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La armona de los mundos

CARL SAGAN
Decir que cada especie de cosas est dotada de una cualidad
especfica oculta por la cual acta y produce efectos manifiestos,
equivale a no decir nada; pero derivar de los fenmenos dos o tres
principios generales de movimiento, y acto seguido explicar de qu
modo se deducen de estos principios manifiestos las propiedades y
las acciones de todas las cosas corpreas, sera dar un gran paso.
Isaac Newton.
No nos preguntamos qu propsito til hay en el canto de los
pjaros, cantar es su deseo desde que fueron creados para cantar.
Del mismo modo no debemos preguntarnos porqu la mente
humana se preocupa por penetrar los secretos de los cielos...
La diversidad de los fenmenos de la naturaleza es tan grande y los
tesoros encierran los cielos tan ricos, precisamente para que la
mente del hombre nunca se encuentre carente de su alimento
bsico. Johannes Kepler
Tolomeo, en su calidad de astrnomo, puso nombre a las estrellas,
catalog su brillo, dio buenas razones para creer que la tierra es una
esfera, estableci normas para predecir eclipses, y quizs lo ms
importante, intent comprender por qu los planetas presentan ese
extrao movimiento errante contra el fondo de las constelaciones
lejanas.. Desarroll un modelo de prediccin para entender los
movimientos planetarios y decodificar el mensaje de los cielos.. El
estudio de los cielos suma a Tolomeo en una especie de xtasis.
Soy mortal -escribi- y s que nac para un da. Pero cuando
sigo a mi capricho la apretada multitud de las estrellas en su
curso circular, mis pies ya no tocan la Tierra...
Tolomeo crea que la Tierra era el centro del Universo; que el Sol ,
la Luna, las estrellas y los planetas giraban alrededor de la Tierra
Esta es la idea ms natural del mundo. La Tierra parece fija, slida,
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inmvil, en cambio nosotros podemos ver como los cuerpos celestes


salen y se ponen cada da. Toda cultura ha pasado por la hiptesis
geocntrica. Como escribi Johannes Kepler, es por lo tanto
imposible que la razn, sin una instruccin previa, pueda dejar de
imaginar que la Tierra es una especie de casa inmensa con la
bveda del cielo situada sobre ella; una casa inmvil dentro de la
cual el Sol, que es tan pequeo, pasa de una regin a otra como
un pjaro errante a travs del aire.
Johannes Kepler naci en Alemania en 1571 y fue enviado de nio
a la escuela del seminario protestante de la ciudad provincial de
Moulbron para que siguiese la carrera eclesistica.. Kepler, tenaz
inteligente y ferozmente independiente soport dos inhspitos aos
en la desolacin de Moulbron, convirtindose en una persona
solitaria e introvertida, cuyos pensamientos se centraban en su
supuesta indignidad ante los ojos de Dios.
Un universo heliocntrico hizo vibrar la cuerda religiosa de
Kepler, y se abraz a ella con fervor. El Sol era una metfora de
Dios, alrededor de la cual giraba todo lo dems.
En la poca de Kepler se conocan seis planetas, Mercurio, Venus,
la Tierra, Marte, Jpiter y Saturno. Kepler se preguntaba por qu
eran slo seis? Porqu no eran 20 o 100?.
Haba un hombre en el mundo que tena acceso a observaciones
exactas de las posiciones aparentes, un noble dans que se haba
exiliado y haba aceptado el empleo de matemtico imperial de la
corte del sacro emperador romano, Rodolfo II, ese hombre era
Tycho Brahe.

Kepler estaba impaciente por conocer los datos astronmicos de


Tycho, pero Tycho se limitaba a arrojarle de vez en cuando algn
fragmento: Tycho no me dio oportunidad de compartir sus
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experiencias. Se limitaba a mencionarme, durante una comida,


entre otros temas de conversacin, como si fuera de paso, hoy la
cifra del apogeo de un planeta, maana los nodos de otro... Tycho
posee las mejores observaciones... Tambin tiene colaboradores.
Solamente carece del arquitecto que hara uso de todo ese
material
En su lecho de muerte leg sus observaciones a Kepler, y en la
ltima noche de su lento delirio iba repitiendo una y otra vez estas
palabras, como si compusiera un poema: Que no crean que he
vivido en vano.. Que no crean que he vivido en vano .
Kepler, convertido despus de la muerte de Tycho en el nuevo
matemtico imperial, consigui arrancar a la recalcinante familia de
Tycho las observaciones del astrnomo.
Tycho realiz sus observaciones del movimiento aparente entre las
constelaciones de Marte y de otros planetas a lo largo de muchos
aos. Estos datos, de las ltimas dcadas anteriores a la invencin
del telescopio, fueron las ms exactas obtenidos hasta entonces.
Kepler trabaj con una intensidad apasionada para comprenderlos.
Tycho haba recomendado a Kepler que estudiara a Marte por que
su movimiento aparente pareca el ms anmalo, el ms difcil de
conciliar con una rbita formada por crculos.
La Divina Providencia nos ha concedido un observador tan
diligente en la persona de Tycho Brahe que sus observaciones
condenan este... clculo a un error de 8 minutos; es cosa buena
que aceptemos el regalo de Dios con nimo agradecido... si yo
hubiera credo que podamos ignorar esos ocho minutos hubiera
apaado mi hiptesis de modo correspondiente. Pero esos ocho
minutos, al no estar permitidos ignorarlos, sealaron el camino
hacia una completa reforma de la astronoma.
El universo lleva impreso el ornamento de sus proporciones
armnicas pero hay que acomodar las armonas a la
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experiencia Kepler qued muy afectado al verse en la necesidad


de abandonar una rbita circular y de poner en duda su fe en el
Divino Gemetra.
Kepler haba descubierto que Marte giraba alrededor del Sol
siguiendo no un crculo sino una elipse.
Kepler, valor sus descubrimientos con estas palabras:
Con esta sinfona de voces el hombre puede tocar la eternidad
del tiempo en menos de una hora, y puede saborear en una
pequea medida el deleite de Dios, Artista Supremo... Me
abandono libremente al frenes sagrado... porque la suerte est
echada y estoy escribiendo el libro; un libro que no ser ledo
ahora o en la posteridad, no importa. Puede esperar un siglo para
encontrar un lector, al igual que Dios mismo esper 6000 aos
para tener un testigo.
Kepler crea que dentro de esta sinfona de voces, la velocidad de
cada planeta corresponde a ciertas notas de la escala musical latina
popular en su poca; do, re, mi, fa, sol, la, si, do.
En la armona de las esferas, los tonos de la Tierra son, segn,
fa y mi, y la Tierra est siempre canturreando fa y mi, notas que
corresponden directamente a la palabra latina hambre.

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