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LITERATURA LATINOAMERICANA*
(Concepto publicado en Pensamiento crtico latinoamericano, conceptos fundamentales,
Vol. II R.Salas, coordinador. Ediciones UCSH, 2005)
Jos Alberto de la Fuente A

Introduccin
En el estudio de la literatura
importa lo que el texto expresa
Antonio Candido.

Referirse a la literatura latinoamericana exige esclarecer y precisar uno de los


fenmenos ms complejos e interesantes en los discursos culturales producidos en el
continente americano, desde antes, durante y despus de 1492.
La mayora de los investigadores coinciden en que el primer problema terico al
estudiar esta literatura, al preguntarse del nombre y los nombres, es la caracterizacin de su
objeto1. Las preguntas obvias, seran: hay una Literatura Latinoamericana con rasgos
propios? Qu es la Literatura Latinoamericana en una regin del mundo tan extraordinaria
y diversa, imaginada en otro tiempo por los conquistadores como el lugar del Paraso
Terrenal? Desde cundo existe o nos podemos referir con propiedad a Latinoamrica?
Bajo qu presupuestos podemos concebir el concepto de Literatura Latinoamericana como
una unidad?. La o las respuestas no slo nos aproximan al centro de la crtica, de la
historiografa y de la metodologa, sino que, adems, estas interrogantes aluden a una zona
geogrfica autnoma que delimita sus fronteras a travs de una produccin discursiva en la
cual confluyen lo esttico, lo poltico y lo cultural.
La literatura latinoamericana forma parte de la matriz generadora de las literaturas
de Occidente; muchas de sus cualidades se vinculan a la herencia grecolatina y, sin duda, a
la oralidad y a los primeros cdices de la Amrica Indgena. El conjunto de obras
producidas en las ltimas dcadas del siglo XX, representan probablemente lo ms genuino
y autntico de la modernidad en el mundo. Registrndose muchsimos escritores nicos y
extraordinarios, la muestra de los cinco (?) premios Nobel 2 seleccionados por la Academia
1

ngel Nez, El canto del Quetzal, reflexiones sobre Literatura Latinoamericana. Cf. El prlogo de
Antonio Candido y la discusin sobre estas preguntas en el captulo I, pginas 13 a 78.
2
Han obtenido el premio Nobel de Literatura: Gabriela Mistral, chilena, 1945. Miguel ngel Asturias,
guatemalteco, 1967. Pablo Neruda, chileno, 1971. Gabriel Garca Mrquez, colombiano, 1982. Octavio Paz,
mexicano, 1990. Es posible agregar a Derek Walcott de Santa Luca,1992, quien se vincula al mundo antillano

Sueca, entre 1945 y 1990, tiene como rasgo predominante el sentimiento de identidad,
voluntad, libertad, angustia, tristeza, alegra y soledad. En su realismo se reconoce la
presencia del subdesarrollo y la dependencia, lo maravilloso como ontologa y lo mgico
como esttica, categoras por las cuales transita y se valora la vigilia y el sueo, el silencio
y el grito de los oprimidos.
I.

DELIMITACIN HISTRICA

1. No hay letras, que son expresin, hasta que no haya esencia que expresar
en ellas

Del mismo modo que la denominacin del nuevo mundo que encontraron espaoles
y portugueses todava nos plantea, en cierto modo, un problema onomasiolgico, la
delimitacin histrica de la literatura latinoamericana exige una terminologa que no se
preste a equvocos y un punto de vista que nos permita hablar con propiedad Cul es el
requisito de esta doble exigencia? En primer lugar, saber y aceptar que Amrica Latina
existe como continente mestizo (no slo de razas, sino de influencias, aspiraciones e
ideologas), mayoritariamente catlico-cristiano y, en segundo lugar, desde que fue ocupada
y encubierta ha constituido un espacio de disputa por monarquas y potencias extranjeras,
verificacin que le ha otorgado un carcter de rebelda, esencialidad y resistencia a su
literatura. Es difcil reducir y desvincular las nociones de Amrica Latina y de Literatura
Latinoamericana de controversias exentas de polmicas, lo cual no implica que se asimilen
mecnicamente una a la otra.
Mario Benedetti3, al intentar situar y delimitar las fronteras del discurso mestizo,
opta por comenzar la reflexin por una cita bsica de Jos Mart: No hay letras, que son
expresin, hasta que no haya esencia que expresar en ellas, ni habr literatura
hispanoamericana hasta que no haya Hispanoamrica4. A tropiezos y sacrificios, a luchas y
felonas, hoy existe una Amrica nuestra en camino a su descolonizacin y a su
independencia. El estudioso e historiador de la literatura Jos Mara Valverde, en el
volumen IV de su Historia de la Literatura Universal, ya en 1974, insina una inversin
de los trminos al reconocer que esta literatura es la que le ha otorgado fisonoma al
continente, de lo cual se infiere que, a pesar de los obstculos y vacilaciones, empieza a
existir Hispanoamrica. Afirma Valverde en su introduccin personal al volumen IV:
y que es de origen ingls.
3
El escritor y la crtica en el contexto del subdesarrollo, texto ledo por Mario Benedetti en el Curso de
Extensin sobre Algunos Enfoques de la Crtica Literaria en Latinoamrica por el Centro de Estudios
Literarios Rmulo Gallegos, Caracas, 1977.
4
Esta cita de Mart corresponde al prrafo de un cuaderno de apuntes que se suponen escritos en 1881. Ni
ser escritor inmortal en Amrica, en Ensayos sobre arte y literatura de Roberto Fernndez Retamar, La
Habana, Instituto cubano del Libro, 1972, pginas 50-51.

dice aqu Hispanoamrica para designar la parte del continente americano en que el
espaol es la lengua principal. Latinoamrica, en rigor, debe incluir a Brasil, Hait y otras
Antillas francfonas. Conviene advertir esto, frente a quienes parecen suponer que
Latinoamrica es la designacin progresiva e Hispanoamrica es una designacin
conservadora5. Pareciera ser que hasta pasada la dcada de los 70, la visin europea,
sigue inclinndose por una Literatura Hispanoamericana, en tanto que su perspectiva
historicista est centrada en el modernismo escrito en lengua castellana, sin abordar otras
distinciones o matices referidos al compromiso y a la actitud de los escritores en la
bsqueda de una identidad en la heterogeneidad de su expresin.
Es sabido que la idea de Latinoamrica se origina en Francia durante el rgimen de
Napolen III, quien entre 1861 y 1867, interviene militarmente en Mxico para sustraer
las antiguas colonias espaolas a la cada vez ms poderosa influencia inglesa y
estadounidense. Su idelogo fue Michel Chevalier, quien piensa en funcin del
panlatinismo en contra y en disputa con el expansionismo yanqui y al paneslavismo.
Napolen tena la conviccin de que Francia era la salvadora de la raza latina en
Amrica. Por su parte, para Edmundo OGorman Amrica es, entre otras muchas cosas,
una idea creada por europeos, una abstraccin metafsica y metahistrica, al mismo tiempo
que un programa de accin. Estas imgenes europeas del nuevo mundo encuentran sus
smbolos apropiados en los diversos nombres bajo los cuales Amrica ha sido conocida6.
El discurso literario, a partir del siglo XIX, especialmente el ensayo, la poesa, el
teatro y la novela romntica y modernista, cristalizan una nueva conciencia, critican a la
sociedad burguesa y a los modelos expansionistas europeos. En los ltimos veinte aos del
siglo XIX, se inicia el proceso de maduracin sustancial y original de la literatura
latinoamericana porque ya hay esencia que expresar en ella, adems de una conciencia
esttica operante y la aceptacin de nuevos referentes identitarios.
2. Ciudad letrada e identidad
La cuestin de la identidad se fue instalando en Amrica Latina a partir de la
colonizacin, del fenmeno racial del mestizaje como producto de blancos y amerindios; de
la otra mirada del criollo frente al mundo europeo, a su herencia cultural y, sin duda,
motivada por la influencia paulatina en el desarrollo de la conciencia continental sobre la
modernidad. Cuando la estabilidad del periodo colonial entra en declinacin, surgen nuevas
preguntas e identidades que fragmentan, dislocan y descentran al sujeto latinoamericano.
La identidad, en efecto, permanece como preocupacin central a partir de los distintos
cambios de una historia comn de cinco siglos de continuidad y de ruptura. En la
actualidad, la denominacin Amrica Latina es aceptada internacionalmente para designar
una realidad histrica rica y culturalmente diferenciada, que engloba a Mxico, el Caribe
insular y continental, Centro y Sudamrica 7, an cuando esta denominacin no se traslada
con la misma intencin comparativa a la literatura debido al apego de ciertas tradiciones
5

Jos Mara Valverde, La Literatura de Hispanoamrica, pgina 3.


John L. Phelan, El origen de la idea de Latinoamrica, en Fuentes de la cultura latinoamericana, Vol. I,
Leopoldo Zea, Editorial F.C.E., 1993, pgina 475.
6

epistemolgicas y a la falta de un mayor acercamiento terico y metodolgico de un sector


de la crtica; an no se observa globalmente el fenmeno desde la ptica geogrfica al Sur
del Ro Bravo en su sntesis indo-bero-afro-luso y latinoamericana, sin desconocer su
parentesco plurilinge y los contradictorios vnculos policulturales.
ngel Rama en La ciudad escrituraria (1984), plantea que desde el siglo XVI se
producen dos registros culturales, uno de exclusin y otro de ruptura, el habla cortesana y el
habla popular, manifestaciones de una identidad desarraigada, colonizadora, y de otra
reprimida y negada. La ciudad letrada es el orden monrquico fundado y establecido en
la escritura de la Colonia, basado en la norma de Nebrija como conciencia lingstica
proveniente de la metrpoli, escritura que responde y resguarda la hegemona del
conquistador. La ciudad escrituraria, en cambio, es la resistencia y oposicin popular con
el propsito de transgredir el orden letrado, militar y eclesistico, transformando y
ocupando los muros de la Ciudad letrada para oponerse al canon de la Real Academia
Espaola de Lengua. Esta dualidad se ilustra sealando que el graffiti en Amrica Latina,
comienza a aparecer en los muros de la Ciudad escrituraria como rebelin del anonimato
o la protesta desde la marginalidad y clandestinidad de la resistencia. Fue, sin embargo,
entre esa gente inferior, que compona la mayora de la poblacin urbana, donde se
contribuy a la formacin del espaol americano que por largo tiempo resistieron letrados,
pero que ya dio sus primeras muestras diferenciadas en los primeros siglos de la Colonia8.
3.Situacin histrica y periodizacin
En sucesivos seminarios realizados en las ltimas dcadas sobre historia y crtica
literaria, tanto a nivel individual como al interior de los equipos de pensamiento crtico
reunidos bajo el alero de distintas fundaciones y universidades, se vienen acumulando
antecedentes y sistematizaciones para una historia de la literatura latinoamericana 1.
Esfuerzos significativos han desplegado los investigadores brasileiros en torno a la figura
de Antonio Cndido, cubanos integrados a Casa de las Amricas, Antonio Cornejo Polar en
Per y la Asociacin Internacional de Peruanistas; Instituto Internacional de Literatura
Iberoamericana (IILI); Asociacin de Estudios Latinoamericanos (LASA); Ana Pizarro
vinculada a la Asociacin Internacional de Literatura Comparada(AILC) con apoyo de la
7

Nelson Osorio, en su conferencia El DELAL como proyecto de integracin cultural latinoamericano, 1994,
pone nfasis en la perspectiva que debe adoptar el estudioso de la literatura latinoamericana. Seala que es
til distinguir entre el estudio desde un sistema cultural exterior al campo estudiado y el estudio desde el
sistema cultural latinoamericano, lo cual implica destacar un proyecto estratgico diferente como posibilidad
de construir la fisonoma de una identidad propia.
8
ngel Rama, La ciudad escrituraria, pgina 5, en La crtica de la cultura en Amrica Latina, Biblioteca
Ayacucho, tomo 119, 1985.
19
Roberto Fernndez Retamar en Algunos problemas tericos de la literatura latinoamericana, 1974, ha
sealado que historia y crtica literarias son como anverso y reverso de una misma tarea: es irrealizable una
historia literaria que pretenda carecer de valoracin crtica que se postule desvinculada de la historia; y es
intil o insuficiente una crtica que se postule desvinculada de la historia, pgina 17. Por otra parte, una
historia de la literatura no puede dejar de considerar una teora de la historia y una teora crtica de la literatura
que se estudie.

