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Presented to the

LIBR ARIES ofthe

UNIVERSITY OF TORONTO

from
the Library of

Jean-Jacques Kean

DAZ Y MXICO
POE

JUAN HUMBERTO

CORNYJS,

B. A., LL. B.

PROFESOR DE INGLES EN LA UNIVERSIDAD NACIONAL DE MXICO,

AUTOR DE: "tpicos MEXICANOS," "eL REY DE LOS TULES,"


"CUENTOS FANTSTICOS," "LITERATOS MEXICANOS,"

"LEYENDAS MEXICANAS," "eL VIEJO MAYA,"

"nuestra SEORA DE GUADALUPE,"


"ARTISTAS MEXICANAS," E

C.

PRIMER TOMO

MXICO
IMPRENTA LACAUD
Callejn db Santa Ins Nmero

1910

^feRAT^
JUN

o.

2 2007
^^

:f/?
^^i^/TYOf

0^

DEDICATORIA

Agradecido por
t

para

cjue

por

vSeor

la

estmulo y apoyo que

el

publicacin de esta obra, y por

ella

ha tomado, respetuosamente

Don Guillermo

los

dos colaboradores del General Daz en

miento de Mxico, sincero amigo del

fomentador de

la

inters

dedico

ms
el

distingui-

engrandeci-

educacin cvica y verdadero tipo


c|ue todo, est

cumplimiento del deber.

Juan Humberto Cornyn*

Mxico, Julio de 1910

al

o1)rero, infatiga-

de estadista moderno, para quien, antes


el

el

pres-

de Landa y Escandn, Gober-

nador del Distrito Federal, y uno de

ble

la

me

ndice
TOMO

T.

II.

III.

IV.

\.

VI.
VII.

I.

II(n"('iici;i

Jos

(le la

Cruz Daz

Inventiva de mi mnchacho

11

Daz pierde su primera batalla

19

Poririo se retira del Seminario

23

Una aventura

3G

peligrosa

Daz se une

I'orfirio

los revolucionarios

44

Des)us de las elecciones

52

IX.

La derrota de Cobos

Gl

X.

Daz en Tebuantepec

70

A'III.

XI.

XIT.

XIII.
Xl't'.

XV.

Daz en

Estado de Oaxaca

89
lOG

racluica y Real del Monte

115

Causas de

122

la

Intervencin

138

Batalla del CMnco de :SIayo

X\ I. Ante
XVII.

el

Daz de nuevo en Oaxaca

153

Drizaba

1G3

Antes del Sitio de I'uebla

XVIII.

Sitio de

Puebla

ITO

XIX.

Sitio de

Puebla

183

XX.

Sitio

de Puebla

192

XXL

Sitio

de Puebla

203

La Batalla de Xanabuatipn

21G

XXIII.

Tentado por amigos

222

XXIV.

La cada de Oaxaca

230

XXII.

XXV.
XXVI.

XXVI L
XXVIII.

Daz se fuga otra vez de


Julin

240

la prisin

251

:\Iartnez

253

Se pone precio su cabeza

Daz derrota de nuevo

Visosa

258

XXIX.

:Mejores das para la causa liberal

261

XXX.
XXXI.

Batalla de Miabuathin

2G9

Victoria de la Carbonera

277

Rendicin de Oaxaca

283

Reconstruccin y tentaciones

289

XXXII.
XXXIII.

(EXKRAL rORFIIUO DAZ,


PREgIJ)ENTE DE EA lErMLHA MEXICANA.

CAPITULO

!.

Herencia.

En

cuna de la libertad, morada de la antigua y


prolongada ci\dlizacin de uno de los pueblos del
la

Nuevo Mundo ms persistentemente

caractersticos,

lugar que vio nacer Jurez, el gran estadista


zai)oteca, tierra de la leyenda, de la historia y de la
tradicin, en el valle ms hermoso y ms romntico de
todo Mxico, en la tierra de sus valerosos antecesores indios, patria adoptiva de su valeroso homnimo,
Bernal Daz del Castillo, veterano soldado espaol
de alma fuerte, templada la intemperie, que haba
seguido al conquistador Corts por todas sus luchas
y viscisitudes y que haba visto tantas batallas como
aos puede vivir el hombre, en la posada de La Soledad de la ciudad de Oaxaca, naci, mediados del
mes de Septiembre del ao 1830, un hijo la seora
doa Petrona Mor de Daz, esposa del respetable
propietario de la hostera, don Jos de la Cruz Daz,
nio que estaba destinado llegar ser an ms

en

el

grande que el gran Jurez y ms renombrado que el


mismo veterano conquistadoi Bernal Daz del Castillo.
Este nio fu bautizado el 15 de Septiembre
con el nombre de Porfirio de la Cruz Daz.
Alguien ha dicho con gran humor, que si un hombre quiere tener xito en la vida, debe tener cuidado
en la eleccin de sus progenitores. La herencia toma
gran parte en los destinos de los hombres; mucha
mayor ciertamente, de la que generalmente se cree,
por la sencilla razn de que generalmente es difcil
trazar las evoluciones de las familias de los grandes
hombres.
Porfirio de la Cruz Daz fu afortunado en sus
ascendientes. Corre en sus venas la sangre del heroico pueblo mixteca, cuya inteligencia haba producido una civilizacin admirable en las regiones mon-

DAZ Y MXICO.

taosas del sur de Mxico en das prehistricos, y haba resistido obstinadamente a las usurpaciones de
otras razas durante siglos, antes de que el blanco hubiera pisado las tierras del contiente del Nuevo Mundo. Entre sus ascendientes contaba tambin, por el
lado de su madre, con un asturiano que se cas con
una joven de una familia mixteca cuatro generaciones atrs en Magdalena Yodocono, pequea villa de
la parroquia de Vilantongo, situada en la parte ms
pintoresca histrica de la tierra de los mixtecas.
Su padre, Jos de la Cruz Daz, era descendiente
de un inmigrante espaol que vino Mxico durante el siglo XVI y se cuenta con mucha persistencia
una lej^enda, leyenda que pasa an de boca en boca
entre la gente de Oaxaca, al efecto de que este ascendiente no era otro sino el esforzado veterano Bernal Daz del Castillo, quien, despus de haber llenado ms de setenta aos de vida activa, se dedic
escribir una de las historias ms ntimas, ms interesantes, ms pintorescas y convincentes que pueda
haber sido escrita por un soldado de fortuna. Historia que concluy con su energa carcterstica. Esta
historia de la Nueva Espaa es la relacin ms \'vida y minuciosa de la conquista de la tierra de los
Moctezumas y de las aventuras de Corts y sus compaeros que se ha publicado, y es la principal fuente de donde toman todos los historiadores de la conquista su informacin acerca de este i^erodo de la
historia de Mxico.
Los ascendientes maternos de Porfirio Daz, eran
por lo que se sabe, gente enrgica y rica, y decimos
rica en relacin los medios de vida entre los primitivos habitantes de la tierra de los mixtecas. El testamento de Juliana Nicols, muestra que dej su hija Mara Tecla Corts, abuela de Porfirio Daz, una
yunta de bueyes, un par de toros, dos vacas, veinte
carneros, un caballo, una mua, un sitio de terreno
donde haban dos casas pequeas, una finca en el llano bajo y otro pedazo de terreno llamado Nuticoo.
De esto se i^uede inferir que los antecesores mixtecas
:

HEREIVCIA.

r,

de Porfirio Daz eran gente muy frugal y econmica


y se puede asegurar que su inteligencia era, con mucho, muy superior al nivel ordinario entre los de su
raza.
los ascendientes paternos de Porfirio han
sido perdidos en las tinieblas del pasado, las leyendas historias que an se cuentan en la ciudad de
Oaxaca relativas la coneccin de Bernal Daz del
Castillo con la familia; y la circunstancia de que era

Aunque

sabido que don Jos era pariente de algTinas personas que llegaron ejercer varios cargos de autoridad
en la ciudad citada, junto con otros rasgos de su carcter, daban la familia Daz cierta prominencia
local y rango en la sociedad, que nunca lleg perder del todo an en los aos de pobreza y prueba
que siguieron la muerte del jefe de la familia.
De suerte que Porfirio fu afortunado en cuanto
que las circunstancias de su nacimiento lo colocaron en un nivel social suficientemente elevado para
permitirle aspirar las posiciones ms distinguidas
en su tierra natal. Tambin el lugar de su nacimiento y el negocio que se dedicaba su padre pusieron
la familia en contacto con toda clase de gente. El muchacho, que era de natural inteligente y observador,
pronto se asimil la vida que lo rodeaba; y aunque
inconscientemente para l, los incidentes de su niez
y de su adolescencia parecen haber conspirado en prepararlo para la gran carrera que tena delante. Era
como si una voz hubiera gritado en la soledad "Preparad el camino, porque vendr un hombre, a quien
no seris dignos de desatarle las correas del calzado !''
Don Jos de la Cruz era hombre que, si hubiera
nacido en otra esfera ms apropiada de vida, hubic;
ra podido conquistarse un nombre por s mismo entre los prncipes del comercio en su pas, pues tena
todas las capacidades y talento que hacen los grandes negociantes. Era alto para su raza, de majestuosa apariencia, activo, musculoso y bien formado, tanto de cuerpo como de miembros. En una palabra, era
hombre hermoso, de maneras insinuantes, de aspee:

DAZ Y MXICO.

to 3^ i)alabras convincentes y astuto en todos sus negocios. Posea una habilidad administrativa perfectamente definida y se diriga al negocio como por instinto, y era reconocido como hombre prsi^ero y de
xito en las comunidades donde vivi. Estas cualidades se las hered a su hijo, que tuvo la suerte de encontrar para ejercitarlas un campo ms vasto.

Pero

un

el

muchacho parece haber hecho reversin

ms

anterior de la familia, sus antecesores


guerreros de parte de madre, los heroicos mixtecas,
cuya vida era tan dada la guerra y la lucha de
hombre contra hombre, tribu contra tribu y nacin
contra nacin, que x:>ersonifican en sus leyendas los
tipo

elementos de la naturaleza como siempre en guerra


unos contra otros. Los mixtecas, en sus das de existencia nacional, como tenan constantemente que defenderse de los avances de sus enemigos, desarrollaron un espritu guerrero que se infiltr por todo el
pueblo. La historia de la nacin vino ser, con el
transcurso del tiempo, un poema pico, grande y heroico, adornado con toda la imaginacin potica de
un pueblo esencialmente imaginativo. En sus leyendas populares representan al fundador de la dinasta
mixteca lanzando sus flechas contra el declinante sol
hirindolo de tal modo, que se ve obligado ocultar
su rostro detrs de la barrera azul de inmensas montaas al poniente, mientras que todo el horizonte
queda inundado con la roja sangre que mana de su
herida. No hay, pues, motivos para poner en duda
que Porfirio debe mucho de lo que es la sangre mixteca que corre por sus venas, la cual se ha manifestado en las inclinaciones blicas tanto de l mismo
como de su hermano menor desde la primera ocasin
que se present, inclinaciones que persistieron todo
el tiempo que hubo motivo para ejercitarlas.
Debe tomarse tambin en cuenta la leyenda de
que uno de sus antecesores de parte de padre fu Bernal Daz del Castillo, hroe de ms de setenta batallas.

Decididamente Porfirio fu afortunado con sus

Can Chivela, Estado de Oaxaca,

HERENCIA.

antecesores. Sangre fra, valor hasta la temeridad,


habilidad para la ejecucin, honradez y conciencia
recta, determinacin, tenacidad y \dtalidad admirable, son todas cualidades que hered de sus mayores.

Pocos hombres han entrado la vida mejor preparados que l este respecto. Y sin embargo, no forman
stas el total de las cualidades posedas por el muchacho Porfirio y que cuentan para determinar xito en
la vida porque estaba dotado adems de admirable
paciencia, de lealtad ms que corriente y de carcter
y aspecto fascinadores, todo lo cual le dio, desde su
niez, una influencia poderosa sobre todos aquellos
con quienes se pona en relacin personal. Pocos nios nacen con tantas cualidades que contribuyan al
xito. Y es el objeto de esta obra mostrar cmo el nio
y el hombre hicieron uso de ellas en toda su latitud,
y desarrollar, paso por paso, la poderosa y duradera
influencia x>ara el bien, que ha tenido su vida sobre
Mxico durante medio siglo.
El nio Porfirio tambin hered de su madre la
sangre de los asturianos de Espaa, raza vigorosa
que por largo tiempo desafi los enemigos que amenazaban hacer desaparecer el dominio espaol de la
pennsula ibrica. Estos asturianos eran montaeses, y el nio Porfirio naci tambin en el romntico
valle de Oaxaca, donde las montaas majestuosas
todava contemplan el lugar de su nacimiento. Sus
primeros aos los pas rodeado de estas inmensas
montaas de su Estado natal y aprendi amarlas
y conocerlas con un conocimiento ntimo de sus recursos, sus intrincadas veredas y sus lugares fuertes,
lo cual vendra ser despus uno de los factores ms
importantes del xito que repetidas veces arrebat
en condiciones imposibles toda apariencia. La sangre mixteca de sus venas lo identific, durante todo
tiempo, con el pas y con su pueblo. Su vida no fu
una vida aparte de la de las razas aborgenas de su
Estado natal, como la de muchos espaoles que se establecieron en Mxico. Estuvo en posicin de poder
comprender las condiciones y simpatizar con las as:

DAZ Y MXICO.

piraciones del pueblo en cuyo seno la suerte lo haba


este respecto ha sido muy afortunado el
colocado.
Estado de Oaxaca, en cuanto que muchos de sus
grandes hombres se han enorgullecido de su sangre

india.
Porfirio

Daz tuvo la buena suerte de que sus


fueran
dignos bajo todos conceptos de su
antecesores
respeto. Este rango de la familia en la comunidad en
que viva le asegur amistades que desde un principio se interesaron por la carrera del muchacho. Entre stas se encontraban el futuro Obispo de Oaxaca^
el Gobernador del Estado (que era pariente), y el
patritico caudillo de la reforma, Benito Jurez, que
estaba llamado a representar despus un papel tan
importante en la historia de Mxico.
La guerra tan prolongada de la independencia
dej consigo un sentimiento de intranquilidad general que redujo grandemente el valor de la propiedad, tanto urbana como rural. Millares de familias
sufrieron severamente causa de estos cambios, y
entre ellas la familia Daz. La lucha consiguiente
para ganar la vida y obtener educacin, tuvo mucha
influencia en la vida del futuro gobernante de Mxico.

''Tl.ACHIQtlIOKO*'

SACANDO AOUA-MIOL

CAPITULO
Jos de

ia

II.

Cruz Daz.

Jos de la Cruz Daz era herrero de

oficio

y vete-

rinario de profesin y en ambas capacidades sirvi al


ejrcito en su juventud. Cuando dej el ejrcito entr
al servicio de la mina "Cinco Seores," la cual tena entonces una sucursal de fundicin en conexin
con las minas de San Jos y El Socorro, en el distrito
de Ixtln del Estado de Oaxaca y cerca de la actual
ciudad de Villa Jurez. Era don Jos uno de los dependientes de confianza de la Compaa; y en tal
concepto organiz una cuadrilla de hombres vigorosos y valientes, que bajo su mando, conducan la plata producida en las minas basta Oaxaca, y traa de
regreso dinero para pagar los salarios de los mineros y otros empleados de la Compaa.
Fu mientras estuvo empleado en esta Compaa
que contrajo matrimonio con Petrona Mor, de Yocodono, una villa de la vecindad. Como l era pobre
y su esposa no le agradaba vivir entre las montaas de Ixtln, don Jos determin establecerse en negocios por su cuenta. Con este objeto se traslad al
distrito de Ometepec, en el mismo Estado, pero ms
cerca de la costa martima. All, con poco ms que

sus manos para ayudarse, arrend una pequea finca y comenz cultivar caa de azcar. Al principio
tuvo que luchar duramente por la vida, pero era hombre de recursos y determinacin, y sobre todo muy
laborioso, y as gradualmente logr dominar las circunstancias adversas. Construy un pequeo trapiche para uso en la finca y abri un pequeo almacn y lleg ser hombre de considerable importancia en la comunidad rural en que vivi durante ocho
aos.
Pero se encontr don Jos con una familia que
creca, y prcticamente, sin facilidades para educar:

DAZ Y MXICO.

10

resohd vender todos sus intereses y


trasladarse la ciudad de Oaxaca. All alquil una
casa espaciosa y abri un hotel al cual dio el nombre de "Mesn de la Soledad." En este mismo edificio abri tambin un establecimiento para herrar
caballos y una oficina y hospital de veterinaria. Compr tambin dos casas, una de las cuales alquil y en
la otra puso una tenera. Con el resto del dinero que
obtuvo de la venta de su propiedad cerca de la costa, compr parte de la hacienda de Tlanichico, la
cual dedic al cultivo del maguey, que era entonces
la.

Por

lo cual

como ahora, negocio muy productivo.

Don

Jos continu prosperando en Oaxaca, como


antes haba prosperado en la finca de caa, y la posada de La Soledad lleg ser una de las ms conocidas y mejor atendidas de la capital del Estado. Pero el ao de 1833 visit el clera todo el sur de Mxico, hizo innumerables ^dctimas por donde quiera,
siendo una de ellas don Jos de la Cruz Daz.

Cazador Mexicano.

11

CAPITULO

III.

Inventiva de un nnuchacho.

Aquella poca no haba sido nada favorable para


la familia Daz las continuas luchas intestinas que
haban dejado al pas en circunstancias crticas, contribu^^eron en gran parte menoscabar la fortuna
que haba logrado hacer don Jos. Despus de su
muerte, la familia qued casi sin recursos, y dicho
acontecimiento contribuy an ms agravar la situacin, por cuanto que la familia se compona de
miembros jvenes, y la madre se vio obligada a gastar el pequeo patrimonio que les haba dejado don
Jos para cubrir los gastos de la subsistencia. Las
necesidades de la familia aumentaron y la viuda no
tuvo sino que vender el ltimo pedazo de tierra que
quedaba de la herencia que haba dejado su esposo
la familia. La propiedad que en tiempos anteriores haba llegado tener buen precio, baj mucho
debido las malas condiciones financieras por las
que atravesaba el pas durante ese perodo, as es de
que lo que recibi la viuda en pago del terreno, fueron unos pocos cientos de pesos, en pequeos pagos
parciales y por un largo plazo de tiempo. La viuda
y sus dos hijas mayores se vieron obligadas buscar
trabajo en la pequea ciuda de Oaxaca. Trabajaban
desde temprano hasta el anochecer hacan camisas,
bordaban chales y se ocupaban en otras clases de
trabajos de aguja, para as afrontar las necesidades
de la subsistencia. La madre de Porfirio tena grandes deseos de dar sus hijos la mejor educacin en
cuanto estuviera al alcance de sus fuerzas. No obstante la pobreza en que se encontraban, no quera
que sus hijos aprendieran un oficio, pesar de que
sto le hubiera ahorrado el trabajo de tenerlos que
alimentar, vestir y proporcionar tiles para la escuela; pero ella ambicionaba ver sus hijos ocupar
;

DAZ Y MXICO.

12

buena posicin social, tanto porque conoca que estaban dotados de talento, como porque lo exiga el
nivel social de sus relaciones y vnculos de familia.

De manera que

continu luchando con innumerables


obstculos que hubieran desanimado una mujer

menos esforzada. Los muchachos ms pequeos fueron puestos en la escuela, aunque estaban muy pobremente vestidos y su alimentacin era bastante humilde. Con frecuencia la madre sufra al ver tantas privaciones como tenan que soportar en la terrible lucha x^or la existencia, pero tanto ella como sus hijas
trabajaban con resignacin ejemplar, porque su ideal
era el porvenir de sus hijos varones.
En el ao de 1845, cuando Porrio cumpli los
quince aos de edad, entr como estudiante en el Seminario Pontifical de la ciudad de Oaxaca. El muchacho era muy activo inteligente y sobresala entre sus compaeros; lo cual aument el sueo dorado de la madre, que era ver algn da su hijo estudiar la carrera del sacerdocio, que en aquellos tiempos era la ms grande ambicin de las mujeres de la
clase media. Tanto la carrera de sacerdote como la
de militar, ofrecan para los jvenes un porvenir brillante.

Mucho

del trabajo que hacan doa Petrona y sus


hijas era para la tienda de Joaqun Vasconcelos, uno

de los comerciantes ms conocidos y prsperos de


Oaxaca, quien para ayudar la familia les proporcionaba trabajo, para que as tuvieran los recursos
que necesitaban; porque doa Petrona no era mujer
quien se poda dar de caridad, pues tal cosa habra
afectado sus sentimientos de dignidad y alta estimacin.

La madre y sus dos hijas tambin enseaban algunos nios pertenecientes familias del lugar, lo
cual haca que se vieran obligadas trabajar por la
noche los encargos que venan de la tienda de Joaqun Vasconcelos. An los hijos pequeos de doa Petrona trabajaban despus de las horas de escuela,
cardando lana y algodn y haciendo otros peque-

Kl rbol Genealgico de la Famieta DAZ

INVENTIVA DE UN MUCHACHO.

13

para ayudar su madre y hermanas cubrir los gastos que ocasionaban. Toda la familia trabajaba, y as los nios pronto adquirieron el hbito
del trabajo y desde muy temprana edad conocieron
lo que es la lucha por la vida, lo cual contribuy ms
tarde al xito y porvenir de Porfirio y de su hermano Flix, pues les form caracteres perseverantes y
dotados de habilidad y pronta decisin. Al fin la
suerte vino ayudar doa Petrona educar sus
hijos mejor de lo que ella haba pensado, pues muchas veces la adversidad es una austera maestra y
os

oficios

una vez aprendidas sus lecciones son de mucha eficacia. Desde muy pequeos aprendieron los muchachos hacer cosas tiles. Los preceptos de la educacin moderna que trabajamos para aprender y aprendemos para trabajar, nunca fueron puestos ms de
manifiesto como en el caso de los hijos de la familia
Daz. Aprendieron luchar contra el infortunio y
sus espritus sin darse cuenta absorbieron el fruto
del trabajo en cuya atmsfera fueron criados, aprendieron ser hombres de bien y el amor la perseverancia que les fu inculcado por la madre; todo lo
cual contribuy para que los muchachos llegaran
desde un principio distinguirse entre sus compaeros, organizando juegos y deportes entre los nios
de la ciudad, con quienes ellos se relacionaban. Poda verse ya los hombres del futuro en miniatura.
Principiaban manifestar su carcter emprendedor
y su habilidad, su inventiva y su valor entre sus compaeros, y despus lo demostraron como hombres
cuando salieron al mundo hacerse cargo de las
obligaciones y deberes de la vida. Mientras doa Petrona luchaba por educar sus hijos, tanto las circunstancias como sus buena senseanzas y ejemplo,
contribuan hacer de ellos hombres de provecho. La
mayor fortuna de un hombre en el mundo es haber
nacido de una buena madre, y el destino coloc los
dos muchachos Daz en esta condicin.
medida que Porfirio creca iba manifestando
los resultados de esta educacin, no solo en los juegos

DAZ 1 MXICO.

14

y deportes con sus compaeros en la influencia que


sobre ellos mantena, sino tambin en su habilidad
para proveerse de los artculos que los escasos recursos de su madre no le podan proporcionar. Un
da Adsit Porfirio la tienda de remendar calzado perteneciente Melas Aides, la cual estaba frente al
Instituto Pontifical, y haciendo algunas preguntas
los operarios y poniendo gran atencin lo que hacan adquiri muy pronto todo el conocimiento necesario i)ara fabricar calzado. Pidi Aids que le
prestara algunas herramientas, y despus de algunos ensayos, le fu posible hacer con gran habilidad
calzado para l y para su familia. Por supuesto que
no era de una hermosa figura, pero en ese tiempo no
se competa en Oaxaca con los estilos de Pars. La
habilidad del muchacho alivi algn tanto su familia de la necesidad de comprar calzado, que era
uno de los artculos ms costosos del presupuesto de
la casa, y el dinero que se ahorraba en sto era invertido en otros gastos indispensables que diariamente
se presentaban.

En

ese tiempo las escuelas no estaban provistas


de muebles, y las iglesias no tenan asientos de ninguna clase en lo cual vio Porfirio una oportunidad
para hacer un j^oco de dinero y aliviar as las muchas
necesidades de la familia. Frecuent la tienda de
un carpintero que estaba cerca de la iglesia de San
;

Pedro, trabaj all durante algunas semanas, y muy


pronto aprendi hacer sillas, mesas y banquillos.
Vendi estos muebles los estudiantes del Instituto
Pontifical y banquillos algunas devotas que los llevaban consigo la iglesia cuando iban hacer sus
devociones y se los llevaban a su casa cuando regresaban. Tanto en esta ocasin como en otras muchas
despus, manifest su. habilidad para hacerse de recursos, lo cual ha sido siempre caracterstico en l,
ya como soldado organizador, ya como hombre de
Estado, siendo esta cualidad la que ha hecho de l
uno de los mandatarios ms notables de la Repblica
Mexicana.

Ex TiKRRA Catente.

1^YE^T1VA DE UN MUCHACHO.

15

Este don para hacerse de recursos lo manifest


de muchas maneras. Fu tambin muy aficionado
ejercicios de toda clase: la casualidad hizo que llegara a su poder un libro que trataba de gimnasia, y
luego improvis un gimnasio en su casa haciendo l mismo los ai)aratos. No satisfecho con sto organiz una clase de gimnasia entre sus amigos, incluyendo su hermano Flix, quien era dos aos menor. Porfirio fu el que sobresali ms en los ejercicios, en los cuales mostr mucha ligereza y habilidad. Los muchachos continuaron diariamente los
ejercicios bajo la direccin de Porfirio, y se hicieron
ms aparatos conforme adelantaban iban adquiriendo experiencia.
Porfirio fu tambin amante de los ejercicios al
aire libre: haca viajes travs de las montaas y
visitaba los pueblos y villas vecinas y en estas excursiones con frecuencia se dedicaba la caza la pesca, logrando obtener algunas piezas sin ayuda de armas de fuego. Fueron esos los das en que, sin darse
cuenta l mismo, estaba adquiriendo la fuerte constitucin y magnfica musculatura, que tanto le ayud
ms tarde para poder soportar muchos trabajos y
aventuras y hacer actos de valor que llegaron ser
una parte de su vida. El aire libre, las profundas
sombras de las selvas semi-tropicales de Oaxaca y
los speros peascos de los montes fueron sus maestros, y l aprendi conocerlos y amarlos y an ahora, una edad en que la mayor parte de los hombres
se encuentran imposibilitados para dedicarse sus
trabajos reposando en el sueo eterno, Porfirio
Daz todava toma sus paseos caballo en las ma;

anas y se dirige por los hermosos sombreados caminos del Valle de Mxico y cuando los asuntos del
Estado no son muy urgentes y le permiten tomarse
unos das de descanso, va de cacera las montaas
que conoci y am en su juventud, y vive por un corto tiempo en la contemplacin de la naturaleza que
lo trat tan generosamente en los das de su niez
y mocedad. En stas sus excursiones viaja de una
;

16

DAZ Y MXICO.

manera que causara envidia muchos jvenes, y con


frecuencia ha sucedido que sus acompaantes han comenzado sentirse fatigados antes que Daz. Hay en
el espritu fuerte y determinado del hombre que ha
gobernado Mxico durante un tercio de siglo y que
ha hecho surgir orden del caos debido a la fuerza de
su voluntad y la perspicacia de su inteligencia, el
mismo vigor que le hizo posible vencer todos los obstculos en los das de su niez y juventud.
Un incidente de sus mocedades es digno de mencionar. Tena un da ardiente deseo de ir cazar
los montes, y siempre que haba salido con este objeto, tan solo llevaba consigo una catapulta, un palo grueso y algn aparato para la pesca. Las armas
de fuego, pesar de que eran baratas, no estaban al
alcance de sus recursos. Aqu vino otra vez la inventiva en su ayuda. En una tienda de artculos de segunda mano donde se venda toda clase de efectos de
hierro y acero, compr por unos pocos centavos un
can de escopeta viejo y enmohecido lo limpi bien
y lo puso en estado de servicio de igual modo consigui la llave de chispa de una pistola vieja y se dirigi al taller de un herrero conocido suyo, y all arm
y arregl las piezas. Despus hizo la culata de un pedazo de tabln de dos pulgadas de grueso, con lo cual
y gracias su ingenuidad inventiva, se encontr poseedor de la tan deseada escopeta y en estado de sa;

tisfacer su gusto su aficin la cacera.

Haba pues principiado fabricar armas de fuego, y haba dependido nicamente de s mismo para
proveerse de todos los elementos que entraban en
su primer esfuerzo en esta direccin. La energa manifestada por el muchacho fu con el tiempo caracte-

hombre.
Relatando este incidente de la historia de su carrera, Porfirio Daz confes, que su primer ensayo para hacer ste su mosquete dio por resultado algo de aspecto rudo y primitivo, pero que despus lleg adquirir gran habilidad en la reparacin de armas de
fuego. Sala cacera con los indios del Valle Granrstica del

INYENTIV DE UN MUCHACHO.

17

y cuando no necesitaba su escopeta, se la alquilaba alguno de ellos. Tambin negociaba componindoles armas los indios, y describe con mucba satisfaccin que aprendi hacer buenas culatas de fusil, las cuales tallaba artsticamente de tal modo,
que sus clientes quedaban muy contentos. Como Porfirio tena que ir a la escuela todos los das, se dedicaba estos trabajos y negocios los domingos. Con frecuencia algunos de estos das iba Porfirio cazar
con sus indios conocidos y al regreso, como ya hemos
dicho arriba, alquilaba su fusil alguno de ellos,
mientras se llevaba el del indio para limpiarlo y componerlo, recibiendo despus el pago de la compostura. De esta manera el futuro Presidente de Mxico
gan dinero y adquiri aficin las armas de fuego
y la vida al aire libre.
Este fu el principio de su carrera activa, que continu con varias interrupciones, hasta que se encontr la cabeza del Gobierno de su tierra nativa. Muchas veces en las luchas de la vida, tuvo que traer en
su auxilio la misma facilidad de inventiva y la misma habilidad i)ara hacerse de recursos y dominar las
circunstancias, que mostr en su juventud, y siempre
le fu de gran utilidad la educacin que obtuvo durante su niez y adolescencia.
Las excursiones las montaas, las noches que
pasaba en los cerros, el contacto frecuente con los indios, el conocimiento que tena de los bosques, los valles y los ros, la costumbre de dormir al aire libre,
el valor para las aventuras, peligros y toda clase de
situaciones, constituyeron una escuela en la cual el
joven Porfirio aprendi ms que cuando estudi la
carrera de las armas en los colegios y fu este aprendizaje el que lo hizo l y su hermano Flix, que
lo acompaaba en todas sus expediciones y segua su
ejemplo, el terror de las partidas conservadoras y
guerrilleros que asolaban Oaxaca, Guerrero y las
comarcas del Istmo, desde los das de Santa Ana hasta la cada del Imperio de Maximiliano.
Pero adems de tener completo conocimiento tode,

18

DAZ Y MXICO.

pogrfico de su tierra natal y del modo de hacerse de


recursos y del vigor de su juventud, logr tambin familiarizarse con la gente del valle de Oaxaca, conoci el carcter del indio, y se liizo de muchas amistades entre los habitantes de las montaas. Este conocimiento del carcter de los aborgenes y contacto
con los nativos de la parte sur de Mxico, fueron algunos aos ms tarde una gran adquisicin para
Porfirio Daz, un capital de ms valor que el que se
puede conseguir con el estudio en las mejores Escuelas Militares. Le dio el poder de levantar ejrcitos
y manejarlos en las condiciones y circunstancias ms
En este conocimiento de la gente y de las
difciles.
montaas de Oaxaca, se encuentra el secreto de esas
sus marchas admirables, de las emboscadas que puso
al enemigo, de las batallas que gan con su tctica militar sobre fuerzas superiores en nmero y armamento. En esto se encuentra tambin el secreto de su admirable influencia sobre los rudos y mal armados indios, que una y otra vez lo siguieron la victoria de
su habilidad para confundir y ofuscar al enemigo
con sus tcticas comparables al rayo, que hicieron de
l el guerrero ms distinguido de su poca. Conoca
su patria, su pueblo y los hombres con quienes
tena que luchar y siempre hizo uso para llevar cabo la tarea que tena entre manos de un caudal inextinguible de recursos, los cuales eran tanto ms
efectivos y poderosos cuanto que eran dirigidos por
una inteligencia de perspicacia excepcional, una voluntad de fuerza poco comn y una rara habilidad de
;

accin.

19

CAPITULO

IV.

Daz pierde su primera batalla.

Si la vida de Porfirio Daz fu, como es natural^


iufluenciada por la herencia, la atmsfera y el lu-

gar en que pas su niez la influenciaron de un modo


no menos importante. Los que lian tenido bastante
oportunidad de tratar con nios en diferentes pases,
lial^rn notado que sus hbitos y sus juegos no son
sino el reflejo de las costumbres del lugar en que viven. En los Estados Unidos, en Inglaterra, en Canad y en todos los dems pases anglosajones, donde se acostumbran mucho los deportes, los nios pequeos imitan y juegan con el mismo entusiasmo los
mismos juegos que los de ms edad. Aqu en Mxico,
donde los deportes no constituyen un factor impor
tante en la vida de la juventud, los nios, como es
natural, y en todas partes sucede, imitan lo que ven
y as, el juego ms acostumbrado entre ellos, es una
imitacin de las corridas de toros. Los nios americanos ingleses en Mxico, no estn exentos de esta
influencia; pues juegan los toros con tanto gustos
como los nios mexicanos, quienes con frecuencia
aA^entajan en este deporte.
La atmsfera en la cual se pasa la infancia, es de
gran importancia en el futuro del nio. Porfirio Daz
estuvo en sus primeros aos rodeado de una atmsfera guerrera. Se respiraba guerra por todos lados.
Y no se escap Oaxaca del terrible flagelo de la guerra, la cual llev, como era de esperarse, innumerables calamidades; siendo una de ellas aumentar las
dificultades en la lucha iior la existencia. Los ejrcitos iban y volvan; aventureros audaces frecuentaban la ciudad y se daban el lujo de gastar regiamente el dinero que haban ganado en sus correras. La
guarnicin de la ciudad tuvo que ser doblada para
defenderla de los ataques de los bandoleros. Se vean

20

DAZ Y MXICO.

con frecuencia en la poblacin veteranos que regresaban de las filas contando mil proezas. Las conversaciones que se oan en las calles, j)lazas y dems lugares pblicos, generalmente versaban sobre asuntos
de batallas, exjDediciones de la multitud de merodeadores que x)uliilaban por la ciudad y aventuras atrevidas de los valientes montaeses, quienes tanto se
admiraba, sobre los movimientos de la!s tropas de
los jefes militares ms conocidos. En el seno de las
familias tambin se hablaba de guerras y ms guerras. Los resultados de estas condiciones desastrosas
fueron penosos para las gentes mayores, que tenan
su cargo el soporte de sus familias pero para los
nios, que an no haban comenzado sentir el peso
de la responsabilidad, les sonaba aquello como agradable historia de alguna tierra encantada donde todo eran aventuras, en las cuales los f>rotagonistas se
movan en un escenario admirable de contemplar.
Los nios ms dbiles se contentaban con soar en
estas historias, pero los caracteres ms audaces, como los dos jovencitos Daz, de naturaleza fuerte y
activa inteligencia, trataban de vivir en su niez la
vida emocionante que llenaba la atmsfera su re;

dedor.

Los mismos juegos con que se divertan estaban


llenos del espritu guerrero que se respiraba en el
aire de Oaxaca, y en todos estos juegos eran ellos
los promotores y directores. Porfirio, que era el ms
atre\4do y el de ms recursos, daba siempre la iniciativa en las variaciones de este deporte militar. An
en esta edad temjn^ana mostr gran capacidad como
organizador, cualidad que ha sido desde muy al prinde su notable carrera, una de las ms relevantes que ha posedo. Organizaba los nios de la escuela en ejrcitos, que distribua en compaas y
batallones con sus respectivos oficiales, y los haca
marchar de arriba para abajo por las calles de la ciudad. Pero viendo que el deporte as arreglado no era
suficientemente realstico, organiz dos fuerzas contendientes y las hizo pelear una contra otra. Los jocii>io

DAZ FIERDE SU PIlIMEllA BATALLA.

'21

ven cito s Daz sentan siempre en este juego, una extraa atmsfera de realidad que les fascinaba. Era
la reflexin de la vida real de que estaban rodeados.
Uno de los juegos favoritos de los hermanos, cuando no estaban organizando ejrcitos y hacindolos
evolucionar por las calles de axaca luchar en reidos encuentros, era el que ellos llamaban su prctica de artillera. Haban comprado en las tiendas un
pequeo ejrcito de soldados de plomo, el que colocaban en formacin, y con un caoncito cargado con frijoles, hacan fuego sobre la lnea de soldados. El que
lograba derribar mayor cantidad de stos en cierto
nmero de tiros, era declarado victorioso. Este deporte tena para los dos nios el mayor atractivo, y
en poco tiempo lograron ser muy expertos en el manejo de su can de juguete, que era en realidad, una
mquina de guerra en miniatura.
Un da estaban los hermanos ocupados como de costumbre en su prctica de artillera, y un estudiante,
muy absorvido en la lectura de un libro, pas por el lugar donde ellos jugaban, y sin darse cuenta atraves
el propio centro del campo de batalla en miniatura. Ya
el cerillo encendido haba sido acercado la mecha,
cuando le toc cruzar la lnea de fuego. Antes de que
los dos pequeos generales, que estaban dirigiendo el
ataque contra el inerte enemigo de soldados de plomo, realizaran el peligro para el nuevo factor que tan
inesperadamente se haba introducido, el can haba lanzado su carga de frijoles en las pantorillas
del confiado estudiante, quien lanz un grito de terrible alarma que hizo acudir todo el vecindario. Esto
introdujo otro factor en el problema militar: doa
Petrona, que se lanz la escena de la batalla con un
mpetu al que nada poda resistir. Era como si un cicln de los de Kansas hubiera sorprendido al ejrcito de los Estados Unidos. No haba ni tiempo ni modo de defenderse. Semejante plan de ataque nunca
haba sido registrado en los anales de la guerra, ni
poda haber sido previsto, por lo menos en aquellos
das de atraso en que los profetas haban ya dejado

22

DAZ Y MXICO.
/

de ejercer su vocaciu, y los adivinos no haban an


salido la palestra reclamando lugar, honores y ganancias en el concierto de la vida.
En todas sus experiencias guerreras nuestros jvenes no se haban encontrado antes con un problema
militar tan desconcertante y se les vino encima tan
repentinamente, que no tuvieron tiempo para preparar un plan de defensa As es, de que el nuevo enemigo barri el campo de batalla bajo las bocas de la
hasta entonces invencible artillera, mientras que el
paciente ejrcito de soldados de plomo contemplaba
con silenciosa aquiescencia, cmo era tomado el re;

desmontado inutilizado, el almacn


de plvora destruido y la provisin de parque de friducto, el can

esparcida por todo el campo de las fortificaciones


buen seguro, que en toda su futura vida militar,
los dos hermanos Daz nunca sufrieron una derrota
tan completa y tan abrumadora

jol

Instituto

('ii:ntfk'(),

Oaxaca.

2S

CAPITULO
Porfirio

V.

se retira del Seminario.

A los diez y nueve aos de edad Porfirio

Daz

ter-

min sus estudios en el Seminario Pontifical de la


Santa Cruz en Oaxaca. Sus aos de estudio en ese colegio haban sido una lucha constante contra la pobreza; pero con la determinacin y constancia que
siempre lo han caracterizado, luch contra todas las
dificultades y desventajas que continuamente se le
presentaron. Es muy probable que, por este tiempo,
no haba pensado an seriamente acerca de su futura carrera. Pero una vez que hubo terminado sus cursos en el colegio, su actitud cambi repentinamente.
Ahora se encontraba frente a frente con el problema
que se presenta todos los jvenes animados de noble ambicin en esa poca de la vida. Pero en su caso
el problema tena sus complicaciones. Durante el
tiempo que sigui sus estudios en el colegio, haba gozado de la proteccin y consejos de su padrino, el
Obispo de Oaxaca, don Jos Agustn Domnguez, i)ersona poderosa y de mucha influencia en todo el sur
de Mxico. Este prelado haba ya fijado su atencin
en el joven estudiante del Seminario de la Santa Cruz,
y haba comprendido que era uno de los candidatos
de ms promesa para la carrera eclesistica por lo
cual tena determinado hacerlo sacerdote. Doa Petrona apoyaba esta resolucin, pues ella, como la mayor parte de las damas catlicas que se distinguan
l)or su virtud y devocin, tena grandes deseos de que
su hijo se dedicara la Iglesia, siendo en esos tiempos la carrera eclesistica la que procuraba ms distincin en el Estado de Oaxaca. En vista de estos proyectos, el obispo tuvo una ntima entrevista con el
estudiante, en la cual le hizo ver todas las ventajas
;

que proporcionaba el sacerdocio. Ventajas que realmente no eran pocas, especialmente para un joven que

34

DAZ Y MXICO.

no tena ni amigos, ni dinero, ni tierras^ ni posicin social. Un joven de sn talento, de sn determinacin y sobre todo de su ambicin, poda esperar elevarse las
ms altas dignidades de la Iglesia en su Estado nataL
IS'o era tampoco de despreciarse la valiosa amistad del
poderoso obispo de Oaxaca. Adems de todo esto, doa Petrona ejerca decididamente su influencia porque su hijo mayor siguiera esa carrera. El docidii'se
por el sacerdocio significaba para l el trmino de
sus luchas contra la pobreza y un auxilio modesto
para su madre y la familia. Pocos jvenes se han visto colocados en una situacin ms difcil. Tanto para
l como para su familia la amistad y aioida del obispo eran de gran significacin. Lo que se le propona
era ciertamente el nico camino visible para obtener
instruccin superior y buena posicin. Era el lado
brillante del escudo de la batalla por Ja vida, donde
estaban representados los sueos dorados para el
porvenir; era el "ssamo, brete" de las lizas donde
los campeones luchaban por obtener el primer lugar
y alcanzar con l honores y renombre. Todo esto debe haber influenciado nuestro joA'^en, que ansiaba con
noble ambicin distinguirse entre los hombres. Mas
cuando contempl el reverso del escudo, estas ventajas deben de haberle parecido an ms inapreciables.
Pobreza, privaciones, falta de posicin social, la prdida de la amistad del poderoso obispo, la situacin
desamparada de la familia y muchos aos ms de la
penosa lucha por la que acababa de pasar; en fin, no
ms sueos dorados. El contraste de estos dos cuadros era suficientemente notable para hacer que an
un joven de la ambicin y confianza en s mismo de
Porfirio Daz, dudara antes de hacer un lado la
amistad del obispo, con todo lo que ella significaba
para su por Avenir. Y ciertamente dud. Lo que esos
das de indecisin, de lucha contra lo que pareca el
destino evidente para el joven graduado, significaron^
nunca lo sabremos: pues Porfirio Daz no ha sida
hombre que le haya gustado relatar ni vanagloriarse

PORFIRIO SE RETIRA DEL SEMINARIO.

25

pblicamente de sus propias luchas, ni de los esfuerzos tan fructferos de su inteligencia.


Pero el liado del destino cuidaba del porvenir del
joven, que ms tarde haba de ser llamado para conducir su pueblo fuera de la tierra de esclavitud y
lazos de familia, ventajas personales y la influencia
todo poderosa de la Iglesia nada vali, cuando l resolvi seguir un camino para el cual, sin que l mismo lo comprendiera, se haba ya preparado.
Cediendo la presin que haban ejercido sobre
l, Porfirio Daz comenz sus estudios de teologa.
Haba estudiado la situacin y le pareci que era el
nico camino que tena abierto. Los ruegos de su familia y su gratitud hacia el obispo, en fin, todo lo que
le rodeaba, lo impulsaban seguir esa senda. Durante toda su vida, nunca ha sido hombre que esquive
sus obligaciones, y cuando crey que lo giiiaba su deber, inici sus faenas como lo tena de costumbre, con
la determinacin de llegar al xito. Daba lecciones
de latn para ayudar juagar sus gastos y los de la
familia y awdaba tambin de otros modos aumentar los recursos de las personas que dependan de l.
Estaba ya pues casi establecido en la senda que para
proporcionarse una vida respetable, los suyos le haban trazado, cuando tuvo lugar un acontecimiento
que decidi para siempre del porvenir de nuestro joven, destinado ser ms tarde el gobernante ms notable de su pueblo.
Era caracterstico de Porfirio Daz el no dejar al
tiempo la iniciacin de una empresa, una vez se haba resuelto llevarla cabo. As es que, habindose
decidido seguir la carrera del sacerdocio, comenz
desde luego al estudio de la teologa, recin terminados sus exmenes en el Seminario el ao de 1S49, sin
siquiera esperar que terminaran las vacaciones, ni
ser formalmente registrado como estudiante de teologa. Distribuy su tiempo entre sus estudios y sus
clases particulares de latn. Entre sus discpulos en
estas ltimas estaba el hijo de Marcos Prez, profesor de leyes en la Escuela de Derecho, que formaba
;

DAZ Y MXICO.

'2t\

parte del Instituto de Artes y Ciencias de la ciudad


de Oaxaca.
Este instituto representaba la educacin moderna,

llamaban los liberales, para distinguirla


educacin que se haba dado desde los primeros

como

la

de la
tiempos de la conquista por las varias escuelas de la
Iglesia Catlica y las escuelas privadas que existieron en los aos anteriores la poca de las leyes de
la Eeforma; escuelas que estaban todas bajo el dominio de la Iglesia y que por consiguiente segiian los
mismos mtodos y enseaban las mismas materias.
La Iglesia continuaba aferrada los mtodos antiguos, mientras que el Instituto era el foco de las ideas
liberales, y como es natural, exista una rivalidad
algo enconada entre el Instituto y el Seminario.
Con frecuencia Porfirio Daz se encontraba en
compaa de Marcos Prez, pues las clases de latn
las daba en la casa de este ltimo, y Prez se sinti
desde un ijrincipio atrado x^or el carcter franco y
abierto y la inteligencia del joven, con quien frecuentemente entablaba conversacin. Estas conversaciones generalmente versaban sobre las cuestiones palpitantes del, da. Prez, que era zapoteca de pura
raza, y segn lo indicaba su posicin, ardiente liberal, como todos los hombres de sus convicciones, especialmente en aquellos das, peroraba constantemente en defensa de los principios polticos que profesaba. Xo es por consiguiente de extraar, que sus
conversaciones con un joven tan inteligente como
Porfirio, pronto dieran su fruto al despertar en su
mente ideas activas que muy mal se encajaban con
la carrera eclesistica que estaba por iniciar. Prez
trat de persuadir Porfirio de que abandonara sus
estudios teolgicos y que entrara al Instituto como
estudiante de derecho. La propuesta era bastante
atractiva para el ambicioso joven, tanto ms, cuanto
que las ideas liberales de Prez le simpatizaban y haban comenzado ya su trabajo evolutivo en las hasta
entonces dormidas facultades del joven estudiante
de teologa. Pero con la tenacidad caracterstica que

PORFIRIO SE RETIRA DEL SEMINARIO.

27

siempre lia sealado todas las acciones de su vida,


de pronto persisti en seguir la carrera que haba
principiado. No caba la menor duda que la decisin
de abandonar estos estudios tendra que venir tarde
que temprano, pues la mente de Porfirio Daz estaba constituida de tal modo, que una vez le impresionaba favorablemente algn asunto, no lo. abandonaba sino hasta haberlo resuelto su satisfaccin. Una
vez la semilla de ideas liberales haba germinado en
su mente, tendra que continuar su actividad y desarrollo hasta que hubiera cumplido su destino. Por
ese entonces, tuvo lugar un acontecimiento que imprimi fuerte actividad todas las ideas y principios
liberales que el joven estudiante del Seminario haba
estado asimilando en la casa de Marcos Prez.
Los exmenes de fin de ao haban ya terminado,
tanto en el Seminario como en el Instituto, y ste
ltimo iba clausurar el ao escolar con la distribucin de premios y recompensas. Como era muy natural, Marcos Prez invit Porfirio Daz que lo
acompaara este certamen, y como aquel, en su calidad de profesor de derecho estaba la cabeza de
uno de los departamentos ms importantes del Instituto, Porfirio Daz tuvo la oportunidad de ponerse
en contacto y hombrearse con lo ms eminente de la
concurrencia. Como husped del profesor, fu presentado los personajes ms notables que tomaron parte en los ejercicios del da, y entre otros Benito Jurez, el gran jefe del partido liberal, que en ese tiempo era Gobernador de Oaxaca y como tal, correspondile presidia" la reunin y distribuir los premios y
recompensas los estudiantes distinguidos.
La presencia de Jurez, la conducta franca y
abierta de los profesores y estudiantes, la atmsfera
del Instituto, el liberalismo que senta en el mismo
aire que respiraba, todo lo cual contrastaba tan notablemente con la falta de libertad y maneras cohibidas del Seminario, le impresion vivamente. La
semilla que Marcos Prez haba sembrado en su inteligencia repentinamente comenz brotar con gTan

28

DAZ T MXICO.

vigor. El joven senta nna atraccin irresistible haauncia la vida que en esos momentos lo rodeaba.
que l entonces no se daba cuenta de ello, todo no era
fruto sino de la atmsfera en que haba nacido y por
razn de su natural independencia de ideas, su carcter fuerte y resuelto, su simpata hacia el pueblo
y su amor a las colinas, las grandes nio;[itaas y al
aire libre; caractersticos que continuaran desarrollndose a travs de su \dda larga y activa, y que le
produciran ese ardiente deseo que siempre ha manifestado por el progreso de su pas natal, y su pa-

triotismo, que ha hecho de l un trabajador incansable en pro del adelanto y mejoramiento de las condiciones sociales de las clases media y baja, que encontr humilladas, ultrajadas y prcticamente esclavizadas, y que ha ])rocurado levantar de ese triste estado protegindolas y animndolas en su marcha hacia el in^ogreso. Ese da de reunin en el Instituto fu
l)ara l, el da en que se abrieron las puertas que lo

conduciran a una vida enteramente nueva. Haba sido presentado al gran Jurez, haba estrechado su
mano y escuchado las inspiradas palabras que brotaban de sus labios, y haba cado bajo el hechizo de su
admirable influencia, como muchos les haba pasado antes y otros les pasara despus y el joven al
salir del Instituto, no era ya el mismo que haba entrado dos horas antes. Senta que el cielo incoloro de
su vida haba sido teido con matices rosados de esperanzas y aspiraciones futuras. La pasin por el liberalismo se haba apoderado de l, pasin que ha tenido desde entonces, durante ms de sesenta anos de
su vida. Cuando regres su casa senta que se le
saltaba el cerebro. La vida nueva que acababa de ver
travs de nubes rosadas lo entusiasmaba la vida
vieja, en medio de la cual haba pasado 19 aos de
su existencia, refrenaba sus impulsos. Los lazos de la
familia, sus asociaciones del Seminario, la amistad
del obispo, su misma pobreza y el halago que le ofreca la Iglesia de un porvenir inmediato todo sto se
combinaba para contener sus deseos. Pero las ense;

PORFIRIO SE RETIRA DEL SEMINARIO.

29

le sonaban continuamente
palabras
del gran liberal Jurez lo
en los odos, las
atraan y la vida libre del Instituto y de sus estudiantes, lo llamaban tambin con sus mltiples manos. Esa noche tuvo lugar en la mente del joven la
lucba ms terrible de su vida, lucha que, aunque entonces lo ignoraba, era una batalla que significaba
para su pas infinitamente ms que lo que significaba
para l mismo. Pues Porfirio Daz con su resolucin,
su espritu poderoso, su ambicin, su habilidad para
manejar sus ideas y llevarlas a la prctica en los momentos de gran emergencia, hubiera llegado los
ms altos i^uestos cualquiera que hubiera sido su
carrera en el mundo. Enteramente solo, luch Porfirio Daz en su primer gran batalla de la vida y la
gan, como gan despus grandes combates en las
situaciones ms desesperadas. Sin embargo, de todas las batallas en que ha sido victorioso, sobre ninguna han dependido tan grandes consecuencias, como sobre esta primera en que luch solo y en el silencio de su cuarto, aquella noche de la distribucin
de premios en el Instituto al finalizar el ao de 1849.
Pero si bien la batalla se poda dar por ganada,
no haba an terminado, pues cuando inform su
madre de la resolucin que haba tomado de abandonar el Seminario y los estudios para el sacerdocio,
fu recibido con una tormenta de protestas, como era
de esperarse de una madre amante y ansiosa por el porvenir sus hijos. Le hizo notar que estaba deliberadamente haciendo un lado su porvenir, y sobre todo
la amistad del obispo y de los poderosos partidarios
de la Iglesia en su Estado natal, quienes haban sido
siempre amigos de la familia Daz.
Como es natural, el obispo tuvo tambin algo que
decir, Peiter una y otra vez las ventajas que el joven
deliberadamente perda, y lo amenaz con retirarle
su auxilio y su amistad si persista en abandonar la
carrera eclesistica y entraba en el Instituto, el cual
miraba, y con razn, como enteramente antagnico

fianzas de

Marcos Prez

30

DAZ Y MXICO

todo lo que se enseaba en el Seminario, y todas las


ambiciones de la Iglesia y sus mltiples intereses.
La clera del obispo no afect tanto Porfirio como el evidente pesar que su decisin caus su madre y las abundantes lgrimas que ella derram con
ocasin de la tormentosa entrevista. Estas lgrimas
hicieron ms para debilitar su resolucin, que todos
los otros factores combinados en trabajar contra
su idea de cambiar su derrotero en la vida. Por de
pronto, prometi su madre, que aunque su mente lo
imjmlsaba dejar el Seminario, abandonar la carrera eclesistica y entrar al Instituto como estudiante de derecho, sin embargo, no hara nada que
pudiera desagradarla lastimar sus sentimientos, y
(|ue si ella persista, continuara l, como hasta entonces, en el Seminario. Doa Petrona, sea dicho para su merecida alabanza, inmediatamente decidi
permitir su hijo que siguiera el camino que aparentemente buscaba con tanto ardor y tom esta determinacin con voluntad fuerte. Por ese tiempo acababa de recibir una pequea cantidad de dinero, ltimo pago de la venta de una pequea proi)iedad, venta que haba hecho algn tiempo antes, e insisti en
(ue el joven tomara ese dinero para proveerse de los
libi'os de texto de su primer ao en la Escuela de
:

Derecho del Instituto. Cuando Porfirio, al principio,


rehusaba este ofrecimiento, ella le dijo: "Tmalo, es
lo nico que queda de lo que te dej tu padre.''
Este dinero, en realidad, le era indispensable para comprar sus libros, pues el obispo, al saber la decisin de Porfirio, retirle toda su proteccin y auxitrat al joven desde entonces como un desconocido y le pidi le devolviera los libros de texto que le
haba xn'estado para continuar sus estudios en el Seminario. Esto era muy natural, pues en esos das no
haba, ni en el Estado de Oaxaca ni en ninguna otra
parte de Mxico, espritu alguno de tolerancia; as
es, que cuando Porfirio Daz se separ del partido
lios,

de la Iglesia, y se identific, aunque simplemente, en


calidad de estudiante, con los liberales, perdi com-

Palmeras de Coco, Estado de Oaxaca.

PORFIRIO SE RETIRA I)EL SEMINA RIO.

Hl

pletameiite la simpata de todos aquellos que anteriormente estaban dispuestos prestarle ayuda y
proteccin. Pero se encontr con buenos amigos en el
Instituto y sobre todo, all sus ideas liberales se desarrollaron y comenz ver la vida como realmente
era en Mxico. Los estudios que haba hecho previamente en el Seminario le sirvieron de mucho pues como haba estudiado detenidamente las miras del partido de la Iglesia, estaba en muy buenas condiciones
para poder comparar las aspiraciones de uno y otro
partido. La doble educacin que obtuvo en estas dos
escuelas, le ha servido mucho desde entonces y le ha
dado tal penetracin acerca de los sentimientos que
gobiernan los dos partidos polticos militantes de ]\rxico, como pocos hombres, si alguno, han posedo. Este conocimiento profundo de las condiciones ])olticas, sociolgicas y religiosas de Mxico, lo han hecho ms liberal que Jurez, que estaba cohildo, hasta cierto grado, por estrechez de ideas, lo que debe
atribuirse principalmente su ascendencia zapoteca
y aquel sentimiento innato del indio que siempre lo
impele hacia un partido creencias con tal intensidad y tenacidad, que destruyen la rectitud en el juicio acerca de las aspiraciones y honradez del partido
de oposicin. Jurez pudo rodearse y se rode de sus
correligionarios; pero nunca le fu posible aplacar
a sus opositores, ni fu suficientemente liberal ])ara
procurar atrarselos. Tena doce aos cuando comenz aprender el castellano y hacer conocinuento de
los sutiles dogmas de la Iglesia. El indio es siempre
;

ms

que desta.

Jurez conserv hasta


el final mucho del carcter del indio en sus manifestaciones. Cuando se separ del partido de la Iglesia
no quiso ya nada de ella lo domin la fuerte tendencia de su raza y mientras que nominalmente se crea
catlico, los lazos que lo unan la Iglesia no le impidieron darle tan duro como pudo en la lucha que
politesta

sigui entre liberales y conservadores. Jurez, el indio zapoteca, con su perseverancia testaruda y las
tendencias politestas de su raza, que lo ligaban la

32

DAZ Y MXICO.

Iglesia solamente por lazos doctrinales, estaba mejor preparado para entablar la lucha por la reforma
que cualquier otro hombre de raza espaola lo hubie-

ra estado; pues como el indio, que cambia su santo


patrono cuando se traslada de una villa otra, como
sus antecesores cambiaban con frecuencia sus dioses
familiares y adoptaban de tarde en cuando las divinidades de los i)ueblos que conquistaban, Jurez se
sacudi las enseanzas acerca de la infalibilidad de
la Iglesia, cuando se coloc el manto del partido liberal. Sin embargo, su modo, siempre fu profundamente religioso; y habla en el tono exaltado del
profeta de antao, en su manifiesto justificando la
ejecucin de Maximiliano, aunque l mismo, Jurez,
se mantena peleando como la batalla de su vida, la
batalla de su pueblo contra el partido de la Iglesia
como firmemente lo crea. Las palabras conque principia su manifiesto son:
"Caiga el pueblo mexicano de rodillas, ante Dios,
que se ha dignado coronar nuestras armas con el
triunfo.

"Gracias Su Divina voluntad nos ha sido concedido recuperar el tesoro inestimable de nuestra independencia.
"Ha afligido al extranjero que nos oprima y ultrajaba lleno de soberbia.
"Ha afirmado en su santo lugar este su pueblo.
"Porque Aqul mismo que tiene en los cielos su
morada, es el visitador de nuestra patria, que hiere
y mata los que vienen de intento hacernos maL
"El slo excelente, el slo justo y todopoderoso y
tierno, es el que ha dispersado las naciones que, como buitres, cayeron sobre Mxico, el que permiti
despus, que nuestras virtudes, apagadas con las lavas del volcn de nuestras discordias intestinas, reapareciesen en el crisol de reveses espantosos, para
purificar nuestros hogares, para hacernos ms dignos
de sus premios y coronas y para que sepan los monarcas que el mismo que libr Israel de todo mal,

Kv

PORFIRIO SE RETIRA DEL SEMINARIO.


es el Dios que santifica y

guarda

la i)orcin de

3'i

An-

liuae."

Asi es como habla el Indio Zapoteca. Es el espritu del dios de la guerra de sus antecesores. Ha arrojado los vientos las doctrinas de la Iglesia Cristiana. Es el mismo indio que ofreci sacrificios humanos
ante el altar de Huitzilopochtli, bajo cualquier nombre que haya sido conocido en toda la tierra mexicana. A Jurez lo impresionaba el Antiguo Testamento
con toda la fe heroica y ciega de un pueblo escogido,
y lo impresionaba como la voz de sus antecesores zapotecas que le hablaban de las grandezas sepultadas
del pasado. En los momentos de grandes pruebas,
siempre su temperamento indio dominaba, y nunca
le impresion la virtud cristiana del perdn. En esto
consista su grandeza, pues lo hizo el azote del partido de la Iglesia. Era el hombre llamado hacer el
trabajo que la poca puso en sus manos. Pero como
le sucedi al gran campen y sabio hebreo, no le fu
concedido construir el hermoso templo que haba proyectado pues su educacin, sus caractersticos de raza y su extremismo, lo incapacitaban para la tarea,
la que fu encargada por la Divina Providencia, que
l tanto veneraba, en manos de otro hombre. Y ese
hombre fu Porfirio Daz, cuyos estudios, asociaciones y educacin de familia, y sobre todo sus caractersticos de raza, haban templado su vida hacindolo
capaz de mantener el equilibrio de los partidos y credos, para hacer surgir orden del caos y acercar su
estandarte aquellos que ni Jurez ni Lerdo pudieron atraer, y trabajar con ellos para el bien pblico
y la unidad y progreso de la Nacin.
El resultado de la resolucin de Porfirio de salirse del Seminario, abandonar sus estudios de teologa
y entrar al Instituto, se comprender mejor copiando
sus propias y textuales palabras
"El seor Domnguez se molest mucho con mi determinacin, y le dijo mi madre que retirara todos
sus ofrecimientos de ayuda que antes me haba hecho; que no tendra nada que hacer con el pasado;
;

DAZ Y MXICO.

que poda yo escoger la carrera que me pluguiera pero que si no era la de la Iglesia, que no me volverla
ver jams. Pero la indignacin del obispo no par en
sto. Dijo que yo estaba perdido, que me haba prostituido, y pidi que se le do volvieran los libros que me
haba prestado para mis estudios de teologa.
'^Mi madi'e estaba muy afligida, y me miraba con
tristeza, como a un mucliacho que estaba irremisiblemente perdido. Cuando vi que lloraba y sufra muchsimo causa de la resolucin que yo haba tomado, le dije que haba cambiado de parecer y que hara
lo que ella ordenara. Ocul tanto sus sentimientos tanto como pudo, y dndome una prueba de su abnegacin, me indic, que causa del estado actual de nues;

tras circunstancias, me encontrara con graves dificultades si no segua la carrera eclesistica pues en
tal caso, perdera la capellana que me haban ofrecido y la beca que me iban dar en el Seminario y
en la categora de San Bartolo, que eran de lo ms
deseado, todo lo cual sera una gran perdida tanto
;

para m como para ella. Sin embargo, i)esar de todo


esto, me anim que siguiera la carrera que fuera
ms de mi agrado, y cuando finalmente, me decid
por el Instituto, mi madre se hizo cargo de comunicar
al seor Domnguez mi resolucin, pues yo tena mucho temor de hacerlo."
Este relato, hecho con tanta sencillez por el mismo don Porfirio, muestra claramente la actitud desinteresada de doa Petrona hacia los miembros de
su familia, y su constante ansiedad en procurar el
porvenir de sus hijos. Sin duda alguna fu motivo
de gran decepcin para ella que su hijo mayor hubiera decidido no seguir la carrera que ella misma y
su padrino y protector le haban escogido; pero en
medio de la amargura de su decepcin, tuvo suficie
te sabidura para reconocer, que el porvenir del joven no poda asegurarse, sino permitindole seguir
sus inclinaciones, que eran las indicaciones ms claras de las aptitudes conque la naturaleza lo haba
dotado.

PORFIRIO SE RETIRA DEL SEMINARIO.

En

35

cuanto al cannigo Domnguez, cumx3li su


palabra y desde ese da dej de ser el amigo y protector de Porfirio Daz. Al separarse, cada cual sigui
su propia senda hacia un destino ms elevado. El joven, quien l liaba declarado perdido y quien acusaba de haberse prostituido, lleg ser el hroe mexicano ms grandes de sus das, el salvador de su
pas y el Presidente regenerador de una Xacin,
mientras que el cannigo, lleg ser Arzobispo de
Oaxaca y todo poderoso en los asuntos religiosos de
su Estado. El hombre y el joven, de acuerdo con sus
l)erspectA^as de la vida, trabajaron con empeo y
ambos llegaron la meta, aprovechndose cada cual,
de las enseanzas que la misma vida les proporcion.

36

DAZ Y MXICO.

CAPITULO
Una aventura

VI.

peligrosa.

Mientras Porfirio estudiaba la carrera de Jurisprudencia, tuvo lugar un cambio completo de Gobierno. En
1851 haba sido electo Presidente Mariano Arista y
se vio obligado renunciar su alto puesto en 1853. En
el mes de Abril del mismo ao Santa Ana fu electo
Presidente de la Kepblica por una gran ma3^ora de
votos. Aunque lanz una proclama ofreciendo perdonar todas las ofensas polticas pasadas y se abrigaban grandes esperanzas de que haban terminado las
dificultades polticas del pas este sentimiento de seguridad de parte del pblico no fu de larga duracin ; pues j)ronto comenz Santa Ana mostrar desagradablemente su autoridad. Envanecido con motivo de la gran recepcin que le hicieron al regresar al
pas despus de su voluntario destierro, y con las
muestras de simpata que recibi de sus partidarios y
;

amigos, quienes le manifestaban que l ei*a el nico


hombre que poda salvar al pas de la situacin en
que se encontraba; tom, al efecto, la resolucin de
jjroclamarse dictador. Desde luego se afili al part
do reaccionario, con lo cual disgust sobremanera
los liberales, entre quienes se encontraban muchos
que le dieron la bienvenida. Como resultado natural,
pronto estall una revolucin en todo el ])as, lo que
oblig Santa Ana emprender una campaa dirigida especialmente contra los elementos liberales,
pues consideraba todos los miembros de este partido como sus enemigos y en tal virtud se propuso acabar con ellos.
Era costumbre darle al Presidente el ttulo de excelencia, pero los conservadores, que comenzaron a
ver en Santa Ana a su campen contra los liberales,
no les pareci suficiente este ttulo y sugirieron que
el de "Alteza Serensima" sera ms ai)ropiado par?

o A AVENTIU PELIGROSA.

37

uu hombre de tan relevante talento y tanta habilidad


como gobernante. Tanto el ejrcito como sus partidaproclamaron "Salvador de Mxico" y hasta
dieron el grado de Capitn General, y no falt
quien propusiera que se le proclamara emperador.
Como es natural, todo esto desagradaba los liberales, quienes eran, por lo menos en teora, republicanos de corazn. Y por consiguiente, Santa Ana,
con sus tendencias imperialistas, su amor al poder
absoluto y la adulacin, era instintivamente antagonista toda idea de verdadero republicanismo.
Adems, su carcter vengativo y su sistema de
mantener al pueblo alejado de los asuntos polticos,
contribuyeron que se empeara en una terrible campaa contra el elemento liberal del pas, y si bien
no tena una causa fundada para ello, muy pronto
la encontr. Accediendo al plan de Guadalajara que
l mismo haba inspirado, y instancias de sus aduladores, dio un decreto el diez y seis de Diciembre de
1853 proclamando su dictadura por tiempo indefinido, lo cual caus gran excitacin y una tormenta de
protestas de parte de los liberales.
Antes de la promulgacin de este decreto, Jurez
haba sido desterrado, el veintisiete del mes de Mayo, habiendo sido arrestado Marcos Prez, profesor
de Derecho en el Instituto de Oaxaca y buen amigo
del estudiante de leyes Porfirio Daz. El veintitrs
de Octubre fu puesto en prisin en la torre del convento de Santo Domingo, acusado de promover y fomentar la revolucin contra el Gobierno constituido.
Haba realmente datos fundados para la acusacin,
pues se haba descubierto correspondencia escrita en
rios lo
le

clave que le enviaban los revolucionarios, y se haba

probado su conexin con los mismos.


Marcos Prez era, como hemos dicho, amigo

mo

nti-

del joven Porfirio Daz, estudiante de Jurisprudencia en el Instituto, y fu l quien sugiri al joven
estudiante la idea de que se saliera del Seminario
Pontificio y no siguiera la carrera del sacerdocio, sino que mejor se dedicara al estudio de la abogaca

DIZ Y aiEXICO.

38

Instituto de Ciencias. El carcter y aptitudes


del nuichaclio agradaron mucho Prez, quien procur apidar Porfirio durante sus estudios, dndola un puesto en su oficina como pasante de leyes. Lleg tener mucho afecto por su discpulo, y ste retorn con creces las pruebas de. amistad del abogado,,
como se ver ms adelante.
Sucedi que Porfirio tuvo por esos das que cobrar

en

el

la renta de la casa ocupada por el Coronel Pascual


Len, Agente del Ministerio Pblico, y cu^^o cargo

asunto de Marcos Prez y de otros conspiradores. Esta casa perteneca al cura Francisco Pardo,
que era to de los muchachos Daz. Con frecuencia suceda que cuando iba Porfirio cobrar la renta de la
casa cada mes, permaneca por algn tiempo solo en
la oficina del Coronel, quien no se preocupaba de
m atener bajo de llave los asuntos de importancia que
tena encomendados. En esta oportunidad que nos
referimos, tuvo Porfirio que esperar en la oficina al
Coronel ms tiempo aun que de costumbre, y para
entretenerse, comenz hojear algunos papeles y documentos legales que estaban sobre una mesa. Dio
la casualidad que entre estos papeles estaba la causa que se le segua Marcos Prez por conspiracin,
y como Porfirio tena gran inters porque su amigo
saliera bien de tal acusacin, se inform detalladamente del proceso con la idea de comunicar Prez
los cargos que se le imputaban. Cuando hubo terminado la lectura, realiz la importancia de la informacin que por una feliz casualidad haba llegado sus
manos; dicho documento manifestaba claramente y
en detalle que el Gobierno era poseedor de los planes de los revolucionarios. Comprendi Daz la urgente necesidad que haba de que Prez supiera las
acusaciones que formulaban en su contra el Agente
del Ministerio Pblico, para que as, cuando fuera interrogado, no admitiera bajo ningn concepto cargos que necesitaban de su confesin para que constituyeran prueba legal, y sobre todo, informarle de las
declaraciones de los otros acusados de las confesioestaba

el

f.

