que oyera
la Sant~ algunos anos antes, sea en los pl'ime~
ros de su viudez: cNo entrars en el descanso
de los bljos de Dios sino por la puerta de San
Claudio .~

La vspera de la inangmacin se emplearon


las Hermanas en terminar los ltimos preparativos. Se amuebl un poco la casa con lo que
haba de ser ms indispensable, y la capill!\ fu
adornada lo me,jor posible con llores y atguMs
cortinas blancas, despus de lo cual las Hermanas se retimron descansar. No esperaba mAs
que esto el enemigo do todo bien para asaltarla
con una terrible tentacin. Comenz por representar con viveza A su imaginacin la imagen
de su padre y de su suegro, encorvados por los
anos y los achaques y clamando venganza contra ella, y, Jo que ms le oprim.fa el corazn,
sus queridos h~jos llorando amargamente y tendindola los bmzos, suplicndola no los aban-

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SANTA .JUANA FRANCISCA

99

donase. No sera culpable delante de Dios y reputada en la Iglesia por madre infiel? Despus
de dos horas de dolorosa agona y cuando ya
)arecia prxima sucumbir, se pone de rodillas y exch1ma: cDios mio, me entrego eom
pletmneute vuestra Providencia! Perezcamos
todos, si tal es vuestra. voluntad, mi padre, mis
hijos y yo misma; todo esto importa poco; lo
nico que deseo en tiempo y eternidad es
amaros y serviros, custeme lo que me costare. Dichas estas palabras ces la tormenta, y
una dulce paz invadi todos Jos senos de su
alma.
El da 6 comulgaron las tres ele mano ele San
Francisco de Sales y emplearon el da en visitar las iglesias y los pobres. Al ponerse el sol
fueron al Palacio episcopal, donde haban sido
convidadas por San Francisco de Sales para comer con sus Hermanos, y alli encontraron muchas personas quo iban despedirse ele la senora de Chantal y de sus aompaneras. Despus
hizo entrar el Santo en su cuarto t\ las .tres, entreg la primera un cuaderno en el que esta
ban escritas las Constituciones, y qevantando
los ojos al cielo las bendijo en el nombre del
Padre que las atma, del Rijo que las goberna
ba y del Espritu Santo que las animaba con
sus amorosas llamas.
Despus de esto, acompanadas de inmenso
gentro, de la magistratura, l tt nob leza y la Orden tercera, se encaminaron, llevadas como en
triunfo hacia la galera de la casita. Al entrar

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100

VIDA Dlll

en ella encontraron la buena Ana Jacobina


Coste, que arrodillada sus pies prometi servirlas con entera fidelidad.

Luego que se hubieron quedado solas, rebosando sus alma-s la ms dulce paz, dijo la Santa:
..Esta es la morada de nuestras delicias, Hemos
llegado por fin al descanso de los hi,ios de Dios,
JlO slo por la puerta de Sa~ _Ciaudio, sino el

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mismo dia de San CJaudio. Despus de da~ gracias Dios por haberlas al fin concedido arri
bar al puerto t!tn deseado, "oyeron la lectura del
reglamento trazado para ellas por el santo Obis
po, se abrazaron unas{~ otras, ae1wiciaron cordiahnente (~ la buena Ana Jacobina Coste, y
prometieron las tres filial obediencia h\ sello
ra. de Chantal.
Cuando lleg la noche se retiraron llenas .de
alegria sus pobres celdas, donde se despojaron para siempre con indecible consuelo de.sus
vestidos seglares, llegando una de ellas a pisarlos.con desprecio. Varias veces afirmaron qe
en la vida haban dormido tan profunda. y tranquilamente como aqulla primera noche que pasaron en su nueva morada. Cuando lleg la
hora de levantarse, la senora. de Chantallo ejecut con toda diligencia y fu luego llamar
sus compafieras, las que vistieron el traje adoptado de antemano para el ano del noviciado.
Es~e consista en un vestido negro completamente liso, un cuellecito blanco cerrado hasta
lagarga.nta, una venda negra que ocultab!t el
cabello y cubra la mitad de la frente, y por
ltimo, una gran gorra. de tafetn negro, sin
adornos ni encajes, dispuesta de "tal modo que
pudiera ocultar el rostro cuando fuese necesario.
Lolegada la matiana, fu San Francisco de Sales decirles la 1l!isa, les di la sag1ada Comu.
nin y se retir, quedando en volver la. tarde,
As lo hizo; estableci la clausura, reemplaz

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102

VIDA DB

los nombres de sen ora y seno ri ta por los de Madre y Hermana , tan dulces pam el corazn de
la religiosa, y no dej de aprobar el nuevo tJaje;
pol'O s.e sonri dulcemente al 'ver In papa lina tan
poco elegante que haban adoptado . e Verdaderamente, dijo, estas senoras no han escogido un
tocado que las favorezca.
Estas almas fervorosas so haban cuidado
muy poco de acudir las necesida des de la naturaleza. Por otra parte, la pobreza era extrema, y de aqu los apuros para h pobre Ana J~
cobina Coste, que, al querer propamr la eomi
da para las esposas de Nuestro Senor, se encontr con que no tena provisin alguna, ni
tampoco dinero con que comprarla. La Jl{adre
de Chttntnl, informada. por ella, no le haba respondido otra cosa sino: Hija ma, Dios proveer. Con esto la buena. Herman a esper tranquila; pero al ver que eran las diez do la manana y no teua nada que dar sus que1idas
Hermana s, pidi un poco de leche una vecina; l.uego so fu al jardn, cogi unas hierbas,
las. puso . ~cer, y, preparndose A servidas ,
en aquel momento oye tocar A la puerta. Acude
enseguid a y se encuentr a con un criado del sel.'lor p1esidente Favre, que los euviltba ' care,
pan y vino. No hay para qu decir la. alegra de
las Hermana s y su gratitud hacia Nuestro Senor, que tan providencialmente las acudf~ en su
necesidad.
Al llegar la noche no tenan luz, ni aceite, ni
siquiera con qu encende r un cabo de vela; pero

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SANTA JUANA FRANCISCA

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------------- - - ----------------.. ...-----.


se consideraban tan felices como si de nada h~
biesen carecido.
El dia siguiente, 8 de Junio, volvi San Jhan
cisco ere Sales visitar sus palomitas, y Ull!~
'de las primeras cosas de que trat fu del tono
que deberian ado'ptar pam cantar las divinas
alabanzas. Comenz por ensayar algunos de
otras Religiones, y desendolo ms sencillo,
escogi las notas por s mismo y, de acuerdo
con la Madre de Chantal, coro puso el canto de
que usan hoy todas las Hijas de la Visitacin. El
da 2 de Julio, fiest<'~ titular del nuevo Instituto, comenzaron cantarlo eU: el Coro, oyndolo
su Santo Fundador hincado de rodillas junto al
balaustre, con un corazn penetrado de amor y
gratitud hacia la Bondad divina. y lo~ ojos ba
nados de lAgrimns.
En medio de l:i. pobeza que reinaba en la C..'tsa.,
experimentaban las Rermamt$ especiales efcc
tos de la Providencia de Dios para. con ellas, y
veces hasta pequeiios milagros. Es verdad que
eran muy fieles y exa~1K'1.S en todo lo queJes babia sidO' prescrito, sin dispensarse jams de
ello. En prueba de esto copiaremos u.u a pgina
de la Madre de Chan1K'1.1: eMe acuerdo, d ice en
sus llfe~n01ias inditas, que en cierta ocasin
compr nuestra buena Hermana tornera tres
sueldos de carbn; fuimos las tres con nuestras
llaves, segn previene la Constitucin, y no encontramos mayor cantidad que la co1uprada
con los dichos tres sueldos, y por cierto con
grande alegra.

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VIDA DE

~------------------

un

Les regal aron


barri lito de vino y de l es:
tuvie ron sacando desdo el 6 ele Juni o de 1610
,
hasta las vendimias de 1611, en que las Herm anas pens aron hace r una pequ ena provisin.
Entonces comenz dism inuir visiblemente el
bani lito, de lo que admi rada h~ lladr e ele Chan
tal no pudo menos de decir: csi no hubiramos
pensad9 en proveernos, el ba.rrilito no se habr a
agotado jamAs.
Vamos dejar le la palab ra la Sant a por un
momento, y nos dir algo del fervor, de la senci
llez y de la punt ualid ad en la obse rvan cia que
se vean brill ar en aquellos p1incipios. cEs imposible, dice, pode r cont ar las graci as y favores
celestiales qne Dios derra mab a enes tasqu erdn s
almas, por Jo que reina ba en esta comunidad
gmn fervor, exac titud y obed ienci a, admi rable
recogimiento y esp!xitu de O!"Min, inocencia y
cand or infantiles, junto con gmri suav idad y
santa alegr a en las conversi\Ciones, y la vez
tanto amor y tan estre cha uni n entre s, que
era un paraso de delicias mora r en esta casita..
No se hablaba sino de Dios y de los medios de
adela ntar en su santo amor. Nos remo rda la
conciencia. . la mAs pequ ena inobservaneht.
Cierto dla que se pase aban en el jard n nues tras
dos quer idas Herm anas , enco ntrar on que se haban caldo algunas peras del lubol, y quer iendo
sabe r si estab an ya en disposicin de comerse,
tom cada una un boc1~do, sin traga rlo; no obstante , tuvieron despus tanto escrupulo, que se
lo dijeron l1 nuestro biena ventu rndo Padr e, el

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SANTA JOANA FRANCISCA

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que les dijo se confesasen do ello y se lo manifestasen nuestra Madre, como tambin cualquiom otra cosa que pudieran hacer contra In
observancia, por pequena que fuese. Nos inspir tan ardiente amor la sencillez y exactitud,
que la menor falta scntiamos grande escrpulo, de modo que no podiamos sosegar hasta
que ibamos acusarnos de ello con humildad
la Superiora Y a.ilade la Santa: cNos encontrbamos tan felices las tres, con la buena Hermana tornera, que decfa nuestra Hermana Maria Jacoba Favre, que si no hubiem sido por la
glorht de Dios, habl'ia deseado que passemos
as toda la vida (1).
El perfume de tantas virtudes atraJo pronto
otras almas fervorosas que no brillaron menos
por sus virtudes que estas t1es primeras. Apenas hablan pasado dos meses y ya se babia aumentado la pequena Comunidad con cuatl.o religiosas escogidas por SllS virtudes y prendas
. personales.
Lit primera f'u In sellorita Petra llfaria de
Cbatel, signindola poco despus las selloritas
Maria Margarita Millelot, Claudia Maria. Thiollor y por ltimo la sellorita de la Roche.
En el pensamiento del santo Obispo de Ginebra, el nuevo Institt.to debla consagrarse al alivio de los enfermos, y por consiguiente, qncdarse siempre en la clase de simple Congregacin y no gnardar sino media clausura; pero
(J) Fundacin manuscrita de Anneey.

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VIDA DE

otros eran los planes de la Prov iden cia, y


es
curioso ver cmo se realizaron estos poco tieul
po despus.
El alo de noviciado ptls muy prouto p!ll'a
estas fervorosas almas, llegando por fin el 6
de
Juni o de 1611, da destinado para su profesin.
San Fran cisco de Sales no d~ de ir muy tempran o confesar sus tres quer idas bijas
y
exho rtarl as bace r con toda la si ncer idad
de
su alma , su completo sacrificio la majestad
divina por h\ etmsin de sus sagr ados votos.
Celebrse la sant a misa, y el santo Obispo subi

ense guida al plpito reve stido de Pontifica


l, y
dirigindoles la pala bra, las compar los tres
gran os de tl'igo que fueron llevados lejan
as
tierr as, dond e ste no era conocido, en el
que
se multiplicaron de tal man era, que todo aque
l
pas qued lleno de trigo. Y luego alladi con
esprit u proftico: As veremos estas L1es al
mitasq ue la Prov iden cia de Dios ha sembrado
en
es~ pequeno rinc n de la tierr
a, crec er y multiplicarse en nt\mero, y la Bondad cijvina
las
bendeeirll y pros pera r y ser Dios glorificad
o
en ellas .
Signise el acto de la profesin reHgiosa. _en
toda la al egrb1 y el fervor de estas nuevas
esposa.'! de Jesu crist o.
Cuatto d las despus escribi el sant o Prel ado
muy de ma.n ana la Madre de Cbantal una
pequeltt\ csquelt1 en estos trminos : e Buenos das,
mi querid11 Madre! Esta noche me hn. dado
el
Sellot este pen&\miento: Que nues tra Casa de
la

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SANTA JUANA FRANCISCA

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Visitacin es, por su gracia, bnstante noble y


considerable para tener sus armas, su blasn y
divisa. Re pensado, pues, Madre ma; si os parece bien, que debemos tomar por armas un corazn atravesado con dos flechas y roqeado de
una corona de espinas; en la. parte superior ha
br(~ um~ cruz, como plantada en este pobre corazn y en el centxo de l estarn los dulces y
sagrados nombres de Jess y de Maria.
Este fu el escudo que se adopt desde luego
y el que hoy mismo usa toda la Orden de la Visitacin.

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CAPITULO XIV
La casita de la galera. Escenas encantadoras. Deslg.

nlos de Dios sobre la VIsitacin.

~LGUNOS dias despus de la profesin de

f t las tres primeras Hermanas, San Fran-

ci~co de Sales, acompa.nado de su secretario, el


Sr. D. Miguel Favre, fu al monasterio para ir
organizando poco poco todas las.cosa$.. Senta
das las Hermanas en el suelo en derredor suyo,
cpmnz por decirles: llijas mas, -ahora que
aumenta nuestro nmero, es ya tiempo de ir
arreglando nnestros negocios. En primer lugar
nos levautaremos'1l. las cinco de la manana: Y
. a!ladi sonriendo: En cuanto mi y mi Her
mana Ana Jacobina Coste esto nos ser fcil,
porque somos aldeanos. Hecho esto, fu Qrde
nando uno por uno los ejrcicios del da-tal
V
como hoy se pra.Qtican. Cuando toc hablar de
las comidas dijo la Madre de Chantal: Padre
mo, qu haremos los da.s de ayuno? Las Carmelitas no toman ms que una onza de pan en

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-------....------------..---------------J!ANTA jUANA l'RANCISCA

la colacin de los ayunos de la Iglesia y cuatro


en Jos de Regla. cOh'hija ma, replic.el Santo, nosotros recibimos las enfermas; menester
ser que nos quedemos en un .trmino. medio.
Tomaremos tres onzas con algo de fruta.
Y como pareciese que las Hermanas no-tenan
nada ms que preguntar por el momento, el
santo Obispo les dijo luego: Hijas mas, es preciso que os respetis mucho las unas las otras. ,
Asi lo practican los Padres Jesuitas, de suer te
que, si cien veces al da se encuentran, cien veces se saludan, quitndose el bonete. En cuanto.
vosotras, os haris la inclinacin de cabeza
siempre que os encontris. Y para que todas
vuestras acciones tengan un carcter religioso,
en lugar de hacer la cortesa ~ los seglares, les
inclinaris la cabeza. No es verdad, hijasmas,
que esto estar muy bien? S , ?.ionsellor, respondieron las Hermanas , excepto la Madre Fa.vre, que hubo de quedarse algo contrariada en
este punto.
Luego continu el Santo: Pas por aqu un
religioso Fuldense, que me cont hay -en Italia.
religiosas tan apegadas sus cruces, estampa:s,
rosarios y otros semejantes objetos de devocin, que antes ue dejados prE>firiran hasta
:abandonar:su convento. Por lo mismo he pensado, mis queridas hija,s, que sera bueno cam
biar de vez en cuando estas cosas, para no adherirnos sino Dios. Haris, pues, este cambio el ltimo dia del a.ilo, cuando sorteis los
Santos protectores. La Madre J3recbard pre-

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-...

110

VIDA DE

-------------- -----gu~t

entonces: Padre mo, de qu niodo haremos el cambio de nuestras cruces y de los rosarios?> Tomaris vuestras cruces, estampas,
!_os rosarios y cuanto haya que cambia.r , y haris
con ello un montoncito; encima pondris un papel en que est ~scrito el nombre del Santo, y
luego lo sacaris la suerte, para que no haya
entre vosotras preeminencia alguna. Despus
qued 'en silencio ln momento, y dijo: <Mejor
es esto; veris. Tengo mucha.. repugn ancia lo
que se acostumbra hacer eu algunos-conventos,
donde S! llama las religiosas: la se!Iora antigua, la. se!Iora electa, la sellora esto, la se!Iora
estotro. Asi, pues, nada de preeminencia ni de
antigedad entre vosotras, que sois todas muy
peque!Ias. Pondris el nmero 1 al primer montn, 2 al segundo, 3 al tercero, y sacaris la
suerte. Asi viviris perfectamente desasidas de
todas las cosas. No es verdad, hijas ~as?
L11ego que hubo dicho esto las bendijo y se
retir.
A los dos das volvi de nuevo acompa!Iado
como siempre del se!Ior D. 1\iguel Favre, su secretario. La 1\iadre de Chautal, con todas las
Hermanas, asi profesas como novicias, le acompa!:laron bast~ la fuente del jardn, donde llev:ndole una silla tom ttsiento debajo del emparrado, y todas las Hermanas le rodeat'on, sen1<'\ndose en el suelo.
Monse'ilor, dijo la madre de Cha.ntal , que:
. na V. S. Ilma. decirnos algo acerca de la afabilidad? Con mucho. gusto, respondi l sauto
L

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SANTA JUANA FRANCIS CA


111
----------M-..----------- ---------0

Obispo. .A.cercronse algo mAs las Herman as,


pero apenas babia comenzado satisfac er sus
deseos cuando grandes gotas de agua y un trueno les hizo levanta r el campo y volver casa..
Retirse la galera esperan do que pasase la
tor menta, pero sta crecla por momentos. Todas, y especia lmente las novicias, tenan mucho
miedo, y pasend ose con el santo Ob~po se santiguaba n con gran d'evociu cada trueno que
resonab a. cMonsenor, dijo una Hcrman ajoven,
tengo mucho miedo. cOh hijamia , contest el
Santo sonriudose, no temis! el rayo solo mata
1\ los santos los grandes pecador es, y vos no
sois ni una cosa. ni otra.
Cuando hubo pasado la torment a dijo ht Madre de Chantal: ~fonsonor, indicad nos, si os
agrada, cada. una de nosotra s una. virtud que
practiqu emos con mayor fervor. cCon .mucho
gusto, M:adre ma, y comenz ar por vos.
Luego se retiraro n un poco lus Herman as,
pero el SaJlto las fu llamaud o por su orden, y
continu ando su paseo fu dando cada una
cierta prActica para su provecho espiritu al, pero
en voz baja. Sin embarg o, en cuanto el santo
Obispo se retir les falt tiempo para comunicrselo las unas las otras.
Casi todos Jos dias iba el Santo celebra r la
devota capillitn y luego pasaba algn tiempo
en la casa. instruye ndo sus Hijas acerca de varios puntos relativos la vida. espiritu al y la
observa ncia, ya paseando en la galerin bien
en el jardn, respondiendo con gusto l1 cuantas

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112

VIDA Dlll

pregtmtas le . haclan, y mostrndose siempre


afable y bondadoso.
Sucedi cierto diu. que se perdi la llave del
Coro. El Santo, sin tmbarse en lo -m.s mnimo
ni decir palabr a, subi Ala galer a, se a.r radill
cerca de la cuarta ventan a, que era la ms prxima, y se estuvo prepa rando para la santa
misa. Despus, viendo que la llave an no babia par ecido comenz pasear, haciendo men
tras oracin con el mayor recogimiento y sosiego; entret anto acuda n las Herma nas por devocin mirarle por entro las rendija.s de la
puerta , admir ando su humil dad, modestia y
tranqu ilidad, que le daban tan perfec ta posesin
de s mismo.
Entre otras santas conversaciones que con
ellas tena, se ha conservado esto fragmento de
una de ellas: Mirad, hijas mas, les deca un
dia: es menes ter ser siempre muy pronta s en
obedecer, y decir Dios ctm sincer idad: Senor! qu queris que haga? Asi no nos parece remos aquellos religiosos de quienes cuenta
San Bema rdo que sera necesario pregu ntarle s:
Hermanos mos, qu os acomodara hacer?
_ En estas santas y agrad ables conversac~nes
todas las Herma nas, hasta las novicias y tomera., tenan la palabr a y propo nan con la ms
lial confianza sus dudas y dificultades y otras
cuestiones tocantes la vida espiritual. Un
pequeno rasgo lo proba r: cMonsenor, le dijo
una de ellas interrumpindole; estis aqora en
la presen cia de Dios? cOs parece , dijo con

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118

SANTA J'UANA t'RANOlSCA

suave sonrisa, que slo vosotms estis en la presencia de Dios? No est en todas partes? Acaso no se debe pensar en El sin cesar? ~onse
!lor, le dijo un da una Hermana tornera: lleva
V. S. !.los ojos demasiado blljos por la c~udad.
cOh, hija ma! y cmo sin esto podramos
mantenernos en la presencia de Dios?
Los menores incidentes le sugeran reflexiones las ms oportunas y prudentes prohibiciones en cosas al parecer pequenas, pero de las
que, andando el tiempo, hubieran podido surgir algunos inconvenientes. Por ejemplo: Oficiando en el coro la Madre Juana Carlota 'de
Brechard, hubo de olvidar el llevar el libro de
las Ro1as, y cmando lleg las palabras: Pe
Dcminum rwstum ... etc., comenz vacilar, lo
que tent un poco de risa las Hennanas. Spolo el santo Obispo y mand que la oficiante
no dijese cosa alguna de memoria, y tom nota
de ello pua aadirlo en las Constituciones.
Otra vez, la Hermana Petra l\1arla de Chatel,
queriendo mortificarse en el ef'ectorio se 'comi
una m1mzana agusanada, po Jo que le dieron
broma las Hermanas en la recrencin. Cuando
lleg A noticia. del Santo mand que en lo sucesivo tuviesen las Hermanas los ojos bajos en el
refectorio para. que todas estuviesen en libertad
de mortiftcarse sin que nadie lo echase de
ver.
En cieta ocasin regalaou . la se!loriw.
Fra.ncis<l!l de Chantal (que se educaba aliado
de su madre) un paJarito y um~ twdilla., con las
8

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114

VrDA Dlil

cuales se divertan un poco las novicias. Naturalmente, lo supo enseguida San Francisco de
Sales, y luego dijo: cDcjadme, yo arreglar esto
bien; y al punto puso en la Constitucin la termimmte prohiciein de tener en el Monasterio
pjaro alguno ni animal de pasatiempo.
El fervor y las virtudes de estas santas almas
iban de continuo en aumento. Tenan tanto espritu de mortificacin que de nada se quejaban
pesar de la. extrema pobreza que sufr!an y las
privaciones que esta llevaba consigo lo mismo
en tiempo'de salud que de enfermedad, por ms
que se desviviese la Santa Madre de Chantal.
Siempre tranquilas y llenM de alegria, parcelan
no darse cuenta de sus pequenos trabajos. As!,
por ejemplo, un dfa de Carnaval, al llamarlas la
campana al refectorio, encontrru:on que no habla.
otra cosa que una pera y un poco de pan. No se
desconce1taron por eso, sino que partiendo la
pera en ocho partes comieron con mlls gusto que
nunca.
No p 0dian encender fuego en invierno para
calentarse, y cuando hacia mucho fro tenan
todas dolores en los pies y en las manos. Lleg
tanto, que un da tuvo una. de las Hermanas
que guardar cama. Otro da, la Hermana. Maria
Adriana Ficbet tenia las manos hinchadas . causa del fro, po1 lo que se las haba envuelto en
un trapo negro. Al verla San Francisco de Sales la dijo con su natural dulzura: Hija mfa,
conque llevis manguito? Yo no lo llevo :y, sin
embargo, mirad mis manos.> Esto bast para

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SANTA JUANA FRANCISCA

116

que la Hermana dejase en segnida aquel pequeno alivio y jams volviese tomarlo.
Por lo dems, ei Seilor se com plilda en recompensar tanto amor y generosidad con las
gracias ms extraordinarias y con un alto don
de oracin. En la misma recreacin apenas se
bnblaba ms que de Dios y de cosas espirituales, ha~~ta el punto de tener que ordenar el Santo Fundador que se hablase en aquel tiempo de
cosas indiferentes, temiendo que tanta aplica
cin lo interior fuese pe1judicial su salud.
La Made de Chantal, por su parte, comenz
temer que tantos favores del cielo llegasen t\
trascender ms all. de las rejas y . dar cono
cer . estas almas que deban llevar una vid.a tan
escondida los ojos de las criaturas, y de continuo traia presentes . su espiritu estas pala
bras del Ceremonial de la. Profesin: e Vuestra
vida est. escondida con Jesucristo en Dis,
las que rumiaba y meditaba constantemente,
pidiendo con instancia al Seilor se dignase conservar el Instituto en su humildad y pequenez.
Trat acerca de ello con el Santo Fundador y
tambin, por consejo suyo, con el R. P. Santiago de Bonnival, de la Compania de Jess, y los
dos aprobaron esta inspiracin y mocin interior, y ambos celebraron el Santo Sacrificio con
esta intencin. La. Santa Fundadora oy las dos
misas, comulgando en la de San Francisco de
Sales y dando gracias mientras dec1a la suya el
R. P. de Bonnival. Cuando en esta ltima lleg
el momento de la. sagmda Comunin, tuvo a.

