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AUDITORIA AMBIENTAL Y EVALUACIONES AMBIENTALES DE LAS

OPERACIONES DE MINERA YANACOCHA EN CAJAMARCA PER


CONTRATO C-03-015

REPORTE DE AUDITORA Y EVALUACIN AMBIENTAL No. 4.2


TAREA:

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ELEMENTO: 4.2 MANEJO DEL MERCURIO

4.
PRA
CTIC
AS
DE
MAN
EJO
DE
MATE
RIAL
ES
PELI
GRO
SOS
DESCRIPCIN DEL ELEMENTO:
Minera Yanacocha desde el inicio de sus operaciones produce mercurio inorgnico puro como un
subproducto en la planta de procesos. El mercurio es un condensado de los gases generados en las
retortas, donde el precipitado es sometido a 700 OC.
El mercurio es recuperado en las retortas de la refinera despus de la cosecha del precipitado de zinc que
contiene el oro. El mercurio cosechado en la Refinera de Pampa Larga es envasado en botellas para su
venta y entregado al cliente en la ciudad de Lima o en la mina, segn se acuerde.
El manejo de mercurio en MYSRL es realizado de la forma siguiente:
1)

Manipulacin

2)

Los operadores de Refinera se colocan implementos de seguridad: respirador contra vapor


de mercurio, lentes de proteccin, casco, guantes de ltex o neoprene y mameluco blanco
descargable
Se dispone de botellas de 34,0 kg de capacidad
Las botellas son codificadas y certificadas por la empresa SGS.
Las botellas se llenan con 34,0 kg, peso neto de mercurio.
Las botellas llenas se tapa usando tefln y se prueba el sellado con diferentes posiciones de
las botellas.
La compaa Bureau Veritas verifica que el sellado haya sido en forma hermtica y luego
certifica.
A cada botella se le coloca un precinto plstico
Se avisa a personal de logstica para proceder con la carga del contenedor.
El contenedor metlico es previamente pesado sin botellas
En el contenedor metlico se colocan 28 botellas
Se asegura la tapa del contenedor con pernos y se colocan dos precintos metlicos en
esquinas opuestas.
Se colocan etiquetas de internacin en 5 caras del contenedor
Se redacta el memorando y se avisa a Logstica para ser recogidas.
Almacenamiento

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Refinera es la encargada de cosechar apropiadamente el mercurio producido en sus instalaciones,


de acuerdo a procedimientos establecidos
El envasado, el cerrado, la verificacin de las condiciones y pesado de las botellas, el etiquetado y la
colocacin de precintas de seguridad es responsabilidad de MYSRL (Refinera). La cantidad de
botellas y cajas metlicas, deber ser la estipulada en el memorando por Refinera a Logstica.
De hallarse algunas irregularidades (rajadura, abolladura externa, deterioro por el uso, mal estado de
las tapas, etc...) en una o ms botellas, stas no sern aceptadas y deber procederse de inmediato a
cambiar la(s) botella(s).
Logstica debe enviar un montacargas a refinera para levantar y transportar las cajas metlicas a ser
enviadas. Las botellas son transportadas dentro de la caja metlica al almacn central, a una
velocidad no mayor de 10 km/h y dispuestas en un contenedor cerrado.
Logstica almacenar las botellas de mercurio por un perodo mximo de 90 das; luego, se tendr
disponibilidad de transporte en un furgn o container cerrado. Las cajas metlicas que contienen
botellas de mercurio son transportadas en vehculos exclusivos para este producto.
Transporte

El transporte de mercurio Mina-Cajamarca-Lima, se efecta observando las siguientes normas y


procedimientos:

El vehculo para el transporte del mercurio es un camin con contenedores.

Los embarques se realizan transportndose en cada convoy un total aproximado de 11 500 kg. Los
ltimos embarques que se hicieron con fechas 3, 10 y 17 de diciembre de 2002.

