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Fios e cabos: condutores da evoluo humana

Edio 47, Dezembro de 2009


Por Weruska Goeking
Fios e cabos: condutores da evoluo
humana
Criados inicialmente para a
transmisso de dados telegrficos, os
fios e cabos evoluram graas s
descobertas de materiais mais
eficientes para sua isolao, tornando
os condutores cada vez mais seguros
A eletricidade responsvel por uma
revoluo no cotidiano de toda a
humanidade, mas muitos dos avanos e
facilidades trazidos pela energia
eltrica s foram conquistados graas
inveno dos fios e cabos. Surgidos no
incio do sculo XVIII, os primeiros
condutores eram muito diferentes
daqueles que conhecemos hoje e suas
primeiras aplicaes eram na
transmisso de mensagens de
telgrafos.

A primeira experincia bem sucedida foi realizada pelo ingls William Watson, em 1747, quando um condutor feito de juta e com
pouco mais de trs quilmetros de extenso foi utilizado para transmitir informaes entre as margens do rio Tamisa, em Londres. Em
1795, o espanhol Dom Francisco Salva aplicou, pela primeira vez na histria dos condutores, papel para isolar condutores metlicos
usados tambm na transmisso telegrfica. J a inveno do primeiro cabo efetivamente isolado creditada ao baro Von Schilling
que, entre 1812 e 1815, desenvolveu um condutor submarino que cruzava o rio Sena para detonao de minas e era feito de fios de
cobre e isolado com um tipo de borracha indiana seca e envernizada.

Com o fim da guerra, Schilling convenceu o imperador russo Nicolau a construir uma linha telegrfica entre So Petersburgo e
Peterhoff, em 1836. As linhas eram formadas por cabos areos nus e subterrneos que foram isolados individualmente com seda
envernizada, amarrados e impregnados com asfalto.

A experincia deu certo e estimulou pesquisas de novos tipos de isolao para os cabos de transmisso de dados e, em 1848, a isolao
com uma planta asitica chamada gutta percha foi aplicada em um cabo de uma linha telegrfica subterrnea com mais de cinco
quilmetros, localizada entre as cidades de Berlim e Gross Berem, ambas na Alemanha.

A utilizao da tecnologia dos condutores para a transmisso de eletricidade se deve a dois fatores: descoberta das clulas voltaicas
por Alessandro Volta, em 1800, que permitiu a reproduo repetitiva e contnua da energia eltrica, e criao do dnamo em anel
por Znobe Gramme, em 1871, que possibilitou o uso do gerador de corrente contnua em alta tenso.

O uso dos condutores na transmisso de energia se popularizou com o processo de iluminao pblica iniciado por Thomas Alva Edison,
em 1882, quando o inventor utilizou dois grossos fios de cobre separados por papel dentro de um tubo de ferro cheio de betume para
conduzir eletricidade para lmpadas incandescentes, formando o primeiro sistema de iluminao pblica que se tem notcia.

O sistema funcionou com eficincia durante um ano e s foi substitudo porque o professor de engenharia eltrica John Hopkinson
criou um sistema de cabos trefilados para conduo de corrente contnua que utilizava 50% menos cobre. Assim, o sistema usado por
Edison foi trocado por outro que usava dentro de cada tubo de ferro, ainda preenchido com betume, trs fios de cobre isolados
individualmente com gutta percha e colocados em forma de tringulo sobre outro condutor.

Este tipo de condutor foi utilizado para a iluminao de diversas cidades at meados de 1950, quando os cabos foram substitudos por
tecnologias mais parecidas com as conhecidas atualmente.

Tipos de isolao
Entre os componentes dos fios e cabos, a isolao um dos mais importantes, pois, como o prprio nome sugere, serve para isolar
eletricamente a parte metlica do produto o condutor de outros condutores e do ambiente. importante lembrar que isolao
diferente de isolamento, termo que no se aplica a este tema, pois isolamento refere-se quantidade, como resistncia, e isolao
refere-se qualidade do produto.