Tiros DE Indios dfAj Estado de Oaxaca.

.-J

LISA

lies

que se

les

AVENTURA PELIGROSA.

39

haba obligado hacer valindose de la

intimidacin.

El convento de Santo Domingo es, en su clase^ uno


de los ms grandes del mundo cost su fabricacin
$13.000.000 en tiempos en que era relativamente barata la construccin de edificios. Dentro de este famoso convento haba una prisin especial para los frailes conocida con el nombre de "La Torre Pequea;"
y era aqu donde se encontraba i3reso Marcos Prez.
Aunque las paredes de la torre eran muy anchas y de
construccin muy slida, el espacio que encerraban y
que constitua la j)risin era bastante reducido,
pues slo meda siete pies de ancho por diez de largo.
Dicha prisin tena una ventana colocada muy arriba del piso y que daba al patio de la sacrista de la
iglesia, j una puerta que sala un estrecho y bien
cerrado corredor. De modo que la nica manera de
comunicarse con Prez era por la ventana, la cual
estaba una altura de ochenta pies del patio, sin haber ninguna posibilidad de subir hasta all por ser
la pared completamente lisa.
Porfirio Daz juzg que era de imperiosa necesidad que se comunicara con Prez y se resolvi a lograrlo toda costa, no obstante los insuperables obstculos que se presentaban, y procedi sin prdida de
tiempo llevar cabo su peligrosa empresa.
Afortunadamente despus que Porfirio hizo aquel
valioso hallazgo de los papeles de la causa de Prez,
las noches eran completamente obscuras, pues la luna estaba en conjuncin en esos das por lo cual se
decidi aprovechar esta circunstancia favorable
esa misma noche para hablar con Prez. Pero Porfirio necesitaba de un colaborador para que lo ayudara
en esta peligrosa aventura, y escogi su hermano
Flix, que haba sido siempre su constante compaero tanto en sus excursiones por todo el pas como en
el gimnasio que haba establecido en su casa algunos
aos atrs. Flix con la mejor voluntad se comprometi ayudar su hermano, y los dos jvenes hicieron
el mismo da los preparativos indispensables para lie:

DAZ Y MXICO.

40

var cabo su empresa. Se proveyeron de trajes oscuros para ser as menos visibles en la oscuridad de
la noche, consiguieron una cuerda larga y fuerte, y
llegada la liora se dirigieron al convento, el cual estaba en ese entonces rodeado por una cerca alta. Dentro haba un huerto que estaba situado entre el convento y una pared de cerca de trece pies de altura.
Los jvenes pasaron sin dificultad estos primeros obstculos, caminando con mucha cautela para evitar
que los centinelas que suponan ellos que estaban
guardando la prisin por fuera se ajiercibieran de su
presencia, pero afortunadamente no haba ninguno^
por considerarse suficientemente alta la pared, lo
que se agregaba para mayor seguridad, los fuertes
muros de la iglesia que se elevaban una altura de
80 pies. Estos muros tenan una que otra proyeccin
lo largo de su altura, lo que fu de gran utilidad
los intrpidos aventureros.
La primera noche se introdujeron en el huerto, y
lo exploraron para averiguar si se quedaban all centinelas y encontrando que no haba ninguno, escalaron de nuevo el gran muro de piedra, y caminaron
lo largo de l protegidos por las sombras de la noche.
De este modo llegaron al techo de la panadera del
convento. Los panaderos estaban trabajando y al mismo tiempo silbaban y cantaban,- de suerte que no haba mucho peligro de que fueran odos los atrevidos
jvenes. Siguieron su camino sobre el techo de la panadera hacia el de la cocina, el cual era considerablemente ms alto, siendo el salto ms grande que tenan que franquear. Para ello se aprovecharon del
muro del jardn, el cual salval)a la mitad de la distancia. Como ya era media noche, los cocineros y asistentes, que dorman en la cocina, estaban ya descansando. Pasando de un edificio otro llegaron la
parte ms alta del techo de los varios edificios, los
cuales eran como se comprender, un conjunto de
construcciones unidas unas otras. Para llegar
este lugar tuvieron varias veces que utilizar la cuerda que llevaban, la cual lanzaban sobre alguna pro;

UNA AVENTURA PELIGROSA.

41

yecciu donde quedaba asegurada, y Flix la sostena de una punta mientras Porfirio ascenda ; luego
este ltimo su turno sostena desde arriba la cuerda para que su hermano subiera. En algunos lugares
en la que la altura no era muy grande, lograban subir

hombros del otro.


Prosiguieron su marcha por los techos procurando descubrir en el silencio y obscuridad de la noche
el lugar donde estaban apostados los centinelas daban unos pocos pasos y se detenan, y an se acostaban en el techo i3ara evitar ser vistos. Por fin llegaron los muchachos la ^^Torrecilla/' que serva
de prisin a Marcos Prez. Esta iiltima parte del camino fu muy difcil por los muchos centinelas que

parndose

el

uno en

los

haban por esa vecindad.


Todava faltaba la parte ms arriesgada de la
aventura nocturna no se poda llegar la ventana
de la torre sino por medio de una cuerda que colgara
desde la parte ms alta de la misma, que era donde
se encontraban los jvenes. Para lograrlo, uno de
ellos asi fuertemente la cuerda, que estaba adems
asegurada en una de las proyecciones que all haban,
y el otro descendi con la destreza de un marinero
hasta llegar la ventana, donde pudo descansar los
pies sobre el dintel y sujetarse de las barras de hierro de la misma, y as aliviar su hermano del peso
de su cuerpo, y tambin lograr mayor seguridad, pues
se encontraba una altura de setenta i)is del patio.
Despus de tanto peligro como al que se expusieron para llegar la ventana, se encontraron conque
estaba cerrada, y no hubo modo de comunicarse con
Marcos Prez esa noche. Pero los muchachos haban
descubierto ya el modo de llegar la torre, informndose de los lugares donde estaban situados los
centinelas, todo lo cual facilitara grandemente su
prxima excursin, que tuvo lugar el da siguiente.
Despus de esta noche volvieron tres distintas veces
y en todas ellas consiguieron hablar con Prez, pero
no sin exponerse gran peligro, pues la puerta de la
torre que daba al corredor, estaba provista de un pos:

42

DAZ Y MXICO.

tigo traA^s del eiial poda el centinela Aer al prisionero. Este i^ostigo estaba sitnado bastante bajo y
la ventana por la cual Porfirio se comunicaba con
Marcos Prez estaba considerable altura del piso
de la prisin; por cuya razn el primero poda fcilmente A^er cuando el centinela meta la cara en el pos-

y i^oda balancearse hacia un lado antes de que


tuviera tiempo de verlo. Pero en esos moltimo
el
mentos tena que mantenerse suspendido en el aire
una altura A^ertiginosa sobre el patio, que estaba
paAimentado de piedra. Por supuesto, como los medios de comunicacin entre el centinela j el prisioro eran tan incmodos, a causa de estar el postigo tan
bajo que el primero tena que agacharse para poder
A'er travs de el, el tiempo que tena Porfirio que
mantenerse suspendido era generalmente corto. Pero mientras duraba, era bastante molesto, tanto para l como para su hermano, que tena que sostener
su peso desde arriba. Sin embargo, la posicin relativa que guardaban la puerta y la A^entana, distantes
solamente unos pocos pies una de otra, haca que la
Aentana estuviera prcticamente arriba de la puerta, aunque estaban en lados contiguos de la torre, y
esta circunstancia haca aun ms difcil al centinela
lograr una buena vista de la A^entana, y disminua en
mucho el peligro de que Porfirio pudiera ser descubierto por aqul. Si las cosas no hubieran estado
arregladas de este modo, su posicin hubiera sido de
lo ms peligrosa, pues haba estacionada en el corredor una guardia compuesta de cincuenta granaderos, los cuales hubieran ])odido ser llamados inmediatamente, y podan haber cado sobre los muchachos antes de que el uno hubiera podido enarbolar
tigo,

al otro al techo.
Esta a Aventura,

emprendida con todo el entusiasmo juvenil de los dos muchachos, y en la cual se exponan perder la vida por ayudar en su desgracia
su mejor amigo, da conocer claramente el carcter
de I^orfirio Daz y de su hermano Flix, quienes tanto
en sta como en otras ocasiones, probaron no cono-

Cruza NI

(;

ix

I'.-O.

UNA AVENTURA PELIGROSA.

43

cer lo que es temor, pero al mismo tiempo manifestaron cautela, cuidado y estrategia ; pues la aventura
estuvo muy bien arreglada y ejecutada, y previendo
los medios de que se tendrian que valer para escapar desde el techo del convento la calle, en el caso
desgraciado que hubieran sido descubiertos. Gracias
la informacin que Porfirio comunic Marcos Prez, sus acusadores no pudieron probarle conclusivamente que haba tomado parte en el plan revolucionario.
es casi seguro que esto salv la vida Prez,
porque aunque el tribunal tena la conviccin de que
l era uno de los promotores de la insurreccin, que

Estado de Oaxaca, no era


suficiente la evidencia para condenarlo a pena de
muerte como conspirador. Sin embargo, para estar
seguro el Gobierno de que no tomara parte en el mohaba ya principiado en

el

vimiento revolucionario, lo envi a una prisin mili


tar Tehuacn.
La revolucin continu creciendo y la oposicin
de los liberales lleg a ser ms pronunciada conforme Santa Ana mostraba mayores tendencias conservadoras y mayores deseos de ejercer el poder dictatorial. Corri el rumor por todo el pas de que el Presidente haba determinado darse el ttulo de emperador, 3^ que para facilitar su proyecto haba prometido conceder al partido de la Iglesia todo lo que peda. Semejante cosa, por supuesto, significaba la destruccin comi)leta del partido liberal, y como aseguraban estos ltimos, la desaparicin del sol de la libertad. Ocurrieron levantamientos en varias partes
del pas, y los jefes liberales que no eran suficientemente fuertes para sostenerse contra el Gobierno en
los campos de batalla, se refugiaron en las montaas,
de donde descendan con frecuencia asolar las comarcas vecinas que reconocan la autoridad de Santa Ana.

44

CAPITULO
Porfirio Daz se

une

Vil.

los revolucionarios

Despus de haber sido Santa Ana Presidente de


la Kepblica en varias ocasiones, cuando se concluy la guerra americana se ausent del pas en destierro voluntario por espacio de seis aos. Durante
este perodo el pas se haba niatenido en el desorden
acostumbrado y en luchas intestinas, debido lo cual
la situacin se haca casi insosenible. Pareca no encontrarse por ningn lado un hombre capaz para tomar el mando j asumir las responsabilidades de la
situacin y muchos comenzaron pensar en el desterrado ex-presidente como el nico hombre que poda
hacer frente a tal estado de cosas. Los amigos de Santa Ana defendieron su causa con ardor, de tal modo
que en las elecciones presidenciales que tuvieron lugar principios del ao de 1853 el voto popular lo
favoreci con una mayora inmensa.
Y as Santa Ana fu llamado para tomar posesin del alto cargo que la Nacin le confiaba, y el
1 de Abril del mismo ao desembarc de regreso su
patria en

puerto de Veracruz.
Su gran popularidad se hizo mxij manifiesta en
todo el pas, especialmente en las comarcas de la costa donde desembarc y en la capital. Con su eleccin
sentan los ciudadanos respirar un ambiente de libertad, y tenan esperanzas de que el hombre que haba tomado las riendas del poder traera Mxico la
paz y el adelanto. Fueron olvidados sus errores y desatinos de su pasada administracin, y slo se manifestaban las mayores esperanzas de que su gobierno
sera prspero y feliz para la nacin entera todos
se encontraban dispuestos gozar de la deseada tranquilidad y dedicarse sus negocios y ocupaciones sin
temor de que volvieran otra vez los disturbios polticos. Por todos lados se vea la mejor voluntad para
el

SE UNE A LOS REVOLUCIONARIOS.

45

apoyar al Presidente Santa Ana el pueblo le dio la


ms calurosa bienvenida, habiendo sido recibido y
aclamado como un general romano victorioso al llegar a la capital de los dominios latinos. El pueblo
;

olvid todas sus faltas, olvid su orgullo, sus extravagancias, su discipacin, el derroche de los fondos
del erario, su descuido en hacer cumplir las leyes

fundamentales de la Repblica y finalmente su egosmo supremo. Todo el mundo anhelaba la x>az, porque slo as poda recobrarse el pas de la penosa situacin financiera porque atravesaba. El completo
estado de anarqua, producido por las inacabables
contiendas civiles, tena cansado al pueblo, por lo
cual todos deseaban que vohera a entrar la nacin
una era de progreso, paz y prosperidad, y era lo
que esperaba de la eleccin del nuevo Presidente.
Si Santa Ana hubiera sido un Porfirio Daz, se
habra aprovechado de estas magnficas oportunidades que se le presentaron para engrandecer el pas
pero sto no se logr sino hasta un cuarto de siglo
ms tarde, porque Santa Ana no era sino un verdadero actor; su carrera tena mucho de cmico: era
hombre de carcter vano y superficial, amante de la
ostentacin y posedo de tanto egosmo que no era
posible que pudiera llegar ser un verdadero patriota,
capaz de sacrificarse por el bien de su pas, que era lo
que Mxico necesitaba urgentemente en las difciles
circunstancias porque atravesaba, necesitaba la nacin de una mano firme inflexible en promover los
intereses de la paz toda costa. Para lograr sto ser indispensable tener la cabeza de la nacin un
hombre de criterio amplio que pudiera mantenerse
muy por encima de la tormenta de pequeneces y prejuicios que lo rodeaban; que pudiera conciliar las
facciones opuestas, que pudiera hacer amigos de los
hombres ms distinguidos de todos los partidos, y
final mente,que pudiera hacer surgir el orden del caos
inspirar confianza en la habilidad de la administracin para cumplir su misin verdadera y defender la
justicia y la equidad con manifiesto patriotismo.

DAZ Y MXICO.

46

No
No

era hombre Santa Ana para semejante tarea.


obstante haber prometido cuando entr a la
cap tal, que seran olvidadas todas las ofensas polticas anteriores y que trabajara con todo emi)eo por
el bien del pas, apenas se vio instalado como Presidente cuando comenz manifestar su desordenada
ambicin por el poder autocr tico. Aunque fu electo para Presidente de la Repblica y para trabajar por el bieiL de todos sus ciudadanos sin distin'in de credos religiosos y polticos, se declar en favor del partido conservador, cuya poltica tenda
la concentracin del poder en la capital. Este paso
dado por Santa Ana vino como consecuencia de su
desordeimda ambicin y de las alabanzas de los aduladores. Pronto comenz considerarse s mismo
como el salvador del pas, a fuerza de orlo repetir en
el crculo de partidarios que lo rodeaba. Asumi el ttulo de "Alteza Serensima'' y con el ttulo el poder
absoluto como dictador; y para poder sostenerse en
esta posicin, lanz una proclama ordenando que el
ejrcito fuera aumentado 91,500 hombres, de los
cuales 20,500 formaran las troj^as regulares y el resto la milicia. El plan era incluir en la milicia todos
los regimientos de los Estados, los cuales, de este modo caeran bajo el control directo de la autoridad central. Esto dara al Presidente la direccin inspeccin del ejrcito en toda la Repblica. Este plan hubiera sido de excelentes resultados si las intenciones
del Presidente hubieran sido las de cimentar la paz,
pros])eridad y progreso de la nacin. Pero la intriga
y el desacierto nacieron con la misma constitucin de
Santa Ana y mientras se crea que trabajaba por el
bien y adelanto de su patria, su principal idea no era
otra sino la de proclamarse dictador absoluto, siendo
este in lo que tendan todos sus esfuerzos. Dispuso su capricho de las autoridades municipales
donde quiera que pudo hacerlo, lo que suceda siempre en las pequeas villas y poblaciones y nombr para estos cargos a personas de su entera confianza, y
de quienes tena conipleta seguridad de que le eran
;

SE U^E A LOS REVOLCIONAllIOS.

47

El que deseaba un nombramiento de esta naturaleza para cualquier otro empleo pblico, deba
manifestar su completa adhesin la causa del Presidente. Por lo general, el gobierno que estableci fu
de carcter militar, pues tanto los gobernadores de
los Estados como los jefes inferiores en autoridad poltica, eran escogidos entre el elemento militar, el
cual siempre haba sido ms menos adicto Santa
Ana, aun durante el tiempo en que ste estuvo en el
adictos.

destierro.

La orden de concentracin en el mando de las mi


licias abri un ancho campo para empleos, los que
fueron dados por el Presidente como un obsequio
sus partidarios y amigos en toda la Kepblica, quedando por lo tanto ms asegurada su estabilidad en
la presidencia. Esta combinacin en otras manos hubiera sido de resultados excelentes, pues hubiera asegurado la paz y as evitado la intervencin francesa
y el imperio de Maximiliano. Pero no era l hombre
que poseyera suficiente criterio para poder abarcar
las posibilidades que tena delante, y reunir en un to
do homogneo y til los poderosos elementos de las
varias facciones intereses encontrados que haban
mantenido Mxico en una agitacin continua de le-

vantamientos polticos y anarqua civil durante tantos aos. Insista l en que se tratara tanto su persona como al alto puesto que ocupal)a con la mayor
deferencia, y exiga obediencia ciega su menor
mandato deseo. Su conducta altanera y su menosprecio las leyes y la constitucin, lo mismo que el
acto de haber asumido poderes dictatoriales, dieron
origen innumerables enemigos de su administracin, que no descansaran sino hasta hacerla desaparecer.

de Diciembre de 1853 Santa Ana se


confiri s mismo el ttulo de "Alteza Serensima,''
y bajo pretexto que existan desrdenes polticos en
la Kepblica y de la necesidad en que se vea el gobierno de reconcentrar las fuerzas de la nacin en manos de un hombre enrgico, prolong indefinidamen-

El diez y

seis

DAZ Y 3IEXIC0.

48

te el carcter de dictador con que l mismo se haba


investido.
Entonces los liberales, que se encontraban enteramente excluidos de la administracin, se levanta-

ron contra Santa Ana acusndolo de que intentaba


proclamarse emperador, que estaba asegurando los
conservadores en el poder expensas de los liberales,
y que sobre todo, haba hecho caso omiso de las leyes
fundamentales de la Repblica, proclamndose dictador contra los deseos de todo el imeblo. Como consecuencia de sto, pronto comenzaron los levantamientos contra su gobierno por todas parte del pas.
En el mes de Febrero el General Alvarez, que despus lleg ser Presidente, levant el estandarte de
la revolucin en el sur, y el V de Marzo fu lanzada
la famosa proclama de Awtla en el Estado de Guerrero siendo sus clusulas principales, la destitucin
del dictador, la convocacin un congreso para formar una nueva constitucin y el nombramiento de los
representantes para dicho congreso, por eleccin popular.
La idea revolucionaria cundi rpidamente por
los Estados de Oaxaca y Guerrero, y el once del mis;

mo

mes, la guarnicin de Acapulco se pronunci en


favor del plan de Ayutla, al mando del Coronel Ignacio Comonfort, que haba sido colector de la Aduana
de ese puerto. Dicho Coronel fu uno de los que fueron destituidos por Santa Ana, para dar empleo
sus amigos y partidarios.
Como la revolucin haba tomado gran incremento, Santa Ana se vio obligado ponerse en campaa,
y la cabeza de 7,000 hombres se dirigi hacia el foco
principal de los revoltosos en el Estado de Guerrero. En el trayecto de su marcha Acapulco obtuvo
algunas victorias y finalmente puso sitio la ciudad
y puerto pero se vio obligado retirarse sin haber
tomado dicho lugar. Sin embargo, el xito que haba
tenido en lo general, influy i)ara impedir que se extendiera el movimiento revolucionario hacia el norte
;

el este del pas.

SE UNE A LOS REYOLUCIONARIOS.

4<)

Con el fin de calmar el sentimiento general que haba contra la dictadura, emiti una proclama convocando al pueblo para nuevas elecciones presidenciales, para que as la mayora decidiera si deba quedarse l en el puesto dejar a otro ocupar la presidencia de la Repblica. Tuvieron efecto las elecciones, y aunque el dictador quiso mostrar su imparcialidad ostensiblemente, las personas designadas para
recibir los votos eran sus amigos y partidarios, y bajo el pretexto de que hubiera orden en las votaciones,
puso guardias en todas las mesas electorales efecto
de atemorizar los que pretendieran votar en su contra. El resultado fu como se esperaba Santa Ana
tuvo completa mayora de votos pero en esta ocasin
en vez de agradar al pueblo dicho triunfo, se manifest entre la generalidad de la gente gran efervescencia en los nimos y se comprendi que no poda esperarse otra cosa sino doblez de parte de Santa Ana.
Fu durante este perodo de la reeleccin de Santa Ana que apareci Porfirio Daz en el horizonte poltico de Mxico, del cual no se ha apartado desde en:

tonces.

En Oaxaca como en otros lugares de la Repblica,


dio orden Santa Ana que los votos deberan ser recibidos por las autoridades locales, cuya presencia solamente era suficiente para impedir que se votara
contra el partido imperante. Pero Santa Ana no se
confiaba tan slo en estas medidas, sino que dio instrucciones secretas por medio del Ministro del Interior todos los Gobernadores de los Estados, para
que stos hicieran toda clase de esfuerzos efecto de
que triunfara la reeleccin. Como el sistema de votar consista en escribir el nombre del votante en un
libro a presencia de los excrutinadores, era casi imposible que nadie se quisiera exponer dar su voto
contra el Presidente que estaba en el poder.
El V de Diciembre de 1854, da de las elecciones,
Porfirio Daz que haca poco se haba recibido de abogado, se dirigi al Palacio del Estado por pura curiosidad, y ver cmo se efectuaba la eleccin. Como

50

DAZ Y MXICO.

era partidario de Santa Ana ni del partido que representaba, no llevaba la menor intencin de votar.
Conoca bien que no slo era intil, sino que era peli
groso votar jor un candidato de oposicin. Como es
natural, no deseaba sacrificar su posicin en la sociedad, ni sus negocios, ponindose en oposicin con las
autoridades polticas de Oaxaca, sin que de ello resultara ventaja alguna.
Pero no le fu i^osible permanecer aM largo tiempo como espectador indiferente, pues de acuerdo con
las instrucciones del gobierno de Santa Ana, Serapio
Maldonado, en su calidad de autoridad del barrio en
el cual Porfirio viva, anunci en el colegio electoral
que estaba autorizado por todos los habitantes del barrio para votar por el General Lpez de Santa Ana
para la presidencia de la Repblica. Daz inmediatamente protest contra este acto, insistiendo en que no
se inscribiera su A^oto, pues no deseaba ejercer su derecho de elector. Ko se hizo particular objecin sto y el nombre de Porfirio fu borrado de la lista.
Ms tarde llegaron los profesores y directores del
Instituto Cientfico donde Porfirio haba terminado
su educacin y todos en conjunto votaron por Santa
Ana. El j^rofesor Francisco Enciso, quien ocupaba
en el Instituto la ctedra de Derecho CAdl, pregunt
Porfirio si pensaba l votar, lo que contest ste
110

que no deseaba hacerlo. Entonces Enciso dijo "que


la gente que se abstiene de votar es nicamente por
miedo.'' Era una indirecta Porfirio, como tratndolo de cobarde, y sto, pesar de su temperamento naturalmente calmado, lo irrit vivamente. Porfirio olvid en estos momentos las consecuencias que le podran sobrevenir, tanto en lo que concerna su persona como sus negocios, y en un acto de violencia,
empujando travs de la multitud que llenaba el colegio electoral, se aproxim la mesa donde estaban
sentados los excrutinadores, abri el registro de
oposicin y firm su nombre en favor del General
Juan Alvarez, Jefe de los revolucionarios en contra
del Gobierno de Santa Ana.

SE UNE A LOS REVOLUCIONARIOS.

51

La manera de tomar

los votos era la siguiente:


haba dos registros para la votacin, el uno para los
votos de Santa Ana y el otro para los del candidato
de oposicin. As pues, no slo no haba el menor secreto en la votacin, sino que estaba de tal modo arre-

asunto, que el elector que votara contra


Santa Ana era descubierto en el acto, y miradas de
irrisin eran dirigidas hacia el votante.
Como Porfirio firm en favor del jefe revolucionario, el General Martnez Pinillos le previno que
hasta ese momento nadie haba votado contra San-

glado

ta

el

Ana.

"Entonces, tengo el honor de ser el primero," dijo


Porfirio tiempo que firmaba su nombre.
Esa firma fu significativa en la vida del futuro
gran caudillo militar, presidente de la Eepblica y
reformador poltico social. Grande fu la sorpresa
que caus entre los que estaban presentes, el acto de
valor del joven abogado al dar su voto por el candidato de la oposicin. Haba arrojado el guante de desafo los pies del mismo dictador. Pero si bien se encontraban all los representantes de las autoridades constituidas en toda su fuerza y podan hacer lo
que se les antojara, no supieron de momento exactamente qu determinacin tomar, por haber sido la
accin de Porfirio tan inesperada y tan fuera de lo
comn. Y si bien el estallido de la bomba que haba
arrojado en el colegio electoral, haba creado confusin inaccin de pronto, era seguro que la provocacin no quedara mucho tiempo sin respuesta. Por lo
cual, los amigos de Porfirio le aconsejaron salir del
saln inmediatamente. Y as, mientras an duraba
la excitacin, sali del edificio sin que nadie lo molestara tan slo quiz sintiendo en su interior el haber
obrado tan festinadamente aunque l no poda comprender en ese momento la vasta significacin que ese
mismo acto tendra en el curso de su vida futura.
;

53

CAPITULO
Despus de

VIH.

las elecciones.

La

accin de Porfirio, el joven y por ese entonces


poco conocido abogado, de oponerse a la voluntad del
General Martnez Pinillos, uno de los ms furiosos
defensores de Santa Ana, agregado al lieclio de que
haba dado su voto favor del General Alvarez, que
en esos momentos estaba en abierta rebelin contra
la dictadura, fu causa de gran excitacin en la casilla electoral. Nadie saba qu bacer. La constitucin daba todos los ciudadanos el derecbo de votar,

proclama del mismo Santa Ana aseguraba al


pueblo de Mxico que las elecciones seran libres y
sin trabas de ninguna especie. Como hemos visto, el
gobierno de Santa Ana no tena la menor intencin
de cumplir las promesas halagadoras de su i^roclama pero no convena hacer ostentacin del engao y
de la falta de cumplimiento de dichas promesas cuando tan recientemente se le haban hecho al pueblo.
convena tampoco dejar pasar sin castigo la conducta de Porfirio Daz pues si tal se hiciera, su ejemplo sera seguramente imitado por otros, suficientemente audaces para cooperar, pero que nunca se atreveran iniciar una oposicin declarada contra el

la

tirano.

Los organizadores de la farsa electoral de Santa


Ana comentaban el asunto, y los electores y transentes lo discutan y formando corrillos en las esquinas
y otros lugares, cruzaban sus opiniones pues fu ste el nico incidente excitante de estas elecciones, ya
preconcebidas y en que por consiguiente reinaba la
indiferencia elecciones ms menos parecidas muchas que Mxico haba ya presenciado durante su corta vida independiente. Por todos lados, en los crculos oficiales, era evidente el deseo de hacer pagar caro al joven y atrevido abogado su abierta oposicin
;

DESPUS BE LAS ELECCIONES.

53

los planes del dictador y sus partidarios en la ciudad de Oaxaca. Pero cmo? Esa era la cuestin. No
convena ejercer un acto de violencia, pues poda ser
calificado de arbitrario y atraer la simpata del populacho favor de Porfirio Daz.
El General Martnez Pinillos era suficientemente
testarudo y violento de carcter, para haber ordenado que se arrestara al joven en el acto; pero prevalecieron los consejos juiciosos de los ms prudentes
de sus amigos ntimos y se le permiti Porfirio que
se retirara de la casilla electoral sin ser molestado,
pero no sin haber ste casi agotado la paciencia de
los hombres contra quienes pronto tendra que vrselas. Algunos de sus amigos lo acompaaron en el
camino su casa, y le advirtieron del peligro que corra si permaneca en Oaxaca. Y el mismo joven estaba convencido de que su permanencia en la ciudad
le significaba arresto y prisin. Como no le convena
caer en las garras del General Martnez Pinillos,
que era conocido como uno de los ms ardientes secuaces de Santa Ana, y como hombre sin escrpulos
cuando se trataba de defender la poltica del gobierno, Porfirio decidi salir inmediatamente de Oaxaca
y reunirse una partida de revolucionarios que haban ya levantado en el Estado el estandarte de la
rebelin contra el dictador.
A riesgo de interrumpir la narracin, es interesante que indiquemos las acusaciones que entonces
se hicieron contra Porfirio; pues ellas muestran el
espritu de intolerancia poltica de aquellos tiempos,
y la completa falta de la idea de justicia cuando se
trataba de juzgar alguno del partido de oposicin.
Fu este mismo espritu de intolerancia el que haba
causado la instabilidad de los gobiernos y la anarqua social y poltica que comenz manifestarse en
el pas tan luego como Espaa dej las riendas del
;

gobierno.
El siguiente artculo, publicado con fecha 18 de
Diciembre de 1854 en el "Diario Oficial," que era r-

54

DAZ Y MXICO.

gano del gobierno de Santa Ana, explica los sucesos


claramente
^'Durante los primeros das del presente mes, y de
acuerdo con las disposiciones de la circular del 20, tu\eron lugar las elecciones generales, cuyo resultado
fu exactamente como habamos predicbo en uno de
nuestros nmeros anteriores. Como 6,000 personas de
los elementos ms distinguidos de nuestra sociedad,
votaron en favor de la reeleccin de su Alteza el Presidente. Muchas de las ciudades y villas vecinas han
ofrecido el mismo resultado, de acuerdo con informes

que hemos recibido.


"Xos informan tambin que dos ciudadanos dieron sus votos, uno por Juan Alvarez y otro por Juan
Bautista Ceballos. Por lo que concierne al segundo,
no tenemos objecin alguna que hacer, porque en estas elecciones todos tienen perfecta libertad de usar
de su derecho, como y por quien ms les convenga,
siempre dentro de las ordenanzas de la ley. Pero referente al primero, somos de opinin, que el hecho en
s, constituye un verdadero crimen, pues aunque el
reglamento de las elecciones concede cada cual completa libertad para manifestar su opinin en las urnas, esta manifestacin debe mantenerse estrictamente dentro de las reglas establecidas para el ejercicio de ese derecho. El votar en las elecciones para
un magistrado pblico por un hombre que no posee
ninguno de los requisitos que la ley requiere, no tiene otro resultado sino la nulificacin del voto pero
votar por un criminal, sobre quien est levantada la
espada de la justicia, votar por quien est en abierta
rebelin contra la sociedad, por un hombre que ha sido puesto fuera de la ley por el gobierno legtimo
de la nacin, es un crimen. Y en el caso actual este
crimen merece tanto ms el castigo, cuanto que el
elector acompa el nombre de Juan Alvarez con los
ttulos de Excelencia y General, ttulos que, por el
proceso legal, debidamente seguido, han sido declarados nulos y sin valor, en cuanto concierne al mencio:

,
:

oS

DESPUS DE LAS ELECCIONES.

nado

cabecilla revolucionario^ por haberse levantado

en rebelin contra el gobierno.


''Lo sentimos inuclio por el joven (Porfirio Daz)
que indudablemente, sin pensarlo y mal guiado por
el genio del mal, cometi un crimen que nunca hubiera cometido, si solamente hubiera tomado tiempo su-

para reflexionar en los posibles resultados


la conciencia es siempre un testigo irresponsable de
nuestras acciones, y nunca dejar de reprocharlo.
Congratulamos al i^ueblo de Oaxaca, que tanto en esta ocasin como en otras muchas, ha dado prueba de
la prudencia y buen sentido que siempre lo ha acreditado, proclamando de la manera ms inequvoca,
su apoyo y confianza en el ilustre General Santa Ana.
El 27 de Diciembre del mismo ao apareci en el
"Diario Oficial" el siguiente documento:
"Al Ministro de Guerra y Marina. Departamen-

ficiente

to de negocios. "Excelentsimo seor Con sorpresa


:

ha llegado conocimiento de su Alteza


Serensima, que ciertas personas, jactndose de sus
ideas anrquicas, insultando con descaro escandaloso la Suprema Autoridad de la Nacin, votaron
para la presidencia de la Kepblica, en las elecciones que tuvieron lugar del 1"" al 3 del presente mes por
plebiscito general, por el cabecilla de los rebeldes,
Juan Alvarez. En consecuencia, su Alteza Serensima ha ordenado, que todos los que dieron tal voto,
sean arrestados y procesados como conspiradores;
pues por el mismo hecho han manifestado su adhesin
los rebeldes.
"Dios y Libertad, Mxico, Diciembre 11 de 1854.
"Al Excelentsimo Comandante General.
San
Luis Potos."
Los dos documentos que preceden, muestran muy
claramente el estado de los asuntos polticos en Mxico por ese tiempo, la arbitrariedad del gobierno, la
determinacin del Presidente de ser de un modo de
otro, el dictador de Mxico, y la intolerancia absolu
ta para todas las opiniones polticas que no fueran
las del partido que estaba en el poder. Era evidente indignacin

DIZ Y MXICO.

5C

mente una

poltica poco sabia de parte del gobierno,

haberle dado tanta importancia a un asunto tan


simple como era el del voto dado por Porfirio Daz,
pues el heclio fu cometido por un momento de exaltacin, engendrado por las burlas de sus comj)aeros que lo acusaban de temor. Si l no liubiera sido
provocado por el excesivo celo de los que decan ser
sus amigos, con toda i)robabilidad no hubiera votado
del todo. Ni deba su voto, bajo esas circunstancias,
ser tomado como prueba de que intentaba juntarse
con los revolucionarios. El hecho de que l deseaba
refrenarse de votar, muestra que quera evitar el mezclarse en las dificultades polticas del da. Las mismas personas que comprendieron mejor el impulso
bajo el cual obr el joven, fueron las que deben haber presentado la queja contra l. Todo este miserable asunto muestra cuan imposible era entonces en
Mxico, el que los partidos j^olticos comprendieran
que la tolerancia mutua era lo que haba dado el xito al gobierno del pueblo en los Estados Unidos, Canad Inglaterra, y hecho posibles las franquicias
en los pases de Europa, donde haban llegado elevarse a la categora de una institucin. Este espritu
de intolerancia ha sido siempre el azote de Mxico;
produjo la anarqua y embrollos polticos del pasado,
desde 1821 hasta 1876. Se ha infiltrado en la socieel

dad y en

y artsticos, y siempre lia sido una lcera pestilente en la vida nacional.


Es la misma calamidad que ha azotado todos los
pases latino-americanos, desde que la tutela de Espaa fu removida hace cerca de una centuria. An
ms, ese fu el espritu del gobierno espaol de las
colonias, y es por consiguiente una herencia legtima de todas las naciones hispanoamericanas.
Fu este mismo espritu de intolerancia por las
opiniones polticas del partido de oposicin, el que el
gobierno del General Daz, ms tarde, tuvo que combatir y vencer, antes de que Mxico pudiera ser colocado en la verdadera senda de paz y de progreso. Pero este espritu no ha muerto an en Mxico. Todo
los crculos literarios

DESPUS DE LAS ELECCIONES.

57

y en l se encontrar el origen
del deseo de algTinos de tratar de empequeecer el
inmenso trabajo de paz, progreso, desarrollo y educacin, que lia sido la obra magna de la vida del General Daz.
el que quiera juzgar de las actuales condiciones de cualquiera de los pases latino-americanos, no debe aceptar ciegamente las opiniones de un
partido grupo de hombres pues la educacin que
esos x)ueblos tuvieron durante varias centurias hace
lo contrario, vive an,

que la generalidad de los latino-americanos sean incapaces de juzgar de los mritos y demritos de aquellos por quienes no tengan completa simpata. Y no
se les puede culpar de ello, porque obran de acuerdo con sus enseanzas y de la atmsfera en que viven y respiran. Y es en esta circunstancia solamente, donde se encuentra el secreto de la dicultad de
que constituyan un gobierno firme las naciones de la
Amrica Latina. Un cambio de administracin no es
en s un mal, ms bien, con frecuencia es benfico pero cuando va acompaado de revolucin y trastornos de todos los negocios del pas y de las vidas de
los ciudadanos, entonces es una verdadera maldicin.
Cuando el partido que est en la oposicin est siempre dispuesto atacar al gobierno, y trata de obtener el poder por buenos malos medios, los partidos
polticos se convierten en vendettas, y se liacen relativamente imposible la paz y el progreso. En semejantes condiciones, el gobierno que logra mantenerse en
el poder, y trabaja concienzudamente por los intereses del pas, y reduce al mnimum la animosidad de
la oposicin, debe ser considerado como eminentem.ente bueno. Axm juzgando solamente por lo que se
refiere este particular, los anales del gobierno de
Daz forman un captulo notable en la historia de los
gobiernos de los pases latino-americanos.
Como se podr ver por las noticias que extractamos del "Diario Oficial," rgano del Gobierno, no le
quedaba abierto otro camino Porfirio Daz, despus
del incidente en las elecciones de Oaxaca, que huir
los montes, donde las fuerzas revolucionarias esta;

DAZ T MXICO.

58

ban ya reunindose en partidas para oponerse

la

administracin tirnica de Santa Ana y fu ese camino,' cmo hemos visto, el que resolvi seguir. Mas
con la vigilancia que mantenan la i^olicia y los soldados del gobierno, era ciertamente ms fcil formar
la resolucin que llevarla cabo.
En medio de la excitacin producida por la conducta audaz de Porfirio Daz al votar por el jefe de
las fuerzas revolucionarias, entonces en campaa activa contra el gobierno de Santa Ana, y favorecido
por la duda que de pronto surgi acerca de la conveniencia de su arresto, el joven tuvo tiempo de escaparse de su casa. Pero apenas haba logrado salir,
cuando se lanz la orden de captura, que aunque del
todo ilegal, pues de acuerdo con la proclama que
precedi las elecciones, deba de haber libertad para que los ciudadanos votaran por quien ms les pluguiera sin embargo, era muy natural, si tomamos en
consideracin lo difcil de la situacin poltica y las
prcticas usuales de las facciones en oposicin.
Debe recordarse, que todo el que no era partidario decidido del gobierno, era mirado en esos das con
sospecha, y estaba por consiguiente expuesto multitud de contrariedades, ya por la mala voluntad de
sus conciudadanos por las persecuciones del go;

bierno.

Serapio Maldonado, jefe de la circunscripcin en


que vi\ia la familia Daz, que era de los que haban tomado los Acotos de los electores de ese distrito, en la
maana de ese da, y que profesaba buena amistad
Porfirio, le advirti que haba salido una orden
para su arresto, acusado de traicin contra el gobierno constitucional, y le aconsej huir tan luego
como le fuera posible. Lo cual Porfirio determin hacer esa misma noche, que era la del 1"* de Diciembre.
Xo haba tiempo que perder, y como no deseaba confiarse ni la gracia ni los sentimientos de justicia
de las autoridades polticas de Oaxaca, inmediatamente comenz prepararse para abandonar la
ciudad.

DESPUS DE LAS ELECCIONES.

59

He

aqu el relato del mismo futuro presidente de


Mxico acerca de este incidente de su vida
"^e dio la polica la orden de aprehenderme. Estaba yo en la Alameda con Flavio Maldonado, cuando nos dijo Serapio Maldonado, que era agente de
polica, que tena orden de aprehenderme y que la
misma orden se haba dado otros muchos, y sigui
su camino para que no le vieran cerca de nosotros.
'^Entonces me fui la casa de don Marcos Prez,
quien haba sido desterrado Tehuacn, sacar dos
pistolas chicas de don Marcos, y me fui, en seguida,
para mi casa. Al pasar por la calle de Maero, estaba en la puerta de la tienda el joven dependiente
Pardo, quien me hizo una sea para que viera Marcos Salinas, uno de los policas, que vena en pos de
m, y riesgo de comprometer a Pardo dije en voz alta "Vengo ver si me encuentran.'^
"Probablemente, Salinas no crey i^rudente arrestarme, sino que sigui toda la calle, y al dar ^oielta,
corri en busca de otros policas para que le ayudaran, y yo me aprovech de esos movimientos para desaparecer de aquel lugar. Corr toda la calle y otra
contigua y me met en la casa de Flavio Maldonado,
mi condiscpulo y amigo.
"A poco lleg Anacleto Montiel, que era el jefe de
la polica, salud en voz alta y pregunt por m, lo
que le contesto, para que no sospechara, que no estaba yo en la casa, pero que regularmente iba esa hora, que no tardara en llegar y que poda esperar un
:

poco.

"Se estableci la polica en la esquina de la calle


en donde estaba la casa de Maldonado, y otra i)artida en la puerta de mi casa. Pero yo haba hecho traer
mis armas y mi caballo, que mi mozo haba sacado
de mi casa, fingiendo que lo llevaba al agua del ro
Atoyac, y luego, en un canasto de basura y bien tapadas, sac mi silla, pistolas, espadas y sali como
tirar la basura.

"Un hombre, llamado Esteban Aragn, valiente y


muy enrgico, me haba hablado en sentido revol-

60

DAZ Y MXICO.

cionario. Saba yo dnde viva, lo mand llamar y le


propuse que se fuese conmigo la revolucin. Me contest afirmativamente, pero que no tena caballo. Le
dije que tena dos sables, dos pares de pistolas y dos
sillas y que lo proveera de estos iitiles. Sali conseguir caballo; cogi una de mis espadas, la ocult
debajo de su jorongo y se fu en direccin al ro donde llevan tomar agua a los caballos de la parte
sur de la ciudad. Luego que vio un caballo, se fu

sobre el mozo que lo cuidaba y amenazndole con el


sable, le quit el caballo, se mont en pelo y se me
j)resent en la casa de Maldonado, para que violentamente siguiramos la marcha. Yo no comprend el
motivo de su prisa.
"Ensillamos nuestros caballos, y ya listos, acometimos la salida. Los policas, quienes se haba
dado orden de aprebenerme, nos salieron al paso pero me puse inmediatamente la defensiva. Aragn
acometi con bastante bro y as salimos bien del en;

cuentro.

Natural de Ixtlan

61

CAPITULO

IX.

La Derrota de Cobos.

Fu en

la tarde del dos de Diciembre de 1854 en


Porfirio Daz y Esteban Aragn salieron de la

que
ciudad de Mxico con intencin de ir Ejutla, en
cuya vecindad esperaban unirse la partida revolu-

mando

del guerrillero Herrera, indio


analfabeta que tena su mando 200 hombres malamente armados. Como era muy conocido, tuvieron
poca dificultad en encontrarlo l y su partida, con
la cual permanecieron varios meses, durante cuyo
tiempo se encontraron con su primer experiencia en
la vida militar.
Despus de la cada del gobierno de Santa Ana,
fu nombrado sub-pr efecto de Ixtln, en el Estado
de Oaxaca. De este tiempo en adelante, Porfirio Daz
viene estar ntimamente asociado con los destinos
de su Estado natal. Tom parte prominente en las
guerras y luchas de la Reforma. En 1856 era capitn
de la Guardia ^N'acional de Oaxaca, y el siguiente ao
renunci el puesto de Jefe Poltico de Ixtln, para
aceptar su comisin como capitn en uno de los batallones de Oaxaca nuevamente organizados, y que estaban destinados al servicio activo. El 13 de Agosto
fu gravemente herido en la batalla de Ixcapa, por
una bala de rifle que le penetr en el lado izquierdo,
donde la tuvo alojada veinte meses. El jefe revolucionario Salado, fu muerto en el encuentro, y sus fuer-

cionaria al

zas dispersadas.
Muy luego despus de la victoria de Ixcapa los
conservadores se levantaron contra el gobierno y la
guerra civil estall de nuevo. Porfirio Daz, aunque
todava sufriendo de los efectos de su herida reciente, se apresur ir la Capital del Estado, la cual se
vea amenazada por fuerzas al mando de Jos Mara
Cobos, que haban sido enviadas Oaxaca desde M-

02

DAZ Y MXICO.

xico, y se puso las rdenes del comandante en jefe


de las fuerzas constitucionales.
Cobos principi el sitio de Oaxaca tomando posesin de una parte de la ciudad y obligando sus defensores refugiarse en los conventos de Santo Do-

mingo, El Carmen y Santa Catarina.


La mayor parte del tiempo que dur la defensa de
Oaxaca, Daz se aloj en la casa de don Jos Antonio
Gamboa, quien ms tarde lleg ser Oficial Mayor
de la Secretara de Hacienda. Tena por costumbre
pasar gran parte del da en la azotea del edificio vigilando la lnea enemiga, atrinclierada como una
cuadra de distancia de donde viva el osado caudillo. Lo ventajoso del sitio de sus observaciones, aunque erizado de peligros, le proporcion inmejorables
oportunidades para estudiar la posicin y fuerza del
enemigo, lo cual hizo muy detenida y cuidadosamente. Ocupado un da en esta forma, not que en una
casa ocupada por el enemigo deberan existir evidentemente provisiones, pues pareca ser un centro de
distribucin para cierta seccin de las fuerzas. Como
la escasez de vveres empezaba a acentuarse entre
los sitiados y an los oficiales carecan de lo ms in
dispensable para la vida, Porfirio decidi apoderarse de esas i^rovisiones. Pero para lograrlo tena que
liacer

una incursin salida sobre

la posicin ene-

miga, que era ms poderoso y estaba mejor alimentado y ai-mado que sus tropas. Pero como cuanto resoha era llevado la prctica, dos das despus,
acompaado slo por un soldado, la media noche,
penetr al almacn enemigo, hall las i^rovisiones y
cargando l y su asistente con cuanto podan llevar
de lo ms necesario, que all exista, regresaron cautelosamente sus propias lneas sin ser descubiertos. Este acto temerario de entrar en la boca del len,
con slo un asistente, muestra el carcter arrojado y
lleno de osada de este hombre. Es esta caracterstica la que le ha sostenido en incontables ocasiones y
le ha permitido ejecutar cosas que otros no podran
hacer. Y sin embargo, pesar de toda esta temeri-

Mestiza dkl

Its^o.

LA DERROTA DE COBOS.

(W{

dad y desusada bravura, siempre ha

existido en esos
actos la deliberacin fra que ha previsto claramente
los riesgos y se ha preparado, en cuanto es posible,
para las emergencias. Aunque Daz siempre ha sabido obrar bajo la urgencia del momento, con increble
presteza y precisin, su carcter no es precipitado.
Al contrario, siempre ha demostrado poderosa habilidad para plantear su trabajo, de cualquier clase
que sea, hasta los menores detalles y seguir sus pla-

nes tenaz incansablemente. Muchos podrn poseer


estas mismas cualidades; pero pocos las aunan, en
un grado tan eminente, semejante rapidez y seguridad de accin en los momentos del peligro. Esta
sola caracterstica habra bastado para distinguirlo
entre sus compatriotas, an cuando no hubiese estado combinada con la intuicin que le permite penetrar la significancia de condiciones, acciones y acontecimientos con una certeza que slo puede denomi-

narse genio.
El 9 de Enero de 1858, uno dos das despus del
saqueo del almacn del enemigo, estando Porfirio dirigiendo e] fuego de la artillera sobre las trincheras
de aqul, percibi que una nubcula de polvo blanco
se levantaba de una parte de la barricada, y dedujo
desde luego que ese polvo provena de sacos de harina
usados como barricada provisional. La posicin contraria estaba cerca y las fuerzas en el interior de
la ciudad se hallaban en necesidad desesperante de
provisiones. Una provisin de harina estaba la vista! Sera un bien recibido aditamento las provisiones de la compaa. Llam la atencin de Meja sobre el tenue polvillo blanco en el aire, le hizo conocer
sus sospechas sobre lo que era y se ofreci para hacer
un ataque sobre el lugar y traer los costales de harina. Meja consider la empresa muy peligrosa; pero
haba extrema necesidad de obtener provisiones de
donde se pudiese y por cualquier medio, y por ello dio
su consentimiento con desagrado. Por desgracia slo hubo unos cuantos hombres que pudieron ser puestos la disposicin del atrevido 3^ joven oficial; y as

04

DAZ Y MXICO.

Daz se vio obligado emprender

el ataque contra la
veinticinco homslo
barricada del enemigo, con
bres, fuerza miserablemente insuficiente para una
empresa tan desesperada; pero no vacil un mo-

mento.
Se dispuso que Daz atacase las trincberas con su
pequea fuerza: y que si lograba capturar la posicin, se enviara un nmero suficiente de soldados para transladar la liarina, ante la i3ropia faz del enemigo. Era un plan desesperado pero el hombre audaz
adopta medidas extremas y la condicin de los sitiados se haba empeorado hasta el punto de intentar toda clase de recursos.
A fin de que Daz tuviese la mayor probabilidad
de xito, se simulara un ataque sobre otra fraccin
de las tropas enemigas, para atraer as su atencin
sobre ese punto. As se hizo con gran aparato y mientras el encuentro ocurra en otra parte de la Ciudad
y las fuerzas sitiadoras se precipitaban hacia el sitio de ataque, Daz y su destacamento de 25 hombres,
bien armados, avanzaban cautelosamente y cubierto lo ms posible, rumbo aquella parte de las barricadas donde haban visto la harina levantarse en el
aire. Tan imprevisto ataque fu un xito, pues el joven oficial tom la posicin bajo un fuego devastador
y la sostuvo. Pero la situacin era desesperada y requera la prontitud de accin de que l estaba acostumbrado a hacer uso en circunstancias semejantes.
Podra ser slo cuestin de momentos el que se viesen forzados una retirada, pues las fuerzas enemigas, en nmero muchas veces mayor, regresaban sobre ellos. Llegaran a tiempo los soldados para poder llevarse la harina que tanta falta haca? Uno
uno fueron cayendo su alrededor sus hombres hasta
quedar slo cinco y Meja no daba seales de enviar
la ayuda prometida. Por ltimo, la posicin se hizo
insostenible y Daz se vio precisado evacuar el punto que tan dramticamente haba capturado poco
antes, dejando sus muertos en manos del enemigo.
Herido, exhausto y agotado por habrsele abierto la
;

]\Ik.stizos

de Oaxaca.

LA DERROTA DE COBOS.

65

herida que haba recibido en un encuentro previo^


muy poco tiempo haca, lleg al fin al abrigo de sus
propias lneas, haciendo su retirada bajo una lluvia
de balas dirigidas contra l y sus heroicos compaeros. Sin embargo, como por milagro, ninguno fu
muerto en esta peligrosa retirada.
Daz renunci su puesto como Prefecto Poltico
del Distrito de Ixtln, para ingresar, en 1857, como
Capitn de una Compaa en las fuerzas al mando
del jefe liberal Teniente Coronel Manuel Velasco,
quien estaba al frente de las operaciones, en el Estado de Oaxaca contra el cabecilla revolucionario Coronel Jos Mara Salado, el que con una fuerza de
cerca de 1,000 hombres se haba levantado en armas
contra el gobierno y tena aterrorizado al Distrito
de Jamiltepec. Las tropas del gobierno escasamente
llegaban la mitad del nmero de las de Salado, pero estaban mejor disciplinadas y contaban con comandantes ms experimentados; por lo tanto, Velasco determin hacer frente las fuerzas de Salado. En Agosto 13 de 1857, los dos ejrcitos se encontraron en Ixcapa, cerca de la costa del Pacfico. En
esta batalla Daz fu herido en un costado pero continu peleando hasta que se gan la batalla. Despus
que hul)o pasado la excitacin de la pelea, Daz fu
alejado del campo completamente exhausto por la
prdida de sangre. La impetuosidad que lo sostuvo en
medio del combate, con la herida en el costado, es
caracterstica en l durante toda su vida. Nada le
ha impedido marchar recto hacia su objeto y esta determinacin le ha dado la victoria cuando pareca im;

posible.

Entre las limitadas fuerzas del gobierno al mando de Velasco, no haba doctor, y la primera atencin
que el Capitn Daz recibi fu de manos del Mayor
Montiel del mismo regimiento que perteneca consisti simplemente en vendar la herida para impedir
ma,yor prdida de sangre. Poco despus fu llamado
un indio, que ejerca la medicina entre las clases in
feriores, para atentler la herida pero en su igiio;

DAZ Y MXICO.

66

ms dao que

En

esta condicin
permaneci la herida hasta una semana ms tarde,
cuando se encontr un doctor que atendiese al herido. Debido la inflamacin que result por la falta

rancia caus

bien.

de cuidado adecuado, el mdico no pudo hacer una


operacin satisfactoria y el Capitn Daz se vio forzado caminar con una bala en su cuerpo. Esto retard muchsimo su curacin; cerca de dos meses
despus, y cuando an sufra causa de la herida,
lleg la Ciudad de Oaxaca ponerse en manos de
los doctores Carlos Ortega Eeyes y Pedro Ramrez y
Gamboa. Estos, despus de varias operaciones, no pudieron localizar la bala y se vieron finalmente obligados contentarse con intentar desinfectar la herida
y dejarla cicatrizar.
La larga y penosa travesa desde Ixcapa Oaxaca travs de caminos montaosos y veredas para
muas, dur 48 das y dej al paciente extremadamente dbil por el sufrimiento y la inflamacin causada por la desvendada herida. Si no hubiese sido
por la maravillosamente fuerte constitucin del Capitn Daz, ste, segn todas las probabilidades, habra muerto antes de llegar la Capital de su Estado
natal.

El gobierno liberal de la ciudad de Oaxaca, que


haba sido duramente acosado por las fuerzas conservadoras al mando de los jefes Jos y Marcelino
Cobos, decidi abandonar la ciudad .y retirarse las
montaas. Pero esta decisin de las autoridades de
la ciudad y del jefe de las fuerzas liberales, no satisfizo los oficiales ms jvenes, quienes determinaron
en una junta, que no haba necesidad alguna de abandonar la ciudad y de consiguiente, resolvieron obrar
contra la autoridad de los jefes al mando del ejrcito
de defensa, en inters de sus proi)ias reputaciones y
de la i)roteccin de los habitantes de Oaxaca.
Esta resolucin tomada x)or los oficiales jvenes,
fui trasmitida al Gobernador del Estado, Daz Ordez, y al Coronel Meja, que estaban al mando de las
fuerzas liberales sitiadas en el convento de Santo
;

LA DERROTA DE COBOS.

67

Domingo. Como el movimiento de oposicin era muy


pronunciado entre los oficiales, no creyeron prudente, el comandante y sus consejeros, castigar los
ofensores, de acuerdo con la ley militar en uso y apa;

rentemente cedieron gustosos a los deseos manifestados, de hacer un esfuerzo ms para expulsar al
ejrcito conservador, antes que abandonar la ciudad.
Pero al mismo tiempo resolvieron dar una leccin
aquellos que se haban opuesto sus planes de retirada, ponindolos la cabeza de la fuerza destinada
expugnar las posiciones de los conservadores.
Y as, muy temprano en la maana del 1(3 de Enero de 1858, tres columnas del ejrcito liberal, compuesta cada una de doscientos hombres aproximadamente, fueron dirigidas hacia la Plaza de Armas
atacar las fuerzas de los hermanos Cobos, que estaban all estacionadas. Era este sitio la plaza central
de la ciudad y la llave de la situacin militar, y por
consiguiente, el tomarla, significaba la derrota del
ejrcito conservador, que en esos momentos tena sitiadas las fuerzas liberales en la iglesia de Santo

Domingo.

Pero como ya hemos visto, el comandante


de las fuerzas liberales no tena gran fe en dicho ataque, al que fu forzado por la actitud de sus oficiales
y as, determin ensear a estos ltimos lo peligroso
que era interponerse en los planes de sus superiores.
La primera de las tres columnas iba mandada
por el Teniente Coronel Jos Mara Batalla, siendo
su segundo el Capitn Arcente Altamirano; la segunda por el Teniente Coronel Manuel Yelasco, con
el Capitn Porfirio Daz como segundo, y la tercera
por el Teniente Coronel Jos Mara Ballesteros, asistido por el Capitn Luis Mier y Tern. Cada columna tom distinto camino para acercarse la plaza
pues se esperaba que, atacando al enemigo por tres
puntos distintos, se lograra desmoralizarlo ms fcilmente, tanto ms, cuanto que no esperaba ser atacado, dada la angustiosa situacin en que saba se
encontraba la guarnicin liberal; que esperaba se
rindiera de

un momento

otro.

DAZ y MXICO.

68

Adems de

las tres columnas mencionadas, se


arregl una fuerza de reserva, formada por cuatrocientos liombres al mando del Coronel Mejia fuerza
que deba seguir de cerca a la segunda columna, y dar
auxilio en el momento oportuno.
El i)lan fu llevado cabo tal como se liaba dispuesto. Las cuatro fuerzas llegaron la plaza por sus
diferentes caminos, despus de terrible lucha y de
;

perder un nmero considerable de soldados y oficiales. Entre los muertos se encontraba el galante jefe
de la primer columna, Teniente Coronel Jos Mara
Batalla, y entre los heridos de gravedad el Capitn
Vicente Altamirano, tambin de la primer columna,
y el Teniente Coronel Yelasco, comandante de la segunda. El accidente este ltimo, dej al Capitn Daz al mando de la segunda columna en los momentos ms lgidos de la lucha bajo los portales. A pesar de la desmoralizacin
que de pronto se produjo en esta columna, causa del
accidente su jefe, y del terrible fuego que en esos
momentos le haca el enemigo, el joven comandante
logr reorganizar su gente sin demora, y la incorpor
la primer columna, que careca enteramente de oficiales superiores, y reunidos, continuaron su marcha
sobre el palacio, casi al mismo tiempo que lo haca
la tercer columna al mando del Teniente Coronel Ballesteros y de Tern. Las fuerzas al mando del Capitn Daz atacaron el palacio por el frente, mientras
que las de Ballesteros se empearon en forzar la entrada del oeste. Las fuerzas conservadoras estaban
del todo desprevenidas para resistir un ataque tan
vigoroso imprevisto de parte de su enemigo, quien
consideraban como ya vencido y prximo rendirse
y as, fueron rechazados paso paso, hacia el interior
del edificio, por las fuerzas liberales que haban logrado ya forzar las dos entradas. Hicieron una resistencia desesperada, perdiendo en la lucha numerosos
soldados y oficiales pero todo fu intil, pues al fin
se vieron obligados abandonar esta su cindadela.
Muchos oficiales y soldados se rindieron; pero la ma;

Patio de Ina Casa Colonial, Mxico.

LA DEllKOTA DE COBOS.

G9

yor parte siguieron al Teniente Coronel Manuel Gonzlez, que logr retirarse por el lado este de la arcada del palacio con el noveno batalln, en el desorden
que era de esperarse de tan apresurado impremeditado movimiento de sus tropas en derrota. Este fu
el mismo galante militar que despus luch tan esforzadamente por la causa liberal, y que proporcion al
general Daz ayuda tan eficaz en sus ltimas campaas del sur de Mxico, durante las guerras del imperio.

columna de reserva, al mando del


Coronel Meja, completaba la captura del palacio y
ayudaba la completa derrota del enemigo, al que
Entre tanto,

la

persiguieron liasta siete leguas de la ciudad de Tehuantepec, derrotando por segunda vez a los hermanos Cobos en Jalapa, con una fuerza que no pasaba
de la mitad de la que stos tenan. El Capitn Daz,
aunque sufriendo de la reai)ertura de una vieja herida, acompa Meja en esta famosa accin de armas, y colabor materialmente obtener la victoria,
con la brillante direccin de los soldados bajo su

mando.

CAPITULO

X.

Daz en Tehuantepec.

Como

resultado de sus dotes militares y la habilidad que en ms de una ocasin despleg, el Capitn
IMaz fu nombrado, poco despus de la derrota de
los hermanos Cobos en Oaxaca, Gobernador y Comandante Militar del Distrito Cantn de Tehuantepec. En esa poca contaba Diaz 29 aos de edad, hecho muy significativo, si se recuerda que TehuanteI)ec, en aquel entonces, se encontraba plagado de bandidos, guerrillas y enemigos del gobierno, entre los
que figuraba Conchada, quien haba logrado insurreccionar la mayor parte del Istmo en contra de la
causa liberal. Una gran parte de esas bandas, en la
poca del nombramiento de Daz como Gobernador
de ese Distrito, amenazaba asolar la regin stmica
y someterla completamente la causa conservadora.
Porfirio Daz permaneci durante dos aos al
frente de la administracin civil y militar del Istmo,
prcticamente olvidado del gobierno en cuanto proporcionarle ayuda alguna material. Y estos dos aos
fueron de reconstruccin y cuidadosa administracin
en los asuntos del distrito y de constante lucha contra el partido reaccionario y los indios.
En aquellos tiempos eran tan escasos los medios
de comunicacin entre la Capital y el Istmo, que con
frecuencia transcurran de tres seis meses sin comunicaci]! entre el Gobernador y el Gobierno central. Por lo tanto, Daz qued casi abandonado sus
propios recursos. En medio de sus constantes luchas
contra los indios y cabecillas reaccionarios, hall
tiempo para impulsar la educacin, el comercio, actividad mercantil y las industrias nativas. Poco poco los indios se dedicaron trabajar; los ranchos y
plantaciones comenzaron florecer; el trfico travs del Istmo se torn seguro; se abrieron escuelas
en las principales poblaciones y pueblos; el mercado

J
India de Tehuantiope'

DAZ EN TEHlAiSTErEC.

71

de la regin liasta all casi desierto, empez de nuevo dar seales de actividad y los negocios generales
en el Istmo mostraron un avance firme al retornar
la confianza bajo la administracin del joven Gobernador. Los ramos fiscales del gobierno de Teliuante
pee igualmente experimentaron una gran mejora. El
Gobernador, que haba sabido inspirar confianza al
13ueblo en todo el distrito y retornar a la vida industrias que aparecan yertas, tambin logr poner
un fin los dficits que ocurran en los ramos fiscales del territorio bajo su administracin antes de su
llegada Tebuantepec.
Los contrabandistas asolaban casi todo el Istmo
y sus maniobras se haban hecho tan extensas, que
minaban la vitalidad de la administracin, esto es,
su hacienda. Tan notorio haba llegado ser este trfico contrabandista que los comerciantes de uno
otro punto del Istmo, adquiran de los defraudadores
la mayor parte de sus mercancas extranjeras. En
aquella poca existan tambin los impuestos interiores del Estado; pero eran eludidos por medio de extensas y bien organizadas cuadrillas de contraban
distas, en cuyas manos, prcticamente, se encontraba el negocio de transportes en el Istmo.
Cuando Daz demostr su decisin para hacer volver la ley la regin del Istmo, los contrabandistas, viendo su negocio en peligro, se afiliaron las
huestes reaccionarias y excitaron los indios oponerse al Gobernador. Esta fu una de las causas de
tantas batidas, combates y escaramuzas que inquietaron la administracin del joven Gobernador, quien
no slo tena que combatir casi constantemente sus
enemigos, sino tambin se vio obligado inspeccionar y recorrer todo el Istmo para impedir que se eludiese el pago de impuestos al gobierno.
En aquellos das el contrabando era reputado como una cosa legal. Los comerciantes lucraban inmensamente con l, ligados, naturalmente, con los contrabandistas quienes protegan siempre que se presentaba una oportunidad. Tan bien haban los contra-

DAZ Y

72

lilEXICO.

banclistas organizado su negocio y con tantos amigos contaban en toda la regin, que fu una tarea extraordinariamente difcil el suprimirlos, an disponiendo de la ayuda de una fuerza de polica de lo mejor organizada y empleados aduanales especiales, debido lo agreste del pas, su escasa poblacin y tener, comparativamente, muy pocos caminos. sto,
aunado la buena disposicin de los campesinos hacia los quebrantadores de la ley, quienes contaban

adems con

apoyo de los comerciantes y con amigos y cmplices en todas partes, liizo de la tarea de
extirpar el contrabando una obra lierclea. Pero el
joven y enrgico Gobernador se propuso llevarla
cabo, como lo haca con cuantas cosas emprenda, y
poco poco venci las dificultades que surgan en su
camino y redujo el contrabando en Teliuantepec un
mnimum. Esto, naturalmente, aument los ingresos
de la tesorera fiscal y el resultado fu que la administracin de Daz produjo un sobrante en el tesoro,
no obstante el lieclio de gastar ms que sus i)redecesores en mejoras de utilidad pblica de varias clases,
notablemente con relacin la instruccin pblica,
la que impuls constante y sistemticamente.
Su administracin fu econmica, y por ello los
negocios bajo la misma, se dieron atendidos con el
cuidado y eficiencia que por largo tiempo faltaron en
el gobierno de Teliuantepec antes de que asumiese el
el

cargo de Jefe principal del Territorio.


Porfirio Daz introdujo una innovacin en su gobierno, que fu tanto mejor recibida, cuanto que no
era acostumbrada all, ni en muchos de los Estados
y Territorios de 3Ixico, ni an en la administracin
del Gobierno Federal: Pag regiilar y escrupulosamente su sueldo ntegro los empleados militares y
cvicos de las oficinas del Gobierno del Territorio.
Esto le granje la buena voluntad de todos aquellos
bajo su mando dependencia. El ejrcito estaba contento y confiaba en l. Los empleados del Estado mostraban igual confianza. Gradualmente ese sentimiento se extendi por todo el territorio y la buena volun-

DAZ EN TEHANTEPEC.

78

tad liacia l joven Gobernador atrajo su lado muchos adictos, an entre aquellos que al principio eran
sus ms asiduos opositores.
Su gobierno del territorio de Tehuantepec es digno de mayor atencin que la que la amijlitud de esta obra permite, j)uesto que all demostr la misma
habilidad administrativa que le ha distinguido en su
manejo en los negocios de la Repblica desde 1876
hasta el presente. Le posea el mismo deseo de ver
prosperar al pas, la misma atencin consagrada
su administracin y el mismo desvelo por el fomento
del comercio, trfico mercantil industria y la misma habilidad para vencer las muchas dificultades
que rodeaban su administracin y que hicieron su
trabajo tan excesivamente laborioso. All tambin
mostr la mano firme que le permiti extirpar irregularidades de todas clases y devolver la paz al distrito; la justicia, que cautiv la buena voluntad del
pueblo en general y la pericia para atraer su partido casi todos los mejores elementos en Tehuantepec. Fu, en menor escala, el mismo Daz que ms
tarde haba de asir el embrollo de dificultades que
haban agitado administraciones anteriores de la Repblica, para desenmaraarlo y dar al pas un impulso maravilloso hacia la ley, el orden y progreso
y un desarrollo interno como jams haba sido presenciado, an en los ms prsperos y felices das de
las pocas coloniales.
El tiempo que Daz estuvo como Gobernador y
Comandante Militar de Tehuantepec le fu tan propicio, como fu afortunado tambin para aquella parte de la Repblica, no obstante el hecho de sufrir considerable pena causa de una antigua herida causada por una bala de fusil en la batalla de Ixcapa, ocurrida veinte meses antes, y ser vctima adems de las
fiebres paldicas que han sido siempre el azote de las
tierras bajas de Mxico. Y decimos propicio, porque
all adquiri la experiencia militar y cvica que de
otro modo, probablemente en cualquiera otra parte
de Mxico, quizs no habra podido obtener de una

74

DAZ Y MXICO.

manera tan efectiva, porque all las condiciones eran


peculiares, all encontr prol)lemas que en otra porcin ce la Repblica no habra tratado tan ampliamente, y sobre todo, hallbase tan lejos de la Capital,
sin vas de comunicacin rpida que prcticamente
se vio reducido procurarse por s mismo su salvacin. Estas condiciones desarrollaron sus energas
latentes y le suministraron confianza en su propia
habilidad para solventar las situaciones difciles y
resolver complexos problemas de carcter militar,
cvico y administrativo. Mucho debe el moderno Mxico aquellos dos aos pasados por Porfirio Daz
en una regin asolada por las fiebres, infestada de
contrabandistas, y hostilizado por los reaccionarios
y turbulentos indios. Porque all nuestro actual Jefe
Ejecutivo aprendi dilucidar, en menor escala, mu-

chos de los grandes problemas que ms tarde resolvi para con la nacin entera. All fabric su propia
plvora, municiones y otros elementos de guerra y
all abri caminos, libr al pas de bandidos y salteadores y cre una polica para el distrito, todo lo que
en s constituye una tan gran labor, dados los reducidos recursos de que dispona, su falta de experiencia previa, su juventud, j sobre todo, su carencia de
reputacin y amigos que le ayudasen, como su obra
de regeneracin de la totalidad del pas emprendida
muchos aos despus, cuando el hroe de cien batallas y de otras tantas administraciones prsperas,
l)udo rodearse de hombres de talento, de todas las
edades y categoras, que la ayudasen, y cont con todos los recursos de la Repblica, por ms que estuviesen viciados y en profunda necesidad de organizacin.

Aquellos que deseen estudiar el carcter del hombre que ha hecho por el moderno Mxico lo que ningn otro, deben considerar cuidadosamente su administracin en el gobierno de Tehuantepec de 1859
1861, ]mes all se encierra la clave de su carcter y
de su xito.
El que un joven de talento y ambicioso de xito en

Una Familia Tehuana.

DAZ EN TEHANTEPEC.

