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Temor y Esperanza en Spiznoza

II. La esperanza es una alegra inconstante, que brota de la idea de una cosa futura o
pretrita, de cuya efectividad dudamos de algn modo.
XIII.El miedo es una tristeza inconstante, que brota de la idea de una cosa futura o
pretrita, de cuya efectividad dudamos de algn modo. Ver acerca de esto el Escolio 2 de la
Proposicin 18 de esta Parte.
Explicacin: De estas definiciones se sigue que no hay esperanza sin miedo, ni miedo sin
esperanza. En efecto: quien est pendiente de la esperanza y duda de la efectiva realizacin
de una cosa, se supone que imagina algo que excluye la existencia de la cosa futura, y, por
tanto, se entristece en esa medida (por la Proposicin 19 de esta Parte); por consiguiente,
mientras est pendiente de la esperanza, tiene miedo de que la cosa no suceda. Quien, por el
contrario, tiene miedo, esto es, quien duda de la realizacin de la cosas que odia, imagina
tambin algo que excluye la existencia de esa cosa y, por tanto (por la Proposicin 20 de
esta Parte), se alegra; por consiguiente, tiene la esperanza de que esa cosa no suceda.
Nos son conocidas aquellas pasiones que ligan al hombre con su pasado: el resentimiento,
la nostalgia, el rencor, que explican en quienes lo padecen sus dificultades con el presente.
Se trata de pasiones diferentes a las que provienen del presente, cuya inmediata certeza nos
produce tristeza, dolor, alegra, odio, amor o placer. Siendo tan presentes en nuestra vida no
se reconoce tanto a las pasiones que nos dominan sobre el incierto futuro: el miedo y la
esperanza. El miedo es esa angustia provocada por algo incierto o amenazante, algo extrao
que puede alterar nuestro presente ya que parece anunciar un mal inevitable. Siempre
subyace al miedo la amenaza de la aniquilacin y de la muerte. En oposicin, la esperanza
consiste en esa alegra o placer de imaginar sobre lo incierto del futuro el anhelo de algo
mejor al presente, tiene siempre un sentido de promesa, y respecto de la vida y su finitud,
un sentido de salvacin.

Ambas, miedo y esperanza, son resistentes a la voluntad o a los argumentos de la razn, por
lo mismo suelen ser incontrolables para el hombre. Esto mismo hace que sean pasiones
contagiosas, pasan fcilmente de un individuo a otro, y constituyen el afecto principal que
liga a los grupos y a las masas. Por lo mismo se oponen siempre a la calma del sabio,
basada en la reflexin, en la serenidad de la razn individual. Tanto el miedo como la
esperanza debilitan la experiencia del presente, y tambin el nimo y la pasin por lo
actual, tienden a expulsar al individuo de su experiencia y de su accin sobre sus
semejantes. Por eso el miedo es desde siempre un eje de la poltica y la esperanza es un
dominio de las religiones. El hecho de que son comunes a todos los hombres, presentndose
como amenazas o promesas que afectan la vida de cada uno, contribuyen a orientar las
voluntades, de manera constructiva en la esperanza y de manera sediciosa, amenazante, en
el miedo. La filosofa clsica ya conoca el papel eminentemente poltico del miedo, y en

menor medida de la esperanza, poniendo en evidencia los mecanismos de la prctica


cotidiana de gobierno y de la psicologa de las multitudes, y es Maquiavelo quien
ejemplarmente nos muestra cmo es el prncipe quien debe saber producir y dirigir estas
pasiones. El miedo y la esperanza dominan el cuerpo, la mente y la imaginacin de los
individuos, dejndolos a merced de la incertidumbre y volvindolos por esto dispuestos a la
renuncia y a la pasividad en su presente.
Spinoza en su Tratado Teolgico Poltico, alertaba sobre la necesidad de combatir el miedo
en cuanto pasin hostil a la razn, y a la esperanza, que representa una fuga del mundo
actual, medios para obtener la resignacin y la obediencia. En la misma tica seala que se
debe resistir la promesa de la religin de un ms all de la muerte cuyo fin es solamente
justificar la resignacin y la obediencia al presente. La libertad del hombre, su capacidad
activa de elegir y decidir sobre su realidad, depende de su resistencia al miedo y de su
rechazo a la promesa de la esperanza.

