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LOS ANTIGUOS JUEGOS OLMPICOS

Hacia el ao 800 antes de Nuestra Era (a. n. e.), durante la poca arcaica que concluira
alrededor del 500 a. n. e., los pueblos griegos se establecieron en las ltimas y primitivas
ciudades-Estado. Surgen, entonces, distintos centros polticos como: Argos, Atenas, Corinto,
Esparta, Tebas... Al mismo tiempo, la nobleza se impone al poder ejercido por los reyes. No
obstante que se producirn de manera incesante conflictos y guerras entre muchas de las
ciudades, el sentimiento de unidad siempre estuvo presente en los griegos, gracias a las
fiestas, juegos y cultos panhelnicos para los griegos, Grecia se llama Hlade.
Segn Dietrich Schwanitz, en su libro La cultura, todo lo que hay que saber de la editorial
Taurus, los griegos una cultura aristocrtica, eran consabidos deportistas, de ah que
promovieran el juego. La ciudad elegida para celebrar cada cuatro aos las competencias
deportivas antecedente de nuestros actuales juegos olmpicos fue, precisdamente,
Olimpia, situada en la regin central occidental del Peloponeso. Los testimonios ms
antiguos de tales celebraciones datan del ao 776 a. n. e. Incluso, los juegos continuaron
realizndose hasta el 393 d. n. e.
Los griegos competan en las modalidades de carrera (de corto y largo recorrido), carrera de
caballos, lucha... Tambin se efectuaban a veces torneos musicales como el de trompeta y
literarios, ya que los griegos valoraban los productos del espritu. El premio para los
ganadores era una corona de confeccionada con hojas del olivo sembrado por Hercules. En
Atenas, el ganador reciba adems 500 dracmas, un puesto de honor en las celebraciones
oficiales y una especie de asistencia social para toda su vida, manutencin que corra a
cargo del Estado.
La tradicin, nos refiere ahora Robert Graves, remontaba los juegos a una carrera a pie en la
que intervino Plops (el abuelo de Agamenn) para conquistar la mano de una princesa. Por
ello, se cree que originalmente era una fiesta micnica, y tal vez lo fue. Sin embargo, la lista
oficial de los ganadores de torneos inicia, como ya se seal, en el 776 a. n. e. Tan
importantes llegaron a ser estos certmenes que los griegos contaban el tiempo por
intervalos de cuatro aos llamados olimpadas. Segn este sistema, el 465 a. n. e. sera el
tercer ao de la Olimpada LXXVIII.
La ciudad de Olimpia era sagrada por los juegos y los ritos religiosos vinculados a ella, de
modo que los tesoros podan ser depositados all o bien, en Delfos. Los representantes de
diferentes ciudades-Estado podan reunirse en Olimpia aunque sus ciudades estuviesen en
guerra, por lo que la ciudad serva como territorio neutral. Durante los juegos olmpicos y
algn tiempo antes y despus las guerras se suspendan temporariamente para que los
griegos pudiesen viajar a aquella ciudad y volver en paz. Los juegos estaban abiertos a todos
los griegos, y estos, acudan de todas partes para presenciarlos o intervenir en ellos. De
hecho, dar permiso a una ciudad para tomar parte en los juegos equivala a ser considerada,
oficialmente, como griega.

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