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NA FAMILIA DE LA

LITE MEXICANA

PARENTESCO, CLASE
Y CULTURA, 1820-1980
Larissa A dler Lom nitz
f Marisol Prez Lizaur

Una familia de la lite mexicana. Parentesco, clase y cultura,


1820-1980 es la historia de la familia Gmez, una familia de
lite de la ciudad de Mxico que actualmente cuenta con
ms de 600 miembros reconocidos, ms sus cnyuges. Las
autoras trazan sus orgenes desde una comunidad poblana
en 1820, su migracin a la ciudad de Mxico a principios del
porfiriato y su desarrollo citadino, ligado al desarrollo eco
nmico e industrial de Mxico hasta 1980. Con informacin
documental, histrica y sobre todo etnogrfica, muestran
cmo la familia desarroll una subcultura propia y una
gran habilidad para desarrollar sus intereses econmicos en
ambientes polticos y econmicos cambiantes. Uno de sus
descubrimientos ms importantes es la relevancia del siste
ma de parentesco para mantener unida a la familia a lo largo
de los aos y de los cambios polticos y econmicos, basa
do en la gran familia de tres generaciones , que incluye a
los abuelos, padres y nietos. Las autoras muestran cmo los
empresarios ms importantes de la familia, actores sociales
destacados del llamado milagro mexicano , no solamente
fueron los lderes familiares, sino tambin del sector em
presarial, hasta la dcada de 1980. Un factor importante
para obtener y mantener este liderazgo fue el emplear y
dar contratos a los parientes en sus negocios, alrededor
de los cuales se integr una red de empresas de parientes.
Estos empresarios adems contaron, para su desempeo
como tales, con el apoyo de las mujeres centralizadoras ,
quienes se encargaban de obtener y hacer circular la infor
macin pertinente sobre los parientes y sus negocios. Las
autoras tambin muestran cmo los rituales familiares han
sido factores importantes para la unidad familiar, ya que la
participacin en ellos ayuda a contrarrestar las tendencias
centrfugas generadas por el crecimiento demogrfico, la
segmentacin familiar y la diferenciacin en estilos de vida
y niveles econmicos.

Cronologa

Fecha

Mxico

Familia Gmez

1867-1872

Toma el poder el Partido Libe- Don Carlos Gmez (i, 3), agriculral; sube a la presidencia Benito tor y comerciante, vive en Puebla.
Jurez; se ponen en prctica las
Leyes de Reforma.

1872

Inicio de la era de Porfirio Daz


y de la estabilidad poltica.

1875

Muerte de don Carlos.

1880

Su hijo Leopoldo ( ii, 16) se tras


lada a la ciudad de Mxico como
empleado de su primo.

1910

Estalla el movimiento revolu- Leopoldo pasa a ser un empresario


cionario.
importante; todos sus hermanos
ya se han casado.

1917

Se proclama la Constitucin.

1921

Comienza a calmarse el conflic- Leopoldo reaparece como media


to armado.
no empresario.

1925

Muerte de Leopoldo y de Mam


Ins (i, e 3).

1926

La Cristiada: persecucin reli- Pablo (m, 51) y Leopoldo hijo (m,


giosa en Mxico.
5 0 ) asumen el liderazgo de la
familia.

1928

Fundacin del p n r ; paz social, Cecilia ( n , 21) muere; control de


nacionalismo y desarrollo.
la tercera generacin.

193 4 -1 9 4 0

Administracin de Crdenas; Ascenso social y econmico de


nacionalismo con matices socia- Pablo,
listas.

13]

14

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

(Continuacin)
Fecha

1 9 4 0 -1 9 4 6

1946 -1 9 5 2

Mxico

Familia Gmez

Apoyo oficial a la iniciativa pri- Pablo es ahora un hombre de negovada; poltica de sustitucin de cios importante; diversificacin
importaciones.
y proliferacin de las inversiones
de Pablo, Leopoldo hijo y su pri
mo Pedro ( iii, 72).
Alianza entre empresa y Estado:
el milagro mexicano.

1 9 5 2 -1 9 5 8

Comienzo de un nuevo trato a Muerte de Pablo; Pedro asume el


la clase trabajadora; el Estado liderazgo de la familia; Leopoldo
reanuda negociaciones con los hijo crea consorcio industrial,
industriales.

19 5 8-1964

El Estado es el planificador central


y el rbitro econmico; desarrollo
de nuevas corporaciones; irrupcin de capital extranjero.

Cuarta generacin en el central


control; alianzas matrimoniales con
capitales de importancia; participacin en el desarrollo inmobi
liario.

1964 -1 9 7 0

Cspide de la alianza Estadoempresa; se invita a las corporaciones extranjeras a invertir en


Mxico; surgimiento de las corporaciones financieras.

Consolidacin de los lderes ms


jvenes; Leopoldo hijo, patriarca
de la familia; modernizacin de la
empresa familiar,

197 0 -1 9 7 6

Crisis econmica; empresa en


oposicin al gobierno; intentos
del Estado por corregir los desequilibrios socioeconmicos.

Cierta prdida de confianza en la


economa; fuga de capitales; los
lderes de la familia acomodados,
pero ya no tan prominentes en el
mundo mexicano de los negocios.

Introduccin

es un estudio de los Gmez, una familia de la lite de la


ciudad de Mxico. Es asimismo una historia familiar, dado que
la evolucin del grupo de parentesco se remonta a un periodo de
160 aos (1 8 2 0 -1980).
Paralelamente, debido a que esta familia constituye un signi
ficativo grupo empresarial que ha contribuido al desarrollo del
Mxico moderno mediante su participacin en el proceso indus
trializados en este trabajo no hemos pasado por alto la historia
econmica, poltica y cultural.
Una pregunta bsica que se hacen los cientficos sociales
tiene que ver con la relacin que existe entre el nivel macrosocial
de anlisis y la vida de la gente. Dos opciones son posibles. Por
una parte, uno se puede preguntar cmo se ha visto afectada la vida
de individuos concretos por la historia, la economa y la cultura de
su sociedad. Por otra, se puede investigar la influencia de los indi
viduos o pequeos grupos en la historia y en la sociedad en gene
ral. Nosotras, adoptamos un camino intermedio, entre la pers
pectiva individualista que sostiene que la historia es el resultado del
pensamiento y de las acciones de los individuos y el concepto
determinista de las fuerzas histricas en calidad de motores bsi
cos. La gente vive en un contexto histrico, social y cultural es
pecfico. Las decisiones se toman en ese contexto, y los individuos
adoptan diferentes estilos de vida y actan de modo heterogneo.
Cada grupo es nico en su sabor cultural, en su mitologa, en
sus rituales y costumbres tanto como en su posicin dentro de la
estructura social. Su particularidad consiste en que los miembros
de una familia o grupo social comparten una ideologa y un con

ste

[15]

16

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

junto de tradiciones que los distinguen de otros. As adquieren


un sentimiento de pertenencia que supone la exclusin de extra
os, con quienes pueden compartir otros amplios sistemas cultu
rales como el de nacin, clase o localidad. Si todo estuviese prede
terminado por la estructura social y por la macrohistoria, no
ocurriran variaciones significativas dentro de un estrato social. Por
otra parte, el contexto sociocultural es bsico para entender las
acciones individuales y la evolucin de los grupos sociales.
La interaccin constante entre estos niveles de anlisis es una
preocupacin bsica a lo largo del libro. Hemos tratado de tomar
los hechos de una historia familiar especfica y desarrollar un
texto sociolgicamente vlido colocando este material -sucesos,
caracteres, rasgos y opiniones que en s mismos pueden ser trivia
les- en el contexto del lugar, periodo, estructura social, cultura,
clase e historia nacional.
La historia familiar de los Gmez entre 1820 y 1980 tendr
como teln de fondo la historia mexicana de tres etapas diferen
tes. La primera va hasta 1910, en la cual se presta especial atencin
al porfiriato, periodo que contiene la aparicin del primer empre
sario de la familia y la expansin de la industrializacin. La se
gunda, de 1910 a 1950, comprende particularmente el periodo
posrevolucionario de reconstruccin nacional, el cual estableci
y consolid la estructura social prevaleciente y llev a los aos
del milagro mexicano. Por ltimo la etapa de la posguerra mun
dial, misma que presenci el surgimiento de las corporaciones
multinacionales, el desarrollo industrial de alta tecnologa y el papel
creciente del Estado en la economa.
En este amplio contexto se inscriben los sucesos de la vida
familiar de los Gmez: sus orgenes rurales y la migracin a la ciudad
de Mxico; el surgimiento del primer empresario de la familia; el
interludio de la Revolucin; los estilos divergentes de los dos hijos
herederos de la empresa;-el acceso al poder y el crecimiento num
rico de la familia; la estratificacin en ramas familiares y la res
puesta de la cuarta generacin de empresarios ante el reto de las
corporaciones empresariales de los aos setenta.

INTRODUCCIN

11

Los Gmez pertenecen a un estrato poco estudiado de l.i


sociedad mexicana, la burguesa nacional. No se trata de la bui
guesa de origen criollo, descendiente de los terratenientes o de
los mineros espaoles de la Colonia. Ms bien, los Gmez er;ui
pequeos comerciantes que posteriormente se convirtieron en
industriales y, por ltimo, no por razones econmicas sino de
prestigio, en terratenientes y rancheros. Esta evolucin recuerda
el surgimiento de la burguesa industrial clsica de Europa, salvo
que el modelo dista de ser semejante. Algunos individuos de la
familia supieron aprovechar oportunidades histricas; otros sim
plemente siguieron sus pasos. Describiremos la vida y milagros
de nueve hermanos que fundaron ramas familiares enteramente
diferentes, cuyos herederos incluyen industriales importantes,
profesionistas liberales y pequeos hombres de negocios; cada
grupo ocupa una posicin social diferente en el Mxico actual.
A pesar de las importantes diferencias econmicas, producto
de la estratificacin, todos los miembros de la familia Gmez se
identifican con el sector privado del sistema poltico mexicano.
Este sector es oficialmente definido como aquel que contiene a
los propietarios de los medios de produccin (por ejemplo indus
triales y banqueros), a inversionistas, comerciantes, profesionistas
liberales independientes y a los altos funcionarios de las empre
sas privadas. Al igual que el resto de la sociedad mexicana, el
sector privado se halla organizado jerrquicamente con los prin
cipales grupos industriales y financieros en la cspide. Entre los
Gmez encontramos empresarios que son patrones de otros miem
bros de la familia, cuya consecuencia es una compleja red de
empresas interdependientes. El anlisis de estos niveles de interac
cin permitir comprender mejor la relacin entre individuos y
poltica de clase. Sobre todo, hemos de explicar el hecho sobre
saliente de que a pesar de la diferenciacin econmica se ha
mantenido la cohesin y la solidaridad de la familia.
En otro sentido, este libro es tambin una relacin cultural.
El parentesco, los rituales y la ideologa son elementos bsicos en
el sistema cultural de cualquier grupo social. Las generaciones de
Gmez atestiguan el papel vital que juega un patrn especfico

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LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

de parentesco: la gran familia trigeneracional. Este patrn de


parentesco no slo constituye la unidad prescrita de solidaridad
entre los Gmez sino tambin representa l rasgo predominante
del sistema de parentesco en Mxico, y posiblemente en toda
Amrica Latina. Por supuesto que es til e importante distinguir
entre un patrn cultural amplio (estructura) de parentesco y sus
realizaciones especficas (acontecer cotidiano), como la forma
cin de unidades domsticas o expresiones externas de solidari
dad. stas dependen de la clase, la economa, la demografa y de
las condiciones locales, por ejemplo la disponibilidad de vivien
da. Las variantes culturales se crean a partir de la seleccin del
fondo macrocultural. Los Gmez aparecen como un grupo social
distintivo, con rasgos culturales especficos, que en ltimo trmi
no remiten a la cultura nacional en tanto contribucin original
de lo que significa ser mexicano. El patrn trigeneracional de gran
familia que los Gmez tienen en comn con el resto de la socie
dad mexicana explica ampliamente el carcter cultural distintivo de
su vida familiar en comparacin con el de las sociedades anglo
sajonas como Gran Bretaa o Estados Unidos.
Si examinamos la ideologa y los rituales de los Gmez, obser
vamos que sus aspectos culturales distintivos han evolucionado
a partir de un acervo de rasgos compartidos con el resto de la socie
dad mexicana. Las principales ceremonias de los Gmez (bodas,
funerales, bautizos, etctera) son observadas por todos los mexi
canos de manera similar; empero, este grupo particular de parien
tes ha desarrollado matices, variaciones, estilos de observancia y
posiciones pblicas que identifican a sus miembros como especicamente Gmez. La mayora de los rituales se derivan de las
tradiciones del catolicismo mexicano; las variaciones incluyen cere
monias seculares o costumbres que a veces tienen que ver con cuest iones de clase y a veces parecen ser inherentes a la familia Gmez.
La ideologa familiar es una mezcla de elementos propios y
externos. Algunos provienen de la historia mexicana interpretada
desde una posicin de clase especfica; otros derivan de los valo
res ile los hacendados, en otro tiempo la clase dominante de
Mxico. Estos valores chocan y a la vez se funden con la tica

INTRODUCCIN

protestante de la nueva burguesa: frugalidad versus consumo


conspicuo, trabajo duro versus ocio aristocrtico, etctera. Otra
rea de tensin ideolgica radica en la etnicidad: la superioridad
atribuida a la gente de piel blanca, ojos azules y pelo rubio se
enfrenta al hecho de que la antepasada ms venerada de la familia era indgena.
Si bien el catolicismo es reconocido como el mvil principal
de la ideologa familiar en asuntos de roles familiares y sexuales
y en la relacin entre individuo y sociedad, es importante aadir
que la doctrina catlica se interpreta y modifica desde la perspec
tiva de la clase dominante. Lo mismo se aplica al nacionalismo
mexicano. Existen ligeras pero significativas variaciones en el cato
licismo y nacionalismo entre una rama de la familia y otra, incluso
entre una gran familia y otra. La ideologa de los Gmez contiene
suficientes rasgos contradictorios como para permitir la expresin
de variaciones individuales y subgrupales sin que corra peligro la
solidaridad familiar.
El sistema de valores de los Gmez podra describirse en
trminos generales como corporativismo mediterrneo. Este
afirma la prioridad de la familia sobre el individuo, el inters del
grupo sobre la libertad personal y la solidaridad sobre el desarro
llo personal. Las relaciones dentro del hogar o en el negocio se
hallan pautadas conforme a modelos catlicos, y las relaciones
patrn-cliente permean familia y empresa, que a menudo son una
misma cosa.
La historia del grupo familiar de los Gmez tambin se puede
analizar en trminos de su evolucin en el espacio urbano. El
inicio de la historia familiar reconocida se halla en un episodio de
migracin rural-urbana, pero a partir de 1880 el grupo se ha
desarrollado exclusivamente en la ciudad de Mxico. Los movi
mientos sucesivos dentro de los lmites urbanos en expansin
definen el tipo de unidad domstica y los patrones de interaccin de
los parientes que se pueden observar hoy en da. Surgen y decaen
barrios en el correr de dcadas, y la suerte de cada rama de los
Gmez sigue las tendencias de los valores de los bienes races y
de los caprichos de la moda. Los que pueden permitrselo viven

20

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

en conjuntos residenciales trigeneracionales, lo que constituye la


expresin del patrn ideal del parentesco inherente a la ideologa
de los Gmez.
E stru c tu r a y proceso

E l m a t e r i a l que presentamos aqu es de carcter histrico. Des


cribimos un proceso en el tiempo: el desarrollo de un grupo de
parentesco en el transcurso de cinco generaciones. Al mismo
tiempo tratamos de definir un segmento de la realidad social: qu
es constante y qu se halla sujeto al cambio, qu es esencial y qu es
casustico o circunstancial. En cada captulo se busca examinar
el cambio y la continuidad; sin embargo, cada tema tiene su propia
dinmica de cambio.
Los rituales representan un aspecto relativamente estable de
la cultura de grupo, pero aun stos cambian gradualmente con el
tiempo. La economa y la ideologa evolucionan con mayor pres
teza, dependiendo de factores externos, pero un escrutinio cui
dadoso de estos aspectos de la vida social revela un patrn bsico
perdurable. El patrn de parentesco se mantiene inmutable, pero
esta estabilidad slo se manifiesta si uno observa globalmente el
ciclo trigeneracional en su desarrollo de 150 aos de historia
familiar.
Nuestra tesis central es la preeminencia de la gran familia (es
decir, la familia extensa de tres generaciones) en cuanto unidad
significativa bsica de la solidaridad en Mxico. Esta estructura se
mantiene de manera activa con el tiempo; sin embargo, algunas
de sus expresiones se hallan sujetas al cambio. Por ejemplo, la
unidad domstica se halla constituida de manera diferente acor
de con los imperativos econmicos, y las expresiones concretas de
la solidaridad familiar dependen del estatus social y econmico (o
de la percepcin cambiante de qu se considera una demostra
cin significativa de la solidaridad). As, los habitantes de las
barriadas de la ciudad de Mxico expresan la solidaridad entre
parientes mediante el constante intercambio de bienes materia
les y de servicios personales. Ello requiere proximidad residencial,

INTRODUCCIN

21

usualmente en unidades domsticas de la familia extensa en las


que el intercambio puede acrecentarse (Lomnitz, 1977: 100-116).
Entre los Gmez de clase media y alta, por otra parte, la solidari
dad se expresa mediante la participacin en ceremonias familia
res, tratos de negocios, trabajos y contratos. Las familias nucleares
ocupan hogares separados y el intercambio de alimentos y servi
cios personales no es necesario, aun si la unidad bsica de solida
ridad sigue siendo la unidad trigeneracional de abuelos, hijos y
sus respectivos consortes, y los nietos. Se hace hincapi en la
consanguinidad por encima de la afinidad.
Slo cuando ha fallecido la pareja anciana (para esas fechas
la gran familia podra ya incluir cuatro generaciones) tiene lugar la
segmentacin. Aun sta no implica necesariamente una disminu
cin de la solidaridad, porque si todava viven los hermanos de los
padres fallecidos, son miembros de la ahora truncada gran familia
de la generacin previa.
No es tarea fcil desechar ideas errneas muy arraigadas. La
familia nuclear no representa una unidad de solidaridad ms
bsica que la gran familia. Conviene introducir una distincin
entre la familia como una unidad conceptual de significado en el
sistema simblico y como base de la distribucin fsica de la unidad
domstica. Lo ltimo tal vez sea ms visible en apariencia; la gran
familia emplea entre 40 y 50 aos para desplegar y completar un
ciclo de segmentacin generacional. Se trata de un proceso y de
una estructura al mismo tiempo.
Los acontecimientos histricos, la diferenciacin de clases,
los constreimientos ecolgicos y aun las influencias culturales e
ideolgicas agrupadas bajo la descripcin amplia de moderniza
cin, producen cambios en las expresiones externas de los arreglos
familiares (unidades domsticas) o en las expresiones de solida
ridad entre parientes (intercambio). Las definiciones de interac
cin significativa pueden ser modificadas por el cambio tecnol
gico, como el uso del telfono en su calidad de medio muy
expedito de comunicacin en el contexto urbano. Pero la conti
nuidad se mantiene en la estructura bsica del sistema de paren
tesco: la gente incluida, las definiciones de los derechos y las

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LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

obligaciones, y el significado de los roles de parentesco siguen


siendo vlidos para todos los miembros del grupo.
Hemos encontrado que el parentesco ocupa el punto central
de la confluencia entre la continuidad y el cambio. El parentesco
se manifiesta y expresa de mil y una maneras, pero conserva
idntica su estructura en el tiempo. Su carcter es cclico: termina
una manifestacin y empieza de nuevo.
La continuidad de la estructura de parentesco se refrenda en
los rituales. Por su esencia, y casi por definicin, los rituales de
bieran ser estables. Su repeticin est diseada para mantener los
smbolos con el paso del tiempo. La relacin entre ritual y paren
tesco es evidente: la gran familia ha de participar junta en todos
los rituales. Adems, la interaccin entre diferentes grandes fami
lias y entre grupos o estratos dentro de la red de parentesco ms
amplia se expresa asimismo mediante rituales. Las variaciones
redundan en estilos particulares de cada grupo. Los rituales son
espacios no slo de solidaridad sino tambin de conflicto. Abren
las ventanas al cambio dentro de la continuidad; de este modo,
aseguran la permanencia de lazos de parentesco ms all del ciclo
de vida de los individuos.
La ideologa es el conjunto de ideas, creencias y valores que
acerca del mundo tiene un individuo. La idea que tienen los Gmez
de s mismos y de su lugar en la sociedad es tambin resultado de
la interaccin entre continuidad y cambio. La familia crea histo
ria y, al hacerlo, elabora una narracin histrica sacada de manera
selectiva de acontecimientos reales que pueden o no haber ocurri
do. Esa historia es transmitida oralmente en el crculo familiar.
Se convierte en la verdad revelada acerca de los antepasados, sus
hroes y villanos relevantes, su autoimagen. En suma, constituye
una mitologa.
Un mito no es necesariamente falso. Ms bien, su verdad o
falsedad es irrelevante. La galera de retratos familiares se vuelve
una secuencia idealizada de smbolos ejemplares, como el funda
dor arquetpico, la imprescindible abuela, el eterno empresario, la
siempre abnegada esposa o la oveja negra por excelencia. La selec
cin de personajes y acontecimientos no es producto del azar

INTRODUCCIN

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sino ideolgica, en el sentido de que los hechos quedan subordi


nados a la transmisin de valores: orgullo familiar, lealtad, trabajo
duro, estatus, juicios morales positivos y negativos, y los valores
inherentes en los atributos fsicos. Los ejemplos negativos se usan
para subrayar los rasgos indeseables que han de evitarse si uno
quiere seguir siendo miembro de la familia. As, la historia oral no
es un mero almacn de informacin sobre el origen de la familia;
la participacin en la historia familiar y su aceptacin constitu
yen lo que diferencia a los miembros de la familia de aquellos que
no lo son. Los ascendientes no bastan para conferir membresa
en el grupo de parientes; es necesario completar la ascendencia
biolgica con una historia comn, una mitologa y seudorrecuerdos compartidos que regulen la conducta diaria.
Continuidad y cambio se manifiestan en el mito, dado que
ste se desarrolla a partir de la experiencia grupal. No se cristaliza
de una vez y para siempre; ms bien, constantemente se le aaden
nuevos sucesos e interpretaciones de viejos sucesos. Podra decirse
que el tema de la historia de la familia representa la continuidad
ideolgica y que las modificaciones introducidas por los vaivenes
de la fortuna constituyen su cambio ideolgico. Se puede hacer un
anlisis similar de otros aspectos del sistema ideolgico. Ciertos
patrones de comportamiento se asocian con valores de clase. La
autoridad patriarcal se justifica so pretexto del abolengo y exige
despliegues peridicos de generosidad y de consumo conspicuo.
Por ltimo, estos valores entran en pugna y luego se funden
con los valores burgueses, por ejemplo en el mito del hombre que
todo lo logra mediante el esfuerzo propio. Los prejuicios tnicos
o raciales de la vieja aristocracia terrateniente son mitigados por la
aceptacin de los indgenas buenos, quienes son limpios, tra
bajadores y honrados como la antepasada de la familia, Mam
Ins. La versin Gmez del nacionalismo mexicano (un compo
nente importante de la ideologa familiar) puede considerarse
por tanto como un producto del orgullo ancestral, que destaca el
legado espaol de la familia ms la aceptacin de su componente
indgena, siempre y cuando ste se halle adecuadamente domes
ticado y santificado por la religin, como en el mito de la virgen
de Guadalupe.

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

Otros ejemplos de continuidad y cambio se encuentran en


las ideas de los Gmez sobre la modernizacin y la religin. Los
principios cambiantes de la religin catlica implican nuevas
actitudes, en particular entre las generaciones ms jvenes, en cuest iones tales como la educacin, el papel de las mujeres, el control
de la natalidad y los roles de patronos, trabajadores y gobierno.
Estos cambios ideolgicos son una fuente de tensin entre las
generaciones; pero finalmente las nuevas ideas se van incorpo
rando a la ideologa familiar. Posiblemente no desplacen por
entero a las formaciones anteriores; ms bien pueden coexistir
varias capas en un conjunto ideolgico. Los elementos contradic
torios dentro de la ideologa familiar incluso pueden percibirse como
una fuerza y no como una debilidad: las tensiones entre genera
ciones, ramas o individuos no son una amenaza a la solidaridad
de la familia. Con el tiempo, la ideologa de los Gmez adquiere
la apariencia de un conjunto coherente de creencias y valores,
capaz de vrselas con cualquier circunstancia de la vida indivi
dual y con cualquier situacin histrica que el grupo enfrente. De
ah proviene el fuerte sentimiento de identidad compartido por
los miembros del clan.
La economa es el rea de la vida social en la que los cambios
se detectan con mayor prontitud. Cada rama de la familia des
ciende de un antepasado que se diferenci de los otros hermanos,
determinando de este modo la posicin de clase de su rama, ya sea
sta por va masculina o femenina. En la actualidad la posicin
social de los miembros de la familia puede clasificarse entre las
clases o estratos del Mxico urbano que se identifican en mayor
o menor medida con el sector dominante. El predominio de los
Gmez ha persistido a pesar de la segmentacin de la familia y de
la diferenciacin social.
Describiremos cmo evolucionaron las empresas de los Gmez
y cmo los empresarios de la familia continuaron modificando
sus estrategias de negocios para mantenerse a flote como miem
bros de la lite industrial.
Aun as tambin existe continuidad en la estructura de sus
negocios, los cuales siguen siendo bsicamente empresas familia

INTRODUCCIN

res, tanto en la importancia de las redes sociales en la economa


como en el patrn de las relaciones patrn-cliente y en la actitud
general de los empresarios hacia sus negocios como un medio y
un vehculo de estatus familiar ms que como un fin en s mismo.
E con om a y sign ificado
U na corriente relativam ente nueva del pensam iento antropol
gico se interesa en la com prensin de la relacin existente entre
la cultura com o un sistem a de significados y la lgica de la racio
nalidad econm ica.

Sahlins (1976b) ha hecho una crtica a la idea de que las cul


turas humanas pueden describirse o interpretarse exclusivamente
en trminos de bsquedas utilitarias o racionales, esto es, como
formaciones adaptativas cuyo fin es la sobrevivencia. Esta pol
mica es relevante porque los Gmez constituyen un grupo de
inters econmico distintivo con una subcultura particular en la
sociedad urbana de Mxico.
Sahlins sostiene que el utilitarismo, incluida la visin marxista
de la vida social como producto de la economa, es un punto de
vista peculiarmente occidental y burgus. Al segregar de forma arti
ficial la economa del resto de la vida social y dotarla de una
especie de autonoma, en un ltimo anlisis la cultura se halla
organizada por la naturaleza material de las cosas y no puede...
trascender la estructura real manifiesta en la produccin
(Sahlins, 1976b: 207). Esto lleva a la errnea conclusin de que
los factores materiales determinan la cultura de un modo inde
pendiente de la voluntad humana y por tanto ms real que el
sistema simblico, que supuestamente se adapta y cede ante es
tos factores materiales.
No obstante, el efecto prctico de un factor material no est
dado de una manera inherente: ms bien el inters prctico de los
hombres en la produccin se halla simblicamente constituido
(Sahlins, 1976b: 207); se trata de un dato cultural. El problema de
la naturaleza versus la cultura no ha de verse como una determi
nante de la otra; ms bien, al contrario: la accin de la naturaleza
se desenvuelve conforme a la cultura (Sahlins, 1976b: 2()(>).

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LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

Este estudio comenz como el anlisis de la economa de un


grupo, con la expectativa de explicar el sistema de parentesco
con base en la economa. Implcitamente este enfoque descansaba
en una lgica occidental, burguesa y prctica, como la criticada
por Sahlins. En otras palabras, el fenmeno de la cohesin de la fami
lia haba que explicarlo remitindose a la naturaleza de la empresa
familiar, el cual requiere una cooperacin estrecha entre el perso
nal de confianza tal como el que se puede encontrar dentro del
crculo familiar. Haba que subrayar la importancia del intercam
bio de informacin entre parientes, la utilidad econmica de
pertenecer a una parentela poderosa, etctera.
No obstante, a medida que penetramos en la realidad social
de la familia nos dimos cuenta de que esta lgica econmica, si
bien era correcta, no era la nica ni la decisiva. Haba casos en el
terreno econmico, por ejemplo, en los que las decisiones clave
eran contrarias al principio de la maximizacin de utilidades. Tales
decisiones no podan ser simplemente desechadas como irracio
nales. obedecan a una lgica diferente, misma que los informan
tes pudieron explicarnos.
Llegamos a la conclusin de que los empresarios Gmez
mantenan a un gran nmero de parientes, gastaban dinero en
rituales y conservaban personal ocioso en la nmina por razones
ajenas a la ganancia econmica.
Tena que haber algo ms: un imperativo cultural, un precepto
de noblesse oblige, una necesidad de ser miembro de un grupo y de
obtener prestigio dentro del mismo. Descubrimos que la gente
desperdiciaba recursos valiosos y tomaba decisiones contrarias al
beneficio econmico para obtener ascendiente o satisfacer un
anhelo de ser queridos por la familia y de pertenecer al grupo. En
algunos casos la empresa estuvo seriamente amenazada por estas
decisiones: en los sesenta, los Gmez se negaron a constituir una
corporacin por razones de orgullo y de factores culturales simila
res, una decisin colectiva que le cost a la familia su preeminen
cia social y financiera entre la alta burguesa mexicana.
Paulatinamente nos fuimos dando cuenta de que la lgica
econmica poda quedar subordinada a una poderosa lgica de

INTRODUCCIN

diferente gnero. La gente quiere hacer dinero no porque ste sea


el recurso clave del sistema econmico sino para demostrar su
vala personal. Los parientes ricos cuidan las relaciones con los
pobres gracias a una connotacin positiva de generosidad dentro
del contexto ideolgico de la familia y porque es una manera de
expresar sus orgenes sociales y su progreso ulterior. Para estos
industriales el elemento significativo en los negocios es el estatus
y el poder personal. El capital no se valora en s mismo sino ms
bien como un medio para obtener estatus.
Los empresarios Gmez se resisten a formar conglomerados
o a que sus empresas se vuelvan sociedades annimas, debido a
que estas decisiones implican la prdida de control individual
sobre sus negocios. Un ejecutivo de una corporacin no puede dar
trabajo a sus sobrinos, ni retirar capital para hacer tratos de bie
nes races o para la boda de una hija. Todo esto carece de sentido
econmico en un mundo que est siendo invadido por las corpo
raciones multinacionales. Por actuar conforme a esta lgica cul
tural, algunos industriales mexicanos de viejo cuo han quebrado
o han tenido que vender sus empresas a corporaciones multina
cionales, precisamente lo que haban querido evitar. Con todo, el
caso de la familia Gmez muestra que no existe una regla general
segn la cual las razones culturales predominan sobre las razones
prcticas o viceversa. Si un negocio se ve seriamente amenazado por
la persistencia de un patrn cultural determinado, los empresa
rios jvenes encuentran nuevas ideologas que les permitan en
frentar el reto. Las reglas de la solidaridad son redefinidas conti
nuamente con el fin de conservar la estructura de parentesco
bsica ante nuevas e inesperadas condiciones materiales.
Si los seres humanos son criaturas bidimensionales (Cohn,
1974), las relaciones de poder como las halladas en la economa
y en la poltica representan una dimensin, y las acciones simb
licas (como en el parentesco, el ritual y la ideologa) representan
otra. La cultura es el resultado de la interaccin entre las fuerzas
econmicas y las fuerzas simblicas.
La sobrevivencia econmica representa un aspecto importante
de la vida humana; la identidad, las creencias y las lealtades, otra.