75

haya administrado bien el territorio que le fu


confiado y el que haya visto por el inters intelectual
y moral de sus habitantes, no apareceraj bajo circunstancias normales, tan digno de renombre y nota
si no fuese por el hecho de que un puesto administrativo en aquel entonces era considerado en muchas
partes de Mxico, como invitacin para procurar slo
el medro personal y el de los amigos, antes que todo.
Una posicin semejante era vista como el medio de
todo,

reunir acleptos en torno de la figura central. Se cometan abusos de todas clases y el pueblo era despojado y expoliado en inters de los jefes ejecutivos y
sus partidarios. Bajo tales circunstancias, no es nada extrao que la administracin general, en los estados j territorios, fuese entonces mala. Esa actitud
de la moralidad poltica hacia el pblico condujo necesariamente la corrupcin general del cuerpo administrativo y an del mismo j)blico.
La apreciacin de los polticos de ambos partidos
sus
secuaces, era que aquel en el poder correspony
da el botn. La faz notable de la administracin de
Daz en Tehuantepec, es, por lo tanto, que haya podido levantarse muy por encima del credo poltico de
su tiempo, proclamando que la justicia se hiciese para todos y que aquellos en el poder estaban obligados
hacia el pueblo que representaban. Este lema, en verdad que haba sido ya preconizado, pero el joven gobernador de Tehuantepec le daba muy diferente interpretacin. En vez de opinar que aquel en el poder
deba su primer deber su partido y a aquellos que
le haban servido como instrumentos para su elevacin, predic la doctrina de que el primer deber de
un jefe era para su magisterio y para el pueblo y la
nacin, debiendo ejercer su administracin obligado
slo por la ley y por la constitucin. Este era el espritu base de su administracin en Tehuantepec; y
ste tambin es el mismo es]3ritu que ha animado su
gobierno de la Repblica desde que fu llamado regir sus destinos. Es cierto que durante los dos aos
en que fu gobernador de Tehuantepec, existieron

DAZ Y MXICO.

70

abusos de autoridad de parte de aquellos bajo su jurisdiccin Y que algunos se procuraron ventajas de
sus empleos. Mas esto ocurre en los pases mejores
gobernados, y en Mxico, donde las ideas de Daz
eran comparativamente nuevas y donde la prctica y
sentimientos del pueblo se inclinaban ms bien en
favor de una mala versin administrativa, lo que suceda en todo el pas, no poda haberse esi)erado otra
cosa sino un xito parcial sus esfuerzos. Pero el
comparativo xito constitua por s solo un sealado
triunfo para aquel que haba sostenido ante la faz de
la corrupcin pblica de su tiempo; que era el deber de aquellos que obtenan la pblica confianza el
desemi>enar sus cargos teniendo por nica mira el beneficio del pueblo del Pas.
Durante su presidencia, Daz ha tropezado con
las mismas dificultades que tuvo que combatir en Tehuantepec. En todas las razas y las naciones existe
la tendencia entre los gobernantes de hacer su ])osicin y su influencia benfica s propios y sus partidarios. Esta idea estaba tan arraigada en Mxico y
era tan general que una de las mayores dificultades
del General Daz durante su presidencia, ha sido el
lograr la administracin honrada de los puestos pblicos.

La

dolosa influencia de la mala administracin


espaola de los cargos pblicos y la idea de que en
ellos se debe proteger los amigos y partidarios y
que los en ellos empleados deben unirse para un beneficio comn, ha sido algo muy difcil de extirpar. Era
esto tan general, el pas cubra tan vasta extensin
de territorio con intereses tan divergentes, tan pocos, tan esparcidos imperfectos eran los medios de
comunicacin y los intereses locales tantos y tan intensos en su localismo, que se requiri gran paciencia y perseverancia para lograr lo que Daz claramente percibi debera hacerse para que el pas pudiese desarrollarse y avanzar con paso firme en la

senda del moderno i)rogreso.


Todava existen abusos en Mxico y existirn an

GUEIJREKO DE OaXx\CA.

DAZ EN TEHUANTEPEC.

77

Drobablemente por muelios aos. Mas no podr ser


de otra manera, dadas las condiciones que existieron en la Kepblica hace un tercio de siglo, y aquellas que han prevalecido hasta el presente. Pero si
se comparan las condiciones entonces existentes con
las de ahora, es evidente, an vistas de una manera causal, la vasta reforma lograda por el gobierno
de Daz en el sentido de purificar las oficinas pblicas y la administracin de justicia. ISTo hay un solo
ramo de la administracin que no haya sufrido una
gran mejora respecto honradez y eficacia. Este
mismo espritu se ha extendido la administracin
de los estados y territorios.
Actualmente, nadie, en cualquier punto de Mxico, puede disponer su albedro de los recursos de

hacienda pblica. Hoy ningn empleado i)blico


ni pensar siquiera salir del pas, llevando en pos de
s, carros llenos con los caudales de la nacin, como
fu acusado de hacerlo Sebastin Lerdo de Tejada,
cuando huy de la Capital abandonando la presidencia al aproximarse el ejrcito revolucionario. Lerdo,
el justo, el brillante y honrado, como sus amigos le
titulaban! Hoy ningn gobernador del estado, podra, si quisiese, apropiarse para su uso privado y el
de su familia, los fondos del estado, sin rendir nunca cuenta de ello.
En la actualidad la administracin, travs de
Mxico es la encomienda de la direccin de un negocio donde se lleva estricta cuenta del dinero recibido
y gastado. Para aquellos que estn familiarizados
con los mtodos prctico-comerciales de los pases
de origen sajn, sto no parecer extrao pero para
los que saben lo que era Mxico hace medio siglo, la
reforma operada en los asuntos del pas y en la administracin de las oficinas y cargos pblicos es realmente digna de nota.
Fu en Tehuantepec donde Porfirio Daz principi ascender en rango militar, porque an cuando
el gobierno lo haba dejado prcticamente abandonado sus propios recursos, no poda haber dejado pala

78

DAZ T MXICO.

sar desapercibido el buen desemi3eo de su misin


como soldado y gobernador civil, siendo su administracin una casi constante luclia contra los enemigos
del gobierno y del orden pblico. Eara vez transcurra una semana sin que no ocurriese un encuentro
refriega de alguna clase en la que, invariablemente, Daz resultaba victorioso. Muchos de estos incidentes carecan de importancia pero otros eran verdaderas campaas campales, resultas de las cuales
Daz ciment su reputacin y asegur el xito de la
causa del gobierno en Teliuantepec.
Por la victoria decisiva obtenida sobre las fuerzas reaccionarias en la batalla de Mixtequilla, en
Julio de 1859, en la que derrot al Teniente Coronel
Espinosa, li])ert al Istmo de toda fuerza organizada
del enemigo. Este triunfo atrajo la atencin del Gobierno sobre su comportamiento y como recompensa
fu promovido al grado de Teniente Coronel. Pero
ms que este ascenso, sus victorias en Tehuantepec
le granjearon otro galardn: el cautivar la atencin
de los crculos militares de Mxico, y su reputacin
y fama de soldado y como administrador, se extendieron ms all de los confines del distrito que administraba.
Como Tehuantepec era una dependencia de Oaxaca, de la cual formaba parte polticamente, los habitantes de la primera entidad vean con celo los de
la segunda, quien acusaban de tratar de exj^lotar
en beneficio propio los recursos de Tehuantepec. Por
su parte, en Oaxaca exista tambin la misma animosidad hacia Tehuantepec; pero con su tctica diplomtica Porfirio Daz logr apaciguar esta reyerta
entre Tehuantepec y Oaxaca hizo revertir la atencin de los habitantes de la primera regin de sus predisposiciones locales, la defensa de la nacin contra los reaccionarios y saqueadores, que en esa poca haban asolado el Istmo. De este modo, an cuando l mismo era oriundo de Oaxaca, logr ganar la
buena voluntad y admiracin de los habitantes de
Tehuantepec, muchos de los cuales pelearon al lado
;

>^/
,yf

I-

*0

,^

tl#^
Plano de la Campaa en Tehuantepec.

DAZ EN TEHANTEPEC.

de soldados nativos de Oaxaca contra

79

el

enemigo

co-

mn.
Pero an cuando el Teniente Coronel Daz liaba
sealadamente derrotado las fuerzas reaccionarias
de Mixtequilla, no haba an terminado su tarea,
pues el enemigo continuaba activo.
El General Meja, Comandante de las fuerzas del
Gobierno en el Estado de Oaxaca, sufri una severa
derrota en Teotitln, en la parte Xorte del Estado, y
los tres mil hombres bajo su mando fueron puestos
en desbandada y dispersos. Cobos ocup la capital
del Estado invadi todo el territorio comarcano,
quedando fuera de su dominio ios dos Cantones situados al Sur del Estado Teliuantepec y Villa Alta,
as como Ixtln, Jucliitn y Chapam. En todas par:

excepto las .ya mencionadas, protegidas por las


operaciones del Teniente Coronel Daz, eran derrotadas las fuerzas militares del gobierno.
Tan desesperada se hizo la situacin para el gobierno de Oaxaca, que puso su esperanza en el Teniente Coronel Daz, en su comparativamente reducido cuerpo de ejrcito y en su limitado campo de
tes,

accin. En esos momentos crticos se recibi orden


de Mxico confiriendo Daz la Jefatura del Cantn
de Minatitln, situado al Noreste de Yilla Alta y Teliuantepec y dndole instrucciones sobre el recibo y
escolta travs de ese Cantn y del Istmo, hasta Acapulco, de un convo}^ de armas, municiones y material
de guerra, carros de parque, provisiones, plvora,
plomo, cuero, guarniciones, correas de tiro y ropa

para los soldados.


Entre otras cosas

convoy comprenda 8,000 fusiles, 2,000 cuetes de plvora y una gran cantidad
de plomo, todo lo cual era urgentemente necesitado
por las autoridades militares que operaban en Guerrero, Michoacn, Jalisco y Mxico, para quienes estaban destinados. Estos pertrechos haban sido obtenidos en los Estados Unidos por conducto de Matas Eomero, Ministro de Mxico en Washington, slo despus de esfuerzos persistentes y multitud de
el

80

1)IAZ

Y MXICO.

fracasos, porque el gobierno de Jurez no estaba en


posibilidad de hacer anticipos de dinero para compras de cualquier clase, y aunque las autoridades de

Estados Unidos simpatizaban con Jurez y los


principios que representaba, el gobierno no quera
mostrar su simpata. Por eso fu que slo despus de
muchas promesas parciales, negociaciones y el ejercicio de paciente diplomacia, logr Matas Eomero
adquirir las armas que tanto se necesitaban. De todo
esto el Teniente Coronel Daz tena amplio conocimiento; tambin saba cuan urgentemente necesitados eran esos pertrechos en todos aquellos sitios de
Mxico donde los Republicanos mantenan sus posiciones. Pero la noticia de la llegada de esos pertrechos para el ejrcito liberal 'con cuarteles en el Sur
y Oeste, haba llegado odos del gobierno reaccionario, que tambin se hallaba urgido de elementos de
guerra. Por lo mismo se destacaron 3 expediciones,
desde Oaxaca, Crdoba y Orizaba con rdenes de
apresar toda costa el convoy y presentar batalla
las fuerzas de Jurez donde quiera que se les encontrase. Tan inminente era la situacin, tan considerables eran las fuerzas enviadas contra el Teniente Coronel Daz y tan probable el xito de las poderosas expediciones lanzadas en su contra, que Jurez
y sus ministros dieron por seguro que el convoy de
armas caera en poder del enemigo y por ello se libraron rdenes urgentes Daz para que inmediatamente destruyese todo el convoy. Pero Daz conoca
demasiado bien cuntas dificultades, demoras y ansiedad haba costado el obtener los efectos y armas
cuya adquisicin haba gestionado Matas Romero en
los Estados Unidos y los cuales se hallaban en aquellos momentos en Minatitln. As, pues, determin
salvarlos todo evento. Era necesario obrar rpidamente porque Ojeda, Manzano y Trujeque, tres de
los ms notables jefes del partido reaccionario en el
Sur, marchaban rumbo Minatitln con 8,000 hombres bien armados, compuestos de infantera, caballera y artillera. Era una fuerza muy superior a
los

Naturales de Juchitn

DAZ EN TEHANTEPEC.

81

la que el joven soldado poda esperar reunir; y an


contando con hombres era absolutamente necesario
salvar los pertrechos de guerra si quera armar sus
propias fuerzas. En adicin esto, exista en Tehuantepec y comarcas adyacentes un fuerte partido
que favoreca los reaccionarios, sim^^lemente porque estaba en su inters hacerlo as. Este partido
lo componan los contrabandistas, guerrilleros y el
elemento foragido en general, quienes, como ya se ha
dicho, haban resentido la actividad del joven comandante en inters del orden y estricta observancia
de la ley, y quien hasta el momento de recibir desde

Yeracriiz instrucciones de Ocampo, entonces Ministro de Guerra de Jurez, i^ara destruir los artculos
de guerra que se hallaban en Minatitln, ignoraba el
desastre ocurrido la causa liberal en Oaxaca, porque las comunicaciones en aquellos das eran muy imperfectas entre distritos distantes entre s como los
de Tehuantepec y Yilla Alta. As es que muy menudo suceda que i^asaban meses enteros sin que Daz
tuviese noticias de la Capital del Estado.
En la empresa que se i)ropona, la falta de nuevas
la hacan ms peligrosa, porque estaba obligado
obrar bajo la urgencia del momento j sin disponer
de tiempo para prepararse para encontrar un enemigo ms fuerte que l, tanto en hombres como en
equipo, y as fu que escribi Ocampo inmediatamente despus de recibir orden para destruir el material de guerra en Minatitln, que en su concepto no
era justo destruir, lo que haba sido obtenido con
tanto trabajo y teniendo que vencer tantas dificultades, privando as los soldados de la Repblica de
tan importantes y tiles elementos de guerra. Que
haba, por lo tanto, deca, resuelto intentar poner
salvo los pertrechos en Minatitln y en caso de no lograrlo estaba dispuesto asumir toda la responsabilidad, con la es])eranza de que el gobierno yese favorablemente su plan si el mismo tena xito. Era
entonces el mismo Daz que ahora siempre pronto
afrontar todos los peligros en un trance desesperado,
:

DAZ Y MXICO.

^2

y aceptar la responsabilidad en caso de que sus


proyectos fracasasen. Pero al mismo tiempo que estaba dispuesto desafiar al peligro no se mostr menos activo en procurarse los medios de hacer aqul lo
ms pequeo posible, porque siempre era fuerte en
recursos y pronto de accin.
En Juchitn, cerca de la ciudad de Tebuantepec,
Diaz tena muchos amigos j ellos acudi en el momento crtico. Les expuso el por qu los necesitaba,
hacindoles creer que soldados de Oaxaca venan a
apresar las municiones de guerra, las que seran usadas contra Tehuantepec por esos mismos soldados.
Como entre Juchitn y Oaxaca exista una ardiente
rivalidad y los habitantes de un lugar odiaban cordialmente los del otro, casi todos los hombres capaces de Juchitn y sus alrededores se ofrecieron voluntariamente para ir con Daz salvar las armas
en Minatitln y evitar cayesen en manos de los soldados de Oaxaca importaba poco los indios el pelear
;

contra liberales reaccionarios, su belicosidad era

pueblo de Oaxaca.
El conocimiento desplegado por el joven comandante acerca de la situacin local y del carcter del
pueblo de Juchitn, vino en su ayuda en lo que era
aparentemente un trance desesperado y salvaron la
contra

el

situacin.

El material de guerra haba sido remitido desde


Xew Orleans bordo del vapor "Schil," perteneciente la compaa naviera "Louisiana Tehuantepec," con la condicin de que los explosivos deberan
ser transportados en otro buque, pues el capitn del
primero no quera correr el riesgo de llevarlos bordo. As es que los dos barcos esperaban su descarga
en Minatitln. Este trabajo tena que hacerse prontamente, pues las fuerzas enemigas avanzaban ryjidamente sobre Minatitln, donde sus espas haban
ya localizado los pertrechos de guerra de los liberales.

Apresuradamente Daz reuni sus hombres y


marchas forzadas se dirigi Minatitln, situado en

Explrauokp:s Liberales en el Itsmo.

DAZ EN TEHANTEPEC.

direccin Noreste de Jiichitn,

dad de Tehuantepec

al

enemigo

83

abandonando
si

la ciu-

ste llegaba entre

tanto.

En

algunos lugares hubo que abrir caminos^ que


vadear ros y estar siempre en constante alerta para
prevenir sorpresas. A pesar de estas dificultades el
convoy gan tiem^^o y lleg Minatitln cuando el
enemisfo aun se encontraba como 25 millas distante.
No liaba tiempo que perder. El trabajo que haba de ejecutarse era rudo, toda vez que dos buques
tenan que ser descargados en medio del ro y su
contenido llevado la ribera todo esto ejecutado en
el tiempo preciso para permitir que el convoy se alejase del ro antes de que los espas del enemigo lo
descubriesen y ]3usiesen las tropas de Tru jeque en
su pista.
De da y de noche se trabaj con todo ardor y tan
rpidamente como fu posible hasta que la tarea qued terminada.
El enemigo se encontraba ya corta distancia y
Daz saba que si tomaba el camino usual de Minatitln Tehuantepec no podra esperar escapar de ser
detenido. Igualmente saba perfectamente que no poda presentar una batalla victoriosa para l al ejrcito reaccionario, que adems de ser ms fuerte que
sus soldados, estaba integrado por las mejores tropas de que Cobos poda disponer. Bajo circunstancias ordinarias no habra vacilado en poner en juego^
sus dotes y conocimientos del pas contra la experiencia de las fuerzas militares de Tru jeque pero su
expedicin Minatitln no haba tenido por objeto
combatir, sino salvar para la causa liberal las armas, municiones y uniformes obtenidos costa de
tanto esfuerzo y espera. As fu que determin apartarse del camino real y seguir por senderos y veredas
leterales conocidos por algunos de los indios que formaban parte de la ex]3edicin. Esto requera abrir
en ciertos parajes nuevos caminos y cruzar arroyos.
Los indios con su preciosa carga iban adelante,
;

84

DAZ Y MXICO.

en tanto que los soldados cubran la retaguardia para defender el camino contra las fuerzas enemigas.
No obstante las precauciones tomadas, su derrotero fu descubierto por Tru jeque, quien se mantuvo
en su persecucin durante todo el viaje y Daz, por
lo tanto, tuvo que defender continuamente su retaguardia de los ataques del enemigo. Fu una marcha
desesperada; pero el principio haba sido una empresa poco ms menos igualmente desesperada y el
joven comandante tena que adoptar medidas extremas, las que, debido su determinacin, su habilidad
en e manejo de sus hombres y su conocimiento de la
regin, resultaron en su favor y el convoy lleg con
seguridad inmediaciones de la ciudad de Tehuantepec, rumbo la baha de Ventosa.
En su ausencia las fuerzas de Cobos haban ocupado Tehuantepec, sin resistencia, y continuaban
an en posesin de la plaza cuando el piquete
liberal lleg las carcanas. Daz tuvo noticia por
sus esleas de la ocultacin de la ciudad y se dispona
dar un rodeo, cuando tom la resolucin repentina
de recuperar del enemigo su antigua plaza fuerte.
Comunic su determinacin sus tropas, quienes acogieron entusiastas la propuesta. Pareca un designio
lleno de audacia y locura el atacar una i)laza que,
como Tehuantepec, se hallaba tan bien defendida por
tropas experimentadas de infantera, caballera y
artillera y que disx3ona de una amplia provisin de
municiones de todas clases, en tanto que muchos de
los hombres bajo el mando de Daz eran indios inexpertos que haban ido Minatitln con l, ms como
cargadores que como soldados. Pero su comandante
conoca la aversin que el pueblo de Tehuantepec tena al de Juchitn y confiaba en ste para conducirlos
un ataque nocturno contra su tradicional enemigo.
En las primeras horas de la noche del 24 de Noviembre de 1859, Daz inici su avance sobre la ciudad de Tehuantepec. Evit el camino real cruzando
veredas y senderos travs de las montaas, pues
aquella parte del pas le era familiar, siendo su ob-

Indio de Mixatitlx,

DAZ EN TEHAjNTEPEC.

8o

jeto el llegar al sitio de combate antes de que el enemigo se apercibiese de que haba emprendido su marcha. En esto le favoreci el xito, pues poco antes
de la madrugada lleg al frente de las trincheras de
la ciudad.
Como haba previsto, su llegada no haba sido anticipada y as pudo sorprender los guardias avanzados del enemigo antes de que stos diesen la voz
de alarma. Durante esa maniobra no se dispar un
solo tiro. Por los centinelas capturados supo Daz la
posicin que ocupaba el enemigo en la ciudad, su nmero probable y otra informacin que le fu de gran

valor en

el

ataque que haba determinado comenzar

desde luego.
Distribuy sus fuerzas para el asalto reservando
la porcin principal para el ataque de los cuarteles,
en tanto que pequeas partidas fueron destacadas
bajo el mando de sus oficiales de ms confianza para
atacar los destacamentos enemigos esparcidos en
la ciudad. Esto se hizo para simular la impresin de
que el ataque provena de una fuerza muy considerable, confundir as al enemigo y hacerle creer que
el peligro le amenazaba por todos lados.
Apenas la luz de la alborada asomaba por el
Oriente, cuando Porfirio Daz dio la voz de avance
de sus fuerzas hacia el ataque. Su bien combinada
estratagema tuvo el mejor xito. Despus de una viva pelea tom posesin de los cuarteles y dejando en
ellos un destacamento suficiente para protegerlos,
se apresur a ir en socorro de sus otras pequeas
fuerzas que haban sido rechazadas. Por asalto tom
la Prefectura y all hizo prisionera toda la infantera enemiga.
Entre tanto la caballera enemiga haba entrado
en accin y atacaba las huestes de Porfirio en las calles i)ero aqullas formaron sus pelotones de reclutas en cuadro y as resistieron el encuentro, sembrando al mismo tiempo la muerte entre las filas de los
soldados de caballera. Este, al fin, creyndose rodeado se dispers y huy, dejando en posesin de la
;

8G

DAZ Y MXICO.

ciudad al osado guerrero, quien, contando con la infantera encerrada en los cuarteles y en la Prefectura, liaba hecho un nmero mayor de prisioneros que
el total de sus propias tropas.
Pocos hechos de armas de Daz fueron tan audaces y coronados de tan brillante xito. La captura de
la ciudad de Tehuantepec dej libre el camino hacia
Ventosa y confirm la seguridad del ms valioso convoy de armas que los liberales habian recibido hasta aquel entonces durante esa guerra.
La audaz realizacin del transporte de estas armas y la an ms osada captura de Tehuantepec, con
un puado de reclutas, dio fama al nombre de Daz
y alent la esperanza en el corazn de Jurez de que
todava no estaba todo perdido en el Estado de Oaxaca.

Por su brillante hazaa Porfirio Daz fu ascendido al rango de Coronel de la Guardia Nacional y
para honrar ms la ocasin, su despacho y comunicacin respectiva fueron fechados el 25 de Noviembre
de 1859, fecha en que 300 reclutas mal disciplinados,
todos de raza indgena, haban capturado la ciudad
de Tehuantei)ec entre las horas de la madrugada y
las diez de la maana, derrotando una fuerza varias veces mayor en cuanto nmero infinitamente
superior en disciplina y con las ventajas naturales
de su i:>osicin para defensa, pues la victoria haba sido ganada con infantera, en tanto que el enemigo
posea excelente artillera y caballera.
Por carecer de caballera Daz no pudo perseguir
por considerable distancia al enemigo y por esto el
ejrcito de Cobos en Tehuantepec escap de ser totalmente aniquilado. Pero los efectos de la victoria
se hicieron sentir en todo el Istmo y aquellos que haban mostrado abierta hostilidad los liberales se
inclinaban ahora ocultar sus simpatas por el partido que crean ser ms propsito para permitirles
proseguir sus irregularidades con las cuales haban
defraudado al Gobierno del Cantn la mayor parte
de sus ingresos.

Tehantepec.

DAZ

EIN

Pero an cuando

el

TEHANTEPEC.

87

camino Ventosa se hallaba


libre debido la derrota del partido reaccionario en
Tehuantepec, el problema del transporte de las armas y avos de guerra tan dramticamente salvados
de la destruccin tena aim que ser resuelto. La victoria de Daz lo haba colocado en una posicin desde
la cual poda con ms facilidad dominar la situacin.
Ello le permiti reunir muy cerca de 200 carros en
los cuales carg el material de guerra, llevado hasta
all desde Minatitln sobre las espaldas de los indios.
La necesidad de conducir las armas un sitio seguro era urgente, pues an cuando las fuerzas reac-

cionarias en la ciudad de Tehuantepec haban sido


derrotadas, quedaban todava aquellas que haban
perseguido Daz desde Minatitln y adems las
otras fuerzas armadas que Cobos haba enviado al
distrito de Tehuantepec.
Violentamente se remiti el material de guerra
JucMtn, donde Daz contaba con muchos amigos y
donde haba obtenido los cargadores indios y hombres que le ayiularon al transporte de esas armas
desde Minatitln la ciudad de Tehuantepec.
De nuevo puso en ejecucin la misma tctica que
haba adoptado en su expedicin desde Minatitln.
Evit el camino real y avanz por sendas transversales, lo que en ocasiones le oblig abrirse paso
fuerza de machete travs de ios bosques y breales.
De Juchitn el convoy fu ms tarde conducido
Ventosa y de ah su destino por Jos Romero, hermano del famoso Matas Romero, Ministro de Jurez en Washington. Don Jos condujo dicho convoy
hasta Zihuatenejo, donde el General Alvarez lo recibi. Como este ltimo trayecto fu hecho por la va
martima y las fuerzas reaccionarias no contaban

con buque alguno en las aguas del Pacfico, el viaje


fu hecho comparativamente seguro.
Los dos aos que Porfirio Daz pas en Tehuantepec, en medio de un pueblo reaccionario por instinto y por simpata, la dramtica salvacin de las provisiones de guerra que tanto esfuerzo haba costado

DAZ Y MXICO.

88

conseguir y que tanto se necesitaban por el partido


de Jurez la toma de la ciudad de Tehuantepec por
un puado de indios inexpertos y la remesa del convoy Ventosa, en tanto que las tropas de Cobos
afluan de todos lados hacia el sitio de accin, haban
labrado al joAcn comandante una reputacin como
guerrero y tctico, que se haba extendido por todo el
Sur de Mxico, haciendo que el gobierno liberal lo
viese como el baluarte de su causa en todo el territorio, desde el moderno Estado de Guerrero hasta el
Istmo de Tehuantepec.
Cobos haba violentado las represalias contra
Daz con su ini^asin de Tehuantepec y los dos hombres se hallaban ahora frente frente. En todos los
encuentros previos Porfirio haba llevado la mejor
parte, no obstante que en muchas ocasiones hizo cara al enemigo con fuerzas muy inferiores en expe;

riencia,

nmero y armamento.

Los dos aos de constante lucha, durante los cuales haba vivido casi constantemente sobre las armas
y contando slo con sus propios recursos, haban dado
Daz confianza en s mismo y experiencia, factores
de inestimable ventaja i^ara la contienda an ms
encarnizada que se aproximaba y en la cual debiera

desempear

el

ms prominente

papel.

En

esos dos aos aprendi conocer fondo el


carcter indio en tiempos de guerra haba adquirido
una percepcin de condiciones tan notable como en
cualesquiera otras circunstancias no habra podido
lograr tan bien, pues en Tehuantepec se haba visto
obligado trazar su propio destino, lo que nunca habra realizado en forma tan brillante estando sujeto
rdenes constantes y la supervisin de las autoridades centrales. Estas circunstancias y su naturaleza fecunda en recursos y actividad, arrojan luz sobre
su casi inA^ariable xito durante los tormentosos aos
posteriores, hasta el da en que entr la Capital de
la Repblica al frente de sus valerosos soldados cubiertos de andrajos y cicatrices y pregon que el efmero malogrado imperio haba terminado.
;

M:stiza de Tehuaxtepec.

CAPITULO
Daz en

XI

Estado de Oaxaca

el

Despus que haba sido Trujeque expulsado de la


Ciudad de Tehuantepec, por el Coronel Daz a la cabeza de un puado de hombres, teuiiendo una segunda
derrota, se retir al interior del Estado de Oaxaca
con la intencin de reunir las fuerzas al mando de
Cobos el resto de su diezmada brigada, muchos de cuyos soldados carecan de armas pues haban abandonado en la retirada 600 rifles, casi todo el parque y la
artillera de montaa todo lo cual haba cado en
manos del Coronel Daz.
La victoria de Daz en Tehuantepec anim las
fuerzas de los liberales diseminadas en el Estado de
Oaxaca, las que haban comenzado ver al coronel
victorioso, como una de las esperanzas ms brillantes
de la causa de Jurez. Y as, el Gobernador del Estado de Oaxaca, Jos Mara Daz Ordaz, lo invit
que se reuniera con l en ese Estado y ya con sus
fuerzas combinadas atacar Cobos. Fu aceptada
la proposicin, y el Coronel Daz se puso en marcha
rumbo Oaxaca el 10 de Enero de 18()0 con una fuerza de 500 hombres, entre los cuales haba ochenta
veteranos, que era todo lo que quedaba de las dos
compaas de la Guardia Nacional que lo haban
acompaado cuando sali de Oaxaca dos aos antes,
para asumir el mando de las fuerzas de Tehuantepec
y fungir como gobernador. La mayor parte de sus
tropas estaba formada de reclutas novicios, algunos
de los cuales haban sido alistados en la vecindad de
Juchitn y otros en las cercanas de Tehuantepec;
mientras que el resto consista en voluntarios que le
haba facilitado el Gobernador del Estado de Chiapas. Se podr a er pues, sin la menor dificultad, que
esta fuerza, por su organizacin y elementos constitutivos al tiempo de su marcha Oaxaca, no ofreca
cualidades que la hicieran digna de gran confianza.
;

\H)

DAZ Y MXICO.

Esto se hizo evidente pocos das despus de la salida de Tehuaiitepec, cuando algunos cabecillas de
los indios que se haban alistado en Juchitn, comenzaron intrigar entre los suyos contra la expedicin;
Y urgironles que solicitaran se les permitiera regresar su pueblo. Es probable que el Coronel Daz
de buena voluntad los hubiera dejado regresar, pues
hombres forzados hacen malsimos soldados pero no
se atrevi acceder la solicitud por temor al efecto que esto tendra en la moral del resto de las fuerzas. Procur pacificarlos; pero ellos, por medio de
sus cabecillas, le informaron que estaban resueltos
regresarse su pueblo inmediatamente. La situacin era crtica. El enemigo lo tenan delante y no
muy lejos; Daz Ordaz, el Gobernador del Estado,
los estaba esperando y contaba con su auxilio para
;

atacar las fuerzas de Cobos, quien todava dominaba


mayor parte del Estado la mayora de sus soldados eran reclutas inexpertos, y el resto haba sido
intimidado por los informes que se tenan de cpie las
fuerzas que marchaban contra ellos eran poderosas
y estaban bien armadas. Con todo sto cierto temor
acerca del resultado de la expedicin haba cundido
entre las fuerzas del Coronel Daz y auncpie ste logr evitar, gracias su tacto, la desercin en masa
de gran parte de sus tropas, se encontraba la cabeza de una fuerza que ni an con su genio, su firmeza
y su personalidad, era posible formar de ella un cuerpo compacto, dispuesto a participar de todos los riesgos, peligros y gloria de una campaa contra Cobos,
cuyos xitos en Oaxaca durante los dos aos anteriores, le haban formado una reputacin muy superior
sus mritos, aunque ciertamente, estaba lejos de
ser un enemigo que se pudiera ver con indiferencia.
Los cabecillas de los reclutas de Juchitn haban dicho sus compaeros, que el luchar contra el ejrcito bien equipado y disciplinado de Cobos con la pequea fuerza al mando del Coronel Daz, era buscar
la derrota y completa aniquilacin.
Pero Daz prosigui su marcha con la esperanza
la

DAZ

EIN

EL ESTADO DE OAXACA.

91

de imirse luego con las fuerzas del Gobernador en


Tlacolula, que era el lugar convenido de antemano
para la reunin. Crea que una vez sus tropas se vieran amalgamadas con las del Estado de Oaxaca, perderan en cierto grado su sentimiento localista y sus
temores.
Pero sus planes se frustraron; pues cuando lleg Tlacolula no se haban asomado an las tropas
del Estado, y tuvo informes de que an no se encontraban por esa comarca y que se crea estaban an muy
lejos. En cambio, al mismo tiempo se tuvo la desagradable noticia, de que Cobos, con doble fuerza de la de
Daz, y bien provisto de armas, infantera, caballera
y artillera, marchaba rpidamente su encuentro.
Xo quedaba otro recurso que aceptar la batalla su
retirada hubiera trado consigo la desercin de los
reclutas ms tmidos y la desmoralizacin de los dems y Cobos, con su caballera, estaba en capabilidad de convertir la ms hbil retirada en completa
:

derrota.
As pues, Daz se prepar dar batalla en Mitla, l-a sombra de las inmensas ruinas de tiempos
prehistricos, donde probablemente haba tenido lu-

gar ms de un sangriento encuentro en tiempos remotos, cuando razas misteriosas ya desaparecidas


haban ejercido ah su podero.
Las dos fuerzas se encontraron el 23 de Enero de
1860. Generalmente el Coronel Daz prefera atacar
al enemigo que esperarlo. Pero la experiencia que tan
recientemente haba tenido de los reclutas de Juchitn, le hizo comprender cuan peligroso era enfrentar
se, sin suficiente preparacin, con un enemigo doble
en nmero y superior en armamento y disciplina por
lo cual decidi aguardar el ataque de Cobos. Entre
tanto arregl sus fuerzas de la manera ms hbil posible, colocando los reclutas descontentos de Juchitn entre los veteranos que lo haban seguido de Oaxaca Tehuantepec haca dos aos, y que lo haban
acompaado desde entonces en numerosos encuen;

tros.

DAZ Y MXICO.

92

Cobos inici la batalla con un ataque de artillera que caus grandes estragos en las filas de las fuer

sto sigui una carga de infantera sozas de Daz.


bre las i30siciones de los liberales; los que se sostuvieron A^alientemente, logrando repeler sus enemigos pero Cobos volvi a la carga y esta vez de frente y de flanco. El ala izquierda de las fuerzas liberales, que estaba compuesta principalmente de los reclutas novatos de JucMtn, cedi y se puso en fuga,
y el resto de las fuerzas de Daz tuvo que retroceder.
Pero Porfirio, con el pequeo nmero de soldados disciplinados que le quedaban, atac de nuevo y expuls
al enemigo de las posiciones que acababa de conquistar, debido la fuga de los Jucliitecos. Nuevamente
era dueo del campo y el enemigo estaba en gran desorden. Pero con los reducidos elementos de que dispo
;

comprendi que un nuevo ataque de i)arte del


en(migo contra sus pequeas fuerzas, sera de fatales resultados por lo que dispuso retirarse despus
de liacer ai^resuradamente desmontar el can, romperle las ruedas y clavarlo i^ues no tena artilleros
que pudieran manejar la pieza capturada.
Cobos no se atrevi a perseguir los liberales,
debido al estado de desorganizacin en que quedaron
na,

sus fuerzas.

Aunque

qued indecisa; no por


eso dej de tener gran influencia en la fortuna de
las armas liberales pues cuatro das despus. Cobos,
la batalla de Mitla

debido al estado de desorganizacin de sus fuerzas,


fu derrotado en Santo Domingo del Valle por los
liberales del Estado de Oaxaca al mando del Gobernador del mismo, Jos Mara Ordaz, quien muri al
principio de la batalla. El Coronel Cristbal Salinas,
segundo en el mando, persigui por varias millas
los derrotados conservadores. Pocos das despus se
encontr con las andrajosas y diezmadas tropas del
Coronel Daz en Tlalixtac, poca distancia al norte de
la Ciudad de Oaxaca.
A la muerte de Daz Ordaz, Marcos Prez, el antiguo maestro y amigo de Porfirio Daz, cuando ste

BIAZ EN EL ESTADO DE OAXACA.

Oi

estuvo en el Instituto de Oaxaca, se hizo cargo de la


gobernacin del Estado por ministerio de la ley, en
su calidad de Presidente de la Corte Suprema de Justicia. Era Prez liombre de carcter muy activo y
ansiaba proseguir la guerra con todo vigor. Por esta
razn, no qued del todo satisfecho con la conducta
de Salinas, quien en lugar de aprovecharse de las
ventajas que haba ganado contra Cobos en Santo
Domingo del Valle, y marchar inmediatamente sobre
el camino ms fcil y ms corto, eligi
camino largo de las montaas, lo que inij^idi su
llegada en tiempo oportuno pues entre tanto los habitantes de la capital del Estado, que se haban llenado de pnico la noticia de la derrota del ejrcito
de Cobos en Santo Domingo del Valle, lograron entrar en calma y colocarse en situacin de poder resistir un sitio. Por lo que Prez, no creyendo que Salinas colaborara en sus planes como debiera, nombr
al Coronel Daz comandante de las fuerzas del Estado de Oaxaca, y le orden que pusiera preso Sa-

Oaxaca por

el

linas.

En

esta ocasin, como en otras muchas antes, el


Coronel Daz demostr su sangre fra, su buen juicio y su liberalidad y haciendo uso de su influencia
con Marcos Prez, lo convenci de que el xito de las
armas liberales en el Estado de Oaxaca dependa de
evitar toda desunin en sus lilas; y que era mejor,
que tanto l como Salinas cedieran algo de su parte
en sus diferencias y que trabajaran juntos por el
bien de la causa. Tambin persuadi Prez de que
retirara su orden, hacindole ver que Salinas era por
derecho el jefe superior, y que cualquier tentativa
para deponerlo de un puesto que haba sostenido con
crdito en la batalla de Santo Domingo del Valle y
en otros lugares, conducira inevitablemente la desunin de las fuerzas liberales, y sembrara confusin
y falta de confianza entre los soldados; cosa que deba evitarse toda costa, cuando el futuro de la causa liberal dependa tanto de la unidad de accin y de
;

la confianza

mutua

entre sus jefes.

DAZ Y MXICO.

94

Prez, que siempre escucli con respeto las opiniones de Porfirio, convino finalmente en retirar el nombramiento del Coronel Daz para jefe de las fuerzas
del Estado y el disgusto con Salinas fu olvidado,
lo menos por entonces.
No cabe la menor duda de que el Coronel Daz era
merecedor de la promocin que le haba ofrecido el
Gobernador: pues el talento que liaba manifestado
en los asuntos militares y civiles del distrito de Tehuantepec, y el genio militar y capacidad que haban
sido siempre caractersticos de su carrera, lo sealaban como el nico hombre en el ejrcito de Oaxaca
capaz de conducir la campaa con xito y a un buen fin.
Pero Daz quera sobre todo, como lo manifest
Marcos Prez, unir las fuerzas liberales contra el poder de los conservadores; j para lograr este objeto
con voluntad sacrificaba sus propias y legtimas ambiciones en inters de la causa que haba abrazado.
Tan luego como estas diferencias se hubieron
arreglado, comenzaron las fuerzas liberales su marcha sobre la ciudad de Oaxaca, ante la cual llegaron
pocos das despus; inmediatamente iniciaron los
trabajos del sitio. Al Coronel Daz y las tropas de su
;

mando

se les design la tarea de capturar la Soledad, cerro fortificado al oeste de la ciudad. Esto lo
logr Daz despus de obstinada resistencia y avanzando sus lneas palmo a palmo hasta que solamente
el espacio de una calle lo separaba del enemigo.
Pareca cuestin de unos pocos das ms la cada
de la ciudad en manos de los liberales, cuando se recil)i una orden de Veracruz, en ese tiempo cuartel
general del Gobierno liberal, ordenando Salinas no
hacer ningn nuevo ataque sobre Oaxaca, hasta la
llegada del General Eosas Lauda, quien haba sido

gobierno de Jurez Comandante en


jefe de las fuerzas del Estado de Oaxaca. Este nombramiento fu sin duda el resultado de las noticias
que haban sido llevadas Veracruz, acerca de desunin y desacuerdo entre las fuerzas en campaa y
con el Gobernador. Jurez, sin duda alguna, obr de

nombrado por

el

Un

Paisaje de Tierra Caliente.

DAZ E> EL ESTADO DE OAXACA.

buena
causa

05

fe; pero el resultado fu desastroso para la


liberal pues Lauda no comprenda las condi:

Oaxaca y no era
hombre que le gustara aprender nada de sus subordinados. Adems, era un carcter de resoluciones demasiado estudiadas y de consiguiente tardas, y deciones existentes en el Estado de

penda ms de principios cientficos, que de la fuerza


y energa que son indispensables al soldado en los casos de emergencia, cuando es imperativo que los movimientos y dems disposiciones sean llevadas cabo con precisin y velocidad para conservar ciertas
ventajas.

Lauda procedi poner sitio la ciudad de Oaxaca con mucha parsimonia y las operaciones de ataque eran llevadas con poca energa. El resultado fu
que el sitio se prolong hasta el mes de Mayo sin haber hecho gran progreso, mientras que si se hulnera
seguido la tctica que Daz y Salinas haban adoptado, la ciudad poda haber sido tomada en corto
tiempo; pues los defensores estaban, hasta cierto
punto, desmoralizados con las derrotas que haba sufrido Cobos y la presencia del temible Daz ante sus
muros i^ues an entonces el nombre del joven y brillante jefe estaba en boca de todos, tanto en el Estado de Oaxaca como en la regin del Istmo.
Entre tanto el partido de la reaccin, que an estaba en posesin de la capital de la Repblica, se
apresur enviar refuerzos al mando del hermano
del candidato conservador para la presidencia, General M. Miramn. Para el tiempo en que llegaron estos refuerzos, Lauda haba logrado aniquilar enteramente el espritu de iniciativa que Daz haba ins]>irado los sitiadores haca tres meses. Lo largo y
desafortunado del sitio haba agotado la confianza de
los soldados, que con tanto valor haban seguido su
jefe en el ataque al monte de La Soledad y la parte
oeste de la ciudad, antes de haber aparecido en la escena Rosas Lauda. Durante estos tres meses de indecisin inaccin de parte de Lauda, toda la ventaja
haba estado faA or de los sitiados y la moral v con:

BIAZ Y

9(^

:5EXIC0.

dicin de las tropas sitiadoras eran de tal naturaleza, que no se consider conveniente presentar batalla al ejrcito

de

Miramn que

se

aproximaba. Por

lo

cual Landa decidi la retirada. Esta decisin era tanto ms necesaria, cuanto que por motivo de la impopularidad de Lauda con las tropas y su inliabilidad
para manejarlas y tenerlas contentas, ms de la mi

tad liaba desertado de tal modo, que cuando llegaron al enemigo los refuerzos de Miramn, no tenan
los liberales ms de 2,000 hombres, y la desercin
continuaba da por da. Por consiguiente, el baber
realizado que el sitio haba sido un fracaso y que
eran insuficientes los elementos con que se contaba
para continuarlo, en vista de los poderosos refuerzos
de soldados veteranos y disciplinados que al mando
de Miramn le llegaban al enemigo, y que ya haban
entrado terrenos del Estado, fueron las causas que
determinaron Landa levantar el sitio y efectuar
;

la retirada.

Pero esta retirada, aunque probablemente el mejor movimiento posible considerando las circunstancias, fue un golpe terrible para el x^artido de Jurez
pues las fuerzas de Landa sufrieron grandes prdidas con las continuadas deserciones y los ataques de
flanco del enemigo durante su apresurada retirada
las montaas estando varias veces en peligro de perder su artillera, la que probablemente hubieran perdido sino hubiera sido porque el Coronel Daz prote;

gi efectivamente la retaguardia con un cuerpo de


caballera ligera.
La retirada fu hecha con toda la rapidez posible
los montes y en direccin de Ixtln, vecindad que

era

muy

conocida de Daz.

Poco tiempo despus, cuando las fuerzas de Landa, Salinas y Daz estaban en Teococuilco, se supo
que andaba cerca de all un cuerpo de tropas conservadoras y que marchaban sobre esa ciudad. Landa,
que haca algn tiempo estaba descontento con la posicin que ocnpaba, decidi dejar su puesto, entregando Salinas el mando de las fuerzas, y regresar

-X

\^

DAZ EX EL ESTADO DE OAXACA.

97

su partida
Veraeriiz por refuerzos instrucciones.
llev consigo una escolta y sus amigos ms ntimos
entre los oficiales.
Daz, Salinas y Cajiga, los tres principales jefes
liberales que estaban con Lauda, protestaron contra
esta desercin en los momentos en que eran ms necesitados sus servicios; pero Lauda no hizo caso de
estas protestas, pues estaba indudablemente entera
mente fastidiado de la vida de Oaxaca. Ko cabe duda
que Landa falt gravemente la disciplina militar
regresando Veracruz sin tener rdenes para ello.
Indudablemente que Daz y Salinas, pesar de
sus protestas, se alegraron muclio de salir de Landa,
que haba demostrado su completa inhabilidad para
comprender la clase de elementos con que se tena que
trabajar en Oaxaca y no podan menos de sentir que
tenan ms oportunidades de xito solos, que en
;

unin de Landa y bajo su direccin.


Con la partida de Rosas Landa, Daz y Salinas
determinaron separarse, considerando que de este
modo les sera posible operar contra el enemigo con
mayores ventajas pues en las partes montaosas de
Oaxaca, donde se vean obligados permanecer
causa del reducido nmero de sus tropas y la superioridad numrica del enemigo, les era imposible conseguir subsistencia para cuerpos regulares de tropa.
Adems, pequeas partidas de soldados, manejadas
por jefes hbiles que conocan palmo palmo el terreno y la gente del lugar, tenan ms probabilidades de xito que un cuerpo regular de tropas operando en condiciones desfavorables.
Salinas march rumbo Ixtln en busca de reclutas que siemi^re se podan conseguir en esa vecindad. Daz resolvi seguir el mismo camino. El enemigo, no obstante la partida de Landa, no se haba atrevido atacar las fuerzas liberales en Teococuilco;
mas para evitar que sus fuerzas fueran seguidas y
tupieran enemigos en la retaguardia, Daz arregl
la retirada con el mayor orden. Y as antes de evacuar sus posiciones, orden que se cortaran rboles
;

DAZ Y MXICO.

)8

en las orillas de los caminos para obstruirlos ;y dificultar el paso de la artillera y caballera enemigas.
Y tan luego como estuvo heclio sto, comenz la retirada hacia Ixtln por el camino que dos das antes
haba seguido Salinas.
Apenas haba llegado Ixtln el Coronel Daz, se
tuvo noticia de que el general reaccionario Trejo haba cado sobre la villa de Ixtepej, j que los habitantes y tropas all estacionadas se defendan por todos los medios posibles contra fuerzas muy superiores.

Inmediatamente

el jefe liberal se dirigi al tea-

tro del combate. Lleg Ixtepej con su pequea coel 16 de Mayo, en los precisos momentos en que
los defensores del lugar se retiraban ante la fuerza
de los sitiadores. Inmediatamente se lanz con toda
su gente sobre el enemigo, el cual, creyndose ya victorioso y i^or consiguiente no esperando ataque alguno, se desmoraliz i^or completo y huy. Las fuerzas
de Daz y las de la villa persiguieron al fugitivo ejrcito, que originalmente se compona como de seiscientos hombres, por una distancia de 15 millas, no
dndole as tiempo para reorganizarse, ni para llevarse sus heridos, ni los soldados que por alguna causa se iban quedando rezagados en la retirada. Tan
sangrienta haba sido la batalla y la subsiguiente
persecucin hasta Pinabete, que cuando Trejo lleg
de regreso Oaxaca tena menos de 100 hombres.
Esta victoria fu de gran importancia, pesar de
que las fuerzas comprometidas de uno y otro lado
eran relativamente pequeilas, por la sencilla razn
que permiti los dos jefes liberales, Daz y Salinas,
reclutar soldados y disciplinarlos en I:xtln con la
mayor tranquilidad. Tambin demostr conclusiva-

lumna

mente

la incompetencia de

Landa

al

haber dejado

mando en

el

circunstancias difciles, y hal>erse alejado


en busca de refuerzos instrucciones acerca de lo que
deba de hacer en caso tan desesperado cuando apenas haba llegado Veracruz, se recibi la noticia
que Daz, con un puado de hombres, haba derrota;

>
>
o
j^
t^

O
o
u

O
o

DAZ EX EL ESTADO DE OAXACA.

do completamente Trejo,

el

99

temible jefe reacciona-

rio.

Daz y Salinas decidieron permanecer en Txtln,


donde ambos eran bien conocidos, y continnar all rechitando fnerzas y adiestrndolas para la campaa
en qne estaban comprometidos siendo el objetivo final de ella, por de pronto, la capital del Estado. El
Coronel Daz, qne personalmente conoca todo el distrito de Ixtln y comprenda el carcter de la gente,
se liizo cargo del reclntamiento y de la disciplina y
organizacin de las tropas. Pronto les inspir ese
^'sprit de corps" qne siempre se manifestaba en fnerzas que haban estado algn tiemi^o bajo la influencia de su mando. Tambin les inspir la confianza de
que eran suficientes y muy capaces de expulsar del
Estado las fuerzas reaccionarias. Y as, trabajando largas lioras diariamente y con gran empeo, tuvo
el Coronel Daz la satisfaccin de tener sus fuerzas
listas fines de Julio, sea en mes y medio^ para tomar la ofensiva contra el enemigo y el ltimo de ese
mismo mes, el ejrcito liberal, fuerte de 700 hombres,
parti de Ixtln con direccin la ciudad de Oaxaca.
Las fuerzas se componan casi en su totalidad de infantera, pues la nica artillera que posean consista en dos pequeos caones de montaa. La mayor
parte de los reclutas no haba estado nunca en accin
de guerra, y aunque procedan de raza valerosa y tenan plena confianza en sus jefes, no se poda prever
cmo se conduciran en la batalla.
Cobos, por otro lado, tena dos mil hombres bajo
su mando, muchos de los cuales haban ya prestado
antes servicio activo, y buen nmero de ellos eran
veteranos experimentados. Adems, ocupaba dentro
de la capital del Estado una posicin bien fortificada
y dispona para defenderla de infantera, caballera
y artillera. Pareca una empresa de lo ms temera;

ria de parte de los dos jefes liberales el aventurarse


a llegar cerca de la ciudad de Oaxaca, que en ese

tiempo estaba defendida por seis caones grandes


de campaa y media docena de caones de montaa

DAZ Y MXICO.

100

todos los cuales estaban dotados de excelentes artilleros.

Sin embargo, el 3 de Agosto de 18(10 llegaron las


fuerzas liberales vista de la ciudad capital del Estado, despus de un viaje de lo ms difcil y fatigoso, bajo una fuerte y prolongada tempestad trojjical
y tomaron posiciones en los cerros que dominan la
ciudad. Fu en esta oportunidad cuando Cobos concibi la idea de deshacerse de Daz, quien consideraba su enemigo ms formidable, por medio de una traicin. El cuatro de Agosto en la maana envi Daz
un parlamentario ofrecindole rendir la ciudad
invitndolo tomar posesin de ella en nombre del
gobierno liberal. Haba credo que Daz aceptara
ciegameiite esta proposicin, y que cuando marchara
con sus fuerzas por las llanuras frente la capital,

quedara merced de los caones de las fortalezas.


Pero Daz comprendi con qu clase de enemigo
tena que habrselas, y juzg, que una ciudad atrincherada como estaba Oaxaca, con un jefe del calibre
de Cobos, que tena un nmero de fuerzas tres veces
superior las suyas, no era probable que se rindiera
en los trminos ofrecidos por el comandante, especialmente cuando la causa reaccionaria haba obtenido todas las ventajas en el Estado de Oaxaca desde
haca dos aos.
Daz, circunspecto como era siempre cuando se
trataba de arreglos diplomticos, investig los mviles de la proposicin ele Cobos, y sin gran dificultad
comprendi la naturaleza de la trampa que el jefe
reaccionario le estaba tendiendo.
El mismo da que tuvo lugar el anterior incidente,
los liberales descendieron de las lomas y tomaron posiciones en los ranchos de Dolores y San Luis, los que
inmediatamente fueron fortificados del mejor modo
posible. Dobles centinelas fueron puestos de guardia
y se tomaron toda clase de precauciones para evitar
una sorpresa i^ues la reciente intentona traidora de
Cobos haba despertado gran sentimiento de descon;

fianza entre los jefes.

o
x

>
C3

DAZ EN EL ESTADO DE OAXACA.

lOl

El oficial que Cobos envi Daz el 4 de Agosto


para hacerlo caer en una celada, haba logrado hacer una estimacin aproximada de las fuerzas al
maiulo de los dos jefes liberales, y su informe indujo Cobos a creer que sera asunto fcil ganarles la
vdctoria. Por lo cual, el da siguiente hizo todos los
preparativos para un ataque; y en la madrugada del
() march fuera de la ciudad con dos mil hombres de
todas armas, infantera, caballera y artillera, y tom posiciones frente las lneas liberales. Estos ltimos, que esperaban algn movimiento de esa ndole
de parte del enemigo, inmediatamente aceptaron el
desafo: pues Daz haba notado la organizacin y
disposicin defectuosa de las tropas de Cobos y haba
resuelto atacar sin demora el punto ms A^ilnerable,
que era, segn haba comprendido, el frente del enemigo. El movimiento fu muy bien calculado, pues
Cobos, en la confianza de su superioridad numrica
y de sus caones de campaa, no esperaba que el enemigo tomara la iniciativa; de suerte que el ataque le
produjo gran sorpresa.
Como un torrente se precipita de una montaa,
as cayeron las tropas liberales encabezadas por
Daz y Salinas sobre el frente del ejrcito de Cobos,
rechazndolo hacia la retaguardia antes que Cobos
pudiera darse cuenta de lo que haba sucedido. Esta
repentina retirada del frente amenazaba desorganizar la retaguardia; pero Cobos trajo su reserva sin
la menor
cito para

demora, para dar tiempo al resto del ejrque se repusiera y arreglara de nuevo sus
filas. Mas el jefe liberal, desentendindose del mortfero fuego que la reserva de los reaccionarios lanzaba sobre sus filas, orden una nueva carga sobre las
fuerzas desorganizadas de Cobos, que las acab de
desmoralizar pronto la retirada se convirti en atropellada fuga por salvar la vida, .y las desordenadas
huestes arrollaron inutilizaron sus propias reser
vas, y pasaron en gran j)nico unos sobre otros, en
sus esfuerzos por buscar seguridad dentro de los muros de la capital. Pero una parte de las fuerzas de
;

loa

)IAZ

Y MXICO.

frente al enenaigo y evit que la retirada


se convirtiera en eom]^leto desastre. An estas fuerzas fueron palmo palmo rechazadas dentro de los
muros de la ciiulad, donde el ejrcito reaccionario se
retir al convento de Santo Domingo, buscando seguridad dentro de sus espesos muros contra la persecucin de los liberales victoriosos.
Cobos an dispona de una fuerza doble en nmero de la de Daz y Salinas, y tena dentro de los muros del convento suficiente armamento para poder
hacer con ventaja un ataque contra los liberales y expulsarlos de la ciudad; por lo que Daz tom toda
clase de precauciones para evitar cualquier sorpresa.

Cobos

liizo

Los liberales haban logrado capturar los caones


del enemigo y vuelto sus bocas contra sus primitivos
dueos; lo que haba contribuido impedir Cobos
toda posibilidad de reorganizar sus fuerzas que, como hemos dicho, estaban tan desmoralizadas que no
pensaban en otra cosa que en ponerse en lugar seguro.

Los liberales persiguieron los reaccionarios has


ta dentro de la ciudad: Daz capturo el Palacio Legislativo y la guarnicin; mientras que Salinas ocup toda la parte norte de la poblacin.
Oaxaca estaba al fin en manos de los liberales;
pero su posicin estaba an muy lejos de ser segura
pues Cobos, una vez lograra reorganizar sus fuerzas poda atacarlos de nuevo, y sta A^ez con ms oportunidades de xito; pues se haban visto obligados
distribuir sus fuerzas para sostener la ciudad.
Por todo lo cual, los caones capturados fueron
puestos en posicin para defender la i)laza, y numerosas guardias se estacionaron por toda la ciudad. Salinas y Daz celebraron esa misma noche consejo de
guerra con sus oficiales, y se decidi no i)erder tiempo y comenzar el sitio del convento de Santo Domingo
en la prxima maana.
Al despuntar la aurora del siguiente da, los dos
incansables oficiales estaban ya ocupados en poner
en posicin para el sitio del convento los caones caj)-

DAZ

m EL ESTADO DE OAXACA.

lon

turados al enemigo. Este trabajo contiiui durante


dos horas sin la menor manifestacin de parte de los
que se encontraban encerrados en el edicio. Pronto
comenz regarse entre las filas liberales el rumor,
de que Cobos, aprovechndose de las tinieblas de la
noche, haba salido con las fuerzas de su mando; rumor que poco ms tarde se confirm por gente que
haba visto al jefe revolucionario camino Mixteca.
As, en menos de dos meses despus que las fuerzas de Landa se haban retirado en desorden los
montes de la vecindad de Ixtln, despus de haber
perdido tres meses delante de los muros de Oaxaca,
los dos jvenes intrpidos jefes haban organizado,
adiestrado y disciplinado un nuevo ejrcito; y sin
disponer de caballera ni de artillera, haban conquistado la ciudad que Landa, con una fuerza tres
veces ms numerosa, no haba logrado conquistar. Y
sto lo hicieron, batindose campo raso contra una
fuerza mu.y superior en nmero y mucho mejor dotada con armamentos de guerra.
Tan brillante hecho militar no poda menos que
llamar la atencin del partido liberal hacia el Coronel Daz, quien fu promovido al grado de Coronel
de lnea; siendo Salinas ascendido Brigadier General.

El Coronel Daz haba sido malamente herido en


una pierna por una bala de rifle durante la captura
de la ciudad de Oaxaca, y como el doctor le orden
absoluto reposo por todo el tiempo que durara la herida en sanar, Salinas qued solo en el mando.
Este ltimo, era buen soldado, pero jefe poco emprendedor, dio tiempo al comandante reaccionario
para que reorganizara sus fuerzas, con las cuales lleg invadir el valle de Oaxaca y an amenazar
la ciudad recientemente conquistada.
El Coronel
Daz, pesar de su herida que le impeda andar sin
la ayuda de muletas, insisti en desobedecer las rdenes del doctor y salir al campamento para ayudar en
la direccin de las operaciones contra las fuerzas de

Cobos.

DAZ Y MXICO.

104

En

estas circunstancias, su liermano el Teniente


Coronel Flix Daz, apareci en la escena y l y Salinas tomaron la iniciativa contra los reaccionarios,
los cuales lograron rechazar los montes y finalmente derrotarlos por completo.
De este modo, Daz y Salinas, en menos de dos meses, no slo haban convertido la derrota en victoria,
sino que haban organizado un ejrcito y recorrido
con l todo el Estado, derrocando completamente er
poder del partido reaccionario en Oaxaca. Hecho sto, muy poco quedaba que hacer para ellos en el Estado, por lo cual se les orden organizaran una brigada destinada operar contra los jefes reaccionarios en los Estados centrales. Se form esta brigada,
y en sus listas se encuentran hoy los nombres de muchos ciudadanos que despus llegaron ser famosos
en la historia de Mxico. Haba dos compaas al
;

mando de los Tenientes Coroneles Montiel y Vela seo,


un cuerpo de lanceros mandado por el Teniente Corouna batera compuesta de piezas de
Porfirio Daz era el comanmontaa.
de
campaa y
dante al mando de esta fuerza, que en Agosto de 18(30
march para unirse la divisin del Genera! x\mpuda, con la cual se incorpor en Tehuacn del Estado
de Puebla pocos das despus. Esta brigada de Oaxaca tom parte en varios encuentros y escaramuzas y
estuvo presente en la batalla de Calpullpam, donde
el Ceneral Gonzlez Ortega derrot completamente
al partido reaccionario y abri el camino para la ocupacin de la capital por las fuerzas del partido liberal y la restauracin de Jurez en la presidencia de
la Kejjblica. Despus de tres meses de servicios, regres la capital del Estado en Enero de 1861 pues
haba terminado la guerra y ya no se necesitaba ms
de sus servicios.
De regreso Oaxaca el Coronel Daz cay enfermo de fiebre tifoidea, fiebre que haba sido endmica en el ejrcito y mientras convaleca de esta penosa enfermedad, fu elegido miembro del Congreso Nacional por el Estado de Oaxaca. Tan luego como se

nel Flix Daz y

O
GO

H
o
O

DAZ EN EL ESTADO DE OAXACA.

105

restableci, se dirigi la capital para representar


su Estado natal en la legislatura de la federacin.

Es conveniente dar por terminado aqu

el

primer

perodo de la carrera militar de Porfirio Daz, pues


con su aparicin en la capital de la Repblica y su
entrada en la legislatura federal, la vida comenz
mostrarle un campo ms vasto, que estaba l destinado llenar. Desde esta fecha en adelante se le puede considerar como un carcter genuinamente nacional pues desde entonces sus hechos polticos han estado ntimamente ligados con la prosperidad de la
;

Eepblica, y se ha amoldado de tal modo su carrera


al pas, que la misma vida de la Xacin ha crecido
su rededor y el mundo entero se ha acostumbrado
asociar Daz con Mxico y Mxico con Daz. Sin
que el mismo Daz lo pudiera comprender, toda su
vida anterior haba sido una preparacin, para el
campo vasto por el cual tena que entrar y el gran
papel que estaba destinado representar en el drama de la vida poltica industrial del Mxico moderno. Pero si bien se puede decir, que en Enero de 1861,
Daz contempl de lejos la herencia que algn da haba de ser suya, no fu sino un cuarto de siglo despus cuando entr la tierra prometida, que deba
ver ms tarde producir, bajo su direccin sabia y benfica y su gobierno firme y justo, el rico man de la
prosperidad y del progreso.
Esos veinticinco aos de luchas y pruebas, de continuo vagar por el desierto de tormentas polticas, de
intranquilidad nacional y de anarqua social, fueron
una preparacin tan completa para la vida futura
que el destino le tena reservada, como fu para los
hebreos la prolongada estancia en los aciagos desiertos de la Arabia.

CAPITULO

XII.

Caz de nuevo en Oaxsca

Pero aunque Jurez haba ya regresado la capital como Presidente de la Repblica y haban sido
derrotadas y dispersadas las fuerzas del partido
reaccionario, de ningn modo se poda dar por terminada la guerra pues la situacin incierta del pas,
haba levantado una multitud de guerrilleros y bandidos que hostilizaban i)or doquiera, usando su ostensible filiacin i3oltica, como un manto para encubrir sus actos ilegales y protegerse contra el castigo
en caso de que fueran capturados. Quedal)an adems
algunas partidas de patriotas y cabecillas revolucionarios que sostenan continua y fiera lucha en las
montanas, y como estos contendientes no vacilaban
en aprovechar los servicios de ladrones, asesinos y
bandidos, el pas se encontraba infestado de facinerosos, y las vidas y propiedad de los ciudadanos paj

cficos

en constante peligro.

Entre los cabecillas revolucionarios que todava


mantenan activa cami)aa contra el Gobierno de
Jurez, estaba el General Leonardo Mrquez, quien
sostena la candidatura de Zuloaga para Presidente
de la Rejiblica, en cuyo favor haba renunciado Miramn la jefatura del Poder Ejecutivo, poco antes de
su precipitada fuga del pas, la entrada triunfal
de Jurez en la capital de la Repblica el ao de 18>1.
Era Mrquez hombre de gran audacia y talento
militar, y era con mucho, el adversario ms temible
que tena Jurez por ese tiempo. Posea gran tenacidad y perseA^erancia, y conoca perfectamente todos
los guerrilleros que hostilizaban al pas, desde sus seguros refugios en las montaas de donde salan de
tiempo en tiempo. Y as le era posible en pocos das
reunir un ejercito bastante respetable, con tanta mayor facilidad, cuanto que gozaba de la reputacin de
;

Porfirio Daz

e>-

18G1.

DAZ DE ^UEVO EN OAXACA.

107

ser jefe de gran fortuna, y no era demasiado particular en lo que se refiere a la investigacin de los antecedentes de los que llegaban ofrecerle sus servicios.
Mientras que Porfirio Daz se encontraba en la

capital de la Repblica, representando en el Congreso su Estado natal, esta guerra de guerillas sigui
creciendo en intensidad, j lleg la audacia de sus jefes ta] grado, que las fuerzas reaccionarias al mando de Mrquez, fuertes de cuatro mil hombres, invadieron el valle de Mxico impusieron tributo sus
habitantes, quemaron y destrozaron villas y aldeas
y cometieron toda clase de atropellos.
En Junio del mismo ao de 1861 se mand contra
Mrquez una divisin del ejrcito de Jurez al mando del General Jess Gonzlez Ortega. Pero Mrquez,
que tena espas j)or donde quiera, estaba bien informado de los planes del general gobiernista, y esquivando las fuerzas de ste y haciendo marchas forzadas, lleg la capital y la atac por el lado del oeste el
24 de Junio, logrando penetrar por la garita de la
Tlaxpana, barriendo ante s la guardia que en ese lugar estaba estacionada para su defensa. Continuando por la calzada de San Cosme, lleg la ciudad prol)ia sin ms oposicin.
Estaba el Congreso en sesin cuando le lleg
Jurez la noticia de la inesperada entrada la ciudad del jefe reaccionario. Con la mayor prontitud el
Presidente mand rdenes al General Meja, que en
esos das estaba al mando de las fuerzas acuarteladas en el convento de San Fernando, situado en la
lnea de marcha que tena que seguir Mrquez para
penetrar al centro de la ciudad; mand, decimos, al
General Meja, que se opusiera las fuerzas invasoras. Era la brigada de Oaxaca la que por ese entonces
tena Meja bajo sus rdenes, brigada que era de las
mejores y ms experimentadas al servicio del Gobierno de Jurez.
En los momentos en que llegaron al Congreso las
noticias de la invasin de Mrquez, el Coronel Daz
,

108

DAZ Y MXICO.

ocupaba su lugar en el saln de sesiones entre los dems dijnitados. Inmediatamente pidi permiso al
Presidente de la Cmara para retirarse, y sin la menor demora se dirigi los cuarteles de San Fernando donde se puso las rdenes del General Meja,
quien haba ya entrado en combate con el enemigo,
cuya guardia avanzada haba llegado Buenavista.
Las fuerzas liberales se encontraban muy expuestas
con motivo de la situacin que ocupaban, lo que daba
la ventaja Mrquez, ventaja que el jefe reaccionario aprovechaba cuando lleg la escena el Coronel
Daz.

Comprendiendo inmediatamente el peligro, se i)roporcion una compaa compuesta de 40 granaderos


del primer batalln de Oaxaca, y marchando por el
lado izquierdo de la calzada, dejando entre l y el
enemigo los macizos arcos de piedra del viejo acueducto que exista lo largo de esta calle hasta hace
pocos aos, se dirigi rpidamente contra el jefe conservador, que estaba ya rechazando las fuerzas al
mando de Meja. En medio de la excitacin de la batalla, Mrquez pas desapercibido este movimiento
del Coronel Daz, y cuando lo descubri estaba este
ltimo en situacin de poder atacar inmediatamente
el flanco de las fuerzas reaccionarias, lo que hizo sin
la menor demora lanzando sol)re sus las un fuego
de lo ms mortfero.
Tomado enteramente por sorpresa y creyndose
rodeado por fuerzas muy superiores las suyas, Mrquez orden apresuradamente la retirada. Meja,
aprovechando la circunstancia^ carg fogosamente
sobre el enemigo, cuya retirada fu pronto convertida en completa derrota. En su fuga dejaron tras s
las fuerzas reaccionarias muchos muertos, heridos y
prisioneros, que cayeron en manos de Meja. Entre
los despojos se encontraron varios caballos de la caballera de Mrquez mandada por Domingo Herrera.
Por sus servicios en este encuentro el Coronel Daz
fu nombrado Mayor de rdenes de la brigada de Oa-

DAZ DE

MEVO

E^ OAXACA.

109

xaca al mando de Meja. Esta divisin del ejrcito


liberal fu entonces incorporada al ejrcito del General Gonzlez Ortega, quien sabiendo que Mrquez haba esquivado sus fuerzas y atacado la capital, regres con la mayor premura la ciudad, slo encontrarse con que el jefe reaccionario haba sido ya
rechazado. Sin perder tiempo decidi aprovechar las
ventajas ganadas en la Tlaxpana, y casi inmediatamente se puso en persecucin de Mrquez, quien tena aiin bajo su mando un ejrcito de cerca de cuatro
mil hombres, compuesto principalmente de cuerpos
independientes de guerrilla de clase indescriptible,
bajo sus respectivos cabecillas que l haba logrado
reunir. Estaba provisto de buena caballera y tena
ocho caones, lo que haca su fuerza formidalle. Pero Mrquez no tena intencin de presentar batalla
Gonzlez Ortega, ante quien continu retirndose,
cruzando montes y valles inmensas extensiones de
territorio, con la celeridad de quien conoce bien el terreno por que camina. Pero por donde quiera que iba
era seguido muy de cerca por Ortega y Daz, habiendo
sido este ltimo promovido al mando de la brigada
de Oaxaca por enfermedad de Meja. Durante dos
meses continu la persecucin, hasta que al fin, mediados de Agosto de 18G1, los liberales alcanzaron en
Jalatlaco las fuerzas de Mrquez y Zuloaga, siendo ste ltimo el pretendiente reaccionario la presidencia.