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VI!>A Dli!

Santa cierta inz muy clara ntima seguridad


de que. haba sido muy agradable Dios esta
splica y qne conceda este humilde Instituto
~gran don de vida interior, oculta y amorosamente paciente con Jesucristo en Dios, sin que
por esto disminuyesen un punto las gracias que
tenia preparadas las almas que le. fuesen fiees en esta pequea Cong1egaein; pero qne,
semejanza de las del Hombre-Dios, bien que en
la medida de nuestra peque!lez, quedaran ocul~s en Dios, reservAndose la manifestacin de
~!las para la eternidad. Por lo demAs, que si en
ciertas almas se dejaba ver algo de estas miravillas .de la gracia, sera en unin imitacin
de las obras milagrosas de nuestro Salvador
Jess. Y al:ade luego la Santa Madre de Chantal: cLo que me consol por todo ext1:emo f)l
que nuestro buen Padre, el R. P. Bonnival y yo
t1!vimos los mismos sentimientos, de donde puqimos deducir que Dios queria que las Hermanas de esta Congregt~cin fuesen las admiradol:as e imitadoras de la humildad de su divino
Hijo y de su vida perfecta, toda interiormente
oculta en Dios y al parecer muy comn l vista
de los hombres; por lo cual dimos infinitas gracias su dulce Bondad.>

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~~~@;~@;~~~~@;~
!.: .......................' ......
.... .... o' ...... .. . . . . . . ....... ..... .. . . ... '

CAPITULO XV

Muerte del presidente Premio!. Viaje de la Santa Borgoa. Su caridad para con los. pobres. Primeras pruebas
y contradicciones del naciente Instituto.

-~luANo nuestra Santa se mostraba I?erfecto

~ modelo de toqas las vir tudes entre sus


Hermanas, ejercitndose.'en los oficios ms hutuildes, como hacer In cocim\, ctdar dt.: la vaca
y otros semejantes, supo de repente la m11erte de
su padre, a.nciano de setenta y tres alos, la que
le fu transmitida por el santo Obispo de Ginebra. En medio de su dolor profundo r ecibi .el
'mayor consuelo al saber lit cristi,na_muerte que
lHtbia. tenido. Pero, por otm parte, no habra
contrbtdo su retiro acelerar la muerte de
este padre ta11 am!l.do? El enemigo infernal trat de turbar SJ.l alma con esta ocasin , pero ha
cindose superior 13us malvadas sugestiones
con el socorro de la grac~ divina, y saboreando
en paz su triste amargura, se r esolvi ero-

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118
:---------------------------VIDA DE

prender el vil\ic Borgona para arreglar los intereses de sus hijos y recoger la herencia que
les haba tocado. Antes de partir renov su voto
de obedienc ia en manos del santo Obispo de Ginebra, confi la. hermana Juana Carlota de

Brchard el gobiemo de la comunid ad, y acompa!lada de h\ hermamt Maria Jacoba F!\Vt'etom el camino para Dijon. Tanto aqui como en
Bourbill y tuvo que sufrir la Santa un verdader o
aS!\Jto por parte de sus parientes , y aun de eclesisticos respetab les consulta dos por ellos, que rindola convenc er de que debfa quedarse en el
mundo para. cuidar de los bienes de 51us hijos,

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SANTA JVANA FRANCISCA

119

-------........- ------------------ -------- 10 que le sera fcillleva\:do una vida semejan


te la de.las Religiosas T erciarias de San Fran
cisco, y como nada consiguiesen, pues la pr u
dencia y discrecin de nuestra Santa, alegaba la
diferencia entre ambas vocaciones, unt sen~ra.
de su familia, dejndose llevar de. un arreba.to
de clera la increp ama1~gamente, diciendo:
Que era una vergenza verla envuelt,, en tres _
varas de estamena, y que si se deja.se llevar ele
su impulso rompera su velo en Jlli1 pedazos.
La senora .de Chantal contest simplemente con
mucha dignidad: Quien p1efiere su corona
su cabeza, no perder jamas la una sin la otra.
Despus que hubo puesto en orden los asuntos que la habiapllevaclo Borgona, colocado
su hijo en buen colegio y pustole bajo la vigi
lancia ele uno de. sus tos, volvi partir para
Annecy, porque supo que una de sus hijas, la
hermana Petra Maria .de Chatel, haba cado
gravemente enferma. Todas las hermanas se
apresuraban porfia por' cuidarla y ali viaria;
recibiendo su vez mucha edificacin y provecho para sus almas en los grandes ejemplos de
virtud de esta joven profesa durante su enfermedad. Devorada por la fiebre y sintiendo una.
sed ardiente, de modo que la lengua seca se le
pegaba al paldar, y habindole prohibido ~1
mdico que bebiese, . miraba un vaso de agua
frese., que cerca de si tenia, y hablando con
Nuestro Sellor le decia: <Preciso es, Dios .m1o,
que el imperio de vuestra. gracia sea muy gran'
de para. qlte, estando tan sedienta como estoy,

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120

VIDA Dl!l

me deis la fuerza neces aria para hacer lo que


se me ha mand ado, absten indo me de beber .
Y luego, tomando el vaso en la mano : cTienes
sed, pobre Petra , deca , pues no beber s, por
que tu Salva dor no Jo quiete. Hab as de ser
tan cobarde que percl eses la gloria de serie siem
pre fiel por satisf acer este poco de sed que te
atorm enta? Nuest to Seuor quiso recom pensM
tanta. gener osida d, y poco despu s la queri da
enferm a estab a comp letam ente curad a.
El 1. 0 de Enero se acerc aba, y era pteciso
proce der A la eleccin de la Super iora y al nom
bram iento de l!ts oficialas, y esto haba apres u
mdo tambi n el regres o de la Santa . El 31 de
Diciembre fu elegid a Super iora la Snnta Ma
dre de Chantal a.sistenta, la hermaa. Maria Ja.
coba FttrU direct ora dc-.1 Noviciado, la Hermana Juana Carlota de Brich ard provi sora, la.
herma na Claud ia Francisca. Roget; porte ra, la
herma na Maria ~I!wgarita i\fillelot sacris tana
y encar gada de asisti r las herm anas en el lo
cutorio, la herma na Mar~ Adria na Fiche!; Jn
cera y despe nsem , li~ herm ana Petra Mara. de
Cllatel.
Hecho s estos nomb ramientos, la herm ana
Maria Jacob a se puso de rodill as delan te de la
Super iora y dijo: ci\Iaclre lllia, rogam os vues
tra carid ad nos d licenc ia para visita r Jos enfermos, para que el ella del juicio nos diglt Nues
tro Senor: Estuv e enferm o y me visita steis. En
tonces l~tsanta Uadl' eesco gia,Jgunas herma nas,
y al otro da despu s de comer dijo: Las her

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SANTA JUANA FRANCISCA

121

manas N. )' N. irn conmigo en nombre de esta


Comunidad visitar los pobres de Nuestro Se.nor, en el nombre del Padre y del Hijo y del
Espritu Santo. Dicho esto se fu la <Jai?.illa
con las dos hermanas que haban de a~ompallar
la, pidi con ella.s la bendicin de Jess Sacramentado, se cubd el rostro con el velo y di
pl'incipio la visita de los pobres enfermos. En
estas visitas, dice la misma Santa, asistamos
.los enfermos sirvindoles por nuestras propias
manos;....procurahdo animarlos y consolarlos: y
proveyndolos de vveres, lieJtzo, mantas, almohadas, etc., porque encontrbamos alg1mos en
tal pobreza, suciedad y Iniseria, que exhalaban
'ID hedor casi insoportable, al mismo tiempo que
estaban plagados de pies cabeza de los ms.
repugnantes insectos, de suerte que no era menester menos amor que el que tenan estas fervorosas almas para: manejarlos, lavarlos y limpiarlos. Pero hacan esto con gmn valor y ge-
nerosidad, aunque algunos estab1m mojados
hasta los hombros por no tener fuerzas para
levantarse ni persona algtma que pudiera ayu- .
darlos. Los haba completamente ulceradqs, ,,
quienes nadie curaba.; otros los que era preciso rapar la cabeza para librarlos de la miseria
que les roja; en suma, haca cuanto les era
posible para aliviarlos, y cuando moran los
amortajaban con sus propi.as mans. Estos pobrecitos . quienes servamos se deshacan en
muestras de gratitud y afecto, y ciertamente nos
daban grande edificacin y continuas lecCioneS

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122

VIDA DE

de virtud en la. resignacin y paciencil~ con que


llevab an sus dolores y trabl\ios y en su perfecta.
confor midad con la volun tad divina , ya. para pa.
decer, ya. para. mor4: .
Lo que no dice la santa. Madre de Cba.nta.l es
la parte que ella misma. tomab a en el servicio
de ls pobres enfermos. Estos detalle s, sin embargo , nos los ha transm itido la histor ia con toda
fidelidad, asegur ando cque volvie ron verse en
.A.unecy las marav illas de Bombilly y de .Monthelou, y que el corazn de la Santa, tan grand e
y dilatad o en carida d, parec a serlo ms luego
que se hubo compl etame nte consag rado ADios.
En efecto, todos los testigo s llamad os Adeclarar en el proceso de su canon izaci n estn unA
Dimes en afirma r cque la venera ble sierva de
Dios se reserv aba ordina riame nte para s el
cuidado de los enfermos ms repug nantes , cuya
sola vista ip.spiraba horror , y les prestaba. con
incom parabl e amor los ms hmnil des servicios
y siemp re atendi endo sobre todo la salvacin
de aquellos pobrec itos y disponindolos por
medio de piadosas conve rsaciones para recibi r
deb!da mente los Santo s Sacram entos y tener
una santa. muerte . A veces orden aba su com
paner a que se retiras e un poco, anadie ndo que A
ella no le hacia d11t1o nada de esto por estar ya
acostu mbrad a. Era siemp re la. primer~ en h~
:varlos y peinar los, y amorta,jarlos cmmdo mo
ran, no estand o nunca ml\s conten ta que cuand o
t~nia que cuidar A alguno de estos pobres
en
fermos infecto.s, hedion dos y llagad os, dicien

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SANTA JUANA PRANOISOA

123

do que le pareca. enjugar las llagas de Nuestro


Senor en su Pasin. Cuando alguna. de sus hiias le preguntaba cmo poda vencerse tan go nerosamcnto en estas ocasiones, lo que se sabia
le costaba veces esfuerzos heroicos, respondi:l. cque jams le haba ocurrido que sirviese
la. criatum, sino que limpiaba las llagas J esu cristo en la persona de los pobres.
Mientras se practicaban tan grandes virtudes
en los principios del Instituto, comenzaban para.
sto las pruebas bajo diversas formas. Ni emo
podiau falt!ule, siendo estas como el sello ordinario de las obras de Dios?
Primero, las extranas enfermedades de la
santa Madre de Chantal, hicieron temer muchas veces por sn vida.. Accidentes violentos y
otras diversas enfermedades ejercitaban menudo su paciencia. y ponan en consternacin
sus hijas. Otras veces se hinchaba de repente y
perda el uso de la. palabm, sin que los mdicos pudiesen acerta.r la causa de estos fenmenos. Viendo esto San Francisco de Sales, quiso
_que visitase la enferma un mdico muy clebre
. y asi se hizo, pero sin otro resultado que el de
atestiguar, despus del.mAs diligente examen,
que aquellos accident.es eran muy singulares y
fuera de las leyes ordinarias de la naturaleza;
anadiendo, aunque protestante', que siendo tan
virtuosa aquella senora, no sel'ia extrano que
sus padecimientos proviniesen de alguna causa
del todo sobreatuJaL Y 1llgo de esto pareca
denotar la constante serenid11d de su rostro en

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124

VIDA DE

medio de los ~As agudos dolores, su unin con


la voluntad divina y su total: indiferencia pam
vivir morir, segn quisiera el Sellor dispo
nerlo.
Entretanto comenz tambin la contradiccin de las lenguas, que se desencaden contra
ei nuevo Instituto, hablando de l cada uno
como si . hubiera sido meramente obra de los
hombres y no de Dios. Unos lo tenan por un
proyecto desc1;bellado, del que no se habla desa.
car .sino vergltenza y confusin; otros, por una.
.prdida de tiempo, debienio fundarse un hospi
taLen vez de una Congregacin de mu,jeres reco
gJdas en claustros solitarios para dedicarse por
completo al servicio de Dios; y no falt quien
lleg decir que el Obispo de. Ginebra acababa
. ele hacer m1 curioso descubrimiento; a saber, el
cl.e ir al cielo por un camino sembrado de rosas
sin espinas. Algunos fneron todava ms lejos,
y mofandose del nuevo Instituto le llamaban
irnicamente la Cofrada del desprendimiento
de la cruz' porque, segn ellos, huyendo estas
religiosas del padecer haban bajado Cristo de
la cruz. La calumnia no perdon tampoco . es
tas amantes esposas del Crucificado, pe1'o_ al
mismo tiempo los ms doctos . ilustres perso
najes auguraban bien ele! nuevo Instituto, le
aplaudan y alabab1m. El R. P. de Villars, de
Ja: Compallia de Jess, decll~ este prop_sito:
ll'[e parece que an faltaba la Iglesia esta Qon
gregacin, y por lo mismo hay motivo fundado
para esperar que se extender. por todas partes.

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. SANTA JUANA ' FRANCISCA

125

Qu necesitaban las de poca salud y las viudas


y ancianas sino esta suavidad? Ni qu-podan
desear las fervorosas y robustas, sino esta mor-
tificacin?
Las contradicciones aumentaron ai<n luego
que se comenz levantar el nuevo mom~sterio,
y hubo algunos desgraciados que tomaron por
su cuenta el paralizar la obra por cuantos medios estaban. su alcance, entre otros, escondiendo las herramiant.as, dispersando los materiales y ahuyentando pedradas los obreros.
La cosa lleg hasta el punto de tener gente pagada para destruir ios diques del canal con el_
fin de inundar los cimientos. Pero la divina Providencia velaba por su obra, mientras que los
santos fundadores no oponan tan injustas
pet~secuciones sino la humilda.d, la paciencia
y el silencio. Con esto, pesar de todos los obs- .
tculos y dificultades se vi pronto terminada la
obra, y la capilla se bendijo solemnemente antes de terminar el ano 1614, y en 1615 las Hermapas tomaron posesin de su nueva morada.

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CAPITULO XVI

Nuevo vfaje de la Santa Borgoa. Modificacin de los


planes de Sao Praoclsco de Sales con respecto la
Visltaci6o.

~N ,estas circunstancias tuvo noticia nues

~ tra Sauta. de la muerte de su suegro, el


anciano Barn de Chantal. Afortunadamente,
a~ba sido sta, muy.cristiana; pero todo hacia
temer que babia. dejado su fortuna en elpeor
estado, por lo que el santo Obispo de Ginebta
consej . la Madre de Cha.ntal se pt;epal'ase
para hacr un nuevo viaje . Borgoua., el que en
efecto emprendi lo mAs pronto posible. El san
to Prelado la. recibi aquella noche al apearse
del carruaje, y al dia siguiente le enviaba su
hijo con esta amable esquelita: Yo ser, me
parece, er primero en anunciaros, mi querida
h\ja, la venida de Celso Benigno. Lleg anoche,
ya muy tatde, y nos cost trabajo detenerlo,
para que no fuese A. veros en la cama., donde

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SANTA ,JUANA FRANCISCA

127

indudablemente estarais. Cunto sie~to no


presenciar las caricias de una madre insensible
todo lo que es amor natural! Porque creo que
sern caricias extraordinariamente mortificadas. Vamos, qu~rida hija mia; no seis tan
crue!I 1\'[ostrad este pobre muchacho, Celso
Benigno, que os alegris de su venida; es menester no mostrar tan d ura.mente la muerte d
nuetros afectos naturales.
Al llegar la. Santa Monthelou y encontrarse all con la insolente criada que por espacio
de nueve ailos la babia tratado con tanto desprecio, se fu d'e recha ella, la abraz, y pareci haber olvidado por completo lo pasado.
Hizo ms: ltt convid comer, y habl . despacio con ella, haciendo que le contase los pormenores acerca de la cristiana muerte de su suegro, y, no contenta con esto, la recompens generosamentf? -los servicios que babia prestado
al Barn de Chantal. Esta mujer, que babia temido ser l'[espedida ignominiosamente del casti!)o, pareca humillars ante t.an noble proceder; pero, por" otra parte, conservaba cirto
aire de autoridad que excit.aba la indignacin
del joven Barn de Thorens; mas la: Santa supo
calmarle on su suave sonrisa y irnas cuantas
palabras: Paciencia! Esto no vale nada; otra
cosa era en vida de mi suegro.
Por lo dems, la virtud de la ])fadre deChantal, as como su prudencia y discrecin, se mostraron las clara en estas circu.ri.Stancias. En
efecto; los negocios del difup.to estaban en el

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128

VIDA
- ---

DE

mayor desorden. Habfanse dejado SJl cobrar


las rentas de muchos nilos, y aquello era un
verdadero caos; pero nuestra Santa no se desanim. Todas las ma:anas, luego que haba
odo Misa, se instalaba en la g1an sala del cas-

..

tlllo, y a1li, rodeada de papeles y de aldeanos,


pasaba horas enteras sin perder un punto de su
dulce gravedad, modestia y firmeza, sin turbarse en lo ms mnimo, ni levantar la voz una
vez m~ que otra, segn lo atestiguaron varios
testigos oculares en el proceso de beatificacin
de la santa Madre de Chantal.

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-.
129

SANTA JUANA FRANOISOA

Uno .de los colonos ms insolente .que los


otros, amigo 'd e la criada del ca-stillo, aCUS
la senora de Chanta.l, entre explosiones de clera, de haber arrancado una hoja d~llibro que
acreditaba hallarse satisfecha su deuda, por
ms que no hubiese nada de esto. El Barn
de Thorens, que est.aba alli presente, indignado al ver semejante atrevimiento, levant el
bastn para darle su merecido, mas la Santa., cogindole: del brazo, le detuvo, diciendq:
Ah, hijo mio!_Dios nos perdona nosotros cosas ma.yores..Y luego, acercndose con tranquilidad y dulzura aquel pobre hombre, que
estaba fmioso, le habl, le hizo la sellal de la
cruz en la frente y se content con decirle:
Vamos, amigo, un poco de bu:ena fe! Con
esto slo se reconoci, y puesto de rodillas descubri su falta. la vista. de todos, pidiendo perdn y misericordia, los que obtuvo inmediat-amente. L misma gracia concedi generosamente varios de los arrendatarios, que por haber
descuidado el ir pagando su tiempo, se encontraban ya imposibilitados para hacerlo, por
ser la cantidad que adeudaban inuy superior
sus fuerzas.
No pudo menos de llama la atencin de
cuantos la observaban, la humildad con que se .
esquivaba, no queriendo aparecer para nada.
Debis mis hijos tal cual cantidad. Otras
veces: Manana iremos BombiMy la. tierra
de mi hijo. Por lo dems, procedi en todo'
co:n tanta destreza y acierto, que nO' se sabia qu
9

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130

VIDA DE

----------- ------ -admirar ms, si su consu~ada virtud., su ~nte


ligencia y tino en los negocios .
.No haban pasado sino seis semanas cuando
ya estaba de regreso en Annecy, habindolo dejado todo en el orden ms perfecto. Pero ya fuese efecto del excesivo trabajo que haba tenido,
tal vez de los grandes calores que rej.naban
entonces, lo cierto es que le sobrevino una fiebre, que si bien al pronto pareci no deber alarmar nadie, poco despus inspir los ms serios temores y lleg poner en peligro su vida.
San Francisbo de Sales al ver esw mand que le
llevasen la reliquia de San Bias, hizo
rato
de oracin, y luego que la aplic la enterma
se encontr sta repentinamente sana. Entonces
<lijo la Hermana Mal'ia Adriana Fichet, en voz
bastante clara: Ciertamente, no babia para gu
ir buscar hasta Armenia un santo del cuarto
siglo, puesto que Monsellor la hubiera curado
muy bien sin a_plicarle esa reliquia. Al oir esto
el santo Prelado no pudo menos de ruborizarse;
l>aj los ojos y se vieron en ellos algunas lgrimas. Dirigindose la Hermana la reprendi
con severidad por esta falta, y le impuso la penitencia de pedir perdn al santo mrtir y aynnaJ'
la vispera de su fiesta durante tres anos.
Entretanto, habiendo deseado el Cardenalqe
Marquemont, Arzobispo de Lyon, tener un monasterio de la Visitaci en su ciudad episcopal,
San Francis~ de Sa.les destin para hacer esta
fundacin la. V. Madre de Chautal, dudo,te por
compalleras A las primeras Hermanas del Insti-

un

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SANTA J UANA }'RANCISOA

181

tnto, es A saber, las Hermanas Mara Jacoba.