En el Segundo Fausto, Goethe dice Entre los mayores enemigos de los hombres, dos,
Miedo y Esperanza, en cadenas de consorcio civil yo los segrego. En una perspectiva
opuesta, Hobbes , postula que el gobierno y la razn de Estado necesitan del miedo de las
masas para evitar la recada en el infierno social de la violencia y del estado de naturaleza
(el hombre lobo del hombre, su conocida formula), tiene claro que los hombres aspiran a
su libertad de todo poder y especialmente de la razn de Estado. El miedo es un
instrumento de la poltica. En el extremo del pnico el miedo se muestra como el gran
desorganizador del grupo o la masa, frente a l cada individuo asume por s mismo su
supervivencia. Est claro que el futuro de la sociedad, y ms aun, el futuro de cada
individuo es la esencia de la poltica, por lo mismo sobre ella como constructora del futuro
se juegan siempre las amenazas o las promesas. De Maquiavelo en adelante ningn poltico
se abstiene del uso poltico del miedo y la esperanza, como ejemplos actuales: el uso de la
amenaza del futuro sobre el cual se propone la aceptacin del presente (flexibilizacin
laboral o riesgo de desocupacin), o la esperanza de salvacin si acepta resignar las
necesidades del presente (bajar los salarios porque hay crisis, callar la protesta para
asegurar la paz)

Pero el valor de la esperanza no es solo patrimonio de las religiones. Tambin lo es de


quienes tenemos el sueo de la igualdad. La esperanza de un futuro mejor, diferente al
presente, genera solidaridad, unin bajo el sentimiento activo de que es posible actuar sobre
la realidad actual. La igualdad ha sido el sueo de todas las revoluciones, tiene el sentido de
una ilusin, de imaginar otra realidad posible y de buscar lograrla activamente. Esta ilusin,

cercana a la utopa, es un llamado a la solidaridad para transformar el presente ahora, es


decir comprender lo actual para proyectar en conjunto un futuro diferente. Opuesto a la
utilizacin de la religin como propuesta de un ms all en el que todos seremos
merecedores del cielo y la paz, iguales ante Dios, separados de los malos que sufrirn el
destino del infierno. Justicia divina, invocada con frecuencia por quienes no pueden
borrar su maldad en el presente, esta s ilusoria, opuesta al sueo de la igualdad. Este sueo
convoca a vencer el miedo y a la angustia por igual a travs de la voluntad de actuar contra
una realidad que oprime. Se trata de pasar del estado de muchedumbre, compuesta por
individuos aislados, al grupo solidario que acta enfrentando el miedo para construir un
futuro diferente.

De una manera distinta del terror, o miedo, la virtud republicana (diferente de la moral y de
la cristiandad) exige una transparencia absoluta de las relaciones entre los ciudadanos, su
incansable actividad en la esfera pblica, y, sobre todo, un relevante amor a la igualdad,
tanto de los derechos como de los bienes. En oposicin a esto, Maquiavelo se preguntaba
si la sola dimensin laica, sin miedo y sin esperanza, puede sostener la poltica y la vida de
los Estados.
Hace muy poco una ex monja, Karen Armstrong , nos sorprendi con un estudio sobre los
tres fundamentalismos que dominan nuestro mundo actual. En el visualizamos la expresin
clara del retorno del miedo y la esperanza como poltica para aglutinar, masificar,
configurando una realidad paralizante. El sueo de la igualdad tiende a opacarse en nuestro
mundo. Este requiere de la esperanza en la solidaridad, no es unirnos para el mito o el culto,
sino para la accin de transformar la realidad. En esto es esencial comprender la actualidad,
es decir ejercer una razn crtica sobre el presente. Slo este comprender crtico hace
posible que la accin de los hombres no est guiada por el miedo ni por la promesa mtica
de un ms all, sino guiada por la razn y el deseo de transformar o construir la realidad.
Como en todo acto humano la intencin, que surge del comprender, de actuar sobre la
realidad; la voluntad, el empeo fraterno y solidario de hacer con los otros; es lo que da
como resultado un cambio de los actores y del poder de decidir sobre la existencia de cada
uno y del conjunto.