As primeiras isolaes de condutores eltricos foram as mesmas utilizadas nos cabos telegrficos, como a planta gutta percha. No final
do sculo XIX outras substncias como gomas, fibra de vidro, areia e compostos betuminosos foram usadas, mas um material, o papel
utilizado pela primeira vez para isolao de fios e cabos em 1795 aplicado at hoje. As propriedades isolantes do papel foram
descobertas e aplicadas pelo espanhol Francisco Salva, mas foi somente em 1836 que seu uso foi conhecido, graas apresentao
sobre o tema do cientista Michael Faraday na Academia Real de Londres.

O uso do papel para a isolao foi difundido apenas em 1890, tambm em Londres, e o material era impregnado de betume para
reduzir a perda da caracterstica isolante devido umidade. A isolao em papel facilitou o aumento das tenses utilizadas em cabos,
porm as descargas internas comearam a provocar perfuraes na isolao e o papel comeou a perder espao no incio do sculo XX.

Essas isolaes que utilizam papel impregnado so chamadas de estratificadas. De acordo com o gerente tcnico comercial da Wirex
Cable, Carlos Finck, apesar de atualmente haver isolaes melhores, ainda possvel encontrar alguns condutores com isolao de
papel impregnado em leo fluido, principalmente em mdia e alta tenso para a reposio de circuitos antigos. Atualmente no pas
existem vrias linhas de transmisso para tenses superiores a 145 kV com cabos isolados em papel ainda em operao, completa o
gerente de marketing de produtos da Prysmian, Rubens Bertim de Campos.

Depois da isolao em papel, foram utilizadas isolaes a leo, onde os cabos eram impregnados da substncia e mantidos sob presso
por vasos de compensao ligados a caixas de juno. Ainda no sculo XIX, foram utilizados como isolantes a gutta percha, a borracha
natural e a borracha vulcanizada.

Em 1850, o esmalte comeou a ser usado para isolao de fios para enrolamentos de transformadores e motores e em 1910 passou a
ser produzido em larga escala. Este tipo de isolao utilizado at hoje, mas sua composio qumica mudou ao longo da evoluo
tecnolgica, principalmente com a chegada dos isolantes termoplsticos e termofixos, chamados de isolao por materiais slidos.

Os isolantes termoplsticos so o polietileno (PE pouco utilizado atualmente no Brasil) e o cloreto de polivinila, mais conhecido
como PVC, plsticos derivados de petrleo. J os isolantes termofixos so o etileno-propileno, chamado no mercado simplesmente de
EPR, e o polietileno reticulado, o XLPE.

O isolante de PVC composto por resina sinttica (cloreto de polivinila puro), estabilizantes, cargas e plastificante. Possui boa
estabilidade qumica, principalmente se comparado com outros isolantes, e pouco sensvel gua. Podem ser facilmente coloridos e
a utilizao de estabilizantes adequados pode combater o envelhecimento trmico. Sua rigidez dieltrica e poder indutor so altos,
mas sua resistncia de isolamento mais fraca comparada ao isolante de polietileno e suas perdas dieltricas acima de 20 kV so
grandes. Por isso, so indicados para cabos de potncia em instalaes eltricas de at 10 kV.

O PVC no exatamente um bom condutor de fogo, mas sua queima produz fumaa com grandes quantidades de gases txicos e
corrosivos. Como a base do PVC possui cloro, emitido gs clordrico durante incndios, e a intoxicao por fumaa uma das
principais causas de morte nestes casos, completa o vice-presidente comercial e de marketing da Nexans, Chaim Tencer.

Os cabos isolados com PVC so mais facilmente encontrados no mercado e isso se deve ao relativo pouco tempo de existncia dos
condutores com baixa emisso de fumaa e gases txicos, cujas normas ABNT NBR 5410 e a NBR 13570 obrigam, em certos locais e em

certas maneiras de instalar, o uso de cabos com baixa emisso de fumaa, gases txicos e corrosivos, que devem ser fabricados
conforme a NBR 13248.

Os cabos isolados com etileno-propileno, ou EPR, so geralmente reticulados com perxidos orgnicos e dessa mistura possvel obter
uma boa resistncia aos agentes oxidantes e ao envelhecimento trmico, que permite manter em um nvel aceitvel as densidades de
correntes quando instalados em ambientes quentes. Tambm possui elevada resistncia s radiaes e descargas ionizantes, e
resistncia deformao trmica durante curtos-circuitos de at 250 C. Como o EPR um tipo de borracha, tambm muito flexvel
mesmo em temperaturas baixas.

O EPR possui baixas perdas em mdia tenso, mnima disperso da rigidez dieltrica e pouco suscetvel a um fenmeno chamado
treeing, que responsvel pela formao de arborescncias na isolao, resultando em descargas localizadas e deteriorao do
material. Podem ser usados em condutores para baixa, mdia e alta tenso. Atualmente o mais utilizado o EPR 105 que permite que
os cabos trabalhem com gradiente eltrico elevado e suportem temperatura de operao do condutor de at 105 C.

O polietileno reticulado, conhecido no mercado como XLPE, em sua reticulao passa por um processo interno de transformao
parecido com a vulcanizao de uma borracha, com isso, o material deixa de estar sujeito a fissuras que poderiam ocorrer na
utilizao da resina em seu estado original. A reticulao tambm otimiza o comportamento mecnico do polietileno e aumenta a
resistncia intempries e ao fogo.

O XLPE tambm resistente s deformaes trmicas em at 250 C e tem desempenho satisfatrio quando opera em baixas
temperaturas, mantendo sua estabilidade qumica.

Os condutores com XLPE so comumente utilizados em baixa e mdia tenso, mas sua aplicao em instalaes com tenso superior a
15 kV exige cautela, pois esse tipo de isolao possui disperso alta da rigidez dieltrica e pode apresentar treeing. Esse tipo de
isolao s no recomendada para aplicaes em que os cabos sero submetidos a algum tipo de umidade, como instalaes
subterrneas ou em canaletas. Sem os cuidados adequados de projeto e processo, a isolao em XLPE apresenta uma maior
propenso formao de arborescncia, completa Campos.

Alm das particularidades j apresentadas, as isolaes em PVC, EPR e XLPE possuem algumas propriedades em comum, como o
escoamento mnimo mesmo quando instalados na vertical j que os isolantes so slidos. Os trs isolantes compartilham da elevada
resistncia ao envelhecimento por causas eltricas e qumicas, da homogeneidade da isolao, alm da mnima absoro de umidade
e insensibilidade vibrao.

Atualmente, o PVC o isolante mais utilizado para condutores de baixa tenso por seu baixo custo, bom desempenho eltrico e boa
resistncia propagao de incndio. Porm, polmeros mais modernos como o Etileno Vinil Acetato (EVA) tem ganhado cada vez mais
espao por serem livres de halognios e, consequentemente, emitirem pouca fumaa e gases txicos em caso de incndio.

Mais proteo
Alm da isolao, os condutores podem ter em sua composio um fino revestimento de metal ou liga para evitar corroso do metal e
at mesmo a degradao pela presena de atmosfera agressiva no ambiente da instalao. O fio estanhado, por exemplo, possui essa
caracterstica.

A cobertura pode ser composta dos mesmos materiais usados na isolao, sendo que o mais utilizado o PVC, mas no possui a mesma
composio do polmero usado na isolao, pois no tem funo isolante, mas sim de resistncia mecnica e/ou qumica. Tambm
podem ser usados na cobertura o neoprene e o hypalon, que so geralmente aplicados em cabos para instalaes que exigem
desempenhos mecnico e/ou qumico especficos, como plataformas de petrleo.