Fa.Vl'c, Petra. Mara de Cbatel y ?t!a.da Amada de
Blonay. Haba ido buscarlas Annecy el Vicario general seilor i.Ylenard, el cual quiso probar In obediencia de las Hermanas, y mand
una de ellas que sacase del hogar uu hierro candente. Apenas haba. concluido de decirlo cuando ya esmba ejecutado el mandato. Penetrado
de admiracin dice enseguida la Hermana
Maria Jacoba Favre, que era la que haba cogido el hierro ardiendo: cSoltadlo, soltadlo, Hermana!, y sta, sin inmutarse lo ms minimo,
dej otm vez el hierro en el fuego. Los que estaban presentes creyeron que si n duda se habra abrasado la mano, pero hacindosela abrir
encontraron que no haba recibido dano alguno.
Al llegar Lyon tnvo la Santa Fundadora luz
y seguridad intimas de que el Santo Angel tutelar del reino las acoga favomblemente, y que el
Instituto producida en Franela los ms copiosos
frutos. Parece que el Setior h~ preparaba para
las serias dificultades que muypronto\banpr oducirse, viniendo de donde meuos se pensaba.
El Cardenal de Marqucmont deseaba vivamente tener en su ciudad un monasterio de la
Visitacin, pero le asustaba la idea de que. estas
Religiosas, saliendo de clausura, fuesen visitar
los pobres enfermos en sus miserables gua.r<lillas y paseaseu.Jas calles con tanta frecuencia.
Pa1a atender t~ esta necesidad cre!a que se podan emplear otros medios msndecuado~.y dejlll'
estas almas tan puras y de tauta vida interior

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132

VIDA DB

en paz en su clausur a, haciendo que esta naciente Congtegacin se convirtiese en Orden religiosa propiamente dicha. Slo con esta condicin admita el nuevo monasterio, por lo que
desde lu~o prohibi en absoluto la visita los
pobres y orden que se guardas e clausur a provisionalmente. Muy contrar iada con es_to la ~n
ta Fundad j)ra escribi inmediatamente San
Francis co de Sales, pregunt ndole lo que convenia hacer. Como casi al mismo tiempo recibiera. el Santo una carta sumam ente amable y
bondad osa del Cardenal, prometiendo ir muy
pronto verle Annecy para pasar con l algunos d1a.s y tratar despacio el asunto, el humilde
Obispo no crey deber dejarse pr~venir por el
ilustre Purpura do y tom epsegnida. el camino
de Lyon. Alli hablaro n largame nte los dos Prelados, sin. acabar de resolve r el punto propuesto, puesto que ambos alegaba n razones muy
fundada s y prudentes. Por ltimo, el santo
Obispo de Ginebra, en vista de la insistencia
del Emmo. Catdenal, cedi gustoso sus deseos
reprimiendo los suyos propios , le deca, y a!Ia
diendo para terminar: Cedo gustoso vuestro
juicio y consejo, mirando slo ho volunta d de
Dios y su Providencia.
Asi se modificaron los planes de San Francisco de Sales en orden la Visitacin. Se perdi algo en ello? El tiempo se ha encargado de
mostrar que. no, y su espiritu ha cont.n uado
siendo sie!llpre el mismo, como se ver en' el captulo siguien te.

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CAPITULO XVII

1!1 espdtu de caridad y humildad es el propio de la VI


sltacin. Por medios al parecer distintos Dios lleva
cabo lo que se haba propuesto.

~IERTAMENTE, no fu esta la primera vez (ni


~ ser tampoco la ltima) en que el Setor
realiza sus designios trastornndolos en algn
modo segn el juicio humano. No hay ms que
ver el primer pensamiento~del santo Obispo de
Ginebra al fundar la humilde .Congregacin,
para convence1'Se que su~sisti y subsistir, por
ms que aqulla se transformase tan pronto en
Orden religiosa. Quera hacer un refugio para
las personas dbiles de cuerpo y fervorosas de _
espritu, contribuyendo al mismo tiempo al alivio y consuelo de los desgraciados, y ambos
fines ~e realizan com9 el primer dia, aunque por
modo algo diferente. La caridad y humildad
fueron desde luego su base, su razn de ser y
sus medios de accin y como su carcter disti:Q-

/
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tivo, y hoy todavia, como entonces, es esto la


Visitacin para cualqtera que la conozct t
fonclo . El mismo San Francisco de Sales nos asegura de ello en la primera de sus Constituciones, sea en aquella que llevt este epgrafe:
Del fin para que se instituy esta Congregacin , la cual comienza asi:
Cosa es. muy frecuente , dice, ver muchas
muje1es y doncellas que movidas de Dios aspi ran la vida religiosa, las cuales, por la debilidad de su natural complexin, por lo
avanzadQ.de su edad, por no sentirse inclinadas practicar las penitencias y austeridades
corporales, no pueden por lo mismo entrar en
aquellas religiones que esto est!J- obligadas,
. como sop. la mayor parte de las que se bailan
.en nuestros paises, por lo cual se ven en el caso
de perm1tnecer entre el bullicio ordinario del
mundo, expuestas Acontinuas ocasiones de-culpa, ' por lo menos perder el fervor de la devocin, en lo cual son verdadera.mente digl}aS
de gran compasin. Porque, decidme, os ruego,
quin no se compadecer ~1 ver un alma generosa que deseando ardientemeJ?.te retirarse de
la agitacin del .mundo y vivir toda entregada
Dios, no puede hacerlo, sin embargo, poi falta de. un cuel'P.o robusto, de una complexin
sana de una edad vigorosa, y que por carecer
de salud queden impedidos retardados sus anhelos para adquirir mayor perfeccin?
. Pues para dar semej an~es almas en adelante a.Jgn retiro; p;opsito se fund esta con.
'

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SANTA JUANA FRANCIS CA

185

gregacin, de tal suerte, que ningun a grande


a-spereza pudiese retraer de !\Ustarse en ella
las dbiles y achacosas para entreg arse la
perfeccin del divino amor.
Despus de esto se ve claro el fin de~ Instituto, todo de carida d, puesto que no excluy e ms
que las enfermedades contagiosas, las que in
habilitan por completo para la observancia regular. Y at!adia: cNo temis, hijas mias, que si
perseveramos abriendo as! la puerta las dbi:
les y enfermizas, Dios har que vengan, contra la prudencia humant~., muchas obustas y
hermosas an, segl\n el parecer humano. Y
los que le arga n, alegudole algunos inconvenientes, se contentaba-con responder suavemente: Qu queris! soy partidtl.lio de las en
fermaa.
Una vez visto el fin que se propona San
Francisco de Sales en la fundacin del nuevo
Instituto, nadie podrn extrat!ar las mocli1lcaciones que tuvo que hacer en las costumbres
tuoustioas en lo efer ente maceraciones y
austeridades corporales, bien que sustitu yndolas por otras mayores y ms cost.osas mortificaciones, a.unque menos visibles, y que haban de
pasar casi desapercibidas para aquellos que
juzgan de las cosas por las apariencias. Asi,
pues, nada de dormir sobro una tarima, ni de
levantarse nted.i a noche para reza.r maitines,
como ni tampoco las continuas vigilias de las
Ordenes austeras. Su cama sera sencilla y pohre, pero no demasiado molesta para personas

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136

VIDA D

dbile s y de salud delica da; se levan tarlan las


cinco y se acostal'ian las diez. Aynn os y vigilias solo algun os en el 1!-tlo, en las vispe ras de
las fiestas mAs solemnes y los presc ritos por la
santa Iglesi a. En vez de las Horas cannicas
canta rlan y rczarl an el Oficio parvo , pero con
tanta pansa y devocin, que viene n emple ar
el mismo tiempo que gasta n otras religiosas en
rezar el Oficio mayo r.
En camb io los cilicios y caden illas que quit
al cuerp o, los puso la propi a volun tad, queriendo de sus Hijas una sumisin y obedi encia
perfec tas hasta en las. cosas ms insignifican tes
y una pobreza. indiv idual absol uta, estand o todo
comp letam ente en comn, sin que ningu na pueda posee r ni tener como propi a la mAs mlnima cosa, ni dispo ner de nada en pa.rticulllr,
bien que la carida d y solicitud de las Superioras supla n esta. falta. con amor verda deramente
mater nal hacia cada una de sus st'tbdit:a:s. Por
lo dernAs, la oracin y la Jabo1 manu al les ocupan el tiempo que les dejan libre el Oficio divino y los actos de Comunidad setlalados en las
Constituciones.
San Franc isco de Sales defini tldmhablemente el esplri tu de la Visita.ciu por estas palabras: Es un esphitu de profu nda humil dad con
respecto Dios y de gran dulzu ra de carid ad
para con el prjimo, porqu e habiendo menos
tlusteridades corpol'llles, debe haber mAs perf(!Cilin interi or.
Al mismo tiempo iba sin cesar crecie ndo en

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SANTA .TUANA ~RANOlSOA

137

el cOtaZn de la Santa. el incendio de amor divino que tan pronto se habiu. encendido en l, y
durante cinco anos por lo menos, segn ella
misma confes ms tarde en el momento de recibir la sagrada Comunin, este fuego interior
se ba.c!a ta.u sensible, que le costaba trabajo poderlo tolerar. Estos santos ardores la movieron
bncer el voto admirable de ejeouta.r en todas
las cosas, grandes y pequenas, lo que juzgase
como mAs perfecto y agradable Dios, eon el
que continu hasta. su muerte, es decir, por espaaio de unos treinta anos, prximamente.

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CAPITULO XVTII

Nuevas p! nas de la Madre de Chantal. Cmo llena


sus deberes con respecto sus hijas. Muerte del Barn
de Tborens.

~ AMOS Ml\ria Amada de Cbautal, Ba~ ronesa de Thoren s, en su castillo de Bour~lly.


.
Han pasado algunos anos, y en el de 1617
tuvo el dolor de separar se por vez primera de su
joven esposo, que parti para la guerra que acababa de estallar entre Franci1\ y Espana , al
frente del regimiento que mandab a, con direccin baca el Piamon te. Cualquiera hubiera dicho que ambos consortes tenian presentimientos de la desgrac ia que lesamenaz aba; tan tdste
y desoladora fu su despedi da. Pero sus sentimientos profuudamente cristianos se revelaro n
en sus ltimas palabra s, que fueron una firme
promesa de servir Dios con mayor fervor que
nunc1\ si el Barn volvla sano y salvo de su

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SANTA JUANA tRANOIS CA

139

arriesga da expedicin. Hubo que arranca rlos


al uno de los bn~>zos clel otro, y fueron tantas
sus lllgrimas, que l:iicieron llorar cuantos presenciaron esta escena.
i\Imla Amada marcb ensegui da al lado de su
buena madre pnra encontr ar algn alivio (~ su
dolor; pero aun as se la vea siempre como absorta en su pena y con Jos ojos continuament{)
arrasad os de IAgrmas.
No la engana ba el corazn , pues apenas hablan pasado tres semana s despus de la partida
de su esposo, cuando se supo que babia cado
gravem ente enfermo , y poco despus se recibi
la noticia de su muerte. San Francis co de Sales
estab11. ya temind ola de un momento otro;
sin embarg o, se conmovi profund amente y
llor por algn tiempo; pero viendo la mano de
donde veni:t el golpe, la bes con toda sumisin,
y levant:tndo los ojos al cielo, dijo en medio do
algunos sollozos: cSi, Dios mo, s, puesto que
asi lo habis querido ; y aadien do luego estas
otras del Profeta Rey: He callado, SellOl', y no
he abierto mi boca, porque sois Vos quien lo
habis hecho.
Pero no habi:L remedio ; l era quien deb11.
present ar esto amargo cliz la Madre de Chantal. A las primera s palabra s qued como constemada y no se encontr con fuerzas para comunicar su hija tan fMal noticia. Se convino,
pues, con el Santo, en que l lo baria por s!
mismo, puesto que ~1arla Amada habla de ir A
confesarse. En efecto, luego que hubo termina-

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140

VIDA Dlll
--------- ------..------------ --...

----

do la confesin le dijo el Santo con su acostnmbrada <:\ulzura: JVa.mos, bija roJa! No somos
completamente ele Dios? Si, Monselor, cont~st la peniten te; del todo suyos. Y no estamos dispuestos recibir de sus divinas manos
todo lo que )e agrade enviarnos? Si, Monsenor, si, Padre mio; pero ay!, anadic'i dando nn
profundo suspiro: queris decirme que mi querido esposo ha muerto! Ay, Dios mo, pero Dios
mio! es verdad? bie hnbis quitado mi querido esposo? Ay, ay de mi! Senor! Qu quel'is que haga? La Madre de Chanta.l, que estaba la mira, al oir los gritos de su hija, entr para sostenerl& y oonsolaria, pero al verla
prxim a desmay arse por la fuerza del dolor,
fu tal su emoc:in que cay sin sentido. Qu
escena tan desgarradora! Entreta nto el santo
Obispo permaneca de rodillas sumido su vez
en la mlls profund a afticcin, bien que, po1 otra
parte, su aluul. tranqui la y totalmente re~ig
nada, adoraba en silencio las disposiciones de
Dios.
Pasado s aquellos primeros momentos y un
tanto repuestas madre bija, San Francis co de
Sales se encamin la capilla celebra r el
Santo Sacrificio por el alma del querido difunto. La santa Madre de Chantal se fu con l\ara
Amada la sacrist a para oir la misa, fin de
que pudiese alli llorar con mayor libertad. Alli,
anegad a en llanto, pero tranqui la y sin perder
la expresin angelical de su semblante, deca
de vez en cuando palabra s como e.stas: Pero,

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SANTA. JUANA l'RANCISCA


---------------... ..,____ ..,., ..,_ ,..,......_,..__,......_...............141
_..,_....

Dios mo, nio Bien mo, qu habis hecho?


Qu herida tan profunda! Dios mo, si, soy
tod1t vuestra y quiero serlo cada da ms!
Cuando se acerc el momento de comulgar,
la santa Madre se la llev al coro; Mara Amada hizo entonces voto de castidad y, recibiendo
la sagrada Eucarista, se entreg tota.l irrevoC.!tblemente al amor de su Dios. cJess mo, os
escojo por mi esposo! Oh Jess, amor mio,
hgase tu voluntad en la muerte como cn. la
vida! Oh Pasin y ?.fuerte de miSalvador, os
amo y reverencio! Desde aquel punto cesaron
por completo sus lgrimas y no volvieron apa.recet ms en sus ojos. Se visti de luto l'igut:osq, suprimi todo adorno y se entreg por com
pleto la piedad.
Pasados tres meses le sobrevino un parto prematuto con tan terribles dolores, que fu impo-
sible sacarla del convento, y por fin di luz
un niilo que no vivi sino unos momentos.
Afortunadamente, la santa Madre de Chantal se
haba prevenido, bautizndole en el acto, terminado lo cual expir este ngel eatre sus brazos. Al informarse Maria Amada acerca de su
hijo, la santa Madre le dtio que tenia n ngel
en el cielo. Entonces la moribunda, dirigindose . Dios, le dijo~estas palabras: Dios mo, si
esta criatura hubiese vivido, yo habra tenido
el deber de conservarme para ella; pero. ahora
ya soy completamente vuestra.
Apenas haba transcul'l'ido algn espacio de
tiempo, cuando el mdico juzg que.no_lequeda-

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_J~~-----------!!P-~-~~--..-- ----------ban sino tres cuatro horas,9.e vida, San Francisco de Sales l;t confes y le administr el santo Vitico, que recibi la enferma con admira. ble devocin. Despus de esto, volvindose su
santa madre, le dijo: Madre mia, me atrevera yo pediros una gracia? <Hija ma, di lo
que deseas, que si es posible se procurar:\ hacerlo. Lo que os pido con tanta humildad,
madre ma, es la gracia de recibh el hbito de
la Visitacin. Monselor, aladi, dirigindose
al santo Obispo, lo cnfieso, soy indigna de esta
gracia. Su santa madre se conmovi profunda,
mente, los ojos del santo Obispo se llenaron de
lgiimas y no se oan en el cuarto sino sollozos.
Al punt ponen la. moribunda un hbito de
novicia, y viendo que su ltima hora no estaba
lejos, le administr la Extremauncin el santo
Prelado, la que recibi la moribunda con gran
presencia de nimo, siguiendo todas las ceremonias y respondiendo las oraciones. Luego,
hablando con el santo Obispo, le dijo: <lonseilor, me habis dado el hbito, y en mi corazn
he prommciado cien veces los votos de religin; no podrla yo tener el consuelo de hacerlos ahora solemnemente? Y como San Francisco
de Sa;les consintiese gustoso, <[Dios mio, deca.,
qu gracia tan grande ser novicia y profesa
un mi.smo tiempo! Madre ma, cunto abunda.
la. gracia de Dios en vuestra pol,Jre hija! Pusi
ron! e el velo negro y la cruz de plata y, llena
su alma ,de consuelo, mostr gran fortaleza en
tolerar sus sufrimientos. Algunas ve~el> deca

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SANTA JUANA FRANCISCA

-------------...-..
'

143

----~----------

su santa madre: l\fadre ma, cunto sufro!

Qu terribles son mis dolores! Pero qu son


stos comparados con los de Jess en la Cruz!
vindola tan generosa, el santo Obispo le
propuso hacer un acto heroico: Hija ma, si
fuera voluntad de Dios que continuaseis padeciendo hast~ el fin del mundo, os conforma1:ais
gustosa con ella? Si, Monseilor, respondi en
seguida sin vacilacin alguna; ~ no slo con es
tos dolores, sino con todos los que fuese de su
agado enviarme. No soy toda suya sin la menor reserva? Los que fueron testigos de su
muerte pudieron obseivar que, despus de est<1.,
su rostro como que se transfiguraba, segn la
expresin de dulce paz y serenidad que en l
se dej ver: pareca una persona en contempla .
cin: Desde aquel momento qued en silencio,
con los ojos cer rados. las ds de la madrugada los abri y dijo: Esta es 1. muerte, es preciso partir: siento que ya se apodera de mi corazn; pero mi Jess se..apoder antes, y siempre ser su nico due!lo. Dichas estas pala
bras, y habiendo pronunciado tres veces los
dulcsimos nombres de Jess y de Mara, expir, teniendo los ojos elevados al cielo, el 7 de
Septiembre de 1617, ht edad de diez y nueve
anos, en presencia del sa.nto Obispo de Ginebra
Y de su santa madre, la que, despus de haber
le prestado los ltimos servicios, deshecha en
algn modp por el dolor y la angustia, cay
desmayad. Para aumento de penas, comenz
dudar si h_abrfa bautizado bien su nieto,
r

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144

VIDA Dll!

prximo . expirar, si tal -vez era causa, por


su precipitacin negligencia, de que esta alma
no gozase eternamente de Dios. Felizmente, la
duda no dur mucho, y la Sauta volvi recobrar .su paz .
.A.l tlia siguiente se verific el entierro de Maria Amada, tan hermosa en su lecho fnebre,
que pareca un ngel. Muchos tocaron su cadv!)r rosarios y medallas, y no faltaron lgunos que pidieron permiso al santo Obispo para
.invocarla;
Se i enter'r con el hbito religiQso, la cruz
de plata en el P!lCho y una corona de rosas
blancas en la cabeza.

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CAPITULO XIX

Santa Juana Francisca cae gravemente enferma. Matrl


monlo de Francisca de Cbantal y de Celso Benigno. La
VIsitacin se transforma en Orden religiosa bajo la Re
gla de SanAgastin. Com.lenzan las fundaciones.

~.E ba dicbo y con raZn, que A la naturaleza

~U no se la violenta impunemente. Esta mujer

heroica habla hecho los mayores esfuerzos para


hacerse superior su dolor con energa ms
que va1onil, y poco despus fu atacada de hua
grave enfermedad que hizo temer por su vida.
San Ftancisco de Sales entr en el monasterio
para administrarle los ltimos Sacramentos, y
despus de la Extremauncin se sinti inspirado A aplicar la enferma una reliquia. de San
Carlos Borromeo, al que acababan de canonizar,
y de hacer al mismo tiempo una promesa con el
mismo objeto. Apenas hebo esto, la Madre de
Cbantal di un gracn suspiro, que se temi fuera
el ltimo, y luego dijo al santo Prelado: cPadre
10

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146
VIDA 1)E
- -:---------. ----,----------

mo, no morir. No, hija ma, viviris eternamente por )a misericordia de Dios. Siento
que estoy curada y me encuentro muy bien, gracias Dios y su Santo. As haba sucedido
eD. efecto, y pocos das le 'bstaron para. recobrar las fuerzas perdidas, lo que no era ordina
ro en sus enfermedades, porque, como se lee
en las antiguas Memorias, el que la haba sanado no obra curas imperfectas.
Ahora, despus de habr sido. testigos de tan
dolorosas escenas, tiempo es ya de que nos ocupemos de Jos otros dos hijos de la Santa y veamos cul sigue siendo su solicitud maternal y la
influencia que ejerce para con ellos.
En cuanto Francisca sabemos que o- se
apart del lado de su madre desde que sta dej
el. castillo de M:onthelou, y no es raro encontr.a r
alguna palabra para ella en las Cl!-rtas que San
Francisco de Sales escriba la Santa. Un. da
e deca: Enviadme nuestra querida Francs
<\a, la que confesar esta tarde. Otra vez:
~sta mallana vi Francisca en el sermn, la
que encargo os rell.em algo de l.>
Participaba en parte de la vida de comunidad
-en el coro, en el refectorio, y hasta quera se
gu~r las Religiosas imitarlas en las penitencias y maceraciones corpoi'ales. Hacia con ellas
l oracin,.y algunas veces jugal)a un poco con
li}Suovicias, divirtindolas con sus pjaros y are
dilas. T.enia su celd~junto .la de su santa madre, y -todas las mal:ianas iba saltando al anteco,
rq pMa -~arle los buenos dia: :Ha. Santa la son

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SANTA JUANA FRANCIS CA

147

reta, la acarici aba un poco y le daba la .bendi


cin en silencio, con lo que la nifl\ se retirab a
muy contenta.
La Madre de Chantar se ocupab a entreta nto
del porven ir de su hija y la recomendaba A las
oraciones de las Herma nas para que el Senor
diese conocer su volunt ad con respecto ella,
que, por lo dems, no mostra ba inclinacin al
guna hacia la vida religiosa, bien que fuese tal
su fervor, que los quince anos manda ba buscar ortigas para castiga r su inocente cuerpo.
Entre los que aspirab an la mano de Franci a
ca distingui la Madre de Cbantal al conde de
Toulongeou, ms. que por su nobleza y distin
cin, por sus excelentes prenda s de alma y co
razn, y siendo aceptado por su hija, se concluy en breve el contrato de matrimonio. Tu
vieron la suerte de recibir la bendicin nupcia l'
de mano de San Franci sco de Sales, Jo que fu
presugio de la felicidad de que hablan de gozar
ambos esposos.
Algo ms le cost el casar su hijo. Se en
centra ba en la corte baca alguno s a!los, donde
era por extremo favoecido. Su buen corazn,
alegre carctet y singUlares prenda s le hacfan
amar de cuantos le ccnoclan; pero al mismo
tiempo era la cruz de su buena madre y su
constan te preocupacin por los frecuentes desa
fos en que le empellaban sus amigos y en los
gue se portab a siempre noblemente y se distin:
gu,fa por su valor.
La. Madre de Cbantal tuvo que hacer un viaje

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148 .

VIDA D:r;l

- Pars por algunos a.suntos de la Orden, y ' al

llegar s.upo que, causa de tmo de estos duelos, que haba hecho mucho ruido, Stt hijo esta~ amenazado de una causa criminaL Juzgue:
se de su dolor! En todas sus cartas de aquella
poca se ve que lo encomienda en las oraciones
le sus Hijas. A una de ellas le dice: He tenido, hija ma, muchas cruces y muy sensibles, y
he visto que tengo un corazn aemasiado maternal. Y otra-: Os suplico, mi querida hija,
hagis que nuestras Hermanas tengan la caridad de- pedir al Seor con fervor y perseverancia por mi bijo y que vos lo hagis uiuy parti
cularmente.
Pr fin, despus de mil dificultades logr- la
Santa lo que tan ardientemente haba deseado,
y Celso Benigno se uni en matrimonio en 1624 .
con Maria <fe. Coulanges, hija de Felipe, senor
de la Tour Coulanges, consejero de Estado y
sec;etario de Hacienda. Era una joven amable,
piadosa, de excelente carcter y gran fortuna .
La Madre de Chantal bendijo Dios por tan feliz suceso, y , lib!e ya de estos ctdados,.se de.dic con ms afecto que mmca al mayor bien
de su Instituto.
Ya desde 1618, en que se recibi el Breve de
Roma autorzand al santo Obispo de Ginebni
para erigir la Congregacin en Orden religiosa,
b!\jo la Regla de San Agustn, se ~speraba el
momento oportuno para efectuarlo. En su con.. secuencia; el Santo, acompallado de la Madre de
.C hantal, ley otra vez las Co~~tituciones, lasexa-

;
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SANTA J UANA F R,J.NOJSOA .

