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JEAN-MARIE LIE SETBON

DE LA KIP A LA CRUZ
EL VLAJE DE UN JUDO
AL CATOLICISMO
Con la colaboracin de
Astrid de Larminat i

E D I C I O N E S RIALP, S.A.
MADRID

Ttulo original: De la Kippa h la Croix


) / D I T I O N S SALVATOR, PARS. Yves Briend diteur S. A.
de la versin espaola, realizada por MiGUEL M A R T I N ,
7 EDICIONES RIALP, S.A.
Alcal 2 9 0 - 2 8 0 2 7 Madrid
(www.rialp.com)

2013

2014

Me llamo Jean-Marie lie Setbon. Soy judo, convertido a Cristo.


He sido bautizado en la Iglesia catlica el 14 de septiembre de 2008.
Soy viudo, casado en segundas nupcias, padre de ocho hijos.

A la memoria de todos mis hermanos y hermanas judos


que han dado el salto a Cristo
y ms en particular al cardenal Lustiger,
el rabino David Drach, Frangois Libermann
y Hermann Cohn.
A la memoria de mi madre.
A la memoria de mi primera mujer, Martine.
A mi mujer, Petronile.
A mis ocho hijos, Rachel, Dborah,
Rbecca,
Myriam, Raphael, Gabriel, Louis y Nathana'l

Preimpresin: produccioneditorial.com
ISBN: 978-84-321-4396-0
Depsito legal: M-10.317-2014
Impreso en Gohegraf, Casarrubuelos (Madrid)
No est permitida la reproduccin total o parcial de este libro, ni su tratamiento informtico, ni la transmisin de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea electrnico, mecnico, por fotocopia, por registro u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito de los
titulares del Copyright. Dirjase a C E D R O (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos,
www.cedro.org) si necesita reproducir, fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra.

NDICE

Prlogo
Yo no saba que fuese judo
Un pequeo judo de ciudad
Un nio diferente de los dems
Las luces de Navidad
Jess, mi mejor amigo
Escapada al Sacr-Coeur de Montmartre
Mi primera comunin
Judo o cristiano?
Judo y cristiano
Israel y rabino
En la escuela de la Tora
En la escuela de los paracas
Judo ultraortodoxo
De vuelta en Francia con barba y sombrero
Judo lubavitch
Encuentro a mi mujer

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En Galilea
Uno, dos, tres... siete hijos
Una doble vida
Padre de un hogar kosher
Lustiger me hace seas en la playa, en Trouville
Juan Pablo II me hace seas en la televisin
Dnde estn los catlicos?
Ensayos de dilogo judeo-cristiano
Me enamoro de Mara
Las Hermanas de Beln
Catecmeno a tiempo completo
Mi corazn y mi cabeza
El golpe de gracia
Nueva vida
Qu dicen mis hijos?
Seor, perdnalos porque no saben lo que hacen
De la Tora a la Cruz
Datos biogrficos
Agradecimientos

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PRLOGO

San Pablo, mi querido compaero de viaje, fue convertido


por Cristo en tres das de camino a Damasco. A m, Jess me
ha trabajado a fondo durante ms de treinta aos. Desde que
era nio, cuando an no conoca nada de Dios ni de la religin,
pues mi familia no practicaba, l me atrajo. Al fin, hace ahora
cinco aos, me dio el golpe de gracia que me ha permitido dar el
gran salto de la Tora al Evangelio. Eso es lo que voy a contar en
este libro, la historia de mi vida con Dios. Al releerla, me digo
que es una historia de locos. Lo que hay de loco en el mundo
es lo que Dios ha escogido; algo as dice san Pablo. Acaso Dios
no se comporta de modo completamente loco en el Antiguo y
el Nuevo Testamento, por ejemplo, cuando le pide a su profeta
Oseas que se case con una prostituta? Lo que es locura a los
ojos de los hombres es sabidura a los ojos de Dios, escribe el
mismo san Pablo.
Desde que puedo recordar, me he sentido atrado siempre
por Jess, hasta tal punto que en la adolescencia quise convertirme al cristianismo. Sin embargo, saba que eso sera un escndalo entre los mos, porque cuando un judo se convierte,
su familia, aunque no sea religiosa, lo vive como una traicin.
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Los caminos de Dios son misteriosos: quera ser cristiano, pero