UNESCO y su coordinacin para el desarrollo del proyecto Memorial de Amrica Latina


que ha ido anticipando resultados parciales (tres volmenes) en Amrica Latina, palavra,
literatura e cultura (1994) en las lneas de la situacin colonial, la emancipacin del
discurso, vanguardia y modernidad. Otra contribucin muy significativa la ha realizado la
Fundacin Biblioteca Ayacucho(1976) con la entrega al pblico lector del Diccionario
Enciclopdico de las Letras de Amrica Latina (DELAL) 10 bajo la direccin de Jos Ramn
Medina y la coordinacin acadmica del chileno Nelson Osorio. A esta paciente y acuciosa
labor, se suma la Edicin de Archivos Crticos del Libro al CD-Room , proyecto apoyado
por la UNESCO que se comienza a ejecutar hacia 1983 con la orientacin de Ernesto
Sbato y gracias al gesto de donacin de los manuscritos de Miguel ngel Asturias a la
Biblioteca de Pars en 1974. El antecedente de esta voluntad investigativa y recopilativa, se
puede atribuir a la resolucin N 3.325 adoptada por la decimocuarta reunin de la
Conferencia General de la UNESCO (Pars, 1966), la cual autoriza a emprender el estudio
de las Culturas de Amrica Latina, publicndose el primer volumen Amrica Latina en su
Literatura (1972), coordinado por Csar Fernndez Moreno. El plan contina
desarrollndose gracias a las resoluciones N 3.321 y 3.312, en los aos 1968 y 1970,
respectivamente. Los expertos de Lima, diseando un mtodo para la ejecucin del
proyecto, delimitan, de norte a sur, las siguientes subregiones: 1) Mxico, Amrica Central
y panam; 2) Cuba, Repblica Dominicana, Hait y dems Antilla; 3) Colombia y
Venezuela; 4) Bolivia, Ecuador, Per; 5) Brasil; 6) Argentina, Chile, Paraguay y Uruguay;
7) otros territorios del continente donde se desarrollan culturas de tipo latino.
Arturo Ardao y Arturo Andrs Roig, con sus aportes y reflexiones histricofilosficas, nos permiten sistematizar hitos y fechas clave en que se va asentando el devenir
y la conciencia latinoamericanista en trminos de autonoma cultural y de emancipacin
mental con el limo o abono del compromiso de poetas, narradores, dramaturgos y
ensayistas. Todava atascado en medio de la disputa imperial, el concepto de Amrica
Latina sale a la superficie definitivamente despus de 1948, antes haba estado
germinalmente sumergido bajo las aguas de un mar calmo y tempestuoso que va nutriendo
con sus algas y sus estrellas el denuedo de la condicin existencial del pueblo
latinoamericano y la sensibilidad de sus creadores. Esquemticamente para situarnos en el
tiempo, el panorama es el siguiente:
1815: con la Carta de Jamaica de Simn Bolvar, se consagra la unidad
hispanoamericana.
1826: se intenta una Liga Anfictinica que excluye a Brasil y a Estados Unidos de
Norteamrica..
1836: se habla por primera vez en Francia de la realidad y proyeccin del
continente.
1851: Jos Mara Torres Caicedo ingenia las bases para la Liga LRtinoamericana.
1862: Congreso Unionista Americano, realizado en la ciudad de Valparaso, Chile,
coordinado por Gregorio de las Heras.
1865: aparece el libro de Torres Caicedo Leccin latinoamericana.
1861-1867: invasin napolenica a Mxico, Napolen III.
10

Se han acumulado ms de 16.000 pginas y 2.300 artculos redactados por 481 colaboradores de ms de 30
pases. La obra no se limita slo a la literatura de ficcin, sino que incorpora ensayo, historiografa y ampla el
campo discursivo a la cultura brasileira, caribea no hispnica y a las culturas indgenas.

1879: Torres Caicedo, promueve en Pars una sociedad denominada Unin


Latinoamericana (mientras esto ocurre, Chile y la Confederacin Per-Boliviana, se
declaran la guerra).
1889-1890: se convoca a la Primera Reunin Panamericana reunida en Washington.
1890: Americanismo e Hispanoamericanismo quedan desdoblados
definitivamente en Panamericanismo y Latinoamericanismo.
1948: el Panamericanismo se convierte en Interamericanismo y se crea la OEA
con sede en EE:UU. Adems, en la ONU se constituye la CEPAL.
1949: se crea la Unin de las Universidades de Amrica Latina, EDUAL.
1959: se crea el Mercado Comn Centroamericano, MCC.
1961: se crea la Asociacin Latinoamericana de libre Comercio, ALALC.
1964: se crea el Parlamento Latinoamericano, PALA.
1967: comienzan las discrepancias al interior de Casa de las Amricas, el auge y
dispersin de los novelistas elegidos y consagrados por un sector de la crtica y de la
industria editorial agrupados en torno al Boom de la literatura an denominada
hispanoamericana. Jos Donoso, en su Historia Personal del Boom, (Chile, Andrs Bello
1987, primera edicin), al Boom lo considera una creacin de la histeria, de la envidia y
de la paranoia.
1968: se otorga el premio al libro de poemas Fuera del juego de Heberto Padilla y a
la obra de teatro Los siete contra Tebas de Antn Arrufat. Con estos galardones se desata la
polmica y la primera gran controversia entre intelectuales y polticos por la censura y
rechazo de ambas obras por la Unin de Escritores y Artistas de Cuba, UNEAC11.
1969: se crea el Pacto Andino o Acuerdo de Cartagena entre Chile, Ecuador, Bolivia
y Colombia. Adems, se crea la Comisin Econmica de Coordinacin Latinoamericana,
CECLA.
1975: se crea el Sistema Econmico Latinoamericano, SELA.
Reconocindose un avance en los intentos de acordar una periodizacin para
ordenar mejor el proceso y evolucin de la literatura, Domingo Miliani, se plantea el dilema
de considerar periodos histricos o cdigos culturales. En definitiva, propone un
ordenamiento desde criterios culturales y no cronolgicos. En lugar de periodos, se inclina
por grandes pocas: 1) Prehispnica, precolombina o anterior al descubrimiento. 2) De la
emancipacin de Amrica o de la organizacin colonial. 3) De la Ilustracin e
Independencia. 4) Del surgimiento de las nacionalidades. 5) del acceso a la
contemporaneidad. ngel Rama, por su parte, complementa la historia de la literatura
latinoamericana con cuatro pocas en consideracin a ciertas fechas: 1) poca de la
Independencia y formacin de las nuevas naciones (1810-1870). 2) poca del
internacionalismo modernizador decimonnico (1870-1910). 3) poca del nacionalismo
social y cosmopolita, incluidas las vanguardias (1910-1940) con sus vertientes urbanas y
11

Heberto Padilla, Fuera del Juego, Buenos Aires, Editor Publicaciones, 1969. Esta edicin contiene todos los
poemas de la controversia y, adems, el dictamen del jurado (J. Cohen, C. Calvo, Jos Lezama Lima, J.Tallet,
M. Daz) y la declaracin de la UNEAC que rechaza el contenido ideolgico del libro de poemas y de la obra
teatral premiadas. La Habana, 15 de noviembre de 1968, ao del guerrillero heroico.

regionalistas. 4) poca de 1940 en adelante, el tiempo del Boom y en la que se escribe


La ciudad letrada (1972).. Obviamente, de aqu en adelante, esta periodizacin, se debe
abrir en funcin del impacto de la mundializacin y de la globalizacin con una Amrica
Latina a quinientos aos del descubrimiento (encubrimiento para otros), terminando el siglo
con dictaduras militares en varios pases de la regin, donde las ms grotescas fueron las de
Argentina y Chile. Finalmente, Ana Pizarro, en su trabajo La nocin de Literatura
Latinomericana y del Caribe como problema historiogrfico (1985), considerando la
heterogeneidad y pluralidad social, a modo de sntesis esquemtica, seala tres periodos: 1)
Siglos XVI, XVII y XVIII, de la conquista a la colonizacin (cartas de relacin, diarios,
memoriales e historias).2) Siglo XIX, de la poesa (ms apegado a lo natural, testimonio
realista e imaginacin fantasiosa de seres humanos y plantas (bestiario) y el derrumbe de la
esclavitud). 3) Siglo XX (el problema de la identidad, la pluralidad de lo africano y el
despliegue de la novela y de la poesa).
II

DELIMITACIN CONCEPTUAL

1. Proyeccin
Por qu ha habido cierta dilacin para determinar qu es y cul es el objeto de la
literatura latinoamericana en el campo de la crtica? El tema se soslaya porque hay un
consenso tcito y se da por entendido de qu se trata? Complica en exceso la reduccin
a una eventual definicin frente a un arte triangulada por la relacin literatura-sociedad,
esttica de la recepcin y roles polticos y ticos de los escritores? Ha sido la evolucin del
nombre y los nombres de Amrica lo que ha impedido precisar su campo especfico?Es
posible una ciencia de la literatura?Es un asunto epistmico insalvable dado el estado
actual de la crtica y de la teora literaria?
Algunas de esta preguntas, del mismo modo que las formuladas al comienzo,
pueden parecer ingenuas e innecesarias. Basta recordar la solidez terica de otras
tradiciones como la de Bajtin, Lukcs, Benjamn, Candido y la copiosa acumulacin
reflexiva de estudiosos latinoamericanos de distintas nacionalidades de la regin, la
circulacin de revistas especializadas y el empeo de la comunidad cientfica para pensar
que este campo del pensamiento y de la esttica ya est resuelto en sus horizontes y lmites.
Pareciera ser que la literatura es un poco esquiva para dejarse reducir por interpretaciones
que no consideren dialcticamente su funcin, los efectos ldicos y sociales de sus lugares
discursivos en su capacidad enunciativa y virtualidad de significados. La definicin de la
literatura latinoamericana es un hecho inseparable de la propia definicin de Amrica
Latina y de historicidad como entidad poltica y cultural, en cuyo concepto, en definitiva, se
subsume el de literatura12. Hay consenso entre muchos crticos que la ciencia de la
12

Jos Luis Martnez, Crtica y cultura en Amrica Latina.(1991). Vale la pena sealar que en este trabajo,
Martnez contribuye con presupuestos y elementos aproximativos, pero no concluye. Se plantea la bsqueda
de un concepto unitario y vuelve a la gnesis histrica del concepto de Amrica Latina. Los presupuestos
estrictamente literarios pareciera que no son suficientes. En el captulo Problemas de historiografa literaria

literatura latinoamericana est en vas de constitucin, y que su estado seguir siendo un


poco incierto mientras no haya claridad respecto al sociologismo, al estructuralismo vulgar
y a esquemas de modas intelectuales. Sin mtodos la crtica es irrealizable.
Para Mario Benedetti, en El escritor y la crtica en el contexto del subdesarrollo
(1977), en la cultura de la dominacin predomina la crtica estructuralista o formalista
(Grard Genett); el psicoanlisis, la escuela francesa denominada antigua nueva crtica y
nueva crtica. En estos horizontes las ucronas reemplazan a las utopas. Es la falacia de
los crticos europeos como R. Barthes, quien lleg a afirmar que la literatura era una
inmensa tautologa; Grard Genett que deca todos los libros son lo mismo, pero de
distinta manera y Paul de Man refrendaba lo anterior, diciendo: todos los autores son uno
solo, porque todos los libros son un solo libro. Qu diferencia hay, por ejemplo, con la
definicin de literatura que acu Antonio Candido en 1958 en la Introduccin a su obra
La formacin de la literatura brasileira: Sistema simblico por medio del cual las
veleidades ms profundas del individuo se transforman en elementos de contacto entre los
hombres y de interpretacin de las diferentes esferas de la realidad.
El colombiano Pedro Henrquez Urea con Seis ensayos en busca de la expresin
(1928) y Jos Carlos Maritegui con Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana
(1928), dan una respuesta al decir que la crtica propiamente latinoamericana debe buscar
nuestra expresin y la interpretacin de nuestra realidad. Otros como Roberto Fernndez
Retamar (cubano), Jaime Meja D. (colombiano), Antonio Cornejo Polar (peruano), Nstor
Garca Canclini (argentino), etc., plantean puntos de vista bsicamente latinoamericanos,
tanto en la crtica literaria como en la historia de las ideas. El destino del crtico y del
escritor latinoamericano est ligado a su pueblo. Desde una literatura de la liberacin, se
contribuye a una cultura de la liberacin. Escritores como Arguedas, Onetti, Mrquez,
Rulfo, etc., componen sus obras desde el talento solidario y saben filtrar la influencia de la
realidad ms que hablarle al mundo desde el realismo; por eso que en este realismo tan
particular hay quimeras como las de Antonio Bentez Rojo, alucinaciones en Luis Brito
Garca, sortilegios en Antonio Cisneros, sujetos delirantes en Haroldo Conti, metforas en
Eduardo Galeano, fantasas como en Casa tomada de Cortzar, maravillas en Carpentier y
Roa Bastos, etc. En este contexto discursivo, una de las mejores herramientas para explicar
la realidad es la ficcin.
2. Perspectivas
Reconociendo la peculiaridad e importancia de los cruzamientos y mediaciones que
contextualizan los temas recurrentes, la literatura latinoamericana, como lo seala el
investigador Nelson Osorio, es la expresin integradora del acontecer continental, que
traspasa sus lmites regionales y se integra con absoluta madurez y propiedad a la literatura
latinoamericana, Martnez, a modo de epgrafe de una de las partes de su trabajo, cita a Octavio Paz, quien
dice en la pgina 47: Es til preguntarse, como se hace con frecuencia, qu es la literatura hispanoamericana.
Es una pregunta que, segn se ha visto, an no puede tener respuesta. En cambio, es urgente preguntarse
cmo es nuestra literatura: sus fronteras, su forma, su estructura, su movimiento.

universal13. Se confirma que desde el lugar escriturario se expresan crticamente las


relaciones de Nuestra Amrica con Europa y con Estados Unidos de Norteamrica. Esta
perspectiva permite caducar el tradicional e indiscriminado dualismo Europa-Amrica. Es
la transmutacin dialctica o el gran acontecer de la sensibilidad en lo ms profundo y
elaborado del corazn del Tercer Mundo. Parafraseando el programa de accin de Vicente
Huidobro en su Arte Potica, la literatura latinoamericana se ha ido consolidando como la
llave que le abri las puertas a las formas de auscultar la realidad y al sentido de poesifar
la desmesura.
Desde el punto de vista de las ideas y de la consolidacin de una identidad, no hay
ningn gnero que quede a la zaga o pueda ser calificado de menor. La funcin
esclarecedora del ensayo, ha permitido complementar la atmsfera novelesca, lrica y
dramtica de un mundo que hunde sus races en trabajos como Sor Juana Ins de la Cruz o
las trampas de la Fe (1982) de Octavio Paz, en Calibn de Roberto Fernndez Retamar y
de otros que han contribuido a la denuncia y a la reflexin sobre el carcter del
latinoamericano, ayudando a desentraar aspectos de la condicin humana y del sentido de
la vida: Casa grande e Senzala (1933) de Gilberto Freyre; La cultura brasileira (1943) de
Fernando de Azevedo; El sentimiento de lo humano en Amrica (1950) de Flix
Schwartzmann; El laberinto de la soledad (1950) de Octavio Paz; Las venas abiertas de
Amrica Latina (1971) de Eduardo Galeano; El espejo enterrado (1992) de Carlos Fuentes,
etc. En este mbito, el objeto de la literatura latinoamericana es la lucubracin sobre las
formas de ver, de pensar y de pensarse como sujetos en consolidacin de identidad. El
ensayo Ariel (1900) de Jos Enrique Rod y La seduccin de la barbarie, anlisis hertico
de un continente mestizo (1953) de Rodolfo Kusch, constituyen el nexo de inicio y cierre de
la primera mitad del siglo XX en la encrucijada latinoamericana, frente a la emergente
difusin de procesos socioculturales y econmicos del imperialismo norteamericano. Sigue
vigente la discusin entre civilizacin y barbarie. En las ciudades reales o imaginadas
como la del Cabo en la isla de Santo Domingo del Reino de este mundo (1949) de
Carpentier, en Macondo de la novela Cien aos de soledad (1967) de Mrquez, en
Comala de la novela Pedro Pramo (1955) de Rulfo o en Camondo de la novela La
comedia del arte (1995) de Adolfo Couve, la literatura latinoamericana simboliza la ciudad
como arraigo y desarraigo, demonizacin y evangelizacin, maldicin y bendicin
condicionantes de una identidad vapuleada por la realidad y la ficcin. Lo demonaco y
lo apolneo, la tierra y el paisaje, el tirano como sombra permanente y el revolucionario
como frustracin anticipada.
Pasado y presente, imaginacin y olvido lleno de memoria. El escritor conjuga la
vida con palabras. En general, y vlido para todas las formas de enunciacin es lo
imaginario en su forma histrica especfica de observar la realidad, su lenguaje en el sentir
del decir y cmo se dice lo que se nombra, sus mitos, ucronas y utopas, lo que en
definitiva existe en las palabras, sus significaciones 14. Un par de ejemplos de este
13

