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Fin de la Modernidad?

Por Mauricio Enrquez Zamora

Por Postmodernidad suele entenderse el modo de cultura que surge en occidente desde principios del
siglo XX y que conjunta diversos cambios en la economa, poltica, arte, tica, etc. Como su nombre lo
indica, se pretende que la postmodernidad, adems de seguir cronolgicamente a la era moderna, en
cierto modo tambin significa algo mejor o preferible. Se habla del fin de la modernidad como un
acontecimiento trascendente. Y lo sera, si fuera cierto que la postmodernidad realmente es la
superacin de la modernidad.
A continuacin hago un anlisis comparativo de la modernidad y lo que hoy da se denomina
postmodernidad. De la consideracin de las caractersticas de ambos intentar deducir si corresponden
a modos de cultura esencialmente distintos o si de alguna forma son lo mismo.
Qu es la Modernidad?
Para indagar acerca de las causas posibles del supuesto derrumbamiento de una poca con el
advenimiento de otra, es necesario tener en claro primeramente las caractersticas esenciales de dicha
poca. En este caso es pertinente preguntarse qu es la Modernidad, para despus contrastarla con las
caractersticas de lo que viene a llamarse Postmodernidad. Entonces, del cotejo de semejanzas y
diferencias, cuestionar si realmente corresponden con mundos o culturas esencialmente diferentes.
De acuerdo con Anthony Giddens, una primera aproximacin al concepto de la modernidad:
Se refiere a los modos de vida u organizacin social que surgieron en Europa desde alrededor del
siglo XVII en adelante y cuya influencia, posteriormente, los han convertido en ms o menos
mundiales.1

Estos modos de vida se distinguen radicalmente de las formas pre-modernas en tres aspectos.
Primero, en cuanto al ritmo de cambio, tanto en la produccin, como en las relaciones sociales o
instituciones. Segundo, en cuanto al mbito de cambio, que no se limita a lo local, sino que tiende a
realizarse a una escala global, merced a las interconexiones creadas en esta poca. Por ltimo, se
1

Giddens, A. Consecuencias de la modernidad. Alianza Editorial. Madrid. 1997. p. 15.

diferencian radicalmente de las instituciones tradicionales, principalmente en las polticas y


econmicas, como los estados-nacin y el trabajo asalariado.2
Por las caractersticas mencionadas y el momento histrico en que se presentan, se puede ver la
conexin que la Modernidad guarda con lo que denominamos Capitalismo. Sera un error, sin embargo,
querer equiparar ambas nociones. Bolvar Echeverra hace la distincin diciendo que mientras la
modernidad corresponde a una forma histrica de totalizacin de la vida humana, el capitalismo no
es ms que un modo de reproduccin de la vida econmica3. Esto significa que el capitalismo es una
parte de la modernidad, y que esta ltima engloba el conjunto total de las actividades humanas. No
obstante, el capitalismo como modo de produccin econmica puede ser un centro de influencia
decisivo sobre la modernidad, e imponerle las formas que le sean propias.
Esto ltimo se debe al rol que han desempeado siempre los modos de produccin econmica
en la historia de las culturas, como una base que posibilita y delimita la generacin de la
superestructura ideolgica. La moral, las ideas religiosas y estticas, las costumbres, etc.; todos los
proyectos de la existencia humana que buscan crear sentido y valores, se hacen sobre la base del trabajo
productivo. Pero con el capitalismo, esta influencia econmica en la cultura se potencia radicalmente,
producindose lo que ya se ha mencionado respecto a la rapidez de los cambios y su extensin a escala
global. Esto ha hecho de la modernidad, sin temor a equivocarse, un modo de cultura universal.
Siguiendo a Bolvar Echeverra, podemos distinguir cinco rasgos caractersticos de la vida
moderna4: 1) el humanismo, 2) el racionalismo, 3) el progresismo, 4) el individualismo y 5) el
economicismo. El primero consiste en el afn humano de supeditar la existencia misma de la
Naturaleza a la esencia del Hombre: humanizar la naturaleza. Aunque tal humanizacin encierra en s
cierta violencia, no slo por la tcnica, que constituye el instrumento intelectual que sirve para
transformar en nuestro favor a la naturaleza, sino tambin por la poltica, con la cual se establece el
dominio sobre lo Otro en el campo social. La naturaleza es lo Otro del ser humano, lo que le es extrao,
ajeno a su propia esencia, y busca emanciparse de ella dominndola con la ciencia y la tcnica; pero
ella tambin se expresa en la individualidad humana en el cuerpo, en el instinto del hombre, que
tambin debe ser dominado, a travs de la educacin y la poltica.
Algo que es clave para esta dominacin de lo Otro natural y social es el conocimiento racional.
Bacon y Descartes en el siglo XVII expresan este pensamiento de dominacin de la naturaleza y el
2
3
4