me convert en judo ultraortodoxo y luego en judo hasid. M i
corazn me llevaba hacia Jess, pero mi cabeza se resista y
mi identidad juda pesaba ms. Un da, por fin, despus de un
largo camino. Dios retir el velo de mis ojos. Luego, todo se
ha iluminado, me ha dado una inteligencia nueva y he visto
las cosas bajo una luz diferente. Este libro cuenta una conversin, pero sobre todo la historia de un hombre que ha luchado
un tiempo muy largo contra el Dios de Jess, que le esperaba
y le haca seas.
Muchas personas a las que he contado mi historia me han
animado a escribir este libro. De cualquier modo, como dijeron
los apstoles Pedro y Juan a los sacerdotes que les detuvieron y
queran prohibirles pronunciar el Nombre de Jess, me es imposible no hablar de lo que he visto y odo. Me quema el deseo de compartir este descubrimiento del Dios de Jess que ha
cambiado mi vida, de compartirlo ampliamente, no solamente
con las personas que asisten a las conferencias que doy sobre
las Escrituras. Hace ya cinco aos que me convert a Cristo; ha
llegado el momento de dar testimonio abiertamente, sin miedo.
Me siento interiormente impulsado a hacerlo.
Dirijo este testimonio a todos mis hermanos. Primero a los
que se dicen no creyentes, pero sienten que en el fondo de ellos
mismos estn buscando a Dios sin conocerle. Pienso en algunos
que dudan en interesarse por la religin porque creen que eso
les separara de su ambiente familiar o intelectual, o porque tienen miedo de la Iglesia catlica, ya sea porque tienen una mala
imagen adquirida a travs de lo que dicen los medios de comunicacin, sea porque sus parientes catlicos les han transmitido
una visin deformada y falsa del Evangelio, o porque imaginan
que la Iglesia quiere encerrarlos, impedirles ser plenamente humanos, mientras es todo lo contrario. Pienso tambin en los que
reprochan a los cristianos el mal que otros cristianos cometieron
a lo largo de la historia, volver sobre eso.
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Dirijo tambin este libro a mis hermanos judos, que me han


expulsado de la comunidad juda al saber que me haba convertido, sin intentar comprender cmo haba podido dar ese paso,
y cometer esa transgresin, inimaginable en un judo ultraortodoxo hasid como yo era, al que se le haba enseado a detestar
a Jess. Han pensado que yo estaba enfurecido contra el Dios
de los judos a causa de la pruebas que haba sufrido: pues no.
Mi caso no es excepcional. Muchos judos se han convertido,
comenzando por los primeros apstoles. Espero que mis hermanos judos segn la carne tengan la curiosidad o me hagan el
favor de leerme para intentar comprender, pues es desgarrador
or decir o pretender que yo haya traicionado la fe de mi pueblo,
mientras amo al judaismo en todos sus componentes y con todo
mi ser.
El libro lo escrib tambin para mis hermanos cristianos.
Espero que reavivar su fe hacindoles tocar con las manos la
fortuna que tienen de saber que Dios les ama, que les ama tal
como son, ese Dios que se deja acercar y amar, en una relacin
personal, y no solamente por la observancia de las leyes, aunque
estas tengan su importancia. Porque eso es por cierto el corazn
del cristianismo, lo que Jess ha revelado, esta relacin de amor
entre Dios y cada uno de nosotros que cambia nuestro modo de
vivir con los dems. De todo eso quiero dar testimonio. No lo
puedo silenciar.

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YO NO SABA QUE FUESE JUDO

Nac el 10 de junio de 1964 en el hospital Lariboisire, en


Pars. Mis padres me pusieron de nombre Jean Marc. Jean como
mi abuelo materno, y Marc porque mi madre pens que Jean
sin ms quedaba un poco anticuado... Sin saberlo, mis padres
me dieron el nombre de dos evangelistas. Veo en eso un guio
de la Providencia. Por otra parte, es mera casualidad que, al
estar enfermo, no me circuncidaran al octavo da, como manda
la ley juda? Me circuncidaron a la edad de un ao. Lo hizo mi
abuelo Jean, que es mi padrino. No s qu nombre hebreo me
dieron en esa ocasin, si es que me dieron alguno.
Es quiz difcil de creer, pero durante varios aos, ignoraba
totalmente que yo fuera judo. Y llegu a saberlo de un modo
bastante inesperado. Un da, en la escuela, me dirig a uno de
mis compaeros llamndolo sucio judo. La maestra me castig muy severamente. Me pareci un poco desmesurada su reaccin, no poda entender que se hubiera enfadado tanto. Para m,
se trataba de un insulto como cualquier otro. Al llegar a mi casa,
le cont a mi madre lo que haba pasado. Ella me mir y me
contest sencillamente: Jean Marc, t eres judo. Punto final.
Yo soy judo? Pero qu significa judo?
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De hecho, pertenezco a una famiha juda asimilada, como