149

min de nuevo, y despus de modif!cr algunas


cosas y de cinco meses de un ltimo y definitivo
etamen, las aprob, mandan do y estableciendo,
dice, con nue#ra autorid ad, 6 ms bien c6n la
autoriood Apostlica, Nos iklegacUt para este
efecto, que dichas Constituciones deben se1 pe7petua t! inviolctblemente obse1"00das y gu4roodas.
Despus de esto, el 23 de Abril del mismo
ano, procedi el Santo la ejecucin del Breve
en la forma y con la solemnidad acostumbrada,
declara ndo por la misma autorid ad Apostlica
que todas las Hermltnas, sea Religiosa.s del
e~presado monaste rio, deben usar y gozar de
aqul en adelant e de todos los privilegios, indultos, inmunidades y concesiones de que gozan
las dems Religiosas que viven bajo la misma
Regla. MAndamos tambin imponemos las
dichas Hermanas que observen de aq1 en adelante la clausum segn el decreto del santo
Concilio de Trcnto, con todas las leyes de la solemnidad de los votos ...
Dado en Anuecy , domingo 16 de Octubre
de 1618.
Signen los nombres y las firmas de los testigos qne autor.zarou el neto.
Despus de esto comenzaron las fundaciones,
que eran pedidas por muchas partes. Las primeras fueron ?oroulins, Grcnoble, Bourges y Paris. En todas hubo contradicciones, t1a.bajos y
pobreza; en todas tambin expc1iencias continuas de la especial Provide ncia de Dios, soconos inesperados y pequcnos milagros.

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VIDA Dlll

En cuanto la santa Madre do Cbantal iba


desasindose cada. dla. ms de si misma y dis
poniendo en su corazn continuas elevaciones
para llegar por este medio al grado de pel'feccin que el Setl.r pedia. de ella..

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CAPlTULO XX

Prosiguen las fundaciones. Ultima entrevista de los dos


Santos Pundadores. Muerte de San Pranclsco de Sais;

~AS ciudades de Nevers, Montferrand, Or


~ lans y Valence solicjtar'on su vez tener
un monasterio de la Visitacin, y antes i:J.ue stas
Dijon, patria de la Madre de Chantal haba pedido y ~ogrado la. misma concesin. Dios enva
ba. vocaciones escogidas, almas generosas, que
menosp1eciando cuanto el mundo tiene de ms
seductor, se apl'esuraban abandonar todas las
cosas transitorias por hacerse duell:as del tesoro
evanglico ..
No citaremos sino un solo ejemplo. Vivia en
Montferraud una seilora joven, llamada la C.on
desa de B~let que perteneca la ms elevada
nobleza de Anvernia. Retirada en una capilla
cierto da para dar gracias despus de comulga~.:,
fu como arrebatada en xtasis, y vi con gran
claridad la dicha de que gozan las almas ieli

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152

VIDA DE

giosas que corresponden con fidelidad . su vocacin. Esta gracia produio en su alma notables
efectos, en especial un hasto profundo hacia las
cosas de 1~ tierra, grande amor al retiro y silencio, deseo de obediencia y pobreza, y de no
vivir sino ' para Aquel que haba cautivado su
corazn. Al mismo tiempo se sinti como transformada en otra cl"iatum y abrasado su corazn
en amor de Dios.
Todo esto le pareci tanto ms extrano, cuanto que era. entonces solamente lo que podriamos
llamar una cristiana vulgar y ni aun sabia hacer oracin mental. Desde aquel momento
comenz . llevar una vida toda entregada A la
piedad y las buenas obras, entre otras ayudar algunos monastedos que estaban en sus
principios, jvenes pobres que, aspirando .
la vida religiosa, no podan lograr esta dicha
por falta de medios.
Apenas-hablan pasado dos anos cuando muri el conde de Dalet, dejando en la mayor
afliccin su joven viuda y, adems, con cuatro hijos pequenos. Poco despus vinieron A
sus manos las Constituciones de la Visitacin,
y de acuerdo con una prima suya que acababa
de salir de las Carmelitas, determin ayudar
cuanto le fuera posible pnra la. fundacin de un
monasterio, lo que en efecto llev A cabo en el
tttlo 1620, bien que nada pensase menos que en
que hbia de llegar un dla para ella muy feliz
en el que formarla p1trte de esta orden naciente, siendo una de sus ms pura~ .glorias .

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SANTA JUANA t'RANOISCA

153

Hallbase la Santa. en Dijon baca. unos seis


' meses, cuando recibi una carta. de San Francisco de Sales en que le participaba que tenia
que hacer un viaje la ciudad de A:villn con la
comitiva del duque de Saboya, y su regreso
pRSaria algn tiempo en Lyon, donde deseaba
que le esperase, lo que hizo la Madre de Chantal sin prdida de tiempo ponindose en camino en 22 de Octubre de 1622. Muy lejos estaba
entonces de pensar que al santo Prelado no le
quedaban sino dos meses de vida. .
.provechando el tiempo de espera, hizo en
el monasterio de Lyon sus ~jercicios anuales,
avivndosele el deseo de tratar con su santo
director muchos asuntos de su alma y otros
de la orden. Fcil es comprender que el Santo
no lo deseaba menos, y habiendo podido disponer de un poco de tiempo, fu al monasterio y
pudo hablar la Sa.nt& en el locutorio.
Como no le haba visto hacia tres anos, encontr en l una verdadera transformacin que
la llen de asombro. El brillo de su rostro babia aumentado considerablemente, siendo como
un re11ejo del amor divino en que su corazn
estaba abrasado como cierto destello de bienaventuranza, en la que tan pronto iba ya entrar.
Madre mia, dijo el santo Prelado, tenemos
unas cuantas horas nuestta disposicin; cul
ele los dos hablar primero? La Santa, que cm
naturalmente viva, contest: cPadre mio, si os
parece ser yo, porque mi corazn tiene gran

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!M

VIDA DE

deseo de que l pasis revista. Al ver el Santo


un poco de afn y vehemencia natural en esta
alma llamada tanto desasimiento y olvido de
si misma, se contento con decirle suavemente,
pero con cierta, gravedad : Pues qu, Mad!e
mia, tenis todava. deseos vehementes y pro
pa el~cciOn? Yo crela encontraros to.da angeli
cal! Luego anadiO: En Annecy hablaremos
de nosotros. Ahora procwaremos ultimar los
asuntos de nuestra humilde Congregacin. Oh,
cunto amo n.uestro pequeno Instituto! Le amo
mucho porque Dios es muy amado en l.
La Santa, sin decir palabra. doblO los papeles
en que llevaba anotado lo que haba pasado
por su alma durante aquellos tres ltimos al!os,
y no se ocupO ms que de lo que se refera la
arden para que todo qued.'\se slidamente esta
blecido.

Dwanto esta larga conversnein, de tal modo


invadi el alma de 111. Santa un sentimiento ex
traordina rio de veneracin A vista de la consumada santidad del Bienaventurado, que sin po
derse contener se lo mostr por estas palabras:
cPadre mio, tengo por cosa cirta que .a.Ign
dia os han de canoniza r, y espero trabajar en
ello. cMadre ma, respondi el Santo con serie
dad, Dios podlia hacer este milagro, poro Jos
que han de trabajar en mi canonizacin todava
no han nacido. Estas fueron sus ltimas pala
bras. El s1mto Obispo tocabn ya los umbrales
de la eternida d y slo all deban volverse A ver.
El da siguiente parti la Santa de Lyon, y

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SANTA JUANA t"RANOISCA

lf>f>

quince despus fu atacado de apopleja San


Francisco de Sales. El da. de Navidad fu celebrar la santa. misa en la capilla de la Visitacin, y se le vi en el altar con cierto resplandor en el rostro. La. Madre de Blonay no Jndo
menos de decirle, una vez terminada la misa,
por la rejilla de la sacristiia : cMonsenor, en el
momento en que V. S. S. entonaba el Glhria in~Z.Sis, me ha parecido ver al arcngel San Gabriel ~ vuestro lado. Hija mia, repuso el Santo, mir~ndola. con dulzura: tengo muy torpe el
odo del corazn para p,e rcibir las inspiraciones,
y necesito que los ngeles me hablen los
odos corporales, hiriendo el sentido con su dul
ce m~lodia. Y como esta respuesta. algo evasiva no dejase del todo satisfecha la. Mad1e de
Blonay, y se permitiese insistir de nuevo, el
Santo le contest estns precisas palabras: Verdaderamente que jamas he sentido mayor consuelo en el airar; el divin o Ni no ha. estado all
visible invisible. Por qu no l1abian de estar
tambin Jos ngeles? Pero no os dir ms, porque estamos rodeados de gente.
El dfa siguiente volvi celebrar en su capilla, y . la. tarde fu de nuevo al monasterio,
hizo reunir la Comunidad y las habl con gran
fervor del misterio del dla, dejndolas como
para perpetuo recuerdo de esbt ltima entrevis
ta., una mxima espiJitual sumamente provechosa y casi esencial para las byas de la Visitacin:
Nada pedir y nada rehusar, at!adiendo: e Ved
cun perfectamente practica esto el Nin o Jess

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VIDA DE

156

....- -............, _____, ______ , _____. ,_,_,_ , __'1.-.....


_ , _____ _ __ _ _...........

en el pesebre. Cuando le fueron buscar sus


criados , segn la orden que tenian, se levant
en seguida en espiritu de obediencia, y 1\l des.
4Jedi1se de sus Hijas, les dijo que las llevaba
todas en su corazn .
Al otro da les dijo de nuevo la misa, y di
todas h sagrada Comunin. Era el de San Juan
Evange lista. A las dos de la tarde fu repentinament e ataMdo de apopleja, pero conserv ando 'su conocimiento hasta e_! ltimo suspiro. Las
neinta horas que an vivi fueron verdade rameute de agonia, por la intensid ad del mal y por
los dolorosos medios que emplear on -los' mdicos para sacarle de su letargo, hacind ole sufrir un verdade ro martirio ; pero no prorrum pi
en una sola quojt\ ni se alter un punto la serenidad y dulzura de su semblan te. Su amor
Dios se depurab a por momentos, y las fervorosas aspimci ones que le dirigiu:, como sus ardientes deseos de verle, iban sin cesar en aumento. Al anochec er del dia 28 se not que su
fin se 11eercaba, y hacindole de nuevo l!\ t'ecomendacin del alma, al llegar esta. invocacin:
Onmes Scmcti l mUJCentes Qrate pro eo, su alma.
pura y hermosa vol uuitsc con su Dios, un
jueves, la.s siete de la tarde, cuando _lo contaba el Santo cincuen ta ~; seis anos.

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CAPITULO XXJ

Despus de la muerte de San Fr ancisco de Sales, la Santa


Madre de Chaola! queda la caba de su Orden.

~ la hora misma en que ocm-ri la santa

ft

muerte del Fundador de la Visitacin,


estaba Santa Juana Francisca. de rodillas en el
m.oua.sterio de la Visitacin de Grenoble pidien
do Dios por su bienaventur ado Padr e, cuan
do oy distintamen te una voz que le decia: Ya
no existe. No comprendi el significado de es
tas palabras, y pensando en la transformacin
que se babia obrado en aquella santa alma,
dijo, dirigindose Nuestro Sellor: Es verdad, ya no existe: Vos solo sois quien vivs en
l. Al llegar al monasterio de Belley, adonde
se dirigia entonces, supo muy pronto la triste
noticia por el Sr. D. Miguel FaVre, confesor del
Stmto y de h~ Comunidad de Atmecy.. Cnocien-

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!58

VIDA Dll

do la acrisolada virtud de la que reputaba como


'Una verdadera sant.a, se content con decirle
simplemente: Madre mia, es menester querer
lQ que Dios quiere; leed esta carta. Su corazn
se estremeci, latindole fuertemente en -el pe
cho,_y lego se .volvi Dios, aceptando todas
1as penas que se digJase envjarle; despus de
lo cual, y aun antes de leer la carta, lo com
prendi todo. Desde entonces, hasta despus de
la sagt:ada Comunin, sus lgrimas corrieron
en grande abundancia, pero con suavidad y
gian sumisin la voluntad divina, Y. tambin
con certeza absoluta .de la gloria de aquella di
chosa alma.
.,
Yendo un religioso visitarla, y encontrn
dola bailada en lgrimas, hubo de decirle .;que
la perfecta resignacin no se compaginaba muy
bien con el llanto; lo que respondi: Ah
mi querido Padre: si yo creyera que mis lgri:
mas desagradaban Dios, niuna sola derrama
ra.! Desde aquel momento, sin embargo, con
aquella energa viril que la caracteiizaba, se
interdijo aun este pequeilo alivio su pena. de
suerte que sele hinch el estmago y senta en
l fuertes dolores, hasta que interviniendo -s u
confesor, el Sr. D. !lfiguel Fa.vre, le record el
ejemplo de jess en el sepulcro de Lzaro, diindole que dejase libre curso sus lgril!las,
puesto que con ellas no se apartaba en lo Dis
minimq de su conformidad con _la voluntad divina. Al di siguiente part(} m.uy temprano
para Annecs, donde su presencia era tan nece- .

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SANTA JUANA PRANCISCA

169

saria para consuelo de sus Hermanas en tan do


lorosa circunstancia.
.
Entretaito en Lyon, donde babia muerto San
Fla.nclsco de Sales, la ciud,d estaba en conmo
cin. Al saber la. triste noticia, un gento inmen
so habla acudido besarle Jos pies y tocar
su santo cuerpo estampas y rosarios, para g1lll.r
darlos como preciosas reUquias . .A la vez pro
testaban muchos que no deban dejarse despo
seer de aquel precioso tesoro, ya que el Senor
habla querido enriquecerlos con l. Por lo mis
mo se disponan no cederlo nadie y opo
ner toda la resistencia. posible antes que verlo
alqjar de ciudad. Al saberlo la Madre de Chan
tal emplea al punto cuantos medos estn su
ttlcanoe para hacer que volviesen .Annecy los
preciosos restos ' del Santo, para Jo cual escri
bial alcalde de dicha. ciudad, y hasta al mismo
duque de Saboya: y trat tambin 'este asunto
con el Provisor de la dicesis y el Dean del Cabildo, mostrndoles la clliusula del testamento
del santo Prelado, en li~ que dice expresamente
que si muere fuera. de su dicesis, deja elec
cin de los de su comitiva el lugar de su sepul
tura. Hizo ms todava.: los decidi partir in
media.tamente Lyon, donde obtienen al fin,
bien que no sin trabaJo, que se deje reoobrar
Saboya el tesoro que le pertenece por todos Jos
ti tulos.
Este vi!\je mostr bien las claras la fama de
santidad que haba tan justamente adquirido
~l santo Obispo, puesto que todo l fu un ver

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160
Die
-..---------=-.---V1DA
...,..___
,..,.... ...- -.....................................
~

dadero triunfo. En todas partes le fueron tribu


tados los ms senalados honores, con grandes
muestras de respeto y veneracin, especialmente en las iglesia.s de Annecy, siendo luego llc
vado la capilla de la Visitacin y colocado en
el presbiterio, junto la reja del coro, donde lo
esperaba Santa Juana Francisc a con todas. sus
Hijas. Ha.b!asele cubierto, no con un patio ne
gro, segn la costumbre, sino con un velo blan
co, en el que estaban bordados los dulcisinios
nombres de Jess y de Maria.
No habla olvidado Santa Juana Francisca que
en la ltima entrevist a que babia tenido con
San Francisco de Sales, ste le dijo que en ..A.n
necy le dara cuenta de las cosas de su alma.
Queriendo, pues, obedecerle despus de muer
to como durante
vida, se puso de rodillasj un
to su atad y le expuso el estado de su in te
rior como si se hubiera hallado vivo. Nadie sabe
lo que pas en aquellos felices momentos en el
alma -dela. Santa Madre de Cha.ntal; pero s
semblante la hizo traicin, pues notaron las
Hermanas que b abh~ sufrido una admirable
transformacin, y que pareca como una perso
na endiosada.
-Por lo dems, bien complendi la Santa la
misin que en lo sucesivo le incumba. No ha
ban transcurrido ms que doce anos despus
de la fundacin del Instituto y, por consiguen
te, restaba mucho que hacer todava p'ara aca
bar de organizarlo todo. Tenia que continuar la
obra del Santo Fundado r y nsumir elhi sola toda

su

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161

SANTA JUANA PRANOISCA

'
la. responsabilidad.
Sin embargo, no se desalent, antes' bien, poniendo toda. su confianza. en
Dios y esperando mucho de la intercesin de su
bienaventurado Padre, comenz trabajar sin
descanso en bien del Instituto. Ancho campo
en~ntr para ello, pues si bien las lineas generales estaban ya trazadas, escritas las Constituciones y fundados ya trece monasterios, pero
faltaban todava muchos detalles que precisar si
el Instituto haba. de conservar ese carcter de
unidad que despus .de pasados tres siglos se
admira todava en l. Pero la Providencia lo
habla previstomuy de. antemano, dotando la
Santa de clara inteligencia, jui<)io slido y eminentemente prctico, unido . un carcter varonil, y le concedera an diez y nuev~ anos de
vida y una vejez sana y vigorosa para que diese la ltima mano la. obra.
Antes de muchos anos, el nmero de las fun
daciones se elevar hasta. ochenta., y ella sola,
con el prestigio que le darAn su.s heroicas virtudes, con esa suave firmeza que vence las
mayores dificultades Y con una. humildad y paciencia admirables, saldr. victoriosa de todas las pruebas y d~ar. asombrado al mundo por ese co)l.iunto de felices euil.lidades que
haeen ver en ella. como un retrato de la mujer
fuerte deserita. tan admirablemente por el Esplritu Santo. Slo ella parecer. ignorarse .
si misma, y se mantendr siempFe en los
profundos valles de la humildad, no buscando Q~r4 ~Q31!- en todos sus tr.bajos y empresas
11

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_162
VI>A Dlll
.-...--,.-----------..-----------

..

que la mayor gloria de Dios y la utilidad de su


Orden.
Habiendo terminado su trienio de superioridad, quiso permanecer desde a-quel momento en
.el ltimo' lugar, segn prescribe la Constitucin XLVII, sentndose en la rjlcreacin en el
banco de las novicias, y no q.ueriendo ceder
na~ie_ aquel su amado y ltimo puesto qqe haci!l. todas sus delicias. En vano las He1ma.nas.
afligidas y mortificadas en lo vivo al ver su
F'undadora humillarse hasta este punto, la rogaban con .las mayores instancias condescendiese con sus just'os deseos; en esto permaneci
inflexibl. Lo mismo hizo llegado el da de la
el~cin, cum.do leidos todos los votos pOi: el
Superior del Monasterio, se enco~tr que era
elegida por unanimidad Supe-~io1a pe-~petua .
.Admirada la Madre de Chantal-ms de lo que
se podra decir, renuncia, sin embargo, en el
acto esta eleccin, declarndola nuh\ y de
nJngtin valor, como contraria las r~las y
constituciones de la Orden, y protesta enrgicamente que o ejecutar acto alguno en este
.concepto. No hubo remedio; fu preciso proceder nueva eleccin, reeligindola por solos
tres anos. Ah om veremos cmo los utiliz en
bien de su amado Instituto.

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La Santa &o desmaya. a1 aber Ja muerte de su hija~

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$1.

CAPITULO XXII
Redaccin del Costumbrero. Comentarlo las Cooslltu
dones, 6 sea Respuestas de Santa ~uaoa Praoclsca de
Cbaotal . Otros trabajos Y.sollcltu4es.
~ESPUS de la muerte de San Francisco de
Sales se encontraron entre sus papeles
divei'Sas memorias en latln y en fl:ancs relati .
vas la Visitacin, que t9nsistian en a.lgunas
notas acerca de varias costumbres establecidas
en .A,Jlnecy y que conve:a ordenar para que
fuesen adoptadas por todos los monasterios
de la Visitacin para establecer entre ellos la
mAs completa uniformidad. Habla alli instrucciones muy necesarias para el interior y exterior, frmulas para los vots, calendarios de
fiestas para. las Hermanas coristas, etc., etc. ,
pero todo sin completar y como hilvanado
por decirlo asl. La. Santa comenz por revisar y
coordinar todas estas notas, dQspus de lo cual
quiso reunir todas las primeras Madres: en
Annecy para leerlo todo en su presencia y en la

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SAliTA JUAl!A i'BANOISCA

16f>

de las CWI.tro consiliariAs de la. casa, como se


ejecut en efecto en varias sesiones. Los historiadores no acaban de ponderar la actitud de la
San~ en esta circunstancia, su modestia, humildad y olvido de s~ misma, citando cada
paso Sa.n Francisco de Sales y su opinin en
cada uno de los puntos que se trataba, sus deseos intenciones y ocultndose, por decirlo
asl, . la. sombra. del santo Fundador. Luego que
asl se hubo redactado por completo el Oostum
lero en Capitulo convocado al efecto, tom el
libro en sus manos, y seguida de las primeras
Madres se dirig~ J capilla; llegada alli puso
el libro sobre el sepulcro de San Francisco de
Sales, se arrodill con todas las Hermanas, y
puestas en oracin rog. su santo Fundador
que si haba. a.lli alguna. palabra que no fuera
.segn sus intenciones, la. borrase inmediatamente. En el mismo instante se sintieron todas
penetradas de cierta paz y suavidad intimas,
que pareca. asegurarles de la aprobacin pe!
cielo, lo que las consol por extremo. Se levant acta, y luego la MadJ:e de Chantal envi ellibo . todos los monasterios de la Visitacin
acampanado de una carta. en que rogaba. la-s
Hermana-s, po1 el respeto y veneracin eiL que
tenan }a memoria. !fe su Santo Padre, obs ervasen dichas costumbres como las reglas y constituciones, sin Ilingllll;8. diferencia.
Con esto pareca haberse completado lo que
podramos llamar la legislacin de esta nueva
Orden monstica. Sin embargo, no fu a.si; fa!-

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taba todava algo reservado exclusivamente !\


la santa Fundalj_ora, puesto que era la aclaracin de algunos puntos y la solucin ci~rtas

pequellas dificultades segn los casos y ocasiones, acerca de lo euallai! Hermanas pregun. taoan menudo la santa Madre de 0hantal, la
'
.
.
'

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SANTA JUANA FRANCISCA

167

que conoci bien pronto que sus hijas tenian


razn en animarla a"'!!, poniendo por escrito las
respuestas que les daba, con el fin de que pudiesen aprovechar los demtls monasterio~.
Estas. pl'eguntru le eran dirigidas por sus Hijas, ya en la recreacin, ya eu algunas otrs
juntas de Comunidad, y al principio no comprendi la Santa. que babia Hermanas que anotaban lo que les respondia. Con esto llegaron A
llenarse algunos cuadernos, pero ellas mismas
comprendieron bien pronto que era necesario
que todo ello -fuese revisado y puesto en orden
por su santa Madre, pues de lo contrario habra
quedado necesariamente incompleto y mal ordenado. Algn trabajo <:ost reducirla que
pusiese mano en ello, por causa de su humildad,
pero al fin se resolvi A revisar y corregir cuanto hablan escrito en vista de la utilidad de la
Orden, bien que con la prohibicin expresa (si
bien hecha en fol'ma de l'Uego) de quejams
saliese este libl'o del1ecinto de sus Monasterios.
No se le vari el ttulo por el cual le designa
ron desde luego las Hermanas, sencillo es verdad, pero que expl'esa lo que en realidad es:
Respuestas dadas por nuestra nica Madre durante las recrea.iones en este Monasterio de
Aunecy, satisfaciendo las preguntas que le
hemos hecho acerca de nuestras reglas, constituciones y costumbres.
No dudamos afirmar que nada es ms propio
que la lectura de este libro pam conocer la intllgencia clara, el talento prctico y la consu

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. 168

VIDA DE

mada piudenca de la Madre de Cbantal. Brilla


en l, junto con una constante moderacin, tan
perfecto conocimiento del corazn humano, que
no se puede menos de admirar la ilustracin de
Dios en las almas que posee po1 completo. En
quinientas seiscientas respuestas prcticas ha
logrado resolver mil dificultades que sin esto
hubi~ran podido quiz encontrarse en la observancia de las reglas y constituciones en casos
dados, estableciendo tal uniformidad en todas
las casas de la Orden, que es una. de las cosas
ms admirables en la Visitacin. Tal vez por
esto se ha dicho que quien ve una Hija do la
Visitacin las ha visto todas. Ya pueden vivir
en paises difei-entlls; las ele Alemania como las
de Amrica, las del Canad como las de Siria,
todas siguen exactamente las mismas prcticas interpretan igualmente todas las cosas del
InstitutO.
No era menos admirable cuando instmla
sus Hijas en sus exhortaciones familiares acer ca de los puntos mAs p1Mticos de la vida reli
giosa, sea de las virtudes que le son propias.
No extractaremos .sino algunas palabras de
ellas, segn nos las han conservado las antiguas
Memorias. eMe parece, hijas mias, les dcia un
dia, que no estimamos bastante la felicidad de
nuestra vida religiosa, ni somos tan agradec, das como debiramos serlo por el beneficio de
nuestra santa vocacin. Ya Jo veis, Hermanas
mias, toda la cristiandad padece, y nosotras
estamos aqui en nuestros claustros muy tran-

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SANTA JUANA FBANOISOA

169

quilas, ignorando casi las desgracias de la guerra. Y para. qu pensis que Dios ha hecho todo
esto en nuestro favor? Pues para. que le sirva-

LlegAdA de In Stu1ta i\ Itlom.

mos en santidad y justicia. todos los dias de


nuestra vida; para que roguemos por su pueblo,
por nuestros buenos hermanos cristianos, pot
este querido prjimo que tanto sufre.