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

II

o salva la distancia entre la macro y la microestruc-

Iiii.i < k upa el punto focal entre continuidad y cambio y consti

tuye I i erre no o campo de batalla entre las fuerzas econmicas


v los valores abstractos en las sociedades humanas. Los Gmez
no son slo un grupo de industriales capitalistas y sus respectivos
clientes, miembros de la burguesa en un pas capitalista depen
diente: son tambin una familia.

a p t u l o

Los Gmez y la formacin social mexicana

la primera mitad del siglo xix, despus de la guerra


de independencia (1 8 1 0 -1 8 2 1 ), Mxico fue el escenario de
guerras continuas, estancamiento econmico y fragmentacin
regional. La minera la principal actividad econmica durante la
Colonia- se redujo a menos de la mitad del nivel que haba alcan
zado en el siglo xvm. La agricultura decay y los terratenientes,
en la quiebra, se endeudaron mucho con la Iglesia. La industria se
hallaba en un estado de gran atraso. La nica fuente de acumu
lacin de capital era el comercio, en particular el de importacin, el
cual estaba prcticamente en manos de extranjeros. La Iglesia se
mantena como la institucin econmica y poltica ms poderosa.
Los primeros tiempos de la Repblica pueden describirse como
la pugna continua entre los liberales, que favorecan la moderniza
cin dentro de un Estado secular, y los conservadores, que buscaban
mantener el statu quo. Los liberales llegaron al poder en 1857; su
lder, el presidente Benito Jurez, introdujo las Leyes de Reforma,
conforme a las cuales se expropiaran y venderan los bienes ecle
sisticos. Se prohiba asimismo a la Iglesia dedicarse a actividades
econmicas y polticas. Las Leyes de Reforma, sin embargo, no entra
ron en vigor hasta 1867, tras el interludio de la reaccin franco-con
servadora que puso a Maximiliano en el trono imperial de Mxico.
Durante su segundo periodo en el poder (1867-1872), el presidente
Jurez foment programas de modernizacin bsica, como la
educacin y la reorganizacin y centralizacin del aparato estatal
para unificar la nacin. Tambin comenz a construir el ferrocarril
Mxico-Veracruz, que fue terminado en 1873 (Caldern, 1965). Su
base de apoyo creci hasta incluir un nuevo grupo de indust rales

urante

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I os Gmez en el Mxico contemporneo

racias a la Segunda Guerra Mundial, Mxico goz de un

acceso privilegiado al mercado estadounidense. Como resul


tado de la paz poltica y social del pas se intensific el proceso
de industrializacin. En los aos previos se haba creado mucha
infraestructura: energa, transporte, carreteras, riego, un aparato
financiero y bancario centrales, un sistema educativo, organizacin
del trabajo en el campo y en las ciudades, y el aparato administrati
vo, as como un espritu de desarrollo y progreso econmico.
Mxico continu atrayendo inversin extranjera durante el con
flicto blico, en particular en las industrias qumica, textil, ali
menticia y siderrgica (Aguilar Znzer, 1978: 5). No obstante, la
tasa acelerada de crecimiento y la transformacin de la estructu
ra econmica a partir de 1940 son en buena medida resultado de
los ahorros e inversiones internos. La combinacin de capital pbli
co y privado financi un desarrollo que representaba una revolucin
tecnolgica en la agricultura as como en la industria; y, en agudo
contraste con el porfiriato, estas inversiones haban sido genera
das por ahorro mexicano (Hansen, 1974: 58).
La economa mexicana creci a una tasa de 6.7 por ciento en
1940-1950, en comparacin con una tasa anual de 1.6 por cien
to en 1925-1940, 5.8 por ciento en 1950-1960 y 6.4 por ciento en
1 960-1968. El centro de gravedad de la economa pas de la agri
cultura a la manufactura. A partir de la administracin de Manuel
vila Camacho (1 9 4 0 -1 9 4 6 ), la poltica econmica se dirigi
abierta y directamente al fomento del desarrollo industrial.
La inversin pblica en la industria se duplic entre 1940 y
1945; en contraste, las inversiones pblicas en los aos treinta
[57]

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

haban estado dirigidas prioritariamente a la construccin y al


ferrocarril. La industria disfrutaba de uno de los ms bajos siste
mas impositivos de Amrica Latina. Entre las nuevas medidas
legislativas diseadas para fomentar la industrializacin estaba la
Ley de Industrias Nuevas y Necesarias de mayo de 1941, la cual
otorgaba una exencin de cinco aos y la supresin de derechos
de importacin de materiales y equipo no manufacturado en
Mxico para nuevas empresas. La capacitacin de personal tcni
co para la industria se volvi asimismo una de las preocupaciones
importantes del gobierno (Cordero, 1 9 7 7 :1 1 ; Giade y Anderson,
1979: 84 y 85; Torres, 1979: 273-381).
Hacia fines de 1945 un nuevo clima de democratizacin favo
reci el establecimiento de partidos polticos permanentes, as como
el final del poder de varios jefes revolucionarios. El partido oficial
cambi su nombre a Partido Revolucionario Institucional (pri). La
administracin de vila Camacho haba hecho hincapi en la uni
dad nacional y en el compromiso entre el capital y el trabajo, la Igle
sia y el Estado, la reforma agraria y la productividad, el socialismo
y el capitalismo (Medina, 1978: 112-134). La nueva estructura de
partido que surgi en 1946 era la obra de una nueva generacin
de polticos, muchos de ellos graduados universitarios, que logra
ron por primera vez disear un programa nacionalista claro y
coherente. La democratizacin poltica, la modernizacin econ
mica y la neutralizacin institucional de los incipientes conflictos
laborales se mantuvieron como aspectos importantes de la nueva
doctrina del partido.
La administracin de Miguel Alemn (1946-1952) incorpor
estos principios y prest un apoyo an ms abierto a la industria
en forma de nuevos aranceles para proteger el crecimiento indus
trial del pas. Esta poltica se vio favorecida por acontecimientos
internacionales como la guerra de Corea. Las exportaciones aumen
taron 23 por ciento entre 1949 y 1950 y un 20 por ciento adicio
nal al ao siguiente. La expansin de las industrias tradicionales, en
particular las textiles, se extendieron ahora a nuevas industrias
en las ramas siderrgica, cementer, papelera y otras de bienes

LOS GMEZ EN EL M XICO CONTEM PORNEO

de capital (Derossi, 1972b: 17). Bajo Alemn se increment iiiim


ms la intervencin estatal en la economa, para compensai ln
ausencia de la empresa privada en ciertas reas clave. La indust i ln
mexicana dependa casi por entero de la tecnologa extranjera. Ni
el Estado ni la industria se hallaban interesados en desarrollar tei
nologa; ms bien su objetivo consista en generar el personal tcni
co capaz de usar la nueva tecnologa extranjera (Wionczek et a l.,
1974: 43, 48 y 49).
Los recursos generados por la agricultura fueron canalizados
por los bancos a inversiones prioritarias, sobre todo a la industria.
En cuanto al Estado, su papel no se limit a proporcionar la infraes
tructura bsica para la industrializacin, tambin particip de
manera directa en la produccin, en particular de bienes de capital.
Mxico abri una vez ms sus puertas a la inversin extranjera y se
organizaron corporaciones mixtas con la participacin de los empre
sarios ms importantes de la preguerra y las corporaciones extran
jeras. Surgi un nuevo grupo de empresarios pequeos y medianos
al amparo de la proteccin oficial (Aguilar, 1978: 7; Barkin, 1972;
Friedman, 1980: 3 3 2 y 333; Hansen, 1974: 108; Villaseor, 1976:
185-206; Wilkie, 1973: 38). De 1940 a 1950 se aceler el creci
miento urbano. El aumento de la poblacin urbana alcanz 5.9
por ciento, en buena medida a causa de la migracin del campo
a las ciudades. La poblacin de la ciudad de Mxico creci de
15 5 9 ,7 8 2 habitantes en 1942 a 2 234 ,7 9 5 en 1950, aumentan
do as, 43 por ciento (Brito, 1969: 1; Unikel, 1978: 42-55).
Las empresas industriales perdieron rpidamente su carcter
regional y artesanal y se centraron en el mercado nacional en expan
sin. La industria se concentr en torno a la ciudad de Mxico, las
reas industriales adyacentes del Estado de Mxico y Monterrey
El estilo diferente de los empresarios de la ciudad de Mxico, en com
paracin con el de los grupos empresariales de provincia, en par
ticular de Monterrey, se hizo ms patente. En la ciudad de Mxico
era ms fcil mantener contactos formales e informales con repre
sentantes del sistema poltico y con las instituciones bancarias y
financieras. Esto era bueno para los negocios, pero los haca ms

60

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

dependientes de la administracin y del poder poltico en gene


ral. Por otra parte, los industriales de Monterrey se consideraban
individualistas vigorosos y desarrollaron una actitud de indepen
dencia e incluso de desafo al gobierno (Beato y Sndico, 1980;
Cerutti, 1980). Los industriales de la ciudad de Mxico solan apre
ciar las manifestaciones externas del poder econmico, como casas
lujosas en las que podan atender con todo boato a sus socios y
amigos polticos.4 No se puede resistir la tentacin y ampliar la
definicin de Schumpeter acerca del empresario como un innova
dor tecnolgico con el fin de incorporar tecnologa social como
una caracterstica importante de la innovacin.
En Amrica Latina, cambiar o ampliar la red social con el fin
de apoyar el proceso de industrializacin y capitalizacin posible
mente haya sido tan importante como encontrar fuentes de capi
talizacin o hallar nuevos mercados para la produccin industrial
(Barth, 1963: 5; Bourdieu, 1980; De la Pea, 1979: 54; Hartman,
1958; Mrquez y Godau, 1980: 46).
El Estado entreg el papel de productores a los industriales
y stos convinieron en no participar de manera directa en polti
ca. Esta divisin del trabajo logr un estatus legal por medio de
la consolidacin de las cmaras: Concanaco y Concamin en par
ticular se convirtieron en asociaciones reconocidas por el Estado
como los instrumentos legales que expresaban los puntos de vis
ta del empresariado mexicano (Arrila, 1981: 144).
Segn Mrquez y Godau (1980: 41-49), los empresarios lati
noamericanos creen indispensable mantener contactos con la buro
cracia estatal para obtener informacin, que le permita a la empresa
funcionar a pesar de un ambiente hostil y cambiante, y al empresa
rio neutralizar los efectos de polticas econmicas fluctuantes. En
otras palabras, las redes de relaciones sociales con polticos, bu
rcratas y miembros de la comunidad financiera e industrial re
presentan un recurso bsico que da acceso a capital, informacin,
mercados y permisos, todos ellos requisitos esenciales para la
capitalizacin.

4
El estilo de vida de los empresarios de la poca se halla ilustrado en dos reconocidas
novelas: La regin ms transparente, de Carlos Fuentes, y Casi el paraso, de Luis Spota.

LOS GMEZ EN EL M XICO CONTEM PORNEO

< I

La corrupcin gubernamental haba sido endmica en Mcxiu >


desde el siglo xvm, pero el enorme enriquecimiento de los lun
cionarios pblicos se hizo palpable durante y despus de la adminis
tracin alemanista. Antiguos funcionarios transformados en empre
sarios surtan sobre todo al Estado en su capacidad de contratistas
y abastecedores.
De todas las empresas existentes en Mxico en 1972, 31.5 por
ciento haban sido creadas entre 1951 y 1960 (Cordero y Santn,
1977: 10). La tradicional desigualdad en la distribucin del ingre
so haba comenzado a empeorar durante los aos cuarenta y se
volvi cada vez ms desnivelada durante los cincuenta: entre
1950 y 195 7 hubo una baja significativa en la proporcin del ingre
so agregado individual obtenido por el 50 por ciento de las fami
lias pobres (Hansen, 1974: 74). La disminucin relativa del nivel
de vida en el campo increment todava ms la migracin rural-urbana y finalmente se volvi una limitacin seria para el mercado
del incipiente desarrollo industrial.
Los acontecimientos polticos posteriores a la guerra, en espe
cial el surgimiento de Estados Unidos como potencia mundial, vol
vi a Mxico cada vez ms dependiente de su vecino del norte. Se
perdieron los contactos anteriores con los mercados europeos. El
mercado estadounidense absorbi casi todas las exportaciones mexi
canas, en particular los productos agrcolas, los textiles y los zapa
tos. Sin embargo, a medida que la industria norteamericana comen
z a reorganizarse para la exportacin despus de la guerra, las
esperanzas de Mxico de mantener su participacin lucrativa en
el mercado de exportacin se desvanecieron muy pronto. Para 1952,
al comienzo de la administracin de Ruiz Cortines, era obvio que la
situacin dara un vuelco y los productos estadunidenses invadi
ran el mercado mexicano (Pellicer de Brodyy Reyna, 1978: 7-16).
Las polticas econmicas de Ruiz Cortines (1952-1958) fueron
un intento de estabilizar los precios, fortalecer y ampliar el mercado
interno, alcanzar la autosuficiencia para alimentar toda la poblacin
y fomentar las inversiones privadas en la produccin. En el frente
poltico, Ruiz Cortines busc reconciliar los conflictos entre el cap

62

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

tal y el trabajo mediante la adopcin de una va neutral, evitando


as un enfrentamiento directo con los sindicatos o los empresarios.
Busc asimismo prstamos extranjeros para financiar el sector
pblico (Pellicer de Brody y Reyna: 1978).
El

periodo

1 9 6 0 -1 9 8 0

De 1960 a 1980 la poblacin de Mxico pas de 35 a 75 millones,


una de las tasas de crecimiento demogrfico ms altas del mundo,
la cual se reflej en un rpido crecimiento urbano.
La nueva clase media urbana se convirti en un factor social y
poltico cada vez ms poderoso. Para 1960 este grupo haba aumen
tado tanto que absorba casi el 80 por ciento de la demanda de
bienes de consumo. Las amplias masas campesinas continuaban
siendo pobres y atrasadas; su productividad era extremadamente
baja y su poder de compra casi nulo.
La brecha creciente entre la ciudad y el campo estimul la mi
gracin a las ciudades y aumentaron an ms la poblacin y los
desequilibrios socioeconmicos (Hansen, 1974: 76 y 77; Mrquez
y Godau, 1980; Pellicer de Brody y Reyna, 1978: 23 6 -2 5 6 ; Purcell y Purcell, 1977; Shafer, 1973; Villarreal, 1977: 67-107).
El remedio prescrito por el Estado fue nuevamente ms indus
trializacin, pasando de las necesidades bsicas y bienes de con
sumo duradero a la produccin de bienes de capital. Ante una
situacin en la cual la capitalizacin privada continuaba siendo
baja, el Estado se involucr cada vez ms en la economa con el fin
de proporcionar capital de riesgo a empresas que se ubicaban en
esferas de elevada inversin y alta tecnologa, para hacer las costo
sas inversiones que requera la infraestructura urbana y rural, amn
de cubrir las demandas del creciente nmero de citadinos. Este
modelo de desarrollo se tradujo en una mayor dependencia de la
comunidad empresarial frente al Estado. La participacin de depen
dencias estatales como inversionistas industriales se daba por
sentada e incluso era bienvenida por los empresarios.

LOS GMEZ EN EL M XICO CONTEM PORNEO

Durante la recesin de 1953, por ejemplo, los industriales sol i


citaron y obtuvieron una activa intervencin estatal para estimu
lar la economa; slo comenzaron a cuestionar ese tipo de interven
cin aos despus.
El Estado trat de responder a las nuevas presiones median
te prstamos. Tambin increment su participacin en la inver
sin industrial, en particular en bienes de capital. En este periodo
aparecieron en escena las corporaciones multinacionales. Para 1980
el mercado mexicano se hallaba dominado por empresas extran
jeras y estatales. Una nueva clase de tecncratas irrumpi en el
panorama poltico junto a una tendencia hacia la centralizacin y
burocratizacin crecientes. El aumento de la participacin estatal
en la economa signific una expansin del aparato gubernamen
tal, el cual a su vez acogi a un gran nmero de gente de clase media
que ambicionaba chambas polticas y burocrticas.
Con el fin de enfrentar el reto de las corporaciones multina
cionales y las empresas estatales, la empresa privada ech a andar
varias contraestrategias, incluida la creacin de conglomerados o
corporaciones aglutinadas en torno a los grupos financieros. Un
grupo financiero es un conjunto de compaas que hace negocios
en diferentes mercados bajo un control administrativo o financie
ro comn (Leff, 1978: 663). Los conglomerados mexicanos eran en
general empresas familiares que contrataban a su personal direc
tivo de entre un grupo de parientes, y aparecieron en escena en
respuesta a los incentivos del gobierno y a la especfica situacin
econmica.
La industria mexicana enfrentaba as una situacin de cambio
extremadamente acelerada. El mercado de consumo se vio alterado
por la introduccin de nuevos productos y tecnologas, en particu
lar plsticos, materiales sintticos y nuevos aparatos elctricos.
Estos cambios exigan ms capital para llevar a cabo una reestruct uracin total: nueva produccin, nueva direccin y nuevas tcnicas
de mercadotecnia. Para que las empresas mexicanas pudieran com
petir con xito con las extranjeras, se volvi imperativo impon.u

64

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

bienes de capital que no se producan internamente, sobre todo


nueva maquinaria para las plantas.
Para 1965 haba un poco ms de 6 3 0 ,0 0 0 empresas en Mxi
co, pero 2 1 ,8 0 0 (3.5 por ciento) posean 80 por ciento del capital
(Aguilar y Carmona, 1977: 51). Estas cifras indican el grado en
que los consorcios dominaban no slo la industria sino la econo
ma en general.
A pesar del continuado respaldo gubernamental a las peque
as y medianas industrias, algunas empresas familiares quebra
ron (Cordero, 1977: 8). La mayora, sin embargo, sobrevivieron al
reto y encontraron nuevas maneras de prosperar. Las corporacio
nes extranjeras tenan los conocimientos tcnicos pero carecan de
experiencia en el sistema financiero y poltico de Mxico, amn
de conocer muy poco el mercado nacional. Muchos empresarios
mexicanos se hicieron socios de empresas extranjeras en condicio
nes favorables que les permitieron utilizar a tope sus conexiones
con polticos, financieros y sindicatos. Otros forjaron sociedades con
el Estado para producir bienes de capital y bienes de consumo. Otra
estrategia consisti en fortalecer los vnculos comerciales y de
negocios. Estas asociaciones lograron promover nueva legislacin;
un buen ejemplo de esto fue la ley que regulaba y protega a la indus
tria automotriz local. Algunas industrias alcanzaron a desarrollar
y adaptar nuevos tipos de tecnologa y formaron a sus propios tc
nicos con este propsito (Bennetty Sharpe, 1979; Derossi, 1972b;
Mrquez, 1979; Von Bertrab, 1979).
Un mercado de consumo en expansin dio oportunidades adi
cionales a los industriales en el rea de bienes de consumo bara
tos para el mercado popular. El trabajo a destajo y otras formas
de contrato manufacturero se volvieron ms redituables a medida
que las operaciones industriales de las corporaciones grandes se
volvieron cada vez ms complejas. Muchas industrias de estilo
tradicional pudieron mantener costos bajos de produccin y se
hicieron abastecedoras mayoristas de grandes organizaciones de
mercadeo. Por ltimo, muchas industrias tradicionales dirigieron
su produccin a ciertos sectores del mercado que haban sido

LOS GMEZ EN EL M XICO CONTEM PORNEO

ignorados o abandonados por las grandes corporaciones, es el easi i


de ciertas industrias de servicios y talleres de manufactma de
pequeos objetos de plstico.
Conviene sealar que los empresarios mexicanos, a pesar de
su creciente dependencia de los subsidios oficiales y legislacin
conexa, se mantuvieron al margen por el partido oficial. No tuvie
ron participacin activa en la elaboracin de la poltica oficial,
excepto por medio de asociaciones nacionales como Concamin,
Concanaco y Canacintra. Derossi entrevist un cierto nmero de
industriales y no hall ninguna evidencia de participacin direc
ta de empresarios industriales en el gobierno, en el sentido de que
ninguno de los informantes haba participado jams en la vida p
blica, ni siquiera a un nivel regional. No obstante, existe sin duda
alguna una interaccin constante (Derossi, 1972b: 45). Los pun
tos y reas exactos de esta interaccin no son fcilmente identifi
ca re s desde afuera. Formalmente la interaccin ocurre en la mesa
de negociaciones, donde los miembros del gobierno se enfrentan
con los representantes de las cmaras de comercio y las asociacio
nes de industriales. Tal interaccin involucra numerosos for
mularios y consultas de rutina... afirmaciones o disputas doctri
nales... Las protestas, las consultas sobre tratos y compromisos
estn normadas en buena medida por vnculos institucionaliza
dos y funcionales entre el gobierno y las organizaciones empre
sariales... Todos estos vnculos constituyen un sistema efectivo
de comunicacin entre los sectores pblico y privado (Shafer,
1973: 189).
Entre 1 9 7 0 y 1976 el discurso de la administracin de Luis
Echeverra fue populista y antiempresarial, tratando de romper
con la poltica llamada de desarrollo estabilizador. Haba llegado
al poder una nueva generacin de tecncratas que buscaba con
tesn nuevas frmulas para lograr una mejor distribucin del
ingreso y el desarrollo con base en un mayor equilibrio regional.
Los empresarios se dieron cuenta de que tenan que cambiar su
distanciamiento tradicional, y en 1975 crearon el Consejo Coordi
nador Empresarial ( c c e ) en calidad de grupo de accin poltica.

66

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

El nuevo consejo public una declaracin de principios en contra


de la intrusin del Estado en la economa, exigiendo que los recur
sos polticos y econmicos del Estado... apoyen a la empresa priva
da (Arrila, 1981: 126). En el curso de sucesivos enfrentamien
tos con la administracin pronto se hizo evidente que la fuerza
del sector privado era puramente econmica y que careca de
apoyo en el mbito poltico. El aparato estatal no iba a renunciar
a su papel de rbitro y agencia reguladora de la vida social y pol
tica en Mxico (Arrila, 1981: 127).
La Iglesia haba sido una fuente importante de ideas e inspi
racin para la clase empresarial mexicana. Despus del Concilio
Vaticano n (1 9 6 1 ), sta cambi su postura sobre la propiedad
privada y el uso social del capital. De repente, el sector privado
mexicano se encontr hurfano de apoyo ideolgico, y comenz
a quebrarse la alianza tradicional entre empresa e Iglesia. Impor
tantes grupos de empresarios, sin embargo, permanecieron fieles
al viejo sector conservador de la jerarqua eclesistica. Esta alian
za se mantuvo como un ariete contra las polticas oficiales auto
ritarias y socialistas.
En 1976 el nuevo presidente, Jos Lpez Portillo, enfrent una
situacin crtica: Prdida de confianza del sector empresarial,
inestabilidad monetaria, una tasa de crecimiento del producto
nacional bruto que se haba degradado paulatinamente desde
1973, una deuda externa paralizante, salidas masivas de capital
y una tasa creciente de inflacin (Friedman, 1980: 3 3 9 y 340).
La nueva administracin (19 7 6 -1 9 8 2 ) decidi ofrecer una tregua
al sector empresarial y comenz a invertir slidamente en indus
trias intensivas de capital, en particular en el desarrollo de nuevos
campos petroleros. Por un periodo corto (1 9 7 7 -1 9 7 9 ), la nueva
administracin logr un crecimiento del p n b de 5.4 por ciento,
bastante ms alto que el crecimiento demogrfico. Pero esto se logr
mediante el endeudamiento externo y la prdida de productivi
dad en el sector agrcola (Banca Cremi, 1980: 11).
El auge petrolero redund en beneficios enormes para los em
presarios que hacan negocios con el Estado, incluidos antiguos

I.<)S GMEZ EN EL M XICO CONTEM PORNEO

67

polticos transformados en empresarios. Los otros grupos emprv


sariales permanecieron vinculados de manera menos directa con
la empresa estatal pero tambin registraron cuantiosos bencli
cios. Las grandes empresas y los conglomerados financieros alia
dos directamente con el gobierno tenan acceso privilegiado a las
nuevas fuentes de riqueza.
El clima social de Mxico cambi de forma visible. La clase me
dia adopt un aspecto de prosperidad y consumo conspicuo; los
viajes al extranjero se hicieron comunes y el nacionalismo perdi
terreno ante las nuevas tendencias cosmopolitas. Los que podan,
comenzaron a comprar bienes races en Estados Unidos.
Para 1975, 34 por ciento de las 50 empresas ms grandes de
Mxico pertenecan al Estado. Por otra parte, 25 por ciento de las
500 empresas ms grandes del pas eran de propiedad extranjera o
dominadas de facto por el capital extranjero (Banca Cremi, 1980,
vase el suplemento). El Estado concentraba sus inversiones en
petrleo, transporte y bienes de capital. Adems del petrleo, haba
enormes inversiones en acero, petroqumica, minera y fertilizan
tes. Estos campos pertenecan casi por entero a las empresas esta
tales. La inversin extranjera aflua sobre todo a la industria qu
mica, alimenticia y de bienes de capital.
La estrategia petrolera del gobierno provoc una fuerte depen
dencia econmica de los precios internacionales del petrleo y del
costo del dinero. La deuda externa alcanz 80,000 millones de dla
res en 1982. La entrada de Mxico en el mercado internacional
de dinero gener una fuga de capital de enormes proporciones. La
distribucin sesgada del ingreso se volvi an ms desequilibrada,
si ello era posible. La recesin mundial y la baja del precio del petr
leo en el mercado internacional golpe finalmente a M xico en
1982 y propin un golpe mortal a su economa. La inflacin que
d fuera de control, la moneda se devalu tres veces en un ao,
numerosos trabajadores fueron despedidos y se extendi el pnico
social y econmico. El gobierno trat de sortear la tormenta nacio
nalizando los bancos en septiembre de 1982. Los hombres de
negocios, sin embargo, no esperaron este golpe final para transfe
rir sus capitales fuera del pas. El nuevo presidente, Miguel de la

68

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

Madrid, asumi el poder en diciembre de 1982 en medio de un


clima de incertidumbre y profunda desconfianza.
En suma, es claro que el desarrollo regional en Mxico ha sido
desequilibrado y la distribucin del ingreso injusta. No obstante,
la estructura social ha estado cambiando muy rpidamente, y el
surgimiento de la clase media urbana ha sido impresionante. Las
clases altas, por supuesto, continan teniendo un acceso preferen
te al capital y al poder. La poltica, la banca, la industria y la agri
cultura de exportacin ejercieron el liderazgo a partir de la Revo
lucin. Despus de 1940, comenz a dominar la industria gracias
a una proteccin estatal sostenida.
Los empresarios mexicanos pueden clasificarse segn el tama
o de su capital y conforme a su grado de dependencia del gobierno.
En 1967, unas 4 0 0 empresas posean casi todo el capital de Mxi
co, y muchas de ellas eran extranjeras. En esa poca, unas mil
familias pertenecan al grupo conocido como gran capital; en
tre stas tal vez unas cien eran realmente prominentes y las 20
superiores dominaban al resto (Aguilar y Carmona, 1977: 65-74).
Diez grandes familias estaban vinculadas de manera directa con
los intereses estatales; tres dominaban el grupo independiente
de Monterrey; cinco imperaban en otras partes del pas, y las 82
restantes se localizaban en la ciudad de Mxico. Las otras 900
familias empresariales mencionadas en la misma fuente represen
tan lo que hemos denominado empresarios medianos.
Hasta la fecha de esta investigacin, la empresa mexicana ha
quedado confinada cada vez ms a los campos ms tradicionales
y menos dinmicos de la economa. Para 1971, slo 46 empresas
manufacturaban bienes intermedios bsicos (Cordero y Santn,
1977: 9). Haba 131 consorcios y grupos en Mxico, y los 50
grupos ms grandes generaban 44.7 por ciento del p n b . La mayor
parte de estos grupos tenan una produccin y unas fuentes de
financiamiento muy diversificadas. Ellos dominaban la estructu
ra industrial por medio de su poder financiero y su eficiencia
tecnolgica. Funcionaban como grupos de presin y de cabildeo,
y dependan en menor grado de los vaivenes de las polticas guber
namentales que los sectores menos poderosos de la burguesa.

F igura

Rama de los
Gmez Balbuena

LA GENEALOGA DE LOS GMEZ. LAS PRIMERAS DOS GENERACIONES Y LAS RAMAS PRINCIPALES

70

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

L as

r a m a s d e l a f a m il ia

P a r a 1978 el grupo de los parientes Gmez inclua 3 6 0 indivi


duos, sin contar a los nios y omitiendo cualquier rama que se
hubiese separado de la familia o cuya existencia era desconocida
por nuestros informantes.
Debido al aumento de la familia se inici un proceso de segmen
tacin a partir de la tercera generacin. En esa poca comenzaron
a diferenciarse cinco ramas principales: 1. los descendientes de
Leopoldo Gmez (n, 16) y su esposa Juana Cass (n, e 16), que se
denominar la rama Gmez Cass; 2. los descendientes de Sal
(n, 15) y Roberto (n, 14) o la rama Gmez Balbuena; 3. los des
cendientes de Modesto Gmez (n, 17) o rama Gmez Moreno;
4. los descendientes de Rosala Gmez (n, 20) o rama Bauelos
Gmez; y 5. los descendientes de Cecilia Gmez (ii , 21) o rama
Jimnez Gmez (vase figura 1 y apndice).
La segmentacin ha respondido a profundas diferencias socioe
conmicas entre las cinco ramas ms importantes, y se han tradu
cido, asimismo, en distinciones culturales. Por supuesto que la
mayor parte de los miembros de las diferentes ramas creen perte
necer a la estirpe Gmez, adems de compartir una lealtad al
parentesco comn y un mismo origen cultural. Pero las diferencias
entre las ramas se extienden a aspectos no triviales de la actividad
econmica, como educacin, carcter, estilo de vida, e incluso
preferencias residenciales dentro del espacio urbano de la ciudad
de Mxico.

LOS ACAUDALADOS:
LA RAMA DE LOS GM EZ CASS

Los descendientes directos de Leopoldo Gmez Aburto (n, 16)


representan la rama ms amplia y poderosa de la red de parentes
co. Hay 142 parientes consanguneos en la tercera, cuarta y quinta
generaciones de esta rama, o 45.95 por ciento de todos los parien
tes consanguneos en las tres generaciones. Las cifras no incluyen
a los parientes polticos o a nios nacidos despus de 1978. Para

I ( >S C.MEZ EN EL MXICO CONTEM PORNEO

71

esa fecha haba 52 familias nucleares en esta rama, o 35.13 por


t iento de todas las familias nucleares de la red de parentesco. Un
clculo conservador estima que su capital en conjunto sobrepa
gaba los 100 millones de dlares en 1978, bastante ms que los
bienes juntos del resto de las ramas.
C uadro 1

LA RAMA GMEZ CASS: DATOS DEMOGRFICOS


( miracin
(uo de nacimiento)

III
IV
V
lotal

(1 8 9 4 -1 9 0 6 )
(1 9 1 2 -1 9 5 2 )
(1 9 4 3 -1 9 7 2 )

Hombres

Mujeres

Sexo
desconocido

2
13a
50
65

5
16
39
60

0
0
17
17

Total de
miembros
1
29

106
142

Familias
nucleares

Solteros

7b
23
22c
52

0
3
84
87

aUn muchacho falleci antes de llegar a la madurez.


bUna familia nuclear se desperdig debido a una muerte y a la adopcin subsiguiente.
cComo en 1977.