En los ltimos aos, Espaa otorga el Premio Miguel de Cervantes a A. Bioy Casares, Jorge Luis Borges,
Carlos Fuentes, Mario Vargas Llosa, Guillermo Cabrera Infante y a Gonzalo Rojas. A esta ltimo se le
compara entre los grandes de la poesa chilena con Huidobro, Mistral y Neruda.
14
Octavio Paz, refirindose a la poesa, en Corriente alterna (1967), dice: la palabra es el reverso de la
realidad: no la nada, sino la idea, el signo puro que ya no designa y que no es ni ser ni no ser. El tanteo
espiritual la Obra o la Palabra-- no slo es el doble del mismo: es la verdadera realidad, pginas 5-6.

10

virtuosismo tcnico-artstico, esttico y temtico, es la novela La ciudad y los perros (1960)


de M. Vargas Llosa y el cuento Luvina (1953) de Juan Rulfo.
En su dimensin poltica, la literatura latinoamericana es la concrecin de un
proyecto y de un sueo. Edgard Montiel, en El humanismo Americano (2000), seala que la
poesa y la narrativa latinoamericana son realidades inobjetables. Ya no viven ms de
prestado. Se acabaron los fondos monetarios de la literatura. Es un territorio libre de
dependencias. Va, ms bien, camino de volverse centro(p. 150). La literatura ha sido el
primer territorio libre de Amrica. Tenemos hoy una cultura distinguible y reconocible en el
mundo (p.177)15.

3. Es latinoamericana la literatura indgena?


En una de las conclusiones sostenidas por los crticos reunidos en UNICAMP
(1983), la literatura indgena o voces de la primera Amrica, se considera slo un
antecedente por constituir un sistema autosuficiente.
Para el investigador Gordon Brotherston, despus de Europa, Asia y frica, adviene
el Cuarto Mundo, Amrica, la quarta orbis pars de la cartografa postcolombina, la cual
cultiva dicho con mucha simpleza- bsicamente dos gneros: relatos de fundacin y
gnesis de los orgenes. Para Brotherston, la literatura latinoamericana es la demostracin
de la asimilacin profunda de las formas de expresin orales hasta los glifos mayas,
pasando por tlacuilolli y los amaxtli, pinturas, caracteres y libros del Centro y Sur de
Mxico, hasta abarcar los quipus andinos. A esto le llama el palimpsesto americano, el
manuscrito antiguo que conserva huellas de una escritura que se intent borrar. Una
correspondiente evaluacin crtica de todo este proceso ha escaseado, en especial fuera de
Amrica, como lo insina ngel Rama en su indispensable obra Transculturacin
narrativa en Amrica Latina (1982)16. Las obras del Cuarto Mundo pueden ser
interpretadas como captulos de un solo libro que contiene diagramas fsicos de la historia y
de la cosmogona.
Segn M. Len Portilla, la tesis de Brotherston apunta a la influencia subyacente de
lo indgena en las creaciones de muchos escritores y que corresponden al mbito temporal
de lo latinoamericano. Ejemplos: Miguel ngel Asturias, Jos Mara Arguedas, Ernesto
Cardenal, Mario de Andrade, Oswaldo de Andrade, Rmulo Gallegos, Vargas Llosa, Hugo
Nio, Miguel Posse, Octavio Paz, Juan Rulfo, Carlos Fuentes, Pablo Neruda, etc. Las
vertientes del pasado mtico se han actualizado en obra como Hombres de maz (1949),
basada en el Popol Vuh; Memoria del Fuego (1992), basada tambin en textos indgenas;
Daimn (1978) y Los perros del paraso (1987) de Abel Posse, basadas en los traumas
squicos de los conquistadores-saqueadores; Homenaje a los indios americanos (1970) de
Ernesto Cardenal, basada en las culturas mayas y mesoamericanas; Alturas del Machu15

Estas aseveraciones se argumentan de modo ms especfico en el trabajo de ngel Rama Sentido y


estructura de una aportacin literaria original por una Comarca del Tercer Mundo: Latinoamrica, pginas
59-67, en Fuentes de la cultura latinoamericana, Leopoldo Zea, Vol. III, 1993.
16
Gordon Brotherston, La Amrica indgena en su literatura: los libros del Cuarto Mundo, pgina 423.

11

Picchu (1950) de Neruda, basada en el mundo incsico, la voz de la resistencia de la


plegaria en la piedra; Macunama (1928) de Mario de Andrade, basada en Watunna, la
locura que provocan los invasores blancos al cual se opone el hroe caribeo Makunaima.
A qu conexiones se podra llegar si vamos a los tiempos actuales? La tesis de
Brotherston no nos da una pista para pensar en la influencia subyacente, entre los escritores
de fines del siglo XX? Tal vez, al obliterar la secuencia lineal de los sucesos que han ido
conformando una identidad o una memoria, no deberamos desestimar los referentes
temticos de escritores de fines de siglo XX al aproximarse los quinientos aos del
Descubrimiento de Amrica. Otros ejemplos: Los motivos del imperio (1987) de Fernando
del Paso; Maluco, la novela de los descubridores (1990) de Napolen Bachino Ponce de
Len; La ley del gallinero (1999) de Jorge Guzmn; Vigilia del Almirante (1992) y El
Fiscal (1993) de A. Roa Bastos 1998 de Francisco Herrera Luque aparecida en 1992.
Conclusiones
Ya no es posible dudar de la existencia de la literatura latinoamericana. La identidad
se ha consolidado en su espesor lrico, narrativo, ensaystico, testimonial y dramtico. Su
significacin ha ido contribuyendo a una tica de la rebelda. Desde lo propio de su
quehacer, la literatura latinoamericana, como sistema simblico-discursivo, es la
cristalizacin del imaginario histrico y cultural a travs del lenguaje que posee las marcas
y el sentido en su reverso que son las palabras.
Literatura que se escribe, se canta y se baila en una Amrica Latina que es
conjuncin de espanto y maravilla, de tortura y solidaridad, de cielo e infierno, de
emigracin y sedentarismo, de traiciones y lealtades, de amor e indiferencia; de tiranos,
intentos populistas, revoluciones y pueblos que no renuncian a su autonoma y a su
vocacin democrtica. He aqu algunos de sus motivos dominantes.
En las dimensiones del concepto de Literatura Latinoamericana, se constata una
simetra entre el contexto histrico, sus mecanismos de enunciacin y la mediacin esttica
entre lenguaje y sociedad. Su valor est en la capacidad de invencin y de novedad que la
imaginacin de los escritores le imprimen a su objeto segn sus recursos formales. Al
cumplirse los quinientos aos de ocupacin del territorio por imperios europeos y hoy por
el imperialismo norteamericano, reinventa esa experiencia para replantearse una crtica y
reflexin sobre su gnesis en los escritores ms representativos de cada poca.
En el reconocimiento de sus diferentes periodos y circunstancias histricas, estn
inscritos los lugares fundamentales que justifican la unidad interna de su sistema: se
comienza por la oralidad y la poesa, se sigue por la crnica y sus funciones descriptivas,
hasta alcanzar otros estadios discursivos que hoy reconocemos en la narrativa, el
testimonio, el ensayo y el teatro, que permiten demostrar que su objeto est en el sentido de
lo que se expresa y como se dice lo que autnticamente es el pueblo latinoamericano en su
cultura
Desde la perspectiva terica y metodolgica de Antonio Candido, es factible aceptar
que la literatura latinoamericana constituye un sistema y ha superado el concepto de ser una
mera manifestacin del simple historicismo y del formalismo esttico. Est imbricada en

12

una tradicin, lo cual no significa que sea el nico punto de vista para reconocerla. Las
antiguas y escindidas formas de nombrarla (indgena, ibrica, hispnica en versin luso y
afro, etc.), tal vez sean contradictorias con la actual denominacin de Literatura
Latinoamericana, pero guardan coherencia porque hay una integracin a travs de
conjuntos de obras cruzadas en la convergencia de su latinoamericanidad.
Habr que seguir escribiendo, leyendo y criticando para pensar y entretenerse, para
confirmar la otredad y apostar por la vida. Del mismo modo que se razona en el ritual de
los Bacabes, (uooh cibin unuc than), slo la escritura habr de darnos la respuesta.
Leccin de dignidad de la palabra que convoca a las conciencias a reivindicarse en la
riqueza de sus idiomas latinos y vernculos.

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14

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VANGUARDIAS LITERARIAS

Jos Alberto de la Fuente A

15

Introduccin
Nada nuevo bajo el sol?

El fenmeno de las vanguardias que acaeci en las primeras dcadas del siglo XX,
tuvo la gracia expansiva de cubrir, de manera simultnea y con distintos nfasis, el mbito
artstico-literario, el sociocultural y el poltico a nivel internacional. A partir de los aos
centrales del decenio de 1920, la economa mundial se sumerge en una crisis dramtica que
no se conoca desde la Revolucin Industrial. La humanidad se replantea sus formas de
organizacin y convivencia; los artistas y escritores de la poca hacen lo propio en la
produccin de nuevos discursos estticos y polticos.
El desarrollo ms fecundo de las vanguardias, envolvente y significativo para la
mayora de los intelectuales que intentan desenmascarar el ser de la existencia humana en
condiciones de violencia y exclusin, abarca principalmente regiones como Estados Unidos
de Norteamrica, Europa Occidental, Amrica Latina, URSS, Repblica del Lejano
Oriente y Siberia1.
En el orden terico, los temas debatidos fueron de diversa ndole, centrndose en
conceptos como realismo, revolucin, pasatismo, cambio, hombre nuevo, arte decadente,
arte proletario, vanguardia, plasmacin esttica de la realidad, realismo crtico, realismo
socialista, etc. Gyrgy Lukcs, en su ensayo Se trata del realismo (1938), afirmar que la
gran misin social de la literatura es su relacin con la vida del pueblo y su desarrollo
progresista. Para l, la vanguardia verdadera se reconoce mediante las siguientes opciones y
cualidades: en primer lugar, su relacin con la herencia de lo popular, en el contexto de las
tradiciones de los sufrimientos del pueblo y pone como ejemplo a Mximo Gorki, a
Romain Rolland y a Thomas Mann. Segundo, la cuestin del realismo como actividad
artstica popular por su variedad inagotable y claramente antifascista. Tercero, su vnculo
permanente con el Frente Popular como facilitador de la crtica de la propia historia. En los
distintos lugares en que emergieron grupos y tendencias vanguardistas, se reconocen
acentos y mbitos que intervienen en los imaginarios culturales segn los imperativos del
momento y los nexos que establecen entre ellas como fue el caso entre Brasil y la URSS y
entre Chile con Francia, Espaa e Italia.

Vladimir Mayakovsky, en el manifiesto del LEF Por qu se bate la LEF (Frente de Izquierda de las Artes),
agrupa a artistas, poetas, escritores y cineastas de diferentes tendencias, desde futuristas, constructivistas y
productivistas comprometidos con la revolucin, y seala: El movimiento de nuestro arte ha revelado nuestra
fuerza mediante la creacin de ciudadelas del LEF en toda la URSS. Al propio tiempo, se ha desarrollado el
trabajo de los camaradas del lejano Oriente (revista Tvorshestvo) quienes han afirmado la ineluctabilidad
social de nuestra corriente, nuestra fusin completa con Octubre, en Esttica y marxismo, A. S. Vsquez,
compilador. Tomo I, Mxico, Editorial Era, 1970, p. 211.

16

I.