Cfr. Giddens, A. Consecuencias de la modernidad. p. 19.


Cfr. Echeverra, B. Las ilusiones de la modernidad. UNAM. Mxico. 1995. p. 138.
Cfr. Echeverra, B. Las ilusiones de la modernidad. pp. 149-156.

instinto a travs del conocimiento proporcionado por la ciencia moderna: la razn instrumental. Es
evidente la influencia que estos pensadores (junto a otros que son posteriores, pero de la misma lnea)
han tenido en la conformacin de la cultura moderna, as como la marginacin de su contraparte,
representada por aquellos pensadores que han vindicado al cuerpo como agente creador de cultura.
Entre estos pensadores, defensores de una modernidad alternativa, aun no realizada, podemos contar a
Spinoza, Shopenhauer, Nietzsche y Freud, entre otros.
Otro de los rasgos distintivos de la modernidad es su economicismo, entendido como la
supeditacin de la vida poltica a la vida civil; ms que nada al aspecto econmico de esta ltima. El
Estado funge como un mero instrumento de la clase burguesa para facilitar su crecimiento y dominio
econmico, ya no slo dentro de los lmites nacionales, sino a escala internacional. Pero no slo la
esfera cultural de la poltica se ve alterada, desvirtuada respecto a su verdadera funcin, por la
influencia econmica, sino que tambin otros mbitos, como el arte, pierden la peculiaridad de valor
que representan y se ven tripulados por un mero inters econmico. En fin, todas las actividades dentro
de la cultura moderna capitalista tienden a pasar a la esfera del comercio, tienden a convertirse en
meras mercancas.
El individualismo que caracteriza a la modernidad capitalista tambin se fundamenta en el
economicismo ya mencionado. Este individualismo consiste en privilegiar la constitucin de la
identidad individual a partir de la participacin que tiene la persona en la actividad econmica, es decir,
como propietario privado, ya sea en el mero consumo de mercancas (sujeto consumidor) o en su
produccin (capitalista). Tanto el sujeto consumidor como el capitalista carecen de una consciencia del
valor primordial de lo colectivo.
Por ltimo, Echeverra define el progresismo de la siguiente manera:
Dos procesos coincidentes pero de sentido contrapuesto constituyen siempre a la transformacin
histrica: el proceso de in-novacin o de sustitucin de lo viejo por lo nuevo y el proceso de renovacin o restauracin de lo viejo como nuevo. El progresismo consiste en la afirmacin de un
modo histrico en el cual, de estos dos procesos, el primero prevalece y domina sobre el segundo. 5

La modernidad capitalista tiene una capacidad inusitada de transformacin, lo mismo de la


naturaleza que de los valores culturales o de las instituciones sociales. Marx y Engels enfatizan esta
capacidad del capitalismo en su Manifiesto del Partido Comunista:
5

Op. Cit. p. 151.