Los miembros de esta rama han sido prolficos (vase cuadro 1):
hay un promedio de 3.78 nios por familia nuclear en la cuarta
generacin. Hay mujeres solteras en las otras ramas, pero no en
la Gmez Cass. Las profesiones liberales no aparecieron hasta la
cuarta generacin; de hecho, esta rama mostr escaso inters en
la educacin formal, sobre todo entre las mujeres, hasta la quin
ta generacin (vase cuadro 2). Los hombres de la cuarta genera
cin se casaron todos con familias empresariales.
Algunos de los ms ricos se casaron con las mujeres ms
acaudaladas y se volvieron los lderes naturales de la red familiar
en trminos de poder econmico. Las mujeres normalmente se
casaron con individuos de familias de clase media tradicional con
antecedentes profesionales. De forma deliberada o no, esto man
tiene el dinero en la familia, pues los esposos normalmente se ven
absorbidos por los negocios familiares. Casi todos los descendien
tes varones de Leopoldo padre (n, 16) y muchos de los polticos
finalmente se convirtieron en empresarios. La rama tiene por lo
menos 21 propietarios de negocios de distintos tamaos, inclu

72

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

dos los tres lderes empresariales ms prominentes que ha produ


cido la familia.
Se ha generado una diferenciacin significativa conforme a
grandes familias y grupos residenciales. No obstante, todava
existe interaccin frecuente entre miembros de la rama. Los em
presarios principales se mantienen en estrecho contacto por los
negocios. Se sientan en los consejos directivos mutuos de sus
empresas, continuamente intercambian informacin financiera e
invitan a los primos a ser socios independientemente de su posi
cin econmica. Los servicios profesionales son prestados por los
parientes a todos los miembros de la rama. Hay muchas pequeas
camarillas entre grupos de primos. Las mujeres de la rama, sobre
todo las ms ancianas, si pueden se juntan a diario y estn en
estrecho contacto. Las hermanas son especialmente cercanas. Una
vez al ao se organiza una gran reunin de primas, a la que tam
bin son invitadas las primas polticas.
La rama ha producido seis mujeres centralizadoras, que de
manera regular se ponen en contacto con su propia rama y con las
otras (vase cuadro 3). Existe una tendencia a la baja en el nmero
C uadro 2

LA RAMA GMEZ CASS: DATOS EDUCATIVOS


Generacin
III
Escolaridad mxima

Primaria
Secundaria
Preparatoria
Profesional
Posgrado
Desconocido
o muy joven
Total

IV

1
4

0
0

0
0
0

0
0
0

7
2

1
3
8

0
0

1
3
19
3

0
0
11
7
0

0
2

0
5

4
13

4
16

24
50

21
39

II = Hombres.
M = Mujeres.
S.il. = Sexo desconocido.

S.d.

Total

0
0
0

2
10
29
28
3

17
17

70
142

IX )S GMEZ EN EL MXICO CON TEM PORN EO

7'\

(le interacciones; no obstante, estas mujeres han mostrado mayor


persistencia que sus contrapartes masculinos en mantener con
tacto con las otras ramas. De hecho, la persistencia de contactos
de negocios y de ayuda financiera espordica a los miembros do
otras ramas debe mucho a la mediacin de las mujeres centralizadoras, cuyo contacto personal con los empresarios Gmez
Cass benefician a miembros necesitados de otras ramas.
La Gmez Cass ha sido siempre la rama dominante de la fami
lia debido a su tamao, su capital y su peso ideolgico. Sus miem
bros son el grupo central representativo de la red de parentesco
y son conocidos por los extraos como los Gmez por excelencia.
Desde la muerte de Leopoldo padre, en 1925, la rama ha gene
rado otras seis grandes familias.
La gran fam ilia Gmez Bentez:
Leopoldo hijo y sus descendientes
Leopoldo padre y su esposa Juana Cass tuvieron dos hijos y cinco
hijas. Los dos hijos desposaron mujeres de clase media sin capital;
una perteneca a la vieja clase criolla y la otra estaba emparentada
con los nuevos grupos bancarios. Tres de las hijas se casaron con
profesionales liberales que pertenecan a viejas familias criollas veni
das a menos; otra contrajo nupcias con un rico empresario espaol;
y la ltima se cas con un individuo de clase media sin capital.
El carcter de la rama Gmez Cass se comprende en el marco
de las personalidades de Leopoldo hijo (m, 50) y de Pablo (m, 5 1).
Leopoldo hijo naci en 1898 y era un conservador con verdadera
pasin por el estatus. Si bien era un hombre de negocios exitoso,
estaba ms interesado en los valores aristocrticos de la familia
que en el poder econmico. Se cas con una muchacha de estirpe
prerrevolucionaria tradicional (aunque sin un centavo), insisti en
tener tierras y ganado como un medio para legitimar su descen
dencia de la aristocracia terrateniente colonial. Sus relaciones con
la Iglesia tuvieron el mismo cariz tradicional y devoto: condecorado
en dos ocasiones por el Papa, fue un donante vitalicio a las causas

74

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

religiosas, particip en la administracin de conventos y se con


virti en el principal promotor y benefactor de una orden religio
sa interesada en la educacin de hombres de negocios cristianos.
Uno de sus nietos es miembro de la orden; otros sobrinos han
asistido a escuelas y universidades fundadas y supervisadas por
la misma.
y
C uadro 3

LAS MUJERES CENTRALIZADORAS DE LA RAMA


GOMEZ CASS Y SU CONTACTO CON LAS OTRAS RAMAS
Gmez Gmez
Cass Moreno

Juana G. Cass de Merino


y Pacheco (m, 48)
Maria Elisa G. Cass de Aguilar
(m, 54)
Alicia Merino y Pacheco G.
de Benitez (iv, 98)
Magdalena G. Benitez de Pina
Solrzano (iv, 105)
Maria Guadalupe G. Chacn
de Alcocer (iv, 112)
Juana G. Chacn de Calvo
(iv, 113)

Jimnez
Gmez

Bauelos
Gmez

Gmez
Balbuena

Total

23

29

10

12

14

13

17

15

10

Nota: Los datos indican con cuntos individuos de una determinada rama mandene contacto frecuente cada mujer centralizadora.

Devoto de la Virgen de Guadalupe, Leopoldo hijo presida


todos los rituales catlicos celebrados en la familia, y el delegado
apostlico era un invitado frecuente en su casa. Todos sus hijos
se casaron con vstagos de familias de la aristocracia tradicional.
Una de sus hijas despos a un alto ejecutivo de una gran corpo
racin; el esposo de otra trabajaba en una de las empresas de
Leopoldo. Las otras tres hijas se casaron con profesionales. Todas
lian sido muy prolficas: 43 nietos, un promedio de 6.4 hijos por
familia nuclear. Los descendientes de Leopoldo suelen ser con
servadores en los negocios, y muy amantes de la familia.

I ,<)S CiMEZ EN EL MXICO CONTEM PORNEO

Sus casas las prefieren de arquitectura moderna, diseadas


por arquitectos muy conocidos. La residencia de Leopoldo ca
grande y contena mobiliario moderno y tradicional, objetos vali< >sos de arte colonial y pintura mexicana del siglo xix. Segn algunos
informantes, hasta 1950 en su mesa slo se serva comida mexi
cana, pero su gusto se volvi ms cosmopolita tras sus frecuentes
viajes a Europa. Su estilo de vida, sin embargo, nunca cambi. Ll
y sus descendientes eran aficionados a los toros y la charrera, a
la tradicin culinaria mexicana, y a otras costumbres muy arrai
gadas en la hacienda decimonnica. En su hogar haba un profu
so despliegue de objetos decorativos de estilo imperio. Se afirma
que estas piezas eran propiedad de la familia imperial y fueron
legadas a Leopoldo hijo por medio de una amiga ntima de la ta
Anita, quien haba sido dama de la emperatriz Carlota. Esta his
toria ha sido contada una y otra vez a sabiendas de que insina la
existencia de vnculos entre los Gmez y el Segundo Imperio.
Cuando Leopoldo hijo hered la empresa textil El Buen Gusto,
sta era la principal empresa de los Gmez. Hasta 1950 conti
nu administrndola sin introducir cambios sustanciales. No se
pas a ninguna otra rama industrial, ms bien prefiri invertir en
bienes races. Hacia 1940, l y su hermano Pablo ( iii, 51) com
praron una propiedad rural de unas 1,012 hectreas (ms grande
que lo mximo permisible por la Ley Agraria), que finalmente fue
dividida en dos ranchos ganaderos.
Los dos hijos de Leopoldo, Leopoldo III (iv, 103) y Ramiro
(iv, 106), comenzaron a trabajar para su padre a la edad de 1 5 o
16 aos, bajo la supervisin directa de dos tos que ya haban
sido empleados de confianza de la empresa en la poca del abue
lo de los muchachos, Leopoldo padre. Los dos jvenes nunca asis
tieron a la universidad pero lentamente fueron subiendo hasta el
nivel ejecutivo. En los aos cincuenta, habiendo llegado a los 30
aos, Leopoldo m persuadi a su padre de que la administracin
de la empresa era anticuada y que l y su hermano ms joven esta
ran mejor en calidad de gerentes conjuntos. El padre de inmediato
5 El arte, habilidad y tradiciones asociados con el charro.

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

sac de la jugada a sus tos (primos de l, pues eran hijos del to


Sal) y conserv el control exclusivo con sus dos hijos como
administradores. A stos se les asignaron puestos idnticos y sus
funciones administrativas eran ms o menos similares; en otras
palabras, su padre les deca qu hacer. Sin embargo, ste se halla
ba abierto a ideas y sugerencias de los hijos, y estaba dispuesto a
contratar tcnicos muy calificados y asesores para la organizacin
y manejo del negocio. La empresa creci con celeridad, y en 10 aos
(para 1960) se haba vuelto la ms grande de su tipo en el pas.
La estrategia seguida por Leopoldo hijo y sus hijos consisti en com
prar a todos los competidores, comenzando con los ms chicos y
terminando con los ms prominentes, hasta asegurar un virtual
monopolio que se extenda hasta Centroamrica. Los propietarios
o administradores previos quedaban como empleados asalaria
dos y las fbricas continuaban funcionando como antes, excepto
porque ahora se hallaban unificadas bajo una sola administra
cin. Mediante este sistema, ni los administradores de las fbricas
locales ni los tcnicos pertenecan a la familia. La junta directiva
inclua a los gerentes, consejeros y algunos tos y primos que no
eian socios. Se puede afirmar que el negocio se estaba convirtien
do en un grupo de empresas vinculadas verticalmente, con una
especie de administracin moderna y centralizada (Cordero y
Santn, 1977: 20).
Esta situacin se mantuvo estable hasta 1973, fecha en que
estall un conflicto entre los hermanos Gmez Bentez. Por tal
razn, Leopoldo hijo dividi en vida su patrimonio entre los dos
hijos. Ramiro recibi su parte en capital y Leopoldo III el grueso
de las empresas del padre. Cada uno retuvo una parte en los nego
cios de su hermano. Las hijas recibieron asimismo su parte, en
bienes races. No obstante, Leopoldo hijo y su esposa conserva
ron un bloque de acciones en cada una de las diferentes empresas
que haban posedo anteriormente; de este modo, Leopoldo hijo
poda invalidar lo hecho por Leopoldo III en asuntos de negocios,
si bien no pasaba lo mismo en el caso de Ramiro. Una ley de 1973
que colocaba a la industria automotriz bajo la proteccin del
Estado (Bennett y Sharpe, 1977) estipulaba que 80 por ciento

I.( )S C;MEZ EN EL M XICO CONTEM PORNEO

de todas las partes deban ser manufacturadas en el pas. kiimlm


aprovech esto para iniciar una aventura industrial nueva, umiii
do capital y tecnologa extranjeros (aunque contrat a uno de mp.
los como asesor tcnico).
Leopoldo III, cansado de depender de su padre, comen/o a
diversificarse e invertir en negocios que poda administrar por su
cuenta. Se volvi socio de un negocio de servicios a los producto
res agrcolas, que expandi por medio de inversiones de capital. En
sociedad con un grupo de inversionistas centroamericanos y usan
do a un sobrino como asesor tcnico, en Amrica Central cre un
negocio de componentes prefabricados para construcciones. Hacia
1975 fund una empresa similar en Mxico, y en sociedad con otro
sobrino estableci un servicio de limpieza de oficinas (un negocio
entonces nuevo en el pas). Sus hijos estudiaron ingeniera y compu
tacin en la universidad y trabajaron con l en fechas posteriores.
La familia invirti la mayor parte de sus ganancias en bienes
races y en ranchos. El gran rancho ganadero de Leopoldo hijo
fue vendido en 1972 y las ganancias se dividieron entre sus hijos
e hijas; pero Leopoldo III de inmediato invirti su parte en otro
rancho ganadero, en sociedad con uno de sus primos Gmez Balbuena, quien manejaba el rancho y ms tarde le compr su parte.
Adems de los ranchos, las inversiones se hicieron en bonos extran
jeros (en especial despus de 1970, durante la administracin de
Echeverra) y bienes races en Mxico y en el extranjero.
En 1979 los hermanos Gmez Bentez emprendieron un pro
yecto de bienes races en Estados Unidos. Despus de esto, en 1980,
Ramiro vendi su parte en siete millones de dlares y emigr a Es
tados Unidos, donde abri un negocio de comida mexicana que
dirige con ayuda de un yerno. Su esposa y el resto de sus hijos pe. manecieron en Mxico, sobre todo para que los chicos se educaran
aqu. Ramiro los mantiene y visita a menudo, y los muchachos
pasan las vacaciones en Estados Unidos.
En 1982 Leopoldo hijo era la figura principal, junto con sus
hijos, de la rama Gmez Cassy, por extensin, de la red de paren
tesco Gmez.

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

Su contacto social con miembros de la rama Gmez Cass y


con la rama Jimnez es muy intensa. En menor grado, tambin son
cercanos a los Gmez Balbuena y a veces a los Bauelos. Una de
las hijas de Leopoldo se ha vuelto una mujer centralizadora en la
red Gmez Cass.
Debido a la fragmentacin de su capital y a la separacin de
las funciones administrativas, Leopoldo hijo y sus hijos renuncia
ron a la oportunidad de formar un grupo financiero. Para sobre
vivir en una situacin poltica y social cambiante, optaron por
exportar parte de su capital y mantener una actitud empresarial
distante evitando as un enfrentamiento con el Estado. A pesar
de sus distintos negocios en Estados Unidos, Leopoldo hijo man
tuvo un estilo de vida semejante al de un caballero criollo decimo
nnico.
La gran fam ilia Gmez Chacn
El hermano ms joven de Leopoldo hijo, Pablo (iii, 51), nacido en
1900, difera de su hermano mayor en muchos aspectos. Pablo era
un gran nacionalista e innovador; era un empresario nato, y su
principal objetivo era el poder econmico y poltico. Respetaba
las tradiciones familiares y jams se mofaba de las pretensiones
aristocratizantes de su hermano, las cuales le resultaban sumamen
te convenientes. Por otra parte, no tena el menor empacho en tener
amistad con la nueva lite poltica posrevolucionaria, con la que
comparta su espritu nacionalista y modernizador, y era muy abier
to en lo que respecta a sus alianzas de negocios; sus socios eran
banqueros, polticos, generales y parientes. Tambin tena negocios
con extranjeros. Pablo se convirti en un importante industrial y
en el lder indisputable de la red de parentesco Gmez hasta su
muerte, a principios de los aos sesenta, gracias a su riqueza y a la
utilizacin consistente de miembros de la familia como administi adores y empleados de sus mltiples negocios. En buena medi
da la fortuna de la familia Gmez dependa del ascenso personal de
Pablo Gmez Cass. Sus relaciones econmicas con incontables
miembros de la parentela eran las de un patrn con sus clientes;

L( )S GMEZ EN EL MXICO CONTEM PORNEO

79

pero en otro sentido, y tal vez ms duradero, hizo de intermediario


entre la red de parientes y las lites polticas, econmicas y sociales
nuevas del pas. En sus tratos con lo que la familia describa como
una administracin pblica corrupta o con los capitalistas extran
jeros, Pablo poda contar con el respaldo de la red de parentesco.
El estilo de Pablo difera radicalmente del de su hermano ma
yor. No llevaba una vida discreta. Su mansin estaba sobre el Paseo
de la Reforma, en las Lomas de Chapultepec. Se trataba de una
residencia de 50 cuartos, con capilla, baos turcos, salas de billar
y canchas de tenis, todo decorado con muebles europeos, alfom
bras y otros objetos valiosos. Tena asimismo casas en el campo y
ranchos ganaderos. Al regreso de sus frecuentes viajes siempre se
apareca con suntuosos regalos para los parientes cercanos y socios
dentro y fuera del gobierno.
Leopoldo hijo limit su mbito de interaccin social sobre todo
a la familia, en tanto Pablo, aceptaba de buena gana a las nuevas
clases alta y media. Prefera las asociaciones y los clubes no sectarios,
caridades seculares y grupos de presin poltica como las cmaras
de comercio e industria. Se hizo famoso por sus lujosas fiestas, a
las que asistan artistas, estrellas de cine, banqueros, industriales,
polticos (incluido el Presidente de la Repblica), prncipes de la
Iglesia y personalidades de fuera que a menudo eran alojados en
su casa. No menos devoto que su hermano, daba generosamente
donaciones a las caridades catlicas, en especial a la baslica de Nues
tra Seora de Guadalupe. Patrocinaba a la misma orden religiosa
que su hermano, y sus nietos asistieron tambin a las escuelas y
universidades de la orden.
Pablo tuvo tres hijos y dos hijas. Sus hijos no se casaron con
miembros de la aristocracia porfirista tradicional, sino que prefirie
ron familias de la clase empresarial y profesional, de ascendencia
mexicana o espaola. Los tres hijos siguieron la tradicin familiar:
no fueron a la universidad y comenzaron a trabajar con su padre
a los 15 o 16 aos.
Durante la Segunda Guerra Mundial Pablo comenz a diveisi
ficarse. A partir de la fbrica textil La Nacional, que haba heredad >
en 1925, compr una fbrica de productos minerales, una imprenta

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

y tres fbricas de ropa, una de ellas en sociedad con capital extran


jero. En 1953 compr otro gran negocio textil en la ciudad de
Mxico, La Doncella, una empresa con dos fbricas y 2 ,0 0 0 obre
ros, en sociedad con su primo Pedro Jimnez Gmez, quien admi
nistraba la mayora de sus negocios importantes. Estas empresas
se hallaban estrechamente vinculadas con un grupo financiero
hispano-mexicano del que era director uno de los sobrinos de su
esposa.
En diversos momentos los intereses de Pablo incluyeron una
cadena de tiendas en provincia, una fbrica de productos qumi
cos e inversiones en bienes races en la ciudad de Mxico y otras
partes, donde continuamente compraba y venda. En general -y
en particular en lo que respecta a los bienes races- prefera com
prar a vender. Cuando dudaba, prefera aguardar a que el merca
do estuviera en mejores condiciones. Durante los aos cincuenta
llev a cabo una importante operacin de bienes races en socie
dad con una gran empresa fraccionadora, negocio que tuvo como
resultado la construccin de uno de los barrios residenciales ms
elegantes de la ciudad de Mxico. Sus hijos y su primo Pedro fue
ron socios en la transaccin.
Como presidente de cmaras industriales y de negocios, desde
su posicin de liderazgo Pablo respald de manera muy activa la
industrializacin de Mxico. Sus polticas modernizadoras coin
cidan con las de los gobiernos en turno en un marco de naciona
lismo progresista. Sus puntos de vista empresariales hacan hin
capi en la productividad, la cual se traduca en una inclinacin
por la innovacin y la tecnologa. Contrataba tcnicos e ingenieros
mexicanos y extranjeros, si bien se negaba a delegar autoridad en
el personal tcnico. Por ejemplo, coste la educacin tcnica en el
extranjero de su sobrino Enrique Gmez Gonzlez (iv, 88), quien
a su regreso trabaj para Pablo en calidad de ingeniero. No obstante,
1ablo dejaba que las opiniones de sus propios hijos, quienes care
can de educacin universitaria, prevalecieran sobre la asesora de
un mero tcnico.
Segn las esquelas mortuorias que aparecieron en los peri
dicos a su muerte, Pablo era presidente de la junta directiva de

I ( >S GMEZ EN EL M XICO CONTEM PORNEO

81

i I empresas diferentes. Esto indica que l era el nico propietario


o bien el accionista ms importante de estas empresas. Su ltima
voluntad y testamento no se harn pblicos hasta despus de 30
aos, aunque, segn informacin de los parientes, Pablo leg su
patrimonio a su viuda, dejando a sus hijos como gerentes de las
industrias y los negocios que administraron mientras l vivi y
que finalmente habrn de heredar.
El hijo mayor, Pablo hijo (Pablo Gmez Chacn, iv, 109), que
tena 35 aos a la muerte de su padre, obtuvo el control de las fbri
cas de ropa, de la imprenta y del negocio mineral. Juan (iv, 110),
el segundo, controlaba el consorcio textil que se haba montado en
torno a La Nacional. El menor, Leopoldo Jorge (iv, 111), asumi el
control del negocio de los bienes races, urbanos y rurales. La viuda
e hijas de Pablo se encargaron de la administracin de las propie
dades urbanas.
El traslado real de dominio se complet tres aos despus, a la
muerte de la viuda de Pablo. Al parecer cada hermano era accio
nista de las empresas de los otros hermanos, si bien el porcentaje
exacto se ignora. Las hijas heredaron bienes races de distintos tipos;
algunos ranchos quedaron como propiedad conjunta de los cinco
hermanos. Desde entonces cada industria fue manejada de mane
ra independiente, pero todos los hermanos eran miembros de las
juntas directivas de las industrias anteriormente propiedad de su
padre, al igual que lo eran sus tos Leopoldo hijo y Pedro Jimnez.
El antiguo abogado personal de Pablo (pariente de su viuda y repre
sentante de sus antiguos socios financieros) era tambin miembro
del consejo de estas empresas.
A la muerte de Pablo, su primo y antiguo socio, Pedro Jim
nez (ih, 72), no logr entenderse con los hijos de Pablo, y el im
perio industrial se disgreg. Cada hijo administraba sus propie
dades y empresas independientemente de sus hermanos, aun si
eran socios. El hecho de que las empresas de Pablo no fueran
consideradas un grupo financiero puso a sus hijos en desventaja
frente a las corporaciones ms grandes.
Juan (iv, 110) y Leopoldo Jorge (iv, 111) se casaron con muje
res de poderosas familias empresariales cuando Pablo an viva;

82

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

Pablo hijo (iv, 109) y las dos hijas estaban an solteros a la muer
te del padre. Por ltimo, Pablo hijo contrajo matrimonio con una
mujer sin riqueza, lo cual lo coloc en un nivel econmico ms bajo
que sus hermanos. Fue un hombre de negocios conservador que
careci de la ambicin agresiva de su padre, a pesar de que se convir
ti en el presidente de la cmara de su rea en los aos setenta.
Juan se independiz en los sesenta, en la poca del derrumbe
de la industria textil mexicana. A la muerte de su suegro, quien no
tena descendientes varones, recay sobre l la responsabilidad de
asumir la administracin del patrimonio. Vendi parte de sus nego
cios menos lucrativos y deleg la administracin de La Nacional
en su hermano Leopoldo Jorge. Juan maneja actualmente una de
las empresas ms importantes de Mxico, un monopolio. En 1978
el capital de su familia fue valorado en unos 25 millones de dla
res, siendo el grueso del mismo propiedad de su esposa. Juan ha
invertido su propio capital en otras empresas: bienes races, accio
nes y bonos. Tambin preside un pequeo negocio financiero. Sus
empresas no pueden ser consideradas como un grupo debido a
su tipo de administracin, que es a la vieja usanza. Esto significa
que su poder econmico y poltico frente al Estado no es compa
rable al de las grandes corporaciones.
Aunque Juan se ha vuelto muy cercano a la familia de su esposa,
tambin se le considera un lder entre los Gmez. Da trabajo a sus
parientes, nunca deja de asistir a ceremonias familiares importan
tes, protege los intereses de sus hermanas y es reconocido como
el lder econmico y social de la rama Gmez Chacn y de toda la
red de parentesco. Ha sido presidente de cmaras industriales en
su campo y de clubes de servicios, a nivel nacional e internacional.
Ha utilizado estos puestos para negociar con el Estado y mejorar
sus relaciones con los lderes polticos. Tres miembros del gabinete
asistieron a la boda de su hija en 1978.
Sus hijos recibieron una educacin universitaria y se les man
tuvo al margen de las industrias y negocios heredados de Pablo
Gmez. Estn siendo preparados para asumir el control de los inte
reses financieros de su madre, que son mucho ms importantes.
Entretanto, Juan les ha proporcionado a cada uno pequeas em

I,(>S GMEZ EN EL M XICO CONTEM PORNEO

Hi

presas nuevas, sobre todo en el rea de servicios y en bienes ra


de escaso riesgo. Los contactos de sus hijos por va materna
sern decisivos a largo plazo. No obstante, mantienen contactos
muy estrechos con sus primos paternos de la rama Gmez Cha
cn. Al igual que su padre, Juan muestra gran inters en la polt ca nacional y en la buena marcha de sus negocios y los de sus
parientes.
Leopoldo Jorge (iv, 111), el tercer hijo de Pablo Gmez, se
cas con la nica hija de uno de los ms grandes constructores
de la ciudad de Mxico. Administra las fbricas textiles de su
padre, la ms grande de las guales tena menos de 4 0 0 obreros en
1977. No ha creado nuevos negocios, ms bien invierte en bonos,
acciones, divisas, objetos de arte, etctera. Su suegro le leg un
capital considerable para invertir en bienes races. En 1978 se esti
maba su patrimonio en unos 40 millones de dlares; sin embargo,
su estilo como empresario es muy conservador en comparacin
con el de su padre. Socialmente se halla tan involucrado con la
familia Gmez como su hermano Juan; hace hincapi en su identi
dad Gmez y se ha convertido en miembro de una pequea cama
rilla con tres de sus primos. Sus hijos, quienes fueron a la universi
dad, estn siendo entrenados para manejar grandes inversiones
ms que para volverse empresarios industriales, y su contacto con la
gran familia Gmez Chacn es muy intenso.
Las dos hermanas Gmez Chacn (iv, 112; iv, 113) se casaron
despus de la muerte de su padre. El esposo de la mayor en 1978
hered de manera inesperada una fortuna de 15 millones de dla
res en bienes races. Esto, junto con los bienes races heredados de
su padre, le proporcionan un ingreso considerable. Es una mujer
centralizadora que tiene contacto diario por lo menos con 10 mu
jeres de otras ramas, adems de con sus hermanos y tos. Se le con
sidera una esposa y madre esplndida. La hija ms joven se caso
con un muchacho sin fortuna. Su parte de la herencia fue inver
tida en bienes races y en empresas medianas, que prosperaron
gracias a su buen olfato empresarial y a la ayuda directa de su her
mano Juan. Maneja personalmente la industria de ropa que Pablo
hijo hered de su padre. Despus de la crisis de 1982, comenz
a organizar grupos de damas devotas que se meten en pollii a

CCS

84

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

Los descendientes de Pablo se han vuelto intermediarios en


bienes races y rentistas en general, en lugar de industriales, papel
que s han conservado los descendientes de Leopoldo. Empero,
todos se identifican como industriales. Los hijos de Pablo, siguien
do el ejemplo de su padre, participan activamente en el liderazgo de
las asociaciones de negocios, cmaras de comercio e industria, clu
bes y grupos de presin. Socialmente hablando, la rama mantiene
su distancia de otras ramas de la red de parentesco.
La gran fam ilia de las hijas
de Leopoldo Gmez Aburto

'

Leopoldo padre (n, 16) tuvo cinco hijas. Juana (ni, 48), la mayor,
se cas con un arquitecto de una familia porfirista conocida. Era
alta, fuerte y pelirroja. Siempre se vesta de negro y tena una
capilla en su casa en la que rezaba todas las tardes. En esta capilla,
se dice, vea sombras o almas de personas que iban a morir. Se
convirti en una especie de orculo familiar. Tena un carcter
fuerte, y su esposo pareca dbil en comparacin con ella. Senta
una extraordinaria lealtad hacia sus hijos y hacia los Gmez, y as
el orgullo familiar se convirti en la principal motivacin de su
vida y la de sus descendientes.
Juana era muy popular como ta, pues ayudaba a sus sobrinas
y sobrinos. Era respetada y temida a la vez. Hasta su muerte en los
aos setenta fue una de las mujeres centralizadoras ms importan
tes en la red de parentesco. Mantena contacto casi diario con unas
2 0 mujeres de diferentes ramas adems de con sus propios hijos,
nietos, primos, sobrinas y sobrinos, y tambin con clrigos impor
tantes y miembros de la alta sociedad. Su ingreso provena de bie
nes races heredados, que ella y su esposo gastaron en vivir muy
bien. Rompiendo con la tradicin de su padre, envi a sus hijos a
colegios extranjeros; sus nietos y biznietos han seguido el mismo
camino.
Sus hijos e hijas, los Merino y Pacheco Gmez, heredaron una
casa: era todo lo que quedaba de las propiedades de su madre.
Utilizaron los numerosos contactos de la familia para establecer

I <>S ( M EZ EN EL M XICO CO NTEM PO RNEO

N'>

una exitosa empresa de construccin que han manejado como un


negocio familiar desde los aos cincuenta. La empresa descansa
ba en la sociedad de dos hermanos Merino y Pacheco, uno arqui
tecto (Agustn iv, 97) y el otro administrador, quien era el que
tomaba la mayora de las decisiones (Maximiliano iv, 99). Agustn
siempre estaba ausente de la oficina, buscando contratos con ban
queros, polticos e industriales as como con los empresarios Gmez.
Sus empleados eran a menudo parientes: sobrinos, yernos o
miembros de otras ramas. Los hijos de Agustn fueron a universi
dades extranjeras y cuando regresaron, en 1972, su padre y su to
dividieron el capital.
Maximiliano se qued con los bienes races y Agustn con sus
hijos mantuvieron el control de la empresa constructora. Los hijos
de Agustn, al poner en prctica los conocimientos aprendidos fue
ra, emprendieron un ambicioso programa de modernizacin, inclui
da la participacin de administradores contratados en el consejo
directivo. Algunos parientes fueron remplazados por gerentes
profesionales, a quienes se invit a comprar acciones y a volverse
socios de la empresa. El hijo ms joven, convertido en vicepresidente
de la empresa, continu pugnando por la racionalizacin, siguiendo
el modelo corporativo estadounidense. En 1981 se constituyeron
legalmente como grupo con un capital de dos millones de dlares,
pero de hecho siguen funcionando como empresa familiar.
Los dos hijos de Agustn se casaron con miembros de fami
lias extremadamente adineradas; sus esposas estn emparentadas
con la esposa de Juan Gmez Chacn (iv, 110), un contacto que
refuerza los lazos familiares y financieros. De este modo Agustn
y sus hijos lograron sobrepasar al hermano dominante por medio
de una combinacin de habilidad y contactos familiares. La his
toria es un tanto similar a la de Leopoldo hijo, excepto que Agust n
acept con gusto delegar la administracin de la compaa en sus
hijos (aunque l continu negociando contratos, como sola hacer
lo cuando era socio de su hermano). Los dos hijos se han vuelto
poderosos hombres de negocios y heredarn un capital conside
rabie por ambos lados. Un dato interesante es que Pedro Jimnez
Gmez ( iii , 72) se asoci con los hermanos Merino y Pacheco en