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170

VIDA DB

Entretanto, Dios Nuestro Senor seguia. bendiciendo visiblemente el nuevo Instituto, y varias
provincias pedan fundaciones. La primera que
se llev cabo despus de la muerte del santo
Obisp9 de Ginebra fu la de Marsella, en Provenza. Siguisele poco despMs la .de Riom, en
Auvernia., para la que hubo grandes diflcult:ldes por parte de la municipalidad y de los magistrados de la ciudad. La cosa lleg al punto
de obligar a la Madre de Brchard retirarse.
Rubo un momento en el que la misma Madre
crey que seria precis por. el bien de la paz renunciar la fundadn, aunque se ontase con
todas las demAs autorizaciones para bace1la;
pero de repente y cuando menos se pensa,ba,
Aquel que tiene en su mano los corazones de
todos los hombres, cambi favor de las Religiosas los que les eran contrarios y la. fundacin se llev luego A cabO sin obstAcnlos. Sin
embargo, el amor propio herido de los que hubieran debido apoyar desde luego la obra, atrajo nuevas humillaciones la Madre de Brehard
y sus hijas, de tal suerte que la sola relacin
de ello hizo llorar la. santa Madre de Chantal.
Tras estas fundaciones siguironse poco despus l.as de Avignon, Aix y Autun, y Juego las
de Evian y Runlilly . .Al salir de Evian y pasando por la. peque!L1. ciudad de la Roche, hospe. dose la Santa. con sus companeras en la casa de
un ta.l Chatises, que tenia un hijo y once hijas,
y por lo mucho que estim~ba la. sa.ntidad de 1!1
sierva de Dios, se las present todas, rogAn-

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SANTA jtJAN FR..i.NOtSOA

171

dola que las bendijese, y anadi: cPor cun feliz me tendra yo, sonora, si alguna de ellas
quisiese entrar en vuestra Orden! La Santa al
oir esto las fu mirand o una por una, y luego
dijo su padre: eNo veo que haya ninguna para
la Visitacin, pero San Bernard o os llevar
tres, y despus habr en la Visitacin hijas de
vuestro hijo, ahor. tan joven. Todo lo cual se
verific exactamente, segn se.aftrma en el Proceso de Canonizacin de la santa Fundad ora.
Todavi a hizo despus la Santa algunas otras
f,undaciones, como las de Salins, Besan9on,
~ Nancy y Pont Mousson, en Lorena., acompailadas de grandes bendiciones del cielo. Una de
las mayore s fu elencnentro con un santo sacerdote que habiend o interven ido en los negocios ms graves de aquel tiempo, consejero de
varios soberanos, fundado r de'una Orden religiosa y reforma dor de otra, habla renunci ado
volunta riament e los mayore s honores para llevar una vida pobre y oculta en una miserable
aldea, mortificado, desasido de todo, devorad o
por la sed de desprecios y llevando una vidame nestelosa como el ms desgraciado mendigo. No
es posible expresa r la impresin que produjo en
la santa Fundad ora la. vista de este ejempla r
Eclesistico, diciendo, que con solo verle se
conoefa en seguida que era un santo, aun cuando no se hubiera sabido que lo era.

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...

CAPITULO XXIII
Reputacin de santidad de l a Madre de Cbantal. Nuevos
r asgos de virtud de la Santa Pundadora y de sus Hijas

~ABIEN'DO terminado la Santa sus seis attos


l,l~ de gobierno en el primer monasterio de

Annecy, a~ sabel'lo las Hrmanas de . Odeans se


apresuraron elegirla por Superiora de su Comunidad, y la rogaron no !lilatase el darles el
co~suelo de verla:. Pero el santo Funddor, que
previ de antemano este y otros casos pareci4os, habla prohibido expresamente que acepta,.
se el cargo de Superiora en algn otro monasterio sino en el de A.nnecy, con el fin de que desde
all pudiera ms fcilmente atender todos los
asuntos de su Orden, por lo que en manera algu
na podfa aceptar el ca:rgo. No o):>stante, le pareci que deba dar ejemplo de la prontitud con
que- deben acudir las Sperioras al monasterio
que las hubiese elegido, y lo, antes posible se
aprsur pa1tir para Orleans, Al salir di'mo

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'

....... '

JUANA FRANCISCA
173 .
..............SANTA
......................
..................................
~

'

nasterio se encontr con el senor de Granieux,


molestado haca muchos anos con fuertes dolores de cabeza y que haba hecho el viaJe de Gre-
noble Annecy, esperando encontrar la salud ..
en el sepulcro de San F1ancisco de Sales. Luego que vi la Madre de Chantal se acerc
ella para. saludarla; 6sta le devolvi el saludo,
apoyando un poco la mano en la cabeza de dicho sellor, el cual con esto se sinti nstant neamente curado y no pudo menos de excla
mar: Yo haba venido para que el Santo me
diera la salud, y la he recobrado por medio 'de
!aSa)lta.

De all se dirigi la Madre de Chantal . Cremieux, .donde iba ftmdar otra casa de su Ins
tituto, llevando consigo . este efecto cuatro
sus Religiosas. Haban sido hospedadas en la
casa de. dos selloras distinguidas y de gran
virtud, quienes amaba mucho la Madre de
Cbantal, y que con mucho empello y trabajo lo- _..
grar.on obtener las autorizaciones necesarias,
_pero. la.Santa no tard en. pagrselo. Refieren
las antiguas Memorias, <q1).e la noche mfsma del
dia en que se haba verificado la fundacin se
prendi fuego en la casa de las dos fundadoras
,.
en las altas horas de la noche, cuando todos
dorlnian profundamente y el viento aumenta.ba
:por momentos el incendio, de suerte que las llamas pareca iban consumirlo todo. Corl'ieron
luego alarmados avisar la Santa de lo ,ocurrido, y cosa maravillosa y com'tal reconocida por todos! apenas se h~bo puesto en oracin

de

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174 -

VIDA DB

cuando el fuego se apag por si mismo a-ntes de


haber tenido tiempo de uansportar el agua necesaria para ello. Los techos que comenzaban
hundirse, quedaron en tal estado, suspendidos
como en forma de bveda, y montones de paJa
medio quemar, siendo as que el fuego fu tan
voraz, que se encontraron en las cuadras grandes caballos de tiro completamente abrasados.
c:Milagro, milagro!, gritaoan todos una; pero
la sierva de Dios procur luego declinar aquel
honor, insistiendo con fuerza en que aquel prodigio babia sido obtenido por intercesin del
santo FU!!dador, cuyo sepulcro haba hecho
voto de que la seno1a de Mepieu llevara como
exvoto una casita de plata; lo que 'e n efecto ejecut. Pero por ms que hizo esta verdadera hulnilde, no pudo impedir que se le atribuyese el
milagro, y desde entonces la. tienen especial devocin los habitantes de Crelnieux. .
.Antes de llegar Orleans, la Santa pas tres
d1ns en el monasterio de Paray-le-Monial. La
Condesa de Tonlongron, su bija, que la llevaba
, en su carruaJe, tenia permiso para entrar con
ella en la clausura; pero en el momento en que
se abri la puerta, la Santa la detuvo, diciendo:
Espera un poco, Francisca., basta que yo vea si
la Superiora de aqu1 no tiene inconveniente en
que entres en su monasterio. Llam en seguida
(1. la Superiora., que era muy joven, y le dijo:
Mi querida Hermana, esta es m hija, que
tiene permiso de entrar, pero no quiero se apl'O
veche de l sin vuestro consentilniento. Tanta

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SANTA JUANA FRANOISOA

. 176

humildad en una fundadora arranc lgrimas


todas las personas que estaban presentes, y
edific mAs las Hermanas, que si la hubieran
visto hacer milagros. Todos Jos eligiosos' de
Autun la visitaron varias veces, entre ellos el
R. P. Rector de los J esutas, que le present los
jvenes profesores del Colegio, y el Padr6Guardil\n de los Capuchinos.
En cuanto . las Hermanas, la veneraban y ad
miraban como . una verdadera Santa y recogan por escrito todas sus palabras.
Desde Ol'leans parti la Santa para Pars, sabiendo que las Hermanas sufdan grandes contradicciones por par te de personas de fuera.
Como la fama de su santidad estaba ya tan extendida, no bien se supo su llegada, hubo tal
afluencia de gente en los locutorios de la Visitacin, que la Hermana portera tuvo que rendirse tanto trabajo. El segundo da se le hincharon los pies considerablemente, y el tercero
tuvo que guardar cama.
Despus de haber contemplado un momento
la santidad de la Madre, parec no desagradar
al lector encontrar aqu tambin algo de las virtudes de sus Hijas. La. misma Santa dba de
ellas este testimonio: cque se las poda torcer
como si fueran pall.uelos, tomarlas dejarlas,
elevarlas humillarlas sin que profiriesen una
sola queja, ni mostrasen la menor repugnancia.
Por esto, atiada, las califico de buenas religiosas, y miro nuestras Re1manas de.Annecy
como otros tantos tesoros.

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.. _!~~--- --------~A__!>E ____ ... _~.._;.__,.,.


'Dos tres ra-sgos nos probarn con cunta
razn hablaba. a.si la. santa Fundadora..
;;,a Madre Mara. Jacoba Favre, Superior~ en ,
'el monasterio de Montferrand, fu llamada por
. 1;- Santa al monasterio de Dijon; pero era tan

estimada de los magistrados y de toda. la ciudad, que se le neg toda. clas~ de canuaje y se
yusieron guardias para impedirle la salida, mas
todo fu en vano, porque asegur que as y todo
saldra cuando menos lo pensasen, aunque fuese disfrazada; y as lo hizo, metindose una no-

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.
SANTA JUANA 1'RAN0lS<YA

177

che en la primera carreta qu~ encontr, antes


que faltar la obediencia.
La Madre Maria Margarita Michel era. detenida en Belley, poi la misma causa, por ilustres
personajes, mas ella contest: La obediencia
'tiene buenas piernas. Antes que permnece1
aqu ms tiempo contra la voluntad de mi .Superiora, escalara, si necesario fuera, las murallas de la ciudad, coja y todo como soy.
No es menos hermoso el rasgo siguiente:
Cierto da en que la Comunidad de Annecy ,
estaba de visita en el locutorio con el. Abate
Olier, fundador del Seminario de San Sulpicio;
quiso la Superiora que juzgase por si mismo de
la obe<l;ienia que se pactica. en la. Visita~in.
As, p~es, llam la.Hermana Ana Mara Ros.
set, y haciendo que .se acercase la reja, la
mand'' que cantase. Aunque la sazn era ya
. muy anciana, y adems teuia una "oz de las ms
desagradables, obedeci en el 'acto sin decir palabla, prosiguiendo as hasta que se le mand'
callar. Elseilor Olier, que entedi bien toda l<\
virgd que en solo est acto se encerraba, no
pudo menos de decir: Cncuen'ta milagros de
que hubiera sido testigo, no me habran -con:vecdo tanto . de la virtud de esta Religiosa, (
como este acto de heroica sumisin.
Hubo una ocasin en que el monasterio de
. Orleans se encontr sin trigo y sin dinero pa~a
. comprarlo. La Hermana Provisora se lo comunic la Superio.ra, y sta le contest simplemente: lJja ma, echad la bendicin \J poco
12

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17l!

VIDA

D~

trigo que an quetla y confiad en Dios. La.


Hermana vacila en hacerlo y lo dilata hasta el
dia siguiente, en que remordindole un poco la
. conciencia, revela su culpa . la Superiora, y esta
le dice: cBien, Hermana mia; ahora la Comunidad har. lo que vos habis dejado de hacer.
Luego se encamina hacia el granero seguida de
tdas las Hermanas, y habiendo orado alli por
largo rato manda . las Hermanas _que todas . la
vez echen la bendicin y asi lo ejecutaron. Desde aquel momento se vi que el montoncito de
tl"igo no disminuy, por ms que todos los dias
se tomase de l (1).
(1) Vida de las primeras ~adres, tomo I , pgi
.

Ilt1463.

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CAPITULO XXIV

Algo ms acerca de las virtudes de las Hijas de la Vlsl


tad6o eo aquellos primeros tiempos. Su uol6o con Dios.
Rasgos de la 4lvloa provldeoda.

~L espritu de sacrificio y la generosidad

'U

para con Dios fonnabl}n como el carcter


distintivo de estas almas, y reemptazaba las
austeridades que San Francisco de Salea no ha~
bia juzgado conveniente establecer en la Visitacin. Citaremos siquiera algunos ejemplos.
En el monasterio de Lyon cay cierto da deuna. escale1:a un~ de las' Hermanas' que estaba
haciendo sus ejercicios anuales, y aunque se
lastim considerablemente, quedando toda magullada, no dijo palabra., y continu tranquilamente sus ejercicios, hasta que notando la Madre de Chantal que andaba cojeando, y adeins
su semblante revelaba que sufria, le pregunt
qu era lo que tenia: Madre ma, es que esta
pesada bestia se ha dejado caer al subir
. la .esca.

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180

VIDA DB

lera, y se ha hecho un poco de dano en las costill)la_.~ La ,reco)loce.n y encuentran que tiene
rota una de ellas.
Ciefto da, peinando la Hermana Mara Ga
briela Baillig un pob1e nifio lleno de sarna y
miseria, sinti que su estmago se rebelaba,
pero acordndose que la virtud eonsiste en ha
cerl!e superior sus propias repugnanci~, venciendo a.si la naturaleza rebelde: cOh Jess
mio, exclama; yo ensenar6 esta m perversa
naturaleza. no tener horr< r de la miseria de
este pobre'iinol Y luego, sin vacilar un punto,
recoge_como puede algunos de aquellos asquerosos insectos y dice: cOh carne incorregible!
preciso es que tragues estos animalitos como s
fueran a.nis confitado. Y luego, sin vacilar un
punto lo hace e< n generosidad verdaderamente
.
heroica.
La Hermana Maria Dionisia de Martgnat,
que tanto haba brillado en la corte y gozado do
toda clase de comodidades, durmi por espacio
de ei.D.co anos en una pobre bohardilla donde
entraba el viento por todas partes, lo mismo
que. el agua, la nieve y los rayos abrasadores
del sol, con tanta alegria y olvido de si misma,
que deca riendo las Hermanas. cuando le mostraban compasin: cNo se podlia. encontrar
Reina en el mundo que estuviese ms gusto
que yo estoy en mi rinconcito..
Despus de esto no es de admirar que vivie
sen estas almas en tan intima unin con Dios,
elevndose los ms sublimes grados de ora

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SANTA JUANA FRANCISCA

181

cin, y recibiendo grandes gracias. A.JgU.nas de

Roga1o lneaporado de una. cu&todta,para uoo de loi eonvento&


reeieotomento f\uuln<los.

ellas se ofrecian sinceramente Dios para. patticipm de la locura de h~ Cruz y pasar por in-

....
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182

VIDA . DE

--------------~-----------------------

ensatas en el concepto de las iriaturas. Otras


se consuman con el deseo de ser como hostias
vivas, completamente sa.crifi(ladas en aras 4~1
am_or divino sin reservarse nada.
La Madre Maria Jacoba Favre sufra grandes
penas interiores y veces sentase como desani.parda de Dios, permaneciendo, n obstante, sosegada y pacifica en la voluntad. divina,
, Hizo' ms an movida del amor, pronunciando
_ el voto de no detenerse nunca voluntariamente
en pensam,iento alguno qu no fnese de Dios
para Dios.
'
.
Por lo dems, la perfecta y cordial caridad
unia t')strecba y santamente todas las Hermanas'entre si, como subeda entre los fieles de la
primitiva iglesia, lo que hizo decir al R. P. Cott<?n, confesor de Enriqne IV, que el que irsita un
mon~sterio cualquiera de la Visitacin cree hi ber estado en el Cenculo, donde todos los coraz-ones no formaban ms que un solo corazn.
En todos los monasterios se aspfraba el mismo, perfum de virtud y s~ vea el espritu de
abnegacin y sacrificio en grado no comn: un
so~o ejemplo para probarlo.
En Orleans, la R. M. Claudia Ins Jol de la
Roch~, que era la Superiora, , viendo -una de
sus Hermanas atacada de un violento clico,
mQvida d'e su gran caridad, puesta de rodillas
en un l'incn de la enfermera, pide al Seuor con
todo el fervor que le es posible el alivio de la
'pobre enferma, otiecindose padecerlo ella
misma, si tal es la qivina voluntad,. cuya gene

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----..---- --~~:.~~~~;1--...~~~~-~!.~.~:'................~..s..s_
rosa ofrenda. fu aceptada., y sufri de aquel do
lor hasta lu muerte.
Esta caridad tomaba formas diversas segn
las ocasiones, siguiendo asi lo ms de cerca posible las intenciones y los deseos del Santo Fundador, recibieudo Postulantas de .ed1td avanzada, las que por su parte eran la edificacin de
sus Comunidades y atraa sobre ellas especiales
bendiciones . . En el monasterio de !Jhambery
era Superiora la Madre Petra Mara de Chalet
cuando fu admitid a su anciana madre, de edad
de noventa y seis ailos, que puesta de rodillas
delante de su hija pedia con grande humild ad
la. gracia del santo Hbito: Esta titubea A causa
, de la avanzad a edad de su virtuosa madre, pero
el cielo aboga por su causa, inclinando en su
favor el corazn de la Santa .Madre de Chantal
y de todas sus Hijas, con lo que poco despus
entr llena de alegria y de fervor, buscando
con ansia el .ltimo lugar, dando gracias con
efusin A todas las Her~nas por la caridad
que ejercitaban en sufrirla su lado y siendo
desde entonces el modelo 'de toda virtud entre
las Hermanas. Con esto termin pronto su carrera mortal, pronunci los votos religiosos en
suJecho de muerte y fu . .recibir la recompensa.que le es~ba propata da en el cielo.

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CAPITULO XXV

Desarrllase la peste en f ranela y Saboya. VIrtudes


que se practicaron en la VIsitacin durante este pe~lodo.

~L Sollor iba A. a.tllgir su pueblo durante


. . Jos anos 1629, 1680 y 1681. El azote fu
tan terrible, que u1s ciudades y los pueblos quedaban desiertos, hasta. crecer la hierba en las
calles. Los labradores mismos abandonaban sus
campos, dejndolos durante meses enteros sin
cultivo, y manadas !le lobos eran atradas por
el hedor de los cadveres, que iban quedando
insepultos en las calles y A lo largo de loa caminos. Despus, tra's un ano de peste venia otro
de hambre, y pasado ste volvia aqulla aparecer.
En A.ntnn, luego que empez el contagio
reuni la Superiora el Capitulo para_proponer
las Hermanas, que segn la libertad concedida
por el Concilio de Trento las Relig~osas en semejantes csos, les era permitido retirarse al
Cl\mpo, yendo habitar en un castillo muy bien
1

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l&>

------- ---- ----- ----- ---- -SAN'l'A JUANA t'RANOtS OA

situado que les babia sido ofrecido pOI' Ja sen.ora de Rousillon; pero apenas habla acabado de
hablar cuando todas una vozpro testaron que
por nada abando naran su querida clausur a y
que no teman otra peste que la del pecado. Dicho esto se abrazan unas . otras con afecto verdaderam ente ftaternal y se promete n cuidars e
mutuam ente hasta morir. Al saberlo la Santa
Madre de Chantal cogi la pltlllla y les escribi
una carta en que les manifes taba su alegria
vindol as tan entrega das en manos de bios y
que se mostrab an tan buenas religiosas aun en
los momentos del peligro.
La historia de la fundaci n del monaste rio de
Moulins cuenta cque casi al mismo tiempo apa
reci tambin la peste en la ciudad, pero con tal
violencia, que al cabo de cuatro cinco das
~olo quedaro n en ella algunos pobres, que desafiaban el azote para saquear las casas desiertas. El confesor del monaste rio, que. haba permanecido animos amente en su puesto, muri
santam ente uno de los.primero s. Despus de haber bendeci do e espritu las Hermn as desde su lecho de muerte, encarg les dijesen que
perman ecieran tranqui las y .no tuviesen miedo,
puesto que l haba pedido la Santsim a Vr-.
gen, su Seilora y Princes a, que no ,permiti ese
fuesen atacada s sus bijas, las que haba consagrado sus pobres servicios. Animad as con
estas palabra a y con la consola dora promes a,
no vacilaro n en perman ecer por espacio de ocho
meses rodeada s de muerto s y de moribun dos y

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186

VlDA DE

abandonadas de todo el mundo, y hasta. priva.


das de casi todos los socorros espirituales. Slo
un buen religioso, que permaneca todavia en
la ciudad y cuyo empleo era servir todo el dla
1\ los atacados de la peste, les enviaba decir de
vez en cuando que no tuviesen miedo; qlie to
dos los dias rodeaba los muros de !)lausum JJe.
vando el Santlsimo Sacramento en lal! manos
para los enfermos, y le peda preservase A sus
queridas esposas y no permitiese que penetrase
la enfermedad en el tranquilo recinto de aque
llas felices y voluntarias prisioneras, y tenia
confianza que habla de ser escuchado.
En Para}rleMonial fu abandonada la eiu
dad al otro da. de aparecer el contagio, no que
dando ms que el cura, el confesor del monas
terio y algunas familias pobres. Casi inmedia
tamente fu atacada una de las Hermanas, sa
lindole tres tumores en una rodilla.. Se la hizo
retirar al extremo del jardin, en una especie de
choza de follaje preparada al efecto, y luego to
dds las Hermanas pidieron con instancia se les
permitiese ir exponer su vida por cuidarla..
Se echaron suertes, y la Hermana Jna.na. Catalina. Viviers fu la agraciada. Todas las dems la
abrazaron afectuosamente, felicitAndola.- por la
dicha que fe habla cabido, y sta, ms contenta
que ninguna., despus de recibir la bendicin de
la Superiora se encen con su querida enferma..
En M:ontferra.nd creyeron los-Superiores no
debian las Hermanas exponerse al peligro, sino
mAs bien aceptar la generosa hospitalidad que

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'

SANTA JUANA PRANOISOA

187

les ofreeia.n sus Hermanas del monasterio da


Saint-Flour. Hay que hacerse cargo de lo que
seria el viaje en semejantes circunstancias.
Todo el mundo tema, y las pobres Hermanas
, encontraron que se les iban cerrando todas las
puertaa, y ni aun queran dejarlas entrar en los
pueblos y en las aldeas por conde pasaban.
Forzoso les fu acomodarse en los bosques-y en
las miserables chozas de los carboneros, basta
que el senor Obispo, lleno de caridad, puso disposicin.de las Hermanas su casa de campo, situada dos tres leguas de la ciudad, donde
hicielon cuarentena.
El primer monasterio de Lyon recibi con la
mayor aleg\-ia la ComunidiJ.d del segundo, abra
zAndolas sin reparo con la ms dulce cordialidad, aunque saban acababan de atravesar la.
ciudad, llena .'toda de cadveres. Dios bendijo
su caridad, pues en los cuatro meses que permaneeieron reunidas las dos Comunidades no
hubo una sola vctima del contagio.
En Valence y en Grenoble hubo una Hermana que se ofreci morir para que el Senor
preservase sus Hermanas, y su tan heroico
sacrificio fu aceptado.
En todos Jos monasterios de la Visitacin reinaba la paz, et fervor y la santa alegria en medio de circunstancis tan dolorosas. Todas se
mauteuian dispuestas responder al divino Es
poso luego que las llamase, reputando por las
ms felices las que partlan las primeras. Al
mismo tiempo brilla.ba en todo su esplendor la

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188

Vll)A DE

unin que existe en la. Visitacin y que hace de


las diversas familias que la. componen como

LA SAnto, de rodll'u, oegulda dolaareligiosaa, pidiendo lA


In do In peste.

una sola, y de tantos cotazones un solo y nico


corazn, puesto que diariamente recibi!\n )as.