Por normas de seguridad, no se realizan embarques de mercurio en pocas de lluvias.

Las cajas metlicas de 1 a 20 toneladas son fijadas al zcalo de las paredes del contenedor de 20
pies pudindose transportar hasta un mximo de 4 unidades por contenedor de 20 pies.

El vehculo es contratado por MYSRL o por el comprador de mercurio en caso que dicho metal sea
vendido en las plantas de Yanacocha y debe reunir las facilidades anteriores y las adicionales de
transporte exigidas por l, el Ministerio de Energa y Minas y MYSRL.

MYSRL es el responsable de cargar las cajas metlicas con las botellas de mercurio en el camin
que se utilizar para el transporte. Asimismo, MYSRL debe verificar que las cajas metlicas sean
cargadas en un camin que rena las condiciones tcnicas y especificaciones contenidas en el
programa de manejo de mercurio.

El piloto y copiloto deben tener la experiencia suficiente para el transporte de esta clase de
mercancas

El cargue de las cajas metlicas al contenedor de 20 pies se lleva a cabo con un montacargas.

Desde el momento de la salida de la mina hasta la entrega final, el convoy es escoltado por dos
camiones con personal especializado en el transporte de productos peligrosos y con conocimiento
suficiente para poner en marcha el plan de contingencia de MYSRL. En dichos vehculos se lleva
copia del plan de contingencia, herramientas y materiales necesarios para actuar frente a una
emergencia, un experto preparado en el tema del mercurio y un supervisor de la empresa transportista,
quien actuar como jefe de convoy y quien tendr capacidad de decisin para actuar en casos de
emergencia. En dichas camionetas se traslada adems personal policial y personal paramdico, y
stas deben contar con un sistema de ubicacin GPS y telfonos celulares que permiten la ubicacin
del convoy en cualquier parte de la ruta.
4)

Plan de contingencia

Las siguientes instrucciones son consideradas en cualquier tipo de accidente, ya sea en el caso de un
choque con vehculos, personas, elementos fijos (pblicos o privados), volcadura o fugas de envases de
mercurio. En todos estos casos las tareas sern las siguientes:

Comunicar inmediatamente a MYSRL sobre el accidente ocurrido. De no ser posible hacerlo


inmediatamente, deber trasladarse lo ms pronto posible hasta la estacin telefnica ms cercana

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para dar parte de lo ocurrido.


Asesorar a la polica, bomberos y al personal de la brigada de emergencia, proporcionando la
informacin necesaria relacionada con la naturaleza del producto y del hecho o accidente.
Atender los heridos, en caso los hubiera, para que reciban atencin mdica en primeros auxilios.
Verificar si el rea ha sido protegida, que no haya trfico de vehculos ni personas en el rea de
peligro.
Intentar detener, contener derrames (proteger sistemas de alcantarillado, cursos de agua, etc)
Solicitar ms ayuda si la necesita (gras, retroexcavadora, otros camiones, etc).
Permanecer en la zona del accidente hasta que llegue las ayudas solicitadas.

En caso de problemas mecnicos del vehculo la respuesta ser la siguiente:

El conductor deber proceder con el corte del encendido del motor, colocar freno de mano colocar los
tringulos y estacionar a lado derecho.

Deber hacer una inspeccin completa para verificar que no hayan escapes del producto.

Comunicar al jefe del Convoy para que este solicite auxilio mecnico.

De ser necesario el traspaso de la carga, este se deber realizar solicitando el equipo de levante
apropiado.

El conductor deber permanecer al lado del camin hasta que llegue el personal idneo que se har
cargo de la situacin.
En el caso de volcadura sin derrame se debern seguir los siguientes pasos:

Verificar que no hay heridos. Si los hay solicitar la presencia de una ambulancia para su atencin o
envo a un hospital

Recurrir a la polica o a los bomberos para que mantengan el rea despejada, conseguir una gra y
hacer el levantamiento del camin, todo esto coordinado por el jefe del Convoy.
En el caso de volcadura con derrame se deber:

Corte del encendido

En caso de heridos colocarse inicialmente los implementos de seguridad antes de proceder a retirar
al herido.