Una revolucin continua en la produccin, una incesante conmocin de todas las condiciones
sociales, una inquietud y un movimiento constantes distinguen la poca burguesa de todas las
anteriores. Todas las relaciones estancadas y enmohecidas, con su cortejo de creencias y de ideas
veneradas durante siglos, quedan rotas, las nuevas se hacen aejas antes de llegar a osificarse. 6

En esta condicin, el tiempo es experimentado primordialmente como futuro, pues el presente


se encuentra siempre en constante disipacin. Y en el futuro se encuentra siempre lo mejor; los cambios
efectuados significan siempre un perfeccionamiento de lo anterior. Se supone siempre un ascenso
progresivo hacia la excelencia. Pero este proceso no est dirigido por las personas, sino por la propia
produccin, que ms que responder a las necesidades, las crea, acentuando la enajenacin humana.
De acuerdo con esta enumeracin descriptiva de los rasgos caractersticos de la modernidad
capitalista, se pueden hacer objeciones vlidas a la modernidad misma; sealamientos que apuntan
directamente a la esencia del capitalismo; sntomas de una enfermedad progresiva que aun no se
manifiestan en los orgenes del capitalismo, pero que conforme este se va desarrollando desde la
manufactura, pasando por la revolucin industrial, hasta nuestros das, van saliendo a la superficie
reclamando al hombre un remedio adecuado y, tal vez, definitivo.
Vale la pena hacer explcitas dichas objeciones a la modernidad capitalista y ver su vnculo con
lo que hoy se caracteriza como la postmodernidad. Entonces podremos plantearnos las preguntas: es la
postmodernidad algo distinto de la modernidad? A qu causas obedece su aparicin histrica?
La Postmodernidad.
Las crticas al capitalismo se fundamentan todas, en cierto modo, en la que se refiere a su postura
ontolgica: la que expresa el dualismo metafsico de mente y cuerpo. De aqu se deriva que el modelo
de orden (cosmos) para el ser humano reside en la mente, en la racionalidad. As mismo, se deriva
tambin su rasgo humanista, al considerar ese cosmos como un imperio dentro de otro imperio, como
escribe Spinoza:

Marx, C.; Engels, F. Manifiesto del Partido Comunista. Ed. Progreso. Mosc. 1985. p. 39.

Parecen concebir al hombre en la naturaleza como un imperio en un imperio, puesto que creen que
el hombre, ms que seguir el orden de la naturaleza, lo perturba, y que tiene un poder absoluto sobre
sus acciones, y slo por s mismo y no por otra cosa es determinado. 7

Lo cierto es que resulta dudoso que ese cosmos humano sea fruto de un poder libre de la pura
mente racional, al margen del cuerpo; adems, que la tirana que esta razn instrumental ha ejercido
sobre la naturaleza tiene ya sus consecuencias, de las cuales no podemos escapar nosotros mismos.
Ahora estamos en condiciones de objetar el conocimiento racional que ha fallado en el conocimiento de
nosotros mismos como parte de la naturaleza.
Como consecuencia de las actuales catstrofes ecolgicas y del fracaso de las teoras sociales en
la pacificacin y verdadero progreso humano, hoy da se desplaza a la racionalidad y se asumen en su
lugar otras formas de entendimiento del mundo:
La condicin de postmodernidad (segn Lyotard) se distingue por una especie de desvanecimiento
de la gran narrativa -la lnea de relato englobadora mediante la cual se nos coloca en la historia
cual seres que poseen un pasado determinado y un futuro predecible. La visin postmoderna
contempla una pluralidad de heterogneas pretensiones al conocimiento, entre las cuales la ciencia
no posee el lugar privilegiado.8

El fracaso de esos grandes relatos revela la debilidad de las ciencias sociales y humanas en sus
propuestas tericas de una mejor sociedad. Tal fracaso se pone de manifiesto primordialmente a travs
de las guerras mundiales y la falta de democracia o mucha explotacin al interior de los pases. No es
casual que se considere al evento de la primera gran guerra, a principios del siglo pasado, como el
momento que pone fin a la modernidad y abre paso a la postmodernidad: signific el desencanto
respecto de la racionalidad moderna. Adems, coincide con la llamada era postindustrial,
caracterizada por el predominio de la actividad econmica de los servicios, as como el papel clave de
los mass media (y, posteriormente, el conocimiento, en lo que se ha denominado sociedades del
conocimiento) en la economa.
No obstante que el conocimiento constituye en las sociedades postindustriales la clave de la
riqueza, sta sigue aun las pautas que la produccin material le impone. Con obreros o automatizada,
sin produccin material no hay riqueza. Igualmente, la explotacin econmica del trabajo humano,
7
8

Spinoza, B. tica. Trotta. Barcelona. 2005. p. 125.