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SANTA JUANA l'RAN0180A

189

Hermanas cartas las mAs cordiales y afectuosas


de los monasterios en tan gmn nmero, que
slo el de Nevers lleg contar ms de doscientas, y juntamente, socorros, remedios, etc.
Ahora es preciso ver lo que era la )<!adre de
Chantal en estos casos. Piensa en todo, provee
cuanto puede ser necesario sus queridas hijas'. A. algunos de los monasterios ayuda con
hbitos y calzado; otros con provisiones;
cuatro de ellos enva trigo; al de A.utun un rebano de carneros. Es la Madre vigilante y solicita que atiende todo, cuando se trata del bien
de sus bijos. Qu mAs? Despus de con.sult.'1.r .
los m.s bAbiles telogos para saber si las Herma!UIS podrn debern abandonar la clausura
en ocasin de tanto peligro, dirige cartas circulares todas las casas de su orden con frases
de aliento y consuelo, para que saquen el fruto
posible de esm tribulacin y se mantengan alerta, esperando la venida del celestial Esposo. Al
mismo tiempo pide sufragios para las que han
sucumbido vctimas de la peste y visita los
monasterios afligidos. Entretanto, los ejercicios
de comunidad no sufran la menor alteracin;
todo segula su orden acostumbrado. Siempre
he visto nuestras Hermanas, escribe la Santa,
con su tranquilidad ordinaria, sin dar la menor
senal de miedo ni turbacin.
Despus de tantos ruegos y sacrificios, el Seilor levant por fin su mano y desapareci el
terribla azote. Ahora veremos la Santa Madre
de Chantal emplear los ltimos anos de su vida

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IOO.___________v~ID
~A~D
~B=--------------en preparar el ca.mino para la completa glorificacin de San Franeiseo de Sales y el mayor
bien de orden.

su

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'

CAPITULO XXVI

Dlv61gase ms y ms la fama de SanUdad de San Pran


cisco de Sales. i.a Santa Madre de Cbantal comienza
trabaJar con ardor,n la causa de su Canonizacin, .

~L Senor, que sabe 'tiempre sacar bienes de

'lli

Jos mayores males, lo hizo tambin as


con motivo del azote de la peste en la poca
que hemos llegado en el curso de esta historia.
Entre stos fu uno el de manifestar por modo
visible el poder que tenia el Santo Obispo de Gi
nebra en el alto trono de gloria que haba I.l
can.zado en favor de aqullos que l acudesn
en sus necesidades y trabajos. No haba sido
todava elevado al honor de los altares, y ya se
vea pueblos enteros invocarle con gran con
fianza y venerar sus reliquias, su sepulcro y
hasta los objetos que le hablan pertenecido.
En algunos de los monasterios de la Visita
cin exponen su imagen en vali.os sitios como el
mejor preservativo contra el azote; en otro be

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19~

VIDA DE

-----------~---------...._-----

san -las Hermanas con mucha devocin un bre


viario de que se haba servid-o; en aqul hace la
"superiora: poner desd.e luego el retrato del San
~
to_Alas puertas del convento.
;Entre los seglares se notaba ell)lismo impulso igual confianza: Basten slo algunos ej.emplos. En Orleans se daba agua en que haba s.ido
empapada una reliquia der santo Obispo, y
mi"e ntras dur la peste se distribuy un tonel al
da. n Lyon nQ bastaban las Hermanas para
. distribuir pedacitos del lienzo que hab~a tocado
A sil santo cuerpo. Hubo mAs de una ciudad en
que. los regidores en corporacin fueron A la
iglesia de ia Visitacin para hacer voto de ir ~ii
peregrinacin al sepulcro de San Francisco si
les obtena la gracia deque cesase la epidemia
en la ciudad. Otras prometan Dios con voto
trabajar activamente para tener un monasterio
de ia Visitacin.
No es de extrallar este movimiento general,
pues hacia diez anos, es decir, desde la muerte
del Santo, que el cielo pareca haberse encarga
do de da1 A conocer su santidad por medio .de
continuos prodigios, y con frecuencia se perci
. bfa en a.lgunos de los monasterios y especial
mente en ei.de Annecy, un aroma del todo ce
lestial, por mas que la santa. Madre de Chantal
prohibi expresamente que se mpleasen olores
en la sacrista; todo fu1ntil : la casa-entera es
taba llena de un delicioso perfume que.las des
prenda de todas 1as cosas de la tierra y' lasele
vaba la regln de lo sobrenatural. .

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SANTA JUANA FRANCISCA

193

Pero atn se vea ms claro el general concepto de santidad de que gozaba el santo Obispo
de Ginebra. La historia de la- fundacin de la
ordell nos ha conservado lo sig11iente: Haca
di~.z anos que haba sido sepultado el santo
cuerpo bajo una sencilla losa, que ni aun j,nscripcin tenia, y la capilla estaba siempre llena
de peregrinos que la tapizaban con sus ex-votos.
Los principes y grandes senol'es y personas ricas ofrecan lmpaJ:aS de plat-a, cabezas, pies,
corazones y otros objetos preciosos. Los pobres
traan su sepulci-o cnamo, punados de trigo y
. pollitos, cosas tan tiernas y de tanto consuelo
que sacaban l.grima.s los ojos, viendo la p~~dad de estas buenas gentes.
.
Haba adems muchos sacerdotes no slo de
Francia, sino tambin de otras naciones, que
iban celebrar sobre su sep.1lcro, y esto en tan
gran nmero, que fu preciso colocar dos altares en la nave y abrir dos puertas ms pMa facilitar la entrada y salida de los peregrinos.
Qu pasaba entonces por el alma de la M:adie
de Chantal, viendo cmo el cielo manifestaba
tan visiblemente la gloria de que goz-a ba su
santo director? Difcil seria poder expresarlo;
pero lo que sabemos es que puso especial eropeno en trabajar con.todas sus fuerza.s en propagar esta fe y devocin de los fieles por la difusin de sus escritos, en especial de la Pilotea,
logrando hacerlos penetrat hasta en .Alemania
y en el Canad, mientras trabajaba para encontrar sus Cartas y Sermones y algunos peque13 .

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194

VIDA DB

nos tratados de piedad. De este modo fu pre


parando la primera edicin de la$ Obras de San
Francisco de Sales y las notas para escribir su
Vida, tomadas de testigos oculares, no slo en
la Visitacin, sino fue m de ella, y, entre otros,
de Carls Augusto do Sales, sobrino del Santo
y ms tarde Obispo de Ginebra, y del R. P. de
la Rivi~re, religioso mlnimo.
Por ltimo, llegado el momento de comenur
las primeras informaciones para incoar el pro
ceso de canonizacin, ella fu tambin la que
lo prepar6 eficazmente, ya tratando val"ias ve
ces acerca de este asunto con Monsellor Juan
Francisco de Sales, hermano y sucesor del San
to en la silla de Ginebra, ya escribiendo los
principales Capitulares del Cabildo de Annecy,
al Consejo y regidores de la ciudad y aun al
duque de Saboya, con lo que . instancia suya
comenzaron las primeras informaciones, cuatro
anos despus de la muerte del santo Prelu.do.
Interrumpidos los tmb11jos forzosamente duran
te la peste, el ano 1632 se reanudaron de nuevo,
y el da 4 de Agosto fu el sellalado pa1a la
apertura del sepulcro, la que se hizo con griiJl
solemnidad en la pequella iglesia de la Visita
cin, en presencia de los Comisaxios, de los
prncipes de Cariguan, de los ms distinguidos
personajes de la alta nobleza y de todas las
Religiosas. H!zoso A puert.~ cerrada; pero un
gent!o inmenso se agolp en denedor del tem
plo, en las puertas y en las ventanas, pidiendo
gritos se les abriese. Los Prelados Comisai"ios

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SANTA JU.L'U FRANOlSOA

195

comenzaron pot toma1 juramento~ las Hermanas de que diran la verdad m lo que les fuese
preguntado. La Santa Madre lo prest por todas y respondi las preguntns que le fueron
hechas en orden al sitio en que babia sido depositado el santo cuerpo, la c1~usa de los ex
votos y dems formalidades requeridas. Cuando por ftn se abri el atad, no se oy ms que
este grito de todos Jos que estaban presentes:
cMirad, mirad al bienaventurado Francisco de
Sales! Le encontraron eutero, el rostro perfec
tamente conservado, con las unas, el cutis y
dems como si estuviese vivo, 11~ barba y el eabello y la carne flexible y manejable. La mis
ma expresin de bondad y de pa~, el mismo
aspecto do devoci_n que siempre se vi en l,
y juntamente sentase una fragancia celestial
que se extendi instantneamente por todo el
monasterio, como la que tantas veces lo haba
embalsamado y que nada tenia que ver con los
perfumes de la tierra, aun los ml1s delicados y

,
exqui~itos.
Entretanto, la multitud seguia golpeando las
puertas y pidiendo . gritos les fuesen abiertas.
Moriremos, decan, veremos ~ nuestro buen
Prelado! Unos llevaban escalas, y desde lo a.lto
de ellas miraban lo que pasaba dentro, y luego
al ver al Bienaventurado se calmaban de repen
te y comenzaban . mostrar su alegria; otros seguan golpeando las puertas con tal violencia,
que al tln sacaron una de sus goznes y la echa
ron al suelo. No queran ellos otra cosa, y en el

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196

VIDA DE

--..--....-

----------. - --------------...

'
acto invadieron el templo, sin que pudieran impedirlo los guat:dias. Cmo describir su gozo
al ver aquel sagrado cuerpo, que reconocan

Ln. Szmta en xtt\&is, <lel que la despierta su yerno.

tan perfectamente, y que les inspiraba tan profunda veneracin? Todos queran tOcar l crucifijos, rosarios y otros-objetos de devocin p!l.l'a
guardarlos como reliquia.

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SANTA JU ANA PBANOISOA

197

Pero ya es tiempo de que veamos lo que hacia entretanto la Santa Madre de Chanta.J, segn
nos lo ha conservado la historia. Arrodillada
junto la reja, tena fijos los ojos en el santo
cuerpo, profundamente recogida y como abismada en Dios, de suerte que no vela. las Hermanas y pareca no sentir que la opriman por
todas partes, porque permanecia inmvil y ajena cuanto la. rodeaba..
Cuando la cada. de la tarde se desocup la
iglesia y se hubieron cerrado las puertas, volvi alll con las HeriJ?.anas, pasando algunas horas en oracin ante las santas religiosas, y al!i
fue donde ejercit aquel costoso acto de obediencia que el cielo queria. premiar con un gran
prodigio. Fue motivado aqul po1: la prohibicin que hicieron los Comisarios apostlicos al
pueblo cuando invadi la iglesia de tocar al
.santo cuerpo, bajo pena de excomui.n. La
Snnta tom para s una prohibicin que no la
comprenda, y de tal modo comprimi sus pensamientos, que ni aun se permiti besarle la
mano, basta que el da siguiente obtuvo expreso petmiso para hacerlo. Sucedi entonces que
al aproximar sus labios para besar aquella bendita mano, esta apret suavemente la cabeza de
la Santa Madre, lo que conoci esta muy distintamente, siendo testigos del milagro las Hermanns que se hallaban presentes, las que vieron, sin poder ponedo en duda, el movimiento
de los-dedos, y as1o hicieron constar despus
en sus declaraciones. HastA el dla se guarda

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198

VIDA Dtil

preciosamente como doble reliquia el velo que


llevaba entonces la Santa Madr de Chanml.
Comenzado por sus cuidados el proceso de
~nonizacin, no tuvo el consuelo de verlo terminado, pero baj al sepuicro con la Intima certeza de que su santo director no mrdarla en ser
inscrito en el catlogo de los Santos.

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CAPITULO XXVU
-Muerte del Sr. O. Mluel Pavre, primer confesor de la
Visitacin. Dos palabras acerca de las educandas de
dicho Instituto. Otros servicios que presta la sociedad .

~ PENAS terminada. la. peste surgen nuevas

ft

fundaciones, no slo en Italia y Saboya.,


sino en Cha.mpagne, Lorena. y el FmncoCondado. i\fAs tarde ver el .Anjou, la Turena. y la.
Normanda, y por ltimo el Poitou, siguiendo el
ejemplo de la. Btetalla. Entreta nto la liCadre de
Chant:al babia sido reelegid a por Superio ra,
pesar de su invencible repugna ncia hacia este
cargo. El nmero de los monasterios pasaba. ya.
de ochenta, y este desmrollo tan rLpiclo no deja
ba de causarl e alguna inquietu d. Dios mio!,
dijo un da., qu pena me da. este nmero de casas que no se pueden sostener 'ni en Jo cspil'i~a.l
ni en lo material! 1'engo mucho mt\yor deseo de
que crezcamos por la raz que por las hojas.
Cuando esto decb\ habla penetra do ya la Visitacin en Suiza, Alemania., Polonia, Italia. y

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VU>A DB

hMta. el Canad francs. Sin embargo, con su


talento prctico, y ms que todo, ayudada de
su virtud y consumada prudencia y con el fa-

La Santa bendice 4 los aldeanos do Chnmpngno.

vor del Espritu divino que moraba en ela,


atehdia todo cori amor y solicitud verdaderamen.te maternales, y el Senor bendeca sus tra

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.'

SANTA JUANA FRANClSCA

20!

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bajos y baca prosp~rar de -da en da su obra


y la del Santo Obispo de Ginebra.
As ocupada la Madre de Chantal tuvo el do
lor de perder al Sr. D. :llfiguel Favre, que termi
n su carrera con la muerte de los justos el 25
de Ab1il de 1634, los cuarenta y ocho anos de
edad. De este ejemplar sacerdote babia dicho
la Santa: Preciso es que Dios amase mucho
la Visitacin para habernos dado por confesor
al buen D. Miguel Favre. San Francisco- de.
Sales lo haba tomado, muy joven an, por su
confeso.r, dndoselo despus sus Hijas: Y verdaderamente, jJ;Lstific desde lueg la confianza
que de l babia hecho el santo Obispo, por sus
virtudes, su modestia angelical y una madurez
y p_ru~encia superiores su edad. Prest los
mejores servicis la Comunidad en aquellos
principios del Instituto, copiando el Breviario
y otros libros para lacS Hermanas, porque lapobreza en que vivan no les permita comprarlos para todas; acompallndolas en sus viajes,
cuando salan para hacer fundaciones, y la
Santa Madre cuando el mayor bien .d e los monasterios exiga que lbs visitase. Siempre las
edific sobremanera por su recogimiento yvi.da
interior, por su caridad y exactitud en.ss ejer
cicios de piedad; de suerte que en toda su conducta y modo de procede~ pareca. un religioso.
Por Ji ma!lana baca una hora de oracin y media por la tarde, y durante el da procui'a.ba
con frecuencia levantar su alma Dios por medio de aspiraciones y oraciones jacul,atOl'ias.

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Trataba con gran respeto las Hermanas, no


consintiendo en cubrirse jams en su presencia,
por mucho que se lo rogasen.
- El recuerdo de San F'l:ancisco de Sales perma
necia siempre vivo en su corazn, pronuncian
do su nombre cada paso, y, sobre todo, era un
perfecto imitador de sus virtudes.
. Toda su vida haba temblado cou slo el pen
samiento de los juicios de Dios, pero llegada su
ltima enfermedad, fu el SelOl' servido de librarle de este tormento.
Sintiendo que se le iba acabando la vida creyse obligado manifestar lo que juzgaba acer
ca de la santidad de la Ilfadre de Chantal;- la
que haba confesado durante veintitrs a!los.
Ah, dijo; los que estn en el trance de la
muerte estn en la ctedra de la verdad! Ili ver
dadero sentir en orden nuestra digna Ilfadre
es este: Que es una de las ms grandes siervas
de Dios que creo existen hoy en la tierra. Vein
ti.~rs auos hace que admiro en ella una con
ciencia ms pura, ms clara y limpia que el
cristal. He deseado siempre escribir algo acerca
de esto, pero me ha deten.ido el sentimiento de
mi indignidad, y tambin el haber odo decu
muchas veces nuestro biem~veuturado Padre,
que no era digno de hablar de esta santa mujet';
esto es lo que me ha cerrado los labios.> .
Despus de haber edificado todos los circunstantes por sus santas disposiciones durante
el.curso de la enfermedad, y ms an en Jos l
limos moment.os, recibidos con el m~yor espiri

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SANTA

JUANA

FRANCISCA

203

tu y fervor los santos Sacramentos, ejercitn


dose con frecuencia en actos de fe, esperanza y
caridad y lleno de alegria con el pensamiento
de ir tan pronto unirse su Dios, expir phi
cidamente en las primeras horas del da del
Viernes Santo, que aquel ao coincida con la
fiesta de la Anunciacin. Fu enterrado, segn
su deseo, en la iglesia de la Visitacin, no lejos
del sepulcro de San Francisco de Sales. Termi
nado el funeral escribi la santa. Madre estas
palabras: El Sr. D. ?!'Iiguel, nu~stro amado
. Confesor, descansa entre los Santos.
Al fundar la Orden de la Visitacin nadie pen
s en establecer en ella la obra de la educacin,
aunque tan til las almas y de tanta gloria
para Dios. Evidentemente, la Visitacin tenia
otro objeto, aun despus que el santo Obispo de
Ginebra hubo Jl!Odificado sus planes con respecto ella. Asi se expresaba escribiendo una
Superiora: No ha escogido Dios vuestro Insti
tuto para la educacin ele las nias, sino para
la perfeccin de las mujeres. No obstante, el
santo Fundador permit que pudieran ser a.!lmitidas tres cuatro nias en los monasterios
.de la Visitacin, unque con algunas condiciones, la primera de las cuales haba de ser, que
tilvieran cierta inclinacin la vida relgiosa y
fueran de familias conocidas y recomendables
por su virtud y religiosidad. As aparece claraurente en las cartas de la santa Madre de Ohntal y en el llamado Costumbrero, preparado
por el s1tnto Fundador impreso poco despus

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204

VIDA DBI

---........... ...-----..
de su muerte por los cuidados de la Santa. Llambase estas ni.nas nuestr as Hermanitas del
hbito peque!lo, y en cuanto lo hablan r ecibi
------------------..---------..

La Santa reelbe una edueanda.

do s~ les permitf a seguir algunos de los actos


de Comunidad. El resto del tiempo debian pasarlo con su maestra , que la instrua en la Doctrina cristian a, en todas las prcticas de piedd

..
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SANTA JUANA FRANCISCA

20fj"

y en los estudios y labores propios de su sexo.


La santa. Fundadora pudo ver, andando el
tiempo, la conveniencia y. aun la necesidad de
admitir m11yor UJ!lero de eduC1\ndas, puesto
que escribi ms adelante al Obispo de Tarantasia: cEn cuanto las niuas que V. S. l. desea
se reciban, nuestras Hermana$ seguirn en todo
su parecer, creyendo, Ilmo. Sr., que no juzgaris oportuno que sea grande su nmero ni que
sean de tan tierna edad que esto Ja.s haga inC<t
paces de ser toqavia instruidas y recibir los
principios de una buena educacin. En J4t,
Monsefior, todo lp remltimos vuestra prudencia y santa. direccin patemal.> Por. lo mismo,
el ano 1635 las haba ya en todos los monasterios, y se las ve ir siempre recibir la santa
Fundadora. su paso por ellos, recitar) e versos
y obsequiarla del modo que pueden, y que la
. Sa.nt.a, su vez, las aC<~ricia, les hace algunos
obsequios y les sefiala algunas prcticas de virtud acomodadas su edad y circunstancias. Se
trata de inculcarlas el espritu del santo. Fundador, y estas queridas ninas responden perfectamente los cuidados de que son objeto.
Para no citar sino tm solo ejemplo, .Ana Enriquet.a. de Ha.rancourt, descendiente de regia estirpe, sabe de repente que su madre quiere sa<lllrla del convento para poner un bculo en sus
manos, por enfermedad de una de sus tas que
Jo lleva. A la noche siguiente se corta el caJ:?eilo sin decir palabra nadie, y por la manana.,
despus de haber hecho su oracin, se presenta

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VIDa Olll

su madre con la cabeza pelada y le dice:

l\1Jre usted, mam, qu linda Abadesa! Yo no

La Santa. nenricinudo vnfJaiJ nhlns on la cnHe.

podl'ia ser religiosa donde hubiera que peinarse y ~omponerse.


Otros beneficios ha reportado y reporta an

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SANTA JUANA FRANCISCA

207

la Orden de la Visitacin A la sociedad y la.s


almas. No es el menor el perfume de sus virtudes, que, transpirando travs. de impenetrables rejas, las hace ser buen olor de Cristo, po
el que todo lo dejaron, honores, riquezas, juventud, hermosura, brilhmto porvenir. Esto
dice . cualquier espritu observador la sola vista de un convento: es algo que desprende el
alma. de la tierra y la eleva al cielo. Es una.
predicacin muda, pero eficaz.
El segundo y no menor beneficio para la
1~lesia y la sociedad es la oracin, cuy fuerza
y alcance ningn mortal es C!\paz de medir. Y
qu ne<Jesaria nos es mientras vivimos en este
destieno, l'Odeados como estamos de amarguras, sinsabores y desgracias! Pues este es el
oficio de una Religiosa de la Visitacin, su fin
propio, su raZOn de ser: ora incesantemente
por la santa Iglesia y la salvacin del prjimo,
por las necesidades generales de las naciones y
. de Jos pueblos, por el bienestar y la paz de las
familias cristianas y del mundo entero. Creemos no ser. necesario multiplicar ejemplos;
pero uno entre mil lo probarA suficientemente,
puesto que en la vida r eligiosa uno es el espitu que anima. los mdivid.uos en mayor O menor grado, como una es la Regla y el fin que
todo converge.
La sello rita Mara Dionisia de Martignat, hermosa y llena de encantos, abandona gustosa la
corte de Mara de 1\dicis y de las infantas de
Saboya., cambiando todas estas grandezas por

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208

VIDA DE

el humilde velo de la Visitacin. De ella se ha


dicho, y con razn, que pasaba casi su vida de
rodillas y en perpetua oracin, parecindole
corto el tiempo p~tta ello. Todas las mananas
rezaba el Veni Sancto Spi1itus por el Papa; los
Salmos graduales por los soldados y loa siete
Salmos penitenciales por los herejes y malos
cristianos.
A continuacin rezaba las Letanas del Santsimo Sacramento para pedir el amor de Dios.
Seguian la de los santos Angeles por los navegantes.
Las de Santa Ana por las mujeres casadas.
Las de la Pasin por los jueces.
Las del Santo Nombre de Jess por los estodimites.
Las de San Antonio de Padua por los litigantes.
Las de la Santsima Vugen _por las jvenes
.que an no han elegido estado.
Y todava anada mucha-s otras oraciones por
las necesidades pblicas y por las pe1sonas que
eiJa se encomendaban. Tenia dis.tribuidos los
siete das de la semama en esta forma, ptua. alivio de las almas del purga.tol'io.
El domingo, por las almas de los Papas, Obispos y sacerdot~s.
Ell~es, por los reyes y pl'incipes cristianos.
El martes, por sus parientes y amigos difuntos.
El mircoles, por las Hermanas de la Visitacin y sus bienhechores.