86

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUK

un gran negocio de bienes races. Su hijo, Pedro hijo (iv, 157), se


asoci en 1982 con el hijo ms joven de Agustn en una gran
empresa agrcola, en la que invirtieron alrededor de un milln de
dlares.
Maximiliano Merino y Pacheco se convirti en un importante
especulador en bienes races. Por medio de sus numerosos contac
tos con hombres de negocios y polticos, cre una exitosa empresa
de inversiones en bienes races con sus sobrinos y primos, a veces en
sociedad con corporaciones extranjeras. Se especializ en inversio
nes extranjeras a partir de 1975. En buena medida su negocio es
de naturaleza especulativa, no est interesado en empresas indus
triales. Mantiene un estilo de vida grandioso y se ha vuelto el pro
tector de sus hermanas, hijas y yerno en la mejor tradicin de los
Gmez; por aadidura ayuda a la Iglesia.
Alicia Merino y Pacheco Gmez (iv, 98) se cas con el cuado
de Leopoldo hijo, un ingeniero industrial que haba sido asesor de
muchas empresas de los Gmez. Debido a que sus ingresos no le
permitan mantener el estilo de vida de los Gmez, Alicia lo comple
taba con innumerables acuerdos comerciales y pequeas transac
ciones, utilizando las relaciones sociales de su familia. Sus cuatro
hijos (todos graduados universitarios) son buenos hombres de ne
gocios. Dos son socios en una empresa constructora, otro se halla
asociado con su primo segundo, Leopoldo III, en un negocio de
construccin prefabricada, y el cuarto es propietario de una empresa
de transportes. Alicia es una mujer centralizadora que se mantie
ne en contacto con todas las mujeres de su rama y tambin con las
mujeres de la rama Jimnez y Gmez Balbuena. Su hija sigue sus
pasos en el mismo papel.
Mara de Lourdes Gmez Cass (m, 49), la segunda hija de
Leopoldo hijo, estaba lisiada y muri al dar a luz en 1929. Haba
heredado algunos bienes races que por ltimo pasaron a ser pro
piedad de su esposo Adolfo y de su hija. Adolfo se cas posterior
mente con Modesta Gmez Moreno (iii, 57), motivo que caus un
gran revuelo en la familia.
Mara Leticia Gmez de Montalvo (m, 52), la tercera hija de
Leopoldo padre, se cas con un dentista, Genaro, el cual abando-

111, 1 lOMEZ EN EL M XICO CO N TEM PO RN EO

87

su profesin para meterse con sus parientes polticos en dife,entes empresas. A la muerte de Leopoldo, se encontr como
Iiiopietario de una pequea fbrica, la cual sobre todo maquilaba
paia su cuado. La empresa no se ampli pero les proporcion
una vida acomodada a Mara Leticia y a Genaro. Tambin herei la ron su actual casa y un rancho que perteneci a los Montalvo.
Iuvieron un hijo y una hija: el muchacho comenz a trabajar muy
joven en la fbrica textil y m anejaba el rancho al mismo tiempo.
( icnaro muri, y este hijo, Genaro Montalvo Gmez (iv, 114), mani'ju los asuntos de su madre viuda. Genaro es miembro de una
, amarilla que tambin incluye a Leopoldo Jorge Gmez Chacn
(iv, I 11), Maximiliano Merino y Pacheco Gmez (iv, 99), y a Rami
ro t imez Bentez (iv, 106); la amistad tan estrecha entre los cuatro
primos representa una fuente continua de negocios para Genaro.
I I estilo personal de este empresario se puede captar en la siguien
te ancdota. Al darse cuenta de que su rancho era improductivo
debido a la aridez de la tierra y al mal acceso a los servicios, deci
di venderlo en 1977. Usando los contactos con los amigos de
negocios de sus primos y su calidad de miembro en un club al que
pertenecen muchos Gmez, invit a un numeroso grupo de cono
cidos a una comida en el rancho. Tras haber comido y bebido al
estilo campirano tradicional, los llev a un cerro donde una amplia
rea haba sido limpiada y dividida en lotes con piedras y rayas
de yeso a manera de linderos. Les present un panorama de mer
cadotecnia sin parangn y vendi ah mismo todos los lotes a pre
cios sumamente inflados. Ha utilizado su talento persuasivo y los
recursos de la familia en muchos negocios similares. Traslad su
fbrica de la ciudad a la parte que le quedaba del rancho al descu
brir que la poblacin femenina local proporcionaba una fuente de
mano de obra barata. Despus de muchas vueltas logr estable
cerse en un nivel que le permite mantenerse a la par con los otros
miembros de su camarilla, acompaarlos en viajes, mantener a su
esposa con trajes elegantes y buenas joyas, y gozar de un alto est il<
de vida. Al parecer ha completado su ingreso con inversiones exito
sas en el extranjero, hechas a partir de 1976.
En 1982, Genaro (iv, 114) se convirti en el lder de la cmara
de su rama industrial. Haba obtenido una licenciatura en admi
Mi l

88

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

nistracin de empresas a los 40 aos, que lo haca el nico miembro


tcnicamente educado de su camarilla. Se convirti en el asesor
administrativo de varias empresas de amigos, y sus hijos siguie
ron la misma carrera. Cada uno de ellos hizo estudios universita
rios e inici su propia cadena de tratos de negocios, manteniendo
al mismo tiempo vnculos muy estrechos con la familia. Hasta la
fecha, Genaro es el principal apoyo de su madre viuda, de su her
mana y de sus sobrinos y sobrinas.
Elvira (m, 53), la cuarta hija de Leopoldo padre, se cas con
un adinerado industrial espaol, pero ms tarde se fug con otro y
fue excluida de la familia. Vivi del ingreso de los bienes races que
haba heredado. Sus hijos permanecieron con su padre. Uno de
ellos, miembro de la camarilla de Gerardo Montalvo, inici un ne
gocio de maderas preciosas en el sureste, en sociedad con un polti
co local.
Mara Elisa (iii, 54), la quinta de las hijas de Leopoldo, es famo
sa entre la parentela por su amabilidad. A menudo se le ensalza
por cuidar a su anciana madre y por haber criado a Luli (iv, 101), la
hija de su hermana difunta. Es rubia, lo que para la familia repre
senta dulzura y virtudes similares que aprecian en las mujeres. Se
cas con un mdico que se fue a trabajar con sus parientes polti
cos. A la muerte de su padre, hered la casa paterna y una pequea
fbrica que manejaba su esposo. La hija de Mara Elisa, Pilar, se
cas con un ingeniero que pas a ser administrador de la fbrica.
Los descendientes de Leopoldo Gmez Aburto, la rama Gmez
Cass, tenan entre todos una fortuna de ms de 100 millones de
dlares en 1978.
No estaban en la lista de las cien familias ms ricas de Mxico
(Aguilar y Carmona, 1977: 67-74), porque su capital no estaba
consolidado bajo un liderazgo empresarial nico, sino que cada vez
su fragmentacin fue mayor debido al proceso de herencia y por
el hecho de que los Gmez Cass seguan la tradicin cultural de
independencia empresarial. Las alianzas matrimoniales se volvie
ron una fuente importante de capital y de estatus, lo que permi
ti a los descendientes de Leopoldo continuar disfrutando de un
estilo de vida que creen necesario mantener por ser de la rama
principal de la red de parentesco Gmez.

IO S

GMEZ EN EL M XICO CONTEM PO RNEO

l os Gmez Cass: patrones de residencias


I 11 1917, Leopoldo padre (n. 16) compr una casa en Sania
Mara la Ribera, entonces una colonia en las afueras de la ciudad
de Mxico. Esta casa se hallaba rodeada por terrenos vacos que
fue dando a sus hijos e hijas como regalos de boda, con la idea de
permanecer cerca unos de otros en una unidad residencial com
pacta. Los nietos de Leopoldo crecieron juntos y conservaron
relaciones emocionales y sociales intensas al menos hasta la cuar
ta generacin (aproximadamente 1940). Las relaciones con los
primos de las otras ramas fueron tambin cercanas mientras vivi
Mam Ins y luego dependi de la proximidad fsica de las fami
lias. Despus de 1940, los dos hermanos de la tercera generacin,
Pablo y Leopoldo hijo, se mudaron del conjunto paterno. La hija
mayor, Juana, tambin se haba mudado al casarse; viva en el
centro, a unos 15 minutos de caminata de la casa de Leopoldo
(vase mapa).
Debido a la expansin hacia el occidente de la ciudad de Mxi
co, para 1940 Santa Mara la Ribera se convirti en una colonia
de clase media que ya no pareca el lugar apropiado para podero
sos capitanes de la industria. Colonias elegantes como Anzures,
Polanco y Las Lomas surgan por doquier en esa poca de prospe
ridad para Mxico, y los empresarios Gmez adquirieron bienes
races en las nuevas reas como una forma de inversin y como
un medio de asentar a sus hijos cerca de ellos.
Leopoldo hijo compr una propiedad grande en la Anzures,
donde construy su propia casa y las de sus hijos e hijas a medida
que se fueron casando. Sus hermanas Mara Leticia y Juana, y
su primo Enrique Gmez Campos fueron tambin invitados a com
prar propiedades cerca de l.
Hacia 1970 vivan en la Anzures los siguientes miembros de
la familia: el mismo Leopoldo hijo (m, 50); sus hermanas Juana
( iii, 48), Mara Leticia (m, 42) y Elvira (iii , 53); sus primos Modes
to Gmez Moreno (iii, 59) y Enrique Gmez Campos ( iii, 46); sus
hijas e hijo, Juana (iv, 104), Magdalena (iv, 105), Ramiro (tv, 106),
Lourdes (iv, 107) y Lucila (iv, 108); los hijos de su hermana Juana,

90

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

Juana (rv, 96), Agustn (iv, 97) y Alicia (iv, 98); y sus primos Luli
Aguirre Gmez (iv, 101), Leticia Montalvo Gmez (iv, 115) y Car
men Corona Gmez (iv, 117). En total haba 17 unidades doms
ticas Gmez en un radio de cinco cuadras.
M apa 2
LA CIUDAD DE MXICO Y SUS ALREDEDORES
N

La distancia desde la salida a Cuernavaca hasta la salida a Pachuca por la avenida Insurgentes es de 33 km.

I ( >S GMEZ EN EL MXICO CONTEMPORNEO

Pablo compr un lote similar en la elegante zona de Lomas dt*


( ihapultepec, la cual contina siendo una de las reas favoritas
de los adinerados de la ciudad de Mxico. En 1977 sus cinco hijos
todava habitaban el mismo lote de Las Lomas, tres de ellos en pro
piedades adyacentes. El grupo de Las Lomas es particularmente'
exclusivo gracias a sus fortunas personales, sus matrimonios con
gente de dinero y un estilo de vida ostentoso. Cada pequeo grupo
conserva una interaccin social muy intensa hasta la cuarta o
quinta generaciones. Las esposas se ayudan entre ellas con sus debe
res domsticos; los nios juegan y asisten juntos a clases; hay cenas
especiales de cada pequeo grupo y se hacen numerosas visitas.
Un tercer grupito familiar converge en el viejo hogar de Santa
Mara la Ribera. Mara Elisa (m, 54) an vive all. Varios parien
tes han vivido en su departamento de la planta alta en diferentes
momentos: Juana Merino y Pacheco Gmez (iv, 96); una hija de
la hermana de Mara Elisa, Juana; y luego Pilar Aguilar Gmez
(iv, 120), la propia hija de Mara Elisa. Enfrente se halla la antigua
casa de Leopoldo hijo, la cual ha sido ocupada sucesivamente por
varias de sus hijas. Otros parientes que han vivido all incluyen a
Alicia Merino y Pacheco Gmez (iv, 98, otra de las hijas de Juana);
la ta Anita (n, 22); y Ana Mara Bauelos Jimnez (iv, 153), una
de las hijas de Ana Mara Jimnez. Al parecer Leopoldo hijo prest
en varias ocasiones esta casa a familiares que se encontraban en
apuros econmicos.
Hay un tercer grupito en Polanco, no lejos de la Anzures,
donde viven dos hijos casados de Leopoldo hijo. Agustn Merino
y Pacheco Gmez (iv, 97), uno de los hijos de Juana (m, 4 8 ),
tambin se mud all en los aos sesenta. En la quinta generacin
la mayora de los miembros viven ahora en uno de estos conjuntos
bien definidos, pero hay una cierta saturacin debido a la escasez
de buenos lotes en estas colonias. Las parejas jvenes de la quin
ta generacin se encuentran en nuevos fraccionamientos, como
Tecamachalco y La Herradura (vase mapa), que originalmente
fueron parte de proyectos de Pablo y de Pedro Jimnez.

92

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

LO S PROFESIONALES:
LA RAMA DE LOS GM EZ BALBUENA

Los d e s c e n d i e n t e s de los medios hermanos de Leopoldo, Sal


(n, 14) y Roberto (n, 15) eran conocidos al principio como la
rama Popotla, porque all vivieron hasta finales de los aos
cuarenta. Los miembros de esta rama son muy bien recibidos en
la red de parentesco. Sus vnculos se reducen prcticamente a la
rama acaudalada de la familia; sus relaciones con los Gmez
Moreno y los Bauelos Gmez son ms distantes.
La rama Gmez Balbuena incluye 79 parientes consanguneos
(vase cuadro 4). Los descendientes de Sal y Roberto se inclu
yen en la misma rama debido al matrimonio de una hija de Sal
con un hijo de Roberto. La rama representa 2 0 .0 6 por ciento del
total de parientes consanguneos conocidos en la red de parentes
co hasta 1978. No obstante, hay nicamente 23 familias nuclea
res en la rama (25.67 por ciento del total), en comparacin con
22 solteros (incluidas algunas monjas). La tasa demogrfica de la
cuarta generacin fue de 4.5 hijos por familia nuclear. El nivel
educativo es alto (vase cuadro 5). Los miembros de la tercera gene
racin casi no recibieron educacin superior debido a las difciles
condiciones socioeconmicas durante la Revolucin, pero la ma
yora de la cuarta generacin, nacida entre 1920 y 1950, fue a la
universidad o termin la preparatoria (las mujeres). En la quinta
generacin, todos los hombres y dos mujeres son graduados uni
versitarios. Esto representa el nivel educativo ms alto en toda la
red de parentesco.
Sal y Roberto siempre fueron muy unidos. Como ya se
mencion, Roberto interrumpi sus estudios para que Sal termi
nase leyes, a pesar de que esto represent un desventaja perenne
para Roberto y un estatus social y econmico ms alto para Sal.
La suya fue la primera sociedad formal de negocios que atrajo
nuestra atencin pues compraron juntos bienes races rurales y
urbanos desde los primeros aos del siglo.
En trminos de presencia fsica, Sal y Roberto se acercaban
al ideal familiar ya que los dos eran rubios, altos, de aspecto

I ( >S GMEZ EN EL M XICO CONTEM PORNEO

espaol y de ojos azules. Los dos haban recibido educacin


lormal. Sal, el abogado, es recordado como un individuo redo,
leal, honrado y respetuoso de la tradicin. Su carcter y persona
lidad ejercieron una influencia perdurable en la rama Gmez
Balbuena. Como encargado de los asuntos legales de Leopoldo
padre (n, 16), Sal cuid de los intereses de las viudas y de los
menores. Roberto, por su parte, era considerado un excntrico
por sus muchos enredos amorosos e hijos ilegtimos.
C uadro 4

LA RAMA GMEZ BALBUENA: DATOS DEMOGRFICOS


( encracin
(ao de nacimiento)

III
(1 8 8 5 -1 9 2 6 )
IV
(1 9 2 0 -1 9 5 0 )
V
(1 9 4 7 -1 9 6 5 )
Total

Hombres

Mujeres

5
6
20
31

12
20
39

Sexo
desconocido

Total de
miembros

Familias
nucleares

0
6
3
9

12
24
43
79

5a
13
5b
23

Adultos solteros
6
3

13
22

aU n caso de endogamia.
bEn 1977.

La mayora de los hombres en la rama han sido profesionales


liberales o, en pocas ms recientes, ejecutivos de empresa. Tres se
volvieron empresarios; su capital total ascenda en 1978 a unos
10 millones de dlares, lo cual representa el 10 por ciento del
capital agregado de la rama Gmez Cass. Uno de ellos se desem
pe como presidente de una cmara industrial. En general, la
rama es mejor conocida entre los Gmez por haber producido
empleados dedicados de por vida a las empresas de los Gmez
ms poderosos. Los hijos de Sal, quienes trabajaron toda su
vida para Leopoldo y Leopoldo hijo, son citados a menudo como
ejemplo de individuos honrados que carecan de lo necesario
para ser empresarios. Sus hijos y nietos (las generaciones IV y V)
han tenido movilidad social ascendente y varias hijas se casaron con
miembros de familias de estatus ms elevado, familias de empre
sarios o de profesionales.

94

LARISSA AD LER LOM N ITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

C uadro 5

LA RAMA GMEZ BALBUENA: DATOS EDUCATIVOS


Generacin
III

IV

Escolaridad
mxima

S.d.

S.d.

Total

Lee y escribe
Primaria
Secundaria
Preparatoria
Profesional
Posgrado
Estudia an
Desconocido
Total

1
1
0
2
1
0
0
0
5

1
6
0
0
0
0
0
0
7

0
0
1
0
3
2
0
0
6

0
0
2
5
3
2
0
0
12

0
0
0
0
0
0
0
6
6

0
0
0
2
11
0
5
2
20

0
0
0
5
9
0
3
3
20

0
0
0
0
0
0
0
3
3

7
3
14
27
4
8
14
79

H = Hombres.
M = Mujeres.
S.d. = Sexo desconocido.

La rama ha producido asimismo una de las escasas mujeres


de negocios de la red de parentesco Gmez, Mara del Carmen
Gmez Gonzlez (iv, 87). Era propietaria de una hermosa tienda
de regalos que surta sobre todo a los Gmez, negocio que a la
vez funga como un espacio social para el intercambio de chismes
familiares. Para los Gmez una mujer que trabaja es considerada
todava como alguien descarriado, pero Mara del Carmen era muy
respetada y querida debido a que poda mantener a sus padres y
proporcionar ayuda econmica a una hermana menos acomodada.
Un smbolo de estatus adicional entre los Gmez Balbuena es
la religin, pues los miembros de la familia han sido excepcional
mente devotos. Muchas mujeres de la rama permanecieron sol
teras o se hicieron monjas. Algunas de estas ltimas sirvieron de
puente entre la familia Gmez y la Iglesia, una conexin de gran
importancia econmica en el desarrollo de la empresa familiar.
Las mujeres casadas de la rama Gmez Balbuena tienden a nor
mar su comportamiento con estricto apego a la Iglesia catlica y a

IX )S GMEZ EN EL M XICO CONTEM PORNEO

los estndares de clase media decente. La nica excepcin con< u i


da sucedi en la quinta generacin, en la que las mujeres con edu
eacin universitaria de hecho se dedicaron a sus profesiones. En con
junto, los Gmez Balbuena han sido los guardianes de un estilo
de vida que les permite tratarse con los ms ricos de los Gmez di*
igual a igual. Su aspecto externo, su educacin y su preferencia por
colonias selectas y buenos modales los ha hecho socialmente acep
tables a los Gmez Cass.
Sin embargo, la rama ha producido algunos casos verdadera
mente extravagantes. Uno de los hijos de Roberto se convirti en
bailarn de flamenco, el cual fue rechazado por la familia y no
se sabe nada de l. Otro hijo de Roberto, Javier (m, 3 9 ), opt por
la carrera militar, considerada una vocacin deshonrosa por los
Gmez. Se cas con una prima, una hija de Sal (m, 4 2 ), a la que
despus abandon. Una hija ilegtima de Roberto, Carmelita
(m, 40), fue criada por la ta Anita ( ii , 2 2 ), y se convirti en su
acompaante hasta su muerte. Trabaj de recepcionista con uno de
sus primos y se ha vuelto una mujer centralizadora en defensa
de las ramas ms pobres (vase cuadro 3). Sin embargo, en general
los Gmez Balbuena muestran escaso inters en las ramas menos
afortunadas de la familia.
Los tres empresarios Gmez Balbuena comenzaron sus carre
ras como asistentes asalariados en las empresas de sus tos. Las rela
ciones patrn-cliente de este tipo han sido muy comunes, comen
zando con los fundadores de la rama, los cuales trabajaron para
Leopoldo hijo. Un ejemplo es el caso de Javier Gmez Gmez
(iv, 80), nieto de Sal y Roberto, quien provena de un hogar
roto y se cri con sus tas maternas. Siendo muy joven trabaj
para Pablo padre (m, 51), y lleg a ser administrador de una fbri
ca, primero de Pablo y luego de Pedro Jimnez. Hacia 1946, toda
va bastante joven, se cas con la hija de un rico extranjero que
era propietario de una fbrica de productos farmacuticos. Doce
aos ms tarde, Javier dej las empresas de los Gmez para traba
jar para su suegro. Paulatinamente fue asumiendo la adminis
tracin del negocio y comprando acciones del mismo. Cuando el
hermano de su esposa lleg a la mayora de edad, Javier le ent reg

96

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

la administracin y estableci su propia compaa en sociedad


con su primo Enrique Gmez Gonzlez (iv, 88), nieto de Sal, un
ingeniero qumico. Abrieron una fbrica de envases de plstico para
embotellar la lnea de productos cosmticos de su suegro. Tuvo
xito y Javier compr un rancho junto con otro primo, Leopoldo
Gmez Bentez (iv, 103). Hacia 1970 la hija de Javier se cas con
un tcnico extranjero, contratado por la compaa de cosmticos
quien era vstago de una acaudalada familia que mantena rela
ciones muy estrechas con una empresa de cosmticos transnacio
nal. Creyendo detectar su gran oportunidad, Javier se sali de la
sociedad con su primo Enrique, vendi su rancho, se puso de socio
con su yerno y abri una empresa de cosmticos en asociacin con
una corporacin multinacional. No obstante, su experiencia con la
empresa extranjera fue una decepcin; descubri que le suminis
traban materiales de segunda clase a un precio ms alto que el pro
ducto local y que lo estaban usando para enquistarse en el mercado
mexicano. Dej la multinacional y continu haciendo cosmticos
por su cuenta. Javier es hoy da un pequeo pero prspero empresa
rio que tiene un buen rancho y disfruta del estilo de vida que se
espera de un empresario Gmez. Continuamente hace negocios
con sus tos y primos, con quienes est en permanente contacto. Sus
hijos asistieron a la universidad y uno de ellos trabaja para su sue
gro, que es propietario de una importante empresa. Otro ejemplo
es el de Enrique Gmez Gonzlez (iv, 88), hijo de Enrique Gmez
Campos (m, 46), el gerente de confianza que sirvi con gran fide
lidad a Leopoldo padre, a Pablo padre y a Leopoldo hijo. Estudi
ingeniera qumica y comenz a trabajar para Pedro Jimnez sien
do an estudiante, y luego fue enviado al extranjero. A su regreso
trabaj para Pedro Jimnez, primero en la rama textil y luego en
plsticos. Como ya sealamos, con sus conocimientos se hizo socio
de Javier Gmez (iv, 80). Para 1966 gozaba de un estilo de vida con
fortable, si bien sin ostentacin pues perteneca a la rama conser
vadora de la familia. Tena una casa elegante en una de las mejores
colonias, haca viajes a Europa cada ao y posea una valiosa colec
cin de arte religioso antiguo.

I ( )S CMEZ EN EL M XICO CONTEM PORNEO

Una vez que Javier hubo disuelto la sociedad, Enrique (iv, 88)
.<* qued como nico propietario de la empresa fabricante de enva
ses, misma que ha continuado desarrollando y administrando. Se
ha mostrado muy activo en los crculos empresariales y ha sido
lder de una de las cmaras industriales. Con socios extranjeros en
1972 estableci una nueva fbrica de plsticos. Ha usado tecnolo
ga importada y mtodos administrativos modernos, aparte de dar
empleo a parientes, como a su hermano ms joven (graduado en
ingeniera qumica), a su hermana (que fue contratada como se
cretaria) y a su cuado (que tambin es gerente administrativo).
Su hijo sigui sus pasos, es gerente administrativo y trabaja en la
empresa.
Un patrn similar se dio en el caso del tercer empresario, Enri
que Gmez Villa (iv, 81), hijo de Alvaro (iii , 43). Comenz en la
brica textil de Pedro Jimnez pero continu al mismo tiempo
sus estudios de ingeniera. Con sus propios ahorros y los contac
tos de la familia estableci una empresa textil que produca bajo
el rgimen de subcontratacin para las empresas de sus parientes.
El arreglo era benfico para ambas partes: para el patrn se trataha de un instrumento conveniente para aumentar la produccin
y aadir flexibilidad, evitando dolores de cabeza con la administ racin y la mano de obra. Para Enrique resolva problemas finan
cieros por adelantado. El sistema se conoce con el nombre de ma
quila y se ha generalizado en todo Mxico. Por aadidura, Enrique
desarroll una empresa constructora que ha alcanzado un tamao
considerable; sta lo ha convertido en un rico y prspero empre
sario. Cuida a sus hermanas, sobrinas y sobrinos, ayudndolos de
mil maneras. Sus hijos han estudiado en universidades privadas
y el mayor, de veintitantos aos, ya tiene su propia pequea
empresa constructora. Su padre le ayud a establecerse y le sigue
apoyando con conocimientos, pistas de contratos y capital. Los
otros dos hijos trabajan como jvenes ejecutivos para corporacio
nes multinacionales.
Javier Ortiz Gmez (iv, 95), el hijo de Luz Mara (m, 47) y
nieto de Sal, hered una pequea fbrica textil en una ciudad de
provincia, donde finalmente maquil para los empresarios Cmez.

98

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

Muri joven, y su viuda actualmente maneja la fbrica y obtiene


un ingreso que le permite mantenerse independiente. Tiene muy
escaso contacto con la parentela Gmez.
En la cuarta generacin, cinco mujeres tuvieron que trabajar
para vivir debido a problemas econmicos. Todas recibieron ayu
da de sus hermanos y primos varones-trabajos, respaldo, informa
cin y orientacin. Una de ellas recibe adems ayuda econmica
de una prima de la rama Gmez Cass.
Los Gmez Balbuena: patrones de residencia
Como antes se dijo, Sal y Roberto Gmez Balbuena establecieron
sus hogares en Popotla (vase mapa), una colonia de clase media,
y la tercera generacin se cri ah. En los aos treinta, la tercera
generacin comenz a casarse y a formar sus propios hogares en
la misma zona. La cuarta generacin se cri tambin all, cerca de
sus abuelos, tos y tas; por entonces casi todos los miembros de la
segunda generacin haban fallecido y algunas familias de la ter
cera comenzaron a mudarse a otras partes de la ciudad.
Josefina (m, 42), abandonada por su esposo y primo Javier, con
tinu viviendo en Popotla con sus hermanas hasta entrados los
sesenta. Alvaro (m, 43), el hijo mayor de Sal, hered la casa de
su padre y permaneci tambin en Popotla. En los cuarenta, el se
gundo hijo de Sal, Enrique (m, 46), compr un lote en el nuevo
fraccionamiento de la Anzures y se convirti en el vecino de su
patrn y primo Leopoldo hijo (m, 50). Luz Mara ( iii , 47), casada
con un pequeo empresario, se traslad al estado de Tlaxcala,
pero se qued viuda en los aos cincuenta y regres a la ciudad
de Mxico, donde vivi sola en la colonia Cuauhtmoc, a cierta
distancia del resto de la rama.
La mayora de la cuarta generacin viva cerca, en Popotla, asis
ti a la misma escuela y frecuent el mismo grupo social. Los hijos
de Enrique vivan cerca de los hijos de Leopoldo hijo, en la Anzu
res, y desarrollaron relaciones particularmente cercanas con sus
primos ricos Gmez Cass.

I <)S GMEZ EN EL MXICO CONTEM PORNEO

Debido a que los hijos de Luz Mara crecieron un poco aisla


dos de la red familiar, sus personalidades estn menos definidas
en la mente de los parientes Gmez. A la larga, y tras la muerte de
Luz Mara, ellos se separaron de la familia.
A finales de los cuarenta se comenzaron a casar los miembros
de la cuarta generacin. A medida que el barrio de Popotla se dete
rior, los hijos de Alvaro y de Josefina se mudaron a barrios resi
denciales del sur, una zona de la ciudad en la que los Gmez no
haban vivido antes. Por otra parte, los descendientes de Enrique
continuaron asentndose por el rea de Anzures y por ltimo se
fueron expandiendo hacia zonas de clase media en el norte de la
ciudad, estableciendo as dos ramas suburbanas diferenciadas de
la rama original Gmez Balbuena.
La cuarta generacin se dispers geogrficamente y, desde el
punto de vista econmico, se diversific, aunque se mantuvieron
relaciones de negocios y sociales con los parientes. Los hombres
de negocios de la cuarta generacin tendieron a hacerse socios, y las
esposas de los empresarios mantenan a sus padres y proporciona
ban trabajos a sus hermanas. Uno de los mdicos de la rama se
convirti en el galeno de toda la red de parentesco. Se pueden encontrar muchos otros ejemplos de intercambio de bienes y servicios.
C uad ro 6

LA RAMA GMEZ MORENO: DATOS DEMOGRFICOS


Generacin
(ao de nacimiento)

III
(1 8 8 1 -1 9 1 0 )
IV
(1 9 2 2 -1 9 3 6 )
Total

Hombres

Mujeres

Total
de miembros

Familias
nucleares

Adultos solteros

1
10
11

5
2
7

6
12
18

7a
8
15

0
4
4

Nota: Se desconocen los datos de la quinta generacin.


'Tres matrimonios sororales (con hermanos de su ex esposa), un matrimonio con una viuda y uno
con un pariente.

Hasta 1977, las hijas solteras de Sal (Rosala, m, 41; Lucrecia,


ni, 44; y Amalia, m, 45) constituan el centro emocional de la red

MM)

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

de parentesco en general; toda la familia se reuna en torno a ellas


en Navidad, en los cumpleaos y das de santo, o siempre que se
produca una importante crisis familiar, como la muerte de sus
hermanos Alvaro y Enrique en los setenta. En los aos ochenta, las
familias de las subramas del norte y del sur continan reunin
dose en las ceremonias familiares, como funerales y bodas, aun
que tambin en otras ocasiones sociales.
La

ram a

m ez

o ren o

Los m i e m b r o s de la rama Gmez Moreno en parte son conocidos


por el resto de los Gmez como los mal vistos. Descienden de
Modesto Gmez Aburto (n, 17), quien, como se recordar, prime
ro estuvo asociado con su hermana Rosala y sus respectivos
consortes en un comercio en el pueblo de Maravato, Michoacn.
Despus de la Revolucin, las dos familias regresaron a la ciudad
de Mxico, donde continuaron una cercana amistad y formaron
ramas separadas de la familia Gmez.
C uadro 7

LA RAMA GMEZ MORENO: DATOS EDUCATIVOS


Generacin
111
Escolaridad
mxima

Lee y escribe
Primaria
Secundaria
Preparatoria
Profesional
Posgrado
Desconocido
Total

IV

l lomhres

Mujeres

Hombres

Mujeres

Total

0
0
1
0
0
0
0
1

0
1
4
0
0
0
0
5

0
1
0
0
8
0
1
10

0
0
0
1
0
0
1
2

0
2
5
1
8
0
2
18

Nota: Se desconocen los datos de la quinta generacin.