Solicitar la presencia de una ambulancia para su atencin o envo a un hospital.

Recurrir a la polica o a los bomberos para que mantengan el rea despejada, solicitar a la polica
que interrumpa el trfico de vehculos e impedir que personas ajenas entren al rea de peligro.

Indicar la naturaleza del producto a la polica.

Avisar a MYSRL, polica nacional bomberos, hospitales y autoridades de centros poblados cercanos
sobre la toxicidad del mercurio, con el fin de evitar que los pobladores cercanos tomen contacto con
este producto.
En caso de incendio del camin:

Si hay heridos solicitar la presencia de una ambulancia para su atencin o envo a un hospital

Recurrir a la polica o a los bomberos para que mantengan el rea despejada, solicitar a la polica
que interrumpa el trfico de vehculos e impedir que personas ajenas entren al rea de peligro.

Tratar de extinguir el fuego mediante los extintores de tipo ABC del camin, sin exponer su integridad
fsica.

Todas las personas que intervengan en la emergencia debern vestir obligatoriamente el equipo
apropiado de proteccin personal contra gases de mercurio.
Para la limpieza del mercurio se deber seguir el siguiente procedimiento:
Avisar inmediatamente el accidente sobre el derrame del mercurio.
El camin deber contar con todos los implementos de seguridad

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Aislar el rea del derrame con cintas de peligro y avisar a la polica.


Hacer la limpieza en forma manual utilizando todos los implementos de seguridad.
El mercurio derramado ser depositado en envases de plstico con tapas de rosca hermticos de tres
litros de capacidad. El envase ser llenado con 1.5 litros de material contaminado y un litro de agua.
Hacer el reporte del accidente al Ministerio de Energa y Minas.

EVALUACIN AMBIENTAL DEL ELEMENTO:


Anlisis:
El mercurio es considerado el elemento no radiactivo de mayor toxicidad (Campbell et al., 1992). La
obtencin de este metal dentro de las actividades de Minera Yanacocha genera una alteracin importante de
su ciclo biogeoqumico que puede tener implicaciones ambientales complejas a corto, mediano y largo plazo.
Por ser un metal, cualquier proceso tecnolgico est limitado simplemente a la transformacin del metal y no
a su neutralizacin o su descomposicin.
En cuanto a su manipulacin durante el proceso de obtencin del oro, una vez obtenido el mercurio de las
retortas ste No es inmediatamente almacenado en las botellas empleadas para tal fin tal y como es
especificado en el Plan de Respuestas a Emergencias, Minera Yanacocha 2002. Por el contrario, el metal es
temporalmente almacenado en tanques metlicos y plsticos de 50 galones de capacidad que no presentan
garanta de hermetismo y pueden ser abiertos fcilmente. Aunque el sitio en donde estn ubicadas las
retortas tiene una baja temperatura, y considerando que el mercurio es slido slo a 38.9 C, este metal
posee presin de vapor suficiente como para saturar el ambiente de trabajo, an colocando una capa de
agua sobre la superficie del mercurio. Adems, la presencia de varios de estos tanques provisionales de
almacenamiento de mercurio llenos con el metal, indica que la dispensacin final en las botellas no
constituye una prioridad. Es de importancia recalcar que el almacenamiento temporal del mercurio en
tanques provisionales no est contemplado en el Plan de Respuestas a Emergencias.
Suponiendo que las retortas son completamente hermticas, lo anterior podra explicar el porqu, de
acuerdo con los registros revisados, operarios presentan niveles detectables y algunas veces altos de
mercurio en orina (superior a 50 g/L). Inclusive por debajo de estos niveles de mercurio en orina es posible
observar objetivamente efectos adversos tales como tremor, desrdenes psicolgicos y problemas asociados
con la velocidad de conduccin nerviosa en sujetos sensibles. Simultneamente pueden presentarse
problemas inmunolgicos y dao renal (Ellingsen et al., 2001; Kazantzis, 2002).
De otra parte, el Plan de Respuesta a Emergencias contempla el transporte de mercurio como mximo cada
90 das, lo cual no se cumple, dado que a la fecha (abril 10 de 2003), aparece un ltimo embarque en
diciembre de 2002. El Jefe de Planta argument que la poca de lluvias no permita el transporte seguro
del mercurio.
En sus observaciones al Informe Preliminar de Auditora y Evaluacin Ambiental, MYSRL aclar que, si bien
el Plan de Respuesta a Emergencias no considera el almacenamiento temporal de mercurio, los
procedimientos seguidos guardan concordancia con un acuerdo celebrado con el Ministerio de Energa y
Minas de que el mercurio y el cianuro no debern transportar durante la poca de lluvias (una carta del 25 de
junio de 2003 del MEM, formaliza este acuerdo).
El Instituto Nacional de Seguridad Ocupacional y Salud de los Estados Unidos (US National Institute of
Occupational Safety and Health) ha establecido que el lmite mximo promedio de exposicin a mercurio por
un perodo de 8 horas (TWA) no debe ser superior a 50 g de Hg inorgnico/m3 (NIOSH, 2000). En 1994,