El general liberal haba tenido tanto trabajo para lograr seguir los movimientos de Mrquez, que estaba temeroso de que pudiera escapar, por lo que
mand adelante Porfirio Daz con la brigada de Oaxaca vigilar sus movimientos. Daz march con to
da la rapidez posible sobre la posicin ocupada por
Mrquez, en la tarde del 12 de Agosto, con 240 hombres y la caballera al mando de Antonio Carbajal.
A la puesta del sol se encontraron con parte de las
fuerzas del enemigo en el rancho de Ateneo, el cual,
despus de alguna resistencia, se retir. Se supo en
tonces por algunos prisioneros tomados en esta esca-

DAZ Y MXICO.

lio

ramuza que Mrquez pensaba pernoctar en Jalatlaco.


Inmediatamente resolvieron Daz y Carbajal intentar sorprender al enemigo por medio de un ataque
nocturno. Como el segundo conoca bien el terreuo,
convino en conducir las fuerzas de Daz, haciendo un
rodeo, al campamento de Mrquez, quien haba dejado atrs para defender el camino, una fuerza superior las fuerzas de infantera y caballera combinadas al mando de Daz.
De acuerdo con lo arreglado, se pusieron en mar
cha para Jalatlaco, Daz a la retaguardia y Carbajal,.
como conocedor del pas, la vanguardia, en las primeras horas de la noche, para que los espas y exploradores de Mrquez no pudieran dar parte del movimiento que se intentaba siendo cubierta con la mayor rapidez la distancia que los separaba del enemigo.
Conforme se fueron aproximando la ciudad, prosiguieron ms sigilosamente por temor de llamar la
atencin del enemigo con el ruido de la caballera.
Desde la cima de una pequea colina, seal Carbajal las luces del campamento de las tropas reaccionarias unos pocos cientos de varas de distancia, y
Daz decidi no perder tiempo, sino marchar inmediatamente sobre la plaza y batir al enemigo, el cual
se haba colocado en el atrio de la Iglesia y sus contornos. Los fuegos del campamento an ardan y los
soldados se vean agrupados su rededor, algunos
sentados, otros de pi y buena parte durmiendo, pues
estaban fatigados con la larga marcha del da y el
cansancio de dos meses de casi continuas marchas
;

diarias.

Pero llegar hasta la plaza sin ser notados, no era


tarea fcil pues Mrquez era buen soldado y conoca perfectamente los riesgos de la clase de guerra
que estaban llevando cabo en esos das por los distritos montaosos de Mxico; y sobre todo, apreciaba el peligro de tener en la vecindad un enemigo como el Coronel Daz. Por consiguiente, haba colocado al rededor de la ciudad doble lnea de centinelas
de pie y de caballo.
;

TxDiA i>KL

Estado de Puebla-

DAZ DE UEVO EN OAXACA.

Todo esto

comprendi

111

muy bien

Porfirio, y prosigilo y evitar


cur acercarse al lugar con el
ser descubierto el tiempo ms largo posible.
El resultado fu que las fuerzas liberales llegaron hasta la primer lnea de centinelas sin ser descubiertos. Tan luego como el primer centinela lanz el
lo

mayor

Coronel Daz dio orden para avalanzarse sobre el campamento del enemigo, y fu esta orden ejecutada con tal precisin, y era tan corta la distancia, que llegaron los liberales las puertas del
atrio de la Iglesia antes que el jefe reaccionario pudiera darse exacta cuenta de lo que pasaba. Pero
Mrquez era como Daz, rpido para obrar en una
emergencia, y tan luego como el tiroteo de los centinelas anunci el peligro, intent organizar sus dispersas fuerzas, y as le fu posible recibir los asaltantes con nutridas descargas de fusilera antes de
que lograran penetrar en el campamento.
Era una lucha enteramente desigual, pues el Coronel Daz tena sus rdenes solamente 240 hombres, mientras que las fuerzas de Mrquez que se le
opusieron llegaban 4,000. Cierto es que el campamento no estaba organizado, pero tambin es cierto que
las fuerzas de Daz estaban colocadas entre dos fuegos pues toda la caballera enemiga estacionada en
los alrededores de la ciudad comenz atacarlo por

Quin vive

!,

el

la retaguardia.

La

situacin estaba llena de tremendos peligros


para el puado de valientes que haba osado desafiar
al ejrcito conservador en su propia madriguera;
ejrcito que contaba en esos momentos con 11 generales, todos muy conocidos por sus hazaas militares, y
entre quienes se encontraban Mrquez, Cobos, el antiguo enemigo de Daz, Negrete y Zuloaga. Pero los

soldados de Oaxaca bajo el mando de Daz eran veteranos que haban estado en ms de una batalla, y
que sobre todo, tenan entera confianza en su jefe.
Cuando Daz espole su caballo para lanzarse sobre
el campamento, su gente lo sigui con tal voluntad y
entusiasmo, que pasaban sobre cualquier obstculo

DAZ Y MXICO.

112

presentaba tal era su mpetu Los soldados de la reaccin fueron rechazados por una fuerza
diez veces menor en nmero que la suya, j)ero no sin
seria resistencia. Pronto logr Daz apoderarse de la
artillera, la cual puso inmediatamente en accin
contra el enemigo. Era ya media iioche^ y la obscuridad, tan profunda, que nada se poda ver ms all de
la rojiza luz de las fogatas del campamento.
Completamente sorprendidos por el inesperaiio
ataque y el tiroteo de su propia caballera, que tonuiron como del enemigo, el cual se imaginaron los estaba atacando con toda su fuerza, los soldados de la
reaccin volvieron las espaldas y huyeron las obscuridades de la noche. En su alocada fuga perecieron
muchos de ellos manos de su propia caballera, que
les haca fuego equivocndolos por soldados de la
fuerza liberal. Para este tiempo, tambin el Greiieral Ortega haba llegado al teatro de la lucha. Pero
creyendo que Daz y sus valientes soldados haban
perecido en su aventura, se content con dirigir sus
bateras y hacer fuego sobre el enemigo, del que no
tena otro blanco que las luces del campamento en la
plaza y atrio de la Iglesia. Por lo cual el Coronel
Daz se vio obligado mandar apresuradamente ua
mensaje suplicando que se hiciera cesar el fuego, pues
estaba haciendo ms dao su gente que los enemigos fugitivos, la mayor parte de los cuales estaban
ya fuera del alcance de los fuegos de la batera, y
escondidos en las tinieblas de la noche.
Xo satisfecho con su victoria, el Coronel Daz persigui un cuerpo fugitivo del enemigo y cortndole
la retirada lo lanz de nuevo al atrio, donde todos los
soldados que lo componan se vieron obligados rendirse. Solamente el nmero de estos ])risioneros lleg
700. Entre los despojos de guerra qne esta batalla
dio los liberales estaba todo el equipaje y parque
del ejrcito conservador, y diez ])iezas de artillera
de campaa, que era toda la fuerza que en esta arma
tena el enemigo. Entre los prisioneros se encontraban ocho oficiales regulares y muchos voluntarios.

que se

les

IIeal del

}t()NTP:.

Hii)AL(;(

DAZ DE NUEVO EK OAXACA.

11-^

resultado ms importante del triunfo fu la


dispersin, y prcticamente la destruccin, del ejrcito reaccionario de Mrquez, el cual haba amenazado varias veces la capital de la Repblica durante el
ltimo ao. Esta victoria convirti en un fugitivo al
General Zuloaga, Presidente de la Repblica, segn

Pero

el

los reaccionarios.

Cuando

Coronel Daz inform de su victoria al


Greneral Gonzlez Ortega, ste apenas poda creer
que lo que se le deca era verdad. Pareca ms bien un
milagro que un simple hecho humano el que una fuerza de doce veintenas de soldados de infantera, hubiese podido derrotar y poner en completa fuga un
ejrcito de ms de cuatro mil hombres de las tres armas, infantera, caballera y artillera, y dirigido
por los mejores generales del ejrcito conservador.
Era an ms increble que un cuerpo tan pequeo de
hombres hubiera podido capturar tres veces ms prisioneros que el nmero actual que lo compona. Pero
la fuerza del destruido ejrcito de Mrquez era bien
conocida por el ejrcito liberal que desde haca tanto
tiempo la persegua, y los despojos que haban abandonado y los prisioneros eran testimonios fehacientes de una de las ms atrevidas empresas en la historia de Mxico, que haban sido llevadas debido efecun solo hecho en la historia
to con el mayor xito.
kaleidoscpica de la conquista de la Xueva Espaa
por el ms famoso de los aventureros, Hernn Corts, se puede comparar en audacia con este ataque
nocturno del Coronel Daz y su puado de valientes,
contra una fuerza cerca de veinte veces superior en
nmero y dirigida por los generales ms hbiles del
partido reaccionario en esos das.
Como resultado de esta victoria, el General Gonzles Ortega recomend al Coronel Daz para la ]U'o
mocin brigadier general y en una cai'ta que dirige al Presidente Jurez, en la que le d cuenta de los
atrevidos y heroicos hechos del joven oficial, manifiesta que se sentira avergonzado de usar las divisas
de su rango si Porfirio Daz no fuera promovido, en
el

114

DAZ Y MXICO.

justo reconocimiento de esta accin de Jalatlaco y de


la comj^leta derrota del ejrcito reaccionario de Mrquez. Tan especial recomendacin no poda ser desatendida, y Porfirio Daz la edad de treinta aos
y el 2o de Agosto de 18G1, diez das despus de su brillante victoria, fu promovido al rango de brigadier
general por su valor y por sus relevantes servicios en
Gonzlez Ortega personallos campos de batalla.
mente le comunic la noticia en presencia de las tro-

pas de su mando, congratulndolo por haber ganado


tan sealado honor, una edad en que la mayor parte de los oficiales estn an con mil dificultades iniciando sus ascensos en la carrera militar.

CAPITULO
Pachuca y Real

del

XIII.
Monte.

Se acerca su conclusin el perodo propiamencon el nombre de "guerras de la reforma."


Un nuevo enemigo, y enemigo que era de temer, amenazaba seriamente la existencia del partido liberal,
el cual habla hecho esfuerzos tenaces para establecer
su autoridad por todo el pas. Lo eminente de este peligro para la causa liberal anim los conservadores, que lo usaron como una palanca para incorporar reclutas en sus filas. Todo el mecanismo influencia de la Iglesia fu puesto en la balanza del lado de los reaccionarios. Esto explica cmo era posible jefes como Mrquez reorganizar despus de tremendas derrotas como las de Tehuantepec, Oaxaca y
Jalatlaco, sus dispersas fuerzas y aparecer en el
campo en poco tiempo con otro ejrcito numeroso y
te conocido

fuerte.

Despus del ataque nocturno sobre Jalatlaco por


el grupo de valientes encabezados i^or Daz, y de la
dispersin de las fuerzas de Mrquez, aprovechndose de la circunstancia de que Gonzlez Ortega no
se hizo cargo de la verdadera situacin provocada
por los sucesos que haban tenido lugar durante la
obscuridad de la noche, y se haba descuidado en perseguir las fuerzas dispersas de los derrotados conservadores, le fu posible Mrquez reunir el da siguiente buen nmero de sus hombres, con los cuales
inici su retirada al Estado de Quertaro travs de
montaas casi impenetrables. Dicho Estado, como
es bien sabido, fu durante el perodo de las guerras
del imperio decididamente conservador. All fu recibido calurosamente por Toms Meja, los dems jefes conservadores y el partido de la Iglesia, quienes
le dieron toda clase de facilidades para reclutar tropas. Mrquez era hombre dotado de la misma admira-

DAZ Y 3IEXIC0.

IIG

ble actividad que distingue Porfirio Daz. Era trabajador infatigable y organizador excelente, y en
esta oportunidad despleg, como veremos, todas sus
gramles dotes. Haba sido derrotado en la Tiaxpana el 24 de Junio de 1861 y con tal motivo parte de
sus fuerzas se dispersaron de nuevo fu derrotado el
23 de Agosto del mismo ao en Jalatlaco, donde per
dio su artillera y casi todo su parque y donde gracias
la oscuridad de la noche logr salvar sus fuerzas
;

de completo aniquilamiento; y pesar de todo esto,


en menos de dos meses despus de lial)er cruzado las
montaas con los restos del disperso y arruinado
ejrcito conservador del sur, tena de nucA o bajo su
mando una fuerza bien equipada y suficientemente
poderosa ])ara amenazar la supremaca del presidente liberal en la misma capital de la Kepiiblica.

nuevo ejrcito determinaron Mrquez y


Meja atacar a Pachuca, entonces como ahora uno de
los distritos mineros ms ricos del pas y como Mrquez era hombre cuyas resoluciones se convertan sin
la menor demora en hechos, en el mes de Octubre de
ese mismo ao el ejrcito conservador apareci en el
Estado de Hidalgo y se apoder de la ciudad.
A la noticia de la llegada de esta fuerza, que contaba entre sus filas con muchos de los ms clebres
guerrilleros conservadores, cuyas partidas se haban
hecho temibles por todo el centro y sur de Mxico, se
apoder de la Capital de la Repblica gran pnico
tanto mayor cuanto que el ejrcito liberal al mando
de Gonzlez Ortega haba marchado algn tiempo
antes al norte del pas, sojuzgar los cabecillas de
las partidas proditorias de guerrilla que haban establecido en esas comarcas el reinado del terror. De
suerte que la ciudad de Mxico estaba sin otra proteccin que la de la Guardia Nacional, el escuadrn
Leandro Valle y la gendarmera. Debido la ausen-

Con

este

cia del ejrcito liberal los guerrilleros

conservadores

y numerosos ladrones, salteadores y asesinos haban


infestado el Valle de Mxico, y haban convertido las
montaas que lo rodean en sus madrigueras de refu-

ft

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ti

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PACHCA Y KEAL DEL MONTE.

117

veintena ms de esta clase de partidas merodeaban por el valle y vivan del saqueo y el robo.
Tan pocas garantas tena por esos das la propiedad, que la mayor parte de las fincas rsticas y plantaciones haban sido abandonadas, y la pobreza, la
miseria y el hambre amenazaban al pas^ y bandoleros, ladrones y salteadores mantenan el terror por
todas partes.
Hasta la ciudad se encontraba dividida en bandos, pues aunque Jurez dominaba supremo, haba
dentro de la capital muchos simpatizadores de los
reaccionarios, y stos tenan adems establecido aqu
su cuartel general reA^olucionario y su centro de agitacin. Agregados esta organizacin haban muchos agentes sueldo que sembraban el descontento
entre el pueblo y fomentaban la revolucin. De aqu,
y por estos medios, obtenan informes los guerrilleros, salteadores y cabecillas de tan dudoso carcter,
informes que les facilitaban sus irrupciones y saqueos siendo la gran masa del pueblo la que sufra
las consecuencias de semejante situacin.
Los conservadores abrigaban la esperanza de que
la intervencin extranjera pacificara el pas, y que
gozando de paz se establecera un buen gobierno y
una poltica conveniente que diera seguridades los
habitantes y prosperidad la Nacin. Este era su
programa el cual lo apo,yaba la Iglesia Catlica sin
reservas, pues sta vea amenazados sus intereses
por el agresivo programa de reformas de los libegio.

Una

rales.

De

suerte que el Ministro de la Guerra Zaragoza,


joven y brillante militar, tena inmenso trabajo ^sobre s. Se vea obligado dar duro para lograr mantener la supremaca de los liberales; mientras que
los conservadores, con la esperanza de la intervencin extranjera y el fuerte apoyo de la Iglesia, no
tenan ms que mantener el pas en estado de guerra y una situacin rayana en anarqua para llegar
la realizacin de sus planes el establecimiento
de los principios conservadores y la supremaca de la
:

DAZ Y MXICO.

118

Iglesia por medio de la intervencin extranjera. Pues


ya por este tiempo los jefes reaccionarios estaban en
arreglos con el Gobierno Francs para establecer en
Mxico un imperio bajo el cetro hereditario de un
miembro de alguna de las casas reales de Europa.
Mrquez, Toms Meja, Lozada, Butrn y otros jefes
conservadores contribuyeron en gran parte, con el

sistema de guerra que entablaron, provocar la situacin de anarqua que dio excusa para la intervencin extranjera en Mxico. Asolaban el pas, incendiaban las villas y aldeas sospechosas de simpatizar
con los liberales los viajeros les robaban sus caballos y dems pertenencias y los propietarios sus cosechas, y dejaban siempre tras s un reguero de sangre. A los jefes liberales que capturaban los ahorca
ban incontinente y as, por donde quiera que andaban inspiraban terror los habitantes. Es muy natural, pues, que la aparicin del ejrcito conservador en Pachuca llenara de alarma la gente de la
capital; que bien saba las represalias que contra
ellos tomara Mrquez si llegaba apoderarse de la
;

ciudad.

Apresuradamente Zaragoza organiz una fuerza


compuesta del escuadrn Leandro del Yalle, de soldados casi inutilizados invlidos y de la gendarmera
para defender la capital, y el resto de las fuerzas disponibles fu des])achado Pachuca al mando del Ge-

Con este ejrcito iba el General Porfirio Daz como comandante de los dos regimientos de Oaxaca. La marcha se hizo de noche para

neral Santiago Tapia.

evitar que su salida de la capital fuera observada y


que tuAderan oportunidad los espas de estimar su
fuerza. El ejrcito tom el camino directo de Pachuca.
Entre tanto Zaragoza declar la capital de la Repblica en estado de sitio, y se prepar para defenderla hasta el ltimo extremo, en el caso desgracia-

do de que fuera rechazada la fuerza comparativamente pequea mandada contra Mrquez y Meja.
Puebla haba sido tomada poco antes por los conser-

General Santiago Tafia.

PACHCA Y BEAL DEL MONTE.


vadores, lo cual era

119

una amenaza constante para

la
causa liberal, pues en esa ciudad tenan los guerrilleros un punto de reunin, de donde con facilidad se

lanzaban sus saqueos por el Valle de Mxico, y an


llegaban hasta amenazar la cax)ital. De esto result
que muchas poblaciones vecinas cayeron en poder de
los conservadores, y el Gobierno se vea obligado
mantenerse en inactividad, debido a la imposibilidad
de reunir suficiente dinero para sostener un ejercito
ms numeroso, y la ausencia en el norte del General Gonzlez Ortega. Por consiguiente, la situacin
era en extremo crtica y todo dependa aparentemente del resultado de la expedicin contra Mrquez que,
como hemos dicho, haba sido enviada Pachuca al
mando del General Santiago Tapia.
Cuando lleg Tapia Pachuca su^jo que Mrquez,
con una fuerza tres veces ms numerosa que la suya,
estaba en la vecindad de Real del Monte, poca distancia de la capital del Estado, y que estaba bien
provisto de caballera y artillera.
El jefe liberal resolvi marchar inmediatamente
contra el enemigo y fu secundado en esta determinacin por sus oficiales, siendo entre ellos el principal
el General Daz, que mandaba los batallones de Oaxaca, compuestos de veteranos acostumbrados ganar batallas bajo la direccin de su invicto jefe. Pero
no era slo Daz el que entre los oficiales de Tapia
haba ganado ya fama y distincin para su nombre,
pues esta expedicin contaba con hombres como Meja, Alvarez y Salazar, que inspiraban toda clase de
confianza donde quiera que se encontraban.
Pero el ejrcito conservador estaba tambin dotado de oficiales que haban conquistado ya laureles y
fama en primer lugar se encontraban los dos jefes,
el temible Toms Meja y el infatigable Mrquez estaban adems Lozada, Butrn y otros, cuyos nombres inspiraban respeto y terror por todo el centro y
:

sur de Mxico.
El 20 de Octubre de 1861 las fuerzas liberales encontraron al enemigo que ocupaba una fuerte y bien

120

DAZ Y MXICO.

defendida posicin, pues tanto Mejia como Mrquez


eran grandes maestros en estrategia, y de consiguiente no haba ms medio para desalojarlos que atacar
directamente. Y esto fu lo que Tapia resolvi hacer
sin la menor tardanza. Pareca locura atacar un
enemigo tres veces ms numeroso, pero Tapia conoca sus soldados y sus oficiales, casi todos veteranos en el servicio.
El General Daz con su brigada, que formaba la
columna principal de las fuerzas liberales, se situ
en una colina olvidada por el enemigo, y mientras
que Tapia atacaba los conservadores por un lado,
Daz y sus valientes de Oaxaca cargaban monte abajo con un mpetu irresistible que barra todo su paso. Fueron recibidos con un terrible fuego de fusilera que diezmaba sus filas, pero impertrritos prosiguieron su descenso y atravesaron el espacio que los
separaba del enemigo, con el cual se batieron cuerpo
cuerpo en lucha despiadada por ambos lados.
Entre tanto las fuerzas de Tapia se lanzaban so
bre el enemigo en medio del fuego agostador de la fusilera y de una batera de caones de campaa. Pero el enemigo se vio forzado retirarse ante el ataque combinado de Daz y Tapia, y el primero, apoderndose de la batera enemiga volvi sus bocas sobre las fuerzas conservadoras, que se vieron as obligadas abandonar el campo. Pronto termin toda
resistencia y el ejrcito de Mrquez y Meja se puso
locamente en fuga por todas direcciones seguido de
cerca por la caballera liberal, la cual logr dar alcance muchos fugitivos y hacerlos prisioneros.
Esta victoria de los liberales cost al partido conservador un ejrcito organizado, muchos prisioneros, entre los cuales haba buen nmero de oficiales,
y su artillera. En la estrategia de la victoria no hubo nada nuevo: fu decidida sta por el brillante
ataque con tanta frecuencia practicado por Daz;
una carga violenta sobre el enemigo desde un punto
inesperado, la captura de sus caones y el uso de

PACHUCA REAL DEL MONTE.


stos contra sus

121

mismos dueos. Pero era un ataque

que sus contendientes parecan incai)aces de evitar.


A su regreso la capital, despus de la batalla
de Jalatlaco, el General Daz haba sido objeto de
muchas manifestaciones de aprecio de parte del Gobierno, del ejrcito y del pueblo fu el hroe popular
del da. Pero cuando regres de Keal del Monte la
ciudad, particip con Tai^ia de una de las ms tremendas ovaciones hechas en Mxico un jefe victorioso. Una sucesin interminable de festejos proclamaba el gusto de los habitantes por haber sido librados del ejrcito de Mrquez, y su gratitud por los dos
ciudadanos que haban sido los factores principales
en la derrota de las fuerzas conservadoras. El ejrcito, la gendarmera y la brigada que se haban preparado para defender la capital durante la ausencia
de la guarnicin el pueblo, el Gobierno y las autoridades municipales, se excedan unos otros en sus
esfuerzos por honrar los hroes victoriosos, quienes llamaban salvadores de la patria. Esta demos
tracin tan espontnea era la expresin de la reaccin del estado de gran alarma que les caus todos
la proximidad de Mrquez y sus guerrilleros, quienes haban mantenido la ciudad durante varias semanas en terrible expectacin, y que haban sido con
cortas intermitencias, una amenaza constante en el
Valle de Mxico por ms de dos aos.
:

CAPITULO
Causas de

Aunque

la

XIV.

Intervencin.

Gobierno liberal haba vencido al partido reaccionario y haba dispersado sus ejrcitos en
todo el sur y sudoeste del pas, este partido estaba
inu}^ lejos de permanecer pasivo. Y como no le era posible seguir la campaa con ejrcitos grandes y bien
equipados, debido sus recientes derrotas, manifestaba su actividad en su lucha por supremaca por
medio de numerosos guerrilleros siendo esta guerra
de guerrillas bien conocida en Mxico desde las i)rimeras intentonas que en tiempo de la colonia se hicieron para sacudir el yugo espaol. La configuracin del pas y lo imperfecto de los medios de comunicacin en esos das facilitaban esta clase de guerra.
Y as, los jefes derrotados se replegaron las montaas con los restos de sus fuerzas que pudieron reunir,
all permanecan en relativa seguridad hasta que lograban formar nmero suficiente para invadir una
ms de las ciudades po^ui losas de los valles.
Docenas de cabecillas, bandoleros y ladrones, que
como el inmigrante irlands, estaban contra el Gobierno por principio pues encontraban que el partido de oposicin estaba siempre dispuesto dejarlos
hacer lo que ms les placa docenas de estas cuadrillas saqueaban las ciudades y las villas, las plantaciones y las haciendas y hacan imposible la paz
y la prosperidad. Por ambos lados se sucedan las
represalias las propiedades eran destruidas, las aldeas incendiadas, asesinados los habitantes trasladados los montes para exigirles rescate. Al propietario le era imposible trabajar sus tierras, porque
los labriegos estaban alistados en el ejrcito se haban unido alguna de las partidas de guerrilleros
de fascinerosos, aumentando as el peligro y el terror
en los distritos rurales.
La destruccin de la propiedad, las numerosas
hordas de desocupados que vivan del pillaje en las
el

21

M
c

CAUSAS DE LA IIVTERVENCIOX.

1'2H

estancamiento en los crculos comerciales industriales y la clausura de los trabajos en la


mayor j^arte de las minas, producan pobreza general y extrema miseria entre las clases bajas. Millares de mendigos, asesinos, rateros, y ladrones audaces infestaban las ciudades y pueblos de los Estados
y el partido conservador, a pesar de haber sido yavencido por los liberales, continuaba prolongando la
resistencia, urgido por la Iglesia. As, pues, el pas
estaba hundido en la mayor miseria, y como es natural, las consecuencia repercutan sobre el Gobierno.
Con toda probabilidad no haba en ese tiempo hombre ms apto para dirigir los asuntos del pas que
Jurez, y si se le hubiera dejado libre de intervencin extraa, es muy probable que eventualmente hubiera logrado hacer surgir orden del caos en que se
encontraba hundida la Xacin.
Pero el destino es el que se encarga de dar forma
los sucesos de los hombres y de las naciones, y su
oculta influencia se iba manifestar en Mxico en
los precisos momentos en que el triunfo de Tapia y
Daz haban dado nueva vida y seguridad la administracin de Jurez.
En medio de estas dicultades polticas y econmicas fu electo Jurez Presidente Constitucional de
la Eepblica por una pequea mayora, pues hasta
entonces haba ocupado la silla presidencial con carcter interino; desde Enero de 1858, con motivo de
la fuga del pas de Ignacio Comonfort, haba Jurez
asumido el poder en su calidad de Presidente de la
Corte Suprema de Justicia de la N^acin, el cual, de
acuerdo con lo dispuesto por la Constitucin, deba
hacerse cargo de la presidencia en caso de muerte
ausencia del Presidente electo.
Pero el partido conservador haba rehusado reconocer la Constitucin, que haba sido promulgada un
ao antes por Comonfort, quien tambin la haba repudiado pocos das despus de haber jurado defenderla, tomando por excusa que era imposible llevarla al terreno de la prctica y cumplir sus estipulaciocampias,

el

DAZ Y MXICO.

124

De

1858 18()1 estirvo la capital en poder de los


conservadores, y durante ese perodo cuatro presidentes de ese partido haban gobernado al pas cercano la cai)ital mientras que Jurez, representando el i)artido liberal, haba administrado desde Yeracruz los asuntos de su gobierno. La capital fu finalmente capturada por los liberales y Jurez entr
ella como Presidente de toda la Repblica el 11 de
Enero de 18()1.
El 12 de Julio de 1859 Jurez lanz desde Veracruz su famoso decreto de la nacionalizacin de las
propiedades de la Iglesia y declarando que el matrimonio deba ser considerado como un contrato civil.
Si bien este decreto haba provocado ms animosidad
en la oposicin de parte de la Iglesia y del partido
conservador, haba fortalecido al gobierno liberal
con sus correligionarios y haba proporcionado una
bandera que los liberales haban usado con gran efecto. A causa de las reformas proi)uestas por Jurez,
esta lucha, la ms reida en la historia de Mxico,
fu conocida con el nombre de "guerra de la relies.

forma.''

su entrada la Capital de la Repblica, en


1861, Jurez i^rocedi llevar debido efecto las reformas porque haba abogado y que haba defendido
durante su destierro del asiento legal del Gobierno.
Propuso fueran abolidas las restricciones que anteriormente se le haban puesto la prensa, hizo todo lo posible por suprimir el sentimiento i^oco liberal
que con frecuencia se manifestaba an en los mismos
del partido. Implacablemente sigui su plan para la
consolidacin de las proj)iedades de la Iglesia, hizo todo lo que pudo por acabar con las partidas de
gTierrillas que infestaban el pas de un extremo
otro. Todo esto le provoc muchas enemistades, pero no era posible que un hombre del carcter y tem>
peramento de Jurez siguiera un trmino medio en
poltica. Era liberal por conviccin y todo lo que se
opona sus ideas se encontraba con tenaz oposicin
de su parte. Su tentativa de dar completa libertad

AISAS DE LA INTEIIVEACIO.N.

l^l

la prensa sirvi los conservadores de arma poderosa para atacarlo, y la realizacin de su programa de
nacionalizacin de las propiedades de la Iglesia le
cre enemigos tan implacables como lo era l. Por
consiguiente, su posicin bajo ningn concepto era
envidiable. Estaba el pas infestado de salteadores
de caminos, ladrones y guerrilleros, estos ltimos poco mejor que los primeros; tena el gobernante de

enemigos los contrabandistas j todos los que se


dedicaban trficos ilcitos gran parte de la |)oblacin estaba llena de prejuicios contra l causa de
su credo poltico de sus convicciones religiosas,
otros estaban opuestos l deliberadamente por intereses personales y todas estas diversas facciones
cooperaban para disturbar la paz pblica en sus esfuerzos por desalojar del poder al partido liberal, lo
que deseaban conseguir, ya fuera valindose de sus
propios recursos por medio de la intervencin de alguna nacin europea.
Como si todo esto no fuera suficiente, el partido
liberal estaba dividido en tres facciones distintas;
los constitucionales, que se adheran estrictamente
la constitucin; los reformadores, cm^o programa
consista en reformar todos los males que se oponan
al verdadero liberalismo y los indiferentes, que hasta se inclinaban aceptar y dar su apoyo cualquier
programa del partido conservador, siempre que garantizara la paz y el progreso del pas y pudiera constituir un go])ierno estable. Esta ltima faccin se pas casi en masa al partido conservador durante el
primer ao del imperio, y fu su defeccin ms tarde pues este partido en todos tiempos ha sido muy
numeroso en Mxico lo que hizo imposible Maximiliano sostenerse por ms tiempo en su vacilante
:

trono.

Esta divisin en las

ba hasta en

el

filas liberales se

manifesta-

Gabinete, an en los momentos

crti-

cos en que el pas se vea amenazado por una invasin


extranjera, y que sus finanzas se bamboleaban en el

borde de la bancarrota.

el

Congreso disputaba

DAZ Y MXICO.

12G

acerca del mejor medio de conseguir fondos para cubrir los gastos del Gobierno, equipar al ejercito y liquidar las cuentas atrasadas de salarios de las tropas, mientras los franceses desembarcaban sus fuerzas en Veracruz.
Una casa dividida y en continua guerra no puede
subsistir, y esto le pas al partido liberal; y como
para asegurar el completo colapso de su edificio, Jurez aument las contribuciones, pidi emprstitos
forzosos, rehus pagar multitud de reclamaciones, y
en muchos casos dej sin pagar en todo en parte los
salarios de los soldados y de los oficiales. Tambin
suspendi el pago de la deuda interior y si bien todo
esto era bastante malo y pona en relieve la debilidad del Gobierno liberal, era de todos modos asunto
que concerna nicamente al pueblo mexicano. Si ningn factor extranjero hubiera intervenido en la situacin, es ms que probable que el buen sentido y
habilidad administrativa de Jurez hubieran logrado calmar la tormenta poltica y poner el pas en buenas condiciones financieras. Fu casi el mismo problema el que tuvo que confrontar Porfirio Daz cuando tom las riendas del poder en 187t), con la diferencia que entonces no haba complicaciones internacionales y se ha visto, cmo le fu posible en los primeros cuatro aos de su administracin poner el pas^
en estado de perfecta paz, satisfacer los acreedores extranjeros, pagar los sueldos atrasados del ejrcito y empleados del Gobierno y liquidar la mayor
parte de las deudas que el Gobierno tena con parti;

culares.

Por consiguiente,

elemento perturbador que se


introdujo en la lucha que Jurez llevaba cabo por
lograr el triunfo de los principios liberales, fu la intervencin extranjera en los asuntos del pas. Y esta
fu debida, por lo menos determinada, por una medida de carcter dudoso tomada por el mismo Jurez. El 17 de Julio de 1861 el Congreso pas una ley
suspendiendo el pago de la deuda extranjera. Esta
ley tena todo el apoyo de Jurez, quien la considerael

Vendedor Amhulantio,

CAUSAS DE LA INTERVENCIN.

127

medio de ir salvando las dificultades financieras porque atravesaba la Nacin. Era Jurez
de carcter demasiado honrado para haber pensado
un solo momento en rej^udiar la deuda. La medida
era puramente de carcter temporal en lo que concierne al pago de la deuda extranjera, aunque el Gobierno mexicano cuestionaba la legalidad y justicia
Iba

como

el

de muchas reclamaciones presentadas por las tres


principales naciones interesadas, Inglaterra, Francia 3^ Espaa, y buen nmero de dichas reclamaciones
hablan sido disputadas en trminos enrgicos. Mas
como ni los limites de esta obra, ni su carcter permiten hacer un examen detenido de las muchas circunstancias que condujeron la intervencin de los
franceses y al establecimiento en Mxico del imperio bajo Maximiliano, basta para nuestro objeto hacer notar todo aquello que tienda ilustrar las condiciones polticas, sociales industriales del pas en
sa poca. Las causas que impulsaron las tres naciones arriba mencionadas intervenir en los asuntos de Mxico, no forma sino un incidente en la historia de la Repblica, y de consiguiente tienen muy
poca relacin con el actual desarrollo poltico industrial del pas. Efectivamente, el mismo imperio
no fu sino una planta extica trasplantada al suelo
de Mxico, donde pronto se marchit y muri, en parte, debido a la falta de cuidado y atencin y en parte
encontrarse con atmsfera poco adecuada y con terreno del todo inapropiado.
El experimento, mientras dur, tuvo gran inters
y el resultado final tuvo influencia muy significativa
en el futuro del pas, para el cual, sin la menor duda
<^oadyuv abrir camino. Pero el imperio, considerado como un experimento de gobierno, no dej tras s
ni pueblo mexicano legado alguno de carcter poltico que valga la pena. En ningn tiempo durante su
reinado pudo Maximiliano dominar sobre todo el
pas, ni pudo tener la satisfaccin de decir que lo gobernara con la voluntad del pueblo. En resumidas
cuentas, su gobierno, mientras dur fu sostenido por

128

DAZ Y MXICO.

las armas francesas, y cuando stas lo abandonaron


le falt el apoyo de todos, salvo el de los ms fanticos conservadores. Pero volvemos repetir, como el
asunto de este libro Tnicamente se refiere al desarrollo y progreso actual del pueblo mexicano, toda la
cuestin de intrigas polticas, ambiciones intereses

nacionales que fomentaban el movimiento de Inglaterra, Francia y Espaa y que result en el establecimiento del imperio de Mxico, toda esa cuestin decimos, por interesante que sea, se aparta del asunto
de esta obra y ocupara un espacio que propiamente
debe dedicarse otros y ms vitales asuntos. Por Ic^
cual lo que refiere las causas que originaron
el imperio, sus intrigas y dems cuestiones que le
son particulares, lo tocaremos ligeramente y sola
cuando tengan influencia directa en el desarrollo de
los asuntos polticos industriales del Mxico moderno.
Mas las guerras del imperio y la luclia heroica
del pueblo mexicano para sacudirse el yugo del invasor extranjero, siendo parte importantsima todo ello
de la historia de la Nacin, forma apropiadamente
asunto de esta narracin y por tal motivo ser tratado extensamente, siempre que los acontecimientos
arrojen luz sobre las condiciones polticas y militares y otras de carcter nacional que nos ocupan.
La ley de 16 de Julio de 1861, suspendiendo el pago de las deudas extranjeras, dio pretexto para la intervencin de Francia, Inglaterra y Espaa en los
asuntos de Mxico, al cual se le consideraba en Europa, y especialmente en las tres naciones mencionadas, como en un estado de completa anarqua. Esta
creencia haba sido industriosamente fomentada por
los ministros, cnsules y otros representantes del
partido conservador, cuyo Gobierno era aun mirado
por ciertas naciones europeas como el Gobierno legtimo de Mxico, debido haber estado dicho ])artido en posesin de la capital de la Kepblica los tres
aos que siguieron la fuga de Comonfort al finalizar el ao de 1857. Estos individuos eran por consi-

o
M
o

o
te

fe!

o
o

CAISAS PE LA I>TERTE>CION.
giiiente considerados

como

129

los representantes acre-

ditados por el legtimo Gobierno de Mxico y an en


las naciones que haban reconocido Jurez como
Presidente de la Eepblica, los representantes del
partido conservador se mantenan en gran evidencia,
y era frecuente que tuvieran ms influencia que los
representantes del Gobierno legtimo. Por todos lados manifestaban su actividad y por donde quiera tenan el apoyo de la Iglesia, la cual ejerca poderosa
influencia tanto en Francia como en Esi3aa. La idea
de establecer en Mxico un imperio succedneo de
Francia sedujo Napolen IIT; y Espaa tambin
probablemente se haca visiones de extender una vez
ms sus dominios en la tierra de los aztecas. En cuanto Inglaterra, contaba con colectar sus deudas del
;

modo ms cmodo

posible,

aprovechando la ayuda de

sus vecinos.
Los emisarios del fugitivo Gobierno conservador
hicieron sus trabajos ms finos en Francia, donde es-

timularon la vanidad de Napolen, quien por medio


de su Ministro en Mxico, que lo influenciaba grandemente, vino ser el centro y director de toda la
trama, la cual ostensiblemente era obligar Mxico reconocer la obligacin de pagar su deuda extranjera. Pero tanto Francia como Espaa se hacan
ilusiones que en gran parte nunca llegaran realizarse. Sin embargo, Nax3olen logr la aquiescencia
de las otras dos naciones y que se formulara un tratado, el cual se firm en Londres el 31 de Octubre de
1861, por el cual Inglaterra, Francia y Espaa con
vinieron en ocupar conjuntamente las principales
fortalezas de la costa oriental de Mxico, y esforzarse por facilitar al pueblo de ese pas el establecimiento de un gobierno estable. Una de las condiciones
del tratado fu que el territorio de Mxico no sera
en ningn caso cercenado alterado. Esta ltima
clusula fu incluida instancias del representante
britnico, y con toda probabilidad no ha de haber sido muy agradable ni Francia ni Espaa. Pero
como no podan oponerse ella sin revelar sus ocul-

1-iO

DAZ T MXICO.

tos planes, firmaron el tratado en esa forma, con la


esperanza de qne las circunstancias y el tiempo cambiaran las cosas en su favor.

Despus de firmado el tratado de Londres, no tardaron las fuerzas aliadas en presentarse en aguas
mexicanas. El 14 de Diciembre de 18()1 entr la flota
espaola en el puerto de ^"eracruz y durante los primeros das del mes siguiente aparecieron las escuadras francesa inglesa. Cada una de estas flotas
Aena acompaada de un enviado especial con poderes amplios para tratar con el Gobierno mexicano.
Espaa estaba representada por el General Prim,
Francia por M. de Saligni Inglaterra por el Almirante Wyke. Estos enviados, comisionados como se
les llam oficialmente, lanzaron conjuntamente una
proclama, manifestando al pueblo que su nica misin en aguas mexicanas era arreglar el asunto financiero pendiente entre las naciones europeas y representadas por ellos y Mxico. A sto se sigui inmediatamente una conferencia, y finalmente se convino por
el tratado de la Soledad, firmado el 19 de Febrero de
1862 entre el General Prim, en representacin de los
aliados, y Manuel Doblado, Ministro de Kelaciones
de Mxico, que se dara entera y comjdeta satisfaccin los reclamantes extranjeros. Se convino tambin en este tratado que las tropas francesas avanzaran Drizaba y las espaolas Tehuacn, temporalmente nter se completaban los arreglos preliminares que se estaban llevando cabo. Esta concesin
fu hecha por Mxico con motivo de las malas condiciones climatricas de la costa, enfermizas, especialmente para los europeos.
Manuel Doblado, que era uno de los diplomticos
ms distinguidos al servicio del Gobierno liberal de
Mxico, haba comprendido la situacin durante las
conferenicas que haba tenido con los representantes
de las i)otencias, y haba llegado la conclusin de
que eran sus intereses tan distintos, que no era posible ])udieran seguir de acuerdo. Y as, al firmar el
tratado preliminar de la Soledad trataba de ganar

CAUSAS DE LA INTERVENCIN.

131

tiempo, con la seguridad de que pronto se disolvera


la alianza de los poderes. Muy luego fu confirmada
su opinin pues Inglaterra, que no tena otro motivo para entrar en la alianza que el colectar ciertas
deudas que tena Mxico en aquel pas, percibiendo
las ideas ambiciosas del dominio que Francia traa,
se retir de la alianza. Espaa juzg de la situacin
lo mismo que Inglaterra; y de consiguiente las flotas espaola inglesa se retiraron de aguas mexicanas. La flota francesa, sin embargo, obrando de
acuerdo con instrucciones de Xapolen^ permaneci
en Veracruz y fu reforzada en Marzo; ])esar de
que el tratado preliminar de la Soledad estipulaba
expresamente que las tropas extranjeras seran retiradas, tan luego como el mismo fuera aprobado por
las otras partes interesadas, esto es, j^or los comisio:

nados ingls y francs.

Y entonces tuvo lugar uno de los hechos ms raros

que han tenido lugar en las guerras modernas pues


los franceses sin haber declarado la guerra, ni manifestado motivos para ello, y obrando bajo la apariencia del mayor desinters, comenzaron formalmente a subyugar una nacin amiga. Sin manifestar
motivos para ello, repudiaron las condiciones del
tratado de la Soledad, el cual acababa de firmar sucomisionado, y procedieron llcA^ar cabo las instrucciones que Napolen III haba dado al comandante
de la flota su partida de Francia.
Por supuesto, se tena que dar alguna excusa para semejante procedimiento y los franceses la encontraron en la circunstancia de que cierto nmero de
generales reaccionarios, oficiales y otros miembros
del partido conservador se les haban incorporado invitndoles intervenir para establecer orden en el
pas. Esta fu la actitud ms extravagante que podan haber tomado, tanto ms cuanto que el comisionado de la nacin francesa haba estado en constante
comunicacin con el Gobierno de Jurez, y haba firmado juntamente con los otros aliados el tratado de
:

la Soledad,

cuyas condiciones haba ratificado despus.

DAZ Y MXICO.

132

que todo el plan de campaa haba sido arreglado antes de salir de Francia,
entre Napolen y los representantes del partido conservador mexicano; y la desercin de la alianza de
parte de Inglaterra y Espaa, haba facilitado
Francia el llevar debido efecto sus planes preconcebidos, para el establecimiento de un imperio en Mxico bajo la proteccin del monarca francs y gobernado por un miembro de alguna de las casas reinantes de Europa.
A la llegada de los aliados, Jurez haba ordenado la evacuacin de Veracruz, pues experiencias anteriores haban mostrado que los fuertes que defendan el puerto no Aballan gran cosa contra buena artillera caones marinos. Adems, crey ms conveniente reunir sus fuerzas en la altiplanicie y all
aguardar los acontecimientos, con la seguridad de
que el viaje por las tierras clidas y la fatiga de las
marchas por las montaas no mejoraran la condicin de los ejrcitos de los aliados. A Jurez se le
culp por esta disposicin; pevo era la nica que poda tomar con alguna esperanza de xito pues la su-

Pero

lo cierto del caso es

perioridad de los ejrcitos invasores era evidente,


aunque Jurez hubiera estado sostenido por toda la
nacin mexicana. Pero, como ya hemos visto, el pas
acababa de pasar por una larga guerra civil de lo
ms desastrosa y sangrienta, guerra que haba enteramente agotado sus recursos y aunque Jurez haba logrado dominarla, no poda sino sostenerse contra los jefes reaccionarios que an infestaban los
distritos montaosos del pas con sus partidas de
guerrilleros. Por consiguiente, en la situacin en que
Jurez se encontraba, no era de esperarse que pudiera hacer mucha resistencia contra los franceses aliados con los jefes reaccionarios de todo Mxico, muchos de los cuales llegaron al campo de los invasores
an antes que hubiera tenido lugar ningn acto hos;

til.

la noticia de la llegada de la flota espaola


Veracruz y del informe de que las escuadras f ranee-

*4r*lfe^

Yendo al Mercado,

jfc*-JBiS^ ...^ilw. -istwajaij

CAUSAS BE LA INTEllVEiSCION.

sa inglesa estaban en camino para Mxico, se liaba ordenado al General Meja que marchara con dos
brigadas de tropa Orizaba. La primera de estas
brigadas iba al mando del mismo general Ignacio
Meja, el viejo veterano de la reforma, y la segunda
al mando del General Daz esta ltima estaba compuesta de dos batallones, uno de Morelos y el otro de
Guerrero, los cuales estaba agregado un pequeo
;

cuerpo de caballera.
Dos meses despus se le orden Meja se trasladara San Andrs Chalchicomula, adonde lleg en
la tarde del 6 de Marzo de 18G2, y se aloj con sus
tropas en las oficinas y anexos del Departamento de
Contribuciones del distrito. Poco ningn cuidado
se tuvo en inspeccionar el lugar elegido i^ara cuartel,
y ninguna precaucin se tom para evitar los peligros que podan originarse de alojar un gran cuerpo
de tropas en sitio tan poco apropiado, lleno de artculos inflamables de varias clases, entre los cuales
se encontraban cantidades de municin y parque de
artillera. Durante la noche se declar en el edificio
un incendio, debido al descuido de uno de los soldados, quienes haban encendido sus fuegos dentro del
local. El fuego se extendi rpidamente y tuvieron
lugar varias explosiones antes que los soldados y las
mujeres y nios, que siempre acompaaban los ejrcitos mexicanos en esos das, pudieran ponerse en
salvo, y as pereci la mayor parte de la gente al mando de Meja. Fu esta desgracia un golpe terrible
para la causa liberal, pues la mayor parte de las vctimas eran veteranos que haban servido durante toda la guerra de la reforma y se poda contar con que
daran en la campaa buena cuenta de su valor y
pericia.

El General Daz, sin embargo, no estaba en Chalchicomula cuando tuvo lugar este desastre; pues se
haba quedado en Ixtapa, donde se ocupaba en vsu antigua prctica de reclutar tropas, disciplinarlas y
adiestrarlas. Si l hubiera estado all es casi seguro que el desastre se hubiera evitado, pues acostum-

134

DAZ Y MXICO.

braba mantenerse siempre la vista de su gente y


estaba siempre al corriente de lo que sta hacia. A
sto debe atribuirse la admirable influencia que ejerca sobre las tropas bajo su mando, y la voluntad con
que stas lo seguan donde quiera que l dispusiera
conducirlas.

Entretanto, el General Zaragoza haba tomado el


mando de las tropas de Drizaba, y el General Daz se
le haba unido con sus fuerzas originales j los reclutas que haba alistado y disciplinado.
Despus del desacuerdo de los aliados, previsto
por la gran penetracin de Doblado, de la ruptura
del tratado de Londres y el retiro de Veracruz de las
fuerzas espaola inglesa, los franceses continuaron en la vecindad de Drizaba, pesar de la circunstancia que el tratado preliminar de la Soledad estableca expresamente, que en caso de que las condiciones de dicho tratado provisional no fueran ratificadas en la fecha que al efecto se seal Abril 5 de
18G2todas las tropas de los aliados seran inmediatamente retiradas la costa. Como no podan los
franceses permanecer en Drizaba en vista del convenio que ellos mismos haban suscrito, se retiraron
^^El Fortn" y all acamparon. Zaragoza protest contra esta violacin evidente del tratado, pero el general francs no hizo caso alguno de la protesta. Contest que permanecan all sus tropas para cuidar de
sus enfermos y convalecientes lo cual repuso el General Zaragoza, que no tena necesidad de preocuparse por tal motivo, pues sus enfermos seran cuidadosamente atendidos por el Gobierno Mexicano.
Pero los franceses no tenan la menor intencin
de abandonar el punto estratgico que haban obtenido por el tratado de la Soledad, ni de exponer sus
soldados los rigores de la estacin calurosa que
acababa de comenzar y los estragos de la fiebre
amarilla que haba comenzado manifestarse en Veracruz y dems poblaciones de la costa. Y como tenan ya arreglado con anticipacin su plan de campa-

CAUSAS DE LA IMEllVEMK.

1^5

a, uo les importaba violar las estipulaciones del

tratado con tal de llevar sus instrucciones debido


efecto.

Entre tanto los conservadores, el partido de la


Iglesia y los guerrilleros reaccionarios no se alejaban de la retaguardia del ejrcito francs se mantenan descaradamente en su campamento. La presencia de esta gente en el ejrcito francs de Mxico,
la situacin del pas rayana en anarqua, que estimulaban cuanto les era posible tanto los franceses
como el partido conservador mexicano, y el apoyo incondicional de este partido y de la Iglesia, fueron
alegados por los invasores como excusas suficientes
para justificar su intervencin en los asuntos del
jms, en nombre de la civilizacin y de la humanidad.
Pero no hicieron uso de estos subterfugios sino
hasta que Francia deliberadamente quebrant la paz
sin haber hecho antes una declaracin de guerra formal, haber indicado sus intenciones al Gobierno,
con el cual haba estado en relaciones y tratando de
los asuntos en disputa durante varios meses.
Los franceses se haban retirado "El Fortn,"
no lejos de Drizaba y se haban quedado en esa vecindad, como hemos dicho, pretextando el cuidado de
sus enfermos. Un destacamento de cuarenta hombres
aproximadamente fu estacionado en calidad de
guardia avanzada en Escamela, cinco millas de "El
Fortn.'' Repentina mente y sin la menor indicacin,
un cuerpo de tropas francesas compuesto de 200 zuavos igual nimero de caballera, avanz contra esta
guardia y la atac. La guardia se defendi heroicamente, pero se vio i)or ltimo obligada replegarse,
al mando de Daz, hacia el grueso del ejrcito, despus de haber perecido las tres cuartas partes de su
nmero en el campo de batalla.
Inmediatamente el General Daz mand aviso de
este encuentro a Zaragoza en Drizaba, el cual, sin la
menor demora, se traslad donde estaba estacionado Daz. Como era evidente que los franceses intentaban hacer un ataque general, pues ya se vean

DAZ Y MXICO.

i;U)

avanzar sus fuerzas, Zaragoza decidi que era mejor


retirar las tropas al mando de Daz a Orizaba para
lo cual orden ste sostener el camino contra el
avance de los franceses, inter l retiraba el grueso
de las tropas. Lo que hizo Daz, retirndose despus
en buen orden para reunirse con el comandante en
;

jefe.

El siguiente da Zaragoza, de conformidad con


el plan aprobado por el Gobierno liberal, evacu Orizaba y comenz su retirada hacia las alturas y los
franceses inmediatamente avanzaron hacia la desierta ciudad, la cual procedieron fortificar sin la menor demora.
Ketirndose por el camino de Ingenio, Zaragoza
lleg Acultzingo, donde acamp para dar descanso
sus tropas. Mientras permaneci en ese lugar, orden al General Daz marchara Tehuacn con las
divisiones de Morelia y San Luis, para atacar a los
cabecillas revolucionarios que estaban saqueando en
el Estado de Puebla y amenazaban Atlixco. Apenas
haba caminado un da esta expedicin, cuando recibi su jefe orden urgente de Zaragoza de regresar
inmediatamente, pues los franceses haban comenzado ya su marcha hacia las alturas.
El General Daz, en obediencia esta orden, regres rpidamente y se reuni con Zaragoza en Puente Colorado.
Los franceses, que haban derrotado la retaguardia que haba dejado Zaragoza en su campamento
de Acultzingo, avanzaban sobre las fuerzas liberales.
Ante stas estaba el ro y slo un puente para cruzarlo. El paso del ejrcito tomara dos horas, y los
franceses les daran alcance mucho antes de ese
;

tiempo.

"Podra usted contener al enemigo durante dos


horas?-' pregunt Zaragoza Daz. "Probar hacerlo''

contest el ltimo.

"Entonces tome usted la brigada de Oaxaca y haga usted todo lo posible," dijo Zaragoza.
Era la vieja brigada que Daz conoca tan bien,

CAUSAS DE LA IIVTERVENCIOIV.

1^7

hombres que haban i^eleado su lado en ms de


una sangrienta batalla, los viejos soldados que tenan toda confianza en l y en quienes l haba j^uesto tantas veces su f. Era Daz y Oaxaca; combinacin que con tanta frecuencia haba dado la victoria,
an en las situaciones ms difciles y combatiendo
los

contra fuerzas diez veces ms numerosas. Y la combinacin iba dar esta vez tambin el mismo resultado, pesar de que las fuerzas opositoras eran de los
mejores soldados de Europa.
Daz, con sus soldados de Oaxaca, defendi el paso del puente durante las indispensables dos horas,
haciendo frente los ms obstinados ataques de parte del enemigo, diezmando los franceses con una
batera que haba colocado con gran ventaja en la cima de un monte; mientras que el ejrcito mexicano
cruzaba el ro por el nico puente utilizable. Pero
Zaragoza haba calculado mal el tiempo necesario
para el paso, por lo que tuvo que enviar decir
Daz y sus oaxaqueos, de sostenerse, si era posible, durante una hora ms. Y no slo sostuvieron el
puente con la misma bravura que el Horacio de los
antiguos romanos manifest al sostenerse contra las
huestes toscanas, hasta que el ejrcito mexicano haba sido pasado clel otro lado del ro con toda seguridad, sino que mantuvieron su posicin hasta que entr la noche, cuando se retiraron con todo orden para reunirse al cuerpo del ejrcito.
Esta defensa del puente evit un encuentro entre
los ejrcitos francs y mexicano en momentos en que
este ltimo no estaba preparado para aceptar la batalla y no se puede exagerar su importancia, porque
salv de un desastre las fuerzas de Zaragoza y probablemente salv la vida al invicto general, que poco
ms tarde sera el hroe del sitio de Puebla.
El ejrcito mexicano continu su retirada hacia
Puebla, con los franceses en la retaguardia tan de
cerca, que cuando llegaron la ciudad el 3 de Mayo
de 1862, el ejrcito invasor estaba solamente un da
de marcha detrs.
;

CAPITULO XV.
Batalla del Cinco de Mayo.

Todos los aos se celebra en Mxico con gran pompa y ostentosa parada militar, el aniversario de un
famoso acontecimiento, la batalla del Cinco de Mayo en que el ejrcito mexicano, al mando del General
Zaragoza, derrot al ejrcito francs frente los muros de Puebla el ao de 18G2. Este acontecimiento es
mirado por el pueblo mexicano, con toda justicia, como, uno de los ms brillantes episodios en la guerra
de intervencin.
Cuando llegaron la capital las noticias del ataque de los franceses contra Orizaba, se i^rodujo excitacin inmensa. Indignacin, temor, esperanza,
gusto todas estas pasiones humanas se vean retratadas en los semblantes. Los liberales crean que les
sera posible derrotar los franceses como haban
derrotado a los conservadores la Iglesia haca preces por el buen xito de los invasores, quienes prometan restaurarla en todos sus primitivos derechos,
privilegios y propiedades, que se le haban arrebatado por el decreto de nacionalizacin de la propiedad
eclesistica y por la limitacin que en el poder del
clero haba impuesto el partido liberal bajo la direccin de Jurez los indiferentes, teman y esperaban
la vez, y no saban en definitiva qu hacer. Por todos lados se oa hablar de conspiraciones y guerra.
En los mesones, en las fondas, en los hoteles y en las
plazas pblicas, hombres y mujeres no habla])an de
otra cosa que de la venida de los franceses. A pesar
de que eran tiempos aquellos en que el pueblo mexicano estaba acostumbrado la guerra, la incertidumbre que daba lugar la entromisin de los franceses
se reflejaba en la actitud de mucha gente, que en
otras ocasiones siempre haba acostumbrado determinar sus ideas y manifestar sus simpatas sin vaci
especie. Circulaban por donde
1 aciones de ninguna
quiera relaciones, industriosamente regadas por los
;

^-w'-'^ftfi-^j^^WSt* ft*0^

,M^^^

Gene;{Al

I(;xaci()

Zakaoza.

BATALLA DEL CINCO DE MAYO.

1^50

liberales, acerca del carcter salvaje de los invasores


y de actos brbaros cometidos por ellos; lo que ha
ba producido entre las masas gran aversin y profundo temor los franceses.
En la capital de la Repblica se podan encontrar
en esos das todas las faces de la vida poltica de la
^Nacin en esa poca histrica. Estaban los liberales

genuinos, que no transigan en lo absoluto con los


invasores los anticlericales, que no vean nada bueno en todo lo que se refera la Iglesia al clero,
con cuyos despojos las propiedades que les haban
sido confiscadas
se haban hecho ricos.
Estaban
tambin los sacerdotes que en sus sermones exhortaban las masas sostener la Iglesia y los franceses, pues estos ltimos prometan libertar la primera de las restricciones indignidades que le haban sido impuestas i)or el partido liberal. Se encontraban tambin los influyentes conservadores, que
industriosamente conspiraban en restaurants y cafs contra la independencia de su propia patria, la
que se proponan entregar en manos del invasor extranjero tal grado llegaba su odio por los liberales Estaban tambin los soldados veteranos de Santa Ana Miramn y Zuloaga, debilitados por la edad^
las fiebres contradas en los campamentos y los dems accidentes de la guerra, pero siempre tramando
sin descanso por conseguir 1? restauracin de los
principios conservadores y el semi-imperialismo que
este partido sostuvo durante el ltimo trmino de su
administracin. Todos stos que hemos mencionado,
eran los factores activos en la vida de la capital.
Haba otro factor, un factor silencioso, pero que
no era menos de temer y era la gran masa de la clase baja que llenaba la ciudad: pobres, medio hambrientos, ignorantes, viciosos, fcil presa de las promesas de cualquier politicastro que quisiera explotar sus pasiones y sus irracionales prejuicios.
abundaban los explotadores, los ladrones, los asesinos y salteadores, los guerrilleros y los cabecillas de
partido. Y todo este cmulo de pasiones, prejuicios
;

14U

DAZ Y MXICO,

y ambiciones, toda esta inmensa masa social haba


sido removida y lanzada la vida activa con la no
ticia de la llegada de los franceses Puebla.
Jurez pulsaba continuamente los sentimientos
de la Nacin: las lneas telegrficas se mantenan
ocupadas de da y de noche con los mensajes que constantemente iban y venan del ejecutivo central los
jefes del ejrcito liberal. Era como una gran partida
de ajedrez, en que el Indio Silencioso jugaba sus piezas con la gran calma exterior que siempre lo haba
distinguido en las ms difciles y penosas circunstancias de la A ida. La misma capital estaba llena de posibilidades de peligros y complicaciones, que podan
surgir cualquier momento y anonadarlo l y su
partido. Pero arregl su conducta como antes lo haba hecho durante ms de dos aos de ansiedades polticas, y dedic toda su atencin la mejor manera
de hacer frente las dificultades polticas y militares de la situacin, pues no haba ya la menor esperanza de arreglarse amigablemente con los invasores. Despleg en esta ocasin el Presidente su inmensa capacidad para el trabajo, y manifest una familiaridad grande con todos los detalles de la campaa, las condiciones de las fuerzas francesas y los moAmientos de las varias partidas de conservadores
que haban surgido como por encanto, y hostilizaban
la retaguardia y los flancos del ejrcito; como si la
existencia del pas dependiera del xito del invasor,
que Atena poner Mxico bajo el dominio de Napolen III para satisfacer la ambicin que este monarca tena de poseer tierras allende el Atlntico. Tanta Aigilancia ejercan el Presidente y sus colaboradores, que aunque la capital estaba llena de simpatizadores de los reaccionarios que no aguardaban sino la
llegada de los franceses ante los muros de la ciudad
para levantarse en cuerpo y darles la bienA-enida, nadie se atreA a manifestar sus simpatas, ni menos
subleA^arse contra el Gobierno liberal dentro de
la ciudad. El batallador partido reaccionario, que
tan duros golpes haba asestado antes sus enemi-

^l.

;i
^

eX^

Ul

BATALLA DEL CLNCO DE MAYO.

goSj y que en ms de una ocasin haba obtenido el


triunfo, estaba materialmente de rodillas rogando
Dios por el xito de los invasores, en quienes haba

puesto todas sus esperanzas para el futuro.


Mas no debe culparse muy duramente los conservadores por esta actitud. Probablemente eran
ellos tan patriotas como los liberales, pero vean las
condiciones sociales y polticas del pas bajo distinto punto de vista. La lucha implacable de los partidos, la falta de fe manifestada por tantos guerreros
y jefes de facciones, la intensa animosidad que exista, el inmenso abismo, aparentemente tan infranqueable, que separaba liberales y conservadores,
el estado desesperado de anarqua en que haba sumido al i3as esta guerra civil, la ms terrible de
cuantas haban azotado Mxico, haca muchos
pensadores creer con la mayor buena fe, que no haba ms esperanza para la salvacin de la nacin
mexicana que la intervencin extranjera. Luchaban
por encontrar un punto de apoyo, alrededor del cual
se pudieran situar todos los ciudadanos buenos y sinceros, y haciendo un lado toda clase de diferencias,
trabajar unidos por la reconstruccin y felicidad de
su pas. Era el mismo sueo de los tiempos de Iturbide y su imperio y estaba destinado convertirse
desde sus principios en aire vano; pues las instituciones monrquicas de Europa nunca han sido compatibles con el espritu de libertad j democracia que
ha infiltrado siempre la atmsfera de las Amricas.
Muy cierto es que estas dos condiciones vitales del
republicanismo, estos dos smbolos propios de un
pueblo libre, inteligente y capaz de gobernarse, han
sido mal comprendidos ms bien burlados en la mayor parte de los pases de la Amrica Latina pero
no obstante, son los ideales de todos los pueblos de
Amrica y la meta hacia la cual todos ellos se dirigen. Amrica por lo que se ve, est destinada ser
incubadora de naciones libres pero las est formando fuerza de gran labor y muchas penas. Visionarios
muchos han batallado y luchado hasta la muerte por
:

U2

)AZ

Y MEItiCO.

-^

conquistar iiistitiieioiies libres y hacer soberanos


los pueblos en todos los pases de la Amrica Latina,
sin realizar que los mismos pueblos no estaban, ni estn an capacitados para comprender los ideales de
sus campeones. PJstos idealistas se han esforzado por
poner sus pases al mismo alto nivel de las naciones
ms avanzadas de Europa y Amrica, oMdando que
no es i)osible en ninguna nacin la existencia de libertades i)olticas instituciones libres, si sus pueblos no se las han conquistado durante largos perodos de preparacin y prueba. En todas partes de
la Amrica Latina se encuentran hoy de estos ilusos
por millares, y siempre tan activos como se los permiten las condiciones de sus respectivos pases.
Sus mtodos y sus aspiraciones son con frecuencia errados, vistos desde el punto de vista sociolgico; y las ms de las veces hacen ms dao que prove
cho; son generalmente una espina molesta para los
gobiernos de carcter ms menos prctico; pero
ellos representan ese espritu de libertad que ha existido siempre en las Amricas en medio de las luchas
civiles, del caciquismo desenfrenado y de las dictaduras egostas con su cortejo de corrupcin y de males sociales

y polticos.

As, pues, la misma capital de la Nacin estaba


desgarrada por pasiones encontradas y manos de
ambos partidos polticos que estaban dispuestos
continuar su obra de destruccin, cada cual en beneficio nicamente de su propio partido faccin. Ahora todas las miradas se dirigan hacia Puebla, que
tendra que ser el teatro de la lucha gigantesca entre
los principios de autonoma y monarquismo, de la
implacable contienda entre los que haban perdido la
fe en la habilidad del pas ])ara manejar sus propios
asuntos y aquellos que an crean que la soberana
del pueblo deba triunfar con el tiempo, y que eran
preferibles los peores males que pudieran aquejar al
pas, que volver prcticamente las mismas condiciones de colonia, para libertarlo de las cuales, haban peleado sus antecesores durante ms diez aos.

BATALLA

)LL

XO DL MAYO.

U^i

Y mientras

que todas las miradas se dirigan hacia Puebla, Francia se x)reparal)a extender su dominio sobre la tierra de los Moctezumas, si no en la
apariencia, s en la realidad; pues cualquier prncipe
que se colocara en el trono de Mxico, no poda hacerlo sino con el apoyo de los franceses, de quienes dependera polticamente por la influencia de su poder
y por reconocimiento. Y mientras que estos preparativos continuaban, la animosidad y antagonismo que
separaba liberales y conservadores llegaba su perodo lgido, de tal modo, que ya no era posible que
pudieran transigir. Los liberales miral)an los conservadores como traidores, que ponan a su patria en
manos del extranjero en beneficio de sus pro])ios intereses y los intereses de la Iglesia mientras que los
conservadores culpaban los liberales de todas las
desgracias que haban venido sobre el pas, por haber
abandonado los i^rincipios religiosos de sus padres
y haber atacado lo que siempre se haba respetado
en los pases latino-americanos. Se les acusaba de voracidad y corrupcin, y de llenar sus propios bolsillos
con los productos de los bienes confiscados a las autoridades eclesisticas. Con semejante divergencia
de opiniones no haba posibilidad de que un partido
apreciara la j^osicin tomada por el otro. Era una lucha muerte, y como toda lucha de esa clase, tena
que ser peleada hasta el final. O se mantena la constitucin de 1857, no como la norma de conducta del
gobierno, sino como el smbolo de las aspiraciones del
partido liberal, Mxico volvera al gobierno de monarcas, del cual no haca mucho se haba libertado,
despus de una de las luchas ms heroicas que regis;

tra la historia.

Y as, todas las miradas,

como hemos

dicho, se dirigan hacia Puebla, donde aparentemente se tena


que decidir la suerte de los dos partidos conten Jientes, de la soberana poltica del xmeblo y de los intereses de la iglesia. En la capital de la nacin, donde
convergan todos los intereses, el sentimiento de ansiedad haba llegado al rojo vivo, y de da y de noche

U4

DAZ Y MXICO.

se vean las calles llenas de gente de todas las clases


sociales en espera de noticias del teatro del conflicto.
Entre tanto Pnebla se preparaba rpidamente para la Incha qne no haba medio de evitar.
En la noche del 3 de Mayo el ejrcito francs
al este de Pnebla y sobre el camino real de A^eracrnz. Tenan la cindad la vista y
dnrante la noche y todo el da signiente, los exploradores informaron al General Zaragoza de sns menores movimientos, ocnpndose este jefe en fortificar la
cindad amenazada, para poder resistir nn sitio nn
asalto. El 3 de Mayo en la noche, Zaragoza, presidiendo nna rennin de sns oficiales, expres sn determinacin de hacer la mayor resistencia posible
los inA^asores. Admiti qne la oposicin hecha entonces por el ejrcito mexicano los franceses no haba

acamp en Aniozoc,

sido grande, y nrgi la necesidad qne haba de hacer


nna resistencia tan fnerte como fnera posible, i^ara

honor nacional y dar tiempo al gobierno de


prepararse x)ara la terrible Incha qne tena delante.
Declar qne era vergonzoso y hnmillante qne nn
ejrcito peqneo de invasores extranjeros, insignifisalvar

el

cante comparado con los ocho millones de habitantes


qne tena la Kepblica, se le permitiera marchar
prcticamente sin hacerle oposicin alguna desde Yeracruz las tierras altas; y conclny nrgiendo vehementemente todos los presentes que se resolvieran pelear hasta morir en defensa de sn patria y
del honor nacional. La escena fu memorable; pues
los oficiales, entusiasmados por la elocuencia y ardor
patritico de sn jefe, prometieron arrojar los franceses de frente los muros de Puebla. Esa escena nocturna del 3 de Mayo de 1862 tuvo mncha influencia
en el xito de la famosa batalla del Cinco de Mayo,
que comenz treinta horas despus y termin con la
retirada de los franceses de las alturas aguardar
suficientes refuerzos.
Antes del alba, en la

maana

del 5 de Mayo, Zaragoza y sus oficiales estaban en pie y ocupados en distribuir las fuerzas dentro de la cindad para fortale-

Geneual Felipe Bekriozbal.

RATALLA DEL CINCO DE MAYO.


cer las lneas de defensa,

al

145

mismo tiempo

facilitar
otro de batallo-

rpida movilizacin de un punto


nas y brigadas, segn la necesidad lo requiriera durante el esperado ataque contra la ciudad el cual, in
formaron los exploradores, deba tener lugar esa misma maana. Las posiciones ms fuertes en los alrededores de la ciudad se guarnecieron con las pocas
fuerzas que se pudieron segregar de la ciudad sitiada, quedando el resto de las tropas disponibles de
guarnicin en la plaza militar, dentro de los muros.
Al noroeste de Puebla hay una larga lnea de colinas bajas, y entre ellas haba dos que reunan las mejores condiciones para desde all poder ofrecer fuerte resistencia al enemigo. En la cima de un monte de
la extremidad oriental de esta lnea estaba situado
el fuerte militar de Guadalupe, delante del cual, hacia el norte, haba una lnea de canteras de piedra y
una extensin de terreno accidentado: al noroeste, y
una distancia de doscientas varas, estaba la vetusta iglesia de Loreto, sobre la colina del mismo
nombre. Siendo este edificio de construccin slida,
haba sido convertido en fortaleza. Entre estos dos
puntos fortificados se situ la brigada de Toluca al
mando del General Felipe Berriozbal. Al este de la
ciudad, frente de la Plazuela de San Romn, estaba
la ladrillera de Azcrate, al final del camino antiguo
de Veracruz, el cual la pona en comunicacin con la
puerta de Aniozoc. Este punto, por consiguiente, quedaba directamente frente las posiciones francesas
y se esperaba, como es natural, que fuera de los primeros atacados por lo que se encomend su defensa
la divisin de Oaxaca al mando del General Porfirio Daz, quien se haba ya distinguido tantas veces
en las circunstancias ms crticas.
A la izquierda de Daz, entre l y el fuerte de Guadalupe y cubriendo toda la lnea de distancia, se coloc la brigada de San Luis, cuya caballera se destac para destinarla por otro lado, y la derecha de
la ladrillera la defendan los lanceros de Toluca y de
San Luis, guardias montados al mando del Coronel
la

DAZ Y >IEXICO.