I ( >S GMEZ EN EL MXICO CONTEM PORNEO

101

La rama Gmez Moreno incluye 18 parientes consanguneos


('>.83 por ciento de los parientes Gmez) entre la tercera, cuarta
v quinta generaciones. Esta rama incluye a los hijos, nietos y biznie
tos de Modesto. (No se cuentan los nacidos despus de 1978.)
I lay 15 familias nucleares en la rama, o 10.13 por ciento de todas
las familias nucleares Gmez (vanse cuadros 6 y 7). Su contacto
social con la red de parentesco es relativamente dbil. La rama
ha producido dos empresarios, ambos en la cuarta generacin.
A M odesto (n, 17) se le recuerda como un individuo gris
casado con una mujer igualmente gris. Tuvo un hijo, Modesto
Gmez Moreno (iii, 59) y cinco hijas. La hija mayor, Ins (iii, 55),
se cas con Bernab Gmez Salinas ( i i i , 23), hijo de un primo
hermano de Leopoldo y su principal tcnico. Bernab y su espo
sa Ins eran as primos terceros. Ins falleci alrededor de 1928,
al dar a luz a su quinto hijo, y Bernab se cas de nuevo con la
hermana de Ins, Amalia ( i i i , 56), quien se muri sin hijos unos
aos despus. Bernab procedi a casarse una vez ms, esta vez
con la ms joven de las hermanas Gmez Moreno, Celina ( i i i , 60).
Por ltimo Bernab se muri y dej su capital a Celina, que con
trajo nuevas nupcias.
Celina tuvo hijos de sus dos esposos, pero sus descendientes
del segundo esposo se separaron de la familia con el dinero de
Bernab, un hecho que no ha sido olvidado. Las otras dos herma
nas Gmez Moreno en opinin de la familia tampoco se casaron
bien. Cuando en 1929 la hija jorobada de Leopoldo padre falle
ci, su viudo se cas con Modesta ( i i i , 57), permitiendo as que
el buen dinero de los Gmez Cass pasara a otra rama distinta.
La cuarta hermana, Susana ( iii 58), se cas con un individuo de
una familia de polticos posrevolucionarios. Su esposo de hecho
era un pequeo hombre de negocios, pero los parientes los hicie
ron sentir a l y a su esposa mal recibidos en el crculo familiar.
Modesto padre ( i i i , 59), el nico hijo de Modesto, se cas con
una mujer de clase media que era alcohlica. Su hijo se cas con una
prima de la rama Bauelos (iv, 130), a quien abandon posterior
mente. Todos estos malos matrimonios, casamientos del mismo
hombre con varias hermanas y traslado de dinero de la familia o >n

102

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

tribuyeron al mal nombre de la rama Gmez Moreno entre el resto


de la familia.
En trminos econmicos, la rama es considerada de clase media
con cierta tendencia al deterioro. Modesto padre fue un pequeo
hombre de negocios que administraba un hotel en el centro de la
ciudad. Su esposa era de origen socioeconmico bajo. Segn los
informantes a sus hijos les fue relativamente bien, en particular
a las hijas, gracias al estatus relativamente alto de Bernab y a su
estrecha relacin con Leopoldo padre. Bernab fue en buena
medida responsable del desarrollo tcnico de las empresas Gmez,
pero sus considerables ingresos nunca fueron invertidos en nego
cios propios. Continu siendo un colaborador cercano, pero era
tratado como cliente y no como igual; no fue invitado a invertir
en empresas familiares. Conforme a los rumores de la familia, su
ingreso fue invertido en joyas en lugar de negocios productivos,
como lo habra hecho un Gmez con la cabeza bien puesta. Esto
facilit el que su viuda Celina dispusiera del dinero tras su nuevo
matrimonio. Las tres esposas y los varios hijos de Bernab disfru
taron de un nivel social de clase media alta. Tambin Modesta
goz de una situacin econmica confortable, gracias al capital
de su esposo.
Modesto hijo definitivamente tuvo un nivel de vida ms bajo
que su padre. Seis de los hombres de la cuarta generacin comenza
ron trabajando en el conjunto de empresas de los Gmez en cali
dad de tcnicos. Dos de ellos finalmente lograron establecer nego
cios pequeos propios. El que se cas con su prima Bauelos fue
un serio problema familiar: tuvo que ser sacado con fianza de la cr
cel con ayuda de sus parientes. Los otros eran hombres de negocios
en empresas medianas. Las mujeres se casaron todas con emplea
dos de empresas privadas.
Los dos hijos de Modesta fueron a la universidad y establecie
ron sus propios negocios, gracias al dinero de Modesta y con ayuda
de sus suegros. Uno tiene varias fbricas de plsticos y el otro es
propietario de una agencia de automviles. La quinta generacin
de esta rama sigue las tradiciones familiares.

I ( )S li M EZ EN EL M XICO CONTEMPORNEO

10'i

En cuanto a las preferencias residenciales, las hijas de Modesto


padre se ramificaron de casa de sus padres en el centro de la ciu
dad. Entre 1900 y 1935 Bernab vivi cerca de su jefe Leopoldo
padre, en el barrio de San Cosme, en la planta alta de uno de sus
negocios. Por tal razn se dio una fuerte interaccin entre los
hijos de Bernab y los descendientes de Leopoldo.
Modesta ha vivido siempre en la colonia San Rafael, cerca de
Leopoldo padre, Cecilia y Bernab. Despus de 1940, Susana se
mud al nuevo barrio de clase alta en Lomas de Chapultepec, y
( lelina tambin se mud del centro, pero se desconoce a qu
barrio. Estas dos hermanas se hallaban alejadas geogrficamente
del centro familiar y sus descendientes perdieron contacto con el
ion junto de la familia. Modesta actu como intermediaria y prin
cipal vnculo con las otras ramas. El hijo (iv, 125) de Modesto hijo
primero vivi en Santa Mara la Ribera, cerca de la rama de los
Pauelos, pero despus de la separacin de su esposa y su encarce
lamiento se alej de la familia. Su ex esposa y sus hijos se mudaron
a la colonia Portales, un barrio de gente de bajos ingresos, donde
sus nios fueron ayudados por una prima Gmez Cass. Los hijos
de Modesta vivan en diferentes colonias de clase media (Tlalpan y
Narvarte), cerca de las familias de sus esposas. Los hijos de Bernab
se fueron alejando de la familia, uno de ellos trabaj de tcnico en
una empresa de la familia por algn tiempo, pero tambin ste
perdi contacto con la familia.
Salvo los descendientes de Modesta, esta rama se cuenta entre
las menos integradas a la red de parentesco. Sus miembros no se
distinguieron de manera particular ni en el mbito de los negocios
ni en sus logros morales o educativos. Si bien formalmente admi
tan las normas y valores del resto de la familia, en la prctica solan
transgredirlos, en especial en los casamientos desacertados. Empero
Modesta, mujer centralizadora (vase cuadro 3), ha mantenido
junto con sus hijos un vnculo muy estrecho con el centro familiar.
Su presencia en las ceremonias familiares es la principal fuente
de informacin disponible que tiene el resto de la familia acerca ele
esa rama.

104

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

Los parientes pobres: la rama Bauelos Gmez


La hija de Leopoldo, Rosala (n, 20), se cas con un inmigrante
espaol, Ramiro Bauelos, quien engendr la rama menos aco
modada de la red de parentesco Gmez. Las mujeres de esta rama,
sin embargo, son las herederas y guardianas de las recetas, tradi
ciones y costumbres transmitidas en lnea directa desde Mam
Ins.
En la tercera y cuarta generaciones de la rama Bauelos Gmez
hay 3 6 individuos consanguneos, un 11.65 por ciento de la red
de parentesco, sin contar los miembros afines y los nios nacidos
despus de 1978. El nmero total de familias nucleares es de 26,
o 17.57 por ciento del total (vase cuadro 8). Slo hay un empre
sario; el resto son empleados asalariados en diferentes niveles. La
rama produjo una mujer centralizadora clave, Anita (ii, 22). Mien
tras vivi Anita el contacto entre esta rama y el resto de la parente
la fue muy intenso, pero comenz a decaer a su muerte en los aos
sesenta. Los miembros de los Bauelos Gmez interactan ahora
principalmente con miembros de la rama Jimnez Gmez. Al igual
que en la rama Gmez Moreno, se carece de informacin sobre
la quinta generacin debido a que sus miembros han perdido con
tacto con la red de parentesco. El nivel de escolaridad se eleva en
la cuarta generacin pero la tasa demogrfica permanece alta:
unos cuatro hijos por familia nuclear (vanse cuadros 8 y 9).
C uadro 8

LA RAMA BAUELOS GMEZ: DATOS DEMOGRFICOS


Generacin
(ao de nacimiento)

III
(1 9 0 9 -1 9 1 6 )
IV
(1 9 2 7 -1 9 4 8 )
Total

Hombres

4
14
18 .

Mujeres

Total
de miembros

Familias
nucleares

Adultos solteros

4
14a
18

8
28
36h

5
21c
26

3
6
9

Nota: Se desconocen los datos de la quinta generacin.


'Una muchacha falleci antes de llegar a la edad adulta.
bContam os aqu a los Bauelos Jimnez, quienes tambin aparecen en la rama Jimnez.
1 Un caso de endogamia.

I ( >S GMEZ EN EL M XICO CONTEM PORNEO

10'

En la tercera generacin hallamos dos mujeres solteras (ni, (>'>;


ni, 68). U no de los varones, Ramiro (m, 66), se cas con una pri
ma Jimnez. En la cuarta generacin hubo varias mujeres solas: l res
solteras (iv, 132; iv, 144; y iv, 145) y una mujer cuyo esposo, su
primo Modesto (iv, 125), la abandon. Otra despos a un arte
sano italiano y se fue a Italia. Uno de los varones se cas con una
muchacha de una familia empresarial mediana. El resto, hombres
V mujeres, se casaron con personas de la clase media, tanto emplea
dos como profesionales.
Como se examin pginas atrs, las hermanas Gmez de la
segunda generacin fueron muy unidas y formaron un grupo resi
dencial permanente con Mam Ins. Este patrn de proximidad
ha perdurado con los aos. La rama Bauelos Gmez conserva
un sentimiento muy fuerte de lealtad familiar con muchas visitas,
fiestas, intercambio de informacin, ayuda mutua y endogamia en
la tercera y cuarta generaciones. De forma caracterstica, existe una
gran confianza entre las mujeres de la rama, y cinco de las mujeres
centralizadoras ms importantes han provenido de los Bauelos
Gmez.
La rama es de clase media, sin capital alguno digno de tal nom
bre. Su relacin con las ramas ms ricas se mantiene por medio de
las mujeres Bauelos Gmez, consideradas las depositaras de las
tradiciones de la familia. Las recetas de Mam Ins se conservan
en secreto y se transmiten nicamente a las hijas, quienes deri
van su autoridad directamente de Mam Ins, y no a las nueras.
Aunque casada con un espaol, Rosala (n, 20) gest la ms
mexicana de todas las ramas. A diferencia de sus primos ms ricos,
se neg a identificarse con Europa. Los parientes adinerados con
sideran esta rama como de clase media mexicana tpica, por su
apariencia, tipo de vida y gustos; este talante clase-mediero se les
nota de manera ms clara en las normas relativas a la elegancia y
la decencia. Los miembros de la rama a menudo han buscado el
patronazgo de las ramas ms acomodadas y han tendido a escoger
a los padrinos de sus hijos de entre sus miembros.
La solidaridad entre las ramas se externaliza por medio de una
ideologa comn con un distintivo sabor clasemediero. La cercana

106

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

C uadro 9

LA RAMA GMEZ BAUELOS: DATOS EDUCATIVOS


Generacin
III
Escolaridad
mxima

Lee y escribe
Primaria
Secundara
Preparatoria
Profesional
Posgrado
Desconocido
Total

IV

Hombres

Mujeres

Hombres

Mujeres

Total

0
0
3
0
0
0
1
4

4
0
0
0
0
0
0
4

0
0
1
3
3
0
7
14

0
0
7
4
1
0
2
14

4
0
11
7
4
0
10
36a

Nota: No se tienen datos de la quinta generacin.


Incluye a los Bauelos Jimnez y a una muchacha que muri antes de alcanzar la edad adulta.

social entre miembros de la rama se halla condicionada por la


intensidad del intercambio recproco, ya sea de naturaleza econ
mica (en particular entre los hombres) o de naturaleza social infor
mal. En general optan por la va conservadora pues viven en hogares
de clase media anticuados o, en fechas ms recientes, en casas de
inters social adquiridas con la ayuda de hipotecas (a diferencia
de sus parientes ms ricos que compran sus viviendas al contado).
Estn orgullosos de los refinamientos de la cocina tradicional mexi
cana, incluidos los buuelos y otros postres. Como era de esperar
se, el papel prescrito para una mujer de esta rama es todo lo que
debiera ser una mujer Gmez: ama de casa, esposa y madre, as
como excelente cocinera y almacn de informacin sobre todo lo
que atae a la familia. Las mujeres de la rama Bauelos Gmez
nunca se meten en poltica y se sienten bien en su condicin de
clase media. Son religiosas y participan en novenas y rosarios, pero,
a diferencia de sus parientas ricas, no son muy entusiastas del clero.
Su forma de vestir es muy conservadora y se muestran extrema
damente dogmticas de su antiguo estatus y tradicin de clase

LOS GMEZ EN EL M XICO CONTEM PORNEO

107

inedia frente a los advenedizos, quienes se han vuelto sus vecinos.


La generacin ms vieja cultiva la relacin con los parientes ricos
mediante pequeos regalos, incluidas algunas muestras de su
cocina, que es famosa entre toda la red de parentesco.
Desde el punto de vista de la moderna sociedad mexicana de
clase media, el estilo de la rama Bauelos Gmez tal vez resulte
pomposo y presuntuoso. Segn un miembro de clase alta de la
familia, se podran definir como quisieran ser clase alta. Sus
hogares estn llenos de chucheras y seudoantigedades. A diferen
cia de la clase media posrevolucionaria mexicana, la respetabili
dad Bauelos Gmez descansa en un modo de vida tradicional
que data de principios de siglo. No tienen problemas de legitimidad.
La familia de Rosala (n, 20) es el centro de esta rama. Uno de
sus hijos estableci una pequea fbrica textil que dependa comer
cialmente de Leopoldo hijo; otro, Ramiro hijo (m, 66), fue un
empleado de nivel medio y se cas con su prima Ana Mara Jimnez
Gmez (m, 69). En los aos sesenta puso una tienda especializa
da en muebles de bao. Las hijas por mucho tiempo fueron em
pleadas de su primo Pedro Jimnez ( iii , 72). Por ltimo pusieron
un pequeo almacn con ayuda de su hermano Ramiro hijo,
pero al final las mantuvieron sus sobrinos. El esposo de una tam
bin fue empleado de Pedro Jimnez.
Las dos mujeres sobresalientes de la tercera generacin fueron
Rosala y Carmelita. Rosala (m, 61) al parecer era una mujer rubia
y bien parecida, una excelente cocinera y una esposa sumisa. Era
respetada como mujer fuerte, que mantuvo una gran dignidad ante
dificultades econmicas constantes. Se cas con un hombre de ne
gocios de nivel medio que era propietario de un aserradero. Carme
lita ( i i i , 40), la hija ilegtima de Roberto, fue adoptada por su ta
Anita (ii, 22) y se cri con los Bauelos. Hered la casa de Anita en
Santa Mara la Ribera, de la cual usa nicamente una parte y renta
el resto. Se ha vuelto el vnculo social entre los Bauelos y las otras
ramas, en particular con los Gmez Cass y los Jimnez.
Todos los varones de la cuarta generacin trabajaron inicial
mente para sus tos ricos, de manera ya directa o indirecta. I )cs
pus de 1970, fecha en que los hijos de los tos comenzaron

108

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

hacerse cargo de sus propias empresas en la rama rica, los Bauelos Gmez partieron gradualmente y encontraron diferentes tra
bajos en la iniciativa privada. Uno de los profesionales liberales
lleg a un puesto ejecutivo en una corporacin importante; dos
hijos del pequeo empresario siguieron los pasos de su padre.
El hijo del maderero (iv, 125) hered la empresa de su padre,
quebr, fue sacado de apuros por sus tos ricos, despos a la hija
de otro maderero y por ltimo levant una exitosa empresa de
venta de madera en una ciudad de provincia. Ahora ayuda eco
nmicamente a su madre y hermanas. Berta (iv, 128), la hija del
pequeo empresario, estudi qumica y se convirti en la prime
ra profesional de la familia. Fue una mujer exitosa en su carrera
y en su hogar, pero muri joven. Su viudo se cas luego con su
hermana (iv, 131). Las mujeres de la cuarta generacin fueron en
su mayora secretarias en varios negocios Gmez. La que fue aban
donada por su primo an trabaja de secretaria y recibe ayuda
financiera adicional de una prima rica. Los varones de la quinta
generacin estn todos en la universidad y no mantienen relacin
alguna con la rama acaudalada.
Ramiro Bauelos y Rosala Gmez haban construido su hogar
en el centro. Sus hijos se criaron y se casaron en ese barrio. Cuando
uno de los hijos en la tercera generacin se cas, hizo su casa en el
centro, no lejos del hogar paterno. En los aos cuarenta Ramiro
y Rosala se mudaron cerca de su empresa, en el rea de Ro Con
sulado (vase mapa). Los otros descendientes de la rama Baue
los Gmez se fueron mudando del centro paulatinamente. En los
aos treinta y cuarenta las hijas solteras se cambiaron a Santa
Mara la Ribera, el viejo barrio de la familia, convertido ahora en
zona de clase media baja.
La generacin que viva en la colonia Santa Mara estableci un
patrn de contacto e interaccin personal estrecho. Estaban muy
unidos a la ta Anita, la cual congreg a toda la red de parientes
en torno a ella hasta su muerte en 1966. Carmelita ha continuado
la relacin y transmite informacin de esta particular rama de la
familia a las dems, pero no ha logrado mantener la unidad que
exista antes del deceso de Anita.

I <>S GMEZ EN EL M XICO CONTEM PORNEO

En los cincuenta, una vez que la cuarta generacin haba


crecido y se haba casado, las familias nucleares comenzaron a dis
persarse y a establecer sus propias unidades domsticas. Una viuda
(ni, e 62) y sus hijos se mudaron a Satlite, un nuevo barrio
suburbano de clase media en las afueras de la zona norte de la ciu
dad. Otras familias nucleares le siguieron all y a otras zonas adya
centes como Cuautitln-Izcalli.
Para 1980 la rama Bauelos Gmez se haba segmentado,
pero los miembros de la tercera generacin que se haban criado
juntos han permanecido en contacto con las otras ramas, cuyos
miembros an son invitados para apadrinar a los hijos. Asisten a
todos los funerales de la familia. Los miembros ricos de la misma
no les han negado ayuda, y a las mujeres en particular se les ha
apoyado. La gente de la cuarta generacin se ha vuelto ms distan
te, pero en general se ha mantenido el reconocimiento mutuo.
Los de en medio: la rama Jimnez Gmez
21), la hermana de Leopoldo, se cas con el inmigrante
espaol Blas Jimnez; tuvieron un hijo, Pedro (iii, 72), y una hija,
Ana Mara ( i i i , 69), la cual se cas con su primo Ramiro Bauelos
hijo ( i i i , 66). Todos sus descendientes se incluyen en la rama Jim
nez Gmez.
Blas Jimnez fue un campesino espaol toda su vida. Su espo
sa Cecilia era una mujer inteligente y afecta a las artes que se man
tuvo siempre muy unida a la familia Gmez. Muri a finales de los
aos veinte. La tercera, cuarta y quinta generaciones contienen 5 1
individuos consanguneos, 16.5 por ciento de todos los Gmez
(vase cuadro 10). El nmero de familias nucleares de la red es
de 17, 11.49 por ciento del total. sta parece ser la ms prolfica de
todas las ramas, ya que la tasa promedio de nacimientos es de 8.5
hijos por familia nuclear en la cuarta generacin. La quinta ge
neracin, si bien an incompleta, muestra una baja drstica a
unos 2.7 hijos por familia nuclear. La rama cuenta con cinco em
presarios y un cierto nmero de profesionales liberales. En 1c>78,
el capital total de la rama ascenda a unos seis millones de dlares.

C e c il ia ( ii,

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ L1ZAUR

110

En ese ao ms de la mitad de los miembros de la cuarta genera


cin eran graduados universitarios (vase cuadro 11). Aun en la
segunda y tercera generaciones, cuando la educacin universitaria
no se acostumbraba an entre los varones, haba un porcentaje
significativo de graduadas universitarias entre las mujeres de la rama.
En su mayora se casaron con gente de clase media y media alta.
C u a d ro

10

LA RAMA JIMNEZ GMEZ: DATOS DEMOGRFICOS

(ao de nacimiento)

III
(1 9 1 1 -1 9 1 6 )
IV
(1 9 3 1 -1 9 5 8 )
V
(1 965 )
Total

Hombres

Mujeres

1
8a
22
31

de miembros

1
17 9
32 10
51 20

nucleares

Adultos solteros

15
b
17

1
1

aUna muchacha falleci antes de llegar a la edad adulta.


b Demasiado joven en el momento de hacer el corte, en 1978.

La tercera generacin tuvo slo dos miembros que llegaron a


la edad adulta: Ana Mara y Pedro. Las personalidades de estos
hermanos dominan la rama: el patriarca Pedro y Ana Mara, la her
mana centralizadora y dependiente. La cercana social se expresa,
entre otras cosas, en el hecho de que Ana Mara es la madrina de
tres hijos de Pedro, y este es el padrino de tres hijos de Ana Mara.
Existe mucho intercambio formal e informal, social y econmico
entre los miembros de la tercera y cuarta generacin. En general
ha habido una especie de relacin patrn-cliente entre Pedro y
Ana Mara, la cual se extiende a sus hijos. Se percibe la existencia
de lazos de amistad entre los primos que prestan cohesin a la
rama.
Pedro Jimnez (m, 72) fue moldeado por dos influencias
contrastantes: la tenacidad de su padre inmigrante, junto con
valores que hacan hincapi en la honradez, el trabajo duro y un
cierto sesgo antiintelectual; y la huella de su primo mayor, Pablo
padre (m, 51), quien introdujo a Pedro al mundo de los negocios

I OS GMEZ EN EL MXICO C O N T E M P O R N E O

C uadro 11

LA RAMA JIMNEZ GMEZ: DATOS EDUCATIVOS


Generacin
IV

III
Escolaridad
mxima

[rimara
Secundaria
Preparatoria
Profesional
Posgrado
Desconocido
o joven
Total

1
0
0
0

0
1

0
1

Total

0
3
0
4
2

0
0
3
2
2

0
0
0
0
0

O
O
O
0
0

0
5
3
6
4

0
9

1
8

10
10

22
22

33
51

H = Hombres. M = Mujeres.

v a la clase alta mexicana. Pedro debi a Pablo su estilo empresarial


inquieto, siempre en busca de nuevos negocios pero inveterada
mente diligente en sus obligaciones con la familia.
Las casas de los miembros de la gran familia de edro suelen
ser elegantes, con un toque de barroco mexicano pinturas moder
nas alfombras orientales y muebles de calidad. Pedro h a enrique
cido el estilo de vida de los Gmez con su preferencia por la cocina
internacional as como los buenos coches, ropa y joyas caras, via
jes al extranjero, etctera. Los hijos de Pedro asistieron a colegios
privados caros pero luego, a diferencia de los miembros de la rama
Gmez Cass que fueron a universidades privadas, estudiaron en
la Universidad Nacional Autnoma de Mxico
La ideologa de Pedro, la cual en buena medida ha sido trans
mitida a la rama Jimnez Gmez, representa una fusin de nacio
nalismo burgus mexicano con elementos de inmigracin europea.
Tal vez por ello, y debido tambin a las mltiples relaciones con
las ramas pobres y ricas de la familia, la rama Jimnez Gomez ocupa
ntc*
una posicin central en la red de parentesco. Ha servido de |hk......
i
m
i
l
y de elemento unificador entre las diversas ramas de Ja fr l a

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

Ana Mara es una mujer de carcter fuerte, le gusta apoyar a


los parientes y es muy admirada y querida. Es el vnculo perfecto
entre las ramas ms pobres y las ms ricas de la familia (vase
cuadro 3). Si bien es muy devota, desconfa de los curas y de las
monjas. Despus de casarse, hizo a un lado lo que consider
frivolidades de muchacha (como tocar el piano) y se convirti en
esposa y madre de tiempo completo. Ha conocido la tragedia: dos
de sus hijos murieron. Su casa es convencional en un estilo mexi
cano de principios de siglo (mobiliario francs, cristal y porcelana
finos). Su cocina es famosa por las recetas mexicanas antiguas
que usa, heredadas de su madre y de su abuela. Ella comparte
estas recetas con sus hijas y con sus sobrinas Jimnez.
En tanto hombre de negocios conservador e innovador a la
vez, Pedro podra ubicarse entre Pablo y Leopoldo hijo. l fue
quien comenz a enviar a sus hijos e hijas a la universidad. De
origen espaol, su esposa tiene carcter fuerte, aunque es sumisa
ante su esposo y ha sido enteramente aceptada como una Gmez
por el resto de la red. Sus gustos y actitudes son copiados por
otras mujeres de la familia, aunque se le considera a veces un
poco fra y distante.
Desde el punto de vista de la acumulacin de capital, la rama
Jimnez es independiente de la rama principal de la familia G
mez, al menos en sus orgenes. Blas Jimnez tena sus propios
negocios al estilo tradicional: su administracin centralizada era
manejada con ayuda de parientes y amigos de confianza de Es
paa, la mayora de ellos parientes.6 Su hijo Pedro (iii , 72) fue el
miembro ms joven de la tercera generacin de los Gmez. Co
menz a trabajar en el rancho a los 13 aos. Al cumplir los 17
asumi de manera oficial el manejo de los negocios de su padre;
incluido el rancho y algunos baos pblicos en la ciudad de Mxico,
mientras su padre se retir a Espaa. En su nuevo papel, Pedro
conoci a muchos polticos posrevolucionarios que se convirtie
ron en amigos suyos de por vida.
6 Este estilo parece haber sido caracterstico entre los inmigrantes espaoles en Mxico,
segn Garca Acosta (1 9 7 9 ) y Surez (1 9 7 9 ).

I ( >S GMEZ EN EL M XICO CO NTEM PO RNEO

III

A la muerte de su padre en 1945, Pedro hered la mayor parle


ile los negocios, mientras a Ana Mara se le entregaron bienes races.
Pedro haba estado a cargo de los negocios de su padre unos 20 aos,
y su primo Pablo (m, 51 ), a quien vea a diario en casa de la ta
Anita, estaba a punto de construir y ampliar su imperio econmi
co. Los hijos de Pablo eran demasiado jvenes para ayudar en el
desarrollo de estas empresas. Pedro, por su parte, tena instinto
para los negocios, relaciones con polticos y miembros de la comu
nidad empresarial espaola, y algn capital propio.
Era la eleccin lgica para administrar la empresa textil ms
grande de Pablo.
Con los aos, Pedro se volvi el socio ms cercano de Pablo
y, a la muerte de ste, fue nombrado tutor de sus hijos menores
de edad. Se convirti en el director de un consorcio textil que
inclua inversiones de banqueros e industriales as como dinero
propio. La administracin de los negocios de Pedro, incluido el
rancho y los baos pblicos, le fue confiada a los hijos de Ana
Mara (quienes ya tenan edad suficiente), a un primo espaol
por el lado Jimnez, y a algunos parientes Bauelos.
Ana Mara se dej guiar por su hermano para invertir su heren
cia. Su esposo, Ramiro Bauelos ( iii, 66) continu siendo un em
pleado casi hasta el fin de sus das, aunque por fin, como ya se
mencion, adquiri una tienda especializada en muebles de bao
que administr hasta su muerte en los aos setenta. Las inversio
nes de su esposa en la prctica eran manejadas por su hermano.
Para 1950, Pedro se haba convertido en un prominente industrial,
socio en las empresas industriales de Pablo, tambin administradas
por l. Haba comprado otro rancho y lo haba vuelto productivo,
y unos aos despus vendi el rancho de su padre para compartir
las utilidades con su hermana (como herencia conjunta). Su par
te la us para comprar con Pablo una gran fbrica textil. A raz
de esto se retir de la administracin de los intereses globales de
Pablo y se concentr en su nueva adquisicin, que moderniz
e hizo crecer en unos pocos aos al punto que, en su momento de
auge, la fbrica contaba con ms de 2,000 obreros. Por estas techas,
de nuevo en sociedad con Pablo, Pedro invirti en una fbrica de

114

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

plsticos y en bienes races urbanos para fraccionar. Fue conside


rado un empresario tcnicamente avanzado para su poca: trajo
tcnicos alemanes y suizos para su empresa textil y ofreci parti
cipacin a un ingeniero suizo en la fbrica de plsticos. Como se
seal antes, Enrique Gmez Gonzlez (iv, 88, de la rama Gmez
Balbuena), uno de sus sobrinos que haba estudiado ingeniera
qumica, fue copatrocinado por Pedro y Pablo para que siguiera
un curso en Alemania, de modo que su tcnico suizo pudiera ser
remplazado por un pariente de confianza. A pesar de sus innova
ciones tcnicas, Pedro y Pablo jams cambiaron su estilo admi
nistrativo. Continuaron favoreciendo la centralizacin de las
decisiones, la direccin autocrtica y la contratacin de parientes.
Los nicos extraos a quienes se les permiti trabajar en la admi
nistracin fueron los abogados y los contadores. No obstante, algu
nos individuos que no pertenecan a la familia participaron en las
juntas directivas.
Cuando Pablo muri Pedro pareca ser el lder natural del
negocio. Pero la viuda de Pablo y sus hijos se rehusaron a aceptar
el liderazgo de Pedro, en razn de que l no era miembro de la gran
familia. Como Pedro se mostr reacio para someterse a sus ms
jvenes e inexpertos sobrinos, el consorcio fue dividido y Pedro
puso su propia empresa textil, en sociedad con algunos espaoles.
Tambin fund una de las primeras cadenas de supermercados
de autoservicio de Mxico. Y para administrar este negocio otra
vez seleccion fundamentalmente a parientes.
A finales de los cincuenta, Pedro Jimnez tena un capital de
unos 2 0 millones de dlares en empresas industriales y comercia
les. Era un lder prominente de la comunidad empresarial mexi
cana y de varios clubes y otras prestigiosas organizaciones. Su
ideologa haca hincapi en la exportacin para generar divisas y
mejorar los niveles de vida de la poblacin. Despus de 1960, con
la bancarrota textil y la introduccin de nuevas tecnologas, se
enfrent a problemas econmicos. En el periodo en que la em
presa familiar en Mxico estaba dando paso a las grandes corpo
raciones como una forma ms eficiente de organizacin, Pedro,
siguiendo el discurso nacionalista de la poca, prob su suerte en

I <>S GMEZ EN EL M XICO CONTEM PORNEO

el rea de las exportaciones. Pero, en parte debido a su tecnologa


anticuada y administracin atrasada, no pudo competir en los mei
cados extranjeros. Sus acreedores embargaron la mayor parte de
sus bienes.
Para pagar sus deudas y mantener su lujoso estilo de vida,
Pedro se junt con sus primos Merino y Pacheco en un negocio de
bienes races y tambin trabaj su rancho con los ojos puestos en
el mercado alimenticio urbano. Contrat gerentes tcnicos pero
nunca renunci a la direccin personal de sus asuntos excepto en
el caso de parientes. Los puestos administrativos clave eran desem
peados por sus hijos, sus sobrinos, sus primos y sus tas. Tambin,
contrat a algunos sobrinos de las ramas Bauelos y Gmez Balbuena, a quienes ayud a poner negocios por su cuenta, generalmente
vinculados con los suyos. A pesar de continuos problemas econ
micos, en los sesenta era suficientemente poderoso para invitar
al presidente del pas y a miembros del gabinete a ser testigos de la
boda de una hija.
Debido a la escasez de capital y a serios atrasos tecnolgicos,
el negocio alimenticio de Pedro se vio amenazado continuamente
por dificultades financieras. Finalmente decidi hacerse socio de
una gran corporacin transnacional, aunque por mucho tiempo
se haba rehusado debido a su ideologa nacionalista y familiar.
Cuando accedi, perdi el control de la administracin y retuvo
33 por ciento de las acciones. La nueva administracin reacondicion el negocio de arriba a abajo. Con generosas inyecciones de
capital forneo, introdujeron nuevos productos que perdieron dine
ro por cierto tiempo, pero luego se volvieron lucrativos. Pedro fue
ideolgicamente incapaz de ser el accionista minoritario en su
propia empresa y nunca estuvo de acuerdo con las polticas de la
nueva administracin. Vendi todo, a pesar de que estaba reci
biendo un buen ingreso. Decidi a continuacin vender parte de
su rancho a un fraccionador. Ha declarado que cre ms de 5 ,0 0 0
puestos de trabajo en Mxico y que sus operaciones en bienes
races de manera indirecta generaron al menos otros 3,000 ms, y
presume su rcord como ejemplo ante otros hombres de negocios.