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209

SANTA JUANA FRANClSOA

El jueves, por las almas que padecen en el


purgatorio para expiar sus irreverencias en presencia. del Santsimo Sacramento.
El viernes, por Jos caballeros de Malta y por
cuantos mueren en defensa de los intereses de
Dios y de la Iglesia.
El sbado, pot las pobres almas abandon adas
que no tienen quien ruegue por ellas.
Y no slo oraba, sino sufl'la y se sacricab~
constantemente pot Dis y por las almas, pare
cindole siempre todo poco. Habn. ocasiones en
que, pregunta da por qu oraba tanto, lo quepareca ya casi superior sus fuerzas, esponda
con cierta expresi n de conviccin que penetraba el coraZn de los que la oan: cEs que
Dios me ha. dado . conocer que no me ha criado sino para esto.

14

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u_

CAPITULO XXV III


Ultimas pruebas con que el Selor se dlgoa acriso
lar
ms y ms la virtud de la santa Madre de Chanta l.

~LEGBASE ya el trmino de la carre ra mor~ tal de la sant.a Fund adora do la Visitacin.


Rabia fundado ya setenta y cinco monastel'ios
de u Orden, y prepa raba cuatro o cinco ms.
Rabia t1abajado y sufrido mucho por la gloria
de Dios y bien !le las almas, y suvid a podra
con verda d llama rse un prolongado martil:io .
No obstante, los nueve ltimos anos se redoblaron .sus penas interiores y Jos sacrificios que el
Senor la pidi, llevndose para s - varias de
sus prime ras companeras, las virtuosas Madres.
que fuero n las pied1as fundamentales de la Visitacin.
.
El SeilOl', lleno de bondad, la babia prepa ra
do de antemano con una graci a extra ordinaria.
El14 do Junio , da de San Basilio, se encon tmba en la recreacin con las Hermanas, cuando

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SANTA JUANA FRANClSCA

211

le sobrevino una. especie de xtasis, del que trat de distraerse lo mejor que pudo para. que no

"t$, 'l. , , ' ,

bt141J de la SantL

traspirase su secreto. Pero por ms que hizo no


pudo ocultarlo del todo, porque la. violencia. del
amor se babia ensenoreado de su alma, y basta.
el semblante revel el fervor del cielo, pues

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212

_,;__

_______ ___________
VIDA, DBI

qued sin palabra, los ojos cerrados y el rostro


encendido, y sin poder hacer el menor movimiento. Cuando se hubo convencido por fin de
la inutilidad de ss esfuerzos, hizo cantar nn
himno sobre el amor de Dios, compuesto por
la Madre Juana Carlota. de Brecbard, con lo
que se proponia. tambin disimular lo mejor posible la gracia. que acababa de recibir. Cuando
se templ un poco la fuerza de aquelln. operacin intima comenz . prorrump ir en palabras
de fuego, diciendo . las Hermanas: cHijas mas,
ni San Basilio, ni la mayor parte de los santos
Padres y Doctores de la Iglesia sufrieron el
martirio; cu.l creis que ha sido la causa? Y
como cada una dijera lo que le parecia, alladi
luego: cPues yo creo que es, po1que hay un
martirio llamado el martirio del amor, en el que
sosteniendo Dios por si mismo la vida de sus
siervos, los hace mrtes y confesores juntamente. Este es el martirio que estn destinadas las Hijas de la Visibcin . Y como preguntase una de las Hermanas en qu consista este
martirio: eDad Dios vuestro consentimiento,
respondi, y lo sentiris. El amor divino atra
viesa como una espada lo ms ntimo y profundo de nuestras alm1~s y nos separa hasta de nos~
otras mismas. Yo s de una persona Aquien el
amor ha herido en las partes ms sensibles de su
a_lma y cora.zn, apartndo la de todo lo que' ms
amaba, con mayor fuerza y eficacia que hubiera
podido hacerlo la espada separando su alma de
su cuerpo. Madre ma, pregunt otra Herma

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SANTA JUANA FRANCIS CA

218'

na: CuAnto dma este martirio ? Desde el mo


mento que el alma se entrega totalme nte Dios
basta su muerte. Pero esto se entiende slo de
los comzon es generosos, que, sin volver . tomar
Jo que una vez dieron, son fieles al amor; porque
en cuanto los orazones pequen os y dbiles, no
quiere el Sellor martiriz arlos, content ndose con
dejados ir girando poco poco en su circulo,
por temor de que se le escapen . Podr a igualar este martirio de amor, dijo otra de las Hermanas, al martirio corporal? eNo establez camos
comparaciones; sin embi~rgo, es cierto que aqul
no cede . ste, porque el amor es fuerte como
la muerte, y los m.rtires de amor sufren ms
conserv ando su vida porque tal es la volunta d
de Dios, que si les fuera necesario sacrific arla.
una y mil veces en testimonio de su fe.
Uno de los historia dores de Jt~ Santa nos ha
asegmado qhe al da. siguien te de haber recibi~o este favor comenz para ella la lenta y dolorosa agona que no termina ra sino u~1 mes
antes de su muerte. Pareca le que Dios la rechazab a como un objeto que le causaba horror,
y que su alma le era desagra dable causa de
sus tentaciones. No slo no encontr aba ningn
consuelo con la leccin espiritu al, la oracin y
los otros ejercicios de piedad, sino que le pareca que todo esto acrecen taba. su interior martirio, y temblab a cada. vez que se acer caba . la
sagrada Comunin. Sin embarg o, el Senor la
sostonfa y esforza ba por medio de su gracia y
su rostro reflejab a siempre la misma paz y se-

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214;...__ __

____

VIDA ..;._
Dlll

renidad que si nada hubiera sufrido. Por lo demAs, se entreg por completo la obediencia. y
sigui fielmente el consejo que le era. dado, de
mirar Dios y no sus penas, con el que se
encontr tan bien, que se decidi hac~r voto
de ello, lo que le fu permitido , renovndolo
desde entonces todas las mananas.
Tras estos sufrimientos del alma siguieron
muy pronto los del comzn. Ya. haba perdido
su buen padre, sus hijos y nietos, y ahora.
habla de ver morir sus tres primeras companeras, las que con ella. hablan compartido los
trabajos, sacrificios y privaciones del naciente
instituto. La Madre Favre fu la. que primero
abandon el destierro, con disposiciones verdaderamente envidiables y 1~ paz de un ngel.
Siguila poco despus la Madre Petm Maria: de
Cba.tel, Superiora del primer monasterfo de Annecy, que tuvo una muerte lo mAs santa y edificante que sea posible imaginarse, la. edad de
cincuenta y siete anos, emiquecida de mritos .
y virtudes. Faltbale todavla la. Santa sufrir la
prdida tan sensible causada por la muerte de la.
V. M. Juana Carlota de Brechard, fallecid.a. en
el monasterio de Riom en olor de santidad, cuyo
proceso de canonizacin se comenz al mismo
tiempo que el de la Santa Fundador a. Esta vir:
tuosa Madre era parienta. de la. Santa y su prdida le fu asimismo por extremo sensible.
Al hacer .la fundacin de Turin, que babia
sido pedida con instancia, recibi grandes pruebas de veneracin en todos los puntos por donde

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SA!!TA JUANA .'PBAN'CISC~

215

pas, especialmente ae los principes y princesas


de Saboya, siendo' recibida en todas partes con
notables demostracines de respeto y con especiales honores, causa de su extraordinario mrito y elevada santidad .
. Entretanto se declar la guerra entre Es palla
y el Piamonte; cort.ronse las comunicaciones,
y nuestra Santa, aftigida y justamente alarmada por el peligro en que dejaba sus monasterios, pas meses enteros sin tener noticias de
ellos, orando y haciendo orar, llorando y ofreciendo al Sellor penitencias y sacrificios. La
casa de Turn estaba prP.cisamente entre las bl~
teras espallola y francesa . El ejrcito francs,
que haba comenzado poner sitio la ciudad,
lo prosegua con vigor, y atraveSando las ba-
las, no solamente los techos, sino tambin los
muros, llovan en todas partes: en los claustros,
en el refectorio y hasta en las camas de las
Hermanas. Estas, puesta toda su confianza en
Dios, permanecan tranquilas y vean realizarse en su favor casi continuos milagros: tal era
la especial providencia del Padre celestial para
con ellas. Pasa'ban parte de la noche delante'
del Santsimo Sacramento, y por el da se entiegaban sus ocupacion:es ordinarias y se~
guan todos los ejercicios de la Regla con el orden acostumbrado.
Poco despus la ciudad fu tomada por lJ.Salto; pero gracias la proteccin divina las Hermanas nada tlrvieron que lamentar, y ni siqUiera les robaion una fruta del jardn.

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216

VIDA DE

En Pignerol, el conde de E):arcourt , general


del ejrcito francs, creyendo deba la victoria,
despus de Dios, las oraciones de las Hermanas, les envi quinient as libras y algunos regalos, ' cuyo ejemplo siguieron varios oficiales.
Al saber la Santa. todas estas misericordias del '
Senor para con sus Hijas, no se hartaba debendecirle. y darle gracias de lo ms intimo de
alma, y se afirm en su esperanz a viendo una
vez ms la realizacin de aquellas palabras :
Que ~ los que aman Dios todo se les convierte en bien.
.An tuvo que lloru la muerte de Monsenor
de Bourges, su nico hermano, que termin por
entonces su carrera mortal con la muerte de Jos
justos. .Al saberlo, se apresur comunicar la
noticia todas las casas de la Orden, pidiendo
oraciones y sufragio s en favor del ilustre finado. Bien conoca la santa Madre que haba de
seguirle muy de cerca, por lo que aceler e.l
paso en el camino de la santidad ,.acrisolando
mAs y mlls sus virtudes , ya tan perfectas, de
las que se dir algo en el capitulo siguiente.

su

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::::: :::::: \'.' :.::::::: :::::.::...:.:.::.:::. :::::.:.:.::;.;::.:::.:::.::.:::.:::.:::.::.: .


=~:~

CAPITULO XXIX
Retrato fisico y moral de la Santa Fundadora de la
Visitacin.

~N el ano 1666 existia an en el segundo


':ti monasterio de la. Visitacin de Pars un
cuadro original, que era. el retrato de la Santa.
en 1636, cuando contaba. sesenta y cinco anos'
de edad. Uno de sus historiadores nos lo describe en estos trminos. cEste lienzo, sin firma
del pintor, pero de buen pincel, nos deja entre
ver la llfadre de Chantal en todo el brillo de
su hermosa vejez. Son las mismas facciones, el
parecido mismo que en su retrato de joven, solo
que b~o la influencia de la edad y la accin de
la virtud, la fisonoma ha cambiado un poco.
Lo que haba de ardiente (iba decir), casi de
altivo en el rostro de la Sunta los veinte anos,
h1~ desaparecido; el fuego do su mirada se ha
d,ulciflcado. Una encantadora 'bondad est impresa en sus labios; la barbl~ algo dura se ha re

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218

VIDA l>E

dondeado, 19 que acab a de dar "todo el sembfante la expresin de la dulzura. Pero an se


deja ver esa frente alta y espaciosa esas sienes

fuertemente dibujadas, que manifiestan la ener


gia de su carcter; esas mejillas llenas y sonrosadas ... ; esa nariz fina y ligeramente aguilella esa boca a.m&ble, todo ese aire de distin

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SANNA JUANA PJIANCISOA

219

cin, de majestad y gracia., moderado, no obstante, ahora, mucho mAs an que en su juventud por la modestia, y tran.sfigwado por la
bondad.
Por Jo dems, con intcligoncia clara, juicio slido, carcter firme y varonil, prudencia y disctecin no comwtes, con cierto ascendiente sobre los dems, que la hacia duena. de cuanto la.
rodeaba, se ha dicho que pa.recfa haber nacido
para mandar, y que si no hubiera tenido crudado, ste habra sido para ella tm escollo. La. misron. $anta. lo conoca., y en su humildad se tenia
veces por altiva iniperio~a. No haba nada de
este, sin embargo, antes bien esta. virtud en~ en
ella tanto ms slida y meritoria cuanto menos
natwal.
Tan excelentes dotes fueron como la ba:se sobre que se elev el edificio de su perfeccin, y
coopeando ella fielmento al trabaJO de la gracia, logr ea.lizar los designios de Dios para
su propia santificacin y la de otras muchas
almas.
Algo queda ya dicho de su fe, cuan4o an viva en el siglo. La arrebataba el or cantar el
Oredc en las Misas solemnes. Queria. que sus
criados uniesen su voz . la de los otros fieles, y
para esto se tom el trabajo de enseilrselo por
s misma. Llevaba siempre consigo escrita. con
su sangre la. gran frmula de fe del Concilio de
Trento, y decia veces sus Rijas: Mucho debemos humillarnos por no' haber sido dignas de
da1 nuestra vida en defensa do la fe. El Santo

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'Patr iarca Abm bam era uno de sus Santos pre


dilectos, especialmente desd e que babi a podido
imita r en alg n modo su doloroso sacrificio,
arran~ndose, por decirlo asi,. de' su
bijo. Gozaba mucho con la lectu ra de los Hechos de los
Apstoles, viendo all1 su fe y su celo en defensa
de la doctr ina de Cristo, como tambin los
triunfos de la Igles ia. Todo esto elccttizaba su
alma, poniendo toda su gloria, imitacin de
nues tra escla recid a compatriota Sant a Ter esa
de Jes s, en ser hija de la santa Iglesia. Algunas veces se la oy decir: Esto y ms segura: de
todas las verd ades de la fe que de que tengo
dos ojos en la cara.
Sobr e este fundamento desc ansa ba en ella la.
espe ranza ms fltme y segu ra en todas sus empresas, diciendo que el cielo y la tierr a pasal'n, pero la pahtbra. de Dios no pned e falta.r .
Y a.nada: cNuestro Sen:or ba. dicho que si buscamos su reino y su justi cia, todo lo d'ems se
nos dar como por ana.didura. Yo as lo creo y
descanso en est1t espe ranza . Otras veces solla
decir con el santo Job: Aun cuan do el Sen:o
r
me matase no cesa.tht de espe rar en EL
Este era el secreto de aque lla paz y seren idad
cons tante de quegoz su alma en med io de las
mayores borra scas y contradicciones, y basta en
sus mismas pena s inter iores espe raba en Dios
y estab a segu ra que no qucd arla confundida.
Pero ms admi rable se most raba todava en
su ardie nte amor Dios. Amor fuerte, generoso y probado eu t~da clase de luchas y tenu~-

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SANT.~_!UAN A

t'llANpiSOA

"------~!~_:

ciones, pero siempre victorioso. Saborear las


suavidades de Dios,. deca, no es amor slido;
pero humillarse, sufrir y morir s mismo, este
es verdadero amor. Y tambin: Muchas veces
he-dicho Nuestro Sellor en lo ms fuerte de
mis penas, que aunque quisiera. arrojarme al
infiemo, con tal que all no Je.ofendiese, estara
contenta y siempre sera El mi Dios,
Esta alma em verdaderamente tod1\ de Dios
y estaba completame~te entregada al divino
beneplcito. Uno de Jos testigos llamados ' declarar e el proceso de su canonizacin, afirm
b.ajo la fe del juramento que se vea que quedaba veces su alma como abismada toda en Dios;
y la misma Santa tuvo que confesar, que en momentos dados recibi en su alma tal efusin del
amo~ divino que le pareca ser como extralla
su mismo cuerpo; tan elevado senta su espritu sohre todas las cosas de la tiena.
Su devocin al Sacramento de nuestros altares era en ella aclmil1able. Durante treinta y un
:llos tuvo la dicha de recibir diariamente este
Pan de vida, 'y siempre con mayor deseo y fervor y con ms notable fruto.

De aqu ta.mbin su devocin profunda al santo Sacrificio de la Misa, que jams dej de oir
todos los das no estar absolutamente impedida por enfermedad. En unin con la divina Vctima se ofreca al Et~rno Padre con sus traba.
js, dolores y penas para su mayor gloria y salvacin de las almas, permaneciendo en este
mis:JJ?.O espritu todo el da y queriendo .que hi-

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VlOA DE

ciesen otro tanto sus Hijas. Respetaba. los sacerdotes como ministros de Dios y oraba
siempre especialmente por ellos.
Y qu diremos de su acendrado amor y ternura para con la Santsima Virgen? Desde su
infancia la habla escogido por su Madre y Protectora, y como tal acudfa Ella con la ms entera confianza.. Cuidaba de prepararse para celebrar sus fiestas con varios actos de virtud, especialmente la de la Inmaculada Concepcin,
que era su fiesta predilecta. Haba hecho voto
de rezar todos los das el santo Rosario, y ja.mlls
dejaba de pagar este tributo . la Reina del cielo. Solia decir tambin que nada hay mAs agra
dable la Santsima Virgen que el que sus hijos de1i gracias la Santsima Trinidad por los
singulares dones y pren-ogatvas con qne la
adorn, y sobre todo por haberse dignado esco
gerla. para Madre suya..
De aqui se derivaba en el alma de la santa Madre de Chan'tal un amor entra!Iable la santa
Iglesia, la Esposa de Cristo, comprada con su
Sangre preciosisima y fundada sobre la Piedra
.firme, para que dure y permanezca hasta el .fin
de los siglos. Bajo la dileccin de San Fra.ncisco de Sales habla aprendido, ilnitacin de la
sa.nta Fundadora del Carmelo, dar continuas
gracias Dios por haberla hecho hija de la Iglesia, por lo que sentla los trabajos y penas de
esta Madre como si hubieran sido suyos p1opios.
No menos admirable era su profunda humildad invencible paciencia. La hemos visto, jo-

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------~~!..J\_ .TUANA

FR:ANOISOA

223~

ven todava, ejercitarlas constantemente, ya


con sus domsticos; ya con los pobres enfermos,
quienes prestaba. el socorro y a. asistencia
que le era posible. El Seno se complaci en ha.,
cer prueba. de. ellas muchas veces, puesto que
tuvo que sufrir injurias y toda. clase de ultra
jes; pero jams se vi alterada su paciencia y
mansedumbr, ni pareca tenerlo en cuenta sino
para rogar con mayor fervor por Jos que le eran
ms contrarios.
Cuando la honraban y alababan como Santa,
sufra, y su rostro se pona encendido cual si hubiera sufrido una humillacin, y las lgrimas
rodaban por sus mejillas. Y no slo practicaba
con excelencia esta. virtud, sino que la inculcaba sin cesar sus Hijas, y quera que ella fuese
como el carcter distintivo de su Orden. El esplendor de las Hijas de la Visitacin, deca, es no
.tener esplendor; su grandeza. es la p.eque!lez.
No fu menos notable en su espritu de po
breza y de mortificacin, dos virtudes que son
tan hermanas. En todas partes las buscaba y se
abrazaba con ellas cuando las haba encontrado. Y en verdad, no le faltaron ocasiones de
ejercitarlas, especialmente durante su vida religiosa, y ms en los principios del Instituto,
en que abundaban las p1:ivaciones de todos gneros. Todo la gracia, deca.; nada la naturaleza..
En la observancia de sus Reglas era puntuafisima y un modelo acabado de exactitud y aten
cn. No se hubiera. dispensado, a.un en su ms

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224

VIDA DE

avanzada edau, de una sola inclinacin de cabeza, ni de la mfls pequena prctica ceremonia.
Cqn 'esta. esme1a.da fidelidad la gracia logr
elevarse . las ms altas cum.bres de la perfeccin evanglica y emular, como muchos anos
antes habfa dicho de ella el santo Obispo de
Ginebra, las Paulas, Allgelas de Foligno y Cata.linas de Gnova, y A ser como un traslado de
la mu;er fuerte, tan pe'l:fectamente descrita. en
los libros santos.

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CAPITULO XXX
Muerte de l a Santa Madre de Cbantal. Su reputacin de
santidad se extiende por todas partes.

~A duquesa -viuda de Montmorency, sobrina,


~ nieta y ahijada de la reina Maria de Mdicis, muier de rara virtud y belleza y do tos muy
relevantes, despus de nueve anos de viudez se
babia decidido consagra rse Dios en la Orden de la Visitacin y su mayor deseo era tener la dicha de recibir el veJo de manos de la
Santa Madre. Hablaselo rogado con instancia.,
escribindole para ello car ta sobre carta; pero
dificultades casi insupera bles impedan la realizacin do sus deseos. Afortunadamente, el Senor tena dispuesto que la Santa fuese . morit
Francia, y las cosas se arreglaro n cuando menos se pensaba, segn los deseos de la duquesa ,
de suerte que la Santa recibi la obedienc ia de
partir inmediata.ment~ para Moulins. cEsta vez,
dicen las contemp orneas, la despedid a fu ms
15

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-' -~~~--== -------'--- --- -V..~~-~~~---- - ------.:.________


triste que nunca. Todas tenan presentimiento
de que no ia volveran ver, del que participaba la misma Santa, por lo que, con afecto verdaderamente maternal les hizo sus ltimas recomendaciones, y despus dijo cada una a,l
odo dos palabras de las que juzgaba ms propsito pa1a su perfeccin. A una de las Helmanas que le expres el temor que tena de no volverla ver, le contest: .:Estad segura de que,
muerta, volver aqu. Por lo dems,
afiaden las Hermanas, gozaba de una salud tan
fuerte y vigorosa, que prometa an unos quin
ce anos de vida.
En el camino visit cuatro de los monasterios
que se encontraban al paso, dejan;lo en toQ.os
ellos tal impresin de la consumada santidad
que haba llegado, queles pareca no poder dar
se nada semejante. :y. alegria de la comunidad
- era indescriptible, y no hubieran podidd creer
que por tan breve tiempo haban de gozar .de
aquel tesoro. En cuanto l duquesa no es posible decil' sus sentimientos de veneracin hacia
la SantlL Madre de Chantal y su profunda gratitud al Dador de todo bien poi haber satisfecho sus ms ardientes deseos. Estas dos grandes almas se comprendieron apenas se hubieron
visto y desde aquel momento se unieron tan in
timamente, que segn la expresin de la Santa
eran como- inseprabl~s.
Entretanto, sabiendo la reina Mara Ana de
Austria que la Santa Madre haba llegad
~!oulins, dese verla lo antes posible y la envi

viva

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SANTA JUANA Fl\ANCUlCA

227

------ ----------- -----------------..---


buscar. Al saber que se acerca.ba l'al's, sali recibirla con sus dos hijos, el Delfn, que

hal>ia de ser despus Luis XIV y el duque de


Anjou. Descansaron un poco en Saint Germain,
donde fu recibida por la xeina con gmndes de. mostraciones de respeto y veneracin y coimada: de honores. Madre mt, dijo despus, quiexo hablar despacio con vos para mi :consuelo y
para tomar ;vuestro consejo en lo que uie sea
necesario. H.lzola sentar s lado y le demostr toda su estima y veneracin, besndole muc~as veces la mano, y luego le present sus
hijos, anadiendo estas palabras: Ved los dos
p1incipes que Dios me ha dado. Es preciso que
los encomendis mucho Dios y que les dis
p,hora vuestra bendicin. No hubo remedi; la
Santa se vi obligada obedecer y tuvo que
bendecirlos, pesar de las resist(}ncias de su
humildad. Al llegar Pars fu recibida con
general entusiasmo, y era tal la multitud de
gentes que deseaban veda y hablarla, que se
vi obligada, mientras all estuvo, levantarse
las tres de la marrana. Todos la aclamaban
santa y muchos queran tocarla objetos de devocin, cortarle algttn pedacito del hbito
para conservarlo por reliquia, mas ella, entre
tantos aplausos, no mudaba de semblante se
mantena serena, afable, recogida y unida
Dios, respirado humildad, bondad y consumada .perfeccin. Las Hermanas que la acompanaban estaban encant~das y penetradas de edificacin al verla.