14(5

Alvarez. Toda esa lnea de defensa haca frente al camino que deban tomar los franceses para aproximarse la ciudad, menos que decidieran hacer un largo
rodeo, en cuyo caso hubiera sido perfectamente fcil
cambiar la posicin de la lnea. Esta posicin estaba
adems fortalecida por una batera que dominaba el
camino viejo que de Vera cruz conduca Amozoc,

donde estaban acampados los franceses, y por el ba


talln de rifleros montados de San Luis, que estaba
estacionado trescientas varas atrs de la ladrillera.
Los fuertes de (xuadalupe y Loreto estaban guarnecidos por la artillera al mando del Coronel Rodrguez, mientras que la defensa de la plaza militar toc al General Escobedo, entonces gobernador de Puebla.

Todo

plan de defensa haba sido arreglado bajo


la suposicin de que los franceses atacaran la ciudad por el lado del Este; pero las tropas se haban
dispuesto de tal modo que pudieran ser movilizadas
con facilidad de un lado otro, segn las circunstan
el

cias lo requirieran.

Era todava muy temprano cuando el retumbar


de los caones del fuerte de Guadalupe anunci que
el enemigo estaba la vista. Al mismo tiemj)o los
zuavos franceses aparecieron en pelotones en la cumbre y laderas de la montaia de Amaluca, directamente al Este de la fortaleza y atacaron la vanguardia de las fuerzas mexicanas estacionadas en esa vecindad, la cual se repleg en perfecto orden hacia el
grueso de las fuerzas.
Media hora despus de la aparicin de los zuavos
en el cerro de Amaluca, el cuerpo de ejrcito principal de los franceses fu visto del lado Este del monte en el camino de Amozoc, y cuando haban llegado
frente la hacienda de los Llanos, hicieron alto, descansaron armas y se prepararon almorzar la a ista de la ciudad. Pareca como si quisieran manifestar
su desprecio por el ejrcito mexicano pero es probable tambin que se sentan perfectamente seguros de
que no seran atacados, sabiendo cuan dbil era la
;

BATALLA DEL CINCO

I)E

MAYO.

147

guarnicin de la ciudad, tanto en nmero como en


elementos de defensa.
Despus de pasar una hora almorzando, las fuerzas del ejrcito sitiador reasumieron su marcha. Pero en lugar de atacar la posicin defendida por el
General Daz, que era lo que se esperaba causa del
lugar que ocupaba, volvieron hacia la izquierda como
si fuera su intencin rodear la ciudad y atacarla
por la retaguardia. Pero sucedi lo inesperado pues
la caballera se detuvo frente la puerta de la ciudad que da al camino de Amozoc, mientras que la
infantera continu su marcha hasta llegar frente al
fuerte de Guadalupe, donde se detuvo y comenz di
rigir sus bateras. Como esta nianio)ra ocup bastante tiempo, era ya medio da cuando estuvieron en
situacin de iniciar su ataque contra las posiciones
ms fuertes de los defensores. Los franceses comprendieron perfectamente bien la fuerza de esta posicin, pero confiaron mucho en su habilidad y en lo insignificante de la resistencia que el ejrcito mexicano sera capaz de hacer. Comprendieron muy bien
que tomando posesin del cerro de Guadalupe y volviendo los caones de la fortaleza sobre la ciudad, la
batalla estaba en su mayor parte ganada; pues ni
an la fortaleza de Loreto, ni las bateras de la plaza seran capaces de resistir el ataque combinado de
los caones del fuerte de Guadalupe y las bateras
de campaa de las fuerzas sitiadoras.
Aunque Zaragoza haba reconcentrado la mayor
parte de sus fuerzas en las dos fortalezas
al Oeste de la ciudad y fortalecido la ladrillera
del Norte, lo haba hecho por considerarlas las posiciones ms fuertes y ms importantes con que se tena que encontrar el enemigo, y
especialmente porque los caones de ambas fortalezas podan ser vueltos contra los sitiadores, cualquiera que fuese el lugar por donde stos decidieran aproximarse la ciudad. Por consiguiente, el comandante mexicano se sorprendi mucho cuando las tropas
francesas hicieron alto frente Guadalupe y comen;

148

DAZ Y MXICO.

zaron disponer para el ataque sus bateras de campaa. Pero la disposicin que los sitiados haban dado sus tropas, que les permita trasladarlas rpimente de un punto otro, les fu de gran utilidad en
las circunstancias que tan inesperadamente se presentaron; pues le permiti Zaragoza cambiar sin
la menor demora su frente de batalla. La brigada de
San Luis al mando del General Eerriozbal y el batalln de San Luis, fueron enviados apresuradamente hacia delante reforzar los dos fuertes amenazados, el de Guadalupe y el de Loreto mientras que la
lnea entre Kemedios y Guadalupe que haba estado
defendida por esas tropas, fu protegida por parte
de la caballera compuesta de los lanceros de Tohica y de la avanzada de Sols. Como haba peligro de
un ataque sobre la posicin defendida por el General
Daz, se qued detrs y en su auxilio el resto de la
caballera al mando del Coronel Flix Daz.
Berriozbal extendi su lnea de infantera rpidamente entre los dos fuertes. A la derecha se encontraban los dos batallones de Toluca y las tropas de
Yeracruz reforzadas con las bateras de Ttela y Zacapoaxtla, mientras que la retaguardia estaba formada por el batalln de San Luis. Era la defensa ms
fuerte posible que se poda hacer del lugar, sin dejar
las otras partes de la lnea dbiles.
Entre el lugar ocupado por los franceses y los
fuertes, hay una regular extensin de terreno accidentado que proporciona esplndida proteccin los
soldados de las fuerzas sitiadoras: de esto se aprovechaban los franceses, aproximndose rpidamente y librndose de los caones de Guadalupe, gracias
las proyecciones, rocas salientes y raoutculos en
que abundaba esa izarte del campo de batalla. Los
caones continan su bombardeo sin hacer gran dao las fuerzas enemigas que se aproximan. Pero un silencio sepulcral prevalece todo lo largo de
la lnea de Berriozbal que se extenda en el terreno
accidentado entre los dos fuertes. Kepentinamente
aparecen los franceses en el campo llano donde no
;

BATALL.V DEL CINCO DE MAYO.

149

haba ningunas proyecciones qne los defendieran,


cuatro columnas de mil hombres cada una; y la infantera de Ttela y Zacapoaxtla inmediatamente
avanza su encuentro, mientras que las bateras de
Guadalupe vomitan sobre ellos un fuego mortfero
y corta distancia que barre amplios espacios en sus
lneas. Pero la fuerza francesa no vacila ni un solo
momento en su avance. Palmo palmo rechaza
los mexicanos dentro de sus lneas de defensa y ocupa el lugar libre frente al fuerte. En estos momentos
el cuerpo principal del ejrcito francs aparece sobre la cresta del monte; hacia la izquierda y en direccin de Loreto. Avanzan como quienes estn seguros de la victoria, con el mismo mpetu galo que les
ha ganado tantas victorias, sin cuidarse de la terrible granizada de balas y granadas que les lanzaban
las bateras de ambos fuertes. Pero, repentinamente
se levanta en su camino, como salida de la tierra, una
muralla humana que les cort el paso y una doble
hilera de relumbrantes bayonetas brilla en el sol, y
pronto una tremenda descarga cerrada cubre toda
la lnea. Son los batallones de Orizaba y Xegrete que
haban quedado ocultos los soldados tendidos sobre
la tierra y protegidos por las desigualdades del terreno. Al mismo momento se mueven hacia la derecha
los batallones de Toluca y A^eracruz y amenazan colocar las fuerzas atacadoras entre dos fuegos. Semejante posicin no puede ser sostenida por mucho
tiempo, y los franceses se ven obligados ponerse en
retirada seguidos por la infantera y caballera mexicanas, las cuales los arrojan de la montaa. Por
ltimo tienen que romper sus filas y completar en
desorden su retirada hacia el cuerpo del ejrcito. Pero Laurencez, el comandante francs, enva inmediatamente otra columna para reforzar las fuerzas rechazadas y darles tiempo de reorganizarse; lo cual
pronto logran hacer. Y de nuevo cargan los franceses sobre el monte, dividiendo esta vez sus fuerzas,
de las cuales una parte la dirigen contra el fuerte de
Guadalupe, otra contra el de la Resurreccin, este
;

DAZ Y 3IEXIC0.

150

ltimo defendido por el batalln de zapadores, mientras qne nn tercer cnerpo es dirigido contra la posicin defendida por el General Daz, la ladrillera;
siendo el objetivo de los franceses dividir las fnerzas
de los defensores, que saben son insucientes.
Los franceses avanzan con fnerza irresistible y
con un mpetu que todo lo arrasa y llegan hasta los
propios muros del fuerte de (xuadalui)e, en medio de
vina granizada de balas y metrallas de las bateras
de la fortaleza, que diezma sus filas terriblemente.
Y otra A^ez son recibidos por la misma muralla de
infantera mexicana que antes haba detenido su
marcha y de nuevo se ven en peligro de ser flanqueados y rodeados. El campo de parada frente al fuerte
viene ser teatro de la escena ms sangrienta: los
hombres luchan brazo brazo haciendo uso de sus
espadas y de sus bayonetas, mientras que una densa
nube de humo negro ])roducida por los dis])aros de la
fortaleza, extiende sobre los combatientes un inmenso manto que los oculta las vidas miradas de los
expectadores de ambos ejrcitos. Uno y otro lado pelean desesi)eradamente y los oficiales por todas partes urgen sus soldados continuar la terrible lucha. Es aquel espectculo un feroz delirio de locura
y como si los mismos cielos estuvieran en simpata
con aquella ])avorosa escena, inmensos nubarrones
aparecen re])entinamente en grupos lo largo de las
montaas y avanzan sol)re el teatro del conflicto, extendindose en forma de inmenso dosel, que proyecta lgubre y amenazadora sombra sobre aquel torrente de pasiones humanas desenfrenadas. Y retumba el espacio con los truenos, cual poderosos caonazos celestiales, y el lgubre brillo de los relmpagos
ilumina intermitentemente las oscuridades producitempestad, como en burla de los mseros
esfuerzos del hombre para alterar la tranquilidad
de los montes rocosos y estribados de (juadalupe, con
su dbil imitacin de las fuerzas naturales.
Repentinamente, y como si las mismas com])uertas de los cielos hubieran sido abiertas, al igual de

das por

la

BATALLA DEL CINCO DE MAYO.

151

los (las de los profetas de antao, se precipita iin diluvio de agua sobre la tierra, mientras los ejrcitos
contendientes pelean como demonios. Pero las circunstancias son ya demasiado desfavorables para los
franceses, que tienen sobre si gran parte de las fuerzas mexicanas y se ven por segunda vez obligados
retirarse. Pronto \^ielven formar sus lneas y por

emprenden el ataque sobre el fuerte de


Guadalupe y son de nuevo rechazados y sus filas xniestercera vez

tas en desorden.

Al mismo tiempo

la otra divisin francesa hace


un ataque desesperado contra la posicin defendida
por el General Daz; la ladrillera de Azcrate.
Los invasores marchan al ataque atravesando el
campo abierto a ambos lados del camino de Veracruz

de consiguiente, son el blanco de un tremendo y


mortfero fuego de la artillera mexicana. Pero aunque fila tras fila de sus batallones son segadas por la
metralla, continan valientemente su avance y logra rechazar en gran confusin los mosqueteros de
San Luis. Estos ltimos se reorganizan rpidamente,
gracias la eficaz proteccin de sus caones y ya unidos con el batalln de Guerrero y al mando del Coronel Mariano Jimnez, atacan el flanco derecho del
enemigo y avanzan tan lejos, pesar del fuego agostador con que son recibidos, que se ven en grave peligro de ser copados.
El General Daz percibe inmediatamente el peligro que corre Jimnez y hace marchar apresuradamente en su auxilio los dos batallones de Oaxaca,
parte de otro batalln y dos piezas de artillera, y
con el resto de las fuerzas oaxaqueas se lanza l
mismo contra el enemigo a paso redoblado. Y se sigue una tremenda lucha cuerpo cuerpo en que los
franceses se ven gradualmente obligados echar pie
atrs, siendo sta sin duda alguna, una de las ms
galantes refriegas que tuv'eron lugar en las batallas
de las guerras del imperio.
Las fuerzas enemigas en retirada intentan protegerse haciendo alto al llegar la parte accidentada
y,

152

DAZ Y MXICO.

del terreno; pero Daz contina esforzadamente la


entoncarga y los obliga retirarse en confusin.
lanza
con
reservas
se
todas sus fuerces llama sus
y
zas contra las Imestes desorganizadas de los franceseSj cuya retirada se convierte en derrota. Daz se
prepara para perseguir al ejrcito fugitivo su campamento; pero tiene que atender las repetidas rdenes de Zaragoza y se ve obligado abandonar la
persecucin en los precisos momentos en que la victoria haba coronado las armas mexicanas lo largo
de toda la lnea de batalla.
Como para coadyuA^ar al regocijo de esta primer
victoria de un pueblo indei:>endiente sobre un ejrcito invasor, las nubes que basta entonces baban cubierto el cielo y que haban descargado su copiosa lluvia sobre los combatientes, desajjarecieron como por
encanto y el sol glorioso de Mayo apareci ms brillante que nunca iluminando el campo de batalla, lleno de los despojos de la terrible carnicera que indi-

caba la tremenda y desesperada lucha que haba tenido lugar en esas altiplanicies.
La batalla del Cinco de Mayo dio tiempo al pueblo
mexicano para prepararse para la lucha, y ense
los franceses que estaba Mxico muy lejos de ser
presa fcil de intervenciones imposiciones de gobiernos, como lo haba continuamente representado
el partido conservador Napolen III y sus consejeros. As, pues, decidieron los franceses aguardar refuerzos y alistarse para la lucha de una manera digna del enemigo que tenan que coml)atir. Se retiraron Drizaba seguidos del ejrcito mexicano. Fortificaron esa plaza y all aguardaron la llegada de refuerzos casi sin que se les molestara. Es ms probable, que si el General Daz hubiera estado al mando
de las fuerzas mexicanas, la historia se hubiera escrito de distinto modo.
Las fuerzas nacionales fueron acampadas frente
Orizaba, mas dejaremos para captulo aparte la
descripcin de los acontecimientos que siguieron.

'%:

(ENERAL Jess Gonzlez Ortega.

CAPITULO

XVI.

Ante Orizaba.

Los Generales Jess Gonzlez Ortega Ignacio


Zaragoza, que haban seguido las fuerzas francesas, determinaron hacer un ataque combinado sobre
Orizaba. Con este fin las fuerzas del primero marcliaron hacia las alturas de Maltrata para asegurarse
una posicin que dominara la ciudad. Despus de
una marcha difcil y fatigosa, las fuerzas al mando
del General Ortega llegaron la cumbre del monte
conocido con el nombre de Borrego, acompaadas de
su artillera, j se prepararon para atacar la ciudad
el prximo da en conjuncin con las fuerzas de Zaragoza.

Entre tanto este ltimo haba llegado ante los muros de Orizaba el 13 de Junio, que era el da convenido entre los dos jefes. Pero Ortega haba sido de
morado causa de las dificultades de los caminos de
la montaa por los cuales haba tenido que llevar su
artillera, y por lo tanto no fu sino hasta el da siguiente que estuvo en situacin de cooperar con Zaragoza, quien, como es natural, haba pasado varias
horas de gran ansiedad en la incertiduml)re de si Ortega le haba sido posible llegar al punto previamente convenido. Pero durante la noche lleg un mensajero
de Maltrata explicando las dificultades que Ortega
haba encontrado, inf orinando que estara en la cima del monte de Borrego en la maana del 14. Pero
no le fu posible a Ortega llevar cabo sus planes,
y no fu sino hasta la tarde de la noche que lleg n la
cumbre del monte, con sus fuerzas completamente fatigadas causa de las dificultades del viaje.
Mas los franceses tuvieron noticia del movimiento hecho por Gonzlez Ortega y se despach una fuerza para darle batalla. Esta fuerza march durante
la noche y encontr las fuerzas mexicanas despre-

154

DAZ Y MXICO.

venidas, descansando de la gran fatiga que les haba


])voducido su penosa marcha durante el da travs
de caadas casi infranqueables, largas cuestas y anchurosos valles. Sintiendo (Gonzlez Ortega completa seguridad de que no poda haber sido descubierta
la llegada de sus tropas media noche las cumbres del monte Borrego, y que de consiguiente se encontraban en seguridad perfecta, no haba colocado
suficientes guardias para protegerlas, por lo cual es-

taban enteramente desprevenidos cuando cayeron sobre ellos los franceses. Un testigo presencial de la escena la describe como una carnicera, en la cual los
hombres, rendidos de cansancio, fueron despertados
repentinamente de su sueo y matados como carneros pues muchos de ellos no tenan ni sus armas en
la mano, y la mayor parte no se daba cuenta de lo que
pasaba. La derrota de las fuerzas mexicanos al mando de Gonzlez Ortega y Llave fu completa, y como
tuvo lugar durante el silencio de la noche, Zaragoza
estaba ignorante de lo que haba sucedido y se prepar para dar batalla los franceses en la maana
;

del siguiente da.

Pero como Gonzlez Ortega y Llave haban sido


derrotados y sus fuerzas arrojadas de su ])unto estratgico, despus de experimentar grandes prdidas, y
Alatorre, con otro pequeo cuerpo de tropas fu tenido raya por el enemigo, todas las fuerzas que tenan que cooi^erar con Zaragoza en el ataque de Orizaba fueron nulificadas. Todo esto, como hemos dicho, lo ignoraba el comandante mexicano as, pues,
en la madrugada del 14 abri sus fuegos contra la
ciudad. Los franceses contestaron con energa haciendo uso de todos sus caones y protegido por esta
granizada de balas, Laurencez, el comandante en je;

fe de las fuerzas sitiadas,

march fuera de

la

ciudad

con su infantera y carg paso redoblado sobre el


ejrcito mexicano. Pero fu recibido con el terrible
fuego de las bateras de Zaragoza, que segaba su gente como un torbellino un trigal, y se \i6 obligado
retirarse.

ANTE ORIZABA.

l^

Reorganizando sns fuerzas y al redoble de los


tambores y entusiastas gritos de su gente, Laurencez
volvi al ataque, pero se encontr con las fuerzas mexicanas al mando del General Berriozbal, que recibieron sus batallones con un fuego mortfero y corta distancia. En esos momentos,
el General Daz, que estaba al mando de las reservas
vino en auxilio de Berriozbal, y como un torrente, se
lanzaron las fuerzas combinadas de los patriotas so
bre los franceses y luchando cuerpo cuerpo los hicieron gradualmente retroceder. Las fuerzas de Daz
se adelantaron los franceses por un lado y las de
Berriozbal amenazaban hacer lo mismo por el otro
con lo cual Laurencez corra gran riesgo de ser rodeado completamente. Por tal motivo, el general francs se vio obligado a retirar sus fuerzas parcialmen-

desorganizadas dentro de los muros de Drizaba.


A la media noche de ese mismo da Zaragoza se retir sin ser molestado, Tecamalucan. Y as termin
el memorable 14 de Junio de 1862, y los acontecimientos de ese da hicieron imposible al ejercito mexicano
toda idea de atacar los franceses en sus fortificaciones de Drizaba, sin refuerzos suficientes y reorgate

nizacin.

Comprendiendo sto Gonzlez Drtega, Llave, Alatorre y Zaragoza, comenzaron su retirada las altupor cuerpos del ejrcito francs con
quienes sostuvieron encuentro tras encuentro y puede asegurarse que todo el camino de Drizaba Puebla qued sealado con los numerosos cadveres de
ras, perseguidos

ambos

ejrcitos.

Despus de la retirada del ejrcito mexicano de


Drizaba las alturas, el General Daz fu nombrado
gobernador y comandante militar del Estado de Yeracruz, y se puso sus rdenes la seccin del ejrcito
que haba estado al mando del General Llave, pues el
gobierno deseaba, si era posible, conservar algn con
trol en el Estado ms importante de la Unin, bajo el
punto de vista de las comunicaciones con el resto del
mundo. Y el General Daz fu considerado, causa

DAZ Y MXICO.

156

de su brillante lio ja de servicios como administrador,


como soldado y como jefe, la persona ms apropiada, entre los jefes del ejrcito liberal para esa delicada misin, de la que se esperaban grandes resultados.

Con su acostumbrada energa y determinacin

pa-

ra vencer toda clase de dificultades, el General Daz


se puso trabajar afanosamente para sacar orden
del caos en que estaba hundido el territorio que acababan de poner bajo su jurisdiccin. Hizo de su cuartel general el punto de reunin de todos los patriotas
de Veracruz que se oponan la intervencin, y extendi su autoridad mucho ms all del territorio
que reconoca Jurez cuando se hizo l cargo de ese
gobierno local y aunque las principales ciudades y
pueblos estaban en manos de los franceses, stos no
intentaron ejercer control en los distritos rurales y
logr as establecer su autoridad en todo el territorio que tena bajo su inspeccin, acab con los contrabandistas y pudo colectar las rentas federales, de
tal modo que le fu posible pagar sus tropas, lo cual
los jefes liberales en otras partes del pas no siempre podan hacer.
El Estado estaba infestado de ladrones y guerrilleros, y entre estos ltimos, muchos de ellos no tenan el menor inters en la cuestin poltica que agitaba el pas, pero todos ellos pretendan pertenecer
un partido otro; pues esto les aseguraba el ser
tratados como prisioneros de guerra en caso de ser
capturados. Todo el Estado estaba erizado de dificultades y peligros de toda naturaleza, pero el (xeneral
Daz logr que su autoridad fuera respetada en todas las comarcas que tena encomendadas. Mas el gobierno de Jurez tena tantas dificultades contra que
luchar, que no poda auxiliarlo de ningn modo ni
con hombres, ni con pertrechos de guerra, ni con su
autoridad y el General Daz comprendi que las difi(^ultades de mantener parcialmente la autoridad del
partido liberal en el Estado de Veracruz, eran mayores que el beneficio que se derivaba. Adems, juzg
:

General Ignacio de

j^a

Llave.

ANTE ORIZABA.

1)7

que sus servicios seran de mayor utilidad su partido en la lucha activa en las filas del ejrcito. Daz
haba nacido para batallar y para dirigir los hombres. Lo hemos visto desde los das de su infancia,
cuando, con la mayor naturalidad, asuma la direccin de sus compaeros, organizando sus juegos y deportes y sus ejercicios gimnsticos y de cultura fsica. Lo hemos visto despus organizar los indios de
las sierras y convertirlos en guerreros invencibles;
lo hemos visto gobernar un distrito de Oaxaca y sostenerse en Tehuantepec contra viento y marea, pues
la mayor parte de la gente se opona abiertamente
l y los principios del partido que representaba.
Y al lo hemos visto tambin crear ejrcitos, como
quien dice de la nada, y ganar batallas en las circunstancias ms difciles y todo sto con un gobierno central tan distante^ que pasaban hasta dos meses sin
que l recibiera una sola orden del departamento de la
guerra. Daz ha sido siempre un organizador, y naturalmente ha tomado puesto en todas ocasiones como
parte de lo ms importante en la maquinaria que ha
movido los grandes acontecimientos de su pas. Era
de esperarse, por consiguiente, que l ansiara una posicin donde pudiera tomar parte activa en los gi'andes sucesos de que era teatro su nacin. Como hemos
dicho, saba perfectamente que los esfuerzos que pudiera hacer en el Estado de Veracruz por mantener
la autoridad del partido liberal, seran de poco beneficio al mismo ])artido. Cierto es que all potla colectar suficiente dinero para pagar sus tropas y mantener su gobierno en las partes del Estado lejanas de
los centros de poblacin grande, y poda continuar
atrayndose pequeos grupos de partidarios. Pero
todos sus esfuerzos tenan que dirigirse exclusivamente sostener su limitada autoridad en el Estado,
y no estaba en situacin de poder ])restar auxilios de
ninguna naturaleza al ejrcito liberal; ni en hombres, ni en dinero, ni en la vigilancia de las aduanas
de las costas del Golfo, ni en colectar ms renta interior que la' absolutamente necesaria para el mante;

DAZ Y MXICO.

158

precario gobierno local. Es muy natural, por consiguiente, que deseara renunciar una posicin tan difcil de mantener, y en que los resultados
iiiinieiito (le

vSii

del mantenimiento eran aparentemente intiles. Manifest al gobierno liberal que el Estado se encontra])a intestado de partidas de guerrillas conservadoras

auxiliadas ])or los franceses y protegidas por ellos


basta el grado que despus de sus diarias correras,
])()dan siempre encontrar refugio seguro detrs de
los muros de las plazas forticadas en ])oder de los
invasores. Adems de todo esto, demostr la imposibilidad de bacer ningn uso comercial del Estado,
mientras que los buques franceses dominaran los
l)uertos de entrada y las costas del Golfo.
Finalmente fueron escucbadas las representaciones del General Daz, y le fue permitido reunirse al
cuerpo principal del ejercito en Puebla, donde el gobierno liberal se estaba preparando para resistir
los franceses, quienes haban pasado cerca de un ao
reuniendo materiales de guerra y transportando del
viejo continente refuerzos con los cuales poder continuar la lucha i)or la posesin de Mxico. Hasta la
fecha en que se hizo el ataque sobre Puebla en 18G2,
los franceses haban trado Mxico 37,000 hombres,
fuerza bastante formidable, si se toma en consideracin el estado de desorganizacin en que Mxico se
encontraba. Era considerablemente mayor que la
fnerza con que marcharon los americanos sobre la
ciudad de Mxico en 1(S47. Era tambin mayor que el
numero total de tropas que los mexicanos pudieron
levantar entre el ao de ISGl y el 5 de Junio de 1863,
fecha en que los franceses tomaron posesin de la capital de la Ilei)blica. Los franceses estaban unidos,
esto es, formaban un cuerpo homogneo, tenan oficiales instruidos y experimentados y excelentes nmteriales de guerra; y sobre todo, tenan soldados vete
ranos acostumbrados vencer. Adems, haba en el
ejrcito francs el esprit de corps que totalmente faltaba los mexicanos, debido que las opiniones polticas haban entonces v durante muchos aos antes

ANTE OIUZABA.

1 "i5>

dividido la nacin en facciones enemigas, fomentando


la perfidia entre generales, jefes y subordinados. *or
consiguiente, las ventajas estaban todas del lado de
los franceses. Y comprendiendo sto fu por lo que
Daz juzg, que el sostener una incierta autoridad
sobre algunas partes del Estado de Veracruz, no vala la pena de los esfuerzos que significa])a. Tambin
era de opinin, de que todas las tropas de la nacin
deban concentrarse para hacer todo esfuerzo ])or resistir los franceses.
El decreto del 17 de Diciembre de 18()1 haba orse levantaran tropas hasta el nmero de
52,000, distribuidas entre los Estados y los territorios, de 3,000 1,000 cada uno. De todos los Estados

denado que

Distrito Federal propor


cion el contingente pedido i)ues se le pidieron 3,000
hombres y proporcion G,5(>7. Sigui Oaxaca con 2,K)0
de 3,000 que se llamaron. Puebla proporcion 1,820,
el Estado de Mxico 1,450, San Luis Potos 1,114 y
Jalisco 1,010. Todos los dems proporcionaron menos
de 1,000; mientras que Yucatn, Campeche, Ta basco,
Aguascalientes, Colima, Chiapas, Baja California,
Sonora y Sinaloa, hasta el 15 de Marzo de 18()3, no
haban proporcionado, oficialmente por lo menos, un
solo hombre para la defensa nacional. Esto habhi,
ms elocuentemente que las palabras, de la falta de
unidad que exista entre las diferentes entidades federales de Mxico para mantener su independencia y

y Territorios solamente

el

la de todo el pas.

En

definitiva, en respuesta la llamada patritica que Jurez hizo la Nacin para


defender la patria contra los invasores, recil)i hasta
la fecha mencionada 20,000 hombres en nmeros re-

dondos, y muchos de ellos sin armas, casi desnudos y


sin ninguna prctica anterior como soldados. Xo po
eos de ellos eran tan ignorantes que no saban id por
qu peleaban. Muchos llegaron las filas de Jurez
nicamente porque sus amos los nmndaban. Otros lie
garon porque el instinto batallador de sus antepasados indios los impela.
Estos fueron los elementos con los cuales Jurez

DAZ 1 MXICO.

1()0

prepar para sostenerse contra los franceses por


segunda vez en Puebla. Con los preparativos que los
invasores haban hecho durante cerca de un ao, v
con el conocimiento del i)as que durante ese tiempo
haban adquirido y la desorganizacin en las filas de
los mismos liberales, el desastre era inevitable. Se
ha culpado Jurez por haber tratado de resistir en
Puebla en lugar de concentrar todas sus fuerzas en
la cai)ital. Pero hay poca duda de que el resultado
hubiera sido el mismo. Pues hasta esa fecha no se haba manifestado ningn movimiento nacional en defensa del i)as. Fuera del Distrito Federal y de las
ciudades de algunos de los Estados centrales, la Nacin apenas haba realizado que Mxico, que haba
peleado ms de diez aos por su libertad indepen
dencia, estaba para ser de nuevo dependencia de otra
se

potencia europea. Y una vez ms los nmeros hablarn con mayor elocuencia que las palabras. Solamente poco ms de 14,000 hombres haban sido contribudos por todos los Estados de Mxico, dejando fuera
de la cuenta el Distrito Federal y nueve de los veinticinco Estados y Territorios en que estaba dividido
el pas, sea ms de la tercera parte, rehusaron en lo
absoluto enviar auxilios de ninguna clase al vacilante y esforzado gobierno de Jurez. En otras palabras,
Mxico estaba entonces dividido en estados y territo;

que aunque se deca, formaban una unin federal, no tenan intereses comunes que los unieran en
un gran cuerpo intereses y aspiraciones que pudieran constituir una nacin cm^o pueblo consid(;rara
rios,

todo como su patria.


Sin embargo, la invasin de los franceses tuvo este buen aspecto, lig las diferentes partes de la Repblica mexicana, despus de un poco de tiempo, en
una especie de unin y despert hasta cierto grado el
orgullo nacional el cual exista en el pas, pero de un
modo indistinto indefinible. En otras palabras, entonces comenz despertarse el sentimiento de la
el

existencia y del orgullo nacionales, que se haban

ol-

vidado por completo con las luchas civiles que haban

ANTE ORIZABA.

161

conmovido al pas casi continuamente desde los primeros das del establecimiento de su independencia.
Jurez, despus de la retirada de los franceses del
pas, continu alentando y fortaleciendo este sentimiento pero no era hombre de suficiente liberalidad
de ideas para que pudiera crear una verdadera nacionalidad mexicana. Esta misin corresjjonda Daz,
quien lia manifestado durante su administracin el
mismo talento grande y brillante como organizador,
y la misma gran previsin j conocimiento profundo
de las condiciones existentes y de los sentimientos
intereses locales y generales, que antes le haban hecho posible desarrollar las mejores posibilidades en
los distritos que haban sido confiados su cuidado.
Durante su larga y tenaz lucha contra los invaso;

res franceses, Jurez constantemente sinti la falta


de sentimiento nacional en su pas nativo, y la falta
de apreciacin de parte de los varios estados y territorios de que la defensa de los intereses nacionales

era necesariamente la defensa de la de los mismos


estados y territorios.
Mxico tena en ese tiempo poblacin suficiente
para haber puesto en campaa un ejrcito de medio
milln de hombres sin embargo de lo cual, en trece
meses todos los estados y territorios apenas haban
levantado 14,000. Era esta falta de sentimiento nacional, esta falta de inters desplegado por una gran
parte de la poblacin del pas, lo que maniat Jurez hizo posible el xito de un ejrcito relativamente pequeo, con el cual los franceses lograron apoderarse de la capital de la Repblica en nombre del imperio y del partido conservador. Si hubiera tenido
Mxico el entusiasmo y la determinacin para arrojar al enemigo de sus confines, que Texas manifest
en su resistencia la tirana de Santa Ana, hubiera
podido poner sobre las armas cerca de un milln de
hombres, y hubiera podido encontrar dentro de sus
propios lmites riquezas suficientes para armar y
mantener dicho ejrcito. Pero el espritu de nacionalidad faltaba del todo. Para la mayor parte de la na;

102

DAZ Y 3IEXIC0.

Jurez no era sino nno de tantos jefes de partido que se haban impuesto al pas continuamente desde el establecimiento de la independencia. No pudieron realizar entonces la grandeza del hombre, ni comprender la heroica figura que sera ms tarde a los
ojos del pueblo mexicano ya despierto al sentimiento
de su nacionalidad. Pero el hecho de que el pueblo
mexicano ha aprendido apreciar Jurez en su verdadero valor; que sean celosos de su buen nombre
tal g]*ado que se impacientan hasta por un criticismo justo que se haga de l, es uno de los mejores y
ms grandes tributos que se pueden rendir la ])resente administracin, que ha alentado afanosamente
durante un tercio de centuria, el espritu de nacionalidad y el sentimiento consiguiente de patriotismo.
ein,

CAPITULO
Antes

del Sitio

XVII.

de Puebla.

Por cerca de un ao

los gobiernos mexicano y


francs continuaron, despus de la batalla del 5 de
Ma^^o, preparndose para la prxima inevitable

contienda.

Jurez se hallaba detenido por la actividad de los


conservadores y bandas de ladrones que asolaban al
pas continuamente. Eran tambin obstculos para
sus planes la falta de fondos para llevar cabo sus
preparativos de guerra y la pobreza de la nacin, resultante del estado inestable de cosas consecuencia
de la guerra civil que la haba devastado por varios
aos. Pero con la determinacin india caracterstica
que siempre le distingua, consagr toda su energa
colocar la ciudad de Puebla en aptitud de defensa,
no obstante que pesar de todos sus esfuerzos, un
experto crtico militar carcteriza las fortificaciones
de Puebla en 1863 como de tercera clase. En otros
trminos, no eran las adecuadas para resistir un si-

y prolongado un ataque resuelto y decisivo por j)arte de un enemigo tan bien organizado y
afamado por su valor y cualidades guerreras como
tio serio

los soldados franceses.

Pero an cuando Jurez no hal)a logrado hacer


de la ciudad de Puebla una posicin propia para sostener un sitio prolongado y vigoroso simplemente por
falta de fondos para la ejecucin de los trabajos necesarios, en cambio haba podido reunir dentro de la
ciudad un ejrcito de 23,930 hombres, muchos de ellos
mal armados y disciplinados, siendo la mayor parte
reclutas sin adiestramiento militar previo. Un examen de las condiciones de la guarnicin muestra la
desproporcin que guardaba la infantera con los
otros elementos com])onentes de las fuerzas defensoras. El informe oficial indica que haba 19,357 infan-

wi

164

DAZ Y MXICO.

soldados de caballera, 1,19() artilleros y


172 individuos del cuerpo de Ambulancia. Si la infantera hubiese estado bien armada con fusiles modernos, la desproporcin no haba sido tan grande, pero
muchos de los mosquetes para esa arma eran de modelo anticuado, la municin escasa y muchos de los
fusiles prcticamente intiles por estar muy enmohecidos y otros tan fuera de servicio que su uso se haca
tes, 3,205

realmente peligroso.
Pero era artillera efectiva la que ms falta haca
en la plaza. Dentro de los muros de Puebla existan
solo IGG caones y olmses, un nmero en s muy insuficiente, an siendo todos de la mejor clase, para resistir un enemigo tan determinado y resuelto como los franceses, y ms insuficiente todava porque
muchos de ellos se hallaban casi inservibles por su
antigedad y falta de cuidado: Haba adems 12
morteros, la mitad anticuados y de corto alcance, y
sobre todo un muy reducido nmero de artilleros,
que en conjunto correspondan siete cada pieza, incluyendo reservas tomadas de otros departamentos
del ejrcito, debiendo ser, bajo las condiciones enton
ees existentes de la artillera, de 18 20 hombres por
pieza. La fortaleza careca tambin de municiones.
Para los caones y obuses existan slo 166 proyectiles para los morteros 100 y para las armas pequeas
95, por pieza resx)ectivamente. Esto basta para mos
trar que pesar de los esfuerzos hercleos de los liberales cerca de un ao, la Ciudad no estaba en condicin de resistir un sitio prolongado un asalto determinado. Faltaban en lo absoluto en la guarnicin
artilleros de clase auxiliar para substituir las plazas
regulares asignadas ese departamento del ejrcito.
De este modo los caones, ya de por s en su mayor
parte insuficientes ineficaces, estaban en peligro
de ser del todo intiles por las bajas causadas durante el sitio en el nmero de artilleros disponibles.
Este cuadro es ya bastante sombro pero an presenta un peor aspecto. La provisin de ]>lvora para
armas pequeas y para minas que posea la giiarni;

(Ji:XERAL PORFIIJIO DlAZ EX 1803.

AMES DEL

SITIO

DE PUEBLA.

105

y los viveres dentro de los nuiros


de la Ciudad apenas si bastarian para mes y medio.
As es que an cuando las fuerzas llegaban a cerca
de 24,000 hombres^ su capacidad efectiva de combate
no llegaba la mitad de esa cifra debido mucbas
deficiencias en las lneas de defensa y escasez de
implementos militares y provisiones. Por lo tanto,
tan considerable nmero de hombres en el interior
de la ciudad, constitua ms bien una amenaza que
un elemento para la defensa de la misma.
Pero si la guarnicin hubiese estado resuelta
cin era insuficiente

hasta la muerte, otra cosa podra decirse.


ciudad en s misma se hallaba dividida. Industriosamente se haban hecho circular entre los
soldados informes exagerados sobre las fuerzas francesas se describa su ferocidad con los ms sombros
colores y de boca en boca, entre todos los que se hallaban en la ciudad, corran historias acerca de que
muchos transportes de tropas francesas venan en
camino hacia Mxico, para reforzar los sitiadores,
si no lograban apoderarse inmediatamente de Puebla^ al menos dentro de un plazo relativamente corto. Todo lo cual tenda desanimar la guarnicin.
Agregese esto que en la fortaleza haba millares
de indios que escasamente vislumbraban el porqu
de la lucha y que ms deseaban hallarse en las serranas de su tierra natal que encerrados dentro de
la ciudad sitiada. Estos indios constituan ms bien
un estorbo que una a;>^ida para el ejrcito defensor.
Adems, el partido conservador tena agentes en
Puebla quienes malvolamente iban esparciendo los
grmenes de descontento y discordia entre los soldados de la guarnicin, entre sus esposas, familias y
amigos. De este modo prevaleca en el interior de la
ciudad sitiada una vA^a impresin de desaliento que
veces llegaba los bordes de la desesperacin, entre una gran proporcin de los habitantes, quienes
no crean en el xito de la resistencia por algn tiempo contra el enemigo acampado ante los muros de la
resistir
Mas la

poblacin.

1G6

DAZ Y MXICO.

Jurez haba, adems, antagonizado al partido


clerical, que constitua una gran propoi'cin del partido conservador. Y por lo tanto hall que la poderosa maquinaria de la iglesia era usada en su contra
an en el interior mismo de la ciudad de Puebla. De
este modo la carencia de conanza y falta de provi
siones, artillera y artilleros, unida la simpata
de una parte de la ciudad hacia los conservadores y
la indiferencia de otra parte considerable, que dejaban de comprender las cuestiones en boga, tornaron
la moral de la ciudad sitiada poco favorable para
una prolongada y ecaz resistencia y las condiciones
]>revalentes dentro de la ciudad no eran sino un indicio de las dominantes en todo el pas. La nacionalidad mexicana exista solamente en ficcin. Unidad
de ideas, de miras, de aspiraciones, no haba alguna
en 1863. Los sentimientos de patriotismo se hallaban
confinados entre una pequea porcin de los habitantes y la lealtad al gobierno federal aun mucho menor
por ciento de la poblacin. Mxico se haba inde])endizado del rgimen espaol; pero continua])a an
siendo esclavo de sus propios prejuicios, costumbres,
prevenciones locales y animosidades. Los Estados se
sentan celosos del poder de la autoridad federal y
de sus ]n^opios intereses locales y viceversa las facciones de partido haban logrado captarse aquella
lealtad que debiera siempre haberse mostrado unsona para dar ser al verdadero patriotismo y fuese
de uso efectivo en la defensa del pas contra sus enemigos.

Jurez pudo heroicamente afanarse por ms de


un ao para poner al pas en un estado de defensa
pudo hacer esfuerzos sobrehumanos para proveer de
implementos de guerra y defensa la ciudad de Puebla, llave de la situacin en la antiplanicie central;
jnido reunir en torno suyo los mejores ingenieros
y oficiales que era posible obtener y los ms heroicos adictos su causa pero no poda rehacer al pueblo de Mxico cambiar su actitud hacia el Gobierno no poda en un mes en un ao hacerle abando;

Benito Juaiez.

ANTES DEL SITIO DE PUEBLA.

1()T

nar sus

prejuicios, sus animosidades, sus sentimientos facciosos y a su falta de inters general en el gobierno, pues esa actitud era fruto de dos generaciones de contienda civil y de ms de tres siglos de aislamiento y localismo, industriosamente alentados y fomentados durante el perodo colonial y sustentado y
cultivado por las circunstancias y los jefes de partido durante la vida de la Kepblica. No poda crear
de nuevo Mxico. Eso slo el tiempo y las circunstancias podran hacerlo y en aquellos momentos las
iiltimas i^arecan militar aparentemente en contra
del heroico Indio que lleno de resolucin haca frente
un ocano de vicisitudes, cuya creciente marea le

era imposible dominar.


Y sin embargo, aquellos elementos que aparentemente se oponan la unidad del pueblo mexicano,
eran los mismos que secretamente cooperaban ese
n. Los vastos preparativos que los franceses hacan
para la sumisin del pas en nombre del |)artido conservador; la altivez de los invasores; su desprecio
abiertamente manifestado hacia el pueblo mexicano
la arrogancia de los conservadores que haban recibido empleos importantes y de confianza bajo los franceses los excesos cometidos por los invasores y sus
aliados los conservadores los penetrantes gritos de
prevencin de lo pocos jefes conservadores los acerbos ataques de los brillantes periodistas liberales del
da y los clamores acendrados en demanda de libertad, dados por hombres actA'Os y de talento como
Guillermo Prieto, Ignacio Ramrez y Riva Palacio,
fueron las movientes arenillas que indicaban en qu
direccin soplaba el viento. El espritu de resistencia
que fu gradualmente engendrado en contra del enemigo comn del pas, fu el instrumento creador del
primer lazo de unin real entre el pueblo mexicano
desde los das de lucha por la independencia. En l
fructificaron las simientes de la verdadera nacionalidad mexicana, aquella que brot y ha crecido vigorosa durante el ltimo cuarto de siglo. Ella dio al
pueblo mexicano lo que ms necesitaba, una causa.
;

168

DAZ Y MXICO.

inspiracin, una necesidad para la liga de intereses comunes de unidad de accin.


la luclia de los
dos ltimos aos contra el imperio en realidad dio
nacimiento la apreciacin de la nacionalidad mexicana, sentimiento que antes no haba existido. Fu
un sentimiento que participaba de aspiraciones exageradas y miras polticas; era una tendencia menudo impracticable; fu exuberante liasta tocar
veces los lmites de lo ridculo. Pero era la gran necesidad poltica del pueblo mexicano.
Jurez, naturalmente, como la figura central de
esta luclia contra los franceses y el imperio, fu exaltado liasta los cielos por sus amigos y adherentes
insultado hasta la bajeza por sus enemigos. Esto explica el homenaje que hoy en da en todas partes de
Mxico, rinde el partido liberal al gran indio.
Es un culto que raya veces en la deificacin. Es
absurdo si se quiere: pero no por ello es menos sublime, porque esa adoracin es la i^ersonificacin de
la nacionalidad mexicana y de los principios liberales que aspira. Es la deificacin de las esperanzas y
aspiraciones de una nacin.
Pregntese los liberales por qu juzgan Jurez como el ms grande estadista que Mxico ha producido, y os dirn que porque es la personificacin de
los principios liberales y porque salv a su patria de
ser hollada bajo la planta del dspota. Pero Mxico
est an lejos de ser polticamente libre, porque no
est an educacional, social industrialmente apto
para una completa libertad poltica. An Jurez lleg reconocer esta verdad durante los ltimos aos
de su administracin y Daz, que surgi en su carrera poltica como un rabioso constitucionalista y decidido advocador del sufragio del ])ueblo, ha tenido
que reconocer, en los ltimos aos, que lo que aparece
polticamente sublime en teora, puede resultar en
aplicacin prctica, manifiestamente impracticable.
Pero an en ando Mxico no ha realizado los ideales de la democrtica y liberal constitucin de 1857,
ha perseverado sin embargo en su afn de alcanzar

una

ANTES DEL SITIO DE PUEBLA.

169

ese fin, desde que se levant, prcticamente como xna


sola unidad, en contra de la intervencin francesa,
durante el ltimo ao del gobierno de Maximiliano.
El avance de la instruccin pblica, la desesclavitud del pen, la mejora en la condicin de todos los
habitantes, la libertad de la prensa, la propagacin
general del conocimiento, el avance de la clase media, la creacin de vas de comunicacin, la aparicin
de grandes diarios y peridicos de todas clases todo
revela el despertar de una nacin. Polticamente es
:

Mxico an un infante en paales pero un infante


lleno de vigor y robustez vitales, que promete grandes cosas para la edad madura que se acerca rpidamente. Este infante naci de la unin de los principios liberales advocados por la constitucin de 1857
y la lucha contra la intervencin francesa, pero lia
recibido la ms cuidadosa y solcita atencin y desvelo por parte de la administracin actual, quien con
justicia ha visto en este infante una promesa de lo
ms halagea; pero que requiere en su desarrollo
el mejor cuidado, direccin y pre]3aracin para que
en su mayora de edad y aos de discrecin, tome
cuidado de s mismo. Esa educacin se prosigue rpida y concienzudamente con el nio que vio la luz
en aquellos aos de sangrienta y amarga tristeza y
que promete ser digno de los sacrificios que le dieron
;

el ser.

CAPITULO
Sitio

XVill.

de Puebla.

El 15 de Marzo de 18G3 se prepar el General Forey, comandante en jefe del ejrcito francs, atacar
la cindad de Pnebla, contando para ello con 23,500
hombres y cincnenta piezas de artillera, mnnicio
nes para mes y medio y provisiones para poco menos
de dos meses. Estaba convencido de qne la guarnicin
se vera obligada rendirse luego, por los informes
que haba recibido de sus exploradores que continuamente haban tenido oportunidad de entrar la ciu

dad durante
qne

los ltimos meses. Saba ])erfectamente


los defensores tenan un ejrcito casi tan numero-

como

pero en cambio estaba informado


de que el armamento que posean era de mala clase y que sus provisiones eran del todo insuficientes
para poder resistir un sitio de alguna duracin. Pero
no era su intencin rendir a la guarnicin por hambre, pues los expertos militares que haban logrado
examinar detenidamente las fortificaciones de Puebla, le aseguraban que stas eran incapaces de resistir un asalto vigoroso y bien dirigido continuado durante varios das. Por todo lo cual determin tomar
la ciudad viva fuerza.
Regn lo manifestado por el comandante francs,
en las fuerzas sitiadoras no haba ms que 2,000 mexicanos, si bien este nmero ha sido grandemente
exagerado por informes ulteriores de fuentes liberales. De esto se infiere que Eorey haba recibido muy
poco de la ayuda que esperaba le prestara el partido
conservador de ^lxico y especialmente la Iglesia. En
caml)io haba otro factor que le era favorable. Si bien
los conservadores no haban acudido ponerse bajo
sus banderas en gran nmero, haban tambin rehusado afiliarse la causa liberal. Se mantuvieron estrictamente neutrales unos, .y otros se dedicaron, orso

el

suyo

SITIO

DE PUEBLA.

171

ganizados en cuadrillas de merodeadores, asolar


el pas de uno otro confn. Y as tenemos, que en
realidad, coadyuvando la desorganizacin del pas,
contribuyeron hacer la tarea, tanto de los franceses
como de los liberales ms difcil, aunque por lo general su influencia se inclinaba ms bien del lado de
los invasores.

Las fuerzas mexicanas fueron divididas en dos


partes llamadas ejrcito del este y del centro. El primero estaba al mando del General Jess Gonzlez
Ortega, quien haba sucedido en este puesto al General Zaragoza, hroe de la batalla del Cinco de Mayo,
con motivo de la repentina muerte de este ltimo, y
el segundo al mando del General Comonfort, quien
lleg Puebla el 3 de Febrero de 18G3, donde tuvo
uua conferencia con Gonzlez Ortega sol)re el plan
de campaa que deberan adoptar conjuntamente para la prxima lucha contra los franceses. Ambos conA inieron en que era indispensable para el buen xito
de la causa, que el mando supremo lo tuviera un jefe, y convinieron para nombrarlo en el siguiente arreglo Si el ejrcito francs atacaba primero la ciudad de Puebla, el mando supremo recaera sobre Gonzlez Ortega; pero si en lugar de sto pusiera sitio
la capital, entonces Comonfort sera el comandante en jefe. Este convenio fu sometido la aprobacin del Gobierno. Pero, sin que se sepan los motivos,
Jurez se opuso dicho arreglo, y se les orden
los dos comandantes que operaran independientemente el uno del otro, bajo la direccin del departa
ment de la guerra. Esta disposicin fu poco atinada, pues no permita libertad de accin ninguno
de los jefes y echaba la responsabilidad sobre el departamento de la guerra, todo lo cual impeda que
los jefes tomaran la iniciativa en las operaciones
arriesgadas, que es en donde se maniesta el genio
del comandante de un ejrcito, con virtiendo muchas
veces en victoria lo que al principio pareca derrota.
No cabe duda de que si el mando de todas las fuerzas hubiera dependido de un solo jefe. Puebla hubie:

172

DAZ Y MXICO.

ra sido mejor provista con municiones de guerra y


A'veres de lo que estaba, i)ues liubieran sido mejor
estudiadas las A^erdaderas condiciones de la ciudad.
Sin embargo, con motivo de las continuas representaciones de Gonzlez Ortega, el Presidente y el ministro de Relaciones resolvieron visitar a Puebla durante los primeros das de Marzo. De este modo se
couA^encieron de que era cierto lo que manifestaba
Gonzlez Ortega y que la ciudad no se encontraba en
condiciones de resistir un sitio prolongado, por cuyo
motivo Jurez prometi enviar suficiente cantidad de
provisiones y de municiones de guerra. Pero ya los
franceses se liaban puesto en camino, y dos semanas
despus se encontraban frente los muros de Puebla,
lo cual impidi que Jurez cumpliera su promesa.
Si Puebla hubiera estado debidamente provista
de vveres y municiones de guerra, ])odra haberse
sostenido indefinidamente, pues no les haba sido posible los franceses transportar de Yeracruz sus caones pesados de sitio, y de consiguiente se vieron
obligados atacar la ciudad con piezas de pequeo
calibre. Sin embargo, debe recordarse que toda esta
artillera era de lo ms moderno y las fortificaciones
contra las cuales estaba dirigida eran poco mejor
que de tercer orden.
Entre tanto los franceses, que haban aprendido
una leccin con su derrota en la batalla del Cinco de
Mayo del ao anterior, avanzaron muy despacio y
con la mayor cautela sobre la ciudad, tomando toda
clase de precauciones aconsejadas por las prcticas
militares y reconociendo cuidadosamente cada palmo de terreno. La marcha sobre Puebla tuvo lugar
])or el mismo camino que la del ao anterior y as se
detuvieron en Amozoc, desplegando sus fuerzas hacia las Animas y Chachapan, donde tuvieron varias
escaramuzas con la vanguardia de las fuerzas mexi;

canas.

Pero no perdieron su tiempo los franceses demorndose en este ltimo lugar, pues el da siguiente
poco antes de las 9 aparecieron del lado este de la

SITIO

DE PUEBLA.

178

ciudad y fu saludada su llegada la hacienda de los


Alamos con el retumbar de los caones del fuerte de
Guadalupe, el mismo que el ao anterior haba sido
el primero en desafiar al ejrcito francs cuando se
present ante la ciudad.

Inmediatamente dio principio

el

comandante

francs la ereccin de fortificaciones en la vecindad


de Amalucan y Las Navajas, con el objeto de proteger sus movimientos. Este trabajo fu hecho con rapidez, haciendo levantar trincheras de tierra, y poco
despus del medio da las lneas francesas se haban
extendido hacanla derecha en direccin de los dos
fuertes de Guadalupe y Loreto, los cuales haban re-

presentado un papel tan importante en la famosa


batalla del Cinco de Mayo del ao prximo anterior.
El da siguiente apareci cerca del teatro de los
acontecimientos el ejrcito del Este al mando del General Comonfort y se mantuvo la retaguardia de
los franceses, listo para atacarlos en caso que stos
se decidieran tomar por asalto la ciudad de Puebla,
cosa que se esperaba con gran seguridad, de acuerdo
con las tcticas que haban empleado el ao anterior. Pero Forey haba determinado no arriesgar nada y proceder con toda la prudencia que aconseja la
estrategia militar, y de acuerdo con ese plan, durante los prximos cinco das continu extendiendo sus
trincheras y sus tropas al rededor de la ciudad, cortando las lneas telegrficas que la comunicaban con
el exterior y tomando posesin de las posiciones dominantes como el cerro de San Juan, donde el general
francs estableci su cuartel general.
Hablando del sitio de Puebla, el mismo General
Daz dice que el primer punto objetivo de los franceses fu el fuerte de San Javier, al lado oeste de la
ciudad, y los Redientes de Morelos 650 metros poco
ms menos al sudeste de aquel. Fu all donde hicieron sus x)rimeras trincheras y amenazaron ambas
fortificaciones. Colocaron sus bateras en la segunda
trinchera, y el 26 de Marzo lograron destruir la fortaleza y la mayor parte de los edificios de San Ja-

DAZ Y MXICO.

174

de los cuales se encontraba la Penitenciara Y detrs de la cual y hacia el sur estaba situado el panten de Iturbide. El ataque se continu
activamente y el caoneo fu mantenido casi sin inte
rrupcin durante varios das, hasta que nalmente
San Javier fue tomado por asalto. Las tropas mexicanas se retiraron cuando ya era imposible permanecer ms tiempo entre las ruinas de la fortaleza, y
tomaron posiciones entre los otros edificios slidos
de esa parte de la ciudad. Da tras da los franceses
continuaron de esta manera el ataque y los mexicanos pelearon el terreno palmo palmo .Cuando eran
arrojados de un punto, inmediatamente tomaban posesin del que encontraban ms cerca y conveniente
en su retirada, para atrincherarlo y continuar impidiendo el avance de los franceses. Posicin tras posicin fu tomada de este modo por los sitiadores, slo
para encontrarse con otra lnea temporal de defensa
impidindoles el camino.
El Geiieral Daz haba sido apostado en la Plaza
de San Jos, en lnea directa al sur del fuerte de Loreto: i^ero en la noche del I"" de Abril, recibi rdenes
de ocupar con su brigada las manzanas de edificios
alineadas de norte sur todo lo largo del frente del
enemigo. Hacia su izquierda estaban los Redientes
de Morelos y su derecha el fuerte Demcrata, dentro de cuyos muros estaba la iglesia de Santa Anita.
Extendindose lo largo de esta larga lnea que se
dio orden de cubrir las tropas de Daz, estaban en
sucesin la Plaza de San Agustn, destinada servir de cuartel general de la brigada, el teatro del
Progreso, el Hospital para los pobres y las iglesias
de Dolores y San Ramoncito, todas posiciones de
gran importancia.
El General Daz relev al General Mariano Escobedo, cuyas fuerzas haban sufrido terriblemente en
la defensa de la lnea; mas como la orden de retirarse haba sido dada este ltimo antes que llegaran
las fuerzas que lo iban relevar, cuando stas llegaron ya las tropas haban desocupado el edificio del
vier, al oeste

jinkral

Mariano I^scobkdo.

SITIO

DE PUEBLA.

175

Asilo para los Pobres, lo que dio los franceses la


oportunidad de ocuparlo, lo que hicieron inmediatamente. Este incidente ha sido explicado de diferentes

modos

por consiguiente^ el relato que sobre ese particular hace el (xeneral Daz es
de especial inters. Dice as
"En los momentos en que yo relevaba la brigada
del (leneral Escobedo, fu ocupada por el enemigo la
manzana del Hospicio, intercalada en mi lnea, porque
la fuerza que la cubra se haba retirado sin esperar
la que deba relevarla, y conocido el caso por el Cuartel General, se me orden no la disputara en esos
momentos, sino que ocupara x)rontamente las que
an quedaban en nuestro poder."
La posicin que ocupaba el General Daz era dificilsima. Enfrente tena al enemigo en toda su fuerza y a su izquierda, y casi dentro de sus lneas, ])arte del edificio del Asilo estaba en poder de los franceses, quienes haban resuelto ajjrovecharse de las ventajas (|ue hal)an ganado debido al descuido de una
parte de las fuerzas al mando de Escobedo. Cuui
grande era realmente el peligro que amenazaba las
lneas del General Daz, l mismo lo expresa del modo ms grfico y verdico, como sigue
'^Como las seis de la tarde del dos de Abril de
1863, comenc sentir trabajos de zapa procedentes
de la manzana del Hospicio, dirigidos contra la de
San Agustn, por el frente de la casa conocida con
el nombre de Cuartel de San Marcos.
"Al principio me parecieron subterrneos los golpes, pero poco comprend que se hacan perforaciones en los muros de la acera del Hospicio para sacar
por ellas las bocas de los caones, y batirme en brecha el cuartel de San Marcos. Me situ desde luego
en esa casa, reforc hasta donde era posible las ol)ras
de defensa de los puestos que daban ese frente y
coloqu tropa dispuesta defender los balcones. Llegado el momento del ataque y listas ya las defensas
construidas dentro de la casa, comenz las ocho
de la noche el fuego de una batera que destruy el
;

x)or los historiadores,

176

DAZ 1 MXICO.

las dos puertas de una tienda


que quedaba la derecha del zagun y rompi las
hojas que las cerraban, lo mismo que los atrincheramientos que reforzaban stas por dentro, y convir-

muro que separaba

El techo de
todo ello en una amplia brecha
la tienda era de bveda muy slida y por ese motivo
ti

no cay.
''Durante el caoneo, a])licaron los franceses un
fuerte petardo la puerta del zagun del cuartel de
San Marcos que previamente haba yo reforzado por
dentro con las baldosas del patio, del mismo zagn,
y con un gran hacinamiento de tierra. Bebido esto
el petardo no caus el efecto esperado sobre la puerta, y los franceses tuvieron que asaltar por la brecha
abierta en la tienda.
''El asalto fu resistido enrgicamente durante
ms de dos horas
''Hubo un instante en que el mpetu de la carga
de los franceses eu el patio de la casa desmoraliz
mis soldados que llegaron huir en desorden pero lo
pequeo de la horadacin por donde tenan que pasar, no permiti que se retiraran todos. En estos mo
mentos dispar personalmente contra los franceses
un obs que tena en el patio, cargado con metralla
y apuntando para el zagun, y la descarga los desmoraliz al grado de que abandonaron el patio que ya
ocupaban y se replegaron al zagun.
"Entre mis soldados que haban huido del patio,
estaban los del pelotn que serva el obs. Qued
con l solamente el cabo. Entre l y yo cargbamos
de nuevo la pieza, cuando de entre los asaltantes se
adelant un zuavo en ademn de atacar al cabo. Sal
la defensa .... Quise sacar al efecto mi pistola, pero
con los golpes que haba sufrido en la refriega se hal)a desarticulado sin que yo me diese cuenta de ello,
y me qued con el puo en la mano, el can en la
funda y el cilindro rod por el suelo. Arroj aquel intil puo al pecho del zuavo y me adelant sobre l
con intencin de desarmarlo pero sintiendo un golpe, se crey sin duda herido, porque haba muchos
;

?p*^'

VJ<

Coronel Miguel Castellanos Snchez.

SITIO

DE PUEBLA.

177

disparos en esos momentos, y regres rpido al zagun en donde estaban sus compaeros.
''El disparo del obs y la retirada consiguiente
de los franceses, reanim mis soldados que haban
huido y muchos de ellos regresaron su puesto y parapetados tras de una fuente que se hallaba en el centro del patio, se defendieron con ella hicieron fuego
vivo sobre el zagun en donde haba yo hecho una excavacin para sacar el material que sirviera de refuerzo la puerta de la calle y en ella hundidos se
abrigaban los asaltantes. Mand con tal motivo al Teniente Jos Guillermo Carb con 50 hombres que subiera al corredor del segundo piso de la casa para batir
desde all los de la excavacin. Los fuegos de Carb fmeron tan eficaces que poco lo resistieron los
franceses y se replegaron sus posiciones.
^^Como las diez y media de la noche, todo haba
concluido en la manzana de San Agustn. Una vez
que el enemigo volvi sus puestos fronteros, sal con
la tropa suficiente cerrar la brecha que haba abierto la artillera contraria y establecer la terracera
de defensa, obra costosa para nosotros, porque la hacamos bajo el fuego de fusilera mas al fin la terminamos y quedamos en mediano estado de defensa para el caso de nuevo ataque que tuvo efecto el da si;

uiente.
^^Me ocurri mandar hacer una serie de diez perforaciones en la bveda de la tienda, poniendo en ca
da una de ellas un soldado con una mecha encendida en la mano y cuatro granadas de mano con mechas unidas todas por el centro, para poderlas incendiar la vez, con orden de verificarlo y echarlas por
la perforacin en caso de que el enemigo llegara nue-

vamente hasta donde antes lo hizo.


Pocos momentos despus de terminado el asalto
de San Marcos, vinieron avisarme que en la calle
de las Cabecitas que perteneca tambin mi lnea
Coronel Balczar, jefe de esa manzana
y que se me haba agregado esa misma noche para cubrir todas las manzanas cuya defensa se me enco-

era atacado

el

ITS

DAZ Y MXICO.

mend. Me traslad inmediatamente al sitio indicado y encontr que los franceses haban seguido el mismo procedimiento que haban empleado horas antes
contra el cuartel de San Marcos, esto es, que despus
de abrir brecha con su artillera, lanzaron por ella
una columna de asalto que, aunque fu resistida enrgicamente, ocup el primer patio de una casa que
tena el segundo muy largo y que por esa razn se
llamaba ""la casa de la Cerbatana." Llegu en los momentos en que se perda el citado primer patio, y
ayudado por el Lie. D. Miguel Castellanos Snchez,
atraves un mostrador viejo de madera y coloqu
all los soldados para que lo defendieran. El callejn que formaba el segundo patio fu defendido con
heroicidad, y como quedaran cortados dos ])elotones
de nuestros zapadores en algunas de las piezas del
primero, se defendieron all por ms de cinco horas
que ste i^ermaneci ocupado por los franceses. Mand perforar los muros para comunicarme con aquellos
zapadores quienes pude tiempo proveer de municiones.

^^Practicada esa operacin y contando ya con el


concurso de los soldados aislados que secundaban mi
empuje, logr arrojar los zuavos la calle, cubriendo en seguida la brecha. Por medio de aspilleras para
fusil establec luego fuegos convergentes liacia esa
brecha
Toda esa operacin acab al amanecer
del 3 de Abril y en ella se hizo notable ])or su
valor temerario el Lie. don Miguel Castellanos Snchez, auditor del ejrcito.
"El Sbado de Gloria, 3 de x\bril, como las nueYe de la maana comenz un caoneo en In misma forma que el anterior frente una casa perteneciente
la propia manzana del cuartel de San Marcos, por
su frente oriental (lo que llamaban cuartel tena su
frente al norte). Haba yo encomendado al Coronel
de mi Estado Mayor don Manuel Gonzlez, la defensa de esa casa con una compaa del Batalln Morelos del que era capitn don Mximo Velasco.
"Como ya el sistema de ataque de los franceses

SITIO

DE PUEBLA.

179

comenzaba serme familiar, la defensa me fue menos


difcil. Los caones usados en ese ataque eran ms
poderosos que los de los que se liaban servido en los
dos anteriores, pues no solamente destruyeron con
sxis proyectiles l muro exterior, sino dos ms que

Cuando llegu al lugar


del ataque, estaba abierta una gran brecha en la
manzana, con la ancliura die una calle. No pudieron
sin embargo los franceses dar el asalto porque durante el caoneo se les desx)lomaron los techos de la habi
tacin donde haban colocado sus caones, los cuales fueron cubiertos por pesados escombros. En aquellas circunstancias mand salir la calle al Coronel
Rosales, con sus soldados, con el objeto de apoderarse
de la batera pero esto fu imposible porque tenan
encima materiales que haba que quitar bajo cercanos fuegos transversales, muy nutridos^ del enemigo.

les seguan paralelamente.

Desistimos de la empresa y pudimos cubrir nuestra


brecha, por estar libre de asaltantes la acera de enfrente. En la noche incendiamos el edificio desplomado, perdiendo por consiguiente el enemigo los montajes de sus caones, de los cuales algunos que haban
quedado cargados se dispararon en virtud del incendio. El Coronel Gonzlez, que fu herido en este
combate, haba llamado mi atencin en varios encuentros, lo mismo en Oaxaca en el ataque de la Esquina
del Cura Unda el 8 de Enero de 1858, que cuando lo
mand Cobos el 5 de Agosto de 1860 cerrarnos la
retirada para la Sierra; pero tanto como admiraba
su valor se me haba hecho odioso, porque en aquellos tiempos de poca tolerancia lo eran todos los enemigos que de alguna manera se distinguan.
"Por este motivo, y no obstante que personas de
su familia me haban hablado para que me interesara yo con el (xobierno efecto de que fuese admitido
en nuestras filas, yo me haba negado hacerlo pero
un da, poco antes de que los franceses cerraran el
sitio de Puebla, se me present dicindome poco ms
menos "He solicitado de usted varias veces que me
a\^idara conseguir un lugar en las filas del ejrcito
;

180

DAZ Y MXICO.

mexicano con mi carcter de Teniente Coronel; usted se lia negado, no lia podido conseguirlo del gobierno. Ahora ya no hay tiempo de formular solicitudes, porque al enemigo no slo lo tenemos dentro del
pas, sino muy prximo atacar esta plaza vengo
;

pedirle a usted otra cosa muy distinta un lugar en


sus filas y un fusil. Piense usted que como usted soy
mexicano y s morir por la patria."
"Le contest que hombre de sus antecedentes y
que tan generosamente .ofreca sus servicios, no le
poda poner en las manos un fusil pero que tendra
:

lugar mi lado como un amigo y que pronto le facilitara la ocasin de que se diera conocer"
"En efecto, cuando los franceses an estaban estrechando el dimetro de su lnea de contravalacin,
propuse un da al general en jefe ir batir un puesto
un poco distante de sus vecinos y an no comunicado
con ellos, porque no haba terraplenado colocado
puentes en las barrancas que los separaban entre s.
"Puse una compaa las rdenes del Teniente
Coronel Manuel Gonzlez, la que maniobr tambin y
con tanto xito en su operacin, que mi regreso,
cuando todo haba concluido, el general en jefe me
pregunt quin mandaba aquella compaa, y aprovech la ocasin para presentarle Gonzlez mandando
le en seguida que se retirase. Eefer al general en jefe
la manera con que ese oficial se me haba presentado,
y entonces dio orden al Cuartel-Maestre que se hallaba presente para que Gonzlez fuera dado reconocer como Coronel. ISTo s si fu por equivocacin porque el general en jefe quiso darle el ascenso. ... Se le
quiso hacer pasar al Estado Mayor del Cuartel-Maestre
Supliqu al general en jefe que Gonzlez quedara mi lado para emplearlo como oficial de filas."
Despus de la narracin interesante, de cmo se
establecieron las relaciones de amistad ntima entre
el General Daz y Manuel Gonzlez, relaciones que
solo terminaron hasta que Gonzlez muri despus
dp haber sido presidente de la Kepblica durante un
-

General Manuel Gonzlez.

SITIO

DE PUEBLA.