116

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

Al fin, sus hijos egresaron de la universidad y comenzaron a


criticar el estilo tradicional de dirigir de Pedro, sobre todo su re
nuencia a delegar responsabilidades. Al principio trabajaron con
su padre, pero de manera paulatina uno tras otro sigui su propio
camino. El mayor compr un rancho en sociedad con un primo
Merino y Pacheco y se mud al campo con su familia. Dirige el
rancho empleando nueva tecnologa. Aunque a Pedro le doli su
partida le ayud a establecerse.
El segundo hijo se fue a una transnacional que conoci por
medio de la empresa de su padre; ms tarde, se asoci con el espo
so de una de sus hermanas que es empresario, bajo el patrocinio de
uno de los ejecutivos de la corporacin. Parte de su capital inicial
se lo proporcion su padre.
Los otros dos hijos son profesionales: uno es abogado y el otro
se fue al extranjero a hacer un posgrado. A su regreso a Mxico
rechaz trabajar en el sector privado y actualmente desempea
un alto cargo tecnocrtico en el sector pblico. A veces la familia
lo censura por trabajar en el gobierno. Una de las hijas de Pedro
se cas con un importante empresario, dos hijas desposaron a
profesionales, y la cuarta contrajo nupcias con un empleado de
clase media que decidi irse a vivir a Estados Unidos, en parte
para huir del dominio de la familia Jimnez Gmez. Sin embargo
su alejamiento de la familia dist de ser un xito: varias hermanas
han comprado propiedades cerca de ellos, y en una ocasin un
avin con 51 Jimnez lleg a pasar la Navidad con los aspirantes a
la soledad.
Los cinco hijos de Ana Mara trabajaron para Pedro en diferen
tes periodos, administrando algunos de sus negocios. Finalmente
uno se hizo socio en su empresa de maquila. Otro, quien es arqui
tecto, trabaja ahora en la constructora de los Merino y Pacheco.
El tercero es empleado en una corporacin y el cuarto por ltimo
lleg a ocupar un puesto ejecutivo en una gran corporacin. El
quinto muri joven. La hija mayor, Lupita (iv, 148), se cas con
un famoso mdico que se ha convertido en el cirujano de la fami
lia. Es una mujer muy centralizadora y mantiene contacto con

IX )S GMEZ EN EL M XICO CONTEM PORNEO

(oda la red de parentesco. La hija ms joven se cas con un empre


sario mediano.
Los hogares de los Jimnez Gmez se hallan dispersos por toda
la ciudad, pero en el inicio se apiaron en una pequea rea. Ana
Mara se cas en 1929 y se mud a una casa cerca de su ta Anita
y de sus suegros en la colonia Santa Mara la Ribera. En 1950 se
cambi al centro a la casa que acababa de heredar. Poco despus,
utilizando el dinero que haba heredado, compr una casa en el
rea de clase media alta de la colonia Cuauhtmoc, no lejos de su
hermano Pedro y de su primo Leopoldo hijo. Pedro vivi en la
colonia Jurez, una zona de clase media alta. Unos aos despus,
por 1945, se mud a Polanco, por entonces un fraccionamiento
de clase alta de estilo europeo. Aunque la ciudad se estaba exten
diendo hacia las afueras, Polanco estaba cerca de las colonias
elegidas por las otras ramas de la familia: la de Leopoldo en Anzures, la de Ana Mara en Cuauhtmoc y la de Pablo en Lomas de
Chapultepec.
Cuando los hijos de Ana Mara comenzaron a casarse, el ma
yor hizo su casa cerca de sus padres y luego en Polanco. El resto
de los hijos se cas en su mayora en los sesenta y fincaron sus
casas juntos, en la misma calle del fraccionamiento caro de Tecamachalco, un negocio conjunto de Pablo y Pedro. La mayor parte
de los hijos de Pedro se casaron en los setenta y tambin se asen
taron en el rea de Tecamachalco-La Herradura, en lotes donados
por su padre.
Pedro descansa en Ana Mara y en su esposa para mantener
contacto con la red de parentesco. La rama Jimnez es muy socia
ble y mantiene contacto frecuente y muy animado con los Gmez
Cass y los Bauelos en particular, pero tambin con el resto de la
red de parentesco, ms de lo que lo hacen los miembros de la rama
Gmez Cass. En los setenta todava eran invitados a ser padrinos
de los nios de las otras ramas, incluidos los Gmez Cass. Pedro
contina frecuentando a polticos, banqueros y empresarios. Estos
recursos sociales han resultado muy tiles a los miembros de la
cuarta generacin de la rama Jimnez Gmez.

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

o n c l u s io n e s

los Gmez hablan de los ricos, los pobres, los pro


fesionistas, etctera, admiten de manera implcita la existencia
de un proceso de segmentacin que ha venido desarrollndose a
partir de la segunda generacin. Se trata de un fenmeno natural
en cualquier grupo de parientes. Lo que resulta raro es el grado
de cohesin social entre los Gmez a pesar de las fuerzas centr
fugas de la vida en una gran metrpoli del siglo xx.
Tres factores han contribuido a la permanente solidaridad
familiar de los Gmez: 1. la empresa familiar como fuente de rela
ciones patrn-cliente e intercambio econmico generalizado; 2.
la presencia de varones dominantes en la familia que toman su
papel en serio, tanto como figuras pblicas prominentes como
empleadores y protectores de sus parientes; 3. la influencia de
mujeres centralizadoras que renen y propagan informacin
acerca de la familia tanto dentro de su rama como con mujeres
centralizadoras de las otras ramas.
Estas tres razones no son independientes. La mayora de
los varones dominantes (aunque no todos) ha sido empresarios.
La mayor parte de ellos ha interactuado muy estrechamente con
mujeres centralizadoras, dando trabajo y ayuda a medida que se
ha requerido. Siempre ha habido por lo menos una mujer centralizadora en cada generacin y en cada rama. La vida familiar ha
girado en tomo a los hogares de estas mujeres, y la ideologa de
la empresa familiar se ha transmitido en las reuniones de la pa
rentela.
Podramos identificar una cuarta razn del mantenimiento
de la cohesin familiar en el ambiente industrial urbano: la conser
vacin de la subcultura Gmez por medio de la ideologa y el ritual.
En el cruce entre el negocio familiar y la socializacin de la fami
lia se encuentra la reunin ritual de la familia, una arena donde
circula informacin y se reafirma la identidad distintiva que con
fiere la pertenencia a la familia.
C uando

C aptu lo 3

Familia y empresa

el tiempo ciertos patrones generales de comportamiento


se han vuelto rasgos caractersticos de la familia Gmez y
de un sector significativo de la sociedad mexicana. Existe en par
ticular una relacin importante entre familia y empresa, y en
general entre relaciones sociales y vida econmica. Algunos aspec
tos de esto se han mantenido constantes, aunque el comporta
miento econmico ha cambiado en respuesta a nuevas condicio
nes y tendencias en la economa nacional y mundial.
La empresa familiar constituye el centro de la actividad
econmica en la familia Gmez. La mayora de los varones ha
sido entrenada en empresas de la familia y ha desempeado dife
rentes puestos en ellas. La empresa de la familia es la base del
grupo de accin de un empresario (el grupo con el cual el empresa
rio organiza su trabajo) y su estructura interna refleja la estructura
de parentesco.
Las relaciones sociales son un recurso esencial para los em
presarios mexicanos y para la poblacin en general que puede
considerarse como capital social en el sentido que le da Bourdieu:
El capital social es el conjunto de recursos reales o potenciales
relacionados con la posesin de una red perdurable de relaciones
de conocimiento y reconocimiento mutuos, que se hallan ms o
menos institucionalizadas; en otras palabras, que se relacionan
con la pertenencia a un grupo (Bourdieu, 1980: 2-4). Todo miem
bro de un grupo empresarial cuenta con una red de parentesco y
de amistades que se ramifica hacia diferentes sectores de la sociedad.
No obstante, el meollo de esta red social es el grupo de paren
tesco, con la gran familia en su centro.

on

[119]

_
Uli- Si

( Ia p t u l o 4

Parentesco

simblico que sustenta las acciones sociales de la


familia Gmez puede abstraerse de los datos antes presenta
dos. Sostenemos que la unidad bsica de solidaridad en la cultu
ra mexicana es la gran familia o grupo de descendientes compues
to de tres generaciones. Esto implica que en Mxico, el smbolo
cultural familia significa un grupo bien definido que abarca a
los padres, hermanos, consorte e hijos. Firth, Huberty Forge (1970:
285) definen a la gran familia como la extensin de la familia
de prolongacin simple de segunda generacin, lo cual implica
un conjunto de obligaciones y expectativas de apoyo ritual, eco
nmico y social.
En trminos culturales, la gran familia representa un valor ideal
en tanto elemento fundamental de solidaridad: la clula bsica
de la sociedad. Este ideal es compartido por miembros de la cul
tura que tratan de asimilarlo en sus vidas mediante actos ceremo
niales repetidos, intercambio y compromiso ideolgico, aunque
su verdadera realizacin en trminos de accin se halla sujeta a
variaciones que son producto de las diferencias de clase.
Se puede contrastar a la familia mexicana con la estadouniden
se y la inglesa (vase Berger y Berger, 1982; Firth, Hubert y Forge,
1970; Macfarlane, 1979; Schneider, 1968; Schneider y Smith,
1973). Las diferencias ms sobresalientes entre los dos sistemas
de parentesco son las siguientes: a) La familia nuclear bigeneracional prevaleciente en Inglaterra y Estados Unidos idealmente
se desbanda tras el matrimonio de los hijos, si no es que antes; en
cambio en la gran familia trigeneracional el vnculo entre padres
e hijos contina toda la vida y pasa a los nietos, b ) En la familia

l sis t e m a

[143]

144

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

nuclear bigeneracional el vnculo afn (esposo-esposa) tiene prio


ridad, en trminos de solidaridad, por encima del vnculo de
consanguinidad (padre-hijo); en la gran familia trigeneracional el
lazo de consanguinidad (padre-hijo-nieto) tiene prioridad sobre
el lazo afn (esposo-esposa) y, adems, la descendencia directa
goza de prioridad sobre la descendencia lateral, c) En la familia
nuclear bigeneracional cada individuo es miembro de una familia en
un momento dado, primero la de sus padres, luego la de su esposa
e hijos. En la gran familia trigeneracional un individuo es simul
tneamente miembro de dos grandes familias: la de su madre y
la de su padre (vase figura 2). Un individuo no es considerado
de manera incondicional miembro de la gran familia de su con
sorte, pero sus hijos s.
Una diferencia adicional entre los dos sistemas de parentesco
es el elevado nmero de vnculos y la diversidad de las relaciones
en la gran familia trigeneracional. Cuando se renen para un ri
tual, los miembros de la gran familia Gmez pueden incluir entre
10 y 20 adultos y tal vez entre 10 y 40 nios, entre hermanos y
primos hermanos. Esta es la unidad bsica de solidaridad: entre
los parientes ms distantes la solidaridad est condicionada por la
cercana social y emocional.
Por ltimo, existe una diferencia importante en la duracin de
una unidad familiar bsica en los dos sistemas. En la familia nuclear
bigeneracional, cada hijo o hija forma su propia unidad familiar al
casarse, de ah que la familia nuclear slo funcione entre 20 y 30
aos. En la familia trigeneracional la duracin operativa de la
familia equivale a la duracin de los abuelos. Mientras viva uno
de los abuelos, la familia existe como una unidad efectiva de solida
ridad. Una vez fallecidos los padres, cada hijo y cada hija se
convierte en la cabeza de una gran familia. Esto significa que las
grandes familias permanecen operativas durante toda la vida de
un individuo, puesto que no hay cambio de lealtad al casarse ni
los hijos se van de la casa paterna, en un sentido drstico, en vida
de sus padres.
La solidaridad se expresa de muchas formas, dependiendo de la
posicin social, los recursos econmicos, la ubicacin geogrfica

PARENTESCO

de los miembros y las circunstancias histricas o individuales. 1 n


general, los recursos econmicos facilitan la expresin de la sol
daridad familiar y la falta de ellos tiende a impedir tal expresin,
en mayor o menor grado. En todos los casos, sin embargo, la
solidaridad incondicional es el ideal entre miembros de una gran
familia: esto implica rituales e ideologa compartidos, estrecha inter
accin social, ayuda econmica y apoyo emocional.
La

s o l id a r i d a d d e l a g r a n f a m il ia

a examinar la interseccin de dos grandes familias (vase


figura 2). La interseccin ocurre en la tercera generacin: los hijos
en el rea sombreada deben lealtad a las dos grandes familias a
la vez. De manera similar, los individuos de la segunda genera
cin deben lealtad a las grandes familias de sus dos progenitores.
El sistema convencional de apellidos en Mxico, as como en muchas
partes de Amrica Latina y Espaa, sanciona esto al prescribir el
uso de los dos apellidos (el del padre y el de la madre).
La solidaridad de parentesco entre los Gmez se expresa en
cuatro dominios: la vida social, los rituales, las relaciones econ
micas y la ideologa. Si comenzamos con las interacciones socia
les, hemos observado que los miembros de la red de parentesco
Gmez expresan su cercana social dentro de la gran familia trigeneracional de diversas maneras. Siempre se hallan bien informa
dos acerca del estado de salud y de las actividades de unos y
otros. Esto implica contacto telefnico frecuente (a menudo dia
rio), as como visitas recprocas. Aun cuando un miembro de la
gran familia viva en el extranjero de manera permanente, hay
habituales llamadas telefnicas y todas las visitas posibles. Las
mujeres centralizadoras a menudo inician estos contactos y extien
den las noticias al resto de la familia.
Los recursos sociales son compartidos entre los miembros de
la gran familia. Se espera que cualquier pariente que tenga acceso
a amigos o contactos de posible utilidad a un miembro de la fami
lia proporcione la informacin adecuada y, si se le solicita, facilite
el contacto personal necesario.
Va m o s

146

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

Los rituales de los Gmez (que se discutirn ms extensa


mente en el siguiente captulo) reconocen a la gran familia como
la unidad bsica de participacin. Tal vez el ejemplo ms obvio
sea la comida familiar semanal, institucin que tiene prioridad
sobre otros compromisos sociales. Se celebra en la casa del (o de la)
cabeza de la gran familia en un da fijo de la semana, y rene a todos
los miembros de una gran familia, a sus consortes y a sus hijos.
Para un Gmez casado que an no es cabeza de una gran familia,
dos tardes a la semana transcurren normalmente en estas comidas:
una con su gran familia y la otra con la de su consorte.
En acontecimientos rituales como bautismos, bodas y fiestas
de cumpleaos participan todos los miembros de la gran familia.
Esta incluye a hermanos, tos, sobrinos y primos hermanos de uno
y otro sexo, aparte de sus padres e hijos. De hecho no se requiere
una invitacin, pero no se puede omitir a nadie. Los miembros
del grupo de parentesco ms amplio son invitados conforme a la
cercana social. En trminos de cooperacin econmica, descu
brimos que hay un intercambio generalizado entre todos los
miembros de una gran familia.
Antes de 1960, todos los empresarios Gmez admitieron a
sus hijos en los negocios; muchos invitaron tambin a los sobri
nos a formar parte de la empresa, como se seal en el captulo 3.
Los hijos solan trabajar bajo la direccin paterna despus de casa
dos. Aunque exteriormente se parece a una relacin patrn-cliente,
la obligacin entre padre e hijos en realidad es recproca. Si un hijo
aparenta tener escasa capacidad para los negocios, el padre de
todos modos se ve obligado a buscarle un puesto decoroso en su
empresa. A la inversa, aunque el padre sea autoritario y anticuado
en su estilo empresarial, un hijo seguir sus directrices. Los varo
nes cabezas de una gran familia raras veces se retiran; si estn
incapacitados debido a su avanzada edad, posiblemente dividan
sus propiedades industriales entre sus hijos, pero conservan su
autoridad hasta el final.10
10
Patrones de solidaridad similares son encontrados por Garca Acosta (1 9 7 9 ) y Surez (1 9 6 9 ) entre empresarios espaoles migrantes y sus descendientes y por Hunt (1 9 6 9 )
entre empresarios del estado de Oaxaca.

F igura

148

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

Los negocios entre hermanos continan, como regla, a pesar


de la rivalidad econmica que sobreviene a la muerte del padre.
Los padres encargan a los hijos varones que cuiden de sus herma
nas, responsabilidad que no es trasladada de manera automtica
al esposo cuando la hermana se casa. Una mujer Gmez siempre
puede contar con sus hermanos para obtener apoyo econmico para
ella y sus hijos, independientemente de si su esposo es buen ca
beza de familia.
Cuando Leopoldo padre se convirti en un rico empresario en
la dcada de 1890, su relacin con sus hermanos y hermanas cam
bi de la reciprocidad a la de patronazgo. Desde entonces, los
empresarios Gmez acaudalados han dado apoyo econmico a
sus hermanos o sobrinos y sobrinas a cambio de lealtad y servicio.
Los datos registrados muestran que las relaciones patrn-cliente
pueden durar dentro de la estructura de la gran familia y que la
solidaridad social que engendran puede ser tan perdurable e intensa
como la producida por la reciprocidad (vase cuadro 13).
La nueva riqueza de Leopoldo padre simplemente reforz su
fidelidad a la gran familia. Sus ambiciones de ser admitido como
miembro de la clase alta criolla no interfirieron en su devocin
hacia su madre, una indgena pura que se mantuvo como cabeza
y centro de la gran familia hasta su muerte.
Leopoldo no rehua los rituales familiares. Nunca dej de
ayudar a sus hermanas ni rechaz a un pariente. Fue el padrino
de la mayora de sus sobrinos y sobrinas. Esta tradicin de coope
racin econmica dentro de la gran familia fue seguida por las
cabezas de las ramas Gmez y an puede hallarse hoy da en
todos los niveles de la red de parentesco.
La ideologa de los Gmez, que examinaremos en el captulo 6,
hace mucho hincapi en el parentesco. El ideal cultural de la gran
familia se traduce en innumerables ejemplos en que los mitos fa
miliares fomentan y glorifican la ayuda entre tos ricos y sobrinos
pobres o entre parientes cercanos en general. Los ejemplos de de
vocin familiar y de solidaridad de la gran familia en modo algu
no se limitan a Mam Ins, Leopoldo, y a sus hijos y nietos. Al ser
transmitidos de abuelo a nieto en incontables reuniones fami-

PARENTESCO

149

liares, estas adornadas historias se convierten en patrones ideo


lgicos que influyen y guan la conducta de las relaciones entre
los parientes.
P a t r o n e s oh r e s i d e n c i a

ltimos 100 aos o ms el tipo dominante de unidad


domstica entre la red de parentesco Gmez ha sido nuclear y
neolocal. Con esto queremos decir que el grupo social que com
parte una unidad residencial y las funciones domsticas inheren
tes es la familia nuclear o elemental, la cual consiste en una pareja
y sus hijos. Las parejas recin casadas inician su vida juntos en
una vivienda separada y se vuelven una familia nuclear completa una
En

lo s

vez que nace el primer hijo.


No obstante, la neolocalidad entre los Gmez es ms apa
rente que real. Ya en la segunda generacin se estableci un patrn
de agrupamiento residencial. Leopoldo padre y su madre y her
manas vivieron con sus descendientes en una colonia, y sus me
dios hermanos Sal y Roberto establecieron su residencia en
otra. Por dcadas los parientes vivieron en la misma cuadra y sus
hijos fueron a los mismos colegios. Despus de 1950 algunas de
estas colonias, como Popotla, comenzaron a deteriorarse y los
miembros de la cuarta generacin se mudaron a la Anzures, San
Angel y otras colonias de clase media y clase alta de la ciudad de
Mxico. El patrn residencial entre las ramas adineradas de la
familia se describi en detalle en el captulo 2. El agrupamiento
residencial signific que los miembros de la tercera generacin
crecieron muy unidos con sus primos. Mientras vivi Mam Ins,
todos los parientes se vean frecuentemente en su casa. Se desarro
ll una diferenciacin social entre las ramas ms ricas de la familia,
Leopoldo hijo y Pablo compraron grandes terrenos en nuevas
colonias residenciales. Los Jimnez y los Merino y Pacheco los
imitaron y compraron lotes en los nuevos fraccionamientos como
regalo de boda para sus hijos e hijas.
Cuando una gran familia Gmez decidi mudarse en general
se debi al deterioro urbano, al creciente estatus de la familia o

150

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

a la disponibilidad de bienes races transmitidos por herencia de


un pariente poltico, en general el consorte. Como resultado, en
la actualidad hay una distribucin en buena medida no fortuita
de las residencias de los Gmez en el rea urbana de la ciudad de
Mxico. Aglomeraciones localizadas de parientes ocurrieron ini
cialmente en Santa Mara la Ribera o en San Rafael, en el centro
o en Popotla; en la actualidad se encuentran en la Anzures, San
Angel, Lomas, Tecamachalco y otras colonias de clase media. La
compra de amplias secciones de bienes races aseguran que los
hijos se queden cerca de sus padres una vez casados. Los parien
tes de clase media han seguido el ejemplo de los ricos en la me
dida que lo permiten sus recursos. Los miembros de clase media
baja han permanecido en las viejas colonias o han sido los lti
mos en mudarse.
C uadro 1 4

RAZONES PARA LA NEOLOCALIDAD


ENTRE LOS HIJOS DE LOS GMEZ
Razones

Trabajos fuera de la comunidad


Mejora nivel econmico
de la familia nuclear
Sin familia en la ciudad de Mxico
(la. generacin)
Ruptura de las normas
Conveniencia material
(no hay lugar cerca, terreno caro, etc.)
Desconocido
Total

Hombres

Mujeres

Total

11

3
1

3
1

2
0
11

2
2
14

4
2
25

Las tendencias centrfugas coinciden con el proceso de seg


mentacin por rama. A medida que pasa el tiempo, cada pater
fam ilias siente cada vez ms la urgencia de encabezar una gran
familia propia. Los miembros afines ocasionalmente desean cam
biarse para escapar a la influencia dominante de los Gmez. Es

PARENTESCO
C

u a d r o

15

PATRONES RESIDENCIALES DE LOS GOME/:


TENDENCIA A VIVIR CERCA DE LA FAMILIA
Residencia inicial

Hombres Gmez
Neolocal
Virilocal
Uxorilocal
Ambilocal
Total conocido
Desconocido
Total
Mujeres Gmez
Neolocal
Virilocal
Uxorilocal
Ambilocal
Total conocido
Desconocido
Total
Combinados
Neolocal
Virilocal
Uxorilocal
Ambilocal
Total conocido
Desconocido
Total global

Slo residencia inicial

Residencia fin,ti

10
29
14
16
69
18
87

(1 4 )a
(42)
(20)
(23)
(99)

1
2
4
5
12
2
14

13
19
9
11
52
21
73

(25)
(37)
(17)
(21)
(100)

15
8
37
4
64
26
90

(23)
(13)
(58)
(6)
(100)

6
3
8
2
19
8
27

11
8
29
4
52
11
63

(21)
(15)
(56)
(8)
(100)

25
37
51
20
133
44
177

(19)
(28)
(38)
(15)
(100)

7
5
12

24
27
38
15
104
32
136

(23)
(26)
(37)
(14)
(100)

.7
31
10
41

Nota: La residencia inicial es la primera residencia de una pareja al casarse; la residencia final puede
significar tambin la ltima residencia conocida. A las parejas recin casadas se les pregunt nicamente por
su primera residencia. (Hubo 41 casos de parejas casadas que todava vivan en su primer lugar de residencia
hasta 1977.) El concepto de residencia neolocal significa que la pareja vive cerca de la casa de sus padres,
no en la misma unidad residencial. El concepto de uxorilocal quiere decir que la residencia de la pareja est
cerca del grupo de parentesco de la mujer y el de virilocal, es lo mismo, pero en el caso del hombre.
a Los nmeros entre parntesis son porcentajes basados en los totales conocidos. No todos los totales
equivalen al 100 por ciento debido a que se redondearon las cifras.
Fuente: Datos proporcionados por los informantes.

menos probable que las grandes familias se dispersen si las hijas


se casan con alguien de estatus econmico ligeramente ms bajo.
A partir de 1 9 6 0 , se observa una dispersin residencial ms
amplia entre los miembros de clase media, debido a una mayor

152

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

disponibilidad de fraccionamientos que ofrecen formas de pago


competitivas y a plazos. Sin embargo, persiste el patrn de vivir
cerca de parientes.
De 133 parejas Gmez, slo 25 (19 por ciento) escogieron
inicialmente residencia neolocal, seleccin determinada con fre
cuencia por requerimientos de trabajo u otros elementos externos
(vase cuadro 14); el resto (108 parejas, 81 por ciento) hicieron
sus casas en las cercanas de los padres de uno o de ambos (vanse
cuadros 15 y 16). Unas 34 (19.21 por ciento) nunca cambiaron
su patrn residencial, y la mayora de los cambios de residencia
que ocurrieron implicaron mejoras en la vivienda o en la ubica
cin que no alteraron la proximidad de la pareja a los padres de
uno de ellos. En general, los Gmez ganaban la partida en lo que
respecta a qu conjunto de padres resultaba ms atractivo para
la nueva pareja: esto es menos sorprendente cuando se trata de
un varn Gmez, puesto que la virilocalidad parece ser el ideal
cultural (Foster, 1972; Nutini y Bell, 1980). Sin embargo, la uxorilocalidad entre las mujeres Gmez es an ms notoria, en todo
caso, que la virilocalidad entre los hombres. As, de las selecciones
conocidas de residencia inicial (133 casos), 86 (65 por ciento)
fueron o bien ambilocales (cerca de los padres de ambos) o locali
zadas en los aledaos de los Gmez. La fuerza de una familia se
demuestra en el hecho de que puede atraer a las mujeres afines a
su propia esfera de influencia y al mismo tiempo retiene la mayor
parte de sus propias mujeres (Lomnitz, 1982; Olivera, 1976).
Empero, la bilateralidad del sistema implica que tanto hombres
como mujeres atraigan a sus familias nucleares a la colonia de sus
propias grandes familias.
Dado que los hijos de una pareja pertenecen a la parentela
consangunea de los dos padres al mismo tiempo, existe una com
petencia intrnseca entre esposo y esposa a propsito de con qu
lado de la gran familia se identificarn ms estrechamente. El
asunto de la residenci es de enorme importancia debido a que
la cercana fsica redunda en una interaccin ms estrecha y por
ltimo en una identificacin social y emocional ms ntima entre
los hijos y un linaje particular. En el mbito urbano la competen

PARENTESCO

IV*

cia es una lucha crtica entre afines que se inicia antes del mal 11
monio e implica muchos factores: oportunidad o disponibilidad
de vivienda en una colonia dada; relativo poder econmico de las
grandes familias de cada uno de los esposos; relativo prestigio;
alianzas y agresividad ideolgica de las grandes familias; y grado
de armona o conflicto dentro de cada gran familia. Aveces la com
petencia queda zanjada al contraer nupcias; mas a menudo pue
de persistir unos cuantos aos o hasta que la pareja encabeza una
gran familia propia. El patrn de cercana residencial perdura
entre los parientes de clase media, tanto por razones ideolgicas
como por la conveniencia prctica de utilizar a mujeres parientes en
el cuidado de los nios o de los ancianos de la familia.
R e l a c io n e s

a f in e s

No e x i s t e n normas formales para la eleccin de pareja entre los


Gmez. Al contrario, se supone que el matrimonio ha de ser el
resultado de una eleccin libre basada en el amor.11 Existen nume
rosos factores, sin embargo, que influyen en la seleccin de una
pareja en un mbito urbano socialmente estratificado, en donde
los jvenes encuentran parejas potenciales de origen muy variado.
En general, hay cierta presin para que se sometan a algunos
criterios sociales, ocupacionales y religiosos. Los actores indivi
duales tal vez no sean conscientes de esas restricciones y posible
mente continen creyendo en el amor como el principio que gua
la seleccin de pareja a menos de que por azar transgredan las
normas tcitas, en cuyo caso pueden encontrarse sujetos a una
presin social considerable.
Las normas de eleccin de pareja se expresan de manera infor
mal, como en el consejo dado a los jvenes por sus mayores, por
ejemplo: Busca a alguien de tu misma educacin. Se excluye a
la gente de origen proletario o de religin diferente. El requisito
principal de una pareja es que pertenezca a una familia catlica
y decente, en el sentido descrito por Pitt-Rivers (1974) al es11
La misma actitud prevalece en el Mxico rural. Foster (1 9 7 2 , 7 3 -7 5 ) seala que
cualquier interferencia en la libre eleccin de una pareja se considera inadmisible.