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por sugerencia de la Organizacin Mundial de la Salud, la Conferencia Americana de Higienistas Industriales


Gubernamentales estableci su TWA en 25 g de Hg inorgnico/m3 (ACGIH, 1996). En inspeccin realizada
en abril 5, mediciones efectuadas con el equipo Lumex que utiliza la minera, registraron un valor mximo de
120 g de Hg/m3 en cercanas a los tanques de almacenamiento temporal. En visita efectuada en abril 10,
los valores en el rea de las retortas fueron 33 y 52 g Hg/m3, mientras que en el saln contiguo cerca a las
prensas, el valor medido fue de 11 g Hg/m3, por lo cual es claro que existe vaporizacin de mercurio en la
zona de retortas y sus alrededores.
Segn lo expuesto, el proceso de extraccin del oro con la consecuente generacin de mercurio, en la
actualidad tiene algunos problemas asociados con el manejo del metal que pueden ser fcilmente
superables.
Aunque esta Auditora y Evaluacin Ambiental tuvo alguna informacin sobre los hechos que se originaron el
2 de junio del ao 2000, cuando un camin con un remolque que transportaba mercurio en botellas desde
Minera Yanacocha a Lima, derram en un trayecto de aproximadamente 40 km, una cantidad de mercurio
calculada en 151 kg, siendo el sector ms afectado la poblacin de Choropampa, no estaba en su alcance
contractual un anlisis detallado de este evento que, por lo dems, requerira actualmente la revisin de un
expediente muy extenso que se ha venido conformando con ocasin de las situaciones judiciales que ha
generado.
Esta Auditora y Evaluacin Ambiental conoci que Minera Yanacocha y el Servicio de Salud de Cajamarca
firmaron y desarrollaron acuerdos para la vigilancia epidemiolgica de los habitantes de Choropampa por dos
aos). Es la opinin del equipo de Auditora y Evaluacin Ambiental que este perodo de vigilancia no es
adecuado por cuanto el mercurio podra dejar secuelas a largo plazo que requeriran de un monitoreo de 10 a
15 aos, especialmente si entre los afectados aparecen nios y madres embarazadas o lactantes
(Moienafshari et al., 1999), como aparentemente ocurri en Choropampa. La anterior opinin se da en
consideracin de que en diversos modelos animales ha sido probado que el mercurio en forma de vapor
puede penetrar ms fcilmente la placenta que el mercurio inorgnico (Yoshida, 2002), y una vez en las
neuronas podra permanecer all en forma indefinida (Pamphlett y Coote P, 1998); en nios y en hijos de
madres expuestas podran aparecer problemas de aprendizaje y comportamiento dependientes de
perturbaciones en el desarrollo neuronal as como tambin problemas en otros aspectos del desarrollo psicosomtico (Goldman y Shannon, 2001), debido a que el desarrollo del sistema nervioso de los nios contina
hasta aproximadamente los 15 aos de vida.
Minera Yanacocha contrat un estudio reciente con Shepherd Miller, el cual fue Auditado por EVS para
realizar una evaluacin ambiental sobre el derrame de mercurio en Choropampa. La Auditora conoci
nicamente el documento Resumen de la Evaluacin Ambiental, e identific, en dicho Resumen, algunos
conceptos de poco rigor:

Se indica que la concentracin promedio de mercurio en el agua tanto en los sitios referenciales
como en los sitios expuestos fue la misma, 0.017 mg/l. Cientficamente, es imposible establecer
similitudes o diferencias entre medias de muestras empleando slo los valores promedio de las
observaciones.

Se indica que la concentracin promedio de mercurio en los sedimentos de 112.4 mg/kg en los sitios
expuestos fue menor que la concentracin promedio de 177.9 mg/kg en los sitios referenciales, lo cual
parecera implicar una mala eleccin de los sitios de referencia.

Tambin existen problemas con las unidades utilizadas en el texto. Por ejemplo aparece que la
ingesta diaria de mercurio en Suecia ha sido estimada entre 1 y 30.6 mg/da, y en Canad en 7.7
mg/da. Estos datos estn errados y contribuyen a la desinformacin. Por lo anterior, es prudente que
las copias distribuidas de este informe, sean recogidas y corregidas.
Sistemas de contencin de emergencias
Los sistemas de contencin de derrames y fugas para los diferentes materiales peligrosos como el mercurio,

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estn contemplados en los Planes de Contingencias desarrollados para los eventuales accidentes que
puedan ocurrir con este metal. Ante la ocurrencia de un derrame o fuga, la contencin y asistencia a los
mismos depender de la magnitud de la emergencia de acuerdo con lo expuesto en los Planes de
Respuesta a Emergencias (Ver: Plan de respuesta a emergencias, MYSA, 2001; Manual de prevencin de
prdidas, MYSA, 1999). En forma adicional a la legislacin nacional vigente, la minera ha implementado
diversas normas internacionales relacionadas con procedimientos adecuados para el empaque,
identificacin y transporte de los materiales peligrosos.
Los sistemas de contencin para el mercurio estn asociados con el almacenamiento directo del mismo en la
zona de retortas. Una vez obtenido, el mercurio debe ser almacenado en botellas especialmente diseadas
para tal fin y colocadas en un sistema de cajas hasta su transporte, el cual es realizado en contenedores
metlicos que minimizan la posibilidad de derrame ante un accidente .
Fortalezas:
1)

Existen programas a corto plazo para la disposicin in situ del mercurio a travs de la formacin de
un precipitado insoluble.
2)
El programa permanente de monitoreo de mercurio entre los operarios de la refinera garantiza un
control de la exposicin al metal.
3)
Las medidas de seguridad durante el proceso de transporte han sido extremadas durante los ltimos
aos.

Debilidades:
1)

El manejo del mercurio en la planta de retortas es inadecuado. El almacenamiento provisional del


elemento en recipientes inadecuados y no hermticos facilita la evaporacin del mercurio y por tanto la
difusin del mismo en el recinto, el cual a pesar de la utilizacin de equipos de proteccin personal logra
incorporarse en el organismo de los operarios.
2)
Los operarios que manipulan el mercurio no poseen suficiente claridad en relacin con los efectos
que la exposicin a este metal puede causar en ellos mismos.
RECOMENDACIONES:
1)
2)

3)
4)
5)
6)
7)