181

perodo constitucional, el General Daz contina la


descripcin del sitio de Puebla del modo siguiente:
"Alhenas concluido el ataque contra las posiciones del Coronel Gonzlez, y sin que precediera fuego
de can, se lanzaron dos pelotones de zuavos por la
brecha mal cubierta del Cuartel de San Marcos, donde haban atacado la noche anterior; y dado que el
paso por el zagun era difcil y estaba defendido desde el patio, se aglomeraron en la tienda los zuavos.
En esos momentos los soldados que la cuidaban, desde las perforaciones del techo lanzaron simultneamente las cuarenta granadas de mano que con
anterioridad estaban preparadas. Como la sucesin
de detonaciones conmovi mucho la casa, los soldados mexicanos abandonaron sus puestos y se replegaron al corredor, porque creyeron que esa parte se
iba derrumbar. Al desaparecer los espesos nubarrones de polvo y humo levantados por la explosin
de las granadas, se advirti que los zuavos se haban
retirado sus posiciones dejando los muertos y heridos graves que no pudieron huir, y se limitaron caonearnos."
Despus de este ataque no volvieron los franceses intentar nada contra mi lnea por todo el tiempo que dur el sitio, no obstante que repitieron muy
serios ataques contra los Redientes de Morelos, el
Fuerte de Ingenieros y Convento de Santa Ins, etc.'^
"El da 5 de Abril comenz un fuego en brecha,
procedente del lado de la manzana del Hospicio que
ve al oriente sobre la manzana que defenda el General Ignacio de La Llave, en la calle de la Estampa
de San Agustn. Familiarizados ya con el sistema de
ataques de los franceses, comprendimos que una vez
practicada la brecha, vendran las columnas de asalto.
Con este motivo nos preparamos resistir.'^
"El General Berriozbal puso en la trinchera que
ligaba San Agustn con la manzana vecina hacia
el oriente dos caones para batir metralla la calle
que deba atrav^ *^^ ^^ columna que asaltara las po-

182

DAZ X MXICO.

sicioues del General

La

Llave, y cubri los balcones


de una y otra acera con infantes."
"Yo corr con un grupo de cabos y sargentos sobre
las azoteas bajas barridas por los fuegos de los balcones del Hospicio, y fui caer un ]3unto de la ltima casa que baca frente al Hospicio, dejando estal)lecida al mismo tiempo una cuadrilla de zapadores
que hicieron perforaciones que me abrieron una comunicacin menos peligrosa."
"En la cada al patio de la casa de la esquina se
me inutilizaron dos soldados; pero con los que quedaban disponibles, sostuvimos por las puertas de la
tienda un fuego casi quemarropa sobre la columna
que atacaba al General Llave, la cual fu cortada
por nuestros fuegos, ms de los que reciba de la
trinchera y balcones de la calle de San Agustn."

"Cunndo tenamos que hacer fuego en los combates de horadacin, no acostumbraba yo cargar los
fusiles con bala sino con cariuchos preparados con
20 pequeas balas cada uno. Asi se explica la eficacia de mis fuegos sobre la columna que atac la posicin del General Llave."

General Fkancikco

P. Tkoxcoso.

CAPITULO
Sitio

XIX.

de Puebla.

Durante todo el tiempo que dur el sitio de Puebla^, el General Daz se mantuvo siemi^re activo, y
nunca le falt una palaljra de aliento para los soldados y oficiales que estaban bajo su mando. Su ascendiente sobre los sitiados era muy grande y su actividad atraa la atencin de sus jefes superiores y era
motivo de la admiracin de todo el ejrcito. Los oficiales de ese tiempo que aiin sobreviven, y que estuvieron en ese famoso sitio, todava recuerdan lo mucho
que llamaban la atencin su laboriosidad inteligencia militar, de las cuales dichos oficiales continuamente se ocupaban en sus conversaciones, siempre
que lograban reunirse para platicar sobre los tpicos del da.
El General Francisco P. Troncoso dice lo siguiente en su "Diario del Sitio de Puebla/' que fu escrito
en la misma ciudad cuando los franceses caoneaban
sus fortificaciones, con fecha dos de Abril; esto es,
el da siguiente de aquel en que Porfirio Daz se hizo
cargo de la lnea de defensas del Oeste de la ciudad:
"El General Porfirio Daz, que manda la Brigada
de Oaxaca de la Divisin de Berriozbal, es un jefe
muy templado, de gran reputacin j simpata. En la
accin de Pachuca se distingui y se dio conocer por
los viejos soldados que estaban en Mxico, pues fu

muy

alabado por el General Tapia, que mandaba en


jefe. Se cuentan de l muchos actos de A^alor, tenacidad, resolucin y astucia en los numerosos combates
que ha tenido. Se dice que en Tehuantepec, Juchitn
y otros difereirtes puntos tuvo acciones que lo acreditan tanto, que se le tiene ahora como el primer soldado del Estado, donde ya es candidato para Gobernador, aunque l no quiere y se ha rehusado. Ha sido

184

DAZ Y MXICO.

herido varins veces, entre otras acciones, en Ixtapa


y Oaxaca. En Jalatlaco llev cabo un movimiento
audaz y oportuno, derrotando Mrquez y esto me
consta, porque jo estaba en Toluca y lo supe en el acto. Como es muy sabido, el 5 de Mayo se distingui
extraordinariamente como jefe de la derecha, rechazando y i^ersiguiendo al regimiento de infantera
de marina francs, y apoderndose de muchas de sus
mochilas que dejaron en su retirada en la garita. En
su brigada, que es de muy buenas tropas lo quieren
y resi^etan; pero, qu? si todo el mundo lo aprecia. Se ha dado a querer porque es muy dulce en su
trato y muy accesible, bien que segn dicen los oxacos, bajo su modestia y dulzura, se oculta una gran
fuerza de A^oluntad y una energa formidable. Chucho La 1 aune, que lo quiere y lo alaba siem]:>re, dice
que no hay duda que va distinguirse en el sitio, asegurndonos a varios amigos, que pronto se colocar
en primera lnea entre los dems generales."
Desde el tres de Abril en adelante los franceses
hicieron repetidos ataques sobre la ciudad, como ya
hemos visto por la relacin del mismo General Daz,
al principio especialmente por el lado der oeste; y
pareca como si estuvieran resueltos tomarla por
asalto. Esta era la opinin general de los sitiados,
quienes x)ensaban que Forey haba decidido abrirse
paso hasta la plaza central y ya all dominar la situacin. Pero se encontr con la ms obstinada resistencia en todo el largo de la lnea de defensa. Los
muros eran derribados y las fortificaciones destruidas; pero nterin otros muros haban sido fortificados, otras trincheras haban sido abiertas y otras
murallas levantadas. A fuerza de caionazos se
abran brecha en los macizos muros de los edificios
y por ellas penetraban las compaas de franceses,
slo para ser rechazadas con grandes prdidas y antes que pudieran volver la carga, las brechas haban
sido tapiadas y atrincheradas por detrs.
Xo haban esperado los franceses tan obstinada
resistencia, y Forey finalmente comprendi que oca:

Gexkral Ignacio Mejia

SITIO

DE PUEBLA.

185

sionara demasiadas prdidas de vida el continuar


las tcticas con que haba abierto la campaa; y as
determin poner sitio formal a la plaza y rendirla
por hambre; pues saba que no tena suficientes provisiones de boca ni municiones de guerra para resistir por mucho tiempo.
Pero continu caoneando la ciudad y aproxi
mando sus trincheras cada vez ms los muros, y no
pasaba un solo da sin que tuviera lugar una ms
escaramuzas. Con frecuencia stas eran de carcter
grave, con lo cual los sitiados se tenan que mantener constantemente sobre alerta. No haba la menor
duda de que Forey se propona hacer la vida en la
ciudad lo ms insoportable posible y efectivamente,
muchas partes de ella quedaron pronto inhabitables
causa del caoneo continuo.
La poltica del comandante en jefe francs tuvo
su resultado natural. Las provisiones se hicieron cada da ms escasas en la ciudad sitiada, la existencia de municiones de guerra iba tocando su fin, y
las epidemias producidas por la putrefaccin de los
cuerpos sin enterrar de hombres y animales que quedaban bajo las ruinas, asolaban la ciudad terrible;

mente. Pero los sitiados rehusaban an rendirse. Los


oficiales se exponan en los lugares de mayor peligro
heroicamente y los soldados peleaban con la mayor
tenacidad; y como lo dijo un testigo presencial, sin
que se oyera la menor murmuracin. El siguiente relato de Troncoso muestra el espritu que animaba
muchos de los defensores de Puebla
"Hoy 3, al anochecer, se ha expuesto mucho el General Porfirio Daz ser muerto hecho prisionero.
Es el caso, que se haba hecho una nueva trinchera
cerca de la esquina de la calle que mira la del hospital. El General Daz, que not que no se haca fuego de la manzana y que estaban sin cerrar ni cubrir
algunas puertas, pregunt Caldern, el comandante
del 2 de Toluca, que ocupaba este lugar "Desde qu
hora no hace fuego el enemigo?"
"Mi General, desde la tarde, y aun^ue nada se v
:

DAZ Y MXICO.

186

ni se escuclia, estoy seguro que ocupan el interior de


las mismas casas, donde se fortifican."
^Tues es necesario cerciorarse si estn all, pues
esto nos interesa muellsimo."
^'Mandaremos, si usted le parece, un oficial un
sargento y algunos soldados," dijo Caldern.
"Xo" responde el general, "vamos usted y yo."
"Pero, mi General," le dice Caldern, "usted no

estoy seguro que no tiran por no llamar la


atencin, pero que all estn fortificndose; en todo
caso ir yo."
"No, no," replica el General, "quiero verlo yo, vamos." Y diciendo y haciendo salt ligeramente la
trinchera y se dirigi violentamente la puerta de
un zagun sin hojas, pues stas haban sido despedazadas. Caldern lo sigui, llevando un subteniente y
un sargento. El General Daz penetr con stos al
zagun pero no haba caminado cinco pasos en el interior, cuando le dispararon unos tiros corta distancia. Todos retrocedieron violentamente. El General les dice "Ko hay cuidado, est oscuro y no pue-

debe

ir,

den vernos bien."


"Al voh^er la trinchera le dice Caldern: "Ya
ve usted, mi General, como estn all. Permtame usted que respetuosamente le haga notar que ha hecho
usted muy mal en exponerse de esta manera."
"Creo que tiene usted razn," le responde riendo
el General, dndole un golpecito en el hombro "pero
me gusta ver con mis propios ojos las cosas que me
interesan ms bien que atenerme ios ajenos."
Dice el mismo Troncoso en su Diario del da 4
de Abril
"Hoy ha sido da de tantas emociones como los
das anteriores. Caoneo y bombardeo de la iglesia
de San Agustn y centro de la ciudad; incendio de
dicha iglesia; segundo ataque de San Marcos, menos fuerte que el primero, pero bastante formal, estando all mejor fortificados; segundo ataque de Judas Tadeo; amago al fuerte Zaragoza; caonazos

SITIO

las torres de catedral,

DE PUEBLA.

y caoneo

al

187

Seor de

los Tra-

bajos y Santa Anita. Todo esto hemos gozado.


^^Desde la tarde de ayer una batera de 12 establecida a un lado de la Penitenciara, y otra de 4
frente k la Plezuela de San Agustn, tiraron unos
cuantos caonazos contra la esj^alda de este templo,,
que repasando en altura las casas que tienen detrs,
poda ser perfectamente vista. Hoy cerca de las cinco
de la maana esos caones rompieron un fuego muy
vivo sobre el temilo y la torre. Las granadas penetraron al primero, en el cual, adems de una gran
cantidad de cajas de municiones de infantera y de
artillera se hallaban casullas y todo lo perteneciente al culto y adems algunos muebles depositados, como pianos, sillas, etc. Desde luego se incendiaron s-

produciendo una humareda tan espesa que no se vea unos cuantos pasos.
"Los Generales Berriozbal y Daz, con las tropas de reserva que estaban la mano (Toluca y Oaxaca ) lo primero que hicieron fu que se sacaran las
municiones. Esta operacin difcil y riesgosa, pues
adems del incendio y del humo, las granadas enemigas no cesaban de caer y reventar en la nave del templo, se llev cabo felizmente, no sin sufrir prdida
de algunos soldados que fueron heridos por los cascos de las granadas. Todo el mundo, jefes, oficiales y
tropa, cargbamos con las cajas que se sacaban de la
puerta de la calle y por la comunicacin con el convento. Hasta el mismo General Daz, que es muy
tos

los altares,

ayudaba la operacin."
Ya mediados de Abril, los generales del ejrcito
mexicano en Puebla estaban divididos en sus opiniones acerca del camino que haba que seguir. Algunos
de ellos crean que sera mejor abandonar la ciudad,
abrindose paso travs de las lneas francesas y
marchar hacia la capital; mientras que otros eran
de opinin que era mejor permanecer dentro de la
ciudad situada y defenderla hasta el final. Estos ltimos crean que el ejrcito mexicano no estaba sufifuerte,

cientmente bien equipado con municiones de guerra

DAZ Y MXICO.

188

de naturaleza transportare para dar batalla los


franceses y tambin crean que muchos de los soldados, despus de su terrible exi^eriencia dentro de los
muros de Puebla, liuiran los montes, y que las
fuerzas efectivas que llegaran la capital no seran
suficientes para ofrecer frente de batalla los franceses, quienes envanecidos con lo que ellos consideraran como una A^ctoria, se tratara de aprovechar de
las ventajas, y destruiran, con toda probabilidad, la
ltima esperanza de la Eepblica de poder ofrecer
resistencia inmediata y sin descanso al imperio.
El General Troncoso, ntimo amioiO del Cleneral
Felipe Berriozbal, registra en su Diario del Sitio de
Puebla, bajo fecha 3 de Mayo, la siguiente conversacin que asegura tuvo ese da con el mencionado jefe.
Es de especial inters, pues muestra las diferentes
actitudes de los varios jefes militares del ejrcito,
referente la utilidad y conveniencia que pudiera
haber de seguir sosteniendo el sitio. Dice as
"Dijo el General Berriozbal "Haba varias opiniones entre los generales partidarios de la salida,
pero la que probablemente se hubiera llevado cabo era la siguiente: Se formaran dos columnas de
cinco mil hombres ms cada una. La primera efectuara su salida por el Xorte, frente Loreto, siguiendo el camino para el rumbo de San Pablo; la
segunda saldra frente al fuerte de Ingenieros para
marchar Atlixco, etc. Por supuesto que se llamara,
la atencin del enemigo por varios puntos. En la plaza se ocuparan las lneas con el nmero estrictamente necesario de tropa, para no ser forzadas fcilmente, conservar la plaza lo ms posible y poder
dar tiempo una capitulacin. Como en aquel tiempo, no estaban an bien fortificadas esas lneas francesas, que ocupaban ms de dos leguas de extensin,
su forzamiento era fcil, seguro y violento, pues ya
se vio con qu facilidad pas la caballera, y an suponiendo que tuvieran fuertes bajas, las columnas
pasaran. Una vez nuestras tropas fuera de la lnea
francesa, i)odra optarse por dos proyectos. El pri;

Mestiza dk Pueila.

SITIO

DE PUEBLA.

189

mero era de mareliar ambas columnas para Mxico,


donde llegaran al menos con 8,000 hombres que se
triplicaran prontamente.

Comonfort, que ayudara en la salida, y que tena


unos 5,000 hombres, se retirara Mxico y al interior, donde, con las tropas que existen y las que se
mandaran formar y concentrar, se tendran al menos otros 5,000. Figrese usted qu entusiasmo en la
capital y en toda la Repblica al saber la rotura del
sitio y que en Mxico y cerca de l existan 40,000 soldados. Los franceses llegaran sitiar Mxico con
25,000 hombres a lo ms, pues tendran que dejar
guarnicin en Puebla, establecer la lnea entre sta
y Mxico, etc. Quin sabe si no podran pasar de
Puebla!
"En Mxico, que est bien fortificado y municionado de todo, podramos dejar 20,000 hombres de las
tropas ms novicias que resistiran ms de cuatro meses. Los 25 35,000 restantes estaran de observacin
para aprovechar una oportunidad, cortar los vveres
y convoyes al sitiador y en espera de las tropas de
todo el pas, que marcharan unrsenos durante
esos cuatro meses, tiempo ms que suficiente para
efectuarlo.

"El segundo proyecto (por sentado que s lo admita el Ministerio de Guerra) consista en que slo
marchase Mxico la columna que sala por Ingenieros, haciendo que la de San Pablo, la que uniran
2 3,000 caballos ,y todas las fuerzas de Puebla, Veracruz y Oaxaca, marcharse la lnea enemiga de comunicaciones, de Puebla ^^eracruz, para que dividindose en varias columnas interceptaran constantemente dicha lnea. Entonces los franceses tendran
que distraer 3 4,000 hombres ms para cuidar esas
comunicaciones que podran cerrrseles, tal vez por
completo, y no podran llegar sobre Mxico ni con
25,000 hombres, y eso perdiendo al menos veinte das
ms mientras establecan sus fuerzas entre Puebla y Yeracruz. Consideraba yo, me dijo, de tal importancia y de tan decisivos resultados la rotura

DAZ Y MXICO.

190

del sitio, que lie llegado pedirla hasta con terquedad j tal vez con impertinencia, y los Generales Daz,
La Llave y otros han sido de mi opinin en todo, apoyando y extendindose sobre lo que yo deca y crea
bueno, pues de esto hablamos largamente antes de
proponerlo.

"El General Gonzlez Ortega, que se opuso terminantemente al principio, lleg casi decidirse por
la salida pero, como consult a Mxico, porque para
un movimiento semejante no tena facultades, all se
negaron rotundamente la salida, pues no comprendieron su grandsima importancia."
Ya principios de Abril los malos olores producidos por la putrefaccin de los cuerpos abandonados en las trincheras, eran casi insoportables, especialmente en la parte de la ciudad defendida por el
General Daz, que era la que estaba ms expuesta
los fuegos del enemigo. Centenares de franceses yacan muertos en las calles, donde era imposible removerlos y la pestilencia que de all emanaba era llevada por el viento los cuarteles de los sitiados, llevando consigo enfermedades que amenazaban conA^ertirse en epidemias. Los cadveres expuestos eran
prontamente desorganizados por el calor tropical y
la lluvia.
Gatos, ratas y perros, tan hambrientos
como los habitantes de la ciudad, que no tenan desperdicios que arrojarles, devoraban con la mayor
voracidad los cuerpos descompuestos. Tanto los soldados mexicanos como los franceses, hacan fuego sobre stos animales, matndolos por centenares, y as
se contribua aumentar la fuente del hedor ftido
que infiltraba el aire del distrito bombardeado y que
de all se extenda toda la ciudad.
A mediados del mes las provisiones comenzaron
escasear, y los oficiales comenzaron buscar por toda la ciudad los depsitos ocultos de alimentos, de
los cuales, de tiempo en tiempo, se encontraban algunos, aunque ninguno de estos hallazgos era de suficiente importancia para alterar la triste realidad,
de que la guarnicin tendra que perecer de hambre
;

General Ioxacio

('o.moxfort.

SITIO

DE PUEBLA.

191

despus de pasado otro mes, menos que vinieran


auxilios de fuera. Por lo que los sitiados ponian todas sus esperanzas en las fuerzas de Comonfort, las
cuales se saba estaban cerca de la poblacin y se esperaba que este jefe intentara romper el bloqueo y
traer ayuda la ciudad amenazada de hambre. Pero
Comonfort no era suficiente fuerte para poder batir
los franceses para llamarles gran cosa la atencin, y todas las intentonas que se hicieron para introducir provisiones y municiones de guerra a Puebla, fueron frustradas por la vigilancia de los sitiadores.
Si sufra el ejrcito debido a la escasez y excesiva mala calidad de los alimentos, las mujeres, los nios, los ancianos j los incalidos, que formaban la
mayor parte de la poblacin, sufran an ms cuando comenzaron escasear las provisiones; pues l
comandante en jefe, que duras penas y con racio-

nes reducidas apenas lograba mantener los hombres


que peleaban, no se poda esperar que se ocupara de
atender las dems necesidades de la poblacin.

CAPITULO
Sitio

XX.

de Puebla.

Hacia fines del mes de Abril el hambre haba comenzado sentar sus reales entre los sitiados, y basta los mismos oficiales se haban tenido que poner
media racin. Se dieron rdenes de matar cierto nmero de caballos y muas del ejrcito todos los das
para evitar que perecieran de hambre los soldados.
Los oficiales se vieron tambin obligados participar de la misma alimentacin. Pero con todo esto, no
se vean seas de rendicin en la ciudad sitiada, aunque todo el ejrcito se haba puesto ya media racin, y el departamento de guerra haba dado rdenes de que en ningn caso se hiciera fuego los sitia-

dores excepto cuando ellos atacaran imes el parque


era ya tan escaso que se haca indispensable ir economizando el que quedaba, para estar listos resistir cualquier intentona de asalto de parte de los franceses; cosa que poda suceder cualquier momento,
pues no se poda esperar que stos ignoraran la condicin tan deplorable en que estaban los sitiados.
El General Francisco Paz, comandante de la artillera, haba establecido una factora de plvora dentro de la ciudad, pero sta vino a ser intil en poco
tiempo, por la sencilla razn de que los ingredientes
para la fabricacin se agotaron y no haba medio de
;

obtenerlos.

de Abril los franceses haban llevado


ya sus trincheras muy cerca de la ciudad y se haban
posesionado de varios edificios dentro de la misma
poblacin, y as, con frecuencia solo el ancho de una
calle separaba los soldados de los ejrcitos contendientes. La pestilencia de los cadveres en descomposicin vino ser tan intolerable que finalmente el 28
de Abril se convino en suspender las hostilidades por
tres horas, que comenzaran contarse las diez de

Para

fines

General FRANCisro

Paz.

SITIO

DE PUEBLA.

193

la maana, para recoger los muertos. Un testigo presencial de lo que sucedi durante esas tres horas de
tregua, describe as la escena

"Los muertos de ambas partes yacan en montones todo lo largo de nuestro frente, desde El Carmen basta Santa Ins y Los Loros y estaban en tal
estado de descomposicin que nos veamos obligados levantarlos con azadas y llevarlos sobre taFuimos saludados de la manera ms corts
blas.
por los franceses y nosotros correspondimos sus saludos, y lado lado trabajamos durante las tres horas sealadas para la desinfeccin de esta parte
de la ciudad; y trabajamos duro. El bedor era algo
terrible, y slo aquel que lo ha experimentado puede formarse una idea de semejante peste. Tan intenso era que muchos comenzamos a ponernos mal
del estmago y buen nmero de soldados no resistieron y se vieron obligados a abandonar el trabaHaba mucho qu hacer y el tiempo de que se
jo.
dispona era corto, y as, todos hicieron los mayores
esfuerzos para que ese foco de putrefaccin que
amenazaba la ciudad con toda clase de pestes iludiera ser removido; y de tal modo nos afanamos en
el trabajo, que cuando sonaron las trompetas anunciando el n de la tregua, todos los muertos que no
estaban enterrados bajo los escombros de las rui;

na s haban sido removidos y

el

horrible hedor que

se haba cernido sobre la ciudad durante muchos


das, como plaga amenazadora, se haba levantado

como

fuera una inmensa tienda de campaa y se


haba desvanecido en la atmsfera purificante de
los cielos, permitindonos una vez ms. respirar libremente y sin el temor constante de contaminasi

cin.''

Por

tres horas haban cesado los horrores de la


guerra en la ciudad bloqueada, y franceses y mexicanos, austracos y alemanes, egipcios y turcos, la
reunin ms cosmopolita de hombres, ha]>an trabajado lado lado para enterrar los muertos, entre
los cuales haba de muchas nacionalidades. Pero re-

194

pentinamente son

DAZ Y MXICO.
el clarn

de la guerra anunciando

la reasuncin de las hostilidades y esos mismos hombres que haban estado trabajando juntos como amigos^ cumj)liendo con las obligaciones impuestas por
igual cristianos, mahometanos y paganos, la de
;

enterrar los muertos, dejaron el trabajo que los


haba ocupado y se lanzaron cada cual sus filas, y
comenzaron una vez ms los horrores del sitio con
sus constantes ataques, su continuo caoneo y sus
partidas de asalto.
Los franceses continuaron investiendo la ciudad
23redes tinada cada vez ms de cerca y toda esperanza de recibir auxilio de fuera haba sido abandonada por todos, excepcin de unos pocos ilusos. Y todava la ciudad, an en medio de estos horrores, mostraba ocasionalmente semblante risueo; pues el
soldado mexicano es ms menos fatalista, y siente
cierta indiferencia estoica por el sufrimiento cuando las cosas parecen haber llegado al peor estado;
;

estoica indiferencia que indudablemente heredaron


as, la vida de la ciudad
de sus antecesores indios.
continuaba ms menos su curso regular, sin las

grandes demostraciones de sufrimiento que se han


manifestado en los sitios de muchas de las grandes
ciudades de Europa. En Puebla se vio de nuevo la
misma capacidad para el sufrimiento pasivo que distingui los ltimos das de la antigua Tenochtitln,
cuando sta soport sin quejarse ni esperanzas de escapar, el despiadado y casi continuo bombardeo de
los caones del conquistador Corts.
Los oficiales iban y venan entre sus hombres,
animndolos continuar la resistencia y exhortndolos que mostraran con su valor ser leales soldados de la Kepblica. Entre estos oficiales uno de los
ms activos era el General Daz, quien pareca estar
por todos lados y saber todo lo que pasaba dentro
de sus lueas. Con fecha 29 de Alml relata Troncoso
lo siguiente, que es un bosquejo de lo ms interesante sobre el futuro comandante en jefe del ejrcito
mexicano.

c
O
"el

4.

SITIO

DE PUEBLA.

193

^^Los franceses porfan an con sus trabajos de


minas en Pitimin y la Obligacin. En esta ltima,

partiendo de nuestra manzana de San Agustn, ejecuta desde ayer el General Daz varias galeras de
minas unas lo largo de la pared que d para la calle, y otras en direccin del centro de sta. Me manda
llamar las doce del da y lo encuentro en un ramal.
"Ya ve usted, me dijo, que tambin nosotros somos ingenieros y sabemos hacer minas.''
;

"Ya

mi

general, le respond, y la verdad es


que estn bien hechas."
"Pues necesito que me diga usted de dnde ha tomado madera para sostener las tierras de las galeras que ha hecho usted en Pitimin; si tiene usted,
mndeme una buena cantidad."
"Mi general, madera tenemos de sobra, pues sostenemos las tierras con puertas que tomamos de las
casas, y esas i)uertas, arreglndolas, las recibimos
con puntales hechos con los marcos de las mismas."
"Magnfico, dijo rindose; puedo disponer de algunas docenas, pero enveme usted un par de cerrotes.

lo veo,

Venga usted ver mis trabajos y escuchar

los

del enemigo."

En

efecto,

caminamos gatas algunos metros,

despus otros en la direccin del centro de la calle y


percibimos perfectamente el trabajo que haca el
enemigo. Un soldado minador nuestro hizo ruido con
la pala.

van sentir por causa de este hombre, dijo


el general vamonos ;" y recomend el mayor silencio
en el trabajo. Salimos de los ramales, y me cont que
"ISTos

los

iba

llevar hasta debajo de las

casas del

frente."

El trabajo de construir fortificaciones, de reparar


las que eran destruidas por el enemigo da tras da
y de arreglar minas para interceptar los ataques de
los sitiadores, prosigui activamente dentro de la
ciudad; y uno de los caracteres ms infatigables en
esta campaa activa de i^roteccin y resistencia era
el General Daz. Pero todos estos esfuerzos eran de

196

DAZ Y MXICO.

poca utilidad, debido la escasez de municiones y de


materiales para manufacturarlas. Para el 4 de Mayo la factora de plvora .y balas establecida por el
General Paz haba casi cesado de trabajar, pues la
proA isin de salitre y plomo se haba agotado. Pero
los que estaban colocando minas en el camino del enemigo ignoraban cuan desesperada se haba puesto la
situacin. Por varios das se haban estado preparando para celebrar el 5 de Mayo, aniversario de la
famosa derrota de los franceses frente los muros
de la ciudad el ao anterior. Tenan la intencin de
celebrar el da haciendo una viva demostracin de
desafo contra los invasores pero cuando se dirigieron al General Paz para obtener el parque que necesitaban para la demostracin, inform ste los generales Hernndez y Troncoso, que no era posible
dar ni siquiera una libra de i)lvora para el objeto
pues la provisin era ya tan reducida, que era absolutamente necesario reservar lo que quedaba para
resistir los ataques que se hicieran contra la ciudad.
Indic que no estaba ni an en capacidad de poder
proporcionar carga suficiente para las minas, que
haban ocupado tanto tiempo y energa.
Durante muchos das los franceses haban conti;

nuado bombardeando las posiciones de la artillera


y ya cierto nmero de caones haban sido desmontados inutilizados de algn otro modo, y los artilleros haban sido tan diezmados que era necesario poner hombres poco experimentados y de otras armas
del ejrcito, para llenar el lugar de los que haban
sido muertos inhabilitados por accidentes de la guerra las enfermedades que haban ya comenzado
azotar duramente la ciudad. Un testigo del sitio dice, refirindose la artillera
" Recorr todo el fuerte,
y por todos lados vi evidencias de lo desesperado de la situacin. Los caones de los franceses haban hecho terribles estra
gos por donde quiera. En muchos lugares los muros de la fortaleza haban sido destruidos y reparados infinidad de veces. Los muertos yacan por

"S^,.,

.^"

SITIO

DE PUEBLA.

197

todos lados y como les era imi)Osible enterrarlos,


los cadveres haban sido arrojados fuera de los
innros, para evitar, hasta cierto grado, el gran peligro de una epidemia que ya haba amenazado esa
parte de la ciudad desde haca das. Como se mantenan los hombres ah, era un misterio pues el trabajo de reparar las fortificaciones y las trincheras
aparentemente no cesaba un solo momento; y todos
los das los caones del enemigo retumbaban sobre
este heroico barrio de la ciudad.
"La infantera y toda la dems gente, excepto los
artilleros, se haban refugiado en las trincheras,
donde se vean obligados permanecer todo el tiempo que duraba el caoneo; y de all, tan luego como se callaban los caones del enemigo, salan
reparar, con inmenso trabajo, los muros desportillados derruidos, a resistir alguna embestida
j

del enemigo que procuraba

siempre aprovecharse
de los estragos causados por los caones en los mu
ros de la fortaleza;
"A m el lugar me pareci una gran ruina de muros derruidos, caones desmontados intiles y edificios arruinados. Pero los hombres trabajaban obstinadamente, pesar de que toda esperanza de xito haba sido enteramente perdida. Sus caras emaciadas y embadurnadas y su desastrada condicin,
indicaban del modo ms grfico la intensidad de la
lucha. Pero por donde quiera estaba en evidencia el
carcter estoico del indio, y ni una sola vez o el menor murmullo de descontento, ni de parte de los soldados ni de los oficiales, aunque estaban todos media racin y el alimento era de la peor calidad. La
enfermedad haba tambin hecho presa en algunos
de los soldados y el hedor de los cadveres en descomposicin que estaban fuera de la fortaleza, era
casi insoportable."
"Era el 5 de Mayo, el aniversario del da glorioso

en que habamos derrotado tan sealadamente


los franceses un ao antes. Los caones del enemigo guardaban silencio, y la quietud pareca ultra-

198

DAZ MXICO.

terrena despus del casi continuo retumbar de la


artillera que liaba sonado en nuestros odos durante tantos das. La nica queja que o de parte
de los soldados fue de que no hubiera parque para
bombardear los franceses todo el da, como un
recuerdo de su derrota de baca un ao."
"Ya la ciudad sitiada haba llegado al extremo
en que le era imi^osible contestar de un modo ade

cuado al caoneo del enemigo; pues el parque tena que ser reservado para los fusiles, que se tendran que usar en caso de un asalto. Los caones
consuman demasiada plvora y de consiguiente se
evit todo lo posilde su uso. Desde este da en adelante la ciudad se mantuvo estrictamente la defensiva.''

"Pero quedaba todava una pequea esperanza;


pues se crea an, en ciertos crculos, que le sera
posible Comonfort el introducir x)ro\isiones y material de guerra la ciudad; y se saba que el go])ierno estaba haciendo todo lo posible para enviar
auxilios a los sitiados."

Esta ltima esperanza tuvo, sin embargo, que ser


muy luego abandonada pues Comonfort, comandan;

en jefe del ejrcito del centro, fu comi^letamente


derrotado en San Lorenzo el 8 de Mayo, y sus fuerzas fueron enteramente dispersadas. Y as desapareci la ltima i)robabilidad de socorro para la ciute

dad

sitiada.

Pero algn tiemi)0 antes de esto, Forey haba comprendido que sera una empresa demasiado costosa el
intentar a])oderarse de Puebla por asalto, y as se haba decidido reducir la ciudad por hambre. Continuameiite iba acercando sus lneas de ataque a la
ciiulad y da tras da la bombardeaba; no dejando
pasar uno solo sin hacer algn ataque, y sto, ms
con el objeto de cansar los defensores, que con la
intencin de capturar ni an parte de ella por asalto.
El plan del comandante francs produjo su resultado
natural. Gradualmente los defensores se fueron agotando por el hambre, la fatiga y el desvelo. Pero ma-

SITIO

)l]

UEBLA.

109

como era

la situacin, no era insostenible, siempre que hubiera la menor esperanza y hubiera, aunque fuese la ms remota posibilidad de la introduccin de vveres y materiales de guerra la poblacin. An el mismo General Paz, que tena su cargo la factora de plvora, y que, por consiguiente, saba lo desesperado de la situacin mejor que ningn
otro, excepcin del mismo comandante en jefe, todava en los primeros das del mes de Mayo anima])a
los oficiales y los soldados con la expectativa de
la

una provisin de municiones de guerra, en momentos


en que ya el ejrcito haba sido puesto media racin y no haba suficiente plvora para permitir
los sitiados el tomar la ofensiva .contra los franceses.
Indudablemente esperaba que Comonfort lograra
romper el bloqueo. Pero la derrota de este ltimo
descorazon enteramente al ejrcito mexicano enjaulado dentro de los muros de Puebla, presa de la peste y agobiado por el hambre imposibilitado de atar
car al enemigo.
Aunque la batalla de San Lorenzo tuvo lugar el
8 de Mayo, no fu sino hasta la noche del da siguiente cuando las noticias definitivas del desastre llegaron los sitiados. Sin embargo, desde ms temprano
del da los franceses haban comenzado hacer, llegar desagradables nuevas acerca de su victoria,
las fortificaciones donde estaba la artillera. He aqu
la descripcin del General Troncoso de las primeras
sospechas que tuvieron de la derrota del ejrcito del
centro al mando de Comonfort, relato escrito en la
ciudad de Puebla el da siguiente de la batalla de
.

San Lorenzo
"Muchos proyectiles enemigos no reventaban, y
sto llam la atencin. El Capitn Matus me present una granada de can rayado, que en el acto <?onoc que era americana, llamada la turbina. Esto me
sorprendi, pues los franceses no tenan piezas americanas, y s el General Comonfort. Si las granadas
no reventaban era, porque siendo de percusin las
espoletas, y muy riesgosas por ser muy sensibles, se

^00

BUZ

Y 3IEXIC0.

quitaban para el camino, suplindolas con un tapn de madera, y se les volvan poner cuando se
cargaba el can. Tal vez los franceses ignoral)an
esto y no haban quitado los tapones. En el acto mand un oficial al General Paz, envindole una f^ranada
y llamndole la atencin en lo que acabo de decir.
Yo me preguntaba, cmo era que estuviesen en poder de los franceses esas granadas y, por consiguiente los caones con que las tiraban? Habran comprado artillera en los Estados Unidos? Imposible!
los americanos se la venderan, ni ellos la necesitaban. Y lo de los tapones, especialmente puestos
por nosotros? Pues entonces decididamente las granadas eran las de la artillera del General Comonfort. Le dije lo que pensaba al Coronel Jos Juan
Garca, quien convino con mis sospechas, que por desgracia se confirmaron en la misma noche.
"Los Generales Paz y Garca fueron al fuerte y
vieron las granadas recogidas. Yo les expres lo que
pensaba, y sto, que tambin lo haban pensado ellos,
los tena muy alarmados. En el acto fueron ver el
general en jefe.
"A las ocho y media de la noche supimos que el
General Forey haba enviado al General Gonzlez
Ortega, en la tarde, unos prisioneros hechos al General Comonfort en San Lorenzo, donde lo hal)an
derrotado. Esta clase de noticias corren, como por
electricidad, y todo el mundo saba este descalabro
las diez de la noche. La noticia caus profunda pena, pues adems de que se una la falta de vivieres
y municiones, eran fuerzas nuestras las derrotadas,
y no estamos sobrados de tropas. No hay duda que
en el caoneo de hoy sobre Ingenieros, nos desi)acha'
ron todos los proyectiles quitados al General Comonfort."
Aprovechando la oportunidad que present la devolucin de algunos prisioneros que se deban la
guarnicin de Puebla en virtud del cange que antes
se haba pactado, el General Forey dio los sitiados la siguiente noticia de su triunfo en San Lorenzo

les

Gexekal Eutimio

Pjxz(5x.

SITIO

DE PUEBLA.

201

^'Cuerpo ex])edicionario de Mxico. Gal)inete del


General en Jefe. En el campo delante de Pnebla,
Seor General en Jefe. La for9 de Mayo de 1SG3.
tuna de las armas nos lia concedido ayer un triunfo
importante sobre las tropas del seor General Comonfort. dejando en nuestro poder un millar de prisioneros entre los cuales se encuentran 56 oficiales
de todos grados. Me apresuro remitiros los siete
prisioneros que os deba, y los mando por la parte

en que se i)resent ayer el parlamentario que me trajo el pliego de Y. E. Habis elegido este punto, que
supongo que os couAdene ms que cualquier otro, y
mientras no me indiquis lo contrario, por l ser
por el que tendrn lugar nuestras comunicaciones

cuando sea necesario.


"Con el fin de que Y. E. no sea engaado (sobre
el resultado del combate que tuvo lugar ayer en San
Lorenzo) por los diarios de vuestro pas que disfrazan la verdad de la manera ms escandalosa, tengo
el lionor de informaros, que independientemente de
los mil prisioneros que liemos hecho, han sido muertos heridos otros mil.

"Han

cado tambin en nuestro poder ocho piezas


de artillera, de las cuales cinco son rayadas, tres
banderas, once banderolas de guas, veinte carros cargados, cuatrocientas muas, carneros y armas. El
enemigo ha sido perseguido por larga distancia y
derrotado completamente por la caballera.
"Tal es la verdad exacta del hecho de armas que
no os refiero, sino porque tengo la esperanza de que
contribuir abrir los ojos los ciegos que se niegan creer las leales intenciones de la Francia, que
no quiere ms que concurrir con los hombres sensatos de Mxico establecer el orden con la libertad
en este desgraciado pas, que arruina y desoa la guerra civil Quiera el cielo, para el porvenir de Mxico,
!

que mis esperanzas no salgan fallidas!


"Kecibid, seor General en Jefe, las seguridades
de mi alta consideracin. El General en Tefe del cuer-

202

DAZ T MXICO.

po expedicionario de Mxico.

Forey.-A

S. E. el

General Ortega, jefe del ejercito de Oriente, Puebla.


El General Ortega dio la siguiente respuesta
^^Cuerpo de Ejrcito de Oriente. General en JeZaragoza, Mayo l) de 18G3. Seor General en
fe.
Jefe: Tengo la honra de acusar recibo V. E. de su
comunicacin de 9 del corriente, con la que me fueron entregados los siete prisioneros que faltaban para el completo del cange, verificado en virtud de la
convencin del da 4 de este mes, y adems quince soldados heridos que pertenecen al ejrcito que mando,
y que se hallaban en estado de convalecencia.
^*Doy V. E. las gracias por el aviso que se sirvi
darme relativo al combate que tuvo lugar en San Lorenzo el da 8 del corriente, y en el que la fortuna
fu adA^ersa las armas de mi patria.
^^Buenas y laudables, seor General, sern las intenciones de y. E. y de la Francia respecto de Mxico; pero, mi vez, yo tambin me permito decir
V. E., consultando slo de una manera fra y glacial
la verdad y haciendo un lado las afecciones, los
sentimiento^^ y el amor propio que tengo como mexicano, que la nacin toda, en cuyo suelo nac, pasar
por todo, absolutamente por todo, y sostendr la guerra de una manera indefinida, ya sea de un modo regular irregular, menos por perder su indei)endencia mancillar su honor, y esto ltimo es nada menos lo que importa el que Mxico admitiera la intervencin extranjera en los negocios de su poltica interior.
"Veo en la comunicacin de Y. E. un lenguaje
franco, y i)or lo mismo, usando yo del propio idioma,
tengo la honra de manifestarle, manifestacin que
ver Y, E. cumplida en un tiempo no lejano, que toda la sangre francesa y mexicana que se ha derramado y siga derramndose en lo sucesivo, ser infructuosa al objeto que se ha propuesto conseguir la
Francia, pues sea cual fuera el poder de esa grande
y culta nacin, no es tanto que pueda sobreponerse
la opinin de un pueblo que ha protestado con su
sangre ser independiente y libre. Otega."

SITIO

DE FIEBIA.

CAPITULO
Sitio

XXI.

de Puebla.

Da tras da los habitantes de la ciudad sitiada,


amenazados ya muy de cerca por el liambre. podan
ver los convoyes cargados de municiones de guerra y
vveres descender por los montes del lado este, cerca del pueblo de Totimehuacan y pasar liacia el oeste al monte de San Juan. Estaban fuera del alcance de
sus caones, para el caso que hubieran tenido suficiente plvora que desperdiciar en ellos. Ojos hambrientos
miraban hacia ese rumbo y las imaginaciones se pintaban a Comonfort, abrindose i)aso para lograr la
introduccin de iguales j)ro visiones Puebla. Pero
Comonfort nunca lleg.
entre tanto los oficiales
mexicanos contaban el convoy francs. Constaba de
algunos de los oficiales
noventa y cuatro carros.

pensaban, porqu la ciudad de Zaragoza no haba


sido llenada con toda clase de provisiones de guerra,
durante los diez meses que haban transcurrido desde la batalla del Cinco de Mayo hasta la vuelta de
los franceses poner sitio Puebla por segunda vez
Cuando se acercaba el final del sitio, se vieron llegar ms convoyes con vveres y municiones al campamento de los franceses. Algunos llegaban al valle
por el mismo camino que los anteriores, mientras
que otros llegaban por el camino del monte de Tepozuchil, y otros an, por el viejo camino de Puebla
que pasa por el monte le Amalucan.
Tan numerosos haban sido los carros que haban
llegado al campamento francs, que ya haban los sitiados perdido la cuenta de ellos. Pero los hombres
que hacan la guardia continuaban contemplndolos
y las conversaciones en la ciudad, especialmente entre los soldados, giraba sobre los preparativos que
estaban haciendo los franceses para rendir la pa-

DAZ Y MXICO.

204

"
,

medio hambrienta guarnicin


entraba en gran inquietud; pues todos haban comprendido que la situacin era insostenible, y que la
rendicin deba de venir tarde temprano pues poco poco se haba ido sabiendo la magnitud de la
derrota de Comonf ort y aunque los ltimos informes
mostraban que no haba sido hasta el extremo en que
la representaba el comandante francs, sin embargo,
era evidente que ningn auxilio poda ya esperarse
de fuera; pues el mismo Comonf ort haba quedado
reducido una situacin poco menos que la de fugiza por hambre.

la

tivo.

Este desasociego en el ejrcito no era sino el reflejo de la inquietud que prevaleca por toda la ciudad.
El ambiente estaba lleno de noticias de toda naturaleza, y cada movimiento de las tropas era vigilado
con el mayor inters y comentado de cien distintos
modos. Fu esparcido el rumor de que no haba plvora en los almacenes del ejrcito, y que sabiendo esto los franceses, haban decidido asaltar la indefensa
ciudad y poner degello a todos los habitantes soldados y civiles, mujeres y nios. Haba algunos que
abogaban porque se intentara romper las lneas francesas y escapar al peligro que los amenazaba. An
entre los oficiales haba algunos que eran de esta
opinin, no por el temor que llenaba la mente del populacho, sino como el mejor medio de salvar el honor nacional. Pero prevalecieron las opiniones ms
prudentes. Se hizo observar que los franceses haban
dispuesto de dos meses para arreglar sus fortificaciones y trincheras, y que tenan la ciudad tan completamente en su poder, como si estuvieran ya en el
centro mismo de ella. Adems, la mayor parte de los
animales que deban de haber servido para arrastrar
los caones y dems carros de guerra, haban sido
beneficiados para el consumo matados por las balas del enemigo, muertos por enfermedades, y los
pocos que quedaban estaban tan dbiles que eran del
todo intiles. Los soldados tambin estaban demasiado fatigados con los penosos trabajos de tan largo
:

.."t^
...

.,'J^

Gkneral Miguel Negrete.

(*'

SITIO

BE PUEBLA.

205

debilitados ya por heridas, enfermedades, alimentaciii insuficiente y continuos desvelos por que
sitio

haban pasado. Era imposible abandonar la ciudad


llevndose las mujeres y los nios, los enfermos
y los invlidos; y era tambin imposible dejarlos detrs. Pero sobre todo, el romper las lneas francesas
significaba una batalla terrible, y aini en el caso que
el ejrcito mexicano hubiera estado en condicione^
Pira emprender con esperanzas de xito semejante
empresa, no quedaba ya suficiente plvora en los almacenes para sostener un combate de una hora de
duracin.

Una semana

antes del ltimo da del sitio, la escasez de alimento haba comenzado hacerse sentir
de tal modo entre los no-combatientes, que un grito
general se oa por toda la ciudad pidiendo vveres.
Las panaderas y otros centros de distribucin se
mantenan constantemente sitiados por masas de
gente hambrienta, cuyas necesidades era imposible
satisfacer y casi ni

an

aliviar.

Por

fin,

las

mujeres

los nios y algunos ancianos incapaces, determinaron salir de la ciudad y con este objeto se reunieron

todos entre las doce del da y las tres de la tarde del


da 12 de Mayo en el campo de Chalchalaca, detrs
de los molinos del Carmen, al sur de la ciudad; y
despus de haber discutido la cuestin de abandonar
la misma las tres de la tarde se pusieron en camino
hacia el campo enemigo, enarbolando en palos lienzos blancos que al efecto haban trado consigo. He
aqu cmo describe un testigo presencial la escena

que sigui
^'He presenciado hoy una escena muy penosa, que
no s cmo ha permitido el cuartel general que se

prolongue por tanto tiempo. Es el caso que multitud


de mujeres y nios de la poblacin con algunos hombres conducidos por no s quines (aunque algunos
dicen por los sacerdotes), y llevando banderas blancas, han tratado de salir pasando por las lneas enemigas del Sur, huyendo del hambre.
"Luego que los franceses vieron esa masa que se

DAZ Y MXICO.

^OG

rompieron el fuego sobre ella, que retrocedi espantada y en el mayor desorden, dejando mnclia gente por tierra, no creo que lierida, pues se leA'anl i)i'onto. Corrieron hasta el llano; all se reunieron de nuevo y volvieron emprender su salida.
El enemigo les tiraba caonazos, pero como no se
vea que las granadas reventaran entre aquella gente, es creble que tiraban con slo plvora elevaban

les acercaba,

sus .punteras.
''La porfa de tanta desgraciada gente se repiti
una tercera vez y lia durado ms de dos horas.
''Convencidas de que no podan salir, han vuelto
la ciudad las cinco y media, recorriendo una parte de las calles del centro y oriente en grupos ms
menos numerosos, gritando, llorando y pidiendo que
comer, y se cuenta que un grupo fu ver al General
en Jefe Pobrecitas! Por qu no se salieron antes
de comenzar el sitio, cuando el General en Jefe mand salir las bocas intiles? No hay duda que se parte el corazn al ver tanto sufrimiento, pero ellas,
ms bien, sus hombres, tienen la culpa, y los franceses hacen bien en no dejarles salir."
El da 15 de Mayo, el General Ortega, comandante de las fuerzas en Puebla, reuni en consejo los
oficiales superiores para discutir la situacin. Estuvieron presentes los Generales Mendoza, Paz, Berriozbal, ]S^egrete, Antilln, Alatorre, Llave y Meja;
sindoles los otros imiosible dejar sus resi)ectivos
puestos.
En esta reunin se decidi unnimemente que no
quedaba otra cosa qu hacer que rendirse en las condiciones ms favorables que se pudieran obtener, y

General Mendoza para que pasara


con el comandante en jefe del ejrcito francs y procurara obtener de ste permiso para que la guarnicin marchara de la ciudad con todos los honores de la guerra. Mas Eorey, sabiendo lo angustiosa
que era la situacin de los sitiados, rehus conceder
sto manifestando que haba luchado contra la ciudad de Puebla durante dos largos meses, y que se prose comision al

SITIO

DE

I^UBIA.

Ol

pona no perder ninguna de las ventajas que haba


ganado, y menos permitir a la guarnicin de la plaza evacuar con todos los honores y materiales de guerra ir atrincherarse en la capital del pas, donde
tendra que luchar otra vez contra ellos, en una posicin an ms fuerte y defendida, y que haba tenido tiempo para acopiar toda clase de vveres, y que
adems, saba estaba bien provista de municiones de
guerra. Permitira la guarnicin marchar con todos los honores de la guerra, siempre que dejaran
detrs todo su armamento y el de las fortificaciones,
y que todos y cada uno dieran su palal)ra de honor
de no servir otra vez en la guerra, inter estuvieran
pendientes las diferencias entre el gobierno francs
y el de Benito Jurez.
Esta condicin la rechaz el General Mendoza,
manifestando que el General Gonzlez Ortega tena
la determinacin de destruir todos los instrumentos
y municiones de guerra en su posesin, despedir su
ejrcito y entregar la ciudad los sitiadores.
A esto Forey respondi, que poda tener la seguridad el General Ortega que, si deseaba rendirse, se
le concederan la guarnicin todos los honores y garantas debidas i)ero que en caso que no se rindiera
bajo esas condiciones, .y ordenara la destruccin de
los materiales de guerra de la ciudad, entonces ninguna garanta se les otorgara y seran deportados
Martinica, colonia francesa en las Indias Occiden;

tales.

El General Mendoza regres informar del resultado de su misin; y en la noche de ese 'mismo da, el
General Ortega reuni de nuevo un consejo de guerra en el cual estuvieron presentes, adems de los
que estuvieron en el anterior, los Generales Daz

Hio josa.
Despus que

la reunin fu

informada

del resul-

tado de las negociaciones llevadas cabo por el General Mendoza, el consejo comenz discutir qu decisin se deba tomar. Los Generales Berriozbal,
Daz Hin ojosa eran de opinin que sera mejor pa-

DAZ Y MXICO.

208

ra el ejrcito del Este intentar romper las lneas francesas que rendirse discrecin. Los dos primeros,
sin embargo, fueron finalmente convencidos la opinin del comandante en jefe; pero Hio josa no se
convenca, y sostena que se deba hacer una intentona final contra los franceses. La discusin se prolon-

g hasta la una de la maana.


De conformidad con la decisin del consejo de
guerra, el General Gonzlez Ortega envi Forey en
la maana del 17 de Mayo una comunicacin, informndole que, debido la falta de provisiones y municiones de guerra, le era imposible sostener la ciudad por ms tiempo, y que haba desbandado su ejercito y destruido sus armas y municiones, incluyendo
toda la artillera y que el lugar estaba la disposicin de los franceses para el momento que quisieran
ocuparlo. Al mismo tiemi^o, insinu al General victorioso de hacer todos los arreglos que le parecieran
convenientes, efecto de evitar una entrada violenta
en la ciudad; pues no haba ya motivo ^ara justificar
;

tal procedimiento.
Entre tanto, las rdenes del comandante en jefe
de las fuerzas dentro de los muros de Puebla, eran
cumplimentadas en lo que se refiere la destruccin
de las municiones de guerra.

Inmediatamente despus de terminado el ltimo


consejo que se prolong hasta las pequeas horas de
la maana del 17 de Mayo, se enviaron rdenes al
departamento de artillera de destruir todas las armas y municiones que haban en la ciudad. El General Troncoso describe as la escena que por este motivo tuvo lugar

"Entre una y una 3^ media de la maana, recibimos


orden de los jefes de artillera de presentarnos inmediatamente al General Paz, que se hallaba en Santa
Glara. Fuimos en el acto, y all, despus de habernos
explicado claramente, y en pocas palabras, la situacin de la plaza y lo acordado en junta de Generales,
nos comunic la orden siguiente De las cuatro y media cinco de la maana, romperamos todos los ca:

General Pedro Hinojosa.

SITIO

DE PUEBLA.

209

ones y montajes, y quemaramos inutilizaramos


las municiones que nos quedaban; el personal de las
bateras de artilleros seran disueltos y todos los jefes y oiciales iramos al atrio de Catedral donde nos
constituiramos prisioneros. Nos dijo que la orden se
comunicaba en esos momentos todas las divisiones
para que rompieran igualmente sus armas la misma hora, y se disolvieran, etc. En seguida se procedi la entrega de cuas, piolas largas, mechas y
cuanto era necesario para romper los caones, haciendo el General Paz una explicacin para facilitar
la rotura de stos.
^'A los jefes que no pudieron ocurrir, porque no se
podan separar de sus puestos, se les mandaron comunicar las rdenes y se les enviaron los tiles. El
General aparentaba serenidad, pero haba momentos
en que la emocin no lo dejaba hablar.
^'Imposible describir estos actos todos guardbamos silencio. Cuando acab de hablar el General y
que se entregaron los tiles, expresamos nuestras
opiniones en pocas palabras. Sin excepcin convenamos en que no se poda continuar la defensa y estbamos ya A^encidos por la falta absoluta de vveres y
municiones y la ninguna esperanza de que nos entrara la plaza algn convoy.
"Yo fui la Merced donde tena una batera. Eran
cerca de las tres de la maana. A mis oficiales, lo
mismo que los de las calles de la lnea les comuniqu las rdenes y les di instrucciones.
"La rendicin es un acto de valor. Qu otra cosa
podamos hacer? La rotura del sitio la vea yo imposible la continuacin de la defensa, imposible tambin nuestros hospitales llenos de heridos y enfermos sin tener ya alimentos ni medicinas que darles
el enemigo en vsperas de darnos un asalto tremendo
que podra poporcionarles la toma de la plaza por
causa de nuestra carencia absoluta de municiones;
vea ya nuestros soldados, j aun algunos oficiales,
extenuados, muchos de ellos macilentos por el hambre y la fatiga, y con el A^estido hecho pedazos. Con;

DAZ Y MXICO.

210

servbamos, s, gran dosis de moral para obedecer y


sufrir, pues jams se oy una sola queja, ni nadie se
resisti un momento batirse en ninguna circunstancia pero esto era un esfuerzo heroico de ])atriotisnio, de disciplina, de dignidad y de amor propio,
y aunque nadie se quejal>a, sin embargo, en las conversaciones ntimas entre jefes y oficiales, se notaba
ya el decaimiento para continuar la luclia, y es seguro que entre la tropa pasaba lo mismo.
''Poco despus de las cuatro y media de la maana se oy una fuerte detonacin en el fuerte de Loreto. Parece que, sin avisarnos, todos habamos escogido esa hora. Las denotaciones se suceden. Amanece,
y el cuadro que se nos presenta no puede ser ms desolador. Soldados rompiendo sus armas; oficiales
destruyendo las que haban quedado enteras, pues
muchos soldados, en el momento en que se comenz
romperlas, las arrojaron y escaparon; las calles
llenas de soldados que se quitaban el uniforme; la
poblacin azorada y asomndose los balcones y
ventanas. En algunos fuertes, segn la orden recibida, ondeaban banderas blancas.
''El enemigo, sorprendido de lo que oa y vea, tom las armas y se puso en estado de rechazar una
salida desperada pero, comprendiendo luego lo que
pasaba, comenz salir poco poco de sus obras,
presenciando admirado nuestra decisin los franceses que estaban solamente separados de nosotros por
el ancho de la calle, salan ella y se acercaban poco
poco con gran precaucin, ocupando nuestras manzanas otros, por las calles, avanzaban siguindonos
paso paso distancia de ochenta cien ])asos, medida que bamos rumbo al centro, haciendo alto luego que nos alejbamos de nuestros parapetos y puntos fuertes; los que estaban frente nuestros fuertes, salan de sus trincheras y contemplaban silen;

ciosos el espectculo.

"Yo romp mis caones en

Merced y calles cerplaza rodeando por San Agusla

canas y me dirig la
tn. Al pasar por la bocacalle de Peas, vi al Tenien-

GlOXKKAL AN'TILLN.

SITIO

DE PUEBLA.

211

Luis Tern, que con tres oficiales y dos


sargentos, estaba rompiendo fusiles. Como es de
grande estatura y fuerte, los tomaba de dos tres
y los i'ompa contra la banqueta. Le dije que era preciso retirarse^ pues los franceses haban ocupado San
Agustn y estaban en el princii)io de la calle.
^^^os dirigimos la plaza y encontramos los GeneraleSp jefes y oficiales, que ya liaban llegado; estaban unos en grandes grupos frente al atrio de Catedral, otros en el Obispado (casa de la esquina),
que ocup, durante el sitio, el cuartel general. All
nos buscbamos los amigos y formbamos pequeos
grupos, comunicbamonos lo que cada cual liabia
te CoroiJL-i

ocurrido.

"Yo busqu en

acto al General Paz, y le di parte de lo que liice y de lo que vi respecto la rotura


de armas. Con el General estaban casi todos los jefes de artillera, que tambin haban ido darle parte. El resultado ha sido, segn parece, que apenas un
poco ms de la mitad de los caones es la que ha sido
destruida. Despus supimos que fueron ochenta y
nueve. Esto no ha consistido en el poco tiempo disponible; sino en que muchos caones no estallaban con
el

primera cargada, y en que gran numero de los soldados artilleros recibieron con enojo la orden de romper las j)iezas y lo hacan de mala gaua. Sin embargo, la mayor parte de la poca plvora que exista, fu
quemada inutilizada, grande l nmero de caones
la

destruidos."
Con fecha 19 de Ma.yo dice el mismo autor en su
diario
"El General Porfirio Daz ha venido vernos, custodiado por un oficial francs. Le hemos hecho un recibimiento entusiasta y esplndido. Con vivas repetidos le hemos acompaado hasta la puerta. Es el
nico General que nos ha visitado, lo cual ha hecho
subir en un ciento por ciento la simpata que por l

tenamos."
El 18 por la maana recibi el General Gonzlez
Ortega i)or conducto de un jefe francs, y por manda-

DAZ Y MXICO.

lM2

to expreso del General Forey,

impreso y manuscrito
aqu su texto
te

el

unos pliegos con breve-

contenido de

ellos.

^'Corps expeditionaire du Mxique. Etat Major


General.- I^os que abajo firmamos, oficiales mexicanos lieclios prisioneros, nos comprometemos bajo
nuestra palabra de lionor, no salir de los lmites
de la residencia que nos estar asignada, a no mezclarnos en nada por escrito por actos en los liechos
de la guerra de poltica, por todo el tiempo que j)ev~
manecemos prisioneros de guerra, y no corresponder con nuestras familias y amigos sin el previo consentimiento de la autoridad francesa."
este documento respondieron los Generales mexicanos con el siguiente
"Los Generales prisioneros que subscriben, pertenecientes al Ejrcito Mexicano de Oriente, no fir

man

se les ba remitido la maana


de hoy del cuartel general del ejrcito francs, tanto
porque las leyes de su pas les proMben contraer compromiso alguno que menoscabe la dignidad del honor
militar, como porque se lo prohiben tambin sus conel

documento que

vicciones y opiniones particulares. Jess Gonzlez Ortega j Y^rancisco Paz, Felipe Berriozhal, Florencio AniiUn, Francisco Alatorre, Ignacio de la

Llave y Alejandro Garca^ E pitado Huerta Jos M,


Patoniy Joaqun Colombres^ Domingo Galloso, Antonio OsoriOy Eutimio Pinzn, Francisco de la Madrid.
Porfirio Daz, Luciano Prieto, J. B. Caamao, Mariano Escohedo, Manuel Snchez, Pedro Rioseco, Manuel Gonzlez Coso, Miguel Auza, Jess Loera/'
Hablando de este asunto, dice el General Daz:
"Al rehusarme firmar el acto me consider con
el derecho de evadirme si poda hacerlo, puesto que
el enemigo haba tomado todas las precauciones al
grado de tener apostado un centinela en la puerta
de los cuartos donde dormamos.
"As, pues, el 21 de Marzo, vspera de nuestra
marcha para Yeracruz, estando en la prisin, me quit mi uniforme; baj resueltamente la escalera eny

General Alejandk Garca.

SITIO

DE PUEBLA.

213

en un plaid. Al llegar al zagun me encontr


con que el comandante de la guardia que estaba all
en pie, era el Capitn Galland del 30 de Zuavos que,
habiendo sido prisionero nuestro, haba hecho conmigo alguna amistad. No le dirig la palabra, sino que
simplemente lo salud y sal para la calle sin que
me conociera, aunque probablemente sospech algo,
porque en seguida subi ver si estaba con mis compaeros. Tuve muchas dificultades en mi trnsito.
Un amigo me llev su casa en que se haba refugiado el General Berriozbal.
"Caminamos toda la noche caballo por los montes, fin de evitar el camino real y nos perdimos de
tal modo, que al amanecer del da siguiente, nos encontramos otra vez frente Puebla, oyendo los alertas de los centinelas que estaban orillas de la ciuA^ielto

dad.

Hacienda de Techalote, y perpues el cura de un pueblo donde

"Nos dirigimos

la

seguidos de cerca,
nos detuvimos, dio aviso de nuestros pasos, llegamos
Apam en donde encontramos una fuerza de caballera que protegi nuestro arribo la capital."
El sitio de Puebla termin con la capitulacin oficial de la ciudad el 17 de Mayo de 18()3, y los franceses tomaron posesin de ella inmediatamente; pero
no fu sino hasta dos das despus cuando el comandante francs hizo su entrada triunfal la ciudad
de Zaragoza.
El sitio de Puebla es uno de los acontecimientos
ms notables de la historia de Mxico. Nunca estuvo el lugar en posicin de poder sostener una lucha

prolongada tena, cuando comenz e] sitio, provisiones para no ms de un mes y medio, y las municiones
de guerra bastaban apenas para un perodo llocos
das ms largo. En la mayora de los casos las tropas tenan que protegerse detrs de trabajos de tierra, diques de barro apresuradamente construidos y
de los muros de los edificios viejos, los cuales eran
fcilmente destruidos por la artillera moderna de
los franceses. Y sin embargo, el sitio dur dos meses^
;

Daz t mdxico.

214

de los cuales tres semanas la guarnicin cstuYO a media racin y el parque tena que ser usado con muclia
economa. Cuando lleg el da en que no quedaba otra
cosa que rendirse, los vveres se haban 3^a acabado,
y aireas quedaba en los almacenes del ejrcito suciente plvora para destruir los caones y pequeas
armas de los sitiados.
Todo el frente de la ciudad que da al oeste y al
sur haba sido derruido, y los defensores vivan en
las mismas trinclieras en las ruinas de los edicios
antiguos de piedra, que les serAdan al mismo tiempo
de murallas para librarse de las balas del enemigo,
que con frecuencia lo tenan en algunos puntos al
otro lado de la calle. Durante 62 das granadas y
balas llovieron casi continuamente sobre la ciudad,
en la cual no liaba un slo barrio que no mostrara
seales del terrible bombardeo. Y sin embargo, cuando lleg el tiempo de rendirse, liubo an generales en
el consejo de guerra que votaron por hacer un esfuerzo desesperado intentando romper camino travs
de las lneas francesas y con toda probabilidad, solamente el estado de debilidad en que se encontraba
el ejricto y la falta de municiones, imjiidi que se
intentara seguir ese camino. ^ara Mxico, la defensa
de Puebla contra los franceses el ao de 1803 est llena de mayor gloria, que la victoria del Cinco de Mayo
del ao que acababa de pasar.
Pero la x)rdida de Puebla cost cara al partido
liberal pues abri sus enemigos un camino sin dicultades la capital, y oblig Jurez y su gobierno ponerse en fuga^ lo que tuvieron que hacer el
ltimo da del mismo mes. El presidente liberal, su
gabinete y lo que quedaba del ejrcito se dirigieron
Quertaro. En el camino hubo disensiones en el gabinete y tambin muchos de los soldados desertaron y
varios de los ociales se pasaron los franceses. De
Quertaro, el errante presidente se fu San Luis
I^otos. Y todo esto, el General l5az y varios otros
oficiales que haban logrado escapar de Puebla, se
haban unido l. Fu durante esta peregrinacin
;

SITIO

DE PUEBLA.

215

cuando Torfirio Daz fu nombrado comandante en


jefe del ejrcito del centro, posicin que ocup por
corto tiempo, siendo sucedido por el General Ignacio
Comonfort; pues Jurez, viendo que haba poca esperanza de resistir las fuerzas francesas en las altiplanicies del centro, concibi el plan de enviar al
(leneral Daz Oaxaca, donde tendra ms ox)ortunidad de levantar cabeza ante el triunfante ejrcito

francs.
as, Porfirio parti hacia el sur, sus antiguos campos de lucha y la escena de sus primeros
triunfos; y ah estaba destinado ganarse los ms
insignes laureles, en su triple misin de jefe militar,
organizador y caudillo de los grandes ideales.

CAPITULO

XXII.

La Batalla de Nanahuatipan,

El xito de los franceses en Puebla y la llegada


de Maximiliano Mxico en Mayo de 1 864, contribuyeron desanimar los liberales y a segregar de su
partido todos aquellos, que aunque no eran factores
activos en la lucha, si simpatizaban con los principios que ellos defendan. Los conservadores se aprovecharon de las ventajas que se les haban x)resentado, y activaron su propaganda, especialmente en las
comarcas de la Mesa Central y en las ciudades y poblaciones grandes. La retirada de Jurez de ia capital, dio un golpe de muerte, por ese entonces lo
menos, la causa liberal, y millares de individuos
que se hubieran llamado liberales en condiciones normales del pas, se hicieron al lado del imperio y no
pareca, sino como que todo el pas haba \aielto la
mirada hacia Maximiliano y la intervencin france;

An

mismos franceses

por esmexicano
pueblo
con
ta aparente conformidad del
el programa poltico que se manufactur expresamente para l y el General Bazaine, sucesor de Forey como comandante en jefe del ejrcito de intervencin, escribi al ministro de la guerra francs, que
tena "entera confianza que la cuestin mexicana vera pronto una solucin pacfica;" y manifest su
creencia de tener bajo su mando "suficientes tropas
para terminarla con todo xito." Agrega, ademas, en
la misma carta, que "nadie se ocupa ahora de Jurez ni de su gobierno, el cual anda errante, no se sabe
por donde."
Los conservadores prometan paz al pas, que haba sido azotado tan largo tiempo por la guerra civil
la Iglesia naturalmente apoyaba la intervencin, que
sostena la autoridad eclesistica y sus antiguos ])rivilegios y dignidades; y el populacho^ que apenas
sa.

los

se equivocaron

JfK,'>

,\

'%'

Genebal Rafael Benavides.

LA BATALLA DE KAIVAHIA TIPA.

comprenda

217

que significaba todo el asunto, se dejaba conducir por los sacerdotes y por sus propios
caciques, quienes desde un principio eran indiferentes estaban favor del imperio.
Fu, por consiguiente, con razn aparente que Bazaine manifest su creencia de que la cuestin mexicana estara pronto arreglada. Pero contaba sin la
reaccin que tena que sobrevenir por todo el pas, y
no supo tomar en consideracin el profundo sentimiento innato que todo pueblo independiente tiene
contra la prdida de su independencia, por muy paliada que sea la forma de vasallaje que se le trate de
imponer. Efectivamente, en los mismos momentos, en
que segn lo indicaban las apariencias, todos los factores de la situacin mostraban una solucin pacfica de lo que Bazaine llamaba ^*^situacin mexicana/'
nubes de tormenta comenzaban a agruparse en el horizonte poltico. Mientras que actualmente se celebraban en todas las iglesias de Mxico Te Deums, en
accin de gracias por el establecimiento de la paz y
el triunfo de la causa conservadora, hombres como
Porfirio Daz, su hermano Flix, Gonzlez Ortega,
Felipe Berriozbal, Jos M, Maldonado, Alejandro
Garca, Miguel Xegrete, Coronel ngulo, Aureliano
Eivera, Alejandro Gutirrez, Rafael Benavides, Cristbal Salinas, Jos Mara Ballesteros, Fernando
Mara Ortega, Francisco Leyva, Antonio Rojas y Mariano Escobedo, se estaban preparando para resistir
hasta la muerte la subyugacin de Mxico un poder
lo

extranjero.
A su llegada la ciudad de Oaxaca hacia fines
del ao de 1863, en su capacidad de comandante en
jefe del ejrcito del Estado, el General Daz se dedic
inmediatamente poner en orden las finanzas y asuntos administrativos de la localidad; pues aquella entidad federal haba insistido en que asumiera el cargo de jefe del Ejecutivo del Estado, lo mismo que el
de jefe militar. Los buenos efectos de su gobierno se
vieron pronto en el aumento de las rentas pblicas y
en la mejora del ejrcito.

DAZ Y MXICO.

218

Pevo el General Daz tena tambin bajo su mando los Estados de Puebla, Yeracruz, Tabaseo, Chial)as, Campeche j Yucatn, y luego vio que las atenciones militares relacionadas con el manejo de tan
vasta extensin de territorio, eran ms que sucien
tes para ocupar todo su tiempo y emplear toda su
energa por lo cual nombr en su lugar como gobernador y comandante militar del Estado de Oaxaca
al General J. M. Ballesteros. Igualmente nombr gobernadores semi-militares y semi-polticos para todas las diferentes entidades polticas que estaban bajo su mando y jurisdiccin. Este arreglo, lo dej libre
para dedicar toda su atencin los deberes de su cargo, como comandante en jefe del ejrcito del Este.
Nuevos soldados fueron reclutados y disciplinados se reunieron todas las armas que fu posible obtener, y se hicieron toda clase de preparativos para
resistir los franceses cuando marcharan en fuerza
hacia Oaxaca y hacia el sur como se esperaba con toda seguridad que lo haran. Toda clase de esfuerzos
se hicieron tambin para poner la ciudad de Oaxaca
en condiciones de resistir un ataque de sostener un
;

sitio.