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228

VIDA . DE

- En Pars tuvq la Santa ef consuelo de poder tratar de las cosas de su alma con San Vicente de Pa!, dndole.el Seilor por este medio
__gran cons!}elo, como tambin con Mo~eilo: de
Sen~. otro depositario de sus secretos ms ntimos, al cual abri de par en par su corazn,
dndole entera cuenta ele su conciencia, por
.cuyo medio inund el Seilor de paz el alma de
su sierva en los umbrales de la eternidad, puesto que no le r estaban sino tres meses de vida.
Elll ~e Noviembre parti de Paria, y al salir
del monast-erio de la Visitacin se -despidi de
sus Hijas con estas palabras: Adis, hijas
mas, basta la eternidad!
Visit en el camino los monasterios de Me:
!un, llfontMgis y Nevers, y en este ltimo se
sinti algo mal, y dijo las Herman~\s que la
in~taban para que no se-levantase las cinco:
Hijas mas, es menester que1~er lo que Dios
quiera y morir cuando sea de su agrado."
Las molestias inevitables del vi!\je aumentar on el n;al, con lo que las Hermanas de Moulins
se alarmaron al verla, y la. misma Santa. no
pudo menos de conocer que se l!.cercaba. su ltimahora.
El da de la Inmaculada 0oncepcin se levant las cinco'de la ma.ilan11; y se fu hacer
la oracin con la comunidad, donde la atac el
frio de la fiebre; mas pesar de esto quiso comulgar, diciendo las Hermanas: cDjenme,
por amor de Dios, comulgar con la comunidad,
que este da es muy seilalado para mi, porque

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SANTA J UANA FRA!!OISOA

229

hace treinta y un anos que, aunque tan indigna


de esta gracia, comulgo todos los dias por orden de nuestro bienaventurado Padre. Luego
que se termin la Misa tuvo que acostarse, y,
llegtmdo pronto el mdico, no tard en declarar que la enfermedad era grave. Inmediatamente se expuso el Santsimo Sacramento en la
capilla del monasterio y se comenzaron varias
novenas y oraciones, las que se unieron las
diversas comunidades de la ciudad. Continuando el peligro, hizo llamar la Santa al Padre
Rector del Colegio de la. Compatlia de Jess,
con el que se ~confes, como para morir, el
dia 11. El siguiente, por la manana, recibi el
santo Vitico con extraordinario fervor. Al ver
entrar en su habitacin su Salvador, oculto
bajo las especies sacramentales, aunque haciendo grande esfuerzo, A causa de la debilidad y de su opresin de pecho, se incorpor en
la cama y dijo en voz clara inteligible: Creo
firmemente que mi Salvador Jesucristo est en
el Santsimo Sacramento del altar; siempre lo
he ceido y confesado, y aqui le adoro y reconozco por mi Dios, mi Criador, mi Salvador y
Redent~r misericordioso, que me ha rescatado
con su preciossima Sangre. Con gusto darla
mi vida en testip10nio de mi fe; mas no soy digna: confieso que no espero mi salvacin sino de
su sola misericordia.
Luego que hubo recibido el Pan de los fuertes, dijo al Padre de Lingendes: cPadre mio,
ahora que estoy en mi entero juicio, os pido de

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'
.

230

VIDA DE
.

~------ ----------------------------

todo corazn 1!!- Extremauncin, suplicndoos


me la dis cuando fuere tiempo.
' A las dos de la madrugada se sent en la.
~ma y COn semblante sereno y VOZ entera die
t su carta de ~espedida y sus ltimas instrucciones al Instituto, recomendando la perfecta
unin entre los monasterios y la de todas las
-Hermanas entre si, la mutua caridad, 1~ prcti
ca: del voto de pobreza, la entera obediencia
los:supel:iores y la exacta observancia de las
Reglas. Hech~ esto qued tranquila, aseguran
do que haba satisfecho su conciencia y nada
ms le qJiedaba que decir. Se hizo leer la muerte dE} San F1ancisco de Sales y la de Sant Paula; despus dijo: Al1! Qu somos nosotros en
comparacin de estos grandes Santos? Verda
deramente, nada ms que Momos. Todo el
tiempo lo empleaba en hablar con Dios por me
dio de santa? aspiraciones y en suspirar p6r la
.feliz eternidad, que tena ya tan cerca.
El da 13, que fu el de su muerte, recibi la
Extremauncin en todo su conocimiento y coh
grm fervor, unindose todas las oraciones.
Poco despus dijo las Hermanas, que rodeaban su lecho anegadas en llanto: Llega el mo
mento de separarnos y es preciso darnos el ltimo adis. ~ Entonces fueron acercndose una
por una besarle la mano, y la santa mor ibun,
da las miraba c9n afecto maternal y deca
cada una al odo tres cuatro palabras para su
Perfeccin.
\
Pidi que le hicieran la recomendadin del

'

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SANTA JUANA FRANCISCA

281

alma., que escuchaba. con gran devocin, y luego dijo: cDios mo, qu hermosas son estas oraciones!:o Leyronle la Pasin de Nuestro .Senor

y la profesin de fe, segn el Concilio de Trento, y de nuevo afirm que crea firmisimamente
todo cuanto en ella se contena, y que dara toda
su sangre en testimonio de su fe. Con frecuen-

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232
------- - --- ------ -VIDA DEl

ca invocaba. . la Santsi ma Virgen con aquellas devotas palabr as: Maria Mater gtatiae...
Viendo que estaba prxim a expira r, le dijo el
Pad!e de Lingendes: c?.i&dre mia, ved que viene
el Esposo; no queris it recibir le? S, Pa
dre mio, ya voy, Jess, Jess, Jess! y en el
mismo instant e entreg su alma Dios un viernes, 13 de Diciembre de 1641, . las seis y me
"da de la tarde. Todas las Herma nas, como ta.m
bin la. duques a de Montmorency, que estaba
profun damen te afligida, le besaro n luego Jos
pies, y tambi n con gran respeto el santo Nom
bre de Jess, que la Santa. Madre se haba grabado sobre su cotazn. La duques a hizo embalsamar el santo cuerpo , y qued expues to dos
das en el coro junto la. reja, donde acudi in
menso gento, que la proclamabn. santa. y hac1an
tocar en l rosarios y otros objetos; despu s de Jo
cual, por orden de la duques a y para cumpli r .
las intenciones de la Santa. Funda dora, fu se.
creta.ment~ traslad ado . Annec y, y a.qui fu re
cibid.o con entusiasmo y sole1nnemente condu
cido al primer monasterio de la Visitacin, don
de hubo que abrir la ~a para consuelo de sus
Hijas y satisfaccin del pueblo.
Entre los que se acerca ron . besarle los pies,
se presen t un libertino que pretendf.a hacer Jo
mismo pero en el momento en que iba ojeen
tarJo, los retir la.Sant a, vindolo todo el pue
blo, que lo celebr con un grito de aplauso.
Desde entonces, la fama de su santida d se
~xtendi rpida mente, y los muchos milagr os

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SANTA JUANA FRANCISCA

288

obrados por su intercesin atestiguaron claramente su poder para con Dios.


eNo tengo la menor duda, escribi San Vicente de Pal, que Dios manifestar algn diala
santidad de la Aadre de Chantal, como s que
lo ha hecho ya en varias partes y de muchas
maneras ...
El cuerpo de la Santa, como el de San Francisco de SalP.s, descansa en una caja magnifica,
regalo de los reyes de Cerdena., en un lecho de
oro y terciopelo, dejndose descubril la vista
del peregrino por un cristal: ambos sern en
breve depositados en la cripta. de la nueva iglesia dedica~a. al Sagrado Corazn de Jess en
la misma. ciudad de Annecy, en Saboya..

FIN

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~
~~~~~

NO TA
.

AOlDRCA DEL CORAZN DE LA SANT


A MADRE
DE CHA.NTAL

El corazn de Sant a Juana. F ranc isca Frem iot


de Cbantal exlst~ an en el monasterio- de
la.
Visitacin de Moulins, en el Borbons, guar
dado en precioso relicario de vermeil, con dobl
e
crist al, en el pcqueUO' tabernculo del altar
colocado en U}la habi taci n, trans form ada en
oratorio , por habe r exhalado la Santa. en ella.
el
post rer suspiro.
Dura nte los ltimos _quince anos del siglo xvm
nota ron las Herm anas que iba tomando ciert
o
color obscuro y perd iend o la forma de cora
zn,
por irse desecando y aplastando , y habe
rse
achi~\do nota blemente . El 13
de DiG)embr e de
1789, aniv ersar io del feliz trnsito de la Sant
a,
fu colocado en el Coro , sobr e la silla de la
Supriota, rodeado de flores y con dos vela s
encend idas A los lados, y dos de las Herm
anas
fueron sucedindose todo el dia., oran do ante
a
sant a reliq uia. Por la tarde , dura nte V!speras,
la. Supe riora fu la primera. que ech de ver
el

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"

SANTA J UANA FRANCISCA

285

cambio que se habla obrado en el santo corazn, lo que la emocion sobr emaner a, y ms
cuando hubo tomado todas las precauciones posibles para asegurarse de que no era pura ilusin ptica. Sin embarg o, no dij o palabr a hasta
que, termin ada la. oracin de la. tarde, tom en
sus manos la santa reliqt a y, acompat1ad1~ de
todas las Herma nas, la llev en procesin . su
oratori o. Hecho esto, rog (!. las Herma nas se
acerca sen mirarla , sin anadir nada ms, y al
verla, todas una dieron un grito de sorpresa
y de alegria observando el cambio prodigioso
que se babia obrado, pues habiendo antes un
vacfo muy marcad o en la. parte superior del relicario, ahora lo ocupaba todo, tocando de alto
bajo en ambos extrem os, y an sobrab a alg(}
de la santa i"eliquia, aparec iendo la punta doblada y c6mo violenta. Ha.ba.nse ensanchad<>
!_as aurcu las y vuelto tomar adems la forma.
y el color que antes babia perdido. Este prodi
gio se obr durant e el santo Sacrificio de la
Misa, celebra da aquel dt en su propio altar
.pot el confesor de la Comunidad, que lo devolvi luego que se termin aqulla., entregndol<>
la Superiora, la cual lo coloc en el sitio en
que perman eci todo aquel dia., expuesto la
venera cin de las Hermanas. l mismo testific
acerca de ello, y pasados tres largos meses, el
24 de Mayo de 1790 fn cuidadosamente examinado por un hbil cirujan o anatomista, quien
di despus el siguien te certificado escrito bajo
su dictado:

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286

VIDA Dm

cEl corazn est reducido poco mAs de la


mitad de su natur al volumen; los dos ventrculos se dejan ver muy distintos y en su estado
:natural; las dos aurculas se distinguen perfectamente, sobre todo la izquierda. La salida de
los vasos gruesos, la salida de ln aorta del ventriculo izquierdo est tambin muy distinta,
;asl como la arteri a pulm onar su salida del
ventriculo derecho. Bien se puede asegw1u que
~n el estado en que se encue ntra podra
permanecer sin altera cin algun a ...
Este corazn se halla actualmente en el mejor
-estado, y si, como se nos asegwa, se veia antes
-del1 3de Diciembre de 1789 pequeno y deseca-do, el grues.o y la consistencia que hoy tiene no,
puede menos de ser efecto de algun a cansa sobrena tural, puesto que la experiencia ha. demostrado, como todo el mundo sabe, que las
]>artes embalsamadas desecadas de largo tiempo, sea por efecto del calor por otras causas,
jam s vuelven . tomar un solo grado de consistencia, extensin dilata cin.
Cuanto ms lo ha examinado el ciruja no, tanta
mayo r conviccin ha adquirido de la imposibi-dad de que baya habido fermentaciones que hubiera n llegado . produ cir tal expansin en todas sus pa1tes.
Hoy, 3 de Junio de 1793, permanece este san"to corazn' en el mismo estado de hermosura.
Hormo na Maria Aguotlna do Dama&,

SUPR IORA.

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_____::SANTA J.UAN A FRA N CISC~-----~~~-

<Examinado de nuevo el santo corazn el da.


4 de Mayo de 1831 por el Superior del Seminaxio, en la_Vicara general en la Oharit sur Loire,
donde se hablan reunido varias Hermanas de la..
comunidad de Moulins, dispersas en la.poca.
de la Revolucin, y por un profesor de medicina domiciliado en la expresada ciudad, dieron
el mismo testimonio, declarando no haber odo
d!lcir jamAs que semejante fenmeno haya sido
observado en los restos conservados igualmente en 'la Escuela de Medicina de Pars, por ms.
que dichas piezas de anatoma estuviesen sometids al inftuio de todos los agentes exteriores,
como la humedad, el calor, el fro, etc., etc....
Los hechos referidos por las Religiosas, que.
atentmente los han observado, no son explicables por la Fsica, ni por la .Qumica; y no existiendo -ejemplo de observaciones semejantes, se
puede, desde luego concluir que son el resultado de fenmenos sob_renaturales que superan
los copocimientos adquiridos basta el da.
De 'todo lo cual se levanta acta., y lo firman.
FRAIRE,
Supe.rior (lel Senottrio, Vicario genernl.

MATTIE~.
Profesot- de medicina.

Hoy 12 de Mayo de 1831.

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,.

'

'
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.i

NDICE

P&go .

CAPITULO PRIMFJRO.-Ascendientes de Santa


Juana Francisca. -Nacimiento de la Santa.-Sus primeros al!.os . . . . . .. . .. .. .. .
CAP. II.-Adolescencia de Santa Juana Francisca. Su piedad y otras virtudes. Va
vivir con su hermana mayor. Peligros
que corre su inocencia.. . .. . . .. . . .. . . .
CAP. III.-1\latrimonio de Santa Juana Francisca. Cmo llena stts nnevos debe1es. Su
g1au caridad para con los pobres. . . . . .
CAP. !V.-Caridad de SautaJuauaFrancisc a
hacia los enfermos y otros desgraciados.
Muerte de la baronesa de Franca. Tierna
solicitu.d para con sus hijos. Cmo llena
los deberes de su estado.. . .. .. . . .. ..
CAP. V. -Santa Juana Francisca comienza .
llevar una vida de mayor unin con Dios.
Sus primeros milagros. . . . . . . . . . . . . .
CAP. VI.-Muerte del ban de Chantal. Pri
meros ailos cie viudez de San ta Juana
Francisca...... .. .................... .

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10

16

22
28
82

240

--...----------------------- - - -

---..

NDICE

CAP. VII.- Otra. visin de Santa. Juan!!- :J)'ra.ncisca.. El castillo de Monteln. Nuevas
pruebas y contradicciones. Conoce en
Dijon San Francisco de Sales y se pone
bajo su direccin. ..................... 41
CAP. VIII.-Prudencia. en la direccin del
santo Obispo de Ginebra. La Santa hace
nuevs progreso.s en perfeccin.-Dedi"
case ms por completo al servicio de los
pobres enfermos... . . .. . . .. ... . .. .. . . . . . 52
CAP. IX.-La. seora de Cba.ntal modelo de
madres cristianas. El constante recuerdo
de. su difunto esposo.. Entrevista con el
seor d'Aulezy .............. . ......... 60
CAP. X.- La. Santa imprime en su pecho. el
dulce nombre de Jess. Vocacin de la
sefo1a de Chantal. Dios la llama. ser la
piedra fundamental de la Ord.en de la. Visitacin.. ... ... . ... . . . .. . . . : . : . . . . . . - 6'l
CAP. XJ.- El .Sefior llama las que han de
ser con Santa Jana .Francisa !RS piedras fundamentales de la futura Congregacin.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
CAP. m .-Muerte de Juana. de Sales J de la
seora ile Boisy. Ultimos prepara.iivos
para la. funda.cin. Tristes despedidas... 84
CAP. XIII.-Principios de la nueva vida. Idea.
de la. Visitacin...... .. ..... . .. . ...... 96
CAP. XIV. La casita de la. galera. Escenas
encantadoras. Designios qe Dios sobre la
Visitacin... ... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . lOS
CAP. XV.-Muerte del presidente Frcmiot.
Viaje de la Santa Br.goa. Su caridad

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241

iDlOI!

Piga.

pan con los pobres. Prlmern.s pruebas y


contradicciones ~el naciente Instituto...
CAP. XVI. Nuevo viaje de la Snutn Borgoa.
i\iodlficacin de los plnnes de San Frnnclsco de Sales con respecto t\ la Visitacin.... .. . ......... ..... .............
CAP. XVII.-EI espritu de caridnd y hnmildad es el propio de la Visitacin. Por medios al parecer distint~s Dios lleva cabo
lo que se hbia propuesto. . . . . . . . . . . . .
CAP. XVIII.-Nuevas penl\s de la Madre de
Chantal. Cmo llena sus <lobees con respecto . sus hijas. Muerte del ban de
Thorens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CA. P. XIX. Santa. Juana. Francisca cae gravemente enferma. Matrimonio <le Francisca
de Cbantal y de Celso Benigno. La Visitacin se ~ransforma en Orden religiosa
bajo la Regla de San Agustln. Comienznn las fundaciones..... ..... ..........
CAP. XX.-Prosiguen las fundaciones. Ultima entevista de los dos Santos Fundadores. Muerte de San Fmncisco de Sales.
CAJ'. X:X:I.-Despus -<le In muerte de San
Frnncisco <le Sales, la Santa Madre de
Cbantal queda la cabeza. de su Orden ..
CA. P. XXII.-Redacciu del Costumbrero. Comenta.rio las Constituciones, sea eRespuestas <16 Santa Juana. Francisca de
Chantal . Ot1os trabajos y solicitudes.. .
CAP. :ixrn.-Reputacin <le santidad de la
llia.dro de Chatal. Nuevos msgos de virtud de la Santa Fudadorn y de sus Hijas:
16

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117

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183

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IH2

NDIOl~

.........................

----------
--------~----~---

Pgs.
~

CAl'. X.XIV. -Algo ms aeercn d.e las virtudes de las Hijns de la Visitacin en aqnellos}lrimeros tiem pos. Su unin con Dios.
Hasgos d(} la dil,inn Providencia .. . . ....
CAP. XXV. - Desarrllase la peste en Francia
y Sa,boya . Virtudes que se pmctic arou en
la Visi~acin d1tr11nte este periolo. . . . . .
CAP. XXVI. -Divl gnse ms y ms la fama
de santida d de San Francisco de Sales.
La Santa Madre de Chantal comienza 1\
trabaja r con ardor en la causa. de su canonizacin.... .. ....... ..... ... . ..... .
CAP. XXVII. - Muerte del Sr. D. Miguel Ji:1
vre, primer confesor de la Visitacin.
Dos pala.bra s acerca. 'de lns edueandns de
dlcbo Institut o. Otros servicios que
presta la sociedad. .. . . . . . . . . . .. . .. ..
CAP. X.XVl lL-Ulti mns pntebas con que el
Sen.o r se digna acxisoln n!s y ms la
virtud do la santa Madre do Cbanta l. .. .
CAP. XXIX.- Retrato fisieo y moral de la
Santa. Fundadora de la Visitacin ., .....
CAl'. XXX.- Muerto de la Santa Mnde de
Chantal. Su reputncin do santida d se ex
tiende por todas pa1tes ....... ...... .. .,
N OTA acerca del cora~u de la Sautn Madre
de.Chatn l... . . .. . . . . .. .. . .. .. . . . . . . . .

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1'19.

18!

191

199

210

21'1

-225

234

APOSTOLADO DE LA. PRENSA


VIDAS DE SANTOS

Tomos encuadernados GS cnliums:


(AL POR MAYOR, 0,50)
Bonitas ediciones, ilustradas por escalentes nrtis
. 300 paginas esmeradamente
encuMlernn.dos en cnrton con preciosas planchas,
muy {\ propsito pMn premios de colegios, catecis
mos, escuoln.s dominicales, etc:

tns, en tomos de 2i>O

1.-Vida, virtudes y grandezas del glorioso Patriarca


San Jos.
U .- Vida de San Antonio de Padua.
111.-VieJa de San Juan de Dios, fundador de la Orden
Hospitalllrin, por el Rev: P. Antonio Labrador,
de la Companla de Jess.
IV .-Vida de In Beata Juana de Arco, extractnda do
la. que escribi en francs Mons. EnriquoDobout,
y traducida. por el R. P. Pablo Simn, S. J.

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V.- Vida San Luis GonltBga, de la Compafa.deJesits,


entresacada de la que escribi el P. Virgilio Ce
par y tradujo al castellano el P. Juan de Acostn.
VI.-Vfda de San Eslanlslao de Kosl.ka , novicio d<l la
Compaia de Jesits, por el P . Vicente Agustl, de
la misma Compaln.
VII.-VIda del serfico Patriarca San Francisco de
,4sfs.
Vlii. -VldadeSan VIcente de Pal (extractada), tm
traducida de la que escribi en francs ?.lonsof\or
Bougaud, Obispo do Lava\.
IX.-Vida de la misil ca doctora Santa Teresa de :Jess,
reformadora de lo. Orden Carmelitano..
X.-VIda de San Ignacio de Loyola, Patrio.rca y l?undo.dor de lo. Compo.!lla ,de Jess. _
XL-VIda de San Francisco de Borja, cuarto duque de
Qandla, virrey de Catalua y despus tercer General de la Compa!\la de Jess.
XU . .:.VIda de S1n Francisco de Javier, Apstol de las
Indias y del Japn.
XIU.-Vida San Vicente Ferrer, de lo. Orden de Pro
clicadores.
XIV.-Vlda del Doctor de la Iglesia Sao Agustln, Obis
po de Hipona.
X\7 .-Vlda de Santo Domingo de Guzmn, Fundador
de la Orden de Predicadores.
XVI.-Vlda de San Pedro Claver, do la Compallla de
Jesits, Apstol de los negros.
XVII.-Santos Nios.
Contiene las bi ografio s de los signiontes santos
nios: san Venanclo, San .Tarsicio, San Ago.plto,
So.n Po.ncracio, Snntos Justo y Pastor, HermAnos

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Macabeos, San Pelayo, San Dominguto de Val,


Ignacto y el San~ Nio de La Guardia.

Bea~s

XVll.-Nias santas.
Escogidl\8 biogrilficas de las santas nlf\118: Santa
Brbara, Santa Margarita, Santl\8 Justa y Rutina,
Santa Filomena, Santa Cristina, Santa Ins, Santa
Basilisa, Santa Eulalia de Mrida, Santa Leocadla,
Santa Eulalia de Barcelona, Santa Catalina de Ale.jandria, Santa Rosa de Viterb_o y Beata Imelda Lnmbertin i.

XIX.- VIda de San Marlln, Obispo de Tours.


xx.-San Alfonso Mara de Llgorlo.
XXI.-San Juan Bercbmans.
XXII.-San Juan Juan Baullsla de la Salle.
XXIII.-VIda del Beato Juan Bautista Maria Vianney,
Cura deArs.

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