DELIMITACIN HISTRICA
1. Las vanguardias en Europa y la URSS

De acuerdo a las diversas lecturas historiogrficas que se pueden hacer para


delimitar una poca, es posible acordar que la vanguardia aparece en un perodo de
transicin marcado por el fin de la poca Moderna (alrededor de 1910) y el inicio de la
poca Contempornea (comienzo del siglo XX despus de la Primera Guerra Mundial), y
en trminos generales, cuando se trata de un perodo de transicin (...), resulta siempre
bueno contemplar tiempos paralelos de la historia, perodos de transicin, del pasado, no
ya para fijar a los artistas en tales comienzos, sino porque proporcionan otro sentimiento en
relacin con el curso y con las dificultades iniciales 2. Sin dejar de considerar la reaccin
pionera y oportunidad de los ismos europeos, por contacto y acumulacin de experiencias
culturales y polticas, las vanguardias presentaron similitudes en las distintas regiones y
pases del mundo en que hubo sensibilidades atentas a la crisis del capitalismo (con
posturas minoritarias o localizaciones de derecha y mayoritarias de izquierda o claramente
de protesta contra le guerra y el capitalismo).
En la URSS, con el manifiesto del LEF, se demostr lo desigual que fue el uso y
aplicacin de ciertos conceptos como futurismo y sus contradictorias opciones
ideolgicas. Hoy nos podemos formular la pregunta en qu medida los artistas y escritores
soviticos asumen una vanguardia arraigada, plural y por el mundo popular. El manifiesto
del LEF da cuenta del periodo comprendido entre 1905 y 1923; su objetivo fundamental es
oponerse a las lneas reaccionarias garantizadas por la autocracia y por las prcticas de los
mercaderes e industriales. Los futuristas rusos rompen con el imperialismo de los marinetti
y a travs del peridico Iskusstvo Kommuny (El Arte de la Comuna), se organizan en
barrios y se declaran en contra del poder otorgado a los comisarios del gobierno.
Autodenominados Los bolcheviques del arte (Mayakovsky, Kamensky, Burliuk,
Kruchionich, etc), se ponen de acuerdo con los escritores obreros de la ex Poletkult. Su
ideario cuestiona el pasado, pretende unificar el Frente Revolucionario para terminar con la
sociedad de clases y el pensamiento viejo. Pensaban que el camino hacia el porvenir
comenzaba por reforzar la cultura popular, pero sin pretender tener el monopolio del arte
revolucionario. El manifiesto del LEF posee muchos elementos ideolgicos y estticos
comunes a las vanguardias latinoamericanas, incluso en el contexto y motivacin de una
revolucin en marcha como la mexicana que en se entonces pasaba de la promesa a la
accin.
Las vanguardias en Alemania, se agruparon en torno al Bauhaus (Casa de
construccin), fundada en 1919 y concluida su vigencia alrededor de 1933. Sus races estn
en el movimiento britnico Arts and Grafts, en las ideas de la Werbund alemana y en la
2

Respuesta de Gyrgy Lukcs a Anna Seghers en carta del 28 de julio de 1938 a propsito de los debates
sobre el realismo y la vanguardia, primera carta, p. 340, compilada en el libro Problemas del realismo,
Mxico, Editorial F.C.E., 1966.

17

secesin vienesa. Su gran propuesta fue la Pedagoga de Talleres para modernizar la vida
cotidiana e impulsar un sentimiento vital innovador dentro de los parmetros que
establecer la Repblica de Weimar. En su propuesta todo pretende ser cambio y
experimento en oposicin a todo convencionalismo en el diseo. Los nombres ligados al
Bauhaus son W. Gropius, L. Mies van der Rohe, O. Schlemmer, J. Itten, H. Meyer, A.
Kandinsky y Paul Klee. Proponan la creacin de un hombre nuevo, se oponen a la guerra,
tratan de unir el pensamiento puro con la realidad concreta, buscan la trasmutacin de los
valores y estn en contra del mundo burgus y del militarismo. Su proyecto es unir arte y
vida, escuelas de Bellas Artes con escuelas de Artes y Oficios. A su filosofa integran la
visin apocalptica de Oswald Spengler (La decadencia de Occidente, 1918-1922) y Verdad
y mentira en sentido extramoral de F. Nietzsche, para ilustrar el sinsentido de la existencia
en medio de la decadente cultura fustica de la ornamentacin vaca. En efecto, Bauhaus
fue una presencia controvertida en lo ideolgico y renovadora en arquitectura que quiso
consolidar nuevas modos y formas de convivencia, opta por el amor libre, estructura una
filosofa propia y recupera imaginativamente la organizacin de la fiesta. Gropius esperaba
de las artes lo que otros esperaban de la vanguardia poltica y literaria: superar las barreras
entre clases sociales, la reconciliacin esttica consigo mismo y con la naturaleza y la
creacin de una sociedad solidaria.
Las vanguardias europeas (1910 hasta despus de 1940), han quedado descritas,
analizadas y concluidas a travs de uno de los principales trabajos realizado por Guillermo
de Torre, en su primer intento Literaturas europeas de vanguardia (1924) y luego, en su
revisin y ampliacin Historia de las literaturas de vanguardia (1965)3. Para de Torre, la
literatura de vanguardia fue experimental y esencialmente potica, basada en la bsqueda
de lo nuevo, el antitradicionalismo, el internacionalismo, la originalidad y el afn de
perfeccin. Llama la atencin su prudencia al dejar prcticamente abierta la pregunta
Quines son propia y cabalmente los vanguardistas?, ms que dilucidar qu es el
vanguardismo. Su balance sobre la legitimidad de las vanguardias estara concluido si
respondiese a su prescripcin o superacin por escritores que, despus de ellas, se plantean
nuevos puntos de partida. El ndice de la obra registra trece ismos4, entre los cuales dedica
un extenso captulo al ultrasmo (pp. 503-599), definindolo como expresin de la
vanguardia espaola e incluyendo slo a algunos poetas de la Amrica Hispnica y
aludiendo en cuatro pginas al Modernismo brasileo.
El panorama historizado y analizado por de Torre demuestra un desconocimiento de
la novela y del ensayo latinoamericano de vanguardia, las condiciones de produccin y las
formas de recepcin y asimilacin del canon europeo por los escritores y pensadores de
Amrica. Simplemente se omite una realidad y se pierde la visin de conjunto sobre las
vanguardias en sus diferentes opciones y perspectivas.
3

En el eplogo de esta obra, editada por Guadarrama en 1965, y de referencia recurrente para el estudio de la
vanguardia, reconociendo la mirada sesgada del autor reducida casi exclusivamente a Europa, concluye que
esta historia pretende instaurar un punto de vista crtico distinto del usual: el anlisis del fenmeno literario
contemporneo visto en funcin de los movimientos, escuelas y tendencias donde se diversifican las
expresiones ms avanzadas o movidas por un afn de originalidad, p. 867.
4
Futurismo, expresionismo, cubismo, dadasmo, superrealismo, imaginismo, ultrasmo, personalismo,
existencialismo, letrismo y concretismo, neorrealismo, iracundismo y frenetismo, objetivismo, y nuevos
ismos como situacionistas y pragmatistas.

18

2. Las vanguardias en Amrica Latina


El fenmeno de las vanguardias latinoamericanas en su afn de autonoma, libertad
y democratizacin, hay que dejar de considerarlo como un epifenmeno de las
vanguardias europeas para tratar de comprenderlo como respuesta a condiciones histricas
concretas, el superar el enfoque atomista de la literatura por pases para visualizar un
espacio continental, y el dejar de reducirlo a sus expresiones en la poesa lrica para
incorporar la totalidad de sus manifestaciones son slo algunas de las tareas de superacin
de un enfoque limitante que se hacen hoy en da necesarias para una adecuada
caracterizacin del vanguardismo hispanoamericano5.
Las vanguardias latinoamericanas desarrolla su accin y propuesta en dos momentos
igualmente importantes, uno que va de 1915 a 1929 y otro que va de 1930 a 1940. Estos
dos momentos en que se desarrolla el proceso de vanguardia, se enmarca histricamente
por los hitos que corresponden a la Primera Guerra Mundial (1914-1918), la crisis
econmica mundial conocida como el crack del 29 (1929-1930) y el inicio de la Segunda
Guerra Mundial.
El movimiento vanguardista de Brasil (Modernismo), se inici en la ciudad de San
Pablo en 1922 con la Semana de Arte Moderno. Es importante destacar que en Amrica
Latina las vanguardias polticas y artsticas nacen juntas o bastante prximas en el tiempo.
Los precedentes inmediatos son el porfiriato mexicano entre 1876 y 1910, el rgimen de
Estrada Cabrera (1899-1920) hasta el fin de la dictadura de Juan Vicente Gmez, en 1935.
En Brasil, la oligarqua renace luego de la derrota del proyecto democrtico de Floriano
Peixoto (1894) y se prolonga hasta los aos 20. En Chile, alrededor de 1891, tambin se
frustra el proyecto democrtico del presidente Balmaceda. En otros pases, el reclutamiento
oligrquico va desde 1876 en Uruguay, 1904 en Colombia, 1902 en Ecuador, etc. Mientras
se va produciendo una reacomodacin oligrquico-liberal hacia la democratizacin
burguesa, representada por sectores progresistas, se produce la protesta universitaria de
1918 en la ciudad argentina de Crdoba y con ello se abre un nuevo panorama y
protagonismo de las capas medias. En sntesis, el contexto en que las vanguardias literarias
comienzan su produccin en todas sus formas y mbitos (sociocultural, poltico, esttico) es
la crisis econmica de 1929 y la secuela de la Gran Depresin hacia la dcada siguiente 6.
Lo literario y lo poltico siempre van juntos: resistencia a la dominacin oligrquico-liberal
en lo poltico y a sus formas de expresin cultural y de asociacin a partir de la influencia
extranjera, en esta caso especfico la anglosajona; en Brasil, el programa no es slo esttico
(antropofgico), sino una filosofa de la vida a travs de la recuperacin de la tierra.
5

Nelson Osorio, La formacin de la vanguardia literaria en Venezuela (antecedentes y documentos). Caracas,


Biblioteca de la Academia Nacional de Historia, 1985, p.46.
6
Bernardo Subercaseaux en Genealoga de la vanguardia en Chile, Santiago, ediciones Facultad de Filosofa
y Humanidades, UCH, 2002, dice:Con respecto a la ubicacin temporal de los procesos de apropiacin y a
la mayor actividad de la vanguardia en Amrica Latina, todos los estudios crticos coinciden en situarla en la
dcada del 20. Hay, sin embargo, discrepancias respecto a los lmites temporales, p. 174.

19

Para ampliar la comprensin e integrar al anlisis el origen de las vanguardias de los


20 al 30, hay que considerar la discusin lingstica como un fenmeno anterior a los aos
que median entre 1916 a 19357. El antecedente de esta inquietud disruptiva, es:
1) Simn Rodrguez, en Venezuela.
2) Domingo Faustino Sarmiento, Esteban Echeverra, en Argentina.
3) Domingo Faustino Sarmiento y Andrs Bello (Salvador Sanfuentes), en
Chile.
4) Manuel Gonzlez Prada, en Per.
5) Jos de Alencar, Goncalvez Dias y Mario de Andrade (Gramatiquinha
da fala brasileira), en Brasil.
La idea de un nuevo lenguaje est asociada a un hombre nuevo en un pas nuevo.
Quienes ms se plantean este asunto son los escritores Mario de Andrade, Juan Bautista
Alberdi, Jorge Luis Borges, Francisco Chuagn, Wanka Ayulo (con su ortografa
indoamericana).
De 1915 a 1940, periodo nuclear de la vanguardia latinoamericana, no hay nombre
de mujeres que los crticos hayan considerado tempranamente en forma relevante, ni
siquiera a Gabriela Mistral por su emblemtico y temprano reconocimiento internacional.
La excepcin ms nombrada es Anita Malfatti y Tarsila Amaral en Brasil en la dcada del
20. La vanguardia de los 60 (con una connotacin absolutamente diferente a la inicial),
permite la aparicin de mujeres como Gabriela Mistral, Alfonsina Storni, Juana de
Ibarbourou, Delmira Agustn, Mercedes Valdivieso, Dulce Mara Loynaz, Teresa de la
Parra, Cecilia Meireles, Clarice Lispector, Rosario Castellanos, Mara Luisa Bombal, Marta
Traba, Ana Pizarro, Ins Echeverra; y en artes plsticas se destacarn Frida Kalho,
Remedios Varo, Leonora Carrigton, etc.
ngel Rama, en su ensayo Medio siglo de narrativa latinoamericana, 1922-1972
(1975), considera que la narrativa de vanguardia asume los problemas y el imaginario de un
continente en busca de su autonoma e identidad. Argumenta que el nuevo discurso
narrativo parte de una fractura artstica provocada por el desgaste de las formas y de las
estructuras de convivencia social. A partir del escenario que se abre con la depresin
econmica de 1929, los escritores hallarn la realidad en el arte y en el trfago de la ciudad
moderna. Entre 1917 y 1922, eclosiona la poesa; de ah en adelante lo har la narrativa
realista en su proceso de configuracin de un discurso ms orgnico. Para Rama, las
vanguardias latinoamericanas se van consolidando a travs de distintos momentos; entre
ellos, aquel que surge apegado (hipnotizado) a lo europeo, pero que sabe tomar perspectiva
para descubrir lo propio. El foco migratorio est centrado en los aos 1900, 1925 y 1950,
siendo Neruda una de sus excepciones. En este contexto, se pueden nombrar a escritores
como Huidobro, Vallejo, Asturias, Carpentier, Uslar Pietri, Cortzar, el antillano Etienne
Lero y el haitiano Aim Cesaire. En el segundo momento, que tiene su epicentro entre 1910
y 1930, se constituye la narrativa regional como expresin de una contracolonizacin que
busca un equilibrio entre tendencias nacionalistas e internacionalistas. Su fuerza creadora se
caracteriza por un claro deslinde con la poesa, su rigor en el contar y por el empeo de
perfilar el personaje en situacin. Uno de sus representantes es Carpentier con El reino
7

Jorge Schwartz, Utopas del lenguaje: nuestra ortografa bangwardista, pp. 122-146, en Lectura crtica de
la literatura americana, vanguardia y tomas de posesin, Vol. III, tomo 195, seleccin de S. Sosnowsky.
Venezuela, Biblioteca Ayacucho, 1997.

20

de este mundo (1949). El tercer momento es considerado como el ms latinoamericano por


estar desvinculado de Paris y de la generacin perdida de los marginales norteamericanos.
Se destacan escritores como Roberto Arlt, Mariano Azuela, Jos Eustasio Rivera, Jorge
Luis Borges, Mario de Andrade. Sin duda que a partir de 1930, predomina el vanguardismo
narrativo que rehace el pasado e inventa el futuro.Entre los autores precursores y raros
(autsiders), se agrupan, entre otros, a Jos Pereira de Graca de Aranha, Macedonio
Fernndez, Julio Torri, Jos Fuenmayor, Julio Garmendia, Pablo Palacio, Xul Solar,
Felisberto Hernndez, Euclides de Cunha. Del realismo crtico de la novela de la tierra se
pasar al de la novela urbana y ulteriormente a la del realismo de la decrepitud de los aos
50 respaldada por una filosofa de la fatalidad, por el tema de la decadencia y de la
desintegracin de la oligarqua, siendo uno de sus representantes Jos Donoso con las obras
Coronacin (1957), El lugar sin lmites (1966) y El obsceno pjaro de la noche (1970).