Todos estos preparatA^os y esta actividad de parte del General Daz, llam la atencin de los imperialistas sta parte de la Eepiiblica, puesta por
Jurez al cuidado de dicho General, inmediatamente se tomaron disposiciones para irlo combatir
Oaxaca. Con ese fin se mandaron ese Estado dos
fuertes columnas,

una

al

mando

del General. Cour-

d'Hurbal y la otra conducida por el Brigadier


Brincourt. Anteriormente, sin embargo, se haban
situado otras fuerzas francesas menos importantes
en el Estado. Pero ninguna de stas se haba atrevido aA^anzar hacia la capital, comprometerse seriamente con el ejrcito liberal que haba organizado
y disciplinado el General Daz, y que lo tena bien
preparado para la lucha que pronto tendra lugar, y
que decidira si el Estado de Oaxaca quedaba en
tois

Coronel Miguel Auza.

LA BATALLA DE NANAHATIPA^'.

manos de

los liberales tena

219

que reconocer la sobe-

rana del imperio.

Los franceses, que haban situado en Teliuacn,


del Estado de Puebla, su cuartel general para las
operaciones contra Oaxaca, se haban limitado
avanzar sobre la capital del Estado, tan ligero como
se los permiti la construccin de dos caminos carreteros provisionales para el transporte de las provisiones de su ejercito. Uno de estos caminos, de Tehuacn Oaxaca, se dispuso que pasara por el lugar denominado Caada, mientras que el otro fu trazado
pasando por Teotitln.
El avance de los franceses fu muy laborioso, y
eran constantemente acosados por las tropas liberales. Esto continu por varios meses, y los patriotas
se vieron obligados ltimamente retroceder de Huajuapam Xochistln y tambin de Teotitln Cuicatln.

Por

General Daz se decidi atacar las


fuerzas francesas que se aproximaban. Toda clase de
arreglos se hicieron cuidadosamente para sorprender estas ltimas, y dividir las fuerzas que estaban
entre Oaxaca y Tehuacn. Los preparativos que se
hicieron para este ataque y el resultado que tuvo, lo
narra el General Daz del modo siguiente
"Cuando el enemigo avanzaba sus trabajos de
construccin del camino hast? Tamazulapam, por
la va de laMixteca, y sus preparativos hasta Teotitln del Camino, por el de la Caada, me propuse
atacar la segunda columna, que vena por este ltimo; y para ocultarle mi intencin, saqu de Oaxaca
una columna de las tres armas, que present primero
en Teotongo la otra columna de la Mixteca. Despus de dos das de permanencia all, y cuando el General Courtois d'LIurbal se prei)araba resistirme,
dej el mando al General Escobedo, con orden de moverse hacia Oaxaca si el enemigo tomaba la iniciativa, y con los batallones "Morelos" y "Cazadores,'^
march campo traviesa hacia Teotitln del Camino, que era mi verdadero punto objetA^o.
fin el

220

DAZ Y MXICO.

"Despus de un da y parte de la noclie de marcha pernoct cerca de San Antonio Nanaliuatipn,


adonde, segn noticias que tuve de mis exploradores,
estaba el grueso principal de los franceses, que tenan un destacamento de infantera y artillera sobre la A^a de Oaxaca, avanzando en la hacienda de
Ayotla.
las nueve de la maana del da 19 de Agosto
de ISGl llegu San Antonio Xanahuatipn, sin que

"A

enemigo, que ocupaba esa poblacin, hubiera tenido noticia de mi oculta marcha, y lo bat bruscamente hacindole mucho dao un batalln que la
sazn se lavaba en el ro; pero como los soldados
franceses tenan all mismo sus armas en pabelln,
despus de la sorpresa hicieron una defensa muy vigorosa, replegndose hacia la iglesia, dejaron en el
campo la mayor parte de sus vestidos y mochilas y
muchos muertos desnudos, pues desnudos combatieel

ron.

"Haba yo dado orden al Coronel Espinosa y Gorostiza que estaba de antemano haciendo frente la
expedicin francesa de que se trata en Cuicatln,
para que, en combinacin con mi moAmiento, marchase vanguardia y acudiera l tambin San Antonio, con su batalln, dos obuses de montaa, una
compaa del batalln "Jurez" y el escuadrn que
mandaba el Coronel D. Ladislao Cntenla en Ayotla, y que estaba fortificado pasajeramente en la hacienda y con artillera, no le permiti el paso, y
virtud de faltarme el importante concurso de esa tropa, tuve que retirarme con prdidas muy considerables de oficiales y soldados, pero sin que el enemigo
se atreviera perseguirme.
"Es lamentable que el Coronel Espinosa y Gorostiza se hubiera encontrado con ese obstculo que l
crey insuperable; pero su concurrencia me hubiera
bastado, sin duda, para tomar el pueblo de San Antonio, derrotar definitivamente la columna del General Brincourt y ax)oderarme de un rico convoy que
se encontraba en aquel pueblo y que por un momento

Gi::sERAL Ignacio R. Alat)Rke

LA BATALLA

I)E

estux^o en posesin de mi
tr al punto amagado.
^'Me reun despus al

AKAHUATIPAy.

221

primera columna que pene-

Coronel Espinosa y Gorostlza en Tecomavaea, y marcli con l Oaxaca, mandando regresar al General Escobedo, que haba retrocedido hasta Huauclilla.
"El enemigo no avanz por entonces, y yo segu
hostilizndolo con las fuerzas que sobre l tena en
observacin. Sus dos grandes caminos los segua construyendo y reforzaba los destacamentos que los defendan."

CAPITULO

xxni.

Tentado por Amigos

El gobierno de Jurez, errante en el norte de ciudad en ciudad, sin ningin lugar fijo de residencia,
acosado por los enemigos y merced de los amigos
los franceses en posesin de la Mesa Central y de la
capital de la Repblica, y prosiguiendo una campaa activa contra los liberales desafectos que rehusaban reconocer al emperador y la intervencin; el
gobierno de Jurez, decimos, en semejante situacin,
era ya la desesperacin de sus partidarios, y esa sombra desilusin que se liaba apoderado de los amigos del presidente desterrado, se comunicaba todas
las clases del pueblo. Se vio el resultado en la deser
cin por mayor de las filas del i^artido liberal la
causa del imperio. Para principios del ao 1865 se
encontraban en los ejrcitos de los franceses en Mxico, segn informes que se dieron, 25,000 soldados
de los antiguos liberales del pas. Para este tiempo
tambin muclios generales haban desertado de las
filas republicanas y jurado fidelidad al emperador.
Entre stos haba dos que haban ocupado lugares
prominentes en la vida poltica y militar del partido
liberal. Estos eran, el General Jos Lpez TJraga y
Manuel Dubln, quienes despus sirvieron en el gabinete del General Daz.
Pero debe recordarse que reinaba un sentimiento
general de desconfianza en la habilidad de los liberales para poder hacer frente los franceses, y un
deseo por obtener paz casi cualquier costo, despus
de las agotadoras luchas por que el pas acababa de
pasar.
La mayor parte de los jefes liberales que se haban pasado al imperio durante esos das de lucha y

TENl^ADO POK AMIGOS.

2i>^

desaliento, regresaron su propio partido tan luego


como se convencieron de que la poltica de Napolen
III y del emperador Maximiliano no era capaz de
pro])orciona*r su pas la prometida i^az que todos

anhelaban.
I*er0j por esos momentos, un abismo inmenso separaba los que se haban pasado al imperio de los
que haban permanecido fieles al partido liberal y
Jurez, el ei'rante presidente. Maximiliano trataba con gran consideracin todos los lil)erales que
se le haban presentado y parece haber tenido mayor
estimacin ])or ellos, que por los mexicanos pertenecientes al partido conservador. Y ellos recomijensaban su bondad, procurando conquistar adictos al imperio entre los otros jefes liberales. Uno de los que ms
t\aba jaron con este fin fu Uraga, quien trat de inducir al General Daz desertar en favor del imx^erio. Tambin Manuel Dubln^ que por algn tiem|)o
fue gran apo^^o del imperio, us de su influencia para
inducir Porfirio desertar la bandera liberal. He
aqu la relacin que el mismo General Daz hace de
estas dos fuertes tentaciones que le hicieron y cuya
aceptacin de su parte significaba tanto para la causa del imperio
"El Lie. D. Manuel Dubln me llev una carta del
Prefecto Imperial, Juan Pablo Franco, en que se me
propona que me adhiriera al im])erio, ofrecindome
que conservara el mando de los estados que formaban la ln ea de Oriente
"Me indigne de que Dubln, pariente de Jurez
y antiguo liberal, se prestara hacerse intrumento
de tal indicacin, y considerndolo como enemigo,
mande ponerle preso, para fusilarle como espa. D.
Justo Bentez, condiscpulo y amigo de Dubln. se
empe en salvarle. Consent en que quedara en libertad, pero condicin de que saliera del Estado y
de la Eepblica con rumbo Guatemala. En vez de
hacerlo as se qued en Tehuantepec varios das, pretextando enfermedad. Le ordene que permaneciera
en Tlacolula.

224

BIAZ X MXICO.

"El General D. Jos Lpez Uraga, que mandando


fuerzas de la Kepblica se haba pasado al enemigo,
y tena algn empleo cerca de la persona de Maximiliano, me enxi su ayudante el Coronel D. Luis Alyarez, que aos antes haba sido jefe de mi estado
mayor, y estaba entonces sirviendo al imperio, con
una carta fechada en Mxico el 18 de Noviembre de
1864^ en que me invitaba para seguirle en su defeccin y me ofreca dejarme con el mando de los estados que formaban la lnea de Oriente; y que no se
mandaran ellos soldados extranjeros sino en caso de que yo los pidiera y aunque era verdad cpie yo
haba tenido mucha estimacin y respeto por el General Uraga, ni esa circunstancia ni ningunas otras
consideraciones me hubieran hecho jams vacilar en
el cum23limiento de mi deber. Por lo dems, el citado
jefe haba con su conducta i^erdido el aprecio que
antes poda haberme inspirado.
"Me pareci que, en las circunstancias, era oportuno, i3ara templar mejor el nimo de mis subordinados, poner su vista la invitacin que me haca el
General Uraga, y con tal motivo, cit una junta
los generales y coroneles que estaban bajo mi mando les mostr la carta enunciada y la respuesta que
provoc, la cual mand con el ya citado Coronel Al
varez, advirtiendo Uraga, que el segundo enviado,
cualquiera que fuese su misin, sera tratado como
espa. Dirig en la misma fecha una circular los
gobernadores y jefes militares de la lnea de Oriente,
poniendo en su conocimiento lo ocurrido.
"He aqu la carta y contestacin aludidas
"Seor General D. Porfirio Daz, Mxico, Noviem;

bre 18 de 1864.
"Muy querido amigo: Muy largo sera hacer
Ud. un relato de lo que se me ha hecho sufrir por
mis correligionarios. Luis dir Ud. algo; pero baste Ud. que, sin quererse batir, sin querer salir del
sur de Jalisco, y sin querer sujetarse no tomar del
pueblo sino lo necesario para vivir, cada cual, amigo
mo, esperaba y buscaba una fortuna en la revolu-

Coronel Flix

D.vz.

TENTADO POR AMIGOS.


cion,

225

Y sto cuando se proponan no batirse nunca,

para slo ser los ltimos.


^^Xo cre que sto era servir al pas, ni defender
nuestra causa, ni honrar nuestros principios y sin
poder embarcarme ni salir por ningn punto, me
mand entregar en Julio al emperador, para hacer
cesar la guerra, sin reconocer nada. Obr tambin
mal porque obr con desconfianza ^ero hoy que proclamo aqu nuestros principios, que se me oye. que
combato en un terreno legal y que veo todo lo noble, todo lo progresista ilustre del emperador, le
digo usted, querido amigo, que nuestra causa es
la causa del hombre que, amante de su pas y de su
soberana, no ve sino la salvacin de su independencia y su integridad. Est aqu, combatiendo con honor y lealtad por nuestros mismos princi])ios, sin ex
cusarlos, ni negarlos, ni abandonarlos. Si yo hubiera visto peligrar nuestra independencia integridad
de territorio, yo juro Ud. que habra concluido en
los cerros antes que reconocer nada; y si hubiera tenido la cobarda de venir yo tendra la buena fe de
decir usted: "Hay que combatir;" pero no es as.
Creo que me har justicia, Ud. que me conoce y que
aceptar mi apreciacin en las circunstancias. ISTos
perdemos y perderemos nuestra nacionalidad si continuamos esta guerra sin fruto ni resultado. Todo
vendr poder de los americanos, y entonces qu
tendremos como Patria? Hasta hoy tiene Ud. un nombre limpio, honrado y considerado, buena aceptacin
y medio de hacer mucho en la causa del progreso, entrando franca y noblemente en la materia. Maana,
sin combatir por la cizaa de siniestros hombres, por
las intrigas de sus mulos y por la misma situacin,
no quedara nada, ni un nombre de gloria. Le mando Ud. Luis, quien conoce Ud. Esto y mi nombre
no son para Ud. una garanta de franqueza y leal;

tad?
"Luis hablar Ud. yo estoy aqu para todo
cuanto usted quiera, y cuando usted venga y vea lo
que pasa, y se vuelva su punto y sus fuerzas, si
;

22G

DAZ Y 3IEXIC0.

conviene en lo que diga IJd., diga lo ms


conveniente, en todo trabajare.
"Conservmonos unidos si hemos perdido el sistema, no perdamos los principios y, sobre todo, el
as en su integridad independencia. Adis, querido Porfirio; IJd. sabe cunto le he querido, con qu
franqueza le he hablado siempre, y cmo es su amigo
que le ama y B. S. M. Jos L. Uraga.
"He aqu la contestacin
"Sr. D. Jos Lpez Uragi, Mxico.-Mi antiguo
general y estimado amigo
"Con indefinible placer abr los brazos Luis y fij la vista sobre la carta que con l se sirvi Ud. dirigirme, porque ha])a credo que su venida y su misin tuviesen otro objeto; pero si bien el desengao
fu tan pronto como doloroso y Luis me ha ofrecido
hablarle franca y extensamente, tengo que corresponder Ud., si no con mucha extensin, s con toda

no

le

lealtad.

"Quedo muy reconocido

mediacin que Ud. se


digna ofrecerme, porque bien lamento los errores que
han dado lugar este paso, comprendo todo el fondo
de estimacin y aprecio que entraa.
"Yo no ser el que me constituya juez en los actos
de Ud., porque me faltara la necesaria imparcialidad, y antes que someterlo juicio, lo abrazara como un hermano y le comprometera volver sobre
sus pasos. Pero, si Vd. puede, segn su juicio, explicar su conducta, yo no podra explicar la ma, porque
mi situacin, los elementos de que dispongo, los hom
bres y el pueblo que me ayudan, que. segn Ud. me
dicen, eran adversos nuestra causa en el Centro,
son en Oriente otros tantos gajes de indefectible
la

triunfo.

"El personal de la fuerza es de la misma clase que


el de la brigada que mando yo en Puebla y JJd, sabe
que en pocos lugares encontraron los franceses la
misma resistencia que cuando se las haban con Oaxaca. Tengo tambin fuerzas de otros estados, pero
tan perfectamente identificadas las otras en su mo;

Lie.

Manuel Dubln.

TENTADO POR
ral, disciplina

A3II(0S.

227

y entusiasmo que son acreedoras

igual estimacin.
''En los estados de Oriente se mantiene nna organiza cin administrativa tan Aigorosa y tan escrupulosa en la contabilidad que sus escasos recursos
nos proporcionan los medios necesarios de subsistencia, sin que tengamos que tomarlos de los pueblos,
ni (pie yo me vea en la i)ena de soportar el pillaje ni
las extorsiones.
''Los franceses, despus de la resistencia de Puebla, no lian heclio ms que dar un paseo triunfal por
el interior; y yo me prometo que, en Oaxaca, si el
destino les reserva ese triunfo, ha de ser mucha

y solamente porque nos aplastaren por la superioridad en el nmero pero no ser tan remoto
que obtengamos la victoria y que la Repblica, todava se convierta al otro da en un extenso i)alenque.
La lucha puede, es cierto, ^prolongarse como la que al
principio del siglo nos hizo libres independientes;
pero el xito es seguro.
"Me hace Ud. justicia, que tambin le agradezco,
en creer que conservo un nombre honrado y limpio,
lo cual es todo mi orgullo, todo mi patrimonio, todo
mi porvenir pues bien, para la prensa asalariada, no
soy ms que un bandido, ni ser otra cosa para el
archiduque Maximiliano y para el ejrcito invasor;
y yo acepto, con resignacin y entereza, que se deturpe mi nombre sin arrepentirme de haberme consagrado al servicio de la Repblica.
"Siento en el alma que, habindose ITd. separado
del ejrcito del Centro, con nimo de no comprometerse en la poltica del extranjero, haya sido magnetizado por el archiduque y venga con el tiempo
desenvainar, en su defensa, la espada que, en otros
das, ha dado la Patria pero si as fuera, tendr,
por lo menos, el consuelo de haber continuado en
las filas en que Ud. me ense combatir y cuyo smbolo poltico Ud. grab en mi corazn con palabras
de fuego.
i
'Al presentrseme un mexicano con las pro]30sicosta,

DAZ Y MXICO.

228

Luis, deb liaberlo hecho juzgar cou arreglo

y uo mandar Ud. en contestacin ms


que la sentencia y la noticia de h\ muerte de su enviado; pero la buena amistad que Ud. invoca, los res-

ciones

(le

las leyes,

guardo y los recuerdos de mejores das,


que me unen tan ntimamente Ud. y ese comn
amigo, relajan toda mi energa y la convierten en la
debilidad de devolverlo sano y salvo, sin la menor

petos que

le

l)alabra de odiosa recriminacin.

"La prueba que Ud. me ha sujetado es gravsima, porque su nombre y su amistad constituyen la
nica influencia capaz, si la hubiera, de arrastrarme
a renegar de todo mi pasado, y romper con mis propias manos el hermoso pabelln, emblema de las libertades independencia de Mxico. Habiendo podido contestarla, puede Ud. creer que ni los ms crueles desengaos, ni las mayores adversidades llegarn ocasionarme la menor vacilacin. He hablado
Ud. casi exclusivamente de mi persona; pero no
porque olvide (i mis ameritados compaeros de ar
mas, ni los heroicos pueblos y estados de Oriente,
que tantos sacrificios han consumado por la defensa
de la Kepblica. No cabe poner en duda la lealtad de
tan dignos militares, ni la opinin pblica, pronunciada altamente y convertida en hechos decisivos en
Tabasco, en Chiapas, en Oaxaca y an en A^eracruz
y Puebla. Como Ud. sabe, los dos primeros han arrojado los imperialistas de su seno el tercero no les
permite dar un paso en su territorio y en el cuarto
y quinto, en una extensa zona, se mantiene el fuego
de la guerra. Cree Ud. que yo podra, sin traicionar
mis deberes, disponer de su suerte slo por asegurar la ma? Cree Ud. que no me pediran y con razn, estrecha cuenta de mi deslealtad, y que no sabran sostenerse por s mismos, confiar su direccin otro ms constante y cumplido que el que los
abandonara? As, pues, ni por m ni por el distinguido personal del ejrcito, ni por los pueblos todos de
esta extensa ])arte de la Kepblica, se puede creer en
la posibilidad de un avenimiento con la invasin ex;

TENTADO POR AMIGOS.

229

como estamos combatir sin tregua, vencer morir en la demanda para legar a la

tranjera, resueltos

generacin que nos reemplace, la misma Eex>)lica


libre y soberana que heredamos de nuestros padres.
^'Ojal, General, que no contrayendo Ud. ningn
comj)romiso, vuelva con el tiempo a tomar la defensa
de tan noble y sagrada causa. Porfirio Daz, Oaxaca. Noviembre de 18G4.

CAPITULO
La Cada

te

XXIV.

Oaxaca

El General Bazaiiie comprendi perfectamente la


importancia de impedir ulteriores o])eraciones de
2)arte del ejrcito del Este, y de encontrar y derrotar
los jefes liberales que se manifestaban tan activos
en el Estado de Oaxaca por lo cual resolvi mandar
ms fuerzas esa parte de la Repiiblica y tomar per
sonalmente el mando de las tropas, cuando estal)a ])ara tener lugar el sitio de la ciudad de Oaxaca. Oomo
ines de Diciembre de 18(M, el comandante en jefe
francs lleg Etla del Estado de Oaxaca, con una
escolta de 500 zuavos, media batera de artillera y
'>00 c*aballos. El Oeneral Daz mand al Coronel Trevino con una brigada de caballera al encuentro de
Bazaine, para detenerlo en la vecindad de Tamazulapan, donde el comandante en jefe francs haba
acampado para pasar la noclie. Trevio parti a])a
rentemente cumplir la orden recibida ])ero en lugar de hacer sto, desapareci por las montaas de
Ttela, en el Estado de Puebla, con toda su fuerza
y fu lo ltimo que vio de l el jefe liberal, hasta des
])us de la cada de la ciudad de Oaxaca, y de la aparente destruccin total de la causa nacional en el
Este. Esta desercin de Trevio, debilit las fuer
zas del (Jeneral Daz muchsimo y coadyuv infundir desconfianza entre las tropas que le quedaron.
;

Xo

obstante todas las circunstancias desalenta


doras que rodearon en este tiempo la campaa del
ejrcito del Este, el Ceneral Daz haba deterndnado
])resentar batalla los franceses fuera de la ciudad
de Oaxaca. Contaba, -ftin duda alguna, con alguna de
las sorpresas y ataques repentinos que haba llevado a cabo con tanto xito en otras ocasiones. Pero la
inutilidad de parte de las tropas que tena su mando, la desercin de Trevio, y sobre todo, la precau-

lA cada

T)E

OAXACA.

211

cin despegada por Bazaine y los generales franceseSj hizo esto de muy difcil realizacin.
El dar una descripcin detallada de todas las escaramuzas que tuvieron lugar durante l marcha de
los franceses desde la capital de la Repblica, sera
cansado y de poco valor prctico. Baste decir que, debido la superioridad en nmero y disciplina de las
fuerzas invasoras, encontraron muy poca resistencia

en su camino. No obstante lo cual, tomaron toda clase de precauciones aconsejadas por la estrategia militar, efecto de evitar sorpresas; pues bien sabidas
eran de Bazaine las tcticas del Oeneral Daz,
quien miralia como un enemigo digno de tomarse en
consideracin.

He

aqu la narracin que hace

el

General Daz de

los acontecimientos que despus tuvieron lugar:


^'En las conferencias militares que tena costum-

bre de dar los generales y jefes, comenc notar


que se acentuaba mucho la opinin en favor de la defensa de la plaza y en contra de mi idea de librar un
combate; que el asunto se traa cuestin con poca
naturalidad y que las razones aducidas eran las mismas expuestas ante m previamente por el General
BenaAides, lo cual me hizo comprender que no haba
sido el tan reservado como era necesario y como se lo
encarec. Despus de esto no me quedaba ms recurso que aceptar el sitio, pues el enemigo ya estaba
cerca.

^'Pude haber emprendido uua retirada ])or las


montaas, mas opte en definitiva por la defensa de
la plaza ante las dificultades de ltima hora, relativas transportes, que no se hal)an preparado, dados los designios que se tuvieron desde un principio
cuando se contaba con fuerzas competentes fuera de
las fortificaciones; y no haba tiempo de improvisar

conseguir aquellos transportes, pues,


dicho, el enemigo estaba al frente.

como antes he

"Nunca imagin que el resultado final del sitio


fuera una victoria, pero s cre que sera largo y que
hara mucho perjuicio al enemigo, pues estaba segu

BIAZ Y MXICO.

:2:32

ro de que la plaza no poda ser tomada por asalto, si


mis soldados les hubiera de durar el vigor que tenan, vigor que decreci sucesivamente desde que se
supo que no se poda contar con caballera que pro
tegiera las operaciones de provisin de la ciudad, y
la defeccin de la guarnicin de Tehuantepec, de que,
en los ltimos instantes se tuvo noticia, que era una
de las que deban tambin maniobrar por fuera, y la
disolucin de todas las dems guardias nacionales,
que impotentes como se vieron por falta de la proteccin que esperaban de la caballera, se ocultaron al~
gunas en los montes, se dispersaron otras, y varias
entregaron sus armas al enemigo, por invitacin que
al efecto les baca don Juan Pablo Franco, nombrado por Maximiliano, Prefecto Superior del Estado de
Oaxaca, y que obraba por instrucciones inmediatas
de Bazaine contando con la cooperacin de varias
personas influyentes de la localidad, que basta enton
ees haban sido liberales, y que, por este motivo, tenan acceso influencia con los oficiales y soldados
de la Guardia Nacional de los pueblos.
"Las circunstancias me pusieron en la dis^ointiva
no de hacer una retirada, sino de huir defender
Oaxaca sin probabilidades de xito, pero cumpliendo con el deber de batirme. Opt por lo ltimo y acept el sitio.

"Termin

el

ao de 18G4 y las fuerzas enemigas

estaban pocos kilmetros de la ciudad. Dos tres


das despus del reconocimiento hecho por el General
Courtois d'Hurbal, se movi toda la fuerza francesa
y traidora y comenz establecer su lnea de cir
cunvalacin. El General Bazaine lleg al campo enemigo el 15 de Enero de 18G5 y asumi desde luego el
mando en jefe. Los franceses ocuparon primero lo
que ellos llamaban Primer Dominante, y cuyo nombre \^ilgar es el "Cerro Pelado Grande,'- el "Monte
Alban" y el "Pueblo de Xoxo;'' siguieron perfeccionando sus paralelas, no con resistencia decisiva, pero
s con pequeos tiroteos por parte de la plaza, que
tendan dificultar sus obras, las que completaron

Mariscal Francs Achilp: Bazaine

LA cada de OAXACA.

2^3

en ^'San Felipe del Agua/' en cuyo


lugar se apost el (leneral Jeaningros con los batallones ''Cazadores de frica-' de i)ie, y Legin Exal cerrar su lnea

tranjera.'"

General Eazaine estableci su cuartel general desde el principio del sitio, en el juieblo de San
Jacinto de Amilpas, y cuando lo hubo estrechado, lo
traslad la hacienda de Montoya.
"Calculo que las fuerzas que tena Bazaine, al
concluir sus obras, ascenderan a unos 9,000 hombres
del ejrcito francs y unos 1,000 traidores, siendo los
iiltimos de caballera. Al perder mi caballera me
quedaron en la plaza 2,800 hombres.
"La fuerza sitiadora se aument en los ltimos
das, pues cuando el General Bazaine hubo estrechado su lnea y adelantado sus obras de aproche, y tal
vez fijado da para el asalto, comenz detener
las fuerzas que llegaban como escoltas de los convoyes que se le enviaban, que tenan que ser considerables en cada caso, porque el Coronel D. Flix Daz
los hostilizaba valientemente en el camino. Por lo
dicho, al fin del sitio, la fuerza del enemigo haba aumentado considera! )leniente, lo mismo que su material, pues para su mejor servicio, tena hasta morteros de 14 pulgadas.
"Durante el mes de Enero de 1865, cuando el Ge
neral Jeaningros ocupaba el pueblo de San Felipe del
Agua con un batalln de "Cazadores de pi'' y otro
de la "Legin Extranjera," surgi un incidente por
la Hacienda de Aguilera, que est entre la ciudad
de Oaxaca y San Felipe del Agua, mucho ms cerca
de la ciudad que del pueblo, la cual hacienda no haba sido ocupada por mi fuerza, porque mi personal
disponible era poco y apenas me bastaba para defender el rea de la ciudad. Sin embargo, como la ha''El

cienda quedaba entre ambos combatientes, sus dueos y vecinos la haban abandonado, y eso dio motivo a que la plebe, y entre ella algunos soldados de
los que suelen hallarse fuera de las filas, comenzaron extraer las semillas que haba en la misma.

DAZ Y 3IEXIC0.

'2U

Enero de 18)5, el General


nnas
compaas
qne batieran los
JeaningTos mand
qne saqneaban la hacienda y tomaron posesin de

Con

este motivo, el 28 de

pero como al ocnparla sin resistencia se liizo


mucho alarde de a ictoria, me pareci que si no a])agaba su orgullo infundado sufrira el nimo de los
mos, y entonces mande al Mayor T>. Jos (Tuillermo
Carl), con la comi)afia de ^>Tanaderos del ])rimer batalln de Sinaloa y la tercera del de "Jurez'- desalojar los franceses. Hubo un combate en que sufrimos grandes perdidas por una y otra parte, pero al
fin se cumpli mi mandato y se rechaz un auxilio
considerable que de San Felipe del Asrua mandaba
el General Jeaningros. Como nunca entr en mis planes la defensa de la hacieiida de A2;uilera, dispuse
que, en la iH>clie, cuando ya nadie la disputaba, fuese
ella

abandonada.
"Los estragos que causaban en la fuerza sitiada
los frecuentes combates que tenan por objeto impedir los aproches y el bonil)ardeo constante que el enemigo mantuvo sobre la plaza, as como las consecuencias, cada da de mayor trascendencia, de la defeccin de la guarnicin que haba dejado establecida
en Tehuantepec las rdenes del Coronel D. Remigio
Toledo, y los trabajos de los particulares liberales
renegados, desmoralizaron de tal manera la tropa
de mi mando, que llegaron desertarse guardias enteras y un da, en un ataque que el enemigo verific
sobre el fortn de "La Libertad," el mayor de uno
de los batallones de Sinaloa, D. Adrin Yaldes, vi;

toriando sus soldados, los invit salvar el foso, y


se fu con ms de cien hombres de los que defendan
la trinchera, para unirse con el enemigo, teniendo
los coroneles Toledo y Corella grandes trabajos para
contener la desmoralizacin de los dems defensores
de punto y no i^erderlo en ese da.
"Xo fu este el ltimo ni el peor ejemplo de desmoralizacin^ pues pocos das despus desert un teniente coronel de infantera llamado D. Modesto

Coronel Apolonio ngulo.

LA cada de OAXACA.

2.'5r,

Martnez, quien fu muerto al tocar la lnea eiieini<?a,


porque los puestos avanzados lo tomaron por es])a.
''En los primeros das de Febrero, recib comunicaciones de los jefes que defendan los princi])ales
puntos, en que me decan que no respondan de la situacin (pie era imposible, con fuerza tan y^equea y
desmoralizada, resistir el ataque de un niimero tan
fuerte y bien armado, como el del enemioo. sobre todo, cuando en los ltimos das, ya no haba vveres
l)ero que si yo no dispona otra cosa, continuaran
cuuipliendo con su deber. Solamente el Coronel D.
Juan espinosa y Gorostiza, que defenda el convento de la Soledad y la lnea de que dicho convento era
centro, no me dirigi imnca semejante comunicacin,
no obstante que su situacin era idntica la de los
dems; y es que en su espritu germinaba la honda
l)ena que le caus ser rechazado en Ayutla y haba
:

resuelto sacrificarse, buscando reivindicacin.

Era

un homl)re de dignidad.
"El da 8 de Febrero de 18(35 se nos haban agotado por completo las nuiniciones de boca y guerra,
y algunos das antes lo haban sido los vveres de las
familias que quedaron dentro de la jdaza sitiada,
(pie, aunque eran pocas, se quejaban con escndalo,
pues en constantes manifestaciones pl)licas, hacan
alarde de su situacini insostenible, quebrantando asi
el nimo de los soldados, que ya estaba bastante decado.
-'En este estado de completa demoralizacin, y cuando ya la defensa no era posible, pues no slo no queda-

ban reservas grandes

ni pequeas, sino que la guarnicin misma de los fuertes era notoriamente escasa, dado que no me restaba ni 1 ,000 hombres disponibles, me
pareci que no deba sacrificarlos intilmente, cuando no poda ni corresponder al fuego del enemigo en
el ltimo definitivo asalto, que ya era inminente. As,
pues, impotente para combatir ms, dada la situacin que he bosquejado y bajo un caoneo en brecha

y bombardeo que indudablemente preludiaba un asalto simultneo distintos puestos y fortificaciones,

280

DAZ Y 3EXIC0.

me

decid rendir la plaza, y al efecto, monte caballo y sal personalmente, en la noche del 8 al 9 de
Febrero de 1805, manifestar al General Bazaine, en
el cnartel general de Montoya, qne era innecesario
el asalto qne se preparaba. No observ reglas ni ped
previo armisticio, ni mand nn ayndante con ese
objeto por temor de nna mala inteligencia, por nna
parte, y qne el deseo del General Bazaine, por otra,
de Incirse, hiciera qne el asalto tnviera Ingar sobre
nn montn de hombres sin mnniciones y sin vigor para pelear. Snpe qne slo mi i)resencia en el cnartel
general enemigo y mis explicaciones personales, impediran el ataque, pues era grande el empeo que
el General Bazaine tena por conquistarse la gloria
efmera de asaltar la plaza, especialmente desde que
supo que podra tomarla fcilmente por haberse agotado ya los elementos de defensa.
^'Como las diez de la noche del da citado acompaa-

do de los coroneles D. Apolonio ngulo j

1).

Jos Igna-

Echegaray, quienes intencionalmente llev conmigo para que presenciaran mi entrevista con el General Bazaine, sal de la lnea fortificada y me dirig
Montoya, en donde tena Bazaine su cuartel general y mientras me reciban los puestos avanzados,
me hizo fuego uno que haba en la esquina de la calle de la Consolacin; pero habl los soldados, dicindoles que no era enemigo armado, y suspendieron sus fuegos. Avanc en compaa de ngulo y de
Echegaray y el oficial que estaba encargado de ese
punto, me mand con destacamento otro que estaba en la margen izquierda del ro Atoyac; de all pasamos otro destacamento que se hallaba al otro lado del ro ,y ste nos llev hasta Monto.va.
"Al manifestar al General Bazaine que la plaza
no poda defenderse y que estaba su disposicin, y
creyendo que ello equivaldra mi sumisin al imperio, me dijo, en respuesta, que se alegraba mucho
de que volviera yo de mi extravo, que l calific de
ser muy grande, i)ues dijo que era criminoso tomar
uno las armas contra su soberano.

cio

Muchacha Azteca.

*-iU..

*-,j**i2;fei.

it ^

L,*mA'^.-.-^

l'^i'J-^-

-^^.i^f

I.

r VIDA I)E

OAXACA.

2.57

^^Contest que consideraba de mi deber explicarle


que yo no me adhera ni reconoca al imperio; que
le era tan liostil como lo haba sido mientras estuvo
al i)ie de los caones; pero que la resistencia era imposible Y el sacrificio estril, porque ya no tena hombres ni armas. Imprimiendo sbitamente su semblante los rasgos del desagrado, me reproch el General Eazaine que hubiera roto la protesta que aseguraba en Puebla de no volver las armas contra la

intervencin; y aunque yo negu haber firmado tal


documento, el (leneral Bazaine orden, en el acto,
su secretario, el Coronel Napolen Eoyer, que estaba
presente, trajera el libro que contena las protestas
escritas en Puebla. Busc mi nombre y empez leer
en alta voz, y como yo no slo no haba protestado
cuando se me present el libro en Puebla, sino que
manifest, en respuesta, que no poda subscribir la
protesta, morque tena sagradas obligaciones para con
mi pas y estaba dispuesto cumplirlas, siemi)re que
me encontrara en aptitud de hacerlo, cuando el Coronel Boyer lleg mi manifestacin, suspendi su
lectura y pas el libro al General Bazaine, quien lo
tom y lo le,y y lo cerr sin decirme una palabra
ms sobre este incidente.
^'Despus me habl el General Bazaine de ciertas
dificultades que l crea que los franceses podran
tener para ocupar la x)laza porque saba que haba
muchas minas, las cuales fcilmente podan estallar.
"Le dije que, efectivamente, haba algunas, pero
que me haba visto en la necesidad de descargarlas
con objeto de hacer cartuchos, porque ya no tena municiones para defenderme; que fciluiente podra sacarse la i)lvora de las pocas que an tenan, porque
yo no saba el lugar donde estaban, y que mandara
con este objeto, un oficial de artillera que efectuara la operacin. As se hizo, aunque siempre estall

una mina, porque un zuavo

tir

imprudentemente

la

piola y caus la explosin.

Mand suspender
ello fui

con un

y para
Coronel ngulo

los fuegos de los cerros,

oficial

francs y el

Daz y mexicO.

hasta la trinchera que quedaba frente la nuestra.


"ngulo habl() Corelhi, y ste, sacando la cabeza por la trinchera, comenz insultarlo y hacerle
fuego, por creer que se haba pasado al enemigo j
hecho traidor. ngulo explic a Corella con muchas
dificultades, cul era la situacin, y le dijo que llevaba una orden ma para que supendiera el fuego,
"Ya no se volvi a hacer uso de las armas, y Bazaine
me detuvo en su cuartel general el resto de la noche,
que i^asamos all, en un cuarto, donde nos puso el
mismo Bazaine Echegaray, ngulo 3^ m. Ye
qued como prisionero, sin saber cul sera mi suerte, porque adems de haber proA^ocado el enojo de
Bazaine con mis explicaciones, no ped ninguna garanta para m y los mos.
"En la madrugada de esa misma noche, mand
Echegaray, x)or acuerdo de Bazaine, para dar rdenes de que se entregaran otros distantes puntos y
despus que amaneci, me mand el citado Bazaine
la ciudad, con D. Juan Pablo Franco, y una escolta de "Cazadores de frica'- ])ara que permitiera la
entrada los franceses. Entr tras de m el General
Brincourt, con un regimiento, hasta el Palacio del
Estado, tomando as posesin de la plaza, el ejrcito
francs. Ya se comprender cul sera el estado de
mi espritu en aquel acto de mi vida.
"Tras de aquel trance, ])as Montoya, y de all
fui conducido en la noche del da 9 para Etla, como
prisionero de guerra, con escolta y con gran exceso
de precauciones, i)ues me conduca una comi)afa de
zuavos las rdenes del comandante Chapie, hoy general de divisin del ejrcito francs, que era entonces mayor del tercer batalln del ])rimer regimiento
de zuavos. Se me llevaba entre hileras abiertas, y
fuera de esas hileras marchaba cada lado, una segunda hilera de caballera y retaguardia, un trozo
de hsares de la guardia y otro adelante, destacados
ambos como cien metros de distancia; y por dentro
de los sembrados venan, como unos cincuenta metros de cada lado, fuerzas traidoras de caballera.
;

LA AlDi DK OAXA(

A.

li.i)

"As llegu Etla, en compaa de los Lies. D. Justo Bentez y D. Miguel Castellanos Snchez, y de los
generales 1). Cristbal Salinas y D. Jos Mara Ballesteros, y de los coroneles I). Jos Ignacio Ecliegaray y I). Apolonio ngulo, habindonos conducido
linsta all el

comandante

Cliapie.

"'En Etla nos alojaron, por orden del General Bazaine, en la casa de I). Jos Mara Filio, que era la
mejor del lugar y en donde Bazaine haba estado alojado.

''Estando en esa poblacin se me present el Mayor de Caballera, Vizconde de Kelan, que haba pertenecido al Estado ]\[ayor del Emperador Napolen,
segn l me dijo, y entonces serva en hsares de la
guardia. El vizconde se encarg de nuestra custodia
hasta Puebla, y nos trat con mucha amabilidad, pero, a la vez, con mucha vigilancia, y tomando siempre grandes precauciones.
^'Las ms veces, siempre que llegaba la ocasin,
me peda permiso para dar el toque de marcha, y me
preguntaba con frecuencia si deseaba hacer alto en
algn punto. As llegamos Puebla, en donde qued prisionero.

CAPITULO XXV.
Daz se fuga otra vez de

la

prisin

La accin del General Daz de entregarse Bazaiiie del modo dramtico en qne lo hizo, para salvar
la eindad de Oaxaca de ser tomada por asalto por los
franceses, es caracterstica del hombre. En sn desesperada empresa, corri el peligro de ser mnerto al
cruzar las lneas y efectivamente, como el mismo lo
i-elata, un centinela francs hizo fuego sohre el. Si la
opinin que se form del carcter intenciones de
Bazaine, fu no justificada, es cuestin que slo el
tiempo y la investigacin paciente de la historia puede decidir pero s es cierto, que el General Daz tuvo
bastante oportunidad para estudiar al hombre y sn
exposicin del captulo anterior, fu hecha aos despis que los franceses dejaron Mxico, y por consiguiente, haba tenido tiempo de reflexionar y ver en
su propia perspectiva, todo el asunto de la rendicin
de Oaxaca y sns apreciaciones sobre los motivos que
impulsaron Bazaine en este perodo de su carrera^
son dignas de la ms cuidadosa consideracin. Xo ca;

be la menor duda que el comandante en jefe de las


fuerzas im2:>erialistas francesas en Mxico era desordenadamente ambicioso, y su historia posterior mus
tra que era homl)re que no se detena en nada con tal
de conseguir promocin en sn carrera militar. El General Daz, lor consiguiente, perfectamente comprendi el carcter del hombre con quien tena que tratar; y sto lo indujo ejecutar uno de los hechos
ms dramticos de su vida, hecho que mostr esa
gran solicitud por la gente que est bajo su mando,
que continuada durante toda sn carrera militar hizo
de l la figura ms popular en el ejrcito liberal me
xicano durante todo el perodo de las guerras del iml)erio.

Ms de una vez han dicho los enemigos

del General

I)IAZ

Daz

SE FUGA OTKA VEZ

I)E

LA

241

rUISIOJN.

prensa, (][iie viol su palabra con su primer fu^a de l^uebla. La historia fu oficiosamente
proi)aliV(la |)or los franceses durante los das del imperio, y gran capital se haca de ella con el objeto de
exponer al desprecio pblico al jefe liberal. Por consiguiente, la exposicin que hace el Oeneral Daz de
su entrevista con Bazaine, es de inters especial pues
da un ments categrico este rumor. Adems, el
examen de copias certificadas de los protocolos originales, firmados por los generales mexicanos despus de la rendicin de Puebla en 1863 y de Oaxaca
en 185, muestra que el (xeneral Daz nunca firm
ningn protocolo de lo cual se infiere, por consiguiente, que la historia fu, como hemos dicho, oficiosamente propalada por el partido imperialista para
perjudicarlo con sus propios partidarios.
A su llegada Puebla, se hicieron esfuerzos para
inducir los oficiales del ejrcito liberal dar su palabra de honor de no serAir otra vez en la milicia durante las guerras del imperio; y muchos de ellos,
creyendo que la causa de la independencia estaba per
dida, se comprometieron con la esperanza de contribuir dar paz su pas. Pero Daz rehus constantemente y con la mayor firmeza entrar en compromisos
de ninguna naturaleza con los invasores. El resultado de su conducta fu, que aunque se le trataba con
todas las consideraciones debidas su rango y al
nombre que se haba ganado como soldado, era vigilai)or la

muy

especial y cuidadosamente.
Desde el da de la rendicin de Oaxaca, el comandante en jefe liberal, pens siempre en la posibilidad
de lograr escaparse de su prisin y de reasumir de
nueAo su lucha por la causa nacional. El cuidado
conque traz sus planes para este objeto, y la pacien
cia que tuvo por seguirlos, son enteramente caractersticos de este gran hombre, que silenciosamente,
con toda tenacidad y venciendo todas las dificultades
que ha encontrado tan numerosas y difciles que hubieran desalentado un hombre menos valeroso y
patriota ha trabajado sin descanso durante treinta

do

DAZ Y MXICO.

242

aos en buscar la prosperidad y grandeza de Mxico.


Esta gran fgiira nacional ha sido mal com])rendida
l)or mnclios, calnnmiada, y como sncede con los grandes genios, cond)atida dnrante largos afos por la ambicin, la ignorancia y la envidia. Pero no obstante
todo, este gran i)atriota lia segnido impertrrito el
camino (pie se haba trazado cnando i)or ])rimera vez
se hizo cargo de la direccin de los asnntos del pas
en el ao de 1 876 y si el ha logrado hacer mncho ms
de lo qne cualqnier otro hombre lml)iera hecho, es
muy claro que hubiera podido hacer muchsimo ms,
si se le hubiera comprendido mejor, y si no hubiera
tenido que ensearles sus propios compatriotas,
que un hombre puede ser tan honrado, tan sincero y
tan i)atriota cuando ocnpa el primer puesto de la Nacin, como cualquier ciudadano.
Las circunstancias y detalles de la fuga de Diaz
de su prisin de Puebla en 18()5 son tan caractersticas de este distinguido ciudadano, que preferimos,
para mayor claridad y sencillez, usar de sus propias
palabras
''En l^iebla fuimos entregados fuerzas an siriacas, que nos encerraron en tres prisiones distintas,
poniendo los generales, coroneles y tenientes coroneles en la fortaleza de Loreto. All nos juntamos con
otros prisioneros liberales, entre quienes estaban los
generales D. Santiago Tapia y D, Francisco O. Arce
y permanecimos en este punto tres meses.
''Estando presos en dicho fuerte, nos volvieron
amonestar, como haba sucedido cuando la rend
cin de Puebla, para que protestramos no tomar las
armas contra la intervencin ni el imperio, y protes
taron los ms pero s recuerdo que no lo hicimos, por
lo que respecta los que junto conmigo fueron hechos
prisioneros, el General Tapia, el Coronel I). Miguel
Castellanos Snchez, el capitn de artillera I). Kamn Reguero y yo. Castellanos Snchez, no solamente se neg protestar, sino que su negativa estuvo
concebida en palabras ofensivas para los proponentes, por lo cual le sometieron, durante algunos das,
;

General Jos Mara Ballesteros,

DAZ SE FUGA OTRA VEZ DE LA PRISIN.

243

obscura y solitaria prisin. Para conseguir las protestas dichas, lleg amagarse alguno algunos
hasta con el fusilamiento.
"N^o pusieron en libertad Bentez ni Ballesteros, sin embargo de haberse prestado a subscribir el
documento de protesta, sin pasados varios meses y
por recomendacin de D. Bonifacio Gutirrez. As es
que algunos das despus, que de Loreto nos pasaron
al Convento de Santa Catarina, colocaron en mi propia celda dichos seores pero un da fing motivo
de desagrado con ellos, y solicitaron del preboste que
se les diera otra habitacin, lo que, concedido, qued
solo, como deseaba, para preparar una evasin, y al
efecto, desde luego comenc hacer un subterrneo
en el lugar que quedaba debajo de mi cama.
"Estaba situada mi celda en el piso bajo del edificio, dentro de una capilla donde haba estado la celda
de una monja milagrosa, y haba en la capilla un pozo cuya agua, segn la tradicin, tena virtudes medicinales. Ese pozo me serva para depositar la tierra que sacaba de mi obra.
"Cuando mi trabajo de excavacin lleg ms abajo del macizo cemento del edificio, segu haciendo una
galera horizontal hacia la calle, porque mi cuarto
daba para ella, lo cual haba rectificado por diversas
medidas pero antes de que pudiera concluir mi obra
me cambiaron sbitamente otra prisin.
"Efectivamente haban pasado cinco meses de estar en Santa Catarina, cuando se nos traslad al
convento de la Compaa.
"Haba quedado con el mando de la plaza el barn Juan de Schizmandia el jefe nato era el Conde
de Thum, que haba salido campaa sobre la sierra
de Puebla. El teniente Schizmandia me permita ir
bao vigilado por un sargento austraco que me segua como sombra todas partes y molestndome
sto, no volv pedir permiso. Entonces me ofreci
que me acompaara l personalmente. Lo hizo as,
pero us de muchas precauciones, como ocupar una
;

244

silla frente al

DAZ Y MXICO.

cuarto en donde

me baaba, y

prohicontiguos ....

bir que fueran ocupados los baos


"Exceptuando esta vigilancia, me trataba con mucha cortesa. Despus del bao una vez me llev almorzar su casa y luego me invit ir los toros,
la tarde mi ])risin. No volv a aceptar invitaciones de esta especie^ por no expo
nerme a que se cre^^era que estaba yo j)rximo a acep-

y me condujo basta en

tar el imperio.

"Despus me dej que anduviese en libertad por


la ciudad, esperando de mi honorabilidad que no lo
comprometiese con mi fuga.
"Estas consideraciones para conmigo costaron ca
ro al teniente Scliizmandia, pues cuando volvi de su
expedicin el Conde Tlium, le hizo fuerte extraamiento y lo puso en arresto porque haba relajado mi
prisin.

"Al ocupar la plaza de Mxico

el

21 de Junio de

1867, encontr entre los prisioneros hngaros que tom al enemigo, al Teniente Schizmandia, que haba
ascendido ya mayor. Lo puse, desde luego, en lber
tad, y l aprovech mi amistad personal para conse-

guir muchos favores y consideraciones para todos sus


compatriotas que estaban las rdenes del Prncipe
Carlos de Kevenhuler y el Coronel Alfonso de I\odolich, que haban cado prisioneros, hasta que al n
permit todos que regresaran su pas bordo de
la fragata austraca "Novara," que haba venido
Vera cruz para conducir Maximiliano.
"El mal xito que el Conde de Tum haba alcanzado
en su campaa de la sierra de Puebla le tena de mal
humor. Al da siguiente de su arribo Puebla, vino
la prisin y me llam al saln de la corte marcial,
que estaba en el mismo edicio, y all me previno, con
maneras bastante duras, que firmara una carta, previamente escrita, en que ordenara yo al General D.
Juan Francisco Leas, que no fusilara a los jefes y
oficiales traidores que tena prisioneros, porque el gobierno imperial se propona canjearlos por algunos

-/j>

Genehal Luis Fkez Figueroa,

t)lZ SE

le

FUGA OTRA VEZ DE LA PKISION.

245

mis compaeros de prisin y que yo iDoda ser uno

de los canjeados.
"Manifest al Conde de Tlium que no poda firmar
semejante carta, y que la firma le sera perfectamen
te intil, porque en mi calidad de prisionero no poda dar rdenes, ni el General Lucas estaba obligado
obedecerlas.
^^En respuesta me expuso, en son de reproche, que
era raro que no quisiera firmar una carta semejante, cuando liaba firmado en la prisin y remitido al
General D. Luis Prez Figueroa, su despacho de general lo cual era cierto y no lo negu.
"El Conde de Tlium me dijo entonces que nunca se
liaba figurado que despus de nueve meses de pri
sin, estuviera tan insolente, y que el Barn de Schizmandia pudo haber causado un grave perjuicio al gobierno imperial, si yo me hubiera evadido, aprovechndome de sus favores.
"Contest al Conde, que mejor que l conoca el
Barn el carcter de los dignos oficiales mexicanos,
I)ues que l nunca los haba tenido cerca y los juzgaba por el carcter de los traidores, que no se les pa;

y que las garantas que el Barn de Schizmandia haba tomado para mi seguridad eran inquebrantables entre hombres de honor.
"Ese mismo da entr el Conde de Thum la prisin y orden la clausura de nuestras ventanas, dejando sin luz las celdas de los prisioneros. Aument
el servicio de centinelas de da y de noche, disxD^nien
do que stos entraran toda hora en las celdas al hacer su vigilancia, se estacionaran en alguna de ellas,
recan,

su arbitrio.

"Sobre m, especialmente, descarg el General


Thum sus iras, y eso me hizo resolverme abreviar
la realizacin de una evasin que prepar para el 15
de Septiembre, da de mi cumpleaos, pero coincidiendo esa fecha con el aniversario de la independencia, no pude realizar mi propsito la noche de tal
da, porque estaban muy iluminadas las calles de

'U(\

BIAZ Y 3IEXIC0.

Puebla, en virtud de la festividad cvica que se celebraba, y la aplace para el da 20.


'^Haba yo comprado caballos y monturas^ que con
un criado tena preparados ocultamente en una casa.
^'El Teniente Coronel D. Guillermo Palomino y
el Mayor 3). Juan de la Luz Enrquez^ mis nicos con
fidentes entre mis conijiaeros de prisin, invitaron
jugar naipes, la noche en que me evad, nuestros
dems camaradas, para tenerlos distrados y juntos
y evitar as que anduvieran por los corredores y pudieran apercibirse de lo que pasaba.
"'En la tarde del da 20, haba yo aadido y envuelto, en forma de esfera, tres reatas que me propona
usar en mi evasin, dejndome otra en mi saco de
equipaje y una daga perfectamente aguzada y afila
da, como nica arma de que pude all disponer.
"Despus del toque de silencio, me fui un saln destechado, en donde la entrada y salida de los
prisioneros no llamaba la atencin de los centinelas,
porque estaba destinado usos comunes de los mismos. Llev conmigo las reatas en^^ieltas en un lienzo
gris, y una vez cerciorado de que no haba otra persona en el lugar, la arroj la azotea, y con la otra
reata que me quedaba, lac un canal de piedra que
me pareci muy fuerte, lo que hice con dificultad, porque no poda distinguir bien el canal, dado que no
haba ms luz que la de algunas estrellas de una noche muy obscura. Me cercior de la resistencia de
aquel punto de apoyo, y luego sub por la cuerda
la azotea. Quit la cuerda que me haba servido para
subir y recog las tres que haba tirado de antemano.
"Mi marcha por la azotea para la esquina de San
Roque, punto escogido por m para el descenso, era
]nuy peligroso, porque en la azotea del templo, que do
minaba toda la del convento, haba un destacamento
y un centinela, que tenan por objeto vigilarnos desde la altura.
"Yo recorr en la azotea una parte muy sinuosa,
pues cada una de las celdas tena una bveda semiesfrica, lo mismo que los espacios de los corredores

'^flUlRSTARS

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^..Oirecdon de marcha.
'

Hacienda.

MaeCHA de QuEITArO

X (3AXACA.

BIAZ SE FUGA OTRA VEZ BE LA PRISIOK.

247

comprendidos entre cada arco. As es que, desl izndome entre esas medias esferas, ya arrastrndome
por sns cavidades, caminaba necesariamente en direccin al centinela, buscando el punto por donde deba
efectuar el descenso.
'^La marcha diagonal, que era la ms corta y ms
lejana del centinela, no poda ser sino area, travs
del patio.

'Tena muy menudo que suspender mi avance, y


explorar con el tacto el terreno por donde habra de
pasar, x^orque haba sobre las azoteas nuchos pedazos de vidrio que hacan ruido al tocarlos; adems,
eran muy frecuentes los relmpagos, cuya luz poda
ser descubierto.
al muro del templo; y como all
ya no poda verme el centinela, sino inclinndose mucho, segu de pie y me dirig asomarme una ventana muy elevada que daba la guardia de prevencin,

"Llegu, por

fin,

haba alguna alarma. Corr all un gran peligro, porque el piso era inclinado
y estaba muy resbaladizo, en virtud de la humedad
producida por las Ihmas frecuentes; y sin poderlo
remediar, se me fueron los pies hasta los cristales,
que eran poco resistentes, habiendo estado punto
de rodar al precipicio.
"Para llegar la esquina de la calle de San Eo
que, por donde me haba propuesto descender, era
necesario atravesar por una parte del convento que
serva de casa al capelln, quien tena el antecedente de haber denunciado poco antes, ante la corte marcial, los presos polticos que haban hecho una horadacin que fu dar su casa, en virtud de cuya
denuncia fueron fusilados al da siguiente.
Baj la azotehuela de la casa del capelln, en
momentos en que entraba un joven que viva en ella,
y que probablemente vena del teatro, pues estaba
alegre y tarareando una pieza. Esper que se metiera
su habitacin, y poco sali con una vela encendida
y atraves por el lugar donde yo estaba. Me escond
para que no me viera su paso y esper que regrecon objeto de observar

si

DAZ Y 3IEXIC0.

248

sara, lo cual hizo pasados algunos minutos, que me


parecieron largos en aquellas circunstancias. Cuando
consider que haba tiempo para que se hubiera acostado j acaso dormido, ascend la azotea frontera del
convento, por el lado del lote opuesto al que me
haba servido para bajar y segu mi camino i)or ella
la anhelada esquina de San Roque, la cual llegu
al fin.

''Hay en tal esquina una estatua de piedra de San


Vicente Ferrer,que era la que yo me propona usar como apoyo ])ara fijar mi cuerda. El santo oscilaba mucho al tocarlo, i)ero pens que tendra probablemente
una espiga de hierro que se sostuviera; y as, para
mayor seguridad, no fij la cuerda sino en la piedra
que serva de pedestal, que era a la vez la angular del
edificio, y que me pareci maciza al probar su estabilidad.

descenda inmediatamente de esa


calle, poda ser visto por algn transente, en el acto de descolgarme por la cuerda y por
ese motA^o me propuse bajarme previamente hacia un
lote que estaba cercado solamente, sin saber que haba all una pocilga de cerdos. Sobre ellos cae fatalmente mi daga, que se desprendi de mi cintura con
el roce que efectuaba de esx:>alda sobre la pared al
descolgarme, awdada por la cuerda; y aquellos animales, tal vez herido alguno, armaron un ruido tal,
que poda descubrrseme si alguien ocurra con motivo del escndalo que hacan.
"Ocultudome al bajar, hube de dejar que se apaciguaran un tanto, y ya para brincar la calle, sub
a la cerca que de ea me separaba mas tuve que retroceder repentinamente, porcpie en esos momentos
pasaba el gendarme haciendo su ronda y examinando
las cerraduras de las puertas. Cuando se retir dicho
gendarme, sal la va, y respir con libertad.
"Sudoroso y agitado por la fatiga, emprend violentamente mi marcha para la casa donde tena mis
caballos, mi crido y el gua, y pude, sin ms tropiezo
llegar ella.

Juzgu que
esquina para la
''

si

GeNKRAL

(k'ILLEl.MO I'A!. OMINO,

DAZ SE FUGA OTRA VEZ DE LA PRISIN.

249

vez en mi casa, donde me esperaba ya el


gua, todos nos armamos de pistolas, montamos caballo, y despus de esquivar el encuentro de una patrulla de caballera, salimos i^or la garita de Teotihuacn. Estaba casi seguro de que sera detenido en
dicba garita por los empleados, y me propona forzar
pero afortunadamente no fue as, pues el
el i^aso
portn estaba abierto y se vea luz en las habitaciones
y amarrado un caballo ensillado en el portal.
"Al trote atravesamos por all, y una vez fuera de
la ciudad y para ganar tiempo, seguimos nuestra
marcha todo galope.
"El Coronel Don Bernardino Garca deba esperarme con su guerrilla en el Paso de Santa Mara del
Ro, situado ya en los lmites del Estado de Guerrero con el de Puebla pero como mi evasin no tuvo lugar el 15, como yo le haba anunciado, sino hasta el
20, ya Garca no me esperaba. Entre las 8 y las 9 de la
maana del 21 de Se])tienibre, llegamos al paso citado del ro Mixteco, sin ningn incidente notable. Saba que no estaban lejos de all las fuerzas imperialistas del Coronel Elon, y no abandon mi caballo ni
mis armas por lo que^ mientras mi criado y mi gua
pasaban en las balsas con sus monturas, y los pasadores de servicio llevaban del diestro sus caballos en
pelo para volver ensillarlos al otro lado, yo quitando *!olo el freno pas nado, agarrado con una mano
de las crines de mi caballo y ayudndome con la otra,
y esper en la margen opuesta hasta que estuvieron
nuevamente ensillados los de mis compaeros de

"Una

viaje.

"Mi temor no era infundado despus de algunas


;

millas que recorrimos al galoi)e, llegamos al pueblo


de Coayuca, donde haba una fiesta, y donde supuse
'[ue, con ese motivo, habra algunos hombres de la
guerrilla de Garca. Con objeto de averiguarlo, mand al gua al centro del pueblo, mientras yo y mi mozo
lo pasamos por los suburbios, para juntarnos los tres
y volver a tomar el camino del otro lado.
"En ese rodeo me encontr con el alcalde del pue-

250

DAZ Y MXICO.

quien conoc por el bastn que llevaba, y me


pareci inconveniente pasar sin decirle algo que alejara toda sospecha. En la corta conversacin que tuve con l, le hice entender que era un comerciante que
iba la costa a comprar ganado. Pero el hombre
aquel me conoci, me felicit con efusin por encontrarme libre, y me ofreci sus servicios. Me hizo muchas instancias para que pasara un da en el pueblo,
creyendo que estara enteramente seguro, pues me
protestaba que no tendra riesgo alguno. Resist a
sus ofertas y segu la marcha. Apenas haba dado
unos cuantos pasos, cuando empec or un tiroteo
muy nutrido que de pronto me pareci podra provenir de fuegos de artificio, pero no tard en percibir
silbidos de balas. Entonces me dirig rpidamente sobre una colina, separndome del camino que debamos llevar, siguiendo campo traviesa.
"^Desde la colina pude A-er que, en efecto, se trataba de un combate en el centro del x)ueblo, y con ms
razn apresur mi marcha. A pocos momentos me alcanz el gua, pues tanto l como yo conocamos bien
el terreno, y me inform que un escuadrn de Flon
haba cado de improviso la poblacin, con objeto
de sorprender los guerrilleros de Garca, que supona habran concurrido la fiesta, como en efecto conblo,

currieron.
^'Seguimos, sin ser molestados, hasta
(larca,
llas."

que distaba de

all

el

rancho de

unas quince veinte mi-

ir-

r>'-

JlLlAX INlATnXEZ

CAPITULO

XXVI.

Julin Martnez.

Estaba ya oscureciendo cuando llegaron el General Daz y su escolta, compuesta del gua Francisco
Hernndez, y de su sirviente particular Julin Martnez, ambos indios de Oaxaca, al campamento del
Coronel Bernardino Garca en las montaas de Guerrero.

Estos dos liombres que acompaaron al General


Daz en esta ocasin, merecen que se les mencione especialmente i3ues no slo le fueron siempre muy adictos, sino que por mucho tiempo Aivieron con la familia
Daz como parte integrante de la misma.
Como Martnez estaba en calidad de sirviente personal del Comandante en Jefe del Ejrcito del Este,
durante su segunda prisin en Puebla, y como era el
medio de comunicacin entre el General Daz y sus
amigos, quienes ansiaban verlo lil)re, es para el bigrafo, el sujeto ms interesante de los dos adlteros
del General.
Martnez, que sirvi al General Daz durante todo
el tiempo de las guerras del imperio, desde 1863 hasta 1867, era hombre rudo, ignorante y poco culto pero
en cambio posea cierta astucia y agudeza, que la
devocin su amo aguzaban prodigiosamente. Por lo
que se sabe, nunca se alist como soldado, ni nunca
pretendi de tai y su nico motivo para permanecer
constantemente en el ejrcito, no era otro, sino el ser
sirviente personal del comandante en jefe.
Durante varios meses Martnez llev los mensajes
que se cruzaron entre el General Daz y los jefes liberales el ao de 1865, y fu l quien proporcion al General las cuerdas que le hicieron posible escaparse de
la prisin. Tambin fu l quien arregl todo lo concerniente caballos y provey todo lo necesario para
asegurar la fuga, y quien mand aviso Benardino
;

DAZ Y MXICO.

252

Garca para que aguardara al General Daz en la maana del 16 de Septiembre lo que nunca lleg tener
lugar, por haber sido materialmente imposible efectuar ]a fuga en esa noche.
A muchos peligros se expona Martnez llevando
estos mensajes del General Daz sus amigos fuera
de la prisin pero simulaba tal aire de estupidez,
que apartaba toda clase de sospechas del General
Thum y de los oficiales y centinelas franceses que te
nan su cargo la guardia del distinguido prisionero
;

liberal.

Aunque

General Daz tena la mayor confianza


en la honradez y fidelidad de Martnez, y aunque
en otras ocasiones le haba confiado comisiones de
gran importancia procur ocultarle que era l quien
trataba de fugarse, temiendo que el mismo cario de
su fiel criado, en su ansiedad por servirlo, pudiera
traiciouar por alguna indiscrecin su secreto. Por lo
cual, le hizo creer que era un amigo suyo el que deseaba fugarse de la prisin, y que era de gran importancia la causa liberal que tuviera xito la empresa.
Como Martnez, adems de su devocin al General
Daz, era liberal toda prueba, coadyuv con la mejor voluntad llevar a debido efecto los deseos y planes de su amo. Trabaj con fe ciega, y no fu sino hasta que encontr al Comandante en Jefe del Ejrcito
del Este en casa de un amigo del ltimo, en la noche
de la fuga de la prisin, que l supo que haba estado
todo el tiempo ayudando a su amo obtener la lber
tad. Entonces fu su placer inmenso. Era el placer
puro de una alma sencilla, que no se daba cuenta de
que ese da haba servido de la manera ms sealada
la causa liberal, y que haba servido su pas tan
bien mejor que muchos que ostentaban orgullosamente altas decoraciones militares; pues humilde
ignorante como era Julin Martnez, le debe mucho
la causa liberal i^or la parte que tom en la liberacin
del General Daz, quien estaba destinado ser pronto motivo de la mayor inquietud para el Gobierno de
el

3Iaximiliano.

CAPITULO

XXVII.

Se pone precio su cabeza.

Tan luego como

se supo la fuga del General Daz


de su prisin en Puebla, el Conde de Thum ofreci en

acto una fuerte recompensa por su captura, muerto


vivo; y sto se hizo saber en todos los Estado del
Sur y del Oeste, donde era probable que tratara de
ocultarse el fugitivo general, y as, todos los jefes
polticos de los departamentos de los Estados lo publicaron por bando. Tenemos pues, que muy al principio de su carrera, este distinguido hombre pblico se
vio perseguido como fugitivo y con su vida puesta
el

precio.

Tena entonces el General Daz treinta y cinco


aos de edad estaba pues en lo mejor de la vida, teniendo ya gran experiencia en la guerra y en el conocimiento de los hombres, y perfectamente informado
de las condiciones y recursos de su pas conocimientos todos, que pocos hombres llegan adquirir an
edad doble de la que l tena. Era hombre de gran habilidad, atrevido en extremo y que no conoca lo que
:

quera decir miedo.


Mil pesos parecen poco precio para ofrecer por la
cabeza de un jefe militar de la importancia del Comandante en Jefe del Ejerci del Este pero debe tomarse en consideracin las circunstancias que prevalecan en ese tiempo en los distritos rurales de Mxico; iDues entonces, an ms que hoy, mil pesos eran
casi una fortuna no imaginada para los soldados indios entre los que Daz se mantena oculto. Y una
gran prueba de su popularidad entre esa gente es,
que ninguno de aquellos en quien alguna vez se confi, intent jams traicionarlo.
El mismo General Daz dice que el Coronel Garca tena arreglado un sistema de alarma para protegerse contra cualquier sorpresa, sistema que era
;

DAZ Y MXICO.

254

muy

enciente. Tena colocados espas en los montes


circunvecinos, que estaban en vigilancia constantemente para en caso que se acercara el enemigo. Siempre que la ocasin lo requera, stos ltimos tocaban
ruidosos tambores que podan ser odos gran distancia y as le era posible (larca escaparse, antes
;

enemigo se percatara de l.
La noticia de la fuga del General Daz y de su llegada al campamento del jefe guerrillero, se extendi
rpidamente por las comarcas circunvecinas, y durante la noche del da que sigui su aparicin entre
de que

el

las fuerzas de Garca, representantes de diez diferentes municipalidades llegaron al campamento congratularlo, y a asegurarle que, aunque se vean obligados aparecer como simpatizadores del imperio,
estaban realmente en simiiata sincera con la causa
liberal.

En

maana

del 22 de Septiembre, Daz y Garca levantaron campo en las montaas de Guerrero,


con apenas catorce hombres bajo su mando, todos
ellos armados con revlveres y espadas. Con esta mal
armada insignicante fuerza, determinaron atacar
los dos atrevidos jefes la ciudad de Tehuitzingo, la
cual estaba situada en la lnea limtrofe entre Puebla
y Guerrero, pero en la jurisdiccin del primero de esla

En

dicho lugar haba una guarnicin de


fuerzas imperiales consistente en 25 hombres bien ar-

tos Estados.

mados.
Se dirigieron rodeando la ciudad, pasando por
la parte baja de sus contornos, donde no era probable
que fueran descubiertos por estar el terreno bien cubierto de rboles. All se devidi en dos partes la diminuta furza, una de las cuales se puso al mando de
Daz y la otra al de Garca. Marcharon sobre la
plaza desde dos puntos distintos y cayeron al mismo
tiempo sobre la guarnicin imperialista. Esta ltima
fu tomada tan de sorpresa, que se rindieron una
fuerza la mitad menos numerosa que la suya, sin haber dado un solo golpe.

SE PONE PRECIO A SU CABEZA.

255

Tehiiitzingo prove^^ Daz y Garca con armas,


inimicioiies y otras provisiones militares inmediatamente se reclntaron en la j)oblacin cuarenta hombres, armados mucho mejor que los pocos valientes y
esforzados que tomaron el lugar en plena luz del da.
El da siguiente sali el General Daz de Tehuitzingo con su recin alistada fuerza, y poco antes de
la cada de la tarde, encontr cerca Piaxtla, un
cuerpo de hombres al mando del Coronel Carpintero, al cual inmediatamente atac, derrot y persigui
por cinco kilmetros. Los imperialistas dejaron abandonado, en su apresurada fuga, casi todas sus armas
y sesenta caballos.
As es de que, en los cuatro das que haca que el
General Daz haba escapado de la prisin, haba ya
derrotado completamente dos fuerzas imperialistas
;

bien armadas y discii^linadas, y haba reunido su


derredor cerca de 100 hombres con suficientes armas
y municiones de guerra, y cerca de cien caballos. Las
noticias de su fuga y de sus victorias, se extendieron
como el fuego por toda la lnea fronteriza entre los
Estados de Puebla y de Guerrero. En Tapua se le
uni el Teniente Coronel Juan Jos Cano con setenta
y ocho hombres, y pocos das despus, se le uni en
Tepetlapa Toms Snchez con treinta hombres montados.