suele decirse. Mi madre no celebra nunca lasfiestasjudas y nos
da de comer jamn y pats, como se le da a cualquier francesito. En casa no hay ningn libro ni objeto judo. Claro que mi
padre mantiene algunas tradiciones, pero no nos explica lo que
significan, as que durante un largo tiempo no llegu a saber que
tuvieran nada que ver con la religin. Es el caso, por ejemplo,
de la Mezuz que cuelga en el dintel de nuestra puerta de entrada. Nunca me pregunt de qu se trataba. Nofiaesino mucho
ms tarde, cuando empec a practicar, cuando me enter de que
la Mezuz es un pequeo pergamino, encerrado en una cajita,
en el que estn escritos unos versculos de la Tora. Los judos
la colocan en el lado derecho de la puerta de entrada a la casa
como seal de proteccin. Recuerda la ltima plaga de Egipto,
cuando Moiss orden al pueblo hebreo marcar con sangre de
cordero el dintel y el montante de las puertas, para que el ngel
exterminador, que deba matar a todos los primognitos, pasase
de largo por sus casas.
El viernes por la tarde, al comienzo del shabat, mi padre recita la plegaria del kidush, pero un kidush un poco simplificado
a decir verdad. l se pone la kip y dice una oracin que dura
cinco o diez minutos, pero no s qu significa. Para nosotros, los
nios, es un momento solemne y nada ms. Nos damos cuenta
solo de que no es el momento de alborotar. Ms tarde, bastante
ms tarde, yo recitar el kidush, que es la oracin de santificacin del da de shabat. Los judos practicantes la rezan el viernes
por la tarde al volver a casa. Cuando el padre de familia vuelve
de la sinagoga, la madre lo recibe encendiendo las velas. Toda la
familia canta los cantos de shabat, el Shalom Aleichem sobre
todo. Se lee a continuacin el pasaje de los Proverbios del rey
Salomn, captulo 31, versculo 10: Quin puede encontrar
una mujer virtuosa? Tiene ms valor que las perlas. El corazn
de su marido confa en ella.... Se recita entonces la oracin del
kidush propiamente dicha una palabra que viene de kaddosh.
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que significa ser santo, ser separado. Se santifica as el shabat


que testimonia el da en que Dios finaliz la creacin. Luego se
reza sobre el vino (y sobre el mosto para los nios), se procede
a las abluciones lavndose las manos con el keli, y se bendice el
pan. Es el jala, un pan dulce elaborado especialmente para el
shabat^ Pero en mi casa no se sigue todo ese ritual. Tampoco se
puede decir que mi padre viva realmente el shabat, porque suele
ir el sbado a Pars utilizando el transporte pblico. Nunca acude
a la sinagoga. De hecho, creo que la religin no le interesa.
Cuando yo tena siete aos, mi hermano mayor comenz
a preparar su bar mitzv. Va a clases de Talmud Tora, pero no
habla de eso en casa, y mis padres no le preguntan nunca sobre
lo que aprende. El da de la ceremonia nos levantamos muy
temprano, a las 6 de la maana, y nos vestimos con nuestra mejor ropa. Me doy cuenta de que se trata de un acontecimiento
importante. Vamos a la sinagoga y mi hermano lee en hebreo los
rollos de la Tora. Luego volvemos a casa, donde mis padres han
organizado unafiesta.Yo no acabo de entender todo lo que eso
significa. Ser dos aos ms tarde cuando tome conciencia de
quin soy yo realmente, al ver la cara de angustia de mi madre
ante lo que ve en televisin. Est viendo las noticias. Puedo leer
el miedo en su mirada. Los tanques rabes avanzan por el desierto, y entran en Israel: es la guerra de Kippur de 1973. Yo tena
entonces nueve aos y por primera vez siento que pertenezco al
pueblo judo. Un sentimiento que est teido de inquietud, la
de ver desaparecer el Estado de Israel.
Un da, dos aos ms tarde, tengo una conversacin con mi
madre: Uno de mis compaeros de clase ha recibido en su casa
a un amigo alemn; puedo invitar a los dos a venir a casa?.
' Este pan recuerda los panes llamados de la proposicin, los doce panes que se
ofrecan en nombre de las doce tribus de Israel cada shabat por el sacerdote, quien
poda comerlos el sbado siguiente. El rey David, un da que tuvo hambre, no respet esa prohibicin. Jess record este episodio a los rabinos que reprochaban a sus
discpulos el haber arrancado y comido espigas de trigo en shabat (Me 2, 23-38).