II.

DELIMITACIN CONCEPTUAL

1. Vanguardias y diferencias

El primer vagido de la vanguardia se escucha en Europa de la crisis del mundo


capitalista en su forma larvada de expansionismo imperialista. Lenin fue el primero que
aplic el trmino vanguardia de lo militar a la poltica; de modo inmediato, los intelectuales
con mayor conciencia de la historia, se resistirn al nuevo orden que se pretende imponer
y se anticipan crticamente a la accin depredadora en contra de las culturas regionales que
luego sern arrasadas por los nuevos amos del mundo, justificando la divisa de una
sociedad libre regulada por el mercado. El fenmeno es envolvente y contradictorio, se
ponen en juego otras visiones y modelos de sociedad. La inspiracin del concepto de
vanguardia es similar en todas partes, pero su finalidad, efectos, proyeccin y duracin en
el tiempo tendr connotaciones ideolgicas diferentes de acuerdo a la perspectiva, situacin
concreta e intereses de intelectuales, polticos, artistas y escritores.
La URSS y Amrica Latina, son las regiones donde ms se debate la importancia de
la literatura y el rol de los escritores en el nuevo escenario del tipo de capitalismo
emergente; en Europa, es reactiva en un sentido menos radical y su presencia ms
restringida en el tiempo8. Sin embargo, hubo intelectuales como Jos Ortega y Gasset,
8
8

Guillermo de Torre en la Introduccin de Historia de las literaturas de vanguardia, plantea que el


concepto de vanguardia fue forjado en los das de la primera guerra europea, o al menos durante aquellos
adquiri carta de naturaleza en las letras francesas, extendindose luego a otros pases (...) Restndole
originalidad literaria al hecho blico, literatura de vanguardia resume con innegable plasticismo la situacin
avanzada de pionners ardidos, p. 20. Ms adelante, de Torres define a la vanguardia como movimiento de

21

quien en su conocido ensayo La deshumanizacin del arte (1925), se opone a nuevos


experimentos estticos y abre una discusin sobre la funcin del arte, el arte nuevo o arte
artstico, el hombre egregio en oposicin al hombre masa y el destino trascendente del
arte. Su vaticinio pretende consolidar la sociedad de castas entre hombres egregios y
vulgares. Europa vendr a desembocar y curarse en esta nueva y salvadora escisin (...)
Bajo toda la vida contempornea late una injusticia profunda e irritante: el falso supuesto de
la igualdad real entre los hombres. Cada paso que damos entre ellos nos muestra tan
evidentemente lo contrario que cada paso es un tropezn doloroso9.
En el mbito del materialismo histrico y dialctico, Gyrgy Lukcs asociaba la
vanguardia a la debilidad del naturalismo y al surrealismo como expresin de la decadencia
de Occidente, en franca oposicin al realismo concebido como recuperacin del
humanismo que no capitula frente al capitalismo porque es capaz de captar las
contradicciones de la realidad; entre autnticos escritores vanguardistas nombra a Miguel
de Cervantes, Shakespeare, Balzac, Tolstoi, Gorki, Mann, etc. La preocupacin despleg
grandes esfuerzos por elaborar teoras y sistematizar la accin en las distintas fuentes de la
lucha social y de la creacin artstica. Adolfo Snchez Vsquez (1970: 17-73), en la
introduccin general a los problemas de la esttica marxista, aceptando que lo esencial en
el arte es crear una nueva realidad y relacionando el arte con la ideologa, destaca cuatro
concepciones complementarias del arte que en su tiempo motivaron debates interesantes, a
saber:
- Arte como reflejo (Lukcs, Galvano della Volpe)
- Arte como diversin, placer (Brecht)
- Arte como sistema de signos o lenguaje especfico (Moruorski)
- Arte como actividad prctico-productiva creadora (Kogan, Nvikov,
Tasalov, Fischer).
En su conjunto, todas estas perspectivas artsticas, estn de acuerdo en que la
realidad que capta el arte es la misma que conoce la ciencia, aunque por una va de
representacin distinta. El realismo artstico aparece como el mtodo que mejor satisface la
funcin cognoscitiva. Mientras la ciencia opera a travs de conceptos, el arte lo hace con
imgenes. De este modo el arte contribuye a transformar el mundo social. Brecht, entra en
conflicto con Lukcs, al considerar que el surrealismo es acrtico; la crtica parta l es una
exigencia de verdad inseparable de la visin inhabitual o extraa del mundo real. Para
Brecht, el placer10 est destinado a transformar la realidad y de ese modo hacer ms
llevadera la vida humana. El arte como lenguaje, en su funcin expresiva es siempre
choque, de ruptura y apertura al mismo tiempo, la vanguardia, el vanguardismo o lo vanguardista, del mismo
modo que toda actitud o situacin externa, no aspiraba a ninguna permanencia y menos an a la inmovilidad,
p. 21. En sntesis, su significacin se reducira a una visin paroxstica del arte.

Livacic, Jos Ernesto (compilador):Ensayos: Unamuno, Azorn, Ortega. Santiago, Editorial Andrs Bello,
1978, pgina 186. El texto La deshumanizacin del arte es seleccionado de la revista de Occidente.
10
B. Brecht entiende el placer como produccin material y de relaciones sociales, autoproduccin y
autocreacin del hombre; el placer que proporciona el arte se adquiere cuando el espectador se incorpora al
proceso de creacin: he aqu su dimensin histrico-social.

22

sntoma o testimonio. Cuando en la reflexin marxista se dice que el arte produce de modo
especfico una nueva realidad, significa que imprime una forma adecuada a determinado
material a fin de poder objetivar en l un contenido espiritual. La prctica social y el avance
terico fue ayudando a superar el reduccionismo entre realismo y arte moderno como
expresin exclusiva de la burguesa decadente. Hoy en da, coincidiendo muchos de los
tericos que piensan el arte en este plano, no se puede desconocer la contribucin de
Picasso con su Guernica, y de Kafka con La Metamorfosis o El Proceso.
La bsqueda pasaba por una diversidad de tendencias y organizaciones: Prolet-Kult
(Cultura Proletaria); LEF (Frente de Escritores de Izquierda); RAF (Asociacin de
Escritores Proletarios). Llama la atencin que las vanguardias latinoamericanas tambin se
van organizando de manera similar y formulndose preguntas que, poca tras poca,
seguirn vigentes: Qu arte hacer? Cules habran de ser las relaciones entre el arte y la
produccin material, entre el artista y el pblico, entre el arte y la vida? Cul sera la
misin social del escritor y el artista, y cul su responsabilidad ante las grandes tareas que
se planteaban a la sociedad?, etc. Haba claridad al afirmar que en la sociedad de clases no
poda haber un arte neutro. Los errores y las desviaciones tericas dejaran en suspenso
muchas de estas preguntas y el ciclo se cerrara con el absurdo y grotesco periodo stalinista.
2. Las vanguardias latinoamericanas
Las vanguardias latinoamericanas fueron una forma de reaccin frente al sistema
expresivo del Modernismo y a las circunstancias sociales generadas por el capitalismo. Por
ejemplo, en 1934, la Asociacin Internacional de Vanguardias, presidida por Huidobro, sale
en defensa de Bolivia ante la crisis suscitada por la guerra del Chaco; en 1937, se organiza
un Congreso de Intelectuales Antifascistas para defender a la Espaa democrtica Esta
vanguardia pretendi abarcar todas las expresiones artsticas. En literatura, poesa y novela
asumen un rol protagnico que sigue resonando y despertando la curiosidad de los
investigadores hasta nuestros das. Modernidad e identidad, tcnicas de escritura y
protagonismo de los creadores, son los temas recurrentes que subyacen como base de una
nueva conciencia y diseo simblico capaz de involucrar un mundo total. La vanguardia
fue, en trminos plurales, una empresa de desublimacin, de descubrimiento, de montaje,
de invencin e iluminacin subversiva para un nuevo humanismo (F. Shopf, 1991). Se
instala y evoluciona como ruptura discursiva en medio de la ciudad, se compromete con la
revolucin social y con la recuperacin del imaginario indgena en su intento de
apropiacin cultural. Las vanguardias latinoamericanas viene a enmendarle la plana a la
esttica de la cultura colonial y a sacudirse del lastre pasatista que animaba en los sectores
conservadores del Romanticismo y del Modernismo; su visin porvenirista nunca renunci
al intento de consolidar una identidad en el contexto de la modernizacin. Vista en
perspectiva histrica, la vanguardia latinoamericana pareciera que advino al mundo para
quedarse; despus del proceso y consolidacin de la independencia poltica a comienzo del
siglo XIX, la vanguardia se apropia de una conciencia democrtica y popular que
metafricamente permitir ser considerada, ya avanzado el siglo XX, como el segundo

23

territorio libre de Amrica, anticipo de la teora de la Dependencia y de la Teologa de la


Liberacin.
El intento de delimitacin conceptual de las vanguardias latinoamericanas rebasa los
lmites de su situacin temporal Es posible pensar de otro modo los alcances de estas
vanguardias sin el antecedente de la Primera Guerra Mundial, la revolucin mexicana y la
revolucin cubana?. Roberto Fernndez Retamar en su trabajo Vanguardia artstica,
subdesarrollo y revolucin (1970), reconoce que el estallido de la revolucin cubana ayud
a la reflexin de los artistas en su rol esttico, poltico y cultural. La herencia se halla en el
pensamiento de Mart, en las divagaciones de Rod sobre la democracia y el utilitarismo,
en la teora literaria de Carpentier, en la accin y esclarecida conciencia poltica del Che, de
Fidel Castro, de Amilcar Cabral, etc. Fernndez Retamar, al reconocer que el origen de la
vanguardia hay que buscarlo en Europa, agrega que en nuestro caso, a los trminos
vanguardia, se aade el de subdesarrollo y el de revolucin. Se trata de un arte de
vanguardia en un pas subdesarrollado y en revolucin (...) A lo largo de los aos abundan
los ejemplos de coincidencias de la vanguardia poltica y artstica: Mayakovsky, Picasso,
Eisenstein, Brecht, Vallejo, Neruda, Nazim Jikmet, Eluard, etc. Para mayor precisin, el
trmino vanguardia significa: 1) Conjunto de intelectuales de avanzada. 2) Arte renovador.
3) Momento particular de ese arte, ubicado cronolgicamente entre nosotros, entre la
dcada de 1920 a 193011. En la dcada de los 70, en Brasil, los grupos Vereda y Praxis,
experimentan lo propio para renovar visiones atrapadas por la obsesin de las formas. El
poeta Affonso Romano de Sant Anna, afirmar que ser vanguardia no es ser un mero
reflejo de la crisis industrial burguesa. Al contrario, ser vanguardia significa influir en la
crisis, digerirla, y no limitarse a compendiarla histricamente12.
Uno de los aspectos escasamente estudiados es la relacin entre vanguardias,
identidad y modernidad latinoamericana. Sostengo la tesis de que las vanguardias utilizaron
una dialctica que abri horizontes de frontera entre la realidad de su tiempo, la creacin
esttica y ensay muchas formas para transitar del compromiso de la palabra a la reflexin
sobre la historia del continente enfrentado a los dilemas imperialistas. 1865,1910 y 1965,
son las dcadas que marcan el acento de la identidad, cuyo momento ms crtico es la crisis
mundial de 1929. La modernidad, en cuanto proyecto y visin filosfico-histrica, facilita
el despliegue de la racionalidad universal centrada en una conciencia duea del
conocimiento y garante de la historia. En esta conciencia se explica por qu el Modernismo
nace de una matriz ms ideolgica que esttica.
3. Vanguardias y apropiacin cultural
Las vanguardias latinoamericanas constutuyen el primer impulso de apropiacin
cultural. No slo reconocen el contexto, sino que asumen como propia la cuestin social
11

Roberto Fernndez Retamar, Vanguardia artstica, subdesarrollo y revolucin, pp. 339, en Esttica y
marxismo, Adolfo Snchez Vsquez, recopilador. Mxico, Editorial Era, 1970.
12
Referencia incluida por Jos Antonio Portuendo en su trabajo Funcin social de la literatura , incluido en
el captulo VI, p. 417 de Amrica Latina en su Literatura, Csar Fernndez Moreno, coordinador. Mxico,
Siglo XXI editores, 1972 (dcima primera edicin).

24

americana que, en los diferentes pases, se plasma en desiguales formas de insurgencia.