Giddens, A. Consecuencias de la modernidad. p. 16.

simplemente, ha desplazado su centro de gravedad hacia el sector de los servicios: ya no hay, quizs,
una clase obrera, pero sigue habiendo trabajo asalariado.
En el mbito de lo esttico, este espritu postmoderno no poda dejar de tener su influencia,
transmutando la concepcin clsica del arte. Ya no se ver ms a la obra de arte como un medio para
educar a los espectadores o inculcarles ciertos fines; ahora, el arte no tiene ms finalidad que el arte
mismo. Igualmente, hay una cierta relajacin en cuanto a las reglas que han de seguirse en la creacin
esttica: El artista y el escritor trabajan sin reglas y para establecer las reglas de aquello que habr
sido hecho9.
Los artistas postmodernos buscan la expresin de su personalidad a travs de la mixtura de una
multiplicidad de formas estticas, nuevas o ya existentes, del pasado o del presente, por lo que pueden
ser catalogados como eclcticos. Y si se trata de un buen arte posmoderno, buscar dar cuenta de una
verdad (aletheia, en un sentido heideggeriano) que subyace a la realidad y que constituye, sin embargo,
lo real. La obra de arte es el espacio en que se opera la apertura de lo real, quizs, como Heidegger
explica en su libro El origen de la obra de arte, a travs de la desgarradura de una lucha entre mundo y
tierra10; tal vez, en la lucha entre instinto y civilizacin en el propio artista.
Pero, al igual que otras esferas de la vida cultural, el arte no ha escapado de la venalidad
caracterstica de nuestro tiempo. Lyotard lo seala:
La investigacin artstica y literaria est doblemente amenazada por la poltica cultural y por el
mercado del arte y del libro.11

Las grandes inversiones que se hacen en el arte ha provocado que los artistas piensen menos en
la creacin de valor esttico, y ha cambiado la forma en que los espectadores experimentan la obra:
El museo ha adoptado las estrategias de los medios masivos, con nfasis en el espectculo, el culto
de la famosa obra maestra, el arte percibido a travs de las lentes de las cmaras. Pero lo que gan
al incrementar el pblico, lo perdi en trminos de libertad de acceso, y disponibilidad de la mente
y la mirada.12

9
10
11
12

Lyotard, J. F. La Postmodernidad (explicada a los nios). Gedisa. Barcelona. 1987. p. 25.


Cfr. Heidegger, M. Arte y Poesa. FCE. Mxico. 2006. pp. 62-63.
Lyotard, J. F. La Postmodernidad (explicada a los nios). p. 18.
Robert Hughes, en el documental La maldicin de la Mona Lisa. Este enlace conduce al primero de seis videos:
http://www.youtube.com/watch?v=9KgOZaQK4Hg

Junto a esta popularizacin acrtica del arte en los museos, en las subastas se pierde de vista el
valor artstico de las obras para atender el valor monetario. Entonces, lo que en realidad slo es una
obra de mediano valor esttico, puede llegar a ser catalogada como obra maestra slo por la influencia
de los medios masivos o por el precio a que la compran los coleccionistas multimillonarios.
En el mbito tico, la postmodernidad nos da cuenta de un abandono de la tica kantiana,
fundada en el deber establecido autnoma y racionalmente. La tica postmoderna, pues, rechaza a la
tica ilustrada, remplazndola por una tica acomodaticia e individualista, hedonista, pero no en el
sentido epicreo, sino ms bien protagoriano, donde el hombre es la medida de todas las cosas. Este
relativismo (por no decir nihilismo) tico, donde lo bueno y lo malo depende de cada interpretacin,
queda expresado dramticamente en Los hermanos Karamazov, la novela de Dostoievski, cuando
Gregorio Karamazov afirma:
Pero, qu ser de los hombres entonces - le pregunt - sin un Dios y sin vida inmortal? Se
permitir todo, van a poder hacer lo que quieran?