Al obtener el mercurio de las retortas, este debe ser inmediatamente dispuesto en las botellas
disponibles para tal fin. No debe permitirse el almacenamiento en condiciones provisionales del
elemento.
Una vez desarrollado y puesto en funcionamiento el sistema de precipitacin in situ del mercurio en la
minera el producto resultante no debe ser dispuesto en las canchas de lixiviacin. En el rea debe existir
un sitio y un sistema especfico perfectamente delimitado y sealado en donde disponer estos residuos
que an siguen siendo peligrosos.
Todos los operarios de la zona de retortas deben ser evaluados por un neurlogo al menos una vez
semestralmente.
Brindar capacitacin a todos los trabajadores que manipulan este material haciendo especial nfasis
en el uso del equipo de proteccin personal, control de derrames o fugas no controladas y las
consecuencias toxicolgicas de la exposicin a mercurio.
Hacer cumplir estrictamente lo estipulado en el Plan de Manejo Ambiental. Por ejemplo, en cuanto a
la manipulacin del mercurio, en dicho plan no aparece que deba ser almacenado provisionalmente
antes de su disposicin en las botellas de 34 kg de capacidad.
Como medida preventiva, se recomienda que Minera Yanacocha lidere un programa nacional, a nivel
de las escuelas, para que los nios conozcan los riesgos asociados con la manipulacin del mercurio en
todas sus formas.
Se recomienda que Minera Yanacocha busque un acercamiento con la comunidad de Choropampa y
ofrezca su apoyo para que los habitantes vuelvan a la normalidad social en la que estaban antes del

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derrame.
Considerando que, una vez inhalado, el 100% del mercurio elemental atraviesa las membranas
alveolares de los pulmones y difunde hacia la sangre, desde donde es distribuido a todo el cuerpo, y que,
adems entre un 75 y un 80% de ste es retenido por el cerebro, los riones y el feto en las mujeres
embarazadas ( Stein et al., 1996) pudiendo afectar el desarrollo de los nios, particularmente su
circulacin cerebral ( Goldman y Shannon MW, 2001), el equipo de Auditora y Evaluacin Ambiental
opina que es conveniente verificar, con un equipo de toxiclogos y neurlogos expertos en el tema, la
conveniencia de extender hasta al menos 10 aos, la evaluacin qumica y epidemiolgica de algunos
sectores de la comunidad afectada por el derrame de Choropampa.

REFERENCIAS:
1)
2)
3)
4)
5)
6)
7)
8)

CAO. Informe de la Comisin Independiente a la Oficina del Ombudsman y Asesor en Materia de


Observancia de la Corporacin Financiera Internacional y el Organismo Multilateral de Garanta de
Inversiones. Cajamarca, Julio de 2000.
Ellingsen, D.G., Bast-Pettersen, R., Efskind, J., y Thomassen, Y. (2001). Neuropsychological effects of
low mercury vapor exposure in chloralkali workers. Neurotoxicology. 22(2):249-258.
Falconi, R. (2001). Estudio diagnostico y evaluacin de la salud de Choropampa. ADEA. Asociacin
de defensa y educacin ambiental. Cajamarca. Per.
Goldman, L.R, y Shannon, M.W. American Academy of Pediatrics: Committee on Environmental
Health. (2001). Technical report: mercury in the environment: implications for pediatricians. Pediatrics.
108(1):197-205.
Kazantzis, G. (2002). Mercury exposure and early effects: an overview. Med. Lav. 93(3):139-147.
Moienafshari, R., Bar-Oz, B., y Koren, G. (1999). Occupational exposure to mercury. What is a safe
level? Can. Fam. Physician. 45:43-45.
Yoshida, M. (2002). Placental to fetal transfer of mercury and fetotoxicity. Tohoku. J. Exp. Med.
196(2):79-88.
NIOSH. (2000) NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Neenah, WI:J.J. Keller & Associates.