Segn Hugo Verani, esto se manifestar en el Caribe hispnico, Puerto Rico, Cuba,
Nicaragua, Guatemala, Panam, Salvador, Honduras, Venezuela, Ecuador, Bolivia,
Paraguay, Per, Chile, Argentina y Uruguay. En cada uno de ellos presenta rasgos
diferenciados y profundiza la discusin sobre corrientes o expresiones estticas como
fenmenos culturales (arte puro v/s arte comprometido).
El marxismo de Maritegui es, entre otros, uno de los signos del pensamiento que
se niega a la aplicacin mecnica y que opta por una filosofa americana en la
confrontacin de la imitacin y la creacin, de la recepcin y de la crtica, de la
aculturacin y de la identidad, del conformismo y de la sublevacin creadora. Alfredo Bosi
en La parbola de las vanguardias latinoamericanas (1991), analiza uno de los propsitos
de la vanguardia relativos a la autonomizacin del arte, pero es imposible no reconocer
que esta meta no lo fuera tambin en el pensamiento (autonoma de la esfera esttica) que
justific Vicente Huidobro como propuesta alternativa a la grotesca y absurda
manifestacin de la guerra. En la medida que el artista reconoce el sentido de la otredad,
surge lo que a Bosi le parece adecuado llamar vanguardia enraizada, proyecto que
responde al ncleo de una propuesta mtica en lo esttico y protestataria en lo poltico 13. Las
vanguardias se enrazan y se consolidan en su tanteo programtico al ir acentundose la
idea de Amrica Latina como comunidad histrica. Su resistencia al pasado hispnico y su
autenticidad creadora, se puede resumir a partir del giro copernicano que cambia
radicalmente el sentido de la frase Nihil novum sub sole. En el manifiesto de Martn Fierro,
se declara todo es nuestro bajo el sol; lo mismo har Jorge Maach en Cuba en el nmero
uno de la revista Avance, en 1927. En caracas, los jvenes que inauguran la revista Vlvula
en 1928, dirn ...Hay mucha cosa virgen que la luz del sol no ha alumbrado hoy. En
Chile, Huidobro, en su Arte Potica (1916), dir: Inventa mundos nuevos y cuida tu
palabra / El adjetivo, cuando no da vida, mata / Slo para nosotros/ Viven todas las cosas
bajo el sol.
Resignificar el sentido de la identidad latinoamericana como unidad en la
diversidad, implica reconocer que la literatura que se crea despus de la dcada de los 20,
presenta dos tendencias complementarias, las vanguardias literarias fundadas en la
revolucin del lenguaje y las vanguardias de la preocupacin poltica basada en la
organizacin del discurso social. Jos Luis Martnez (1972:73-92), apunta a que el teatro no
alcanz plena trascendencia o significacin literaria (costumbrista, subjetivista,
anticolonialista, crtico del nacionalismo); en cambio la poesa evoluciona del Modernismo
a la vanguardia, conformada por ultramodernistas partidarios de la tradicin de la ruptura,
en particular Vicente Huidobro, Csar Vallejos, Jorge Luis Borges, Mario de Andrade,
Pablo Neruda, Gabriela Mistral, Octavio Paz, Oliverio Girondo, Manuel Bandeiras, Graca
de Aranha, Jorge de Lima, Rui Ribeiro Couto, Cecilia Meireles, Carlos Drummond de
13

Cf. El apndice Reproduccin y apropiacin: dos modelos para enfocar el dilogo cultural, pp. 181-193,
en Genealoga de la vanguardia en Chile, Bernardo Subercaseaux, UCH, 2002. Para Subercaseaux, el modelo
de apropiacin cultural es una fertilidad, un proceso a travs del cual lo apropiado deja de ser un elemento
ajeno (idea en la cual se sustent, por ejemplo, el Manifiesto Antropofgico brasileiro). El modelo de
apropiacin cultural se contrapone a una visin dual de la cultura de Amrica Latina; por definicin el proceso
de apropiacin niega a un ncleo cultural incontaminado, rechaza el mito del purismo cultural y los
esencialismos de cualquier tipo, p. 189.

25

Andrade, etc. La novela tiene su apogeo entre 1924 y 1930 y luego se proyectar de 1950 al
boom y de ah la rica produccin de los 60 en adelante. La novela vanguardista se
consolida a partir de Mariano Azuela (n. 1873), Martn Luis Guzmn (n. 1887), Jos
Eustasio Rivera (n. 1888), Rmulo Gallegos (n. 1879), Benito Lynch (n. 1885), Ricardo
Giraldes (n. 1886), Arturo Uslar Pietri (n. 1905), Jorge Icaza (n. 1906), Ciro Alegra (n.
1909), Graciliano Ramos (n. 1892), Jorge Amado (n. 1903), Mario de Andrade (n. 1893),
entre los cuales, muchos de los nombrados conforman un mbito poco estudiado en lo que
constituye, por ejemplo, la llamada Generacin del 38 de Chile, el Grupo de Guayaquil
de Ecuador, el Movimiento Modernista de Brasil y la Vanguardia Literaria de Venezuela.
Este reconocimiento en retrospectiva, con la intencin de valorar objetivamente el discurso
narrativo, pone en duda la requisitoria de Luis Alberto Snchez, cuando en 1932 llega a
afirmar que Amrica era una novela sin novelistas. Vinculados a las vanguardias, la
dcada del 40, del 50 y despus de los 50, aportar, con nuevos narradores de primera lnea,
una gran capacidad expresiva y desmitificadora del lastre formal de la literatura espaola
decimonnica14.
Conclusiones
La vanguardia y el vanguardismo artstico constituyeron un fenmeno internacional
que se manifest en el orden esttico y social, y que rebas los lmites temporales para
impregnar los discursos del perodo con un hlito de peculiar trascendencia y significacin.
Pareciera que ya no es posible reducir el perodo vanguardista al fin de la poca Moderna y
al inicio de la poca Contempornea.
El cuestionamiento crtico y las condiciones histricas en las cuales se desenvuelven
las vanguardias, desbordan el cauce declarativo o manifestario y su intencionalidad primera
respaldada por la intencin de cambiar el mundo, cambiar al hombre. La transformacin
econmica que se conoce con el nombre de Revolucin Industrial, acarrea consigo una
serie de etapas en la evolucin del capitalismo. Habra que preguntarse si la obra de Lenin
El imperialismo, fase superior del capitalismo (1916), no estaba adelantando el marco
poltico, ideolgico y econmico, al cual iban a oponerse los intelectuales de la decadencia
europea y de la renovacin latinoamericana. Lenin tuvo la capacidad analtica de hablar
desde los dominados, desde las culturas en proceso de mancillamiento y se adelanta un
siglo para explicar las consecuencias de lo que a la postre significara la Primera Guerra
Mundial como reparto del mundo, el papel del capital financiero y los monopolios
(vaticinio de lo que en la actualidad significa la globalizacin para el Tercer Mundo?).
14

A partir de la dcada del 40, surgen narradores como Jos Mara Arguedas, Jos Revueltas, Miguel ngel
Asturias, Agustn Ynez, Leopoldo Marechal, Adolfo Bioy Casares,. A partir de los 50 en adelante, surgen
otros como Juan Carlos Onetti, Manuel Rojas, Miguel Otero Silva, Juan Rulfo, Juan Jos Arreola, Carlos
Fuentes, Julio Cortzar, Augusto Roa Bastos, Joao Guimaraes Rosa, Ernesto Sbato, Mario Vargas Llosa,
Gabriel Garca Mrquez, Jos Lezama Lima, Guillermo Cabrera Infante, etc. Tambin es reconfortante la
aparicin de crticos como ngel Rama, Emir Rodrguez Monegal, Antonio Candido, Alfredo Bosi, Carlos
Monsivis, Emmanuel Carballo, Fernando Alegra, Luis Harss, Severo Sarduy, Julio Ortrega, Antonio
Cornejo Polar, etc.

26

Segn el balance sociolgico que se hace en los 60, las vanguardias europeas fueron
la concrecin de un concepto burgus para salir de una situacin de esclerosis,
cuestionando valores y estrategias polticas, pero dentro de la capilla de la rebelda
pequeoburguesa que terminar confundiendo al escritor respecto al mercado y a su
producto artstico en cuanto mercanca (una de las contradicciones ms evidentes, por
ejemplo, del Bauhaus). Museo y mercado seran dos fachadas del mismo edificio social.
Soaron con hacer una revolucin y slo hicieron libros 15. En la URSS, la verdadera
vanguardia fue abortada por los comisarios stalinistas que no alcanzaron a comprender la
importancia de la conciencia crtica en un proceso revolucionario que estaba por encima de
los intereses burocrticos.
Las vanguardias latinoamericanas no son un epifenmeno de la europea y menos
una excentricidad por imitacin. Por el contrario, es una respuesta anticipada al vaco
dejado por la inoperancia del positivismo y la ilusin liberadora del capitalismo en la
regin. Jos Mart y Rubn Daro, constituyen nexos histricos que le abren horizontes al
porvenir del pensamiento crtico y de la nueva esttica. Con Lugones y Laforgue es posible
romper con la tradicin del simbolismo, del naturalismo y del impresionismo. Las
vanguardias latinoamericanas son coherentes en su diversidad, propositivas desde su
conciencia histrica, abanico de posibilidades que no fueron sofocadas por rdenes de
partido ni desviaciones ideolgicas, menos por la modernolatra y tampoco por la
vetustofobia exagerada. De la poesa y la polmica, se avanza hacia la novela y el ensayo.
La novela de la dcada del 30, es la experimentacin del realismo social o regional de
carcter intermedio, gran antecedente de la entretenida y slida narrativa de las dcadas
siguientes. Vanguardia de resistencia a la dominacin oligrquico-liberal en su bsqueda
autnoma de la libertad de expresin. Si tuviramos que escoger, entre tantas obras
imprescindibles para el canon latinoamericano, una que rene y sintetiza atributos
vanguardistas es Residencia en la tierra de Pablo Neruda (que en realidad son tres, la
primera escrita en 1925 a 1931, la segunda entre 1931 a 1935 y la tercera, entre 1935 a
1945), cuyos poemas mayores son Tres cantos materiales, Entrando a la madera y Galope
muerto.
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15

Cf. El coloquio sostenido por Barthes, Lefebvre, Goldman, Scarpit y Silbermann en Literatura y sociedad,
problemas de metodologa en sociologa de la literatura. Barcelona, Ediciones Martnez Roca, 1969. En este
coloquio, los socilogos trataban de plantear el problema de la vanguardia literariamente y de responder
sociolgicamente.

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NOVELA SOCIAL PROLETARIA

La novela social proletaria es una modalidad especfica de la llamada novela del


realismo social, que se desarrolla a travs de una corriente narrativa supranacional y de
modo paralelo a uno de los periodos de fertilidad de las vanguardias latinoamericanas.
Desde el punto de vista de la responsabilidad y sensibilidad tica y poltica, esta novela se
proyecta como respuesta regional, local y conciencia crtica continental. Sus temas y

30

motivos recurrentes denuncian la expoliacin de la cultura y del proletariado 1 impuesta por


frondas aristocrticas nacionales y la intervencin del imperialismo en Amrica Latina. En
este discurso novelesco, lo popular se asume como fundamento de una literatura que no
poda ser neutra, opcin que gener controversias y disidencias entre los escritores que
estaban ms comprometidos o desvinculados, segn fuesen sus convicciones y prcticas
respecto a la militancia partidaria2 y a la accin social, poltica e intelectual.
La novela social proletaria, se plasma en el contexto del fenmeno histrico a causa
de la Gran Depresin de 1929. Para la mayora de los artistas e intelectuales de vanguardia,
esta crisis motiva niveles de resistencia que los lleva a intervenir en todos los planos de la
vida social y cotidiana, especialmente al interior de los procesos polticos y en la
consolidacin de las organizaciones sindicales, anarquistas y populares. El otro hecho que
se convirti en el epicentro de la conmocin de quienes discutan la cuestin social y la
democracia, fue la Guerra Civil espaola entre 1936 a 1939. El fusilamiento de Federico
Garca Lorca, impact profundamente a escritores europeos y latinoamericanos. Segn la
informacin que aporta Niall Binns3 en su ensayo, la respuesta poltica y esttica se
constituy en historia del pensamiento utpico de una generacin compuesta por ms de
sesenta y cinco escritores que anan sus esfuerzos y presencia para solidarizar con la
Espaa Republicana. En el contexto de 1937, se realiza el Congreso de Escritores
Antifascistas. Las obras de mayor resonancia, para las sensibilidades de ese momento, son
La esperanza de Andr Malreaux y El habitante y su esperanza de Pablo Neruda.
El antecedente de la novela social proletaria, distinguiendo lo medular de cada
tendencia, se viene perfilando desde la sensibilidad romntica, la concepcin naturalista y
el indigenismo. En las primeras dcadas del siglo XX, en cada uno de los pases
latinoamericanos, se abre el debate sobre las nacionalidades. La dcada del 20 al 30, tiene
su expresin ms acabada en el ciclo descrito por novelistas que ya conocan, por ejemplo,
novelas como El tirano banderas (1926) de Ramn del Valle-Incln 4. Entre las llamadas
novelas ejemplares de Amrica, se destacan: La Vorgine (1924) de Jos Eustasio Rivera;
Don Segundo Sombra (1926) de Ricardo Giraldes; Doa Brbara (1929) de Rmulo
Gallegos; Raza de Bronce (1929) de Alcides Arguedas; Zurzulita (1920) de Mariano
Latorre; Juan Criollo (1928) de Carlos Loveira; El Seor Presidente (escrita en 1929) y
1

Desgnase de esta manera a la clase social constituida por el pueblo, cuyo bloque principal est integrado por
los oprimidos en general, incluyendo aquellos no subsumidos por el capital (por ejemplo, las etnias indgenas)
y que constituyen, al igual que los primeros, el mbito de la exterioridad crtico-transformadora de la
formacin social capitalista en Amrica Latina.
2
Csar Vallejo, en su artculo literatura proletaria, pginas 75-80, incluido en Literatura y Arte, Bs. As.
Editorial Del Medio Da, 1966, entra en la controversia oponindose a lo que el soviet, el 1 de julio de 1927,
declara como la existencia oficial de la literatura proletaria a un tipo de arte y literatura que no puede ser
neutro. La Vapp Asociacin Pan Rusa de Escritores Proletarios- traza el carcter de esta literatura
definindola como bomba de combate, convencida de que la dictadura del proletariado deba ir acompaada
de una literatura proletaria. Vallejo, piensa que esto responde slo a un criterio poltico del arte y a una
necesidad cientfico-tcnica del Estado sobre la narrativa. Vallejo concuerda ms con Gorki, quien responde a
un criterio moral en su sentido vital y creador.
3
Niall Binns, La llamada de Espaa, escritores extranjeros en la guerra civil. Espaa, Montesinos Ensayos,
2004
4
Bernardo Subercaseaux, La novela del dictador, 1926,El tirano Banderas en la narrativa hispanoamericana
(pginas.85-114), en Historia, Literatura y Sociedad. Santiago, Ediciones Documentas, CENECA, 1991.