Debemos reconocer en estos pocos ejemplos que el miedo est instalado en nuestras
sociedades, los polticos lo utilizarn luego segn la tica de cada uno. La esperanza, un
correlato opuesto, avanza al mismo ritmo. Recrudecen en el mundo los fundamentalismos
religiosos, de todas las religiones, pero en esta versin moderna con una violencia
inesperada: el judasmo que en su historia no contaba la violencia y la dominacin de otros
pueblos; el islamismo, religin de la paz, se expresa en auto inmolaciones y terrorismo; el

cristianismo, especialmente en sus variantes evanglicas, sosteniendo las nuevas guerras de


la dominacin econmica (el caso de EEUU y el Partido Republicano en la era Busch).
Ser posible preservar lo humano, la solidaridad, la libertad, la justicia, el anhelo de
construir un futuro comn, por fuera de las amenazas polticas y de las promesas religiosas
que nos rodean? Vale recordar a Merleau Ponty, cuando en la posguerra escriba: Una
sociedad no es el templo de los valores-dolos que figuran al frente de sus monumentos o en
sus textos constitucionales; una sociedad vale lo que valen en ella las relaciones del hombre
con el hombre....Para conocer y juzgar una sociedad es preciso llegar hasta su sustancia
profunda, el lazo humano del cual esta hecha y que depende sin duda de las relaciones
jurdicas, pero tambin de las formas del trabajo, de la manera de amar, de vivir y de morir
No es posible en los limites de este escrito profundizar en estas dimensiones, pero trato de
alertar sobre esta situacin que esquematizo sobre el miedo y la esperanza en nuestro
tiempo, que esta en el centro de gran parte de los sufrimientos mentales que atendemos.
Hubo tiempos en que domin la nostalgia, como en el Siglo XIX lo expres el
Romanticismo, Freud, no del todo ajeno a este movimiento, nos enseo a reconocer las
pasiones que sujetan al hombre a su pasado y dificultan su presente, slo tangencialmente
aludi al miedo y critico la esperanza como ilusin religiosa. A nosotros nos toca hoy
comprender las pasiones ligadas al futuro, stas, como miedo o pnico, afectan y
condicionan el presente de muchos, especialmente de aquellos que, refugiados en el
individualismo, no logran comprender las razones de sus malestares. Un nuevo recrudecer
del objetivismo, esta vez por va del consumo y el mercado, lleva a que el otro, cualquier
otro, pueda devenir y ser tratado como un objeto ms, el individualismo ayuda a que cada
uno slo valga por su uso. No es motivo suficiente, con la dimensin de estar sustrado de
la conciencia, para explicar mucho de la angustia actual como padecimiento dominante?.

* Llamo pretrita o futura a una cosa, segn hayamos sido o vayamos a ser afectados por
ella. La esperanza es una alegra inconstante, surgida de una cosa futura o pretrita, de la
cuya realizacin dudamos. Por el contrario, el miedo es una tristeza inconstante, surgida
tambin de la imagen de una cosa dudosa. Si de estos afectos se suprime la duda, de la
esperanza resulta la seguridad y del miedo la desesperacin, es decir, una alegra o tristeza
surgida de la imagen de una cosa que hemos temido o esperado.

No hay esperanza sin miedo ni miedo sin esperanza. Quien est pendiente de la esperanza y
duda de la efectiva realizacin de una cosa, se supone que imagina algo que excluye la
existencia de la cosa futura y, por tanto, se entristece en esa medida; por consiguiente,
mientras est pendiente de la esperanza, tiene miedo de que la cosa no suceda. Quien, por el
contrario, tiene miedo, esto es, quien duda de la realizacin de las cosas que odia, imagina
tambin algo que excluye la existencia de esa cosa y, por tanto, se alegra, por consiguiente,
tiene la esperanza de que esa cosa no suceda.

La seguridad es una alegra que surge de la idea de una cosa futura o pretrita, acerca de la
cual ya no hay causa de duda. La desesperacin es una tristeza que surge de la idea de una
cosa futura o pretrita, acerca de la cual ya no hay causa de duda.

Proposicin XLVII Los afectos de la esperanza y el miedo no pueden ser buenos por s.
No hay afecto de esperanza o de miedo sin tristeza. Pues el miedo es una tristeza, y la
esperanza no se da sin el miedo, y por ende estos afectos no pueden ser buenos de por s,
sino slo en la medida en que pueden reprimir el exceso de alegra.

Cuanto ms nos esforzamos en vivir segn la gua de la razn, tanto ms nos esforzamos en
no depender de la esperanza, librarnos del miedo y seguir el sabio consejo de la razn.

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