Mas Bazaine no

se haba descuidado durante tohaba sido mandado Yisoso con 300

do este tiempo, y
hombres de infantera y 50 de caballera en persecucin del jefe liberal fugitivo, quien se haba visto obligado, causa de fuertes y constantes tormentas,
quedarse cuatro das en Tepetlapa. En el camino de
este ltimo lugar Tulcingo, encontr el General
Daz Yisoso, y he aqu cmo dicho general describe
el resultado de dicho encuentro
^'Muy cerca del pueblo de Tulcingo, en que haba una colina de por medio, encontr un hombre
que vena con el pretexto de traer pan Tepetlapa,
pueblo donde hay muchos panaderos.

DAZ 1 MXICO.

256

''Me pareci desde luego inverosmil ese comercio

y comprend que era un explorador de A^isoso. En


efecto, despus de amenazarle me confes que era explorador, y me dio algunas noticias importantes, entre otras, que la tropa enemiga estaba limpiando sus
armas.
''Despus de un ataque de sorx)resa, combinado
y muy rpido sobre el atrio del templo, que era el lugar donde el enemigo se encontraba acuartelado, logr rendirlo, no obstante que hizo mucha resistencia
hasta los tiltimos momentos, ocasionndole prdidas
de consideracin, pues recog cuarenta muertos del
campo de accin. Visoso haba huido con sus cincuenta caballos, dejando en mi poder toda la infantera
con sus armas, sus tiles de banda y tres mil y tantos
pesos en oro que tena en su pagadura.
"Al da siguiente organic los prisioneros, formando dos compaas, que pomposamente llambamos batallones, dando mandar una al Mayor Don
Juan Jos Cano, que era un oficial de los que se nos
haban incorporado en Tecomatln y la otra al entonces teniente y hoy General Don Mucio P. Martnez.
"Con mi fuerza aumentada as emprend la marcha para Tlapa, del Estado de Guerrero; y en esa
;

incorpor el Coronel Don Jos Seguran y Guzmn, procedente de la Mixteca, que al rumor de mi aparicin por ese rumbo, vena con algunos hombres montados y armados.
"No contando con recursos suficientes para hacer
una campaa fructuosa, y teniendo que operar en el
Estado de Guerrero, que corresponda la divisin
militar del General Don Juan Alvarez, me determin ir la hacienda de "La Providencia," en donde
tena su casa y cuartel general, con objeto de discutir
con l algn j^lan regular de campaa y recibir algunos elementos de guerra, si estaba en situacin de
facilitrmelos. Viva el General Alvarez con mucha
pobreza, y todo lo que consegu fueron doscientos fusiles de percusin con sus respectivas municiones, y
travesa se

me

SE PONE PRECIO A SU CABEZA.

257

rdenes lara las autoridades del Estado de Guerrero, de donde era gobernador su hijo Don Diego, para
que me proporcionara vveres, que me compromet
colectar con equidad en todos los puel)los. Por desgracia, la proteccin que all encontr fue infinitamente
menor de la que yo me esperaba sin embargo, la autorizacin para colectar Adveres en los pueblos del
Estado era una buena base falta de mejores re;

cursos."

CAPITULO

XXVIII.

Daz derrota de nuevo Vsoso.

El General Francisco Leyva, que liaba estado con


las fuerzas de Juan Alvarez, se uni en La Providencia con el General Daz, trayendo consigo como una
docena de oficiales, que fueron un agregado de bastante importancia las fuerzas indgenas poco disciplinadas del ltimo.
A su regreso Tlapa, donde liaba dejado sus
fuerzas al mando del Coronel Segura, encontr, que
durante su ausencia, la ciudad haba sido ocu])ada
por una fuerte columna de austracos y que el Coronel Segura con las fuerzas liberales se liaba atrincherado en una montaa vecina, donde ocupaba una
fuerte posicin. Como las fuerzas de los austracos
consista en 1200 hombres bien armados y tenan adems seis piezas excelentes de artillera de inontaia,
no le era posible al General Daz presentar batalla,
por lo cual recurri a la estrategia. Reuni cierto
nmero de indgenas de los contornos y los hizo mar
char por los flancos de la montaa a vista de los austracos, los cuales, como es natural, suponiendo que
esta gente estaba armada, y temiendo ser rodeados
por una fuerza mayor, apresuradamente se retiraron dejando la poblacin en poder de los liberales.
Cuando los austracos se haban marchado en direccin de Chila, el General Daz dio gracias los
indgenas por su oportuno auxilio y los desband;
pues no tena ni armas suficientes para ellos ni medios para mantenerlos en el servicio.
Aunque no les era posible los liberales dar batalla los austracos, el General Daz continu molestndolos y acosndolos con ataques nocturnos, y as
los obligaba a mantenerse en constante vigilancia y
en temor incesante de alguna sorpresa. Su objeto era
;

DAZ DERKOTA DE NUEVO A VISOSO.

mantener ocupados
las fuerzas al

los austracos

mando de

259

y separados de

Visoso.

Kepentiimmente los liberales regresaron Tlapa,


doude el (Jeneral Daz, que tena un libero ataque de
gripa, hizo circular la noticia de que estaba enfer-

mo

de graA^edad. Este rumor lleg a odos de Visoso,


de acuerdo con lo que se esperaba, y decidi este
jefe avanzar hasta una distancia de seis siete millas de las fuerzas liberales. Y as, Daz haba logrado ponerlo distancia de ataque y separado de los
austracos. Esto ltimo era lo que ms le interesaba,
inmediatamente procedi aproA^echarse de este
movimiento de parte de Visoso
^*E1 3 de Diciembre, en la noche, sin dar ningn
toque, y de la manera ms sigilosa, levant y organic mis fuerzas y emprend mi marcha con la cautela
necesaria, hacia el pueblo de Chila, cuyas entradas
y caminos conoca muy bien. Mas al llegar al lugar,
supe que Visoso haba marchado las nueve de la
noche para Comitlipa, que no est muy lejos.
"Todava faltaba mucho para que amaneciera, y
segu sin dilacin alguna. Al llegar en la madrugada
del 4 de Diciembre de 1865, un lugar del camino,
desde donde se descubre el pueblo, vi en un pequeo
cerro que est casi tiro de pistola de la plaza, una
gran fogata, y comprend que all haba un puesto
de observacin; y como an no amaneca, no poda
yo ser visto por los hombres que lo formaban. En un
reconocimiento que practiqu con otros dos ayudantes, dejando toda mi fuerza en el camino, pude coml)render que el enemigo no tena ninguna avanzada
l)or el lado donde yo iba y que slo ocupaba el centro del pueblo, esto es, la plaza, la casa municipal y
la colina que he aludido.
"Baj entonces mi infantera de la alta planicie
por la que que el camino pasa, la ocult en unos espesos carrizales y arboleda que haba muy corta
distancia de las primeras casas, y la dej all las
rdenes del Capitn Don Jos Guillermo Carb, una
parte y la otra, las rdenes del Teniente Coronel
;

200

DAZ Y MEXltO.

Don Juan

Jos Cano. Hecho sto, volv al inmto elevado del camino, en donde haba (jiiedado n caballera. Esper que amaneciera, y cuando hubo luz, emprend la marcha con ella, hacindome visible sobre
el relieve del terreno. Entonces vi perfectamente que
baj un homlre corriendo de la colina, sin duda dai"
aviso Alsoso. Cre que ste saldria mi encuentro
pero no sucedi tal, y tuve que llegar hasta la plaza
tirotearle para que saliera perseguirme, pues hice

oportunamente una falsa retirada.


"Como los del cerro haban podido ver y hasta contar la fuerza de caballera que yo traa que apenas
llegara cien hombres, Visoso se anim y sali briosamente tras de m. Cuando hubo rebasado el carrizal, le rompieron los fuegos el Capitn Carb y el Teniente Coronel Cano, cortndole el primero el camino
y batindole el otro por un costado, en los momentos
en que yo, con la caballera, volva caras y le cargaba
rudamente i)or la llanura de su izquierda adonde corra su gente en desorden, al sentir los fuegos quema ropa que salan del carrizal.
"Fu com]3letamente derrotado Yisoso, y huy con
slo unos veinte treinta jinetes, dejando cSl muertos, entre los cuales haba tres oficiales y ])risionera
casi toda su infantera, que me sirvi para formar,
con el piquete de cabos y sargentos oaxaqueos que
haba encontrado en "La Providencia,'' el batalln
"Fieles de Oaxaca," cuyo mando tom desde luego el
Capitn Don Jos Guillermo Carb, quien ascend
Mayor, por sus servicios y con ese especial objeto.
7?

CAPITULO
Mejores das para

la

XXIX.
causa

liberal.

Despus de la derrota de Visoso, el General Daz


continu acosando con toda acthdad las sruarniclones imperiales de la vecindad de Tlapa, y en lo general, en todo el pas situado lo largo de la lnea
limtrofe entre los Estados de Puebla y de Guerrero.

Varias Aceces extendi el campo de sus excursiones,


para levantar los indios contra los imperialistas,
y siempre con gran xito. Invariablemente, cuando
tena lugar algn encuentro entre sus fuerzas y las
del enemigo, la suerte le era favorable, ('on lo cual,
la reputacin de Daz y de los soldados que guerreaban bajo su mando, se extendi por todas partes de

Estados de Guerrero, Puebla y Oaxaca, hasta que


su nombre vino ser el ms temido y odiado en la
corte de Maximiliano, que haba comenzado ya

los

sentir los rigores e inconveniencias, la humillacin

el

desagrado de una situacin que cada da era ms

difcil

Ya

de sostener.

Estados del norte de la Unin Americana


liaban asegurado la victoria en la guerra civil que
haba amenazado dividir en dos la Repblica del Norte, y la administracin de Wasliington haba reconocido al gobierno de Jurez y puesto Napolen III
en situacin tal, que encontr ms ventajoso el abandonar Maximiliano su suerte.
Para empeorar ms aim la causa del imperio, los
jefes liberales haban comenzado presentarse en
campana por todo Mxico, con partidas bien organizadas y disciplinadas, y victoria tras victoria era
ganada las fuerzas del imperio. Estas Adctorias,
aunque de poca importancia en lo que se refiere al
nmero de gente comprometida en cada combate, servan para levantar el espritu de los liberales, y sobre
todo, para proveerlos de armas y municiones de guelos

DAZ Y Ml^Lll 0.

G2

rra; todo lo cual obtenan de los imperialistas derrotados.


La circunstancia de que los Estados Unidos haban reconocido al gobierno de Jurez, y haban prcticamente suspendido relaciones con Francia en todo
lo referente la cuestin mexicana, contribuy tambin alentar los liberales, y como es natural,
deprimir correlatA^amente los imx^erialistas.
Da tras da se sucedan las deserciones, ya de indA^iduos, de compaas y hasta de cuerpos enteros de
la causa imperial y esto pasaba en casi todos los Estados de la Unin donde el imperio mantena an alguna autoridad. Entre los que se pasaron las filas
liberales, estaba el infatigable jefe de guerillas Yi^oso, quien en dos ocasiones haba sido derrotado x)or
el General Daz; no obstante lo cual, fu l quien
eligi para rendir voluntariamente su mando, mediados del ao de 1860. Al desertar de bi causa imperialista se llev consigo 200 hombres bien armados
y disciplinados, todos los cuales eran mexicanos. Con
el tiemi^o, fu Yisoso uno de los oficiales ms distinguidos y de ms confianza del (leneral Daz y prest
excelentes servicios la causa liberal.
En todas las excursiones que llev cabo el General Daz contra los lugares guarnecidos por tropas imperialistas en el Estado de Guerrero, logr
proveerse de gran cantidad de rifles y de toda clase
de material de guerra.
Ortega se vio obligado retirarse apresuradamente de Jamiltepec, ante las fuerzas liberales; y en ese
pueblo encontr el General Daz^ cuando regres, 400
rifles Enfield de la marca ms moderna; rifles que
estaban empacados todava, pues no haban sido an
usados; y logr reunir tambin 100 rifles ms entre
los indios que encontr ah que haban servido al imperio. Este armamento era tan bueno como el mejor
que entonces se jmdiera usar en Mxico. De este modo
le fu posible al General Daz devolver al General
Alvarez los mosquetes viejos que este iiltimo le ha;

ba prestado poco tiempo antes.

MEJORES das l^RA LA CAlSA LIBERAL.

2(\'{

Por todos lados acudan los indios su llamado


y poda haber reunido un ejrcito respetable, sino
hubiera sido por la desgraciada circunstancia de no
tener suficientes fondos para mantener un cuerpo
grande de tropas. Todas estas dificultades se las particip, en la correspondencia que con l tena, a Matas Romero, ministro mexicano del gobierno de Jurez en Washington.
Debe decirse, como merecida alabanza Matas
Romero, que trabaj con la mayor constancia y dedicacin por la causa liberal, y logr en varias ocasiones hacer llegar Mxico provisiones de armas, rol)a y otros artculos indispensables para proseguir la
guerra. Debemos recordar, que debido su mediacin,
se mandaron Mxico las armas que Jurez orden
despus fueran destruidas, por temor de que cayeran
en poder de los conservadores, y que Porfirio Daz,
desobedeciendo esas rdenes, las salv para beneficio
de la causa liberal.
Mxico debi mucho en esos das, iio cabe la me-

nor duda, Matas Romero.


En el perodo lgido de esta terrible lucha por supremaca entre el imperio y el partido liberal, dos
atentados crimiimles se hicieron contra la vida del
General Daz. Los detalles de dichos atentados los
transcribimos valindonos de las mismas palabras
del General Daz. Dice as
"El General Trujeque, que se encontraba al servicio del enemigo en el rancho de Tacache, me mand
en comisin al Capitn Don Enrique Traves, que era
ayudante suyo, y hermano de Don Manuel Traves,
mi secretario particular, ofrecindome ponerse al servicio del gobierno con toda su fuerza. Me daba, como
garanta, la vida de Don Enrique Traves, cpie quedara en rehenes con los mos, mientras yo pasaba tener una conferencia con l en el rancho de Tacache,
adonde me citaba.
"Como la situacin empezaba declinar para los
imperialistas, y yo conoca el carcter de Trujeque,
no me i^areci inverosmil su cambio, y sal para Ta-

i>r4

BIAZ \ MXICO.

cache, acompaado de un ayudante. Al salir de Xocliihuehuetln, donde me lia 11 aba, quedaron muy alar-

mados todos mis subordinados de que emprendiera


solo esa marcha sin escolta (lue me diera seguridad,
y convinieron en que me seguira cierta distancia,
para que yo no me percibiera de ello, el Teniente Coronel J)on Marcos BraA^o, con 100 caballos de lo mejor que tenamos. Pas la avanzada de Trujeque sin
novedad. Dicha avanzada era un puesto nada ms de
vigilancia, formado ])or cinco hombres desmontados.
"Al llegar al rancho de Tacache, y en los momentos de bajar del caballo la puerta del jacal donde
estaba alojado Trujeque, hicieron fuego, de otro que
haba al lado opuesto de la pequea plaza, sobre m y

mi ayudante, hiriendo ligeramente

el

caballo de ste.

"Salimos todo escape por donde habamos entrado, forzando la avanzada y seguidos, corta distancia, por gente de caballo.
"Cuando mi ayudante y yo corramos de ste mo
do por las colinas, vi fuerza de caballera que, al parecer, sala cortarnos la retirada. A poco reconoc
que esa fuerza perteneca a lo>s mos, y entonces me
incorpor a ella, y retrocedi la de Trujeque.
"Acto continuo me escribi el citado Trujeque, explicndome que todo lo que haba pasado fu porque
me reconoci algn oficial de los que no estaban de
acuerdo con l, y yo qued en duda de la verdad de
lo ocurrido, ^jorque pens que si hubiera habido algn
plan preconcebido, bastaba que me hubieran dejado
echar pie tierra para que hubieran sido dueos de
m y del ayudante que me acompaaba.''
Pero si el General Daz tena alguna duda acerca
de las intenciones de Trujeque, el carcter del hombre y los acontecimientos que siguieron, deben de
haberlo convencido de que dicho individuo tram delil)eradamente el vil atentado contra su vida, en pi*o
del inters de la causa im])erialista. No cabe dnda que
su plan era asesinar al General Daz, y despus culpar de tan sucio crimen, las i)ersonas que se poda
suponer no estaban en el secreto del convenio que ha-

MEJOKES DAS TARA LA

AISA LIBERAJ^.

2(>5

ba sido hecho entre el mismo general y el comandante de las fnerzas conservadoras. Si semejante plan se
luibiera llevado debido termino, tena mncha segu-

ridad Trn jeque qne el gobierno imperial no le pedira


cuentas acerca de los medios que haba empleado ])ara conserguir su objeto. Xo debe olvidarse tampoco
que Trujeque haba sufrido varias derrotas de nmnos
del Genei^al Daz; cosa que haba retardado su promocin, y lo haba puesto, hasta cierto punto, en mal
predicado con las autoridades del imperio. Adems,
era Trujeque hombre muy vengativo, y de aquellos
que no vacilan en rebajarse hasta el grado de usar
medios viles con tal de conseguir el fin que se x)i'oponen.

Algn tiempo despus,

General Daz, que aparentemente se dio por satisfecho con la explicacin


que le dio Trujeque acerca del ataque que se le haba
hecho, ataque que estuvo punto de costar a la causa
liberal su ms hbil jefe, entr en negociaciones con
dicho comandante, procurando inducirlo que se pasara con toda su caballera las filas liberales pues
como hemos visto, dicho jefe haba ya manifestado
el

antes deseos de desertar de las

filas imperialistas.

Trujeque avanz acompaado de su caballera


encontrar al comandante liberal fuera de los muros
de la ciudad de Huajupam, segn se haba convenido; pero en esta ocasin el General Daz, teniendo
ya muchsima razn para desconfiar del hombre con
quien trataba, avanz con la mayor cautela y procurando evitar cualquier sorpresa precauciones que
estuvieron muy justificadas; pues tan luego como
Trujeque hubo avanzado al lugar fijado para la entrevista distancia de tiro, rompi nutrido fuego
sobre las fuerzas liberales que con tanta lealtad haban llegado la cita convenida. Estos ltimos, ya
prevenidos contra la mala fe del enemigo, no slo resistieron el ataque, sino que lograron rechazar los
imperialistas y los persiguieron hasta obligarlos
internarse en la poblacin, donde lograron ponerse
en seguridad, habiendo tenido para conseguirlo que
;

DAZ Y MXICO.

200

hacer fuego contra los liberales que los perseguan


liasta desde los techos de las casas.
Entre tanto, Flix Daz haba llegado al Estado
Oaxaca
de
y haba dado tan buena cuenta de s mismo, que dej(V send)rado el terror ])or toda la vecindad del Estado. Habindose encontrado en esa localidad con tanto xito, decidi reunirse con su hermano Porfirio, considerando, y con razn, que sus fuerzas unidas lograran mayores xitos que trabajando
sei)arada mente. A (xeneral Daz nos relata las circunstancias de este encuentro, cuyos detalles no dejan de tener algo de romntico, as
''La noche del 14 de Septiembre de ISGG, visitando
el General Daz sus avanzados en el camino de Tlaxiaco Chaca Itongo, se sorprendi al or el ruido de
las pisadas de un caballo; y en el acto, dos personas
en conversacin, se acercaban por el mismo camino.
"Permanec quieto hasta que tuve dos bultos la
vista, y entonces me adelant con mi clarn sorprenderles, resultando que eran un hombre de caballo
y un indio que le serva de gua. El de caballo era
un espaol llamado D. Eugenio Duran, quien yo
no conoca y despus de alguna conversacin que tuA^o conmigo, en la que ocultaba el objeto de su presencia en aquellos lugares, cuando se convenci de quin
era yo, me entreg unos pequeos pedazos de papel
escrito, que traa con la firma de mi hermano, en que
me avisaba que, aprovechando l el estado de debilidad en que qued la ciudad de Oaxaca, con la salida
de Oronoz perseguirme, la amagaba tan de cerca,
que pocos das antes haba penetrado ])or las calles
de San Juan de Dios, hasta la Plaza del mercado, poniendo en gran alarma toda la ciudad y obligando
la pequea guarnicin que all haba, meterse detrs de trincheras, lo mismo la x)olica.
"Agregaba Duran, que con motivo de las hostilidades de mi hermano, que seguramente haba llegado noticia del enemigo que ocupaba Tlaxiaco, ste se mova violentamente para Oaxaca, y que era
;

MEJORES das PARA LA CAUSA LIBERAL.

267

probable que, en los momentos que hablaba conmigo,


estara saliendo del lugar.
^^Con esta noticia, ya no me cuid ms de los caminos por las aA^anzadas abandonados. Sub violentamente al cuartel general, en compaa de Duran;
antes de llegar, mand tocar diana, y en seguida, llamada de honor. Acudieron mi alojamiento, con toda
prontitud, los jefes y oficiales. Les le los papeles que

acababa de recibir, les manifest que el enemigo


abandonaba Tlaxiaco en esos momentos y mand dar
el primer toque de marcha.
'^Ocup Tlaxiaco entre diez y once de la maana,
cuando el enemigo acababa de abandonarlo. Consegu
algunos recursos de los comerciantes, y en el mismo
da segu la marcha sobre la huella del enemigo. En
la tarde alcanzamos algunos soldados cansados y la
escolta de un oficial enfermo, quien conducan en
camilla.
"El hecho de haber tomado la iniciativa contra el

enemigo, cambi por completo el nimo de mi fuerza; y con ella ya moralizada, emprenda mi marcha
hasta pasar por cerca de Yanhuitln, donde haba un
destacamento de 200 himgaros atrincherados.
"Oronz haba hecho alto por poco tiempo en Xochistln, y con este motivo me dirig al pueblo de las
Andallas, en donde encontr mi hermano, que, haciendo un rodeo, vena procedente de las inmediaciones de Oaxaca, con objeto de incorporrseme con la
fuerza que haba organizado.
"Oronz sigui su marcha rpidamente para Oaxaca y yo, engrosadas mis filas con la fuerza de mi
hermano, pernoct en Tecomatln, pueblo que distar unos ocho diez kilmetros de Xochistln, hacia
el Sur y al pi de la montaa.
"En la noche, supe que los hngaros acuartelados
en Yanhuitln haban hecho una excursin Nocliistln, en nmero de cien caballos. Calculando que all
podra encontrarles, me dirig con caballera aquel
lugar, violentamente, antes de amanecer, dejando la
infantera en Tecomatln, las rdenes del Coronel
;

DAZ Y MXICO.

268

D. Manuel Gonzlez. Me acompa mi hermano,


qnien entre sus soldados traa un pequeo piquete de
caballera. Llegamos Nochistln los albores de
la maana, y nos avisaron que los hngaros haban
permanecido all pocas horas y haban vuelto tomar el camino de Yanhuitln.
"Apenas habamos avanzado algunos pasos para
dicho lugar, cuando vimos formado, en una loma, un
escudrn de hngaros, sobre el que cargamos inmediatamente en dos distintas fracciones, de las cuales
yo mandaba la principal y el General D. Vicente Ra-

mos la otra.
"Chocamos con

tal escuadrn dos veces, y al fin,


en formacin tctica, emprendi una retirada ejecutada tan hbilmente que le permiti llegar Yan-

huitln, sin sufrir grandes prdidas.

"Dejaron los hngaros en el campo de combate,


muchos hombres y caballos, heridos unos y muertos
otros entre los ltimos, el jefe de escuadrn. Conde
;

de Gant."

CAPITULO XXX.
Batalla de Miahuatln.

Despus de los sucesos relatados en el captulo anterior, el General Daz envi su hermano Flix de
regreso la vecindad de Oaxaca, con instrucciones
de amenazar la ciudad, y as impedir las tropas imperialistas all situadas, emprender una campaa activa contra l mismo. Se arregl entre los dos hermanos, que en caso que Flix fuera perseguido por los
imperialistas de la capital del Estado, se retirara, y
entonces Porfirio amenazara la ciudad por otro rumbo. Este plan tuvo buen resultado. Pero entre tanto,
una fuerte columna al mando del General Oronoz, se
puso en persecucin de los liberales bajo Porfirio
Daz, los cuales se encontraban en Zimatln. Estos
ltimos se retiraron y permitieron Oronz ocupar
la poblacin en que se encontraban. En el nterin,
Daz march por el camino de Ejutla las montes situados al noreste de la ciudad de Miahuatln, donde
tom una fuerte posicin, teniendo al frente el ro
Miahuatln, una barranca la izquierda y montes
por todos lados.

A la

retirada de las fuerzas liberales, Oronz tom posesin de Ejutla hizo toda clase de preparativos con el objeto de aprovecharse de las ventajas que
haba ganado con motivo de la retirada de Daz. Sus
espas le haban informado, que ste ltimo se encontraba en Miahuatln con una fuerza muy inferior
la suya y confiando en que obtendra la victoria, si
lograba dar alcance los liberales, se puso en camino
muy temprano en la maana del da 3 de Octubre de
1866, y haciendo marchas forzadas, lleg la vecindad de Miahuatln las tres de la tarde de ese mismo
;

da.

Cuando

informaron al General Daz que las


tropas imperialistas marchaban sobre Miahuatln,
le

'27{)

I)IAZ

Y MXICO.

las fuerzas de Oroiioz estaban ya casi la vista. Los


soldados liberales estaban limpiando sus armas, y
los oficiales comisarios estaban inspeccionando sus
resi)ectivos departamentos. Muchos rifles haban sido desarmados y la nmyor parte de los oficiales y solla apariencia, era
dados estaban medio vestir.

En

una fuerza tan poco preparada dar batalla un


enemigo, como se pudiera esperar sorprender en cualquier parte, en un tiempo de campaa tan activa co-

mo

que en esos das se estaba llevando a cabo en


los Estados de Oaxaca y Guerrero.
Pero a])enas llegaron las noticias los cuarteles
liberales de la aproximacin del enemigo a Miahuatln, cuando el General Daz comenz dar sus rdenes los varios departamentos del pequeo ejrcito.
A los soldados se les orden armar sus rifles con la
mayor velocidad y prepararse para la batalla. Una
oleada de excitacin recorri todo el campamento y
se vio por todos lados un apresurado armar de fusiles, atar de correas de los equi])os y vestirse d oficiales y soldados. En un tiempo increblemente corto, todos estaban listos al llamado del comandante en jefe
y se recibi la orden de comenzar la retirada. La infantera, al mando del Coronel Manuel Gonzlez, comenz la retirada lo largo del camino de Cuixtla,
el cual haba sido escogido causa de la naturaleza
montaosa que, mientras impeda poco la marcha de
los liberales, por estar stos acostumbrados a viajar
l)or las montaas, donde la mayor parte de ellos haba nacido y crecido, era decididamente desventajoso para los franceses y austracos, que estaban armados y vestidos ms pesadamente, y que como es natu
ral, se vean obligados caminar ms despacio.
Pero el General Daz no tena intencin de permitir las fuerzas imperialistas seguir a su infantera,
la cual haba quedado oculta de la vista de aquellas
en los tortuosos desfiladeros del camino de Miahuatln Cuixtla, hasta que se asegur que su gente haba puesto suficiente distancia entre s y el enemigo,
y haba tenido tiempo de cumplir las rdenes que hala

BATALLA BE MIAHATLAN.

271

ba l dado al Coronel Gonzlez. Y ese efecto, inmediatamente tom una de aquellas resoluciones repentinas que, en momentos de peligro, se le venan como
una inspiracin. Con su estado mayor y su escolta
personal de treinta y oclio de caballo, march rpidamente lo largo del camino, hacia el enemigo que
avanzaba, y un cuarto de hora despus, haba tomado
posesin del monte de Los Zavaletas, como un kilmetro al noreste de la plaza de Miahuatln. Al j)ie
de la ladera norte de este cerro pasaba el camino de
Oaxaca, por el cual marchaban los imi^erialistas, detrs de una cadena de pequeas colinas que les impeda ver lo que estaba pasando en la vecindad de

Miahuatln.

En

estado mayor y la escolta fueron


desplegados en extensa lnea de fuego lo largo del
frente del monte, de modo aparentar fuerzas suj)eriores de las que realmente haban, preparndose para dar batalla. Como los imperialistas les era imposible ver lo que suceda detrs de Los Zavaletas,
creyeron, como es natural, que el piquete que vean
en el cerro estara fuertemente apoyado por la retaguardia.
Antes de abandonar la ciudad de Mihuatln, el
General Daz haba dado rdenes al General Vicente
Ramos de seguirlo con la caballera, fuerte de doscientos jinetes, tan luego como l estuviera listo para marchar y justamente, en el momento en que Oronoz haca alto la vista del monte de Los Zavaletas,
Ramos y su caballera aparecan en la cumbre del
mismo. Ocultndose en lo accidentado del terreno haba logrado llegar la posicin ocupada por el General Daz, sin haber sido visto por los imperialistas,
sino hasta que actualmente se encontraba con el general en la cumbre del monte.
Ya Oronoz haba comenzado descargar su artillera de montana y prepararse para la prxima
batalla, cuando logr ver la infantera mexicana,
al mando del Coronel Gonzlez, desfilando lo largo
del camino de Cuixtla, al rededor de la base de uno
el acto, el

DAZ Y MXICO.

372

de los miiclios cerros al norte de la ciudad ; inmediatamente se form la idea, de que Daz estaba sosteniendo Los Zavaletas con el objeto de detener las
fuerzas imperialistas el tiempo suficiente para permitir su infantera escapar los montes por lo cual,
comenz reunir su caballera para atacar la posicin del comandante liberal. Daz haba ya anticipado este movimiento y as, orden a Ramos retirarse
Miahuatln por el mismo camino que haba venido,
y de all, irse a reunir con la infantera de Gonzlez.
Ramos, pues, continu por la ciudad hasta la plaza,
y luego, volviendo hacia el norte, cruz la lnea de
cerros que se extiende en una direccin noroeste, y
dejando estos cerros entre l y el enemigo, march
rpidamente y se incorpor, con la infantera al mando de Gonzlez en el lado norte de la Caada de los
Nogales.
En esta retirada Ramos llev consigo la escolta
del General Daz, quien se apresur ir tan ligero
como pudo y acompaado slo por un corneta, hacia
Miahuatln, adelantndose la caballera; pues le
tena preparada ya una trampa al enemigo. Se coloc al extremo de la calle por la cual tena que pasar
la caballera de Oronoz y ocult en los maizales que
haban un lado del camino, cincuenta montaeses
pertenecientes la infantera de Gonzlez, que haban sido escogidos entre los mejores tiradores. Adems de stos, se ocultaron tambin ambos lados del
camino doscientos hombres de Miahuatln, que se haban ofrecido voluntarios defender el lugar contra
;

los imperialistas.

Como haba

previsto el comandante liberal, la ca-

ballera de Oronoz se puso violentamente en persecucin de la caballera en retirada de Ramos, no pensando en otra cosa sino en apresurarse para ganar
la victoria que les pareca tener asegurada. Repentinamente, al aproximarse la ciudad, una lluvia
de fuego cay sobre ellos de ambos lados del camino,
obligndolos retirarse tan aprisa como haban ve-

BATALLA DE MIAHATLAN.

273

Al norte del cerro de Los Zavaletas, en el CamSanto,


se juntaron con la caballera de reserva.
po
Entretanto, Kamos haba unido sus fuerzas con
las de Gonzlez, y el General Daz, dirigindose hacia el sur, penetr por la Barranca de Luchindo, y
caminando hacia arriba paso de mata caballo, tambin se reuni con su infantera y caballera las cuales estaban estacionadas sobre un cerro al lado norte de la Caada de los Nogales. El frente de esta caada forma un gran semicrculo que domina el lugar
lo largo de todo este frendonde estaba el enemigo.
te aline Daz su infantera, ocultando la caballera
detrs del monte.
Conforme se vio que el enemigo avanzaba con la
intencin de atacar las posiciones de las fuerzas liberales, Daz orden Ramos que colocara su caballera en un lugar un cuarto de milla hacia el este, y
que se dirigiera all por el lecho de un arroyo de esa
vecindad pues siguiendo dicho camino se evital)a levantar i3olvo en la marcha, y de consiguiente, que sus
movimientos fueran descubiertos. Esta disposicin
colocaba la caballera prcticamente en la retaguardia de las fuerzas imperiales, cuando stas hubieran avanzado sobre las posiciones de los liberales.
Todo el plan de batalla haba sido dispuesto con la
mayor habilidad. Pero la infantera de los liberales
estaba escasa de parque, y le era imposible contestar
al terrible fuego que le hacan las fuerzas imperialistas, las cuales estaban armadas con rifles modernos. Debemos advertir, que las tropas liberales de infantera, en su precipitada fuga de Miahuatln, no
haban llevado consigo sino el parque ms indispensable: para seis cargas. Naturalmente, esta provisin dur poco, y las primeras filas, que eran las que
haban sostenido el fuego sobre el enemigo, se vieron obligadas suspenderlo. Comprendiendo lo que
haba sucedido, orden el General Daz que la retaguardia pasara al frente, y confundindolos intencionalmente con los otros, aparent cierta fuerza que
nido.

274

DAZ Y MXICO.

realmente no exista en la resistencia que Mzo al


avance de los imperialistas.
A la derecha del enemigo se encontraba la caballera de Ramos oculta en el arroyo, y la izquierda,
al mando del Capitn Rojas, estaban los tiradores
liberales ocultos en los maizales. El plan de Daz era
rodear al enemigo completamente y mantenerlo en
jaque, hasta que le hubiera sido posible a Ramos llegar con su caballera un lugar suficientemente adelante del arro3'^o, que le permitiera atacar al enemigo por la retaguardia. Pero la falta de parque desorganiz por completo este plan; pues la infantera
se puede decir que estaba prcticamente merced de
las fuerzas enemigas, j lo peor del caso fu que stas
precipitaron el ataque, el cual se haba procurado de
morar hasta que las fuerzas de Ramos y Rojas hul)io
ran logrado atacar por ambos flancos al enemigo.
El General Daz se lanz adelante con su gente,
tomando al principio el camino de la barranca la caballera imperialista trat de crtales el camino, pero el mpetu de la caballera liberal los oblig retroceder; pues dichas fuerzas patriotas se lanzaron
sobre ellos, machete y sable en mano, con tal furia,
que no les pudieron resistir. La caballera de los imperialistas se vio obligada retroceder, pasando por
las filas de su propia infantera, la cual pusieron, como es natural, en la mayor confusin confusin que
pronto se convirti en completa derrota, gracias los
ataques de flanco que muy tiempo hicieron las fuerzas de Rojas y los escuadrones montados de Ramos.
La caballera enemiga, que hua en gran pnico
hacia los montes, se lanz sobre su propia infantera,
la cual se desorganiz por completo, de tal modo, que
tirando al suelo sus armas, no pens sino en seguir
los fugitivos. Ramos persigui la caballera enemiga por cerca de tres leguas, dejando sta en su fuga lleno el camino de multitud de muertos y heridos,
adems de muchas armas y pertrechos de guerra.
El General Oronz haba huido apresuradamente
del campo de batalla, acompaado de sus oficiales, la
:

Indios de los Ckrros de axaca.

ATALLA

1)E

MlAHlATLAy.

275

mayor parte de
muertos

los cuales lograron escai)ar. Entre los


del enemigo se encontraron ) oficiales, per-

tenecientes en su mayora al batalln mexicano al


servicio del imperio. El equipo de esta parte del ejrcito enemigo haba quedado en la retaguardia, lo mismo que los caballos, y cuando la caballera de Ramos
larg sobre el flanco derecho de las tuerzas imperialistas, el enemigo haba avanzado ya algo, con lo cual
result que el ataque fu sobre la retaguardia de las
fuerzas de Oronoz. Esta circunstancia imi)idi los
oficiales del batalln mexicano acercarse sus caballos y lograr escapar de sus perseguidores, como lograron hacerlo los que se encontraron en esos momentos en mejores circunstancias. Entre los muertos
que tuvo el enemigo estaba el famoso jefe francs de
caballera, Coronel Enrique Testard, quien iba al
mando de las fuerzas mexicanas; siendo franceses,
hay que advertir, todos los oficiales que dichos jefes
tenan sus rdenes.
Los despojos obtenidos en esta batalla fueron de
consideracin: 1,000 rifies, dos caones de montaa
hoAvitzers y de 40 50 muas cargadas con parque
para rifles y caones. Pero el efecto moral de la victoria fu an mayor. El hecho de que 700 ii 800 indios
mal armados y peor disciplinados, hubieran derrotado en campo raso las mejores tropas del imperio;
tropas casi dos veces mayores en nmero, y mandadas por jefes distinguidos y experimentados como
Oronoz, Testard, Acebal y Trujeque, desalent por
completo los imperialistas del Estado de Oaxaca.
Desde esta fecha en adelante, el nombre de Daz y
de sus \ietorias estuvieron en boca de todos, hasta
que lleg el da, en que el distinguido General marchara triunfal mente por la ciudad de Mxico, el 21
de Junio de 1867.
De conformidad con la ley de 25 de Enero de 1862,
los oficiales mexicanos al servicio del imperio, que
fueron encontrados culpables de haber desertado de
las fuerzas liberales en ntimero de 29, fueron fusilados inmediatamente en el campo de batalla; como

27(.

una contestacin

DAZ Y 3IEX1C0.

directa al decreto san<uinario del


imperio en que se estableca, que todos los (]ue se encontraran en avnjas contra el gobierno de Maximiliano, seran considerados como traidores y rebeldes, y
de consiguiente, fusilados.
Los imperialistas sufrieron terriblemente en este
encuentro; pues dejaron en el cam])o de batalla )()
muertos, (SO heridos y )12 prisioneros; lo que haca
un total de 448, lo que es ms de la tercera parte del
nmero de fuerzas im])erialistas que tomaron parte
en el encuentro.
Miahuatln, fu el i)rincipio de una serie de brillantes victorias que, en menos de un ao, colocaron
Porfirio Daz la misma altura de los ms distinguidos genios militares que el pas haba producido durante esa gloriosa epopeya.

CAPITULO

XXXI.

Victoria ae la Carbonera.

Aunque la batalla de Miahuatln haba liecho la


lucha ms favorable para el General Daz y el ejrcito liberal de Oaxaca, la campana que se llevaba
cabo desde haca cerca de dos aos, estaba an lejos
de terminarse pues los imperialistas tenan todava
en el Estado numerosas y bien equipadas tropas,
mandadas por excelentes generales y provistas con
suficientes municiones de guerra. El General Bazaine segua su tctica de castigar dura y sumariamente
las ciudades del Estado que se haban levantado
contra la intervencin, y estos mtodos, sembraron
el terror por todo el sur y oeste del ])as. No obstante
lo cual, el espritu de liberalismo continuaba aumentando, y numerosas ])artidas de guerrillas se haban
lanzado las montaas, desde donde continuamente
acosaban los im])erialistas.
Despus de la batalla de Miahuatln, el General
Daz incorpor en sus fuerzas la mayor parte de los
mexicanos que hasta entonces haban seguido Oronoz. Esta gente, y otras ms que se agregaron, especialmente las fuerzas al mando de Eigueroa, sulneron su ejrcito 1,500 hombres, lo cual lo colocaba en
igualdad de circunstancias, en lo que niimeros co]icerna, con las fuerzas imperiales que se le podan
oponer fuera de la ciudad de Oaxaca, ciudad la
cual haba puesto sitio.
Pero tuvo noticia que una fuerza de 1,500 imperialistas, entre quienes haba muchos austracos, marchaban rpidamente, al mando del (^oronel Ilotse, al
auxilio de Oaxaca. Gomo los imperialistas estat)an
;

DAZ Y 3IEXIC0.

278

bien disciplinados y bien armados, y tenan caones


rayados de tipo mnclio ms moderno del que tenan
los liberales y como las tuerzas de Figneroa qne se
diri<>'an Oaxaca tomar ])arte en el sitio no haban
llepido an, y haba nmcho peligro de qne se encontraran en sn camino con el enemigo y fueran derrotados, el (leneral Daz en el acto decidi levantar
tem])()ralmente el sitio, tratar de reunirse con Figueroa y i)resentar batalla los imperialistas.
Pero antes de abandonar Oaxaca, hizo todos los
preparatA os para asaltar la ciudad, y dio la noticia,
como si fuera un gran secreto, que esa misma noche
iba atacar el fuerte de La Soledad. Xatura luiente,
la noticia del asalto que se intentaba sobre esta parte de la ciudad, circul rpidamente por entre las
troi)as sitiadoras, y luego lleg los imperialistas
dentro de la ciudad. Esto era exactamente lo que el
(Jeneral Daz deseaba. Fues mientras la ciudad de
Oaxaca estaba haciendo toda clase de esfuerzos para rechazar el inminente ataque sobre el fuerte de
La Soledad, el comandante en jefe de las fuerzas liberales daba sus rdenes para retirar, lo ms silenciosamente qne fuera posible, todas las tropas de las
trincheras y de delante de los muros de la ciudad.
Cuando estuvo esto terminado, se dio la orden de
marcha y en la oscuridad de nna noche sin luna,
Daz, con sus fuerzas, se dirigi al encuentro de Figueroa, i)ara ya con su anxilio dar batalla los imperialistas que marchaban defender Oaxaca.
Fu la noche del 1() de Octubre cuando se levant
temporalmente el sitio de Oaxaca; y al da siguiente
se reunieron las fuerzas de Daz y Figueroa en San
Juan del Estado. Aqu se ])ermiti un momeiito de
descanso las dos divisiones del ejrcito. Entretanto, el General Daz con su caballera march hacia
Hacienda Blanca y destituy al prefecto, quien tena
la reputacin de ser decididamente imperialista, y
quien amenaz con fusilar en el acto. Con lo cual los
;

VIOTOUIA

1)E

LA CARBOXERA.

l>T1>

aterrorizados habitantes huyeron hacia Oaxaca, con

estaban an con toda


su fuerza por los alrededores. Oronoz, temiendo caer
en al^^una emboscada, permaneci pasivo dentro de
los muros de la ciudad, mientras que Daz marchaba
rpidamente al encuentro de las fuerzas imperialistas de Hotse, que se acercaban la poblacin. No fu
sino ms tarde cuando supo Oronoz, que las iinicas
fuerzas liberales que haba en la vecindad de Oaxaca,
en la tarde del 17, eran las de la caballera de Daz;
y que la amenaza de fusilar al i>refecto de Hacienda
Blanca fu simplemente un plan para hacer creer
Oronoz que el ejercito liberal estal)a an por los alrededores y que probablemente, no estaba sino a^iardando una oportunidad favorable para atacarlo y
derrotarlo, si intentaba salir de la ciudad.
Muy de maana del 18, el ejrcito liberal comenz
su marcha hacia los cerros de La Carbonera, que se
encontraban directamente en el camino que los imperialistas tenan que seguir para llegar la ciudad
la noticia de

qne

los liberales

sitiada.

medio da llegaron vista del campo de batalla, campo que aparentemente haba sido elegido por
ambas partes contendientes pues ambas estaban informadas que marchaban al encuentro una de otra.
;

las fuerzas liberales estaban como tres millas del futuro campo de batalla, se inform al comandante en jefe que el enemigo se encontraba apenas distancia de dos horas de marcha. Esto indica-

Cuando

ba que las fuerzas contendientes estaban poco ms


menos la misma distancia de La Carbonera. Inmediatamente el General Daz dio rdenes de alijerar la marcha, con la mira de ser el primero en llegar
La Carbonera. Pero apenas haba llegado al campo
de batalla y haba ascendido la cima de uno de los
cerros que dominan el camino por el cual tendran
que pasar los imx:)erialistas, cuando estos ltimos
aparecieron en una ^aielta de la carretera, solamente como meda milla de distancia.

DAZ Y

'2^0

MXK 0.

Inmediata mente de ambos lados comenzaron


hacer sus preparatiA^os para la batalla. Los imperialistas colocaron sn infantera en el centro y la caballera distrilmida en las alas, derecha izqnierda,
detrs de las cnales se mont nna batera para protegerlas. Esta ltima consista en cnatro magnficas
piezas rayadas de artillera.
El horrible silencio de la nuierte reinaba en el
campo mientras se hacan estos i)reparatiyos ])ues
nadie saba lo qne la prxima hora dara i)or resnl;

tado.

Eran

las dos de la tarde cnando los imperialistas


dispararon el primer tiro; abrieron la batalla con
su batera, cuyo fuego fu contestado vigorosamente

de La Carbouera. Pronto inici la inun


ataque, protegida por la batera, ataque
fantera
que dur un cuarto de hora. Pero aunque los liberales

desde

el cerro

sufran terriblemente con el mortfero fuego, mantuA'ieron su terreno, y rechazaron por tres veces al enemigo. La batera prob ser ineficaz, y cuantas veces
un tiro mal dirigido pasaba sobre las cabezas de los
liberales, era saludado por stos con agudos silbidos
y gritos de burla.
Encontrando im]^osible tomar la posicin liberal
por medio de cargas de infantera, Llotse orden
su caballera, com])uesta de cinco escuadrones de
IJhlanos y Hngaros, famosos por su brillo y eficiencia, avanzar al ataque. Fueron apoyados por seiscientos hombres de infantera, que deberan hacer fuego
por escalones; y toda la fuerza, que ])resentaba la
a])ariencia ms im])onente, march al ataque en el
orden ms perfecto. l*ero los soldados liberales,
quienes los xitos de las ltimas semanas, las ya sabidas dificultades del (Tol)ierno imi)erial y la ])resencia del (ieneral Daz
cuyo nombre haba llegado
ser el sml)olo de la victoria en los Estados de Oaxaca y Guerrero hai)an inspirado gran confianza en
s mismos, y cierto des])recio por los imperialistas
(el cual no era del todo merecido) se mantuviercm

>

VICTOKIA DE LA

AU150>EKA.

2Ni

en su ])uest() y rechazaron la caballera, la


cual se encontr con nn fue^o tremeiulo de ries y
mosquetes, que sembr el terreno que ])isaba de cadveres de liond)res y caballos y cuando los jinetes
imperialistas comenzaron vacilar, la infantera liberal carg sobre ellos y los arroj monte abajo. De
nueA^o volvieron la carga y de nuevo fueron recliazados. Cuatro cargas desafortunadas haban sido hechas de este modo sobre las ])osiciones li])erales, cuando el (leneral Daz, colocndose la cabeza de la infantera, de la caballera y de la reserva unidas, ordeiu) un ataque general sobre el enemigo que de nuevo
avanzaba sobre sus posiciones. Como un torrente que
se precipita de una montaa, descendi todo el ejercito liberal, conducido i)or su comandante en jefe en
persona, sobre los ini])erialistas que avanzaban, destrozndolos por com]>leto al grito de "Viva nuestra
Patria! Alva la libertad de Mxico!'-: el enemigo
qued l)arrido como por una tromba y sus dispersas
columnas se lanzaron los cuatro Acentos.
La batalla haba durado solamente cincuenta v
cinco minutos; ])ero en ese corto tieni])o los indios de
los montes de Oaxaca, harapientos, medio vestidos,
medio disciplinados y sin uniforme que ostentar, haban humillado el orgullo de la caballera austraca
y quebrantado completamente el poder del imperio
en el sur.
Entre los que huyeron preci])itadamente del campo de batalla, perseguidos muy de cerca por la vengadora caballera lil)eral, estaban Trujeque, quien pareca predestinado encontrarse siem])re con la derrota de manos de Daz, Carrillo, Flon. Hotse y el
temible Franco, cuyo solo nombre haba sembrado el
terror por todo el sur de Mxico. La victoria fu completa, incontestable; y la persecucin de los derrotados imperialistas, continu hasta el anochecer y se
llev hasta una distancia de 15 millas del campo de
batalla. Por todo el camino dejaron regado, artille
ra, vagones de municin, armamentos de todas clases, muertos, heridos y prisioneros.
riiies

282

DAZ Y MXICO.

inventario lieclio el signiente da mostr, que


los despojos de "uerra de la batalla de La Carbonera,
consistieron en: 410 prisioneros, princi|)aliuente austracos, cuatro caones rayados, 300 cajas de granadas y metralla, 700 carabinas y ries, gran cantidad
de i)arque, trenes de muas y otros efectos de guerra.
La victoria de La Carbonera asegur la cada de
la ciudad de Oaxaca pues el lugar no estaba en circunstancias de i)oder sostener un sitio largo, y la es])eranza de auxilio de fuera, haba sido destruida de
un solo golpe por las fuerzas combinadas de Daz y
Figueroa.
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5:

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C 5

CAPITULO

XXXII.

Rendicin de Oaxaca.

Inmediatamente despus de la victoria de La Carbonera, el General Daz se prepar re":resar Oaxaca. Se dieron al ejrcito unas ])ocas horas de descanso, y en la maana del 1 9 de Abril, se puso en marcha hacia la capital del Estado. Lleg ah en la maana del siguiente da, despus de una larga y atigosa
marcha, reasumir el sitio de la ciudad. No haba
estado ausente ms que cinco das y durante ese corto tiempo haba dado encuentro y derrotado un ejrcito de 1,500 hombres bien armados y disci])linados,
:

capturndole prcticamente todas sus municiones de


guerra y tomndole como prisioneros la tercera parte de su nmero. En estas veloces marchas, (pie se semejaban al rayo, haba mostrado un genio militar
slo comparable al de Napolen, quien, sobre todos
los grandes jefes, comprendi el valor de estos movimientos rpidos que le i)ermitan confundir al ene
migo y atacar cuando y donde ste menos lo esperaba.

Durante

los cinco das de su ausencia,,

Oronoz

haba logrado introducir Oaxaca provisiones adicionales, lo mismo que armas y municiones de guerra de suerte, que en lo que esto refiere, estaba
en posicin de continuar la defensa de la plaza. Pero
la noticia de la derrota de las fuerzas imperiales en
La Carbonera, la cual tuvo el da siguiente de la llegada del ejrcito liberal reasumir el sitio, lo desalent; porque l perfectamente comprenda, que ya
no era factible que llegaran tiempo nuevas fuerzas
de la capital para evitar que Oaxaca cayera en poder
;

284

DAZ Y MXICO.

de los liberales. Pero, no obstante, determin ofrecer


la resistencia que fuera posible.
El mismo da de su reaparicin ante los muros de
Oaxaca, el General Daz inspeccion todas las lneas
de fortificaciones; 6 inmediatamente comenz a hacer todos los arreglos necesarios para cortar toda comunicacin entre la ciudad sitiada y el exterior; lo
cual pronto qued enteramente asegurado. Luego comenz el bombardeo, con la intencin de convencer a
Oronoz que tendra que rendirse sera destruida la
ciudad. Oaxaca poda haberse sostenido por un perodo indefinido, si no hubiera sido porque la batalla de
La Carbonera haba puesto en manos del comandante liberal algunos excelentes caones rayados y otros
tiles de guerra que eran in\aluables para un bombardeo. Los austracos y algunas otras tropas extrangeras que estaban dentro de los muros de la ciudad, pelearon valientemente y con la mavor desesperacin, lo cual el General Daz fu el primero en reconocer; y despus de la toma de la plaza, rindi homenaje de admiracin al valor y galantera de los
hombres que se haban visto obligados por la suerte
rendrsele.

El dcimo da del sitio fu enarbolada la bandera


blanca en los muros de Ja ciudad sitiada y Oronoz
pidi una conferencia para considerar los trminos
de la rendicin. Esto fu concedido y despus de una
conferencia, en la cual el comandante imperialista
hizo todo lo posible por asegurar trminos ms favorables, convino en redirse incondicionalmente.
Con lo que, el ltimo da de Octubre de 1866, Porfirio
Daz march dentro de la ciudad donde se meci su
cuna, y de donde haba salido como prisionero haca
;

menos de dos aos.


Despus de haber dado rdenes para el establecimiento de medidas sanitarias dentro de la ciudad
conquistada, y de reorganizar sus fuerzas, incorporando su propio ejrcito todos aquellos imperial i s-

REKDCION DE OAXCA.

285

tas que quisieron unir su fortuna con la de la causa


republicana, el comandante en jefe liberal inmedia-

tamente se prepar para marchar la regin del Istmo, donde los imperialistas estaban an muy activos.
Durante la primera parte del mes de Diciembre
se dirigi Tehuantepec en el camino se encontr
con un cuerpo de imperialistas al mando del Coronel
Toledo, los derrot en Chitova y prosigui directamente sobre la ciudad de Tehuantepec, donde lleg
el 14 de Diciembre el mismo da ocup el lugar sin
;

la

menor oposicin.
Dos das despus derrot

al enemigo en Tequinuevo,
de
el
18
del
mismo mes en Jalapa.
y
El terror que infunda su nombre se haba extendido
por toda la regin del Istmo antes de su llegada, y
no tena ms que presentarse en cualquier lugar, para que los imperialistas huyeran al saber su proximidad. De suerte que los dos sucesos ltimamente
mencionados, apenas pueden ser honrados con el
nombre de batallas; pues aunque el enemigo trat
de resistir, en ambos casos huy despus del primer
encuentro con las tropas liberales.
Habiendo limpiado el Istmo de imperialistas y
alistado un buen nmero de nuevos reclutas, el General Daz dej una guarnicin para defender la
ciudad de Tehuantepec, y se puso en marcha de regreso Oaxaca, donde lleg el 10 de Enero de 1867.
Durante su ausencia, el cuartelmaestre imperialista Franco, que se haba grangeado el odio de los
liberales causa de sus brutalidades, haba sido capturado en los momentos en que trataba de escaparse
la ciudad de Mxico. He aqu la historia de este
asunto segn la relata el mismo General Daz
''El Obispo Covarrubias haba sido uno de los
ms eficaces auxiliares de la intervencin, y se asust mucho, porque habindome mandado preguntar
qu consideraciones le guardara si tomaba Oaxaca, y siguiendo mi sistema de aparentarme sanguinasixtln,

J86

1)IAZ

Y MXICO.

para infundir terror, le contest que lo fusilara


con su gran uniforme de Obispo, lo cual lo desmoraliz completamente; y otro tanto le pas Franco;
y esto motA" ]a salida de ambos ])ara Puebla (de all
rio

siguieron Mxico.

"Estando Franco en Mxico con 1). Manuel I)ubln, despus de la rendicin de Oaxaca, se pusieron
ambos de acuerdo para ir con una escolta basta Tehuacn, que todava estaba en poder del enemigo, a
recibir sus respectivas familias que haban mandado traer de Oaxaca. Con este propsito salieron de
Mxico; pero, en Puebla, comprendi Dubln que haba peligro en seguir adelante, y manifest Franco
que lo esperara all, si l continuaba su marcha,
aconsejndole que se detuviera.
'^Avisados los puestos avanzados que tena yo en
algunos lugares cercanos de la carretera que conduce
de Puebla Tehuacn, de que llegaba Tlacotepec
una fuerza de caballera enemiga en tal nmero que
ellos podan batir, la dejaron entrar Tlacotepec^ para atacarla en dicha poblacin con ayuda de vecindario.

"No tardaron mis soldados de

caballera,

manda-

Teniente Coronel Don Ignacio Snchez


Gamboa, en apoderarse de Franco y de su escolta,
que mandaron para Oaxaca, donde lleg el primero,
el da () de Enero, antes de mi regreso de Tehuandos por

el

tepec.

captura de Franco,
mand instruirle el proceso correspondiente, y despus de su tramitacin regular y completa y de permitirle el ejercicio de todos los recursos legales, fu
sentenciado muerte el 26, y pasado por las armas,
en Oaxaca, el 80 de Enero de 1867 despus de haber
yo salido de aquella ciudad para Puebla.-'
Dice Escudero, refirindose al fusilamiento de

"Luego que tuve noticia de

la

Franco
"Acaso influy en esa ejecucin un episodio

des-

KENDCIOK BE OAXACA.

87

conocido hasta hov y que nos creemos obligados


contar, porque revela con una precisin admirable
el carcter de aquella poca de luchas, de sacrificios
y de gloria, ''(^erca de Oaxaca, en Yanhuitln, haba
dos hermanos, pintor uno, comerciante el otro, y ambos honradsimos, trabajadores y patriotas, y que
vean con odio al invasor y sus aliados. Eran los
Kodrguez, indios de raza pura, que a fuerza de inteligencia y de actividad haban alcanzado una buena
posicin y gran influencia en los pueblos circunvecinos. Uno de ellos, sobre todo, se quiso consagrar al
servicio de la causa nacional y prest grandes auxilios al General Daz desde que este apareci en el
Estado y comenz su admirable campaa de guerrillero.

"Pronto fu denunciado Justo Rodrguez, el comerciante, ante el jefe imx^erialista, quien lo mand
reducir prisin. Llevado el patriota ante la corte
marcial, sta lo conden muerte.
"Eodrguez fu encapillado en el acto y slo se le
permiti hablar con su hermano. La escena fu terrible entre aquellos dos hombres, el uno de los cuales
iba morir por adhesin a la patria. Despus de
abrazarse estrechamente, el que iba ser fusilado di-

hermano

pintor
"Quiero que me retrates en

jo su

"Que

el

el acto."

te retrate?''

Ve

un

y colores. Ese
retrato lo llevas al General Porfirio Daz el da que
ocupe la ciudad, que ser muy pronto, y se lo entregas como un recuerdo mo, dicindole que en esta hora suprema, slo un favor pido, que no tenga piedad
para los traidores Que cuando quiera perdonar
uno de los que han vendido la patria, vea mi retrato y recuerde que, al marchar al patbulo, no le he pedido en recompensa de mis servicios ms que venganza en
nombre de la patria y de mi familia, que queda acaso
en la miseria y la orfandad."
"S.

traer

lienzo, pinceles

288

JDIAZ

Y MXICO.

con los ojos nublados por el llanto, hizo lo que le suplicaba su lierniano y retrat ste,
con una verdad de expresin admirable. Al da siguiente el mrtir fu fusilado por los imperialistas.
Pero su iiltima voluntad fu cumplida religiosamente.
"El General Daz, al llegar Yanliuitln, se aloj en la casa de su antiguo amigo, Justo Eodrguez,
y all se le present el liermano de ste, llevando el
retrato del mrtir de la patria y su terrible testamento de A enganza. En esos momentos recibi tambin el General en jefe la noticia de que Franco el comisario imperial haba sido capturado, y la solicitud
'"El pintor,

del indulto del traidor.


"Porfirio deneg el indulto y
por las armas."

Franco fu pasado

CAPITULO

XXXIII.

Reconstruccin y Tentaciones.

En

su regreso Oaxaca el General Daz se puso


reunir fuerzas y material de guerra suficientes para la campaa que se propona emjrender contra la
ciudad de Puebla. Para esto era necesario encontrar
dinero para pagar sus soldados y sus oficiales, ^o escaseaban los voluntarios, por lo que escribi Matas
Romero, representante del gobierno de Jurez en
Washington, que poda fcilmente poner en campaa
quince mil hombres, siendo el nico problema por resolver la alimentacin, el vestuario y el pago de este

Al mismo tiempo manifestaba su poca voluntad de imponer contribuciones la gente del sur
ejrcito.

de Mxico, pues estaba muy pobre, debido las condiciones caticas que haban prevalecido durante tanto tiempo en la Repblica. Romero logr conseguir
armas con el producto de la venta de bonos nacionales que emiti pero no le fu posible obtener dinero
para pagar los gastos del ejrcito de la Repblica.
Sin embargo, Daz, con su energa usual y su habilidad para hacerse de recursos, pudo asegurarse suficientes fondos para proseguir la campaa.
El jefe liberal mand sus agentes Tehuantepec
y al sur, Puebla y Yeracruz, Tlaxcala y Mxi
co, levantar el espritu del pueblo y en esos lugares, famosos jefes pertenecientes al partido liberal
emprendieron separadamente campaas contra los
imperialistas; campaas todas que tuvieron comple
;

to xito.

cargamento de armas conseguido


por Matas Romero en los Estados Unidos lleg Minatitln, la misma pequea poblacin que haba presenciado una de las hazaas ms caractersticas de
los primeros aos de la vida militar de Porfirio, y
donde salv al gobierno de Jurez un cargamento
Entretanto,

el

290

DAZ Y MXICO.

semejante. Estas armas fueron recibidas sin contratiempo y transportadas al cuartel general de los liberales.

Algunas armas ms fueron colectadas, por donde


quiera que se pudieron obtener, ya entre los indios
que las haban recibido tiempo atrs de los imperialistas, ya de los particulares y por ltimo, de los armamentos de las poblaciones, villas y aldeas. Se fundieron caones en Oaxaca, y se continu con la nia^^or
constancia reclutando y disciplinando troicas, no solamente en el Estado de Oaxaca, sino en todas las
otras entidades polticas donde haban logrado asentar el pie los liberales. Por todos lados se hacan febrilmente y con el mayor vigor preparativos para la
lucha que se acercaba.
El futuro comenzaba serse muy negro para
Maximiliano y el im])erio. La intervencin de los Estados Unidos en los asuntos de Mxico haba obligado Napolen retirar su ejrcito, y centenares de
soldados franceses abandonaron la Rei)blica. Sin
embargo, en su mayor parte, los belgas .y los austria
eos se quedaron al servicio del imperio, el cual se haba quedado grandemente debilitado con la retirada
de los franceses y las deserciones al por mayor de los
mexicanos que haban servido en el ejrcito imperial.
El sentimiento del pueblo mexicano, que por su apata haba favorecido a])arentemente al im])erio tres
aos antes, experiment una reaccin, y los hombres
se levantaban por donde quiera en defensa de la causa nacional. Pero era toda una multitud de gente pobre, sin armas iiuliscii)linada, que tendra que ser
arreglada en otra forma antes de que se pudiera intentar el avance, aun contra los restos de las tropas
disciplinadas que estaban al servicio del im])erio.
Noche y da, casi sin descansar, el comandante en
jefe liberal trabajaba asiduamente para convertir en
orden la confusin que exista en las tilas de las fuerzas que tena su mando. Por donde quiera sus generales, de acuerdo con sus instrucciones, reclutaban
y disciplinaban soldados, colectaban armas y hacan

RECONSTRUCCIN Y TENTACIONES.

291

todas las provisiones que les era posible para la


prxima lucha, que decidira si Mxico sera gobernado por un potentado extranjero, si se le dejara en
libertad para labrarse por s mismo su destino poltico.

Maximiliano parece haber estado incierto, cuando se determin la retirada de los franceses, acerca
de lo que debera hacer en tales circunstancias. Parece no haber duda alguna de que pens arrojarse en
brazos de los liberales, y gobernar por su medio, como soberano constitucional de Mxico. Pero ste era
sueo que nunca llegara realizarse; morque en la
mente de los liberales estaba l inseparablemente
asociado con la usur])acin de los derechos polticos
de Mxico como nacionalidad independiente, y con
las exacciones y opresin de que haba sido vctima
su partido. Era mirado como el enemigo inveterado
de Jurez y de todo lo que ste representaba. Pero
Maximiliano, a quien constantemente le aseguraban
los imperialistas que su presencia en Mxico era indispensable para la existencia en el pas de un gobierno estable, y que haba sido inducido creer que
un imperio era la vnica solucin ])ara evitar la anarqua poltica que prevaleca en el pas, sin duda tena esperanzas de que el partido liberal pudiera aceptar algn convenio; en cuyo caso, l hubiera visto
con buenos ojos el plan de continuar en Mxico como
jefe de un gobierno constitucional apoyado por el
partido liberal. Pero In atmsfera que lo haba rodeado desde que lleg Mxico, lo haba incapacitado para hacerse cargo de la verdadera situacin y
para apreciar pro])iamente cuales eran los sentimientos

y prejuicios del

La

])artido liberal.

siguiente exposicin del mismo General Daz


parece i)robar que Maximiliano, en una ocasin, pens quedarse en Mxico uniendo su suerte con la de los
liberales
^^Condujo un da, la avanzada de Acajete, por la
cordillera y con las precauciones usuales en esos casos, mi cuartel general, una persona llamada Car-

DAZ Y MXICO.

292

los

Bournof, que haba sido comisionado personal-

mente por Maximiliano, segn credencial que, al efecto, trajo, para recabar mi promesa de no batir al Archiduque en la marcha que prximamente se propona hacer de Mxico Veracruz, protestando que hara su travesa exclusivamente con soldados europeos, y que su objeto era embarcarse con ellos en la
fragata Novara^ que los esperaba fondeada en aquel
puerto.
^'M. Bournof me dijo que esto era todo lo que
Maximiliano le haba encargado me manifestase pe;

ro

el

agreg,

como opiniones personales suyas, y

co-

mo informes que me daba, que Maximiliano tena un


alto concepto de m, y que si pudiera contar con mi
cooperacin, se descartara de los conservadores que
lo rodeaban y de los militares de ese partido que estaban su lado que me daran el mando de todas sus
fuerzas y que pondra la situacin en manos de los
liberales, porque el tena gran predileccin por nuestros principios polticos; que senta gran respeto y
consideracin por el Seor Jurez y por los principios que i)rofesaba; pero que Adsta la situacin que
l guardaba y tenindonos nosotros por antagonistas, no poda x>roceder como lo deseaba, sino como
las circunstancias lo obligaban obrar. Me pareci
que M. Bournof cumpla con un encargo de Maximiliano, sin embargo de que l cuid de hacerme entender que esto no era as, sino que tan slo expresaba
sus impresiones personales.
"Detuve Bournof toda la noche, para mandarle
al da siguiente con una respuesta verbal negativa, y
le dije que no poda tener condescendencias de ningn
gnero con el enemigo que mis nicas relaciones con
Maximiliano consistan en batirlo, ser batido por
l, para lo que tomaba desde luego mis providencias,
y que me empeara en hacerle prisionero y someterle
la justicia de la nacin.
"En toda esa noche fu necesario fingir algunos
desfiles de tropas, como si fueran de distintas armas,
por la calle en donde se haba alojado Bournof, acom;

KECOJSSTKUCCION Y TEKTACIOIVES.

panado de

293

que cuidaban de que se cumpliera


la prohibicin que le impuse j)ara abrir las ventanas.
Mi objeto era que volviese con la impresin de que en
Acatln haba i^ran nmero de tropas acuarteladas
y movimiento de entrada y salida de trenes y de fuerzas, cuando en realidad slo tena >00 caballos.'El General Daz haba sido tentado por Bazaine
"El Mariscal Bazaine me propuso un canje de prisioneros, que acept, encomendando su estipulacin,
conforme las bases que fij al Coronel Don Jos M,
Prez Milicua, quien sirvi de intrprete el francs
Don Carlos Thiele, que con ese objet avanz hasta la
capital de la Repblica, teniendo lugar las conferencias i^ara arreglar el canje en Tehuacn, donde se
detuvo el Coronel Prez Milicua.
"Despus de canjeados todos los prisioneros mexicanos que estaban en poder de las fuerzas invasoras, devolv sin correspondencia al Mariscal Bazaine,
cerca de 1,000 extranjeros, con la condicin de que
fueran inmediatamente embarcados en Yeracruz, como lo fueron en efecto.
"Cuando mand Mxico Don Carlos Thiele
para terminar el arreglo del citado canje, el Mariscal Bazaine le autoriz para que me ])ropusiera en
venta fusiles, municiones, vestuario y equipo, ofrecindome esos objetos a precios fabulosamente bajos,
esto es, peso por fusil, y peso tambin por vestuario de lienzo, con zapatos. Tambin comprenda
oficiales

mulada y sus respectivas


monturas y arneses. Comprend por esa ofreta y por
los destrozos y remates precio vil que el enemigo
la propuesta, caballada,

estaba haciendo de su material, que la razn de su


oferta era que no tena vehculos para conducirlos
Yeracruz y acaso ni capacidad en su flota para embarcarlos, y me negu comiera ros, ])ues teniendo
que dejarlos, me era ms barato hacerlos ocu])ar como propiedad del enemigo que comprarlos, an vil
precio. Entonces exped una circular a todas las plazas, incluyendo las ocu]:>adas por el enemigo, en que
declaraba contrabando de guerra todos los efectos

204

DAZ Y MXICO.

que aqul dejara en el pas bajo cualquier pretexto,


impona una fuerte multa sus tenedores encubridores, la cual sera ntegramente aplicada al denunciante en cada caso, dando a ste la mayor garanta de sigilo.
"Esta circular fu extraordinariamente fructuosa para el ejrcito, al grado que me permiti presentar al l^residente Jurez, su arribo la capital en
18G7 veintin mil hombres perfectamente vestidos,
armados y municionados, habiendo sido la mayor
parte de su equipo, producto de la disposicin enunciada.

"El Mariscal Bazaine me mand decir, con el citado Tllele, que su salida de Mxico permanecera
cinco das en Ayotla, como lo verific; y que si mientras l estaba all, atacaba yo la ciudad de Mxico, le mandase decir con Thiele el uniforme de mis
soldados para distinguirlos de los de Maximiliano;
porque en ese caso se propona regresar a la capital
con pretexto ostensible de restablecer el orden, fin
de que todo se arreglase satisfactoriamente para l
y para m. Entend por esto que quera manifestar
que me ayudara apoderarme de la capital, donde
estaba el mismo Maximiliano, siempre que yo accediese, en recompensa, ciertas insidiosas x3ropuestas de desconocer al gobierno del Seor Jurez, con
objeto de que la Francia pudiese tratar con otro go
bierno antes de retirar sus fuerzas de Mxico, pues
sus palabras textuales fueron estas: "Diga Yd. ai
General Daz, que yo pagar con usura el brillo con
que nuestra bandera pueda salir de Mxico."
"^o me pareci conveniente seguir relaciones que
haban comenzado con motiA^o del canje, y se extendan despus hasta donde he expresado y as lo manifest Thiele para que lo comunicara Bazaine,
por toda contestacin.-'
;

FIN DEL PRIMER TOMO.