31

Leyendas de Guatemala (1930) de Miguel ngel Asturias. Esta obras pretendan fijar los
rasgos tpicos y autctonos de la vida americana en relacin a la tierra, la raza y el
ambiente. El tema del dictador no era indito ni exclusivo de la novela social proletaria. Lo
demuestran otras novelas como Amalia (1851) de Jos Mrmol; El Conspirador (1892) de
Mercedes Cabello de Carbonera, quien en el mismo ao publica el ensayo intitulado La
novela moderna (estudio filosfico)5. El cabito (1909) de Pedro Mara Morantes (cuyo tema
es contra el caudillo venezolano Cipriano Castro); La mscara heroica (1923) de Rufino
Blanco Fombona, escrita bajo la tirana de Juan Vicente Gmez.
Las caractersticas de la novela social proletaria son muy diferentes a las de sus
antecesoras respecto a factores y elementos estructurales como su perspectiva narrativa, la
visin y configuracin del mundo y de los personajes, el amor a la patria y la identificacin
con el pas, la temporalidad y los acontecimientos, etc. En efecto, de las novelas estudiadas
y vinculadas a la muestra utilizada en esta tesis, la novela social proletaria, se distingue por
los aspectos que siguen:
1. Visin de mundo
Predomina una visin de mundo colectiva sobre la individual; es decir, la
multiplicidad de voces se justifican en un contexto de reaccin, resistencia y lucha social a
travs de organizaciones polticas, sindicales, intelectuales, en las cuales acontecimientos e
individuos tienen como horizonte la reivindicacin de si mismos a travs de los dems, de
lo nacional (nacin), de la liberacin del territorio y la recuperacin de los derechos, etc.
2. Narrador y perspectiva narrativa
El narrador, que se caracteriza por dejar que los personajes dialoguen,
permitindole al lector que participe del relato como una voz que se involucra en se
dilogo, tiene la capacidad de generar una noosfera que hace sentir una amargura de
combate, apegado a un mximo de honestidad. A veces, en algunas novelas suele
confundirse la perspectiva narrativa con su dimensin documentaria como si el narrador
fuera un mero testimonio sociolgico, pero siempre subyacen metforas-conceptos y
analogas que trascienden a la superficie del relato con la visin de mundo del narrador.
3. Denuncia y actores sociales
Sea en novelas cuyo tema se sita en el campo, la selva, el mineral, el barrio
industrial o el barrio marginal de la ciudad, la noosfera hace evidente los pormenores sobre
el sistema y las condiciones de trabajo del asalariado (peones, gaanes, subcontratados,
peones alquilados, enganchados, inquilinos, barreteros, estibadores, etc). La figura del
Contratista como mediador ejecutivo de la organizacin del trabajo a trato y temporal, es
5

En este ensayo, Mercedes Cabello de Carbonera, discute e interpreta la importancia de Emilio Zola con su
propuesta sobre la Novela experimental (1865) y los aspectos valiosos, para el crecimiento de la novela
latinoamericana, del romanticismo y del naturalismo. Es tal la necesidad por indagar la realidad y validar
explicaciones que acepta la concepcin de Zola sobre la novela entendida como documento, realizada con una
actitud objetivista de modo similar a como se escriban los manifiestos literarios.

32

quien evita o distancia la relacin directa con el dueo o patrn del bien de produccin, e
impide la consolidacin de la organizacin obrera. En las novelas en las cuales los
personajes son actores sociales formados en la escuela superior o en la universidad, como
son algunos de los protagonista de la novela Fiebre, el contrapunto explotadosexplotadores enriquece la polmica citando a pensadores y haciendo
apologas sobre utopas y la urgencia de hacer la revolucin.
4. Emigracin, desarraigo y trabajo
La mayora de los personajes son emigrantes, no necesariamente de un pas a otro
con cruce de fronteras; es una migracin fuera y dentro de las comunidades nacionales en
busca de fuentes de trabajo, lo cual se traduce en desarraigo y falta de insercin social
como referente de una identidad en fuga. Por ejemplo, en la novela Cacau de Jorge
Amado, la mayora de los trabajadores son emigrantes de otros estados nordestinos de
Brasil; lo mismo ocurre en la novela Tungsteno de Csar Vallejo y en Mamita Yunai
de Carlos Luis Falla, etc. Buscar trabajo implica abandonar la casa o el hogar,
transformarse en trashumante, el lugar de origen se convierte en lugar de visitas sin tener la
seguridad del regreso definitivo. Para muchos protagonistas, la crcel, la persecucin o la
detencin arbitraria, la huida o el anonimato en la metamorfosis de la clandestinidad, se
convierten en destino y sinsentido de sus vidas.
5. Conciencia ideolgica y de clase de los personajes
Los personajes poseen conciencia ideolgica y una conciencia de clase que se va
desarrollando y consolidando en la lucha y en el orgullo que sienten por su accin al
asumirla con dignidad y rebelda ante las injusticias. Esto les provoca una permanente
ansiedad y decisin por actuar en la poltica como nica posibilidad de autopromocin
humana. En este sentido, la novela social proletaria, se puede considerar de aprendizaje y
enseanza, y en algunos casos excepcionales como relato pedaggico claramente orientado
al discernimiento moral y tico. En la mayora de los personajes, especialmente los
protagonistas, la conciencia de clase alcanza su plenitud en la medida que el sufrimiento
producido por las malas condiciones laborales, la organizacin clandestina y la protesta, se
asumen como una obligacin que los va fortaleciendo ideolgicamente. Casos muy tpicos
son las novelas Los Trabajadores de Humberto Salvador y Las Cruces sobre el Agua de
Joaqun Gallegos Lara
6. Estilo
Para la novela social proletaria, es aplicable el concepto de estilo que adopta
Nicomedes Guzmn, identificndose con la experiencia rusa de los poetas de La Fragua,
quienes afirman que el estilo es la clase social, la perspectiva de su vida estructurada en un
lenguaje que pone nfasis en la responsabilidad social del arte y los artistas como vehculo
del progreso y evolucin del realismo y del socialismo. En este tipo de novelas, con
algunas excepciones, como aquellas donde se utiliza el recurso esttico de la estampa (muy

33

recurrente en la novela chilena de la generacin del 38), cuyas metforas despliegan los
relatos hacia la poesa, es un estilo tosco, en algunos casos despreocupado y rudimentario,
con estructuras narrativas que corresponden ms bien a un primer borrador que se publica
como definitivo que a una obra ms pulida y terminada, como es el caso de la novela La
Galera de Tiberio de Enrique Bernardo Nez, lo cual no le resta mritos, slo le agrega
dificultades al lector para seleccionar su preferencia cuando hay ms de una versin
circulando con redacciones diferentes. La nota inicial que pone Jorge Amado en su novela
Cacau, es aplicable a la mayora de ellas:Tentei contar neste livro, com um mnimo de
literatura para um mximo de honestidade, a vida dos trabalhadores das fazendas de cacau
do sul de Bahia. Ser um romance proletario?. Su estilo, en definitiva, es una reaccin al
lenguaje adocenado de los premodernistas, al menos en Brasil como lo reconocen escritores
integrantes del movimiento modernista. En este sentido, la novela Macunama de Mario de
Andrade, se iguala a la narrativa de Nicomedes Guzmn y Juan Godoy por la incorporacin
de los giros, palabras y neologismos propios del habla popular.
Este estilo no significa pobreza de recursos; por el contrario, es una clara seal de
polivalencia semntica que enriquece sus alcances simblicos y determina el lugar de la
enunciacin, desde el cual el narrador se apropia, piensa y valora el mundo. El
planeamiento de los relatos se revierte en una redaccin concisa y entretenida, funcional a
captulos cortos, prrafos precisos, escasa adjetivacin, descripciones insinuantes y
reducidas al mnimo. En general son novelas de rpida lectura y no sobrepasan las
trescientas pginas. La novela Cacau, sin ser estrictamente urbana (de acciones situadas en
la periferia de la ciudad), es ilustrativa del conjunto de la novela social proletaria: En
compensacin, la abundancia de dilogos apuntaba hacia una primaca de la objetividad de
lo expresado sobre la subjetividad de lo inexpresado, al igual que hacia el ascendiente de
una oralidad captada periodsticamente al vivo sobre los cuidados de la elaboracin
literaria6.
Mario Benedetti7, refirindose a los mritos y demritos que han acumulado las
novelas producidas hasta la dcada del 50, seala que es un gnero que sabe hacia dnde va
y qu es lo que quiere decir, pero que no se preocupa con exageracin del estilo. Son
novelas que buscan consolidarse por su importancia humana antes que por su urdimbre
literaria. De las observaciones de Benedetti , se desprendera que sus cronotopos alientan
una verdadera preocupacin social que se apreciara en las siguientes tendencias temticas:
las que tratan el problema del indio como Huasipungo de Jorge Icaza, El mundo es ancho y
ajeno de Ciro Alegra, Raza de bronce de Alcides Arguedas. Paralela a la indianista, se
desarrolla de manera singular la novela revolucionaria, de la que es exponente Los de abajo
de Mariano Azuela, El guila y la serpiente de Martn Luis Guzmn, El hombre de oro de
Rufino Blanco Fombona y El seor presidente de Miguel ngel Asturias. A las ya
nombradas, se agregan las que tratan del tema gauchesco, producto tpico de ciertas zonas
de Amrica como El casamiento de Laucha de Payr y Don segundo sombra de Ricardo
Giraldes. Tambin se destacan las que tratan del tema de la naturaleza como Doa
Brbara de Rmulo Gallegos y La Vorgine de Jos Eustasio Rivera, novelas del llano y de
6

Jos Paulo Pes, Prlogo, pgina XV en De Cacau a Gabriela: un trayecto pastoral. Caracas, Biblioteca
Ayacucho, Vol. 171, 1991.
7
Mario Benedetti, Los temas del novelista hispanoamericano, pp. 127 a 136, en La novela
hispanoamericana, Juan Loveluck. Santiago, Editorial Universitaria, 1969.

34

la selva donde la prdida de lo humano se produce por la fuerza telrica del medio. Luego
vienen las novelas urbanas, en las cuales el personaje pierde su vigor y comienza a
metamorfosearse en la ciudad en detrimento de su identidad. Se destacan novelas como
Sombras sobre la tierra de Francisco Espnola, Nacha Regules de Manuel Glvez y La
baha del silencio de Eduardo Mallea. Finalmente, la clasificacin temtica de Benedetti,
incorpora algunos juicios sobre la situacin del obrero latinoamericano. A este tipo de
novelas las denomina proletarias, pero segn l con menos fortuna que las dems,
haciendo referencia slo a Camarada de Humberto Salvador y a Tungsteno de Csar
Vallejo. A esta dos ltimas novelas las considera abortadas porque Camarada se refiere ms
al ambiente burocrtico de la ciudad y no tanto al campesino o al obrero, y Tungsteno
carecera de significacin y que Vallejo nunca debera haberse apartado de su trayectoria
lrica. De manera bastante equvoca y tal vez razonable, Benedetti afirma que en realidad,
la cuestin obrera no ha sido abordada hasta ahora por ningn novelista hispanoamericano
de un modo tan objetivo que permita la orientacin hacia un criterio verdaderamente
esttico. La novela proletaria, es decir, la que en ltimo rigor cumplira su intencin social,
acaso la que no descuida su condicin artstica, su funcin primordialmente humana, su
privilegio de honestidad. Cuanto ms lealmente se presente el carcter del obrero que lucha
por sus conquistas, sin obviar sus luces ni sus sombras, sin exagerar su espiritualismo ni
rehuir su obligada mediocridad, de mayor verosimilitud, se animar al retrato y la prdica,
poseer finalmente el apoyo de la realidad no adulterada 8. Pienso que este juicio posee un
aire demasiado estetizante y aristocratizante al no argumentar y precisar qu se entiende y
cul sera la causa del desconocimiento de los obreros de su propia mediocridad. Por su
parte, Luis Alberto Snchez9, atribuye su origen a la novela rusa del siglo XIX y principios
del XX, clasificndolas en dos grandes bloques: la agraria y la urbana, cuya apuesta
reivindicacionista comienza con los movimientos revolucionarios que siguen el modelo
bolchevique. En la novela urbana-proletaria, los motivos de la ciudad se justifican por el
desarraigo nativo. Respecto a sus personajes, Snchez opina que son una suculenta
cosecha de neurticos y desadaptados (...) En todas partes, de Norte a Sur, desde 1900 hasta
1930, se suceden novelas exasperadas, decadentistas, cuyos personajes no aciertan con otro
rumbo que el vicio, el burdel, el suicidio y el fracaso sexual e intelectual. Parece que un
mundo tan nuevo reinara entonces el complejo de Yuste, o sea, asistir a los propios
funarales10. El motivo de la ciudad establece la subdivisin de las novelas capitalistas y de
las estrictamente proletarias de origen burgus o populistas-proletarios. El Roto de Joaqun
Edwards Bello, sera el modelo de la novela social y clave para la narrativa chilena de la
poca del 20 y de la dcada siguiente.
7. Drama existencial y familiar
Si bien la novela social proletaria no tiene visos de ser panfletaria, hay una cierta
tendencia o inclinacin a la caricatura maniquesta, los ricos y patrones, gerentes de
empresas y comisarios polticos, capataces, sus squitos de colaboradores, etc., aparecen
8

Op. Cit., pgina 132.