154

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

tudiar las familias mediterrneas. Desde su migracin a la ciudad


de Mxico hasta 1975, los Gmez se casaron con miembros de
familias que residan en la ciudad; todos los consortes han sido
catlicos; slo 13 de 172 nacieron en el extranjero (la mayora
espaoles, ms dos mexicanos de padres espaoles). La gran mayo
ra (145) eran mexicanos de clase media.
Durante la primera generacin, uno de siete varones se cas
por debajo de su nivel socioeconmico; las mujeres, por el contra
rio, se casaron por lo menos con iguales (vase cuadro 17). Esta
tendencia se observa an ms claramente en la segunda genera
cin: ninguno de los hombres se cas por encima de su estatus y
ninguna de las mujeres por debajo del suyo. Por esa poca la fa
milia an perteneca a la clase media en ascenso. Los inmigrantes
espaoles se consideraban parejas deseables, incluso si tenan un
origen campesino. Lo que contaba eran sus caractersticas racia
les y su elevado nivel en Amrica Latina.
En la tercera y cuarta generaciones las ramas de clase media
se casaron con gente de su clase; en las familias ricas, los hombres
pueden seleccionar consortes de estatus inferior (aunque uno
superior se estima deseable), pero las mujeres no. En la cuarta
generacin parece surgir un nuevo patrn: la mayora de las mujeres
de las ramas empresariales se casan con personas cuyo nivel eco
nmico est por debajo del suyo sobre todo con profesionales
aceptables de clase media decente.
El matrimonio institucionaliza la unin entre dos partes: esta
blece al mismo tiempo un conflicto estructural entre los esposos y
entre sus respectivos parientes polticos. La mayor parte de los con
flictos tienen que ver con la solidaridad entre parientes. Cada
consorte supuestamente contina obligado a cumplir sus obliga
ciones hacia sus padres y hermanos, encima del nuevo conjunto
de obligaciones formales contradas con los padres y hermanos del
consorte. Las mujeres afines son integradas, en lo posible, en la pa
rentela Gmez; sin embargo, no sern aceptadas por entero como
parientes hasta que hayan dado a luz nios Gmez. A medida
que pasan los aos suelen integrarse por completo a los Gmez
y en caso de que sobrevivan a su esposo conservan toda la auto-

PARENTESCO

ridad espiritual y emocional sobre su gran familia Gmez. I n


principio, las relaciones entre las dos ramas afines son simtricas;
sin embargo, con frecuencia, los Gmez ejercen una influencia
mayor que la otra familia, debido a su habilidad para atraer a los
yernos a sus empresas y a las hijas Gmez a las unidades resi
denciales.
C uad ro 1 7

NIVEL SOCIOECONMICO DE LOS AFINES POR RAMA,


EN COMPARACIN CON LA GRAN FAMILIA
DEL CONSORTE GMEZ
Hombres afines

Mujeres afines
Ms alto
Antes
Rama
Rama
Rama
Rama
Rama

de 1 900
Gmez Cass
Gmez Balbuena
Gmez Moreno
Bauelos Gmez
Jimnez Gmez

Total
Porcentaje

1
5
9
2
3
1
21
26%

Igual Ms bajo
2
11
9
7
6
7
42
52%

4
8
4
0
0
2
18
22%

Total

Ms alto

7
24
22
9
9
10
81
100%

2
3
8
5
1
2
21
23%

Igual Ms bajo
1
18
12
2
6
3
42
46%

0
15
7
1
2
3
28
31%

Total
3
36
27
8
9
8
91
100%

Nota: Los niveles se establecieron de acuerdo con el rango social, econmico y tnico.

Desde la misma boda, una pareja se encuentra en el centro


de una competencia entre las dos familias afines. Abierta o tcita,
esta rivalidad casi siempre est presente y tiene lugar en todos
los niveles: social, econmico, moral, ritual, residencial, etcte
ra. Los parientes afines a veces viven fuera de la ciudad de Mxico
o los padres ya fallecieron o pertenecen a un estrato social infe
rior; en estos casos no hay pugna. En caso contrario, el ascendiente
de un grupo sobre el otro emerge de manera gradual. Las dos
partes reconocen lealtades y obligaciones hacia los parientes con
sanguneos; pero la prueba final de ascendencia probablemente' se
halla en el estilo de vida que adopta la nueva familia nuclear. I .as
dos lneas de parentesco se dan cuenta de esto y tratan de ganai

156

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

a la nueva unidad domstica para sus patrones, en particular en


lo relacionado a la educacin de los nietos. Las familias ms fuertes
(econmica e ideolgicamente) ejercen una influencia ms acen
tuada sobre sus descendientes y se vuelven ms poderosos tras el
xito de cada pugna. A largo plazo ello genera grupos familiares
que pueden volverse dominantes en el sistema social, en especial
frente a sus parientes afines.
Se evita el conflicto abierto por medio de la ritualizacin de
las relaciones afines. Por ejemplo, en el rea que representa la
fuente ms importante de friccin potencial, esto es, la crianza
de los nietos, se diluye el conflicto por medio de la institucin del
compadrazgo (el cual analizaremos en el captulo 5). En otras
reas, como celebraciones rituales, regalos de Navidad y simila
res, la relacin entre las dos lneas de la familia tiende a ser formal
y correcta desde el punto de vista ritual. Se evita ofender o ser
ofendido, y se mantiene distancia. No conocemos casos en que
consuegras se hayan vuelto tan ntimas al grado de solicitar ayuda
en asuntos domsticos o de salir juntas de compras.
Por otra parte, hay una tendencia clara a la solidaridad entre
los hermanos polticos, en particular entre los hombres. Existen
numerosos ejemplos de sociedades, tratos de negocios y amistades
personales que se expresan en visitas recprocas y viajes al extran
jero juntos. Hay muchos casos de yernos empleados en las empre
sas de los Gmez, pues los empleos tambin se extienden a los
hermanos de las mujeres afines. No resulta fcil decidir hasta qu
punto esos arreglos pueden ser atribuidos al afecto personal o al
deseo de los Gmez de consolidar su ascendiente sobre un grupo de
parentesco afn.
E

s t r a t e g ia s d e a l i a n z a

L a es tr a teg ia de alianzas entre grandes familias y ramas cambia


dependiendo de la situacin socioeconmica prevaleciente en el
pas. A veces la estrategia ha sido de complementariedad, como
cuando en el porfiriato el matrimonio poda ser usado como medio
de legitimacin social a travs del cual una familia poda ser

PARENTESCO

I''

identificada con el viejo estilo criollo en una generacin. 1)e esle


modo, los nuevos ricos podan adquirir prestigio social casndose
con alguien de una antigua familia bien. Como vimos, los no
vios de origen europeo solan considerarse los ms aceptables en
el periodo en que los Gmez eran desconocidos en los crculos
sociales mexicanos. Mucho despus, cuando las inclinaciones
aristocrticas de la familia se volvieron un impedimento poltico,
Pablo, el lder, despos una muchacha de clase media y luego se ali
con la nueva lite mestiza. En esa poca, los Gmez como grupo
desarrollaron una personalidad escindida, un hermano construy
el camino de acceso al poder econmico y el otro, Leopoldo, se
mantuvo distante y erigi la ciudadela del prestigio social. En la
actualidad, tras varias etapas de segmentacin y estratificacin
econmica, las reuniones familiares congregan a una gama social
muy amplia, incluidos extranjeros, descendientes de los antiguos
terratenientes, industriales y miembros de la clase media. No
obstante, todos presentan un frente sin intersticios como miem
bros de una familia empresarial de viejo cuo con antiguas races
criollas. Como resultado de la segmentacin la cuarta generacin
produjo ramas separadas de industriales, con el grueso de la fa
milia en la clase media.
En ese punto, los empresarios comenzaron a casarse con
gente de la burguesa. Sus hijos solan casarse con las hijas de
acaudalados empresarios pertenecientes a su propio grupo social
y rango econmico. Por otra parte, las hijas contrajeron matrimo
nio con profesionales en ascenso. Esta estrategia tiene que ver tanto
con familia e intereses de clase como con acceso a parejas con
venientes.
Mientras los Gmez fueron una joven familia empresarial en
ascenso, se negaron a considerar la posibilidad de contactos socia
les con el liderazgo poltico posrevolucionario. Minimizaron
constantemente sus orgenes indgenas. Al final, los nietos de los
lderes mestizos se han vuelto polticamente dominantes y social
mente aceptables como miembros del grupo gobernante de admi
nistradores y tecncratas. Su rechazo por parte de los Cime/
como posibles parejas ya no es tan firme como lo fue en 0 ( 1 0

158

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

tiempo. Cada cambio de estrategia abre nuevos recursos sociales,


a medida que cada miembro afn contribuye con su grupo de
contactos, lo que permite a los Gmez mantenerse o encontrar
la va hacia los niveles ms altos de la pirmide social mexicana.
S e g m e n t a c i n

y e v o l u c i n

C a d a individuo pertenece a dos grandes familias: la de su padre


y la de su madre. Posteriormente forma una familia nuclear y
luego se vuelve cabeza de una gran familia propia. Un individuo
contina perteneciendo a lo que resta de sus dos grandes familias
originales tras la muerte de sus padres; estos remanentes incluyen
a hermanos, tos, primos y sobrinos de uno y otro sexo.
Los hijos de un conjunto de padres crecen con la experiencia
de solidaridad con tos, tas y primos hermanos que, por su paren
tesco ms remoto, no pertenecen a la gran familia de esos hijos
pero requieren de todos modos una cierta lealtad y afecto.
Cmo y cundo se definen los lmites de la solidaridad entre
parientes? Por razones obvias, las relaciones de solidaridad se crean
primero entre los hijos y sus padres y hermanos; luego se extien
den a los parientes consanguneos de ambos progenitores, al
consorte de uno, a los hijos propios y, por ltimo, a los nietos. La
relacin lineal prevalece sobre la relacin colateral; esta regla se
ve plasmada en las leyes de la herencia.12 El siguiente rango ms
alto de solidaridad en el sistema de parentesco se encuentra, lgi
camente, en el grupo de descendientes de la cuarta generacin,
esto es, el grupo de todos los descendientes lineales de un bis
abuelo comn. Denominamos a ese tipo de grupo ram a. El
nivel de solidaridad entre miembros de una rama es ms bajo que
entre los miembros de una gran familia, pero de todos modos es

12
La prioridad de herencia especificada en el derecho mexicano es la siguiente: prime
ro, hijos e hijas comparten por igual la herencia; segundo, la parte del consorte sobreviviente
equivale a la de cualquiera de los hijos; el derecho de los padres del muerto se limita a una
pensin alimenticia si hay hijos sobrevivientes. Hijos e hijas tienen prioridad por encima del
consorte sobreviviente, que rara vez es un afn: en virtud del contrato de matrimonio, el con
sorte sobreviviente recibe la misma proporcin que un hijo. De este modo, para mantenerse las
viudas se vuelven dependientes con harta frecuencia de sus varones consanguneos, en par
ticular de sus hijos varones y hermanos (Rojina Villegas, 1976: 255-260; Salas-Lizaur, s/f, 83).

PARENTESCO

considerablemente ms alto que entre miembros de la red de


parentesco Gmez de ramas diferentes.
Tambin resulta til el concepto de tronco definido como
lodos los descendientes de un hombre y de su esposa, contando
la descendencia por va masculina y femenina (Freeman: 1961,
199). As, todos los descendientes de don Carlos Gmez son
miembros del tronco Gmez, independientemente de la interac
cin que pueda existir entre ellos. La pertenencia a un tronco es
un hecho genealgico que resulta anlogo al linaje, en el cual dos
individuos pueden ser localizados en trminos de posicin
genealgica relativa sin su conocimiento recproco o la existencia
de intercambio entre ellos. En un sistema de parentesco basado en
la gran familia, los individuos que son miembros del mismo tronco
tienen ms probabilidades de conocerse y mantener una interac
cin social significativa que, por ejemplo, en un sistema de paren
tesco basado en la familia nuclear bigeneracional. Se considera
que cada individuo pertenece a cuatro troncos, los de sus cuatro
abuelos maternos y paternos. Los cuatro apellidos correspondien
tes son conocidos por cada miembro, y los miembros de cualquiera
de los cuatro troncos se reconocen como parientes hipotticos: son
los miembros del parentesco de un individuo determinado.
En teora un tronco puede extenderse en el tiempo por un
nmero ilimitado de generaciones. En la prctica el tronco se halla
confinado debido a que el mapa cognoscitivo de cada miembro
(aun el de los ms interesados en la parentela) se limita a aquellos
con quienes existe alguna clase de relacin personal o ha sido
transmitido mediante la tradicin familiar (Mitchell, 1976: 4 0 0
y 4 0 1 ). Segn Firth (1964) y Schneider (1968), los miembros de
la clase media inglesa y estadunidense pueden recordar hasta
cuatro generaciones de descendientes. Entre los Gmez, la ma
yora puede recordar por lo menos cinco o seis generaciones de
antepasados.
Durante la tercera generacin hubo cinco casos de endogamia
en el grupo de parientes Gmez; ello deriv en un tronco suma
mente compacto y un intercambio de informacin ms intenso
entre los parientes. Conviene recordar que prcticamente todos

160

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

los miembros del tronco viven en la ciudad de Mxico y que


dentro de su espacio urbano ha habido una pronunciada tenden
cia a la aglomeracin residencial.
En suma, la segmentacin y evolucin de los troncos descan
san antes que nada en el principio de la descendencia lineal, y de
forma secundaria en la solidaridad entre los descendientes de un
antepasado comn. Cuanto ms distante el antepasado comn,
menos intensa la solidaridad: desde la familia nuclear (dos gene
raciones), a la gran familia (tres generaciones), a la rama (cuatro
generaciones), a los miembros que admiten pertenecer a un tronco
comn, hasta las fronteras del mapa cognoscitivo de los parientes
de uno.
La terminologa en espaol relativa al parentesco, tal como se
usa en Mxico, refleja la estructura de parentesco. Existen trmi
nos especiales para las nueve generaciones de consanguinidad,
desde tatarabuelo hasta tataranieto.
Los primos de los mismos abuelos se llaman primos herma
nos; los primos segundos se llaman simplemente primos. Los
miembros del tronco Gmez se refieren a la madre de Leopoldo
como Mam Ins.
Una institucin muy mexicana es la llamada casa chica:
aventura extramarital permanente o a largo plazo de los hombres,
en general con mujeres de condicin social ms baja que la de sus
esposas. Entre los Gmez descubrimos seis casos de este tipo de
uniones, tres de ellas con hijos. En general se hace un gran esfuerzo
por esconder tales relaciones, pero cuando existen hijos, la fami
lia no los considera parientes. Slo en el caso de Carmelita (m, 40)
que fue una hija ilegtima reconocida como miembro de la paren
tela debido a que su ta la adopt; de todos modos, su pertenencia
nunca ha llegado a ser total. En un caso, una Gmez de la segunda
generacin tuvo un hijo fuera del matrimonio. Ese hijo es conocido
como Gmez, pero como miembro de segunda clase. Su madre,
sin embargo, fue borrada de la genealoga y no se le considera parte
de la familia. Nadie habla de ella y la cuarta generacin desconoce
su identidad.

PARENTESCO

IM

Esta actitud ofrece un marcado contraste con la de clases


ms bajas, en las que medios hermanos y hermanas nacidos de uni( >nes diferentes se reconocen como hermanos si saben unos de los
otros (Lewis, 1959: 197-268). Las clases altas perciben la casa
chica y los hijos ilegtimos como una mancha vergonzosa para el
nombre de la familia y como un desperdicio de sus recursos econ
micos. Para las clases bajas probablemente represente una expan
sin de sus redes sociales necesarias para la sobrevivencia.13
Pa r en tela

se compone de todos los descendientes de un hombre


y de su esposa; una parentela consiste en todos los parientes
consanguneos bilaterales de un individuo (Murdock, 1965: 3 y
4). Dado que la parentela es una categora cognoscitiva que toma
a los individuos como punto de referencia (Campbell, 1976;
Freeman, 1961: 19;Keesing, 1975; Peranio, 1961), en la prctica
es definido por los individuos.
Para comprender los procesos de parentesco en sociedades no
unilineales, esto es, el comportamiento real en oposicin a la
estructura formal, resulta til la teora de las redes sociales. Firth
ha sealado que una parentela en una sociedad moderna compleja
no es un grupo social verdadero, puesto que su membresa des
cansa en el reconocimiento por parte de los diferentes individuos.
Pero los criterios de inclusin y exclusin no estn gobernados
enteramente por el capricho personal; ms bien el desarrollo de
las relaciones de intercambio juega un papel importante en la
constitucin del parentesco (Firth, 1971: 3 8 6 ; Gulliver, 1971).
Las principales formas de intercambio entre parientes son el inter
cambio de informacin y el intercambio de bienes y servicios.
El flujo recproco de informacin entre los Gmez contribu
ye a la construccin de un mapa cognoscitivo del parentesco que
es compartido, en parte o totalmente, por miembros del grupo
familiar. La informacin que suele tener un individuo incluye
Un

tro n co

l3Vase la descripcin que hace Carel Stock de las familias negras pobres de Estados
Unidos (1 9 7 4 ).

162

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

datos como los siguientes: conexiones genealgicas con s mismo,


nombre y rasgos fsicos o de personalidad sobresalientes de cada
pariente, nombres de los consortes e hijos y detalles biogrficos
relevantes. El conocimiento personal no es necesario de antemano;
mucha informacin abunda, por ejemplo, sobre antepasados ya
fallecidos.
La membresa de los parientes de uno depende de la informa
cin disponible. La parentela de los hermanos Gmez (que en teora
debera de ser idntica) tiene una composicin significativamen
te diferente debido a variaciones individuales en el reconocimiento
de parientes y a la cantidad de informacin recibida o perdida.
Algunos parientes ignoran a familias enteras del tronco incluidas
por otros.
La parentela de uno aumenta por medio del contacto perso
nal con sus miembros o disminuye por falta de informacin y
prdida de contacto. El flujo de informacin se transmite en buena
medida durante las reuniones sociales, formales e informales. La
informacin se pone al da en un espacio institucionalizado: la asis
tencia a las reuniones rituales de la familia equivale a una acepta
cin mutua de la afiliacin a la misma. Una ausencia prolongada
de los rituales, por involuntaria que sea, puede traducirse en un debi
litamiento de los vnculos y el alejamiento final del individuo en
cuestin.
En el caso de los parientes lejanos, el reconocimiento social
del parentesco se halla condicionado por criterios como prestigio,
clase, poltica, comportamiento social y preferencia personal. Los
parientes que han descendido por debajo de un nivel socioeco
nmico de clase media decente o que han cometido alguna
fechora o ruptura de las normas son ignorados o excluidos deli
beradamente de la red de parientes. Se les deja de invitar a las reu
niones familiares, con el resultado de que tales individuos desa
parecen del mapa de parientes de los miembros ms jvenes de
la familia.
Los intereses materiales y familiares se hallan unidos inextri
cablemente. Puede decirse que el sistema de intercambio econ
mico se halla arraigado en una matriz de reconocimiento de la

PARENTESCO

familia. Se dan incontables transacciones entre parientes de esla


tus econmico similar, las cuales incluyen tratos de negocios,
sociedades, referencias mutuas entre profesionales, consultas
sobre negocios familiares, respaldo poltico y administrativo,
prstamos, pistas sobre negocios y servicios similares. Ademas
existe un intrincado y continuo patrn de dar regalos y hacer
pequeos favores entre los parientes.
Los factores que determinan la intensidad del intercambio
entre miembros de la parentela son: a) distancia fsica: la gente
que se ha ido al extranjero o a provincia suele perderse del mapa
cognoscitivo de los miembros de la red familiar de la ciudad de
Mxico; los que viven cerca tienen la oportunidad de compartir
experiencias e intercambiar comunicaciones, bienes y servicios;
b) distancia genealgica: el modelo ideal de las relaciones de paren
tesco, tal como se encuentra absorbido por los miembros de la
cultura del grupo, implica un conjunto de derechos y obligacio
nes que depende del grado especfico de parentesco; c) distancia
econmica, que puede ser de dos tipos: diferencias en el tipo de
actividad econmica y diferencias en la cantidad de capital (lo
ltimo implica relaciones patrn-cliente que a largo plazo sepa
ran al tronco en ramas pobres y ricas, produciendo una diferen
ciacin de clase que afecta la calidad e intensidad del intercambio
de informacin); d) diferencia de edad: las brechas generaciona
les implican puntos de vista cambiantes, intereses e ideologas, los
cuales tienden a aumentar la distancia social; y e) distancia ideo
lgica: los matices de diferencias ideolgicas dentro de la red de
parentesco aumentan la distancia social entre sus miembros. Esto
es provocado por la influencia de las doctrinas polticas oficiales, en
particular por medio de la educacin.
Todos estos factores determinan el grado de confianza que
expresa y mide la capacidad y disposicin en favor del intercam
bio de informacin y favores entre dos individuos particulares
(Lomnitz, 1971: 100; 1977: 209). La cercana fsica, socioecon
mica, ideolgica y generacional fomenta un nivel de confianza
que a su vez determina la intensidad de intercambio entre miem
bros de la red de parentesco (Simmel, 1964: 213).

164

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

La intensidad de intercambio entre parientes no es fortuita.


Se encuentra condicionada por un conjunto de factores, as como
por el cumplimiento de las relaciones de intercambio mismas. La
existencia de una relacin de intercambio no slo coloca a un
pariente en el mapa cognoscitivo del parentesco de uno; tambin
sita al pariente a una distancia social mayor o menor en relacin a
uno. El intercambio puede ser llevado a cabo ms all de la muerte
mediante la donacin de legados as como indirectamente me
diante la incorporacin de miembros fallecidos en los mitos de la
familia.
L a GRAN FAMILIA Y LA SOCIEDAD

de parentesco descrito tiene los rasgos siguientes: a) es


bilateral, aunque idealmente con una tendencia hacia la patrilinealidad; b ) distingue entre la familia como una unidad bsica de
solidaridad y la unidad domstica como unidad econmica resi
dencial; c) la familia es la gran familia trigeneracional basada
en la consanguinidad: los vnculos colaterales son fuertes pero al
fin subordinados a los vnculos lineales; d ) la unidad domstica
puede contener una familia nuclear, pero las familias nucleares per
tenecientes a la misma gran familia tratan de habitar unas cerca
de las otras.
Muchos rasgos de una sociedad pueden rastrearse en una
estructura particular de parentesco. El hecho de que la gran familia
sea la unidad bsica de solidaridad tiene implicaciones profundas
para la sociedad mexicana. Nosotras, sostenemos que la gran
familia es la metfora del modo como se halla organizada la so
ciedad mexicana.
Un nio en general nace en un grupo social amplio. Debido
a las caractersticas demogrficas de Mxico, el nmero de las dos
grandes familias de un individuo puede fcilmente alcanzar entre
50 y 70 personas. Adems estn los parientes inmediatos ms all
de la gran familia, por ejemplo, tos y tas de los padres, primos
segundos, etctera, lo que eleva el nmero de parientes importan
tes a ms de 100 personas.
El

sistem a

PARENTESCO

l>

El tamao de este grupo humano tiende a crecer con el (iemp< >,


a medida que nacen nuevos nios en las dos grandes familias v
se adquieren parientes polticos. Es el grupo de referencia de un
individuo de por vida: determina el estatus social, sienta las redes
sociales bsicas y establece controles sociales y apoyo econmico
y emocional.
Esta situacin se puede contrastar, por ejemplo, con la des
crita por Macfarlane (1979) en el caso de sociedades occidentales
individualistas como Gran Bretaa. La impresin dominante que
surge de la comparacin es que la gran familia trigeneracional
produce sociedades en las que un individuo disfruta de ms apo
yo social en todo momento y en particular en situaciones crticas;
pero este respaldo tambin redunda en limitaciones a la libertad
individual. Los individuos nacen en un grupo social que los con
trola toda la vida. No aciertan a escapar a este control excepto,
tal vez, mediante la migracin. En gran medida la vida social y
econmica se halla determinada al nacer; y cuanta ms seguridad
(econmica y emocional) pueda proporcionar una parentela, ms
pesadas son las restricciones impuestas a la libertad personal de
un individuo.
En una sociedad individualista la persona carece de esa envol
tura social protectora; la sociedad ha de proporcionar entonces
sustitutos razonables en forma de leyes e instituciones que con
trolan y protegen al individuo (Macfarlane, 1979: 193-200). Como
sealaron Ianniy Reuss-Ianni (1911) y Blok (1974), las socieda
des mediterrneas no han desarrollado instituciones efectivas de
esta clase. En Sicilia, las instituciones gubernamentales resultan
ineficaces para resolver los problemas de la gente y slo la mafia
(una organizacin informal que descansa en la familia) es til.
Si bien se reconoce en general la importancia de la familia en
la vida mexicana y latinoamericana, la nocin de la gran familia
trigeneracional como la unidad bsica de solidaridad social, no sr
ha examinado de manera explcita. La gran familia puede hallar
se escondida, sin embargo, detrs de terminologas como familia
extensa, red de parentesco, nepotismo, etctera. En la mayo

166

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

ra de los casos descritos en la literatura puede deducirse la exis


tencia del sistema familiar trigeneracional del contexto etnogrfico.
Carlos y Sellers, en su resea de la investigacin acerca de la
familia en Amrica Latina, muestran que los lazos familiares no
se rompen bajo la modernizacin, debido a que las redes familiares
continan dando apoyo esencial a los individuos para adaptarse
al medio socioeconmico y cultural: dos conceptos requieren ser
separados y aclarados -la nuclear... y ...la red de parientes, ambos
consanguneos y afines, descritos por diferentes analistas como
elementos crticos para la comprensin de la sociedad latinoame
ricana (Carlos y Sellers, 1972: 95).
En un estudio de la lite agroexportadora de Paraba, Brasil,
Lewin afirma que de manera coloquial, a la familia extensa de la
lite o parentela se la denominaba sencillamente la familia (a
fam ilia)... como se hace en todas partes de Brasil an hoy... La
familia en un extremo poda abarcar slo la nuclear... de padres
e hijos, pero con ms frecuencia se refera a la enorme familia
extensa... cuyas distintas generaciones de miembros lineales y
colaterales estaban distribuidos en cierto nmero de unidades
domsticas extensas en haciendas separadas y podan ascender a
cientos. La familia extensa brasilea estaba circunscrita por el
grupo de descendientes bilaterales de un individuo determinado
que abarcaba a los ascendientes maternos y paternos y consangu
neos colaterales as como descendientes lineales de varias genera
ciones (Lewin, 1979b: 276). En la prctica, esto significa slo tres
generaciones, debido a la duracin limitada de una vida normal.
Las familias de la lite en el Brasil moderno se parecen mu
cho a la familia Gmez:
Estos grandes grupos no forman una unidad residencial, pero
las familias conyugales que las comprenden viven a menudo
en los mismos edificios de apartamentos, manteniendo as la
cohesin y facilitando el contacto en las grandes ciudades.
La solidaridad y el rgimen de poder se hallan estructurados en
torno al miembro de ms edad y ms respetado de la vieja
lnea, al que se le muestra deferencia y se le consulta cuando
las circunstancias lo requieren. Simboliza la unidad de todo el

PARENTESCO

l(i

grupo... Entre la aristocracia rural [hallamos] todava grandes


familias extensas... Estas grandes redes de parientes mantie
nen an contacto habitual por telfono, visitas, reuniones
familiares... distinguiendo claramente a los extraos de los
parientes por muchos medios. Un miembro de una de estas fami
lias es capaz de identificar a ms de 2 0 0 -ta l vez hasta
5 0 0 - parientes cercanos y lejanos, recordando su nombre e
historias...En este tipo de familias, los padrinos pueden des
empear la funcin de refuerzo de los lazos sanguneos...
Algunas reuniones familiares -una boda, un bautismo o una
graduacin- pueden juntar 70, 80 o 100 parientes y una pro
porcin similar de amigos (Azevedo, 1965: 2 9 2 y 2 9 3 ) .14
Entre la llamada oligarqua del Per, se define un clan como
un cierto nmero de unidades domsticas relacionadas por su
descendencia de un antecesor comn y comprometidas entre s
por derechos y obligaciones m utuas... El fundador del clan es
usualmente una figura rural decimonnica que organiz una
empresa con la que sus descendientes siguen identificndose. El
clan puede diferenciarse internamente en varios linajes definidos
por sus lneas descendientes individuales del fundador (Gilbert,
1977: 63-68). Entre la lite rural de la sierra del Per (1885-1950),
la familia extensa funciona como unidad corporativa en el sentido
de que la propiedad permanece en el grupo familiar. Un hijo hereda,
pero todos los miembros de la familia comparten sus beneficios.
Este sistema va en contra de la lgica de la eficiencia capitalista
(Wilson, 1970), pero la lgica del sistema de parentesco invalida
estas consideraciones econmicas, al igual que lo hace entre los
Gmez.
Similar a los Gmez es la familia urbana de clase media del
Per, como la describi Escobar, quien dice que
la familia extensa consiste normalmente en hijos e hijas ca
sados que viven relativamente cerca unos de otros. La unidad
1401iven (1 9 7 8 ), Wagley (1 9 5 9 ) y Greenfield (1 9 7 9 ) describen casos similares de
clase alta y media en Brasil.