Pero este Dios al que se refiere Dostoievski no puede ser ya remplazado por la Razn humana,
como en la ilustracin, sino que se lleva consigo a dicha Razn. Lo nico que le queda al hombre como
modelo a seguir es, quizs, un tipo de intuicin basada en la naturaleza del yo corporal, sin pretensiones
de universalidad ni necesidad absoluta. La esfera de la tica, al igual que otros campos de lo humano,
queda fragmentada por un relativismo epistemolgico.
Conclusiones.
Desde el punto de vista filosfico, la postmodernidad puede bien representar un giro importante en la
manera de concebir al ser humano y la naturaleza. No obstante, algunos de quienes representan esta
nueva forma de pensar, retoman o replantean ideas de filsofos modernos que han sido marginados (si
no de la historia de la filosofa, s del proyecto concreto de la cultura occidental) o malinterpretados 13.
Otros, como Husserl o Heidegger, ofrecen una solucin al dualismo moderno entre el mundo y la
conciencia, presuntamente, sin el apoyo de nadie.
En el campo econmico y poltico, en cambio, lo que actualmente vivimos no es esencialmente
distinto de la modernidad capitalista, sino una consecuencia obligada de ella. La era postindustrial
sigue siendo capitalista. La produccin material sigue estando a la base de la riqueza, aunque el trabajo
13 Como Spinoza y Marx, respectivamente.

humano predomine en los servicios, o en el trabajo mental. ste ltimo, adems, sigue siendo un
trabajo asalariado, no libre sino explotado. Por otra parte, como en los orgenes del capitalismo, hoy da
se quiere limitar las funciones del estado en la regulacin econmica. En qu trascienden, entonces, la
poltica y la economa actuales (el llamado neoliberalismo) al capitalismo moderno? En realidad, son
una fase ms de su evolucin.
Por lo que respecta a la esfera tica, se puede decir que su abandono actual es producto de que
los sistemas ticos tradicionales (el aristotlico o el kantiano, por mencionar dos ejemplos) no logran
efectuarse adecuadamente, dejando pendientes sus fines de autonoma y bien comn. La tica
racionalista moderna resulta inadecuada en el sistema econmico actual, que condiciona a las personas
a ser consumidores y empleados individualistas, nicamente preocupados por la vida buena del
confort.
Pero en la base de este cambio en los valores ticos, como tambin en los estticos, sigue
estando el modo de vida econmico en que nos desenvolvemos, valga la reiteracin: el capitalismo
moderno. El cual vive ahora una nueva fase en su desarrollo, pero sigue siendo moderno. Cambiarle de
nombre por Postmodernidad no cambia su esencia, ni significa que debamos confundirlo con otro
modo de vida, radicalmente distinto. En realidad, sigue plantendonos los mismos problemas del
capitalismo, incluso acentuados.

Bibliografa.
1. Echeverra, B. Las ilusiones de la modernidad. UNAM. Mxico. 1995.
2. Giddens, A. Consecuencias de la modernidad. Alianza Editorial. Madrid. 1997.
3. Heidegger, M. Arte y Poesa. FCE. Mxico. 2006.
4. Lyotard, J.F. La Postmodernidad (explicada a los nios). Gedisa. Barcelona. 1987.
5. Marx, C.; Engels, F. Manifiesto del Partido Comunista. Ed. Progreso. Mosc. 1985.
6. Spinoza, B. tica. Trotta. Barcelona. 2005.