Cf. En Luis Alberto Snchez, el captulo XX La novela social, pginas 513 a 544, en Proceso y
contenido de la novela Hispano-Americana, Madrid, Gredos, 1976 (tercera edicin).
10
. Op. Cit., pgina 528.
9

35

casi siempre como sujetos obstinados, grotescos en su actuar, violentos, torturadores y


cancerberos que se aprovechan del poder que les confiere la persona jurdica o el directorio
annimo de una compaa explotadora de materias primas o de grandes extensiones
agrcolas como las haciendas en Brasil. En general, esta novela social proletaria es dbil en
dramaticidad existencial; el dolor de los pobres se manifiesta a travs del odio al
explotador. Las mujeres tienen un rol secundario, en ninguna novela poseen algn nivel
protagnico, a no ser que aparezcan como heronas en la intimidad de la familia o del hogar
y en las relaciones amorosas con sus parejas; cuando sonren lo hacen con la sonrisa ms
triste del mundo. La familia proletaria no logra sus propsitos reivindicatorios, pareciera
que el fracaso la persigue fatalmente durante toda la vida, lo cual no significa que pierda la
esperanza y la fe. En su unidad est la fortaleza para enfrentar las adversidades. La ciudad
es el espacio por excelencia de la miseria y marginalidad, pero tambin de la
concientizacin de clase y espacio para organizar la lucha. Lo urbano y lo fabril posibilitan
la asociacin popular para organizar la protesta revolucionaria y liberarse del tirano real y
simblico de su condicin social.
Planteadas estas siete caractersticas de la novela social proletaria, me parece
pertinente dedicarle un espacio a la discusin terica que concit la atencin de crticos y
socilogos del arte y de la literatura. Entre ellos, los juicios ms valiosos son los de
aquellos escritores que no eluden la tarea del crtico y que tienen la virtud de pensar el
fenmeno del verso y de la prosa desde dentro, es decir, en calidad de hablantes y
narradores que ejercen el oficio de la escritura con los mtodos y las ideas que se van
autocorrigiendo en la accin y construccin de sus obras.
El compromiso social y la experiencia existencial de los escritores de la dcada del
30 del siglo XX, no slo es coherente con su produccin literaria, sino que adems en sus
obras traslucen e integran las nociones que ellos mismos van decantando para una esttica
apoyada y fortalecida por una tica de la liberacin.
Entre los crticos y escritores que ms se destacaron por su dedicacin, discusin y
difusin terica, se puede nombrar, entre otros, a Lev Trotsky por su obra Literatura y
revolucin, cuya primera edicin apareci en septiembre de 192311. Pablo de Rokha, en
1949 public Arenga sobre el Arte, antologa en la cual recopila textos como pica Social
Americana, escrita en 1927. Adems, otro de los mritos de De Rokha, en su libro
Morfologa del Espanto de 1949, incorpora Teora del Arte Proletario, texto de prrafos
hermticos, abstractos y simblicos, pero de gran fuerza evocativa y persuasiva. Algunos
aos despus, Arnold Hauser en su Introduccin a la historia del Arte, cuya primera edicin
data de 1957, recoge la discusin de la primera mitad del siglo XX sobre ideologa y
literatura, estratos culturales y Arte del pueblo y Arte popular. Por su parte, Lon
11

En esta obra slo se destaca el modo de pensar y de interpretar el marxismo de este poltico e intelectual
que imaginaba la evolucin mundial, sino la capacidad para valorar la literatura y su funcin social desde su
autonoma esttica a ideolgica. En el anexo al captulo El futurismo y Maiacovsky, afirma que el
proletariado debe encontrar en el arte el nuevo punto de vista espiritual que comienza a ser formulado en su
seno y el arte debe ayudarlo a darle forma. Esta no es una orden del Estado, sino una exigencia histrica. Su
fuerza reside en el carcter objetivo de la necesidad de la necesidad histrica, no se puede eludirla ni escapar a
su fuerza. Esta nota corresponde a la pgina 92 de la edicin en castellano, editada en Bs. As. por la Editorial
El Yunque de 1974. En la tapa de la edicin aparece Trotsky acompaado de Andr Malreaux y de Diego
Rivera.

36

Pearson, estudia el fenmeno poltico y literario chileno a travs de la Generacin de 1938,


y Manuel Rojas, en sus recopilaciones de crnicas y ensayos De la Poesa la Revolucin,
(1936) y El rbol siempre verde (1960), reflexiona y analiza las influencias, el contexto y
las opciones tericas vigentes sobre qu es la literatura y cmo el escritor realista debe
resolver su creacin narrativa. Los ensayos de Manuel Rojas poseen la virtud, para la
poca, de configurar una esttica de la novela, sencilla en su formulacin y precisa en
relacin a los elementos que estructuran el mundo novelesco y el sentido del arte de la
palabra en general: Autor, personaje y lector, para el creador de la novela existencialista
Hijo de ladrn (1951), adems de describir las caractersticas de las fases de la novela
sobre cmo incide la vida afectiva y la lgica de los sentimientos, constituyen elementos
estructurales que hacen de la novela y el cuento el complemento discursivo ineludible para
comprender la condicin humana y a los pueblos en la historia. Resulta interesante el
anticipo hermenutico que hace Manuel Rojas, si se compara con la reflexin que
ulteriormente hiciera Paul Ricoeur en su libro Texto, testimonio y narracin (1983)12.
Para Lev Trotsky, la literatura proletaria se identifica ms con la accin que con la
palabra; es la accin, a travs de los acontecimientos narrativos, la que se encarga de
transformar el lenguaje en nueva conciencia sobre la realidad. El arte y la poltica deben
ser abordadas de modo distinto, porque los procesos subconscientes del arte son
antagnicos con las reglas, mtodos y leyes controladas por la razn y la lgica de la
poltica. El autntico escritor proletario es aquel que lleva, a la literatura, la vida de los
pobres y sus ansias de reivindicacin. Pero esto que piensa Trotsky, ser recogido aos
despus por Hauser desde otra experiencia del arte en funcin de nuevos conceptos
sociolgicos y respondiendo a otra tradicin terica . En su historia del arte segn estratos
culturales, Hauser diferencia el Arte popular (o de masas) del Arte del pueblo. Su
clasificacin responde a una estratificacin determinada por un canon que considera que
slo hay arte indivisible e imperecedero en aquellas expresiones que contienen un alto
valor y significacin. Esta conceptualizacin la asocia a las obras de Miguel ngel,
Rembrandt, Bach, Beethoven, Flaubert o Baudelaire. Para Hauser el Arte del pueblo
pertenece a estratos escasamente ilustrados, de carcter urbano e industrial; el Arte
popular es una expresin seudoartstica. En ambos casos, el pblico que concita su
atencin es improductivo y pasivo en lo esencial, con una fuerte incentivacin a la
demanda. Sin duda que su tesis sobre el Arte del pueblo como patrimonio cultural
degradado, diletante, retardatario, que hace suyo el arte superior degradndolo en tosco,
ordinario, indisciplinado13, resulta incompatible con aquello que efectivamente son las
novelas del realismo social proletario y el folclor. Para Hauser, slo la lrica sera el gnero
de la poesa del pueblo. La asimilacin del Arte popular como creacin y opcin de las
masas, para l ofrece slo pasatiempos y productos uniformes como resultado del gusto
12

La obra citada se public en Chile por Editorial Andrs Bello y traducida por Victoria Undurraga. En ella,
Ricoeur se refiere a la hermenutica del testimonio y a su forma de relato que muestra una temporalidad
originaria recuperada por el presente. La honestidad narrativa de la novela social proletaria, bien puede
explicarse con la nocin de narrador-testigo, el cual forma parte del testimonio entendido como aquello
sobre lo cual uno se apoya para pensar que... para estimar que..., en resumen, para juzgar. El testimonio
necesita justificar, probar el correcto fundamento de un aserto que ms all del hecho, pretende alcanzar su
sentido, pgina 14.
13
Arnold Hauser, Historia del arte segn los estratos culturales; arte del pueblo y arte popular (captulo V),
pgina 340, en Introduccin a la historia del arte. La Habana, Instituto del Libro, 1969.

37

conformado por la democratizacin y la tcnica. Reconociendo que el arte es la ms


humana de todas las formas de expresin, Hauser argumenta que no hay periodo en la
historia que en el arte sea absolutamente autnoma e independiente de las condiciones de
vida econmicas y sociales del momento. Est incluso ms vinculada a su propia poca que
a la idea del arte, entendida sta como proceso unitario14.
Es curioso observar cmo las categoras de mercado, consumo, canon renacentista y
hasta romntico-simbolista de Hauser, en cierto modo condicionan una forma de ver y
valorar esttica y socialmente las obras de arte y literatura. A pesar de ser tan general en su
concepto de arte, se infiere que sus premisas tambin abarcan a la literatura cuando se
refiere a los gneros. En medio de esta discusin para tratar de comprender mejor el sentido
de la novela social proletaria, los planteamientos de Pablo de Rokha, por desarrollarse en
un periodo en que ejerce una frrea oposicin a Trotsky y reconociendo su
contemporaneidad con Hauser, y a pesar de ciertos dogmatismos en su interpretacin del
materialismo histrico y dialctico, constituyen una explicacin y validacin terica que
ilumin a los poetas y narradores de la dcada del 30 del siglo XX con su pica Social
Americana, concebida como expresin del Realismo Popular Constructivo (comunismo,
sociedad sin clases) y del Barroco Popular Americano (vivencia de lo mestizo, del
misticismo y de la violencia hecha poesa). Su sentimiento trgico de la vida surge en la
lucha contra las clases sociales y la naturaleza. El estilo, para De Rokha, es destino y cree
que en arte y literatura no hay forma neutral. A contenidos revolucionarios, formas
revolucionarias. El recurso estilstico de su tremendismo se configura en la repeticin,
enumeracin, prosismo, desborde emocional, tono elevado y adjetivacin en funcin del
ritmo y de la idea. Esta pica Social Americana es un hecho social, una forma de transicin
similar al Realismo Popular Constructivo, oposicin al Arte por el Arte y a la lujuria
metafsica de la sociedad de consumo. Para De Rokha, el arte es el abismo
silencindose; es poltica por naturaleza siempre que la ideologa opere como imagen,
como lenguaje esttico, convencimiento por medio de la emocin. La bsqueda de la forma
se convierte en la lucha del artista y en el destino de las pocas. Todo deriva del mtodo y
de su unidad. La voz popular de los bardos, no adivina, evidencia; no profetiza, estructura
los mundos amados del gran gnesis (...) La realidad artstica es la expresin de la identidad
del universo15.
Mximo Gorki, conceba al artista como el receptculo de todo lo que le afectaba a
su pas y a su clase, voz de su poca y conocedor del pasado para comprender el presente.
14

Arnold Hauser, El problema sociolgico fundamental: concepto de ideologa en la historia del arte, pgina
51, en Introduccin a la historia del arte. La Habana, Instituto del libro, 1969.
15
Pablo de Rokha, Teora del arte proletario, pgina 4, texto incluido en Morfologa del espanto ,
Santiago, Editorial Multitud, 1942.
16. Jorge Enrique Adoum, Prlogo, en Narradores ecuatorianos de la dcada del 30. Caracas, Biblioteca
Ayacucho, Vol. 85, 1980, pgina IX.
17. Nicomedes Guzmn, El gnero del cuento y los nuevos cuentistas chilenos, pgina 22, en el prlogo a
la antologa Nuevos cuentistas chilenos. Santiago, Editorial Cultura, 1941. Adems, vale la pena consignar la
reflexin sobre cmo definir la novela:Al igual que la novela, cuando se trata de determinarla valindose de
nombres, no le bastan ni un Dikens, ni un Balzac, ni un Dostoievski, ni todos los grandes novelistas.
Justamente la complejidad de la vida, materia prima de toda creacin artstica, impedir siempre la rigidez de
la tcnica nica, a no ser que se desee falsearla, despojarla de sus colores ntimos, arrebatarle su tembloroso
gesto eternamente desgarbado y caprichoso, pgina 7.

38

En su experiencia literaria encarn el espritu revolucionario universal de su tiempo, que


fue conocido y compartido por los escritores latinoamericanos.
Jorge Enrique Adoum, al presentar a los narradores ecuatorianos de la dcada del
30, se formulaba una serie de preguntas sobre el fantasma del realismo cuando el
romanticismo pareca instalado en preceptos morales y normas de cortesa con criterios
literarios: Por qu en la sbita y obstinada bsqueda o recuperacin de nuestra identidad
se fueron encontrando en la memoria colectiva, casi intactos, los antiguos sistemas
ontolgicos, mticos, mgicos? Por qu se es forzosamente realista cuando se es
latinoamericano y uno halla su justificacin histrica nicamente si es realista?16.
La novela social proletaria tiene la virtud de proponer y contar lo que sucede o
suceda realmente; sus recursos poticos y sus asperezas de estilo no originan el argumento,
sino que pareciera que este pasa directamente de la realidad a la literatura. El realismo
social a travs de la historia y bajo los imperativos polticos que han vivido los escritores en
sus diferentes pases latinoamericanos, se ha bifurcado en mltiples ramales: Realismo
mgico (Usral Pietri y Asturias); maravilloso (Carpentier); subjetivo (Onetti); fantstico (G.
G. Mrquez; mtico (J. Rulfo); imaginario (Roa Bastos); metafsico (J. Cortzar); de la
decrepitud (J. Donoso); proletario (en particular los narradores y las obras incorporadas al
corpus de esta tesis) y el realismo espantoso (con la novela sobre dictadores que cierra un
ciclo hacia el fin del siglo).
Nicomedes Guzmn, uno de los escritores chilenos ms sensibles en relacin al
momento social que atravesaba el mundo y su pas, pensaba que no toda literatura social
contiene una conciencia al servicio de la sociedad, ese aliento de realidad escueta, ese
calor apretado de verdad, esa spera y espesa sangre que, al informarnos del hombre,
ennoblezca la verdadera vida, aunque sea oscura y amarga, la frente y el pecho de nuestro
arte novelstico17. Si se pudiesen reducir o sintetizar al mximo, en poqusimas palabras,
desde la dimensin tica, las caractersticas de la novela social proletaria, esas palabras
deberan ser resistencia, lucha, recuperacin de la dignidad del verbo por una vida nueva
para un hombre nuevo.
La novela social proletaria no existe en el aire; existe en el tiempo histrico que
obedece a su propio ritmo dialctico, porque el testimonio entregado por ella es capaz de
expresar las tensiones de su poca, las contradicciones de la sociedad, el ritmo extrao e
irregular de la vida, su forma particular de conocimiento y de penetrar la realidad con sus
claroscuros estilsticos y con lo que emocionalmente nos comunica. A pesar de estas
virtudes, sera un error reducir estas novelas a un mero documento de situaciones y
transiciones sociales, porque la relacin entre ellas y la sociedad es compleja, recproca e
interdependiente de los factores ideolgicos, estticos, materiales y econmicos18.

1
1
18

Para incorporar otros argumentos al debate, cf. Literatura e resistencia de Alfredo Bosi, Sao Paulo, Editora
Schwarcs Ltda., 2002. Bosi piensa que resistencia es una categora tica que no se contrapone a lo
especficamente esttico.

39

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