168

LARISSA ADLER LOM N ITZ Y MARISOL PREZ LIZAUK

de una familia extensa descansa en uno o dos antecesores


reconocidos, en general bisabuelo o tatarabuelo; en el recono
cimiento de padres ancianos como los cabeza o troncos
de la familia: y en la obligacin de los hijos de mantener a
sus padres... Las relaciones dentro de la familia extensa exis
ten principalmente en trminos de asistencia a los padres y
a algunos parientes adultos y ms jvenes, de ayuda recpro
ca entre hermanos y, debido a la ronda anual de rituales,... la
familia extensa impone un considerable control social a los
miembros individuales (Escobar, 1980: 686-688).
La dificultad para dilucidar qu quieren decir los autores con
familias extensas o clanes tal vez radique en la ambigedad
lingstica que la palabra familia tiene en su acepcin latinoame
ricana. El trmino familia puede referirse a cualquier cosa, desde
el par conyugal hasta cualquier grupo ms amplio de gente.
Cuando alguien dice mi familia, el significado real de la palabra
ha de inferirse del contexto. Como seala Lisn Tolosana a pro
psito de Espaa:
Puede equivaler a la familia nuclear, compuesta inicialmente
de los consortes, y luego de stos y sus hijos... En segundo
lugar, la familia es sinnimo de parentesco. Parentesco es el
vnculo que, respecto de un individuo, une a cada uno de los
antepasados, descendientes y colaterales de su familia por
consanguinidad o afinidad. Tomando a un yo como base,
en la prctica el parentesco abarca estas dos zonas: a) De los
abuelos a los nietos mediante su lnea, esto es, cinco genera
ciones de una parte, y de otra colateralmente hasta los pri
mos segundos y los hijos e hijas de tos y tas en segundo
grado, b) El parentesco por afinidad es ms restringido. Incluye
a la familia de orientacin del esposo o la esposa. Los miem
bros restantes que constituyen la parentela del consorte del
yo en el sentido definido al principio, caen en la categora
de la familia de mi esposa o de mi esposo... Otro signifi
cado de la familia... se refiere en un sentido amplio a una

PARENTESCO

constelacin que abarca a tres familias nucleares jimio con


los consortes de todos los miembros casados: las familias <lr
orientacin y procreacin del yo y la familia de orientan* >n
del consorte de l o de ella... Se refiere a la familia de orien
tacin y procreacin del yo, pero como el yo est casado,
su consorte incluye otra clula social, es decir, su familia de
orientacin, en la esfera de la familia nuclear (Lisn-Tolosana,
1970: 164 y 165).
Para Mxico, Hunt (1969: 41) defini tres significados dife
rentes del trmino familia: la mera familia o familia nuclear, la
familia cercana o parientes prximos, y los otros parientes o
parientes lejanos. Es menos especfica que Lisn-Tolosana acerca
del significado preciso del grupo intermedio, al cual no define.
L a GRAN FAMILIA Y LA ESTRUCTURA DE CLASE
E n el apartado anterior hemos sugerido que la estructura de paren
tesco ideal basada en la gran familia trigeneracional puede ser
comn a Amrica Latina y que esta estructura puede explicar cier
tos rasgos de la sociedad.
La expresin activa de este ideal cultural, sin embargo, depen
der de la posicin de clase de las familias. Esto determinar las
formas actuales de solidaridad y de arreglos residenciales.
En una barriada de la ciudad de Mxico se encontr un pa
trn residencial (Lomnitz, 1977) en el que cada unidad domstica
o bien contena una familia extensa trigeneracional, o dos o ms
unidades domsticas vecinas se hallaban ocupadas por miembros
de una familia extensa trigeneracional. Slo 15 por ciento de las
unidades domsticas en la barriada encajan en el modelo de la fami
lia nuclear, ya que la mayora de los casos resultaron irregulares
(parejas jvenes sin parientes en la ciudad, parejas ancianas sin
hijos o familias incompletas con muchos nios).
A pesar de la disolucin causada por la migracin, se palpaba
una tendencia a reconstruir los grupos de la familia extensa con
cualquier parentela disponible: por ejemplo padres, familias exten

170

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

sas fraternales y familias extensas de primos. Cada migrante se


integraba al hogar de los parientes y trataba de traer a los miem
bros de su gran familia a vivir con l en cuanto fuera posible. En
las condiciones de la barriada la norma de solidaridad requera de
una proximidad fsica cercana.
Siempre que se preguntaba a un colono acerca de sus parien
tes, sola nombrar antes que nada a los miembros de su familia
nuclear de orientacin y procreacin, su gran familia. Luego men
cionaba a cualquier pariente que viviera cerca. Si sus padres vivan
con otros parientes en alguna otra zona de la ciudad de Mxico,
los parientes podan contarse como parte de su grupo de parien
tes cercanos. Despus de la muerte de sus padres, la relacin con
estos parientes sola irse perdiendo si eran primos lejanos o tos
y tas. Los vnculos con los parientes del rea rural de origen
dependan asimismo del grado de parentesco. Si eran miembros de
la gran familia del migrante, se mantena una relacin importan
te. La unidad significativa de solidaridad inclua invariablemente
a los padres y hermanos del individuo despus del matrimonio y
de la migracin.
La interaccin social en las barriadas tena lugar dentro y por
medio de la asistencia recproca. Esta red era la unidad de sobre
vivencia, se reclutaba de entre los parientes y los vecinos. Los
matices y grados de la solidaridad se expresaban mediante la inten
sidad, frecuencia y generalizacin del intercambio dentro de las
redes: la gran familia trigeneracional era el polo de solidaridad
ms fuerte. Las unidades domsticas que vivan juntas y compar
tan gastos y funciones domsticas eran asimismo unidades do
msticas en las que la figura central (en general la madre) encabe
zaba una familia trigeneracional. En ausencia del padre anciano
centralizados la familia extensa puede a menudo formar una
unidad domstica articulada, en la que el intercambio contina,
siendo intenso pero en el que cada familia nuclear tiene su propia
economa domstica separada. El polo de solidaridad ms bajo se
hallaba entre las redes mixtas que incluan a los vecinos no parien
tes. La solidaridad es una funcin de la distancia social, de la
distancia residencial y econmica, y de la confianza. En todos

PARENTESCO

esos rubros la unidad domstica de la gran familia ocupaba el


primer lugar en la solidaridad (Lomnitz, 1977: 133-135).
La solidaridad se expresaba por medio de la asistencia co
nmica durante la migracin y despus de sta, e implicaba el
alojamiento de migrantes recientes, prstamos de dinero, ropa, ali
mentos, herramientas y servicios tales como conectar a los recin
llegados con un patrn potencial, cuidar a los nios de madres tra
bajadoras, etctera; y apoyo moral, incluido el cuidado de los enfer
mos y de los ancianos, y la participacin en rituales. Todos los
miembros disponibles de una gran familia deban hallarse presen
tes en los ritos de paso en los que estuviese metido cualquier
miembro. En menor grado, tambin se esperaba la cooperacin de
otros parientes, dependiendo del grado de consanguinidad.
Otros estudios de caso entre los habitantes pobres urbanos de
Mxico indican asimismo que la solidaridad familiar va ms alia
de la familia nuclear. Por ejemplo, Kemper (1976: 84) descubri
que las familias nucleares relacionadas por medio del parentesco
solan compartir funciones importantes y domsticas. Habla de
4enclaves de familias extensas. Oscar Lewis describi tres barriadas
diferentes de la ciudad de Mxico. En la primera: nueve de doce
unidades domsticas estn relacionadas por medio del parentesco,
representando a tres familias extensas: pero en un solo caso viven
juntos como una familia extensa verdadera que consiste en una
pareja con su hija casada y sus nietos (Lewis, 1959: 27). En la
segunda... ms de un tercio de las unidades residenciales tenan
gente con parientes en la misma barriada (Lewis, 1959: 25).
Alonso et a l (1980) registraron resultados similares en el caso de
otras poblaciones marginales de la ciudad de Mxico.
Butterworth (1962) descubri que los migrantes de Tilaltongo
se asentaban en la ciudad de Mxico como grupos de familia
extensa, ms que como familias nucleares. Hace hincapi en que
los parientes cercanos se ayudaban para encontrar alojamiento,
trabajo y apoyo emocional. Los miembros de unas familia exten
sa solan vivir muy cerca y con frecuencia desempeaban ocu
paciones idnticas. Arizpe (1978: 60) registr hallazgos similares
acerca de los migrantes mazahuas a la ciudad de Mxico. Si com

172

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

paramos este patrn de interaccin de parientes con el descrito


respecto de la familia Gmez, uno se da cuenta que las diferencias
se deben a circunstancias de clase. El ideal cultural del sistema
de parentesco es el mismo. En la barriada, el logro de este ideal
cultural es dependiente de la proximidad fsica, de la historia
migratoria y de la disponibilidad de recursos. En respuesta a las
enormes penurias para la sobrevivencia en las barriadas, se movi
lizan los recursos sociales de la gran familia trigeneracional.
Entre los Gmez basta con que los miembros de la gran fami
lia vivan en la misma colonia o en la misma calle. El contacto entre
los miembros de la gran familia es tan intenso como lo sera en
una barriada, gracias al telfono y al automvil. La solidaridad se
expresa en la vida ceremonial de la familia y en su interaccin eco
nmica. Cada clase social desarrolla sus propias respuestas a los
problemas prcticos planteados por el ideal de la gran familia. Pof
ejemplo, Garca Acosta (1979) y Surez (1979) analizan el fen
meno de la solidaridad trigeneracional entre los migrantes espa
oles a Mxico. Un negocio o tienda existe por el bien de los hijos
o de los nietos de uno; a su vez, se espera que hijos e hijas per
manezcan bajo la autoridad paterna mientras vivan los padres.
No importa si los hijos estn casados; sus deberes filiales se man
tienen inmutables.
Los rasgos que caracterizan a la gran familia en el Mxico
urbano se encuentran asimismo entre los campesinos mestizos y
comunidades indgenas. Foster (1972) observa que en Tzintzuntzan, la solidaridad entre padres e hijos perdura hasta que los
padres fallecen y no se altera con el matrimonio. Oscar Lewis
(1976) crey al principio que la familia nuclear era la base de la
vida social y econmica en Tepoztln, pero luego corrigi sus prime
ras interpretaciones. Por ejemplo, seala que el vnculo de parentes
co ms cercano es con una abuela pero tambin con tos y tas, y con
primos hermanos que pueden tratarse como si fueran hermanos
(Lewis, 1976: 145).
En 1978, Lomnitz (1982) volvi a estudiar el pueblo de Tepoz
tln y encontr familias de barrio que dominaban un determi
nado barrio o rea. Los hijos e hijas de estas familias en general

PARENTESCO

lograban persuadir a sus consortes de poner casa al lado cU I hogai


de su familia, a semejanza de lo que ocurre entre las ramas ricas de
la familia Gmez. Estas tendencias residenciales se entienden me
jor si se ven como expresiones de la gran familia, como una uni
dad de solidaridad. Esto confirma lo descubierto por Olivera
(1976) en Cholula.
Friedlander (1974) describe una unidad domstica trigeneracional de Hueyapan con cierto detalle. Hace un retrato de una
abuela fuerte y su papel en el m antenim iento de los aspectos
econmicos, sociales y rituales de la solidaridad dentro de la fami
lia. De la Pea (1979: 181-189) describe una comunidad campe
sina jalisciense: cada unidad de produccin sola corresponder a
una familia extensa, aunque no necesariamente a una sola unidad
domstica.
La gran familia como una unidad de solidaridad existe asi
mismo entre varias culturas indgenas de Mxico. Taggart (1975)
examin una comunidad nhuatl de Puebla y observ que las
redes entre las unidades domsticas cercanas existen por todas partes
en Mxico y en Amrica Central: los distintos autores los denomi
naban hogares conjuntos, familias conjuntas y hogares multifamiliares. Prez Lizaur (1970) obtuvo resultados similares en un
estudio de un grupo nahuatlato cerca de Texcoco.
Entre los tzoltziles, el grupo de parentesco y residencial que
excede a la familia nuclear tiene importantes funciones corpora
tivas en Zinacatn, Uruapan (Vogt, 1964). El grupo constituido
por todos los hermanos (hijos de una pareja determinada) repre
senta la unidad ritual bsica (Cancian, 1976: 136). En caso de
conflicto la comunidad cita no al demandante y al acusado sino
a sus padres respectivos (Guiteras Holmes, 1965: 85). La familia
trigeneracional contina siendo la unidad legal responsable de
por vida. Aun despus del fallecimiento de los padres, los hijos
sobrevivientes deben convenir una vez al ao si invitan juntos o
por separado a sus almas el Da de Muertos (Guiteras Holmes,
1965: 132).
Entre los mayas de Yucatn, son comunes las familias exten
sas trigeneracionales. No obstante, no se dieron casos de herma

174

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

nos casados que compartan una unidad domstica una vez muertos
los dos progenitores (Littlefield, 1976: 157). Esto no significa
de manera necesaria que el sentimiento de solidaridad entre dos
hermanos decrezca; slo que la composicin de la unidad de soli
daridad cambia necesariamente a la muerte de los padres.
Romney y Romney explican los problemas metodolgicos
que enfrentaron al tratar de definir el tipo de familia prevaleciente
entre los mixteos de Juxtlahuaca: surge la cuestin de si se
cuentan las familias adyacentes que estn emparentadas e interactan con frecuencia como nucleares o extensas. Si las contamos
como familias nucleares, hallamos que un tercio del barrio se cla
sificara como familias nucleares. Por otra parte, si contamos con
base en la interaccin, relaciones y cercana... slo tres de las 22
familias estudiadas intensamente seran consideradas familias
nucleares (Romney y Romney, 1966: 43).
La frecuencia de la gran familia trigeneracional se halla resu
mida de manera clara en el estudio realizado por Nutini en las
comunidades nahuatlatas de San Bernardino Contla: la familia
extensa es la unidad ms importante de toda la estructura social; en
ella el individuo encuentra el grado ms alto de cooperacin eco
nmica, social y religiosa (Nutini, 1968: 2 2 7 ). Nutini seala
que las familias nucleares independientes nunca son econmica,
social o religiosamente autosuficientes (Nutini, 1968: 242).
Por ltimo, los historiadores que han examinado los siglos
xviii y xix en Mxico (Brading, 1978; Chance, 1978; Harris, 1975;
Kicza, 1983; Ladd, 1976) nos hablan acerca del predominio de la
familia extensa lineal entre comerciantes, mineros, terratenientes
y empresarios urbanos. Harris, Ladd y Brading describen las prin
cipales familias trigeneracionales del norte del pas durante el
siglo xix, y muestran cmo por medio de la solidaridad familiar,
alianzas y redes alcanzaron el poder regional y nacional. Describen
asimismo ese tipo de casos para Guatemala y Buenos Aires, y
presentan una resea de la literatura histrica sobre este punto.
Llegamos a la conclusin de que el sistema de parentesco
descansa en la gran familia trigeneracional como una unidad de
solidaridad econmica, social y ritual; que las expresiones exter

PARENTESCO

17*4

nas de este ideal cultural dependen de las circunstancias y nece


sidades determinadas por la clase social y el contexto histrico;
y que la gran familia es un ideal cultural extendido que tal ve/ se
da en toda Amrica Latina y posiblemente en Espaa y otras
sociedades mediterrneas.
Es cierto que el ideal cultural de la gran familia y de grandes
familias extensas se expresa mejor entre las clases acomodadas,
entre las cuales existen los recursos necesarios para mantener los
rituales, la solidaridad econmica, lugares de residencia adecua
dos, poder para respaldar los ideales patriarcales y la estabilidad
geogrfica. Se puede objetar que los Gmez se hallan dominados
por las ramas de clase alta y que los miembros de la clase media
han adoptado la ideologa y los valores de la clase alta. Pero los
valores peculiares de la gran familia trigeneracional existan hace
150 aos, cuando los Gmez eran pequeos terratenientes veni
dos a menos en un apartado lugar de provincia. A travs de todos
los cambios socioeconmicos de los Gmez y a pesar de la seg
mentacin en ramas ricas y pobres, el ideal de la gran familia ha
sido flexible. Creemos que esta persistencia se debe al hecho de
que la estructura de parentesco trigeneracional es un rasgo bsico
de la cultura que permea todas las reas de interaccin social y
afecta todos los aspectos importantes de la vida humana.

Conclusiones

Gmez es representativa de lo que podra denomi


narse la burguesa familiar mexicana. Su historia es tpica
del surgimiento de las nuevas clases urbanas en Mxico, incluida
la burguesa y algunos sectores de clase media.
La burguesa no tuvo su origen en la clase terrateniente sino
ms bien surgi de entre los comerciantes y pequeos fabricantes
que se volvieron industriales. Esta transicin tuvo lugar en Mxico
a partir de mediados del siglo xix en un contexto cultural espec
fico y como parte de la etapa histrica de modernizacin.
La descripcin etnogrfica de los Gmez proporciona ejemplos
de comportamiento econmico que parecen discrepar de las for
mas clsicas del capitalismo. Como modo de produccin, el capita
lismo implica un conjunto de relaciones entre actores producti
vos. Al ser introducido en un medio sociocultural diferente del
entorno en que se origin tiende a adaptarse a las nuevas condi
ciones, incluidos el contexto histrico, las condiciones socioeco
nmicas y la cultura local. As, las relaciones de produccin se
modifican de uno y otro modo, mediante los cambios que afectan
a la sociedad receptora y mediante una redefinicin cultural del
modo capitalista de produccin en trminos del sistema cultural
prevaleciente. Los individuos que se convierten en actores del
capitalismo se comportan conforme a sus valores y a su sistema
tradicional de relaciones sociales.
Una sociedad es moldeada por su cultura. Incorpora y trans
forma la innovacin dentro de sus trminos de referencia; por
ltimo, la innovacin se vuelve tambin parte de la cultura y a su
vez la transforma. El capitalismo britnico fue parte integral de

a f a m il ia

[255]

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

un sistema sociocultural especfico, aunque algunas de sus pecu


liaridades posiblemente hayan sido pregonadas como leyes del
modo de produccin, en la creencia de que su lgica formaba parte
de la lgica supracultural de la economa.
En Mxico, el capitalismo fue introducido bajo condiciones
diferentes. Surgi durante un periodo de cambio estructural y en
sus inicios, no fue independiente. El Estado era dbil y la acumu
lacin de capital no bastaba para introducir un nuevo sistema de
produccin. Por estas razones la burguesa naciente hubo de re
currir a las estrategias familiares existentes para crear sus propias
condiciones de sobrevivencia y desarrollo, estrategias que haban
sido siempre parte del sistema social mexicano. La familia era, y
contina siendo, un smbolo privilegiado de intercambio a lo
largo de la historia. Es el pivote de la cultura y el centro de las
relaciones sociales. As, la familia define las estrategias para obte
ner acceso a los recursos (econmicos y sociales) por parte de los
miembros de la sociedad. Por ejemplo, en los primeros tiempos de
poder estatal vacilante, instituciones dbiles y frecuentes cam
bios polticos, el sistema descans cada vez ms en los contactos
personales. Las redes sociales se convirtieron en los principales
vehculos para movilizar los recursos disponibles: se convirtieron
en capital social.
Como el capital social era convertible en capital econmico
haba que desplegar (todava hay que hacerlo) una amplia gama
de actividad para mantener y extender las redes sociales. Este
esfuerzo cuesta dinero. El consumo conspicuo y un estilo de vida
lujoso son los atavos simblicos de la posicin social y la filiacin
de grupo: no slo son un lenguaje simblico, representan adems
una inversin.
Si
las condiciones locales eran inhspitas para la acumula
cin de capital, los empresarios principiantes tenan que sortear
su transicin de comerciantes a industriales apoyndose en grupos
0 instituciones con recursos independientes. Fuera del Estado,
stos se hallaban sobre todo en la Iglesia y en el capital extranjero.
1,os esfuerzos de los primeros capitalistas mexicanos se dirigieron
a ampliar sus redes sociales en bsqueda de estos recursos de

CONCLUSIONES

capital. Cuando una fuente se agotaba o era reemplazada poi iiiih


nueva, los capitalistas modificaban sus estrategias sociales Asi
despus de la Revolucin de 1910 algunos miembros di l.i l.imi
lia Gmez buscaron tener acceso al crculo poltico: en rin itis
casos esos contactos se vieron incluso ritualizados por medio <l< I
compadrazgo. El liderazgo de la familia siempre ha recado en los
innovadores que hallaron estrategias sociales apropiadas para
ganar acceso a nuevos recursos.
El patrn de relaciones sociales basado en el significado cul
tural de la familia y la importancia de las redes personales no
siempre ha servido al proceso de capitalizacin, a veces ha sido
una rmora. La fragmentacin de la propiedad a la muerte de un
empresario va en contra de la continuidad de la acumulacin de
capital. Aun en vida del empresario, existe la tendencia a la dis
persin de recursos debido al ideal del poder en esa cultura, en
el que cada hijo debe encabezar una empresa subsidiaria. Los
patrones de autoridad y patronazgo centralizados han restringido
a veces el alcance del desarrollo de la empresa. Estos rasgos de los
negocios de la familia hay que atribuirlos a factores culturales,
como la posicin del padre como patrn de sus hijos y protector
de sus hermanas y de los hijos de stas. Los aspectos restrictivos de
la empresa familiar pueden haberla hecho menos competitiva
con las corporaciones modernas que se han instalado en el en
torno econmico mexicano.
Por otra parte, y a la vista de tendencias histricas recientes
como la nacionalizacin de la banca y los problemas financieros
de Mxico en los ochenta, la empresa familiar contina siendo una
forma viable de enfrentar la crisis econmica.
Un sistema econmico en el que la gran familia todava es una
organizacin empresarial importante puede esperarse que fun
cione bastante bien. Sienta las bases de la confianza y la lealtad
que suelen estar ausentes en la vida ms individualista de las
corporaciones en Estados Unidos, y tiene adems una cierta
flexibilidad que le ayuda a ajustarse a un entorno econmico y
poltico crnicamente inestable.

25 8

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUK

La

o r g a n i z a c i n i n t e r n a

DE LA EMPRESA FAMILIAR

la burguesa familiar requiere un enfoque no convencio


nal en el estudio de la empresa. La unidad econmica relevante
no es la empresa ni el grupo de empresas encabezadas por un
propietario determinado. Es un racimo de empresas de diferentes
tamaos y en campos diferentes de la economa, un conglome
rado informal que est controlado por toda una familia. Este
punto de vista es esencial; proporciona una idea ms clara de la
toma de decisiones, algo imposible de lograr si uno observa las
empresas componentes una por una.
La burguesa familiar descansa en una red articulada de empre
sas menores o complementarias vinculadas con el grupo principal
de empresas mediante el parentesco y el compadrazgo. Pueden deri
varse de la estructura de la gran familia y siguen lneas paralelas
al proceso de segmentacin del parentesco. Un joven puede iniciar
su carrera empresarial trabajando directamente con su padre o su
to. Con base en los contactos sociales su capital ir en aumento
hasta que vea llegado el momento para establecerse como empre
sario independiente. Dependiendo de su rango dentro de la paren
tela le ser asignado un papel paralelo o subordinado en la estruc
tura general de los negocios de la familia: maquila, manufactura de
partes, subcontratacin, transporte o manejo de salidas al mayoreo o al menudeo. El patrn se encargar, como padre o pariente,
de responder por el nuevo empresario y de guiarlo en los manejos
y problemas financieros. Una vez establecido, el patrn ser su
principal socio o cliente.
Los hijos del empresario heredarn empresas separadas a su
muerte; empero, estas empresas suelen ser interdependientes de
bido a que el empresario original las habr iniciado con la vista
puesta en la complementariedad o la cooperacin. De este modo,
existe una solidaridad continua en la que se incluye el intercam
bio de informacin, contactos, tratos de negocios temporales y
negocios conjuntos entre hermanos. La burguesa familiar mexi
cana no puede ser estudiada mediante un enfoque de empresa
E n ten d er

CONCLUSIONES

por empresa. La comunicacin informal rpida entre ramas muy


separadas de la red de negocios proporciona una enorme flexibi
lidad y facilidad de adaptacin a situaciones cambiantes. La flexi
bilidad se extiende a vrselas con el problema de condiciones
tecnolgicas cambiantes; un pariente con entrenamiento tecnol
gico ser ms confiable que un desconocido debido a su presunta
lealtad. As, el grupo de parentesco puede sobrevivir en un entorno
de alto riesgo con un bajo nivel de inversin.
Conviene recordar, sin embargo, que una red informal de
parientes no es lo mismo que una corporacin o un grupo finan
ciero. No existe administracin central ni una poltica conjunta
ni un respaldo financiero comn. Esta diferencia entre la familia
y las corporaciones contribuye a explicar las peculiaridades de
grandes consorcios mexicanos, como el Grupo Monterrey, que
son corporaciones slo de nombre. Estos grupos suelen favorecer
las polticas proteccionistas porque estn ms interesados en su
sobrevivencia como red de parentesco de estatus elevado que en
cuestionar la supremaca de las corporaciones capitalistas nue
vas, annimas e intensivas en capital.
R

a s g o s c u l t u r a l e s d e la f a m il ia

E l s i s t e m a de parentesco en Mxico descansa en la gran familia


trigeneracional. Se trata de la base de la sociedad, su unidad
fundamental de solidaridad econmica, ritual y social. Su cohe
sin estriba en la consanguinidad por descendencia bilateral. La
unidad ms grande que se reconoce en el sistema de parentesco
es la parentela, una red que se expande hacia afuera desde la gran
familia e incluye alianzas con otras grandes familias por medio de
la afinidad. La parentela incluye por tanto a un grupo amplio
de personas vinculadas por un reconocimiento mutuo de paren
tesco: se trata de una red social egocentrista con reglas de iuclusin
y exclusin. La interaccin significativa entre miembros de la
sociedad en general crea reas de interseccin entre diferentes
parientes o dentro de una parentela determinada. Siempre que
estas reas de interseccin generan una comunidad de intereses

260

LARISSA ADLER LOMNITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

entre segmentos de las redes de parentesco, las alianzas resultan


tes o esfuerzos en pro de la asimilacin suelen desarrollar un lengua
je simblico compartido que incluye un estilo de vida, una ideo
loga poltica, un pasado educativo, etctera.
Estos rasgos del sistema de parentesco pueden hallarse a lo
largo de la historia y en todas las clases sociales: son un rasgo
sobresaliente de la cultura mexicana. Las expresiones exteriores
especficas de solidaridad entre parientes, as como las estrategias de
alianzas, varan segn las clases sociales y conforme a las condicio
nes sociopolticas del sistema social. No obstante, los elementos
bsicos del sistema de parentesco parecen haber sido esencial
mente constantes desde el periodo colonial en su expresin
econmica (v.gr., la solidaridad ocupacional y de sobrevivencia),
la vida social (rituales, redes sociales y estilos de vida) y la pol
tica. Estas manifestaciones incluyen los patrones residenciales,
los tipos de bienes y servicios intercambiados, la amplitud de la
parentela utilizada en los patrones de intercambio y la eleccin de
consorte. La naturaleza comunal del sistema de parentesco mexicano
permite una gama flexible de usos de las relaciones que engendra.
La familia Gmez es un ejemplo del modo en que la burgue
sa mexicana funde sus ideales familiares con sus estrategias eco
nmicas: esto es, el conjunto de empresas de la familia. Otras clases
y grupos sociales, sin embargo, despliegan formas diferentes de
articulacin entre parentesco y subsistencia econmica. El siste
ma econmico campesino descansa en las relaciones de parentesco
no slo para su organizacin interna sino para sus relaciones con
otros niveles de integracin. Para el sector informal urbano, la migra
cin previa constituye una estrategia econmica clave, lo cual
limita la capacidad de reunir a toda fa gran familia. Por otra parte,
la gran inseguridad en el empleo fomenta una interaccin social
y econmica intensa con los parientes y la cercana residencial a
ellos. La clase media asalariada tiene una capacidad aun menor
de controlar la proximidad residencial de los parientes que el sec
tor informal urbano; sin embargo, la continuidad ms grande de
la clase media en el entorno urbano permite la interaccin oca
sional con el crculo ms amplio de parientes. Las interacciones

CONCLUSIONES

en las redes de parentesco de clase media urbana son ms divn


sificadas que entre los pobres y un tanto menos formales que
entre la burguesa familiar jerrquica. La red de parentesco rea
tivamente diversificada en la clase media urbana resulta clave
para encontrar trabajo as como para adquirir las ventajas que son
esenciales para mantener un estilo de vida confortable en un medio
sumamente burocratizado.
Un problema clave para el anlisis de cualquier parentela con
diferentes clases es que algunos miembros de ella tienen secuen
cias de desarrollo que implican diversificacin de clase. Los po
bres urbanos tienen o pueden adquirir parientes campesinos u
obreros proletarios; los profesionales de clase media pueden tener
parientes de clase media alta y baja e incluso parientes burgueses.
Es bien sabido, sin embargo, que la ideologa de la unidad familiar
(conciencia familiar) prevalece sobre la distincin de clase.
En el caso presentado aqu, las diferencias econmicas den
tro de la gran familia no han redundado en el reconocimiento de
una diferenciacin de clase. Las diferencias de riqueza y de estatus
dentro de la gran familia se reconocen slo como diferencias en
estilo de vida.
A medida que se ramifica la familia y contina la estratifica
cin, las diferencias de clase de la parentela s se reconocen, aunque
las grandes familias dentro de ella se perciben como pertenecien
tes a una sola clase. En un momento dado la parentela se reco
noce como una entidad dentro de la cual hay una similitud de
estatus prevaleciente aun por encima de las tensiones que surgen
de las oposiciones de clase.
Los miembros de la parentela Gmez son conscientes de las
afiliaciones de clase de las diferentes grandes familias. No obs
tante, los parientes constituyen una fuente ms poderosa de
lealtad de grupo que la pertenencia a una clase. Al mismo tiempo,
la existencia de tensiones de clase dentro de la parentela es una
explicacin fundamental de la vida ritual. Los lazos patrn-clienle
y el conjunto de lealtades y obligaciones mutuas, que se refuer
zan y expresan en estos rituales y en el entorno econmico, son
la razn del predominio de la familia sobre la clase.

262

LARISSA ADLER LOM NITZ Y MARISOL PREZ LIZAUR

Pa r t ic ip a c i n

p o l t ic a

de la estructura corporativa de la poltica mexicana, los


Gmez pertenecen a la iniciativa privada. Los otros dos sectores
formales son: el sector pblico (a saber, las administraciones fede
ral y estatal y la red conexa de dependencias, sistemas, corpora
ciones pblicas y servicios) y el sector laboral.
Desde sus inicios, los Gmez participaron en forma activa en
las organizaciones del sector privado, las cmaras y las asociacio
nes. Estas organizaciones empresariales formales son reconocidas
por el Estado mexicano como representantes del empresariado.
De ah que el gobierno trate con las cmaras y las asociaciones y
no con las empresas individuales. La pertenencia a estas organiza
ciones es obligatoria para cualquier negocio establecido, pero los
Gmez siempre han ocupado cargos prominentes en el liderazgo
sectorial.
Histricamente, el Estado mexicano es considerado protec
tor y patrn de la iniciativa privada; a cambio, la iniciativa priva
da ha desempeado su funcin, esto es, ha industrializado el
pas. El mexicano no es el Estado burgus clsico en el sentido en
que lo son otras sociedades capitalistas. Al contrario, la relacin
simbitica entre el sector pblico y el privado puede ser visto como
una compleja interaccin, en parte cooperacin y en parte compe
tencia entre dos clases sociales: la nueva clase de polticos y
administradores y la burguesa. La lite mexicana del poder no es
idntica a la clase de propietarios de los medios de produccin:
una se las ve con el capital y la otra con el poder. Sus intereses de
clase son diferentes. Las relaciones entre los dos sectores domi
nantes implican negociaciones continuas por una participacin
creciente de los recursos nacionales.
Cada sector tiene sus lealtades y preferencias que equivalen
a un estilo de vida. Empero, existe suficiente complementariedad
entre sus respectivos intereses de clase que permiten diferentes tipos
de contactos. As, los polticos importantes colocan sus inversio
nes en el sector privado y los hijos de los empresarios pueden
ocupar puestos administrativos o tcnicos en la burocracia.
D

en t r o

CONCLUSIONES

La verticalidad de las relaciones sociales basadas en la lealtad


patrn-cliente plantea un problema a la teora de la clase social
Un sector no es una formacin social estratificada de modo hori
zontal con una relacin comn con los medios de produccin. I s
un bloque vertical cimentado por redes de lealtad: la cohesin
otorgada por la lealtad, incluida la lealtad familiar, puede superar
algunos de los efectos de las diferencias de ingreso entre distintos
niveles de un sector.
Entre los Gmez, por ejemplo, las ramas que tienen bajos
ingresos han dependido a menudo del patronazgo de sus parien
tes ms acaudalados; por tanto, su sistema de lealtades est orga
nizado de manera vertical como relaciones patrn-cliente, en el
que la posicin social y econmica del patrn representa prestigio
y seguridad para los clientes. Estos lazos patrn-cliente suelen
debilitarse y desaparecer a medida que las distancias genealgi
cas, sociales y econmicas se amplan y, cuando eso ocurre, se puede
comenzar a hablar de la aparicin de diferencias de clase social y
la desaparicin del reconocimiento del lazo de parentesco.
La lealtad personal ha quedado marginada de las teoras acerca
de la lucha de clases. Si los factores culturales hubieran sido to
mados en cuenta, estas teoras habran explorado en mayor detalle
la lealtad y la confianza y su papel en la estructura de clases. Con
base en nuestros hallazgos etnogrficos, creemos que tanto el siste
ma econmico (y sus relaciones de produccin) como el poltico
se hallan determinados por el sistema de parentesco.
La familia Gmez es parte de Mxico, se halla incorporada
de manera muy slida en el sector privado, etiqueta que los ubica
en trminos del sistema econmico y poltico del pas. El examen
del parentesco Gmez -su relacin entre ellos y con el resto del
universo- es un medio de captar la metfora familiar bsica sobre
la que el sistema moldea sus relaciones, las de dominio y subordi
nacin y las de cooperacin y solidaridad. Huelga resaltar, por
tanto, que la comprensin del parentesco es un modo de desen
traar el funcionamiento interno de la sociedad misma.