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UN PEQUEO JUDO DE CIUDAD

Durante mis primeros aos de vida viv con mis padres, mi


hermano y mi hermana mayores en un pequeo apartamento de
la Ru du Faubourg Poisonnire de Pars. Una escalera estrecha
conduca a nuestro piso. Los retretes y la ducha, que compartamos con los vecinos, se encontraban en el entresuelo. Luego, poco
a poco, mi madre convenci a mi padre para que nos mudramos. No fue fcil, pero ella es tenaz. Es ella quien se ocupa de la
casa y toma la iniciativa en los asuntos que se refieren a la familia.
Se dirigi, pues, al ayuntamiento para pedir otro alojamiento.
Y es as como algn tiempo ms tarde, despus de que naciera mi hermano pequeo, me llev a visitar nuestro nuevo
apartamento de estreno. Est situado en la Courneuve, en un
reciente bloque de la Ciudad de los 4000. Al llegar a la ciudad,
quedo fascinado por la impresin de amplitud que produce. En
efecto, todo me parece inmenso, comparado con el viejo barrio
parisino en que vivimos hasta ahora. Est tambin muy limpio.
Esta ciudad de la Courneuve pertenece a las H L M ' de Pars, y
' HLM [Habitation a Loyer Moder). Casas de alquiler econmico, ordinariamente en ciudades-dormitorio.

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est muy bien cuidada. No podemos siquiera pisar el csped.


Nos cruzamos con guardas que se pasean con su perro. Al visitar
nuestro nuevo apartamento quedo maravillado: es amplio y luminoso. A mis ojos es un verdadero palacio. Un ltimo detalle
que ser determinante en mi vida: desde la ventana de mi habitacin se ve la baslica del Sacr-Cceur de Montmartre.
Aqu nacer mi hermana pequea. Quince aos despus,
estos bloques donde yo voy a crecer sern de los primeros
en demolerse para ser sustituidos por unos inmuebles ms
pequeos, un suceso que aparecer en los medios. Soy feliz
aqu, donde voy a pasar mi infancia y mi adolescencia. Ciertamente, la poblacin cambia con el paso de los aos. Pero
nunca siento ninguna especie de racismo o de antisemitismo,
ni rivalidades entre comunidades. Organizamos partidos de
ftbol en que se enfrentan equipos de judos y musulmanes,
pero todo se desarrolla en un ambiente de franca camaradera.
A veces mezclamos las comunidades y formamos equipos por
edificios.
En la Courneuve todo el mundo sabe que somos judos, y
adems mi madre no lo oculta. Sin embargo, no mantenemos
relaciones con las dems familias judas de la ciudad. En cambio, tenemos amigos musulmanes. Una tarde, mi hermano se
clav una espina de pescado en la garganta. Fuimos rpidamente a llamar a la puerta de nuestro vecino, un mdico judo, para
pedirle ayuda. Acudi enseguida y le salv la vida. Pero, a pesar
de este episodio, no tenemos particular amistad con l.
Mi madre es quien se ocupa de nosotros y quien toma las
decisiones que nos conciernen. Cuida tambin a otros nios
de la casa para ganar algn dinero. No es una madre afectuosa, pero me da tranquilidad. Es una mujer entregada que
no se queja nunca. El sbado va a la compra al mercado de
Aubervilliers, que est a dos kilmetros de casa. Suelo ir a su
encuentro para ayudarla a llevar las bolsas. Es ella quien programa nuestras vacaciones, gestiona las agencias, vigila nuestra
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escolaridad y cumplimenta los papeles administrativos. M i padre, por su parte, sale pronto por la maana y vuelve tarde por
la tarde. Es peletero y trabaja para la gran empresa de cuero
Pourchet, en la Ru du Faubourg du Temple. No habla mucho
con nosotros. Un da me llev al cine con mi hermano para
ver Duelo de titanes, con Burt Lancaster y Kirk Douglas, pero
eso era excepcional.

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