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ACIDOS NUCLEICOS

Son compuestos orgnicos de elevado peso molecular, formados por carbono, hidrgeno, oxgeno,
nitrgeno y fsforo. Cumplen la importante funcin de sintetizar las protenas especficas de las
clulas y de almacenar, duplicar y transmitir los caracteres hereditarios. Los cidos nucleicos,
representados por el ADN (cido desoxirribonucleico) y por el ARN (cido ribonucleico), son
macromolculas formadas por la unin de molculas ms pequeas llamadasnucletidos.
NUCLETIDOS
Son molculas compuestas por grupos fosfato, un
monosacrido de cinco carbonos (pentosa) y una base
nitrogenada. Adems de constituir los cidos nucleicos
forman parte de coenzimas y de molculas que contienen
energa. Los nucletidos tienen importantes funciones,
entre ellas el transporte de tomos en la cadena respiratoria
mitocondrial, intervenir en el proceso de fotosntesis,
transporte de energa principalmente en forma de adenosin
trifosfato (ATP) y transmisin de los caracteres
hereditarios.
Esquema de un nucletido

Grupos fosfato
Son los que dan la caracterstica cida al ADN y ARN. Estos
cidos nucleicos, al tener nucletidos con un solo radical
(monofosfato) son estables. Cuando el nucletido contiene ms
grupos fosfato (difosfato, trifosfato) se vuelve inestable, como
sucede con el adenosin trifosfato o ATP. En consecuencia, se
rompe un enlace fosfato y se libera la energa que lo une al
nucletido. Los grupos fosfato forman parte de la bicapa lipdica
de las membranas celulares.
Pentosas
Son monosacridos con cinco carbono en su molcula. En los cidos nucleicos hay dos tipos de
pentosas, la desoxirribosa presente en el ADN y la
ribosa, que forma parte del ARN.
Bases nitrogenadas
Tambin hay dos tipos. Las derivadas de la purina
son la adenina y la guanina y las que derivan de la
pirimidina son la citosina, la timina y el uracilo.
Bases nitrogenadas

La timina est presente solo en el ADN, mientras que el uracilo


est nicamente en el ARN. El resto de las bases nitrogenadas
forma parte de ambos cidos nucleicos.

La asociacin de los nucletidos con otras estructuras moleculares permite la transmisin de


caracteres hereditarios y el transporte de energa.
NUCLESIDOS
Es la unin de una pentosa con una base
nitrogenada, a travs del carbono 1 del
monosacrido con un nitrgeno de la base. Al
establecerse la unin qumica se desprende una
molcula de agua.
Esquema de un nuclesido

Los nuclesidos se identifican de


acuerdo a la base nitrogenada de
la cual provienen. Si derivan de
bases purnicas llevan el sufijo
osina. Si lo hacen de bases
pirimidnicas se agrega la
terminacin idina. Adems, si el
nuclesido est unido a la
desoxirribosa se le agrega el
prefijo desoxi.

Nomenclatura de los nuclesidos

De acuerdo a lo sealado, un nucletido est formado por un nuclesido unido a uno o ms grupos
fosfato. Los
nucletidos se
identifican de manera similar que
los nuclesidos, omitiendo la
ltima vocal y aadiendo la palabra
fosfato, por ejemplo, adenosin
fosfato, desoxicitidin fosfato, uridin
fosfato, etc.
Los
cidos
nucleicos
son
largusimas cadenas formadas por
millones de nucletidos que se
unen entre s por enlaces de
fosfatos. La base nitrogenada del
nucletido se une al carbono 1 de
la molcula de pentosa y el grupo
fosfato al carbono 5. La columna
vertebral de la cadena o hilera la
constituyen el grupo fosfato y la
pentos.
ACIDO DESOXIRRIBONUCLEICO (ADN)
Es una molcula sumamente compleja que contiene toda la informacin gentica del individuo. El
ADN regula el control metablico de todas las clulas.

El ADN posee una doble cadena o hilera de polinucletidos, ambas con forma helicoidal y
ensamblada a manera de escalera. Es un cido nucleico presente en el ncleo, en las mitocondrias y
en los cloroplastos de todas las clulas eucariotas. Se dispone de manera lineal, aunque en las
procariotas tiene forma circular y est disperso en el citoplasma.
Para su estudio se lo divide en cuatro estructuras.
Estructura primaria del ADN Como fue sealado, cada nucletido est compuesto por una molcula
de cido fosfrico, una desoxirribosa como pentosa y cuatro bases nitrogenadas que son la adenina,
citosina, guanina y timina.
Estructura secundaria del ADN El ADN est formado por dos hileras o cadenas de polinucletidos.
El nucletido de cada hilera sigue a otro nucletido, y este a su vez al siguiente. De esta forma, cada
nucletido se denomina de acuerdo a la secuencia de cada base nitrogenada. Por ejemplo, una de las
secuencias puede ser G-T-A-C-A-TG-C. Una determinada secuencia de
nucletidos del ADN se denomina
gen. Los genes se ubican en un
determinado
lugar
de
los
cromosomas, y ejercen funciones
especficas.
Las bases nitrogenadas de una
cadena o hilera estn orientadas
hacia las bases nitrogenadas de la
otra hilera complementaria, unidas
entre s por puentes de hidrgeno.

Las bases enfrentadas de cada hilera no lo


hacen al azar, sino que la adenina se une
siempre a la timina (A-T) mediante dos
puentes de hidrgeno y la citosina hace lo
propio con la guanina (C-G) a travs de tres
puentes de hidrgeno, tal como puede verse
en el siguiente esquema. De esta forma, las
dos hileras permanecen conectadas en toda su
longitud.

La forma en que se disponen las cuatro bases


nitrogenadas a lo largo de toda la cadena es la responsable de codificar la informacin gentica de la
clula, con instrucciones para controlar el desarrollo y las funciones del individuo. Numerosas
protenas como las histonas y factores de transcripcin se adosan a la molcula de ADN con el fin
de regular su expresin.

Estructura secundaria del ADN

Estructura terciaria del ADN


El ADN no est libre dentro del ncleo de
la clula, sino que est organizado en un
complejo llamado cromatina. Se denomina
cromatina a la estructura formada por ADN
y protenas histnicas y no histnicas. La
cromatina est inmersa en el jugo nuclear
cuando la clula est en interfase, es
decir, entre dos mitosis. En esa etapa, la
molcula de ADN forma largos y
numerosos filamentos que se enrollan a
sucesivas
molculas
de
protenas
especiales llamadas histonas. Esto produce
que el ADN sufra una importante
compactacin, puesto que en cada
enrollamiento el ADN da casi dos vueltas
sobre cuatro pares de histonas.
Esas histonas, que se reconocen
como H2A, H2B, H3 y H4, forman
el octmero de histonas al
agruparse de a pares.
El ADN enrollado junto al octmero se
denomina
cromatosoma.
Entre
dos
cromatosomas se ubica el ADN espaciador,
al que est asociada otra protena histrica
llamada H1, que mantiene en posicin al
ADN en el octmero.

Cada cromatosoma seguido de la histona H1 y del ADN


espaciador forma las unidades fundamentales de la
cromatina de las clulas eucariotas, llamadas nucleosomas.
Los nucleosomas, con unos 100 ngstrom de dimetro,
adoptan la forma de un collar de perlas, forma en que se
observa la cromatina mediante microscopa electrnica
cuando la clula est en interfase.

Disposicin en collar de perlas de la fibra de cromatina

Estructura cuaternaria del ADN

Los nucleosomas tambin se compactan enrollndose de


manera helicoidal. Forman estructuras de alrededor de
300 ngstrom de dimetro, denominadas solenoides.
Cuando la clula entra en mitosis, las fibras de cromatina
se pliegan entre s y se compactan an ms, formando los
cromosomas.

Las protenas no histnicas actan como un


andamiaje sobre los solenoides, ensamblndose
en forma de espiral. Estas protenas brindan un
armazn a la fibra de cromatina y colaboran en
su
plegamiento.

Funciones del ADN


-Almacenamiento de la informacin gentica
-Replicacin de su propia molcula
-Sntesis de ARN (transcripcin)
-Transferencia de la informacin gentica
La replicacin o duplicacin de la molcula de ADN se produce en la interfase de la divisin
celular, ms precisamente en la fase S, con el objetivo de conservar la informacin gentica. Los
puentes de hidrgeno que unen las dos hileras de
polinucletidos se rompen, con lo cual ambas cadenas
se separan, sirviendo cada una de molde para fabricar
una nueva hilera complementaria. La enzima ADN
polimerasa se encarga de agregar nucletidos
fabricados por la clula que estn esparcidos en el
ncleo. Dicha enzima los va aadiendo a cada hilera
separada conforme con la secuencia adenosina-timina
y citosina-guanina (A-T y C-G). Al terminar la
duplicacin se obtienen dos molculas idnticas de
ADN de forma helicoidal, cada una con una hilera
original y otra hilera neoformada. El ncleo tiene
ahora el doble del ADN y de protenas que al
principio. De esta manera, la informacin gentica de
la clula madre ser transmitida a las clulas hijas al
producirse la mitosis.

ACIDO RIBONUCLEICO (ARN)


A diferencia del ADN que posee desoxirribosa y timina, el ARN est formado por ribosa como
monosacrido y uracilo como una de las bases nitrogenadas. El ARN forma una sola cadena de
polinucletidos dispuesta en manera lineal. Est presente en el citoplasma de las clulas procariotas
y eucariotas.
La formacin o sntesis de ARN se realiza a partir del ADN mediante la enzima ARN polimerasa,
que copia una secuencia de nucletidos (genes) de una hilera del ADN.
El ARN controla las etapas intermedias en la formacin (sntesis) de protenas.
Existen cuatro tipos de ARN con distintas funciones. Ellos son el ARN mensajero, el ARN de
transferencia, el ARN ribosmico y el ARN heteronuclear.
-ARN mensajero (ARNm)
Se forma a partir del molde de una hilera de ADN. El ARN mensajero transporta la informacin
para sintetizar una protena copiada del ADN, desde el ncleo hasta el citoplasma, pasando por los
poros de la membrana nuclear o carioteca. Luego se acopla a los ribosomas, organelas celulares
donde se produce la sntesis de protenas. Un codn est formado por tres nucletidos del ARNm.
Cada codn contiene un aminocido diferente. Por lo tanto, a partir de la sucesin de los
nucletidos del ARNm se arma la secuencia de aminocidos de la protena. Debe recordarse que
una serie de aminocidos forman una protena. El ARNm se degrada rpidamente por accin
enzimtica.

-ARN de transferencia (ARNt)


Tiene por funcin transportar aminocidos hacia el ribosoma. En un extremo de su estructura, el
ARNt posee un lugar especfico para que se fije el aminocido. En el otro extremo tiene un
anticodn, formado por tres nucletidos que se unen al codn del ARNm por puentes de hidrgeno.
-ARN ribosmico (ARNr)
Se unen a protenas para formar los ribosomas, organelas formadas por dos subunidades, una mayor
y otra menor. En los ribosomas se produce la sntesis de protenas. El ARNr se sita en el
citoplasma, y es el tipo de cido ribonucleico ms abundante de las clulas. El ARN nucleolar,
ubicado en el nuclolo de las eucariotas, es el precursor del ARN ribosmico.
-ARN heteronuclear (ARNh)
Se aloja en el ncleo celular y su funcin es actuar como precursor de los distintos tipos de ARN.

Cuadro resumen

